Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Рассказы и повести » "Сто причин ненавидеть Ванессу Грин" Королева Крыс


"Сто причин ненавидеть Ванессу Грин" Королева Крыс

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Сто причин ненавидеть Ванессу Грин

**********************************************************************************************
Описание:
19-летняя Джессика Морган придерживается феминистских взглядов. Она ненавидит Ванессу Грин, которая является ее полной противоположностью и самой популярной девушкой колледжа. Но странное стечение обстоятельств меняет чувства Джессики на 180 градусов.

Примечания автора:
Постараюсь не разочаровать автора заявки. Хотя я не люблю феминисток, постараюсь, чтобы мое отношение не влияло на работу))

========== Часть 1 ==========

-- Боб Диксон? Неужели ты согласилась пойти в кино с этим бабником?
-- Да. И он не бабник. В общем, меня не будет сегодня. Пока.

Лиз бросила трубку, я осталась в ступоре. Боб Диксон? Из всех парней на нее обратил внимание Боб Диксон? Капитан команды по футболу? Ни за что не поверю. Лиз, конечно, симпатичная, умная девушка, но за Бобом бегают столько красоток, что он вряд ли пригласил ее в кино без какой-то задней мысли. Я хорошо знаю этот тип парней. Мерзкие, самоуверенные, считают себя солью земли. Я хотела позвонить Лиз, чтобы обсудить это, но передумала. Мне не хотелось с ней ссориться, так как у меня и так мало друзей.

Сегодня должна была состояться еженедельная встреча нашего клуба "Крутые девчонки плюют на парней". Если честно, в этом клубе состоят всего три человека. Я - основательница и президент клуба. Лиз вице-президент. И Маргарит - почетный член клуба.

Я позвонила Маргарит и предупредила, что Лиз сегодня не будет. Она тогда предложила вообще отменить наш вечер, мне пришлось согласиться, унылое просматривание кино, без едких комментариев Лиз, было не столь привлекательно для меня. Ладно, сяду за свой блог.

Да, я веду свой блог на нашем сайте колледжа. И хотя читателей у меня немного, обычно, бывает 15-20 просмотров, я не теряю надежды, что мой голос будет услышан. Все рано или поздно должны понять, что мужчины ничем не лучше женщин, а может, и хуже.

Я знаю, что меня называют "сумасшедшей мужененавистницей", "отрезательницей яиц", "недотраханной стервой", "скрытной лесбиянкой" и так далее, но мне плевать на мнение недалеких людей. Я Джессика, чаще зовут Джесс, Морган. Мне 19 лет. И я феминистка. Я горжусь этим. Женщины должны понять, что мы можем все! Каждая женщина должна уважать себя и любить себя. А парни козлы, не все, конечно, но почти все.

Статья "Девушки, поднимите гордо головы и бросьте фартук на пол", призывающая не записываться на занятия по домоводству, писалась легко. Эти занятия у нас ввели в этом году, и почему-то туда записывают только девушек. Это неправильно! Почему домоводством должны заниматься только девушки? Зачем им этот предмет? Почему девушкам внушают, что они должны быть хорошими домохозяйками? Вообще в нашем колледже царят неправильные взгляды. Я вот хотела записаться на занятия по политологии, но в группе уже не было мест. И самое главное, для Джейкоба Андерса место нашлось! Его взяли, а меня нет. В их группе 40 человек, из них только восемь девушек. Это ли не дискриминация?! Когда я заявила об этом декану Гаррисону, он прочитал мне целую лекцию о том, что в нашем любимом колледже "Эль Камино" нет места любой дискриминации, а потом с довольной улыбкой посоветовал мне записаться на курсы косметологии или драмы. Двуличный шовинист! Он почему-то не предложил мне занятия по бизнесу или физике.

Дважды прочитала свою статью и запостила ее в блоге. Статья мне понравилась, она была одновременно глубокой, но удобоваримой. Препод по журналистике, мистер Валентайн, всегда хвалит мои статьи, говорит, что у меня свой неповторимый стиль. Моя мечта писать в крупные газеты, вроде "Нью-Йорк Таймс" или "Вашингтон Пост". Мне хочется, чтобы мои статьи вдохновляли женщин США на борьбу за свои права. Я хочу быть такой же, как Анджела Дэвис. Ну и пусть, что она еще и коммунистка, она всегда боролась за права женщин.

Моя соседка - Анхела Гомес, по моей просьбе прочитала мою статью и сказала:
-- Святая Мария! Ты такая умная, но ты должна понять, что занятия по домоводству нужны! Каждая порядочная девушка должна свить уютное гнездышко для своей семьи, когда она выйдет замуж. Не забивай свою прелестную головку разными феминистскими мыслями. Тебе всего 19 лет, сейчас самая пора думать о любви, красивых парнях, свиданиях. Кстати, сегодня у Ванессы Грин вечеринка. Пойдешь со мной?

На вечеринку к Ванессе? Ни за что! Я ее ненавижу, с ее розовыми соплями, идеальной внешностью и мозгами курицы!

========== Часть 2. ==========

Как я дала себя уговорить? Мне даже в кошмарных  снах не могло присниться, что я буду на вечеринке, устроенной Ванессой Грин. Наверное, так думали многие, когда я вошла в дом, то увидела удивленные лица. Хозяйка с приторной улыбкой подошла к нам и вежливо поприветствовала. Слава богу, ее кто-то окликнул, и Ванесса тут же упорхнула.
Дом Семейства Грин был словно с картинки. Мебель ручной работы, новейшая техника, предметы искусства. Все говорило об успешности и о вкусе живущих здесь. Я подошла к бару и взяла газировку.
-- Джесс, может, хоть раз в жизни ты расслабишься? Возьми пива, -- предложила мне Анхела. Я отказалась, пить мне категорически нельзя. Мне достаточно пары рюмок, чтобы мозги отказали. Алкоголь не для меня. Анхела скорчила гримасу, потом взяла себе пунша.
Тут я заметила Боба Диксона. Как? Он же должен быть на свидании с Лиз. Он что-то рассказывал своим дружкам, видимо, что-то веселое, так как все хохотали. Я подошла к ним поближе.
-- Никогда не забуду личико Лиззи. Это была полная ржака. Представляете, она думала, что я пригласил ее на свидание! Она себя в зеркале не видела? Ей срочно нужно сделать ринопластику, за ее носом и лица не видно. Я всегда боялся, что если она глубоко вдохнет, то кого-нибудь затянет в ее нос.
Вот гад! Мне ничего не пришло в голову лучше того, как подойти к Бобу и облить его газировкой.
-- Дерьмо! Ты что творишь? Эта футболка стоит 50 баксов! – заорал Боб. Все уставились на нас.
-- Я никому не позволю оскорблять Лиз. Ты, ублюдок!
-- Я не виноват, что она дура. Напридумывала себе, что у нас свидание. Если хочешь знать, то нам дали задание – сходить в кинотеатр и сделать маркетинговый анализ. Твоя ненормальная подруга - моя напарница. Да и зачем мне оправдываться перед тобой? Отвали.
Боб демонстративно отвернулся от меня и заговорил о предстоящем матче. Я отошла от него и позвонила Лиз. Она трубку не взяла, тогда я ей написала сообщение и стала ждать ответа. Полный игнор. Лиз явно не хотела сейчас со мной общаться. Представляю себе, что она сейчас чувствует. Я знаю, что Боб ей нравится уже больше года. Он многим нравится. Высокий, спортивный блондин с зелеными глазами. К тому же он умен. У него высшие баллы почти по всем предметам. Но, как личность, он отвратный. Ему ничего не стоит унизить человека.
-- Джесс, с тобой все в порядке? Я не поняла, о чем вы тут ругались, – сказала Анхела.
-- Все нормально. Я, наверное, пойду.
-- Нет, нет, нет. Ты здесь всего пять минут и уже собираешься уходить? Не для этого я уговаривала тебя битый час, чтобы ты тут же ушла. Пошли к бассейну, я видела там Холли. Мы же с ней тыщу лет не виделись.
-- Ладно, ты иди пока. А я подойду попозже.
Я опять позвонила Лиз, но она не отвечала. И тут ко мне вдруг подошла Ванесса Грин. Что ей от меня надо?
-- Морган, -- наша королева имеет привычку обращаться к «низшим» по фамилии, -- ты же говоришь по-французски?
-- Немного. А что?
-- Тут студент по обмену. Анри. Симпатичненький такой. Так вот, он почти не говорит по-английски, а я не знаю французского. Можешь пару минут побыть переводчицей?
Еще чего. Мне не хочется сидеть и переводить их глупую болтовню. Почему я уверена, что глупую? Любая беседа с Ванессой Грин может быть только глупой, так как она может говорить только о салонах красоты, моде и новых рецептах. Если Анри умный парень, то сразу умрет от скуки. Хотя. Вряд ли он будет слушать Ванессу. Он, как и все остальные парни, будет пялиться на нее и пускать слюни, мечтая затащить в постель. Что не говори, она очень красивая. В Лос-Анджелесе много красивых девушек, но Ванесса Грин всем даст сто очков вперед. Роскошные каштановые волосы, ярко-синие глаза, идеальные черты лица, великолепная фигура – природа щедро одарила ее. Возможно, поэтому для нее главным занятием стал уход за своей внешностью. В колледже говорили, что Ванесса каждый месяц тратит больше 2000 долларов на одни только салоны красоты. А если к этому прибавить расходы на одежду, то выйдет огромная сумма.
-- Есть же интернет. Включи онлайн-переводчик.
-- Это долго, и потом переводы бывают очень неточными. Морган, сделай мне одолжение. Обещаю, что это займет всего несколько минут. Знаешь, если ты сейчас мне поможешь, то на следующей неделе ты сможешь выступить со своими предложениями на студенческом совете.
Черт. Трудный выбор. Я уже год стараюсь выступить на студенческом совете, но под разными предлогами мне не дают это сделать. Ванесса имеет авторитет в совете, это и неудивительно, там каждый второй по уши влюблен в нее. Глупо было бы пренебречь таким предложением, я уныло кивнула в знак согласия. Ванесса расплылась в белоснежной улыбке и потащила меня к своему французу.

========== Часть 3. ==========

Анри и правда оказался милым парнем, а еще 100% геем. Ванесса была шокирована.
-- Ты все правильно перевела?
-- Да, все правильно. У Анри есть парень, -- десятый раз повторила я.
-- Фууу, а я еще хотела его зафрендить в Фейсбуке. Геи, проститутки, педофилы - как Господь допустил их существование?
Как Господь допустил твое существование? Очень хотелось ответить так, но я сдержалась.
-- Не думаю, что правильно сравнивать геев с педофилами. Первые нормальные люди, предпочитающие только людей своего пола, а вторые - это преступники.
-- А извини, забыла, что ты тоже одна из этих.
-- Я?
-- Да перестань, Морган. Все в колледже знают, что ты и Маргарит - лесбиянки.
-- Я и Маргарит?

Я, конечно, знала о том, что меня некоторые считают лесбиянкой, но не думала, что мне приписывают отношения с Маргарит. Мы с ней дружим со средней школы. Мы почти, как сестры. Какой идиот пустил такие слухи?
-- Ладно, проехали. Мне надо идти к гостям, Морган.
-- Ты же выполнишь часть сделки?
-- Да, конечно. Развлекайся.

Вечер становился все интереснее и интереснее. Скандал с Диксоном, сделка с Ванессой, а еще новость, что я встречаюсь с Маргарит. Что еще меня сегодня ожидает? Нашествие инопланетян? Выигрыш в лотерею?

Я вышла к бассейну в поисках Анхелы, к тому же я обещала ей увидеться с Холли. У бассейна было много народу, но Анхелы и Холли среди них не было. Я стояла у самой кромки бассейна, как какой-то незнакомый пьяный парень случайно толкнул меня. Падая в воду, я подумала, что пришел конец моему смартфону. Когда я выбралась из бассейна, сразу же глянула на свой гаджет. Все, конец. Злая и мокрая зашла обратно в дом.

Ванесса тут же подошла ко мне, что-что, а в гостеприимстве ей не откажешь.
-- Пойдем со мной. Я дам тебе сухую одежду и полотенце.
-- Черт, мой смартфон сдох. Может выдашь новый?
-- Девушки не должны ругаться даже в самых тяжелых ситуациях, Морган. Давай свой смартфон.
-- Что ты хочешь с ним сделать?
-- Постараюсь спасти его.

Я протянула ей свой смартфон, Ванесса убежала с ним на кухню. Через минуту она пришла обратно и протянула мне коробку.
-- Я положила его в рис. До завтра пусть полежит там, рис вытянет всю влагу. Завтра попробуй его включить, может он будет работать. А теперь идем.

Мы оказались, судя по всему, в комнате Ванессы. Огромная кровать с кучей подушек, везде натыканы плюшевые игрушки, большая полка с книгами, где явно преобладали популярные женские романы. Все было очень предсказуемо, если не считать, скромно притаившейся в углу, хоккейной клюшки.
-- Ты играешь в хоккей?
-- Играла. Но этот спорт не для девушек, он очень опасный. На, вот это, наверное, подойдет.
Ванесса протянула мне синюю футболку, полотенце и юбочку с ужасными оборками. Затем показала на дверь ванной. Я быстро вытерлась и переоделась. Когда я вышла из ванной, заметила, что хоккейной клюшки уже нет в комнате.
-- Спасибо за одежду. Я отстираю и верну в понедельник.
-- Не за что. Можешь оставить их себе, если хочешь. Они из прошлогоднего сезона. Кстати, у тебя кончики волос посеклись. Я могу замолвить за тебя словечко у Георги, он мой стилист. Пару раз сходишь к нему, и проблем с волосами не будет. И твои ногти... Эмм. Мне неловко, но такое впечатление, что ты их грызешь.

Ну, началось! Только-только я хотела подумать, что и в Ванессе есть много хорошего, как она тут же все испортила. Буркнув, что я подумаю над ее предложением, я схватила коробку, свою мокрую одежду и ушла домой.
Для одного вечера слишком много событий.

Утром следующего дня, я включила свой смартфон. Чудо! Он заработал. Пропущенных звонков было 17, и все они были от Лиз. Я ей перезвонила, она сказала, что нам нужно сегодня встретиться и пригласила к себе.

Через час я уже была у нее и пыталась хоть что-то понять из речи Лиз.
-- Он... (всхлип) Я... (всхлип) Думала... (всхлип) А он... (всхлип)
-- Постарайся успокоиться и рассказать все нормально.
-- Я думала у нас свидание (всхлип). Он же выбрал меня в напарницы (всхлип). Я три дня на диете сидела (всхлип). Кушала один салат. А он (всхлип). Для него - это домашняя работа. Какая же я глупая.

Более-менее выяснив ситуацию, я рассказала Лиз о том, что вчера было на вечеринке у Грин. Лиз не прерывала меня, только изредка глубоко вздыхала и шмыгала носом. Кстати у нее вполне себе нормальный нос. Он, конечно, немного великоват, но не, как у Сирано де Бержерака.

-- У меня и правда большой нос. Если бы моя мама дала бы согласие на ринопластику, то я сразу бы ее сделала. Твоя бы мама сразу бы тебе разрешила, как я тебе завидую.

Да, моя мама и правда бы разрешила. Она уже предлагала мне увеличить свои губы. Мне порой не верится, что это она родила меня. Меган Диксон - это взрослый вариант Ванессы Грин. Я сбилась со счета, сколько она сделала себе пластических операций. Я даже не знаю, что у нее настоящее, а что искусственное. Я ее, конечно, люблю, но совершенно не понимаю. В последнее время, у нас натянутые отношения. Она хочет, чтобы я начала одеваться, как кукла Барби, и завела себе парня из футбольной команды. Она, наверное, никогда не поймет, что в жизни есть более важные вещи, чем красивая одежда, изысканный маникюр и бал дебютанток. О боже, я совершенно забыла о бале, который будет уже на следующей неделе. Придется пережить тяжелое время и держать осаду, на бал я ни за что не пойду.

Лиз немного успокоилась. Во всяком случае, она уже начала язвить.
-- Ты и Маргарит? Как вы могли скрывать от меня свои отношения?
-- Перестань. Это не смешно. К тому же тебя тоже могут прописать в розовые ряды.
-- Ну и пусть. Это сейчас модно.
-- Давай поговорим лучше о студенческом совете. У меня столько предложений! Но нужно выбрать главные. Второго такого шанса быть не может. Во-первых, доктор Хант. Он явный сексист. Ему не место в нашем колледже. Я сделала подборку его высказываний, где он негативно высказывается о женщинах в политике. Слушай...
-- Может потом? Мне сейчас хочется большущую порцию мороженого и фильм с Марком Уолбергом. Давай устроим наш традиционный вечер. Родители сегодня уедут на премьеру какого-то мюзикла. Позвони своей подружке - Маргарит. И пиццу закажем.

Я согласилась. Лиз не придерживается моих взглядов, но всегда пытается поддержать меня, как-никак мы с ней дружим лет десять. А свою речь для совета я могу написать и без ее помощи.

0

2

========== Часть 4. ==========

Понедельник начался для меня тяжело. Я завалила тест по психологии. А потом увидела на доске объявление о конкурсе "Мисс Эль Камино". Конкурсы красоты бесят меня. Они поддерживают и закрепляют в обществе стереотип отношения к женщине как к объекту. Они унижают женщин. Это шоу для мужчин. Внешность не должна быть фактором формирования самооценки.

Как я и думала, главным организатором был студсовет. 80% совета -парни, естественно, им нравятся такие конкурсы. Я прошла в главный корпус, где находился кабинет студсовета. Джоана, их секретарь, сказала, что члены совета отсутствуют и попыталась меня вывести из кабинета. Тут вошла Ванесса Грин и немного удивилась моему появлению.
-- Добрый день, Морган. Я, конечно, понимаю, что тебе очень хочется выступить перед советом, но ты же знаешь, что посторонних мы принимаем только по четвергам.
-- У меня другое дело. Конкурс красоты!
-- А что с ним?!
-- Неужели вы не понимаете, что конкурсы красоты - это неправильно? Девушки не должны соревноваться таким образом. Это унижает их человеческое достоинство.
-- Это традиционный конкурс. Опять устроишь пикет? Зачем тебе это? Конкурс все равно пройдет, ты ничего не изменишь.
-- Это мы еще посмотрим. Я уверена, что разумные люди меня поддержат.
-- В прошлый раз тебе удалось собрать всего 18 подписей против конкурса. Смирись уже. Вряд ли "твоих разумных" стало больше.
-- Не все имеют такие же куриные мозги, как ты, -- выпалила я.
-- Что ты сейчас мне сказала? Я по твоему мнению, глупая?
-- Точнее сказать, идиотка!
-- Морган, я пыталась хорошо к тебе относиться. Выступления на совете не будет.
-- Ну и ладно. Плевала я на ваш совет. Если ты являешься членом совета, то понятно, что там не место для умных людей.

Ванесса побагровела от гнева и крепко сжала свой клатч.
-- Ой, ну вот. Я сломала ноготь из-за тебя и твоих грязных оскорблений. Весь день пошел насмарку.
Как я и ожидала, Ванесса расплакалась. Моя мамочка тоже плачет, когда у нее ломается ноготь или если ей сделали не ту прическу, как она хотела. Мне стало неловко от этой ситуации. Хотелось оказаться в другом месте, где нет Ванессы Грин, сломанных ногтей и конкурсов красоты.

Джоана гневно посмотрела на меня и указала на дверь, я с радостью ретировалась. Не стоило оскорблять Ванессу, можно было хотя бы попытаться переубедить ее. Хотя я знала, что скорее мне удастся уговорить политиков остановить войны, чем Ванессу Грин отказаться от конкурсов красоты.

На этой неделе мне предстоит сложная работа. Нужно посоветоваться с Кэт.

Кэт Браун была лидером нашего молодежного движения здесь в Лос-Анджелесе. А также она училась раньше в "Эль Камино". Я ей позвонила и попросила о встрече. Кэт всегда очень сильно занята, но мне улыбнулась удача, и она согласилась на встречу в нашем любимом кафе.

Кафе "У Эдуардо" было нашим любимым местечком. Имею в виду, что основная клиентура - это были молодые девушки, придерживающиеся прогрессивных взглядов. Мне не нравится термин феминистки, мне вообще не нравится вешать на людей ярлыки.

Кэт сидела и ждала меня. Когда я ей рассказала о том, что мне хочется помешать конкурсу красоты, она улыбнулась и сказала:
-- Совершенно с тобой согласна. Я помогу тебе организовать протест. Думаю, мы сможем собрать хотя бы сотню людей. Знаешь, у меня есть знакомая журналистка, которая с радостью напишет об этом статью. Только нужно создать больше шумихи. Напиши пока маленькую заметку об этом вопросе и пришли мне на почту.  Я посмотрю и поставлю на сайт, если материал будет хороший.
-- Конечно, сегодня же пришлю.
-- Джесс, мне уже пора идти. Через полчаса у меня слушание. Вечером позвони мне.

Кэт была юристкой, специализировалась на насилии в семье. Я знала, что к ней обращались женщины, с такими ужасными жизненными историями, что мне порой не верилось, как такое может происходить в нашей стране. Кэт рассказывала, как одну ее клиентку муж посадил на цепь за то, что она якобы кокетничала с продавцом мороженого. Женщина три дня сидела на привязи и чуть не погибла от жажды. Слава богу, ее сестра решила их проведать и сообщила в полицию о случившемся. Самое страшное, что этот мужчина все еще на свободе. Он заявил, что это было их игрой, и жена добровольно согласилась на сидении на цепи. Кэт пытается доказать его вину, но что-то там у них не заладилось.

Я рада, что Кэт поддержит меня. Жаль, что в прошлом году я не догадалась попросить ее помощи. Все-таки мне еще нужно многому научиться, чтобы приносить пользу нашему движению, и обществу в целом.

========== Часть 5. ==========

-- Джессика, ты обязана пойти на бал. Посмотри, вот это платье подойдет тебе.
-- Мам, я не пойду. Это глупая традиция.
-- Джессика, не будь такой упрямой. Порадуй хоть раз свою мамочку. Давай, примерь платье.

С недовольной миной я взяла светло-голубое платье в пол и двинулась в свою комнату. Я не собиралась менять свое мнение, но примерить платье мне все же пришлось, иначе мама не отстанет от меня. Я посмотрелась в зеркало и скорчила гримасу. Светло-голубой цвет подчеркивал загар на моей коже, лиф платья крепко охватил мой худенький торс, пышный низ был воздушным и переливающимся. 
-- Ты очаровательна. Только вот нужно что-то сделать с твоими волосами. Ты разве не видишь, что кончики посеклись? И я тебе говорила, чтобы ты меньше находилась на солнце, сейчас загар не в тренде и это вредно для здоровья, -- услышала я мамин голос. Сама она совершенно не похожа на жительницу Калифорнии. Кожа у нее белоснежная, словно она только что приехала с севера.
--  Да, ты тысячу раз говорила мне это. Но меня все устраивает в моей внешности.
-- А твои ногти? Ногти у девушек должны быть ухоженными и красивыми, а у тебя они обгрызены. Но ничего, накладные ногти никто еще не отменял. Завтра же сходим в салон.
-- Я не пойду! Можешь вернуть это платье обратно в бутик.
-- Джессика, давай обсудим это позже. Я записалась на спа. Вечером поговорим.

Как всегда мамочка предпочла убежать от конфликта. Я стянула с себя платье и спрятала его в «дебри» моего шкафа. Затем уселась писать заметку. Через час она была готова, и я послала ее Кэт. Хотелось снять напряжение перед разговором с мамой, поэтому я решила пойти, немного покататься на роликах.

Раньше я часами каталась каждый божий день, но потом у меня появились другие увлечения. Так как роллердром был недалеко от моего дома, я решила доехать до него на роликах. Я так часто делала. Вдоволь накатавшись, засобиралась домой. Проехав почти половину пути, я случайно, попала колесиком в трещину на асфальте и грохнулась на землю. Колено пронзило острой болью. Я попыталась встать, но тут же уселась обратно, похоже, у меня растяжение. Но добраться до дома надо, а смартфон, как назло разрядился.

Я сняла ролики и заковыляла в сторону дома. Вскоре я увидела знакомую ярко-красную машину. Только не это? За что? Это была машина Ванессы Грин. Я выпрямилась и попыталась принять беспечный вид. Только ее помощи мне не хватало.
-- Морган, с тобой все в порядке? – Ванесса остановила машину и вышла из нее.
-- Да. Можешь ехать дальше.
-- У тебя кровь на ноге и ты босая. Вряд ли это означает, что все в порядке.
-- Это не твое дело, Ванесса.
-- Садись, тебе нужно в больницу.
-- Ни за что. Мне не нужна твоя помощь. Я вроде по-английски говорю.
-- Хорошо, тогда я позвоню Лиз и попрошу забрать тебя. Тебя это устраивает?
-- Ладно. Звони.
-- Какой у нее номер?
-- Я не помню, разве у тебя нет ее номера?
-- Она же не моя подруга. Давай тогда номер Маргарит.
-- Я не помню, у меня смартфон разрядился.
-- Номер своих родителей ты хотя бы помнишь?
-- Не нужно их беспокоить. Ладно, уезжай. Я сама доберусь.
-- Тебя сложно понять, Морган. Тебе предлагают помощь, а ты отказываешься. Садись, я отвезу тебя домой, если ты не хочешь в больницу.

Ванесса явно собралась играть роль доброй самаритянки до конца. Я села к ней в машину и уставилась вдаль. Через несколько секунд я чуть не вскрикнула от неожиданности, почувствовав легкое прикосновение прохладных пальцев на своем колене.
-- Не дергайся, я обработаю рану антисептиком. Немного будет щипаться.

Она быстро и профессионально промыла мне рану специальной жидкостью, а потом наложила аккуратную повязку. Может, я слишком критично отношусь к ней? Я сегодня днем оскорбила ее, а она мне же помогает. Немногие бы так поступили.
-- Фуу, ты хоть когда-нибудь видела свои ногти на ноге. Ты знаешь, что есть такое слово, как педикюр? Удивительно, что ты хоть ноги бреешь.

Зарождающееся чувство вины за свое поведение утром, тут же исчезло. Внешность людей всегда будет играть главную роль в жизни Ванессы. Ее не изменишь.
-- Давай, газуй уже. И  если не хочешь, чтобы я выпрыгнула из машины, то лучше давай помолчим.
Ванесса кивнула и сосредоточила свое внимание на вождении. Через пять минут мы были уже у моего дома.
-- Симпатичный дом.
-- Спасибо.
-- Помочь тебе?
-- Я справлюсь. Спасибо, что привезла меня.
Я вышла из машины и тут же почувствовала сильную боль. Ванесса вышла вслед за мной и схватила меня за руку. И как раз вовремя, если бы она не удержала меня, то, скорее всего, я опять упала бы. С ее помощью я допрыгала до дома.

Мама уже была дома.
-- Джессика, что случилось?
-- Миссис Морган, она упала и кажется сильно ушибла колено, -- ответила за меня Ванесса.
-- Мам, это Ванесса Грин. Она учится в нашем колледже. Она подвезла меня.
-- Приятно познакомиться. Можешь называть меня Меган. Джессика, не корчи гримасу. Сядь на диван. Приедет твой отец и посмотрит твою ногу. Ванесса, может, останетесь у нас и поужинаете?

Только не это. Вечер с мамой и Ванессой я не переживу. Что за ужасный понедельник! Только не соглашайся, только не соглашайся, молилась я про себя. Черт!
-- Спасибо, Меган. Если я вам не помешаю, то с радостью приму приглашение. Только сначала предупрежу родителей.
-- Отлично. Неужели это сумка из новой коллекции Фенди?
Все. Началось. Если бы не нога, то я убежала бы из дома, а так пришлось стиснуть зубы и постараться отключить слух. Вечер намечался трудный.

========== Часть 6. ==========

17.35 На некоторое время я получила передышку. Мама пошла готовить ужин, а Ванесса напросилась ей в помощники. Мои мозги уже кипят от имен дизайнеров, слова "тренд" и обсуждения звезд. Кто-нибудь знает что такое "лунный маникюр"? Я только что узнала. А также о разных френчах, рамках и так далее. Тадааамс! Моя мама и Ванесса нашли друг друга.  Когда же папа придет? И почему моя больная нога волнует только меня? Забота мамы закончилась только на том, что она принесла мне лед. Кстати, он уже начал таять.

18.05 Из кухни доносятся аппетитные запахи. Стоит признать, что мама прекрасно готовит. После ухода за собой второе место в ее жизни занимают обязанности домохозяйки. У меня двойственное к этому отношение. Неужели у мамы в жизни не было других желаний, кроме того, как выйти замуж и стать образцовой домохозяйкой? Но мне нравится уют нашего дома, вкусняшки, приготовленные мамой.

-- Морган, у тебя такая классная мама! В кого ты такой уродилась? Она поделилась со мной секретом "молниеносного" маринования. И обещала, что в следующий раз научит готовить соус Бешамель без муки! Представляешь?

В следующий раз?!! Какой еще, к чертовой матери, следующий раз?!! Я мысленно попрощалась с тысячами своих нервных клеток заранее. Похоже меня ожидает не один "трудный вечер", а бесконечное их число.

-- Морган, ты слышишь меня? У тебя сейчас было такое лицо, будто у тебя жвачка в волосах.
-- Да, я слышу тебя. К сожалению, слышу даже очень хорошо.

Никогда бы не подумала, что наступит момент, когда я пожалею, что не родилась глухой.
18.30 Накрывают на стол. Я, как покалеченная, им не помогаю. Скоро должен приехать папа, если не задержится на работе. А это часто случается, так как он хирург.

18.40 Слышу как открылась наша входная дверь. Наконец-то!
-- Майк! Майк! Это ты?! -- доносится мамин крик из кухни.
-- Да, дорогая. Я уже дома! -- отвечает папа из прихожей.
-- Джессика поранила ногу, осмотри перед ужином.

Папа вошел в гостиную и с тревожным лицом подошел ко мне. Мы с ним очень похожи внешне. Загорелые, худощавые, у обоих черные волосы, карие глаза и нос с еле заметной горбинкой. Папа говорит, что в нас течет испанская кровь. Может быть, хотя скорее, индейская кровь. Но это неважно. Мы с ним похожи внешне, но и только. В душе мы очень разные люди. Не скажу, что папа плохой человек, но он мыслит слишком узко и зациклен только на своей работе.

-- Джесс, что случилось?
-- Каталась на роликах. И вот.
-- Дай посмотреть. Так болит? А так? Вроде перелома или вывиха нет. Нужно бы, конечно, сделать рентгенограмму. Давай так. Если утром улучшений не будет, поедем в больницу. Ок?
-- Хорошо, папа.
-- Сейчас я приду. Нужно наложить повязку.

19.00 Ужин. Ванесса очаровала не только маму, но и папу. Чему я сильно  удивилась. Папа, как и я, не любит разговоры про магазины, безумное платье соседки миссис Гомес, новые ноу-хау в области селфилогии. Но Ванесса, оказалось, много знает про медицину. Мои мозги стали опухать еще сильнее.

-- Ванесса, вы хотите поступить в медицинский?
-- Нет, мистер Морган. Но мне нравится медицина. Врачи помогают стольким людям. Обычно, каждую вторую субботу я хожу помогать в больницу "Святого Павла".
-- А я там раньше работал! Вот почему ваше лицо показалось мне знакомым. Почему Джесс раньше не знакомила вас с нами? Если честно, Лиз и Маргарит навевают на меня тоску.

Приехали. Лиз и Маргарит теперь не устраивают моих родителей. Вообще-то это мои друзья, они должны нравиться мне, а не им.

-- Ванесса, а вы пойдете на бал дебютанток в "Стайлз-Хилл"  на этой неделе? -- спросила мама приторным голосом и покосилась в мою сторону.
-- Я состою в другом клубе. У меня бал был в прошлом году. Это было замечательно. Никогда не забуду этого вечера.
-- А вот Джессика туда не хочет.
-- У вашей дочери другие взгляды на жизнь.
-- Может ты повлияешь на нее, Ванесса? Когда у нее появилась такая замечательная новая подруга, я уверена, что Джессика станет более ... мм.. более..
-- Нормальной? Ты хотела сказать "нормальной", мама? Сколько раз говорить, что меня интересует в жизни более важные вещи, чем "лайки" в Инстаграмм и новая коллекция одежды от Валентино, -- вспылила я.
-- Джессика! Все-таки у нас гости, -- сказала мама.
-- Спасибо за ужин. Я поднимусь к себе, если вы не возражаете, а то боли в ноге усиливаются. Еще раз спасибо, Ванесса, за то, что помогла мне сегодня, -- с этими словами я кое-как поднялась со стула и с помощью папы ушла к себе в комнату.

Уффф. Ужин все-таки закончился. Я села за комп, мне хотелось написать коротенькую забавную историю про беседу двух ограниченных девушек, но вместо этого залезла на страницу Ванессы Грин в Фейсбуке.

432 френда. Более 12 тысяч подписчиков! Как и ожидалось, куча селфи и море кошечек и собачек. Слава богу, Ванесса хотя бы обходилась без разных философских цитат, таких как "легко осуждать меня, когда не знаешь, что творится у меня в душе" или "любовь не прошла, мне просто надоело унижаться" и так далее в таком же духе.

Среди фотографий я наткнулась на одно старое. Ванессе было лет 12-13. Она была в хоккейной экипировке и показывала кому-то "фак". Меня что-то в этой фотографии зацепило. То ли выражение счастья на ее детском личике или же корявая надпись на фотографии "Хоккей не для слабых, значит он для меня". Я взяла и сохранила фотку на своем компе. Тут у меня в мыслях промелькнуло, в моей жизни становится слишком много Ванессы Грин. Всего несколько дней назад, я совершенно не интересовалась ею, для меня она начинала существовать только тогда, когда сталкивались наши интересы. Например, как с конкурсом красоты в прошлом году.

Тогда она стала "Мисс Эль Камино-2015", а я попыталась уговорить ее отказаться от короны. В результате я ее обозвала "королевой тп" и посоветовала "накачать сиськи", чтобы полностью соответствовать образу. Меня тогда чуть не исключили из колледжа, так как все слышали нашу "милую беседу".

А сейчас я вот сижу и копаюсь в ее страницах в соцсетях. Что со мной происходит?

   
========== Часть 7. ==========

Сегодня состоится конкурс красоты. Решено было его провести в четверг, так как в пятницу должен был быть футбольный матч. Я говорила с Кэт, и она сказала, что в 15.00 у нашего колледжа начнется акция протеста против конкурса. Также она очень уверенно заявила, что мы победим в этой битве, так как у нее есть секретное оружие. Но раскрыть все карты передо мной она не может для моей же пользы.

Было уже 14.40, и я пошла за готовыми транспарантами. Они находились в историческом корпусе. В коридоре я заметила Ванессу. Мне хотелось извиниться за свою грубость во время ужина в нашем доме, а также была подспудная мысль, что мне чудом удастся уговорить ее не участвовать в этом унижающем женщин конкурсе. Ванесса, как прошлогодняя победительница, должна была передать корону новой "Мисс Эль Камино".

-- Ванесса, привет. Я хочу извиниться, что так резко вела себя. Ну тогда, когда...
-- Хорошо, Морган. Я принимаю твои извинения. Пока. Мне надо спешить.
-- Эмм.. Про конкурс. Может ты еще раз подумаешь? Ты понимаешь, что конкурсы красоты это унизительно? Тебя оценивают, как вещь.
-- Морган, тебе не удастся склонить меня на свою сторону. Ты это знаешь, я это знаю. Думаю, разговор окончен.

Ванесса резко повернулась и быстро зашагала по коридору. Я последовала за ней. Мы пришли в кабинет, где находился музей нашего колледжа. Там хранились кубки, медали и другие сувениры величия и успеха нашего учебного заведения. Как я догадалась, Ванесса собиралась взять оттуда корону.

Мы зашли в музей, Ванесса открыла шкафчик и достала оттуда корону. Но когда она дернула ручку кабинета, она оказалась заперта. Она попыталась открыть ключом изнутри, но там что-то было засунуто в замок, и открыть дверь не удалось.
-- Это ты сделала, Морган? Открой сейчас же дверь.
-- Если ты не заметила, я тоже оказалась здесь запертой, мисс Детектив.
-- Тогда это твои подружки.
-- Я вообще не знаю, что здесь происходит.

Если честно, я и правда ничего об этом не знала. Неужели Кэт говорила об этом сюрпризе? Но это же ничего не даст. Ванесса сейчас позвонит друзьям и дверь откроют. Или кто-то все равно придет ее искать сюда.

-- О боже, связи нет. Твой телефон с тобой?

Я посмотрела на экран смартфона. Связи не было. Умно. Где-то здесь находилась "глушилка". Но все равно Ванессу точно придут искать. И тут зазвенела пожарная сигнализация. Теперь понятно. В исторический корпус теперь пустят только после того, как приедут пожарные и все проверят. Это займет минимум один час. Потом, когда все разберутся, студенты уже разбегутся к этому времени. Зачем им тут торчать целый день? А самое главное, целый долбанный час я буду находиться здесь с Ванессой Грин. Что же я такая невезучая?

Пока я размышляла, Ванесса подошла к окну и попыталась его открыть. Тяжелые старинные ставни никак не давались.
-- Морган, помоги мне.
-- Ты что собираешься вылезти в окно?
-- Конкурс должен состояться. И если для этого нужно вылезти в окно, я сделаю это.
Я с сомнением посмотрела на нее. Узкое вечернее платье, туфли на высоченных шпильках. Ей должно быть и ходить то по ровному полу трудно.
-- Ради тупого конкурса ты хочешь рисковать здоровьем?
-- Это не тупой конкурс. Конкурсы красоты приносят людям радость.
-- Какая радость в том, что тебя будут оценивать, как кусок мяса. Не чувствуешь себя призовой свиньей? Им тоже дают награды и выбирают по толщине прослойки сала, аппетитности ножек...
-- Хорошо, я тогда кусок мяса. Но если я филе мраморной говядины, то ты жалкий куриный окорочок.
-- Курицы это по твоей области. Что в хорошего в том, чтобы выглядеть, как кукла Барби, иметь атрофированные мозги, забитые модой, сплетнями и мечтами о белом принце... Тьфу... о принце на белом коне?
-- Какие умные вопросы задает мне жалкая пародия феминистки. У тебя подростковый возраст еще не прошел? Надо взрослеть. Какое удовольствие в том, чтобы людям портить праздник? Зачем ради своих взглядов идти на такие меры?
-- Дай корону?
-- Зачем?

Я вырвала корону из ее рук, бросила на пол и изо всех сил опустила на нее здоровую ногу. Корона сломалась. Джесс Морган - ты агрессивная психопатка. Меня точно попрут из колледжа! Но сейчас меня это особо не беспокоило. Ванесса села на корточки и подняла жалкие остатки короны. Она плакала.
-- Морган, ты сейчас растоптала один из моих самых радостных мгновений в жизни... - тусклым голосом сказала Ванесса.
-- Я не хотела. Прости. Не знаю, что на меня нашло. Может ее можно починить?
-- Помолчи пожалуйста. Я не хочу ни видеть тебя, ни слышать.

Не очень хорошо чувствовать себя последней сволочью на земле. Хотелось уснуть и не просыпаться по крайней мере год. Ванесса, конечно, та еще дура, но даже она не заслуживает такого обращения. Поздравляю, Джесс, ты сорвала конкурс, чтобы отстоять свои взгляды. Теперь ты можешь гордиться собой. И не все ли равно, что при этом чувствуют другие люди, они же рано или поздно поймут, что это для их же блага.

Ванесса не сказала мне ни одного слова. Она словно не замечала меня. Я облегченно вздохнула, когда услышала, что по коридору кто-то ходит. Минут через пять нас освободили.

Встревоженный декан вошел в кабинет. Посмотрел на нас и спросил, кто нас здесь запер. Я ответила честно, что не знаю. Ванесса тоже не знала. Взгляд декана переместился на сломанную корону, которая лежала на столе.
-- А что случилось с короной?
-- Прозвучала сигнализация, я с испугу уронила ее на пол и случайно наступила -- ответила Ванесса прежде, чем я открыла рот.
-- Это не... - хотела я возразить.
-- Мистер Гаррисон, сегодня столько всего произошло. Думаю, нам надо сейчас домой.
-- Конечно, конечно. Вы и мисс Морган можете поехать домой. А нам тут предстоит выяснить, почему сработала сигнализация.

Я облегченно выдохнула, когда мы вышли из исторического корпуса. Все-таки вылететь из колледжа, когда осталась всего пара месяцев до выпуска, было бы очень нехорошо. Я хотела поблагодарить Ванессу, но она только отмахнулась от меня рукой и направилась к автостоянке.

Глядя на ее поникшую фигуру, я почувствовала боль и стыд. Мне внезапно захотелось побежать за ней, прижаться к ней телом и умолять о прощении. Я подавила в себе это желание и поплелась домой.

0

3

========== Часть 8. ==========

Я притворилась больной и в пятницу пропустила занятия. После обеда Маргарит и Лиз пришли проведать меня.

-- Ты и правда выглядишь плохо. -- Сказала Лиз с порога.
-- Привет. Мы принесли нашей больной вкусняшечки, -- с кучей пакетов вошла в комнату Маргарит.
Она всегда заботится о нас с Лиз. Она как бы наша старшая сестра. Ей 22 года и она все еще учится в нашем колледже. Говорит, что не хочется взрослеть. В отличие от Лиз, она в целом поддерживает мои взгляды. Точнее стала поддерживать, когда в нашем колледже упразднили женскую команду по соккеру.

-- Попробуй вот эти желтые конфеты. Они такие вкусные. Ты что даже свой любимый засахаренный изюм не будешь?
-- Нет. Мне что-то не хочется, -- отказалась я уже в сотый раз. Мне и правда не хотелось есть. Да и разговаривать с Лиз и Маргарит тоже не хотелось.
-- Что с тобой вчера случилось? Мы знаем, что ты вчера оказалась запертой в музее с Ванессой Грин. Эта ведьма тебя укусила? А я знаю, эта тварь чем-то тебя заразила. Я сегодня видела ее в колледже, выглядела она неважно. Даже пришла в той же одежде, в какой она была вчера с утра. Представляете? Это сегодня все обсуждали.  -- Сказала Лиз.
-- Я вчера ее страшно обидела. Мне так стыдно. -- Призналась я.
-- Да ты сотни раз ее обижала. Помнишь? На прошлом собрании студентов ты сказала, что карьера ей светит только в области порнографии. Или же...
-- Не напоминайте мне об этом.
-- Раньше это тебе не портило настроения. Что с тобой происходит?

Я рассказала подругам, что произошло вчера.
-- И все? Да не переживай об этом. У Ванессы мозги, как у курицы и память как у аквариумных рыбок. Три секунды, и она все забыла. -- сказала Маргарит и тут же пожалела об этом.
-- Не смейте так говорить о ней! Она не такая! Она очень хороший человек! Это мы стервы и сучки, а она хороший, добрый человек! -- начала я орать.
-- С тобой что-то сегодня не так. Может жар? -- Лиз протянула ладонь к моему лбу, но я отпихнула ее руку и разрыдалась.

Пристрелите меня. У меня нервный срыв. И из-за кого? Из-за Ванессы Грин. Точнее из-за чувства вины перед ней.

Лиз и Маргарит не обиделись на меня. Все же они лучшие. Они утешали меня, а я ревела и пыталась выразить словами, что я чувствую. Не получилось. Я уткнулась в плечо Маргарит и плакала, и плакала. Вскоре я заснула. Когда я проснулась, Маргарит и Лиз уже не было. На кровати лежала записка, чтобы я поправлялась и звонила им, если что-то мне понадобится. Это не подняло у меня настроения, меня окружают прекрасные люди, а одна я - сволочь и гадина.

Я так лежала на кровати до пяти вечера. Приятно иногда осудить себя, а потом за это же пожалеть. В пять в комнату вошла мама.
-- Джессика. Ты же притворяешься, что ты больна, чтобы не ходить на бал. Но я прошу тебя, ради меня, сходи сегодня. Тебе просто нужно приодеться и поехать со мной. Я мечтала об этом с того самого момента, когда ты появилась на этот свет. Моя дочка будет самой лучшей и красивой на балу дебютанток.
-- Я не пойду. Закрой дверь с той стороны, мама. Прости, что у тебя такая дочь, как я. Но уйди, пожалуйста.
-- Если ты боишься того, что ты никого там не знаешь, то там будет твоя подруга Ванесса.
-- Ванесса? Ванесса Грин?
-- Да, их клуб и наш клуб проведут этот бал вместе. Разве я не говорила? А твоя подруга помогает организаторам. А что?

Это был шанс помириться с Ванессой.
-- Я поеду только при одном условии.
-- Каком?
-- Ты отдашь мне диадему бабушки?

Диадема бабушки была из серебра с поддельными драгоценными камнями. Вряд ли она дорого стоила, но она была очень дорога маме, так как была единственным фамильным украшением. В маме текла голубая кровь, ее мать происходила из знатной английской семьи. Она говорила, что эту диадему сделали в 19 веке для нашей прапрапрабабки, когда у нее был первый бал. А так как к этому времени они были уже небогаты, то пришлось остановиться на серебре и поддельных камнях.

Мою подготовку к балу я бы причислила к новым видам пыток. Мама вихрем отвезла меня в салон, где надо мной трудились сразу стилист, нейл-дизайнер (для меня маникюрша) и ее помощник. Через час я выглядела вполне сносно, по словам мамы.

Светло-голубое платье, диадема на голове, маникюр, педикюр, туфли на шпильках. Кэт бы подавилась сэндвичем от удивления. Мой папа подавился.
-- Девочки, куда вы такие красивые?
-- Майк, я же говорила, что сегодня у Джессики бал.
-- Вспомнил. Джесс, ты словно принцесса. Я даже почувствовал себя королем какой-нибудь европейской страны. Если хотите я отвезу вас.
-- Спасибо, дорогой. Мы будем только рады. В твоей машине наши платья помнутся меньше.

Никогда не была в женском клубе "Стайлз-Хилл", тем более на балу дебютанток. Когда мы пришли, мама со счастливым лицом таскала меня за собой от одной группы женщин к другой.
-- Вот и моя Джессика, -- представляла она меня всем. Странно, я впервые почувствовала, что она гордится мной. Жаль, что поводом для ее гордости стало только то, что я выгляжу, как должна выглядеть "приличная" девушка.

Все это время я глазами искала Ванессу. Но ее нигде не было видно. Полвечера прошло, а ее нигде нет. Я уже подумала, что зря сюда пришла, но тут увидела знакомый стройный силуэт. На ней было скромное темное вечернее платье, она ведь не была дебютанткой. Но вряд ли сегодня, кто-нибудь мог сравниться с ней красотой. Я всегда знала, что она красивая, но впервые увидела это. Осознание этого несколько смутило меня, но я набралась храбрости и подошла к ней. Все-таки я приехала ради того, чтобы извиниться перед ней.

-- Морган, я не хочу слушать твоих извинений. Забудь все это, и сделай вид, что не знаешь меня. А если хочешь поблагодарить за то, что я солгала декану, то я это сделала не ради тебя. Мне не хотелось, чтобы огорчились твои замечательные родители, -- сказала Ванесса и попыталась отойти от меня. Но я прилипла не хуже пиявки.
-- Ванесса, дай мне всего пару минут. Можем мы отойти куда-нибудь, где не так людно.

Ванесса посмотрела на меня, и видимо пришла к мнению, что если не дать мне выговориться, то я от нее не отстану. Она тяжело вздохнула и кивнула мне.
Через минуту мы были на большой веранде. Никого рядом не было.

-- Ванесса, я правда жалею, что сломала ту корону. А к запертой двери и сигнализации, я отношения не имею. Я не знала, что так произойдет. Но еще больше я жалею, что я никогда не старалась понять тебя, хотя сама же настаивала на том, чтобы ты поняла меня и мои взгляды.
Причина в том, что мы всегда сталкивались только тогда, когда сталкивались наши интересы.
-- Я никогда не пыталась конфликтовать с тобой, -- отрезала Ванесса.
-- Да. Ты права. Чаще всего я вела себя агрессивнее. Я жалею об этом.
-- И ты за день все это поняла?
-- Иногда хватает нескольких мгновений, чтобы понять свои ошибки.  А потом требуется куча времени, чтобы их исправить.
-- Не намекаешь ли ты на то, что будешь теперь каждый день до скончания веков просить у меня прощения, если я не прощу? Я этого не вынесу. Каждый день видеть тебя? Какой кошмар. Хорошо, считай, что я тебя прощаю. И закончим на этом. Ладно? Меня, наверное, уже ищут. У меня еще куча дел.
-- Ты меня прощаешь? Мы с тобой теперь можем общаться нормально?
-- Ты не поняла меня. Я тебя прощаю, а ты исчезаешь из моей жизни. В колледже просто игнорируй меня. Ок?
-- Нет.
-- О Господи. Что тогда тебе от меня надо?  Мы же с тобой никогда не дружили, никогда не общались. Что тебе тогда от меня надо?
-- Ванесса, я.. я..
-- Твои минуты прошли. Мне нужно спешить.

Чего же я хочу? Она меня простила, конечно, это было несколько странное прощение, но прощение я получила. Вроде теперь можно обо всем забыть и вернуться к своей обычной жизни. Но я призналась себе, что мне хочется общаться с ней. Мне хочется начать общаться с ней!
-- Может мы попробуем начать все сначала? -- промямлила я.
-- Что начать сначала? Разве мы парень с девушкой, у которых были отношения? У нас нечего начинать. Мы учимся в одном и том же колледже, терпеть друг друга не можем. Ссоримся, когда возникают конфликт интересов. Ты меня оскорбляешь. Разве есть что начинать сначала?
-- Попытаемся общаться? Я хочу сказать, что...

Я не знала что сказать дальше. В мозгу все перепуталось.
-- Вот это тебе. Вместо сломанной короны. -- Я сняла и отдала ей диадему. Она с удивлением взяла ее в руки, и пока она не вернула диадему обратно, я убежала.

Какая же я дура. Думала, что стоит мне только попросить прощения и подарить диадему и все будет пучком. Мы с Ванессой станем друзьями, и до старости будем дружить семьями. Убожество.

-- Мам, мы уезжаем.
-- Джессика, что случилось? Где твоя диадема?
-- Мам, я уезжаю. С тобой или без тебя!

Через минуту я стояла на автостоянке и звонила отцу. Папа обещал приехать через 10 минут. Они показались мне бесконечно долгими. А мама видимо решила все-таки остаться до конца.

-- Морган. - Я вздрогнула от неожиданности. Ко мне подошла Ванесса и протянула диадему.
-- Оставь ее себе. Я принесла его тебе, -- буркнула я.
-- Возьми. Твоя мама рассказала, что эта ваше фамильное украшение. Это было мило с твоей стороны.
-- Мама попросила отдать ее мне?
-- Нет. Хотя она была удивлена, что ты подарила диадему своей подруге. Вечер еще не закончился, а ты уже едешь домой?
-- Да. И я не возьму эту чертову диадему обратно.
-- Не ругайся. Ты впервые выглядишь, как девушка. Постарайся хоть сегодня, говорить как воспитанная молодая леди. Я подумала и вроде поняла, что ты хотела сказать. Мне самой не стоило разыгрывать из-за какой-то короны целую трагедию. И знаешь бал будет не таким хорошим, если ты сейчас уйдешь. Твоя мама очень огорчилась.
-- Ты ради нее пришла сюда?
-- Нет. Я хочу, чтобы мы, как ты выразилась, начали все сначала. Может завтра ты меня опять обзовешь "будущей кожей с костями и с силиконовой начинкой", но сегодня мы можем обойтись без конфликтов.
-- Я правда так тебя обозвала?
-- Это одно из самых безобидных твоих высказываний в мой адрес.
Папа несколько удивился, когда я ему объявила, что передумала насчет возвращения домой. Но возражать не стал.



========== Часть9. ==========

До выпуска остался всего месяц. Оценки у меня хорошие, поэтому я не о чем особо не беспокоюсь, в отличие от Лиз. Поэтому мы с Маргарит стараемся ей помочь, но с малым успехом. Общих предметов с Лиз у нас мало. Вот и сейчас застопорились на биологии.
-- Может попросишь у своей новой подружки - Ванессы позаниматься с Лиз?  У нее же высший бал по биологии. --спросила Маргарит.

Нельзя сказать, что мы с Ванессой стали подругами, нас скорее следует считать "заклятыми подругами". Мы с ней часто общаемся и также часто ссоримся. Она меня бесит, и думаю, что я ее тоже вывожу порой из себя, но все равно мы продолжаем общаться. Например, вчера мы пошли вместе на роллердром, а уходили оттуда уже порознь, так как поругались из-за чертового рекламного плаката. На нем была изображена полуголая девица, призывающая посетить какой-то торговый центр. Мне такие рекламы не нравятся. Поэтому и поссорились.

-- Мы с ней в ссоре.
-- У вас состояние перманентной войны. И так будет всегда. Так попросишь ее о помощи?
-- Ладно, сейчас позвоню.

Ванесса согласилась и, к нашему удивлению, уже через 15 минут вошла в комнату Лиз.
-- Ты как так быстро?
-- Привет, Морган. Девочки. Я была у твоей мамы. Привезла ей каталог, который она вчера попросила.

Кстати, моя мама и Ванесса. Это что-то с чем-то. Ванесса видит мою маму, чаще чем я. Они каждый день общаются по телефону, бегают вместе по магазинам, ходят в салоны. Спасибо, что меня к этому не привлекают.
-- Ой, какие красивые рисунки. Это так мило! -- сказала Ванесса, разглядывая детскую мазню Лиз. И не скажешь по ней, что она говорит неправду.
-- В детстве я любила рисовать.
-- А почему сейчас не рисуешь?
-- Поняла, что таланта не хватает.
-- Я бы так не сказала. Рисунки очень красивые. Может тебе следует подумать о карьере дизайнера.
-- Ванесса, садись вот тут, рядом с Лиз. Мы не будем вам мешать заниматься, -- с места в карьер сказала Маргарит.

Мы с Маргарит делали свои домашние работы. Ванесса и Лиз усиленно учились. Из Ванессы вышла бы прекрасная преподавательница. Она спокойно и доходчиво все объясняла, даже я, которая ни бум-бум по биологии, поняла, как происходит митоз, а как мейоз. Если, что-то Лиз не понимала, то Ванесса объясняла более развернуто, используя примеры и доказательства. Вспомнилось, как я на той неделе подтягивала Лиз по истории. Через полчаса занятий орала на нее благим матом и еле сдерживалась, чтобы не наподдать ей книгой по голове. Мы тогда чуть крупно не поссорились.

Через пару часов Лиз взмолилась об отдыхе.
-- Давайте закончим на этом. Мой мозг уже не в состоянии работать по нормальному. Спасибо тебе, Ванесса. Ты прекрасно все объясняешь, в отличие от некоторых.
-- Да не за что. Завтра я от трех до пяти свободна. Если хочешь, можем продолжить занятия в библиотеке.
-- Конечно, я согласна. Останешься с нами? Мы закажем пиццу, посмотрим фильм. Ты даже можешь выбрать какой фильм будем смотреть. Но только не боевик, --- сказала Лиз.
-- И только не фантастику. И не ужасы, -- добавила Маргарит.
-- Нет. Я не могу. У меня сегодня встреча.
-- Свидание? -- у Лиз тут же загорелись глаза.
-- Да. С Патриком Ли. Помните его? Он прошлогодний выпускник нашего колледжа. Мы с ним уже неделю болтаем по чату, а сегодня решили встретиться. У нас с ним, оказывается, столько общего! (вряд ли Патрик Ли увлекается шейпингом и читает таблоиды, ехидно подумала я) Он поступил на медицинский и станет пластическим хирургом. (конечно, он же мистер Совершенство, насколько помню, в колледже он во всем добивался успеха, опять подумала я) Я так волнуюсь! Не знаю даже, что надеть.( Патрику будет все равно, он будет мечтать только о том, чтобы раздеть тебя, подумала я мрачно)  -- Ванесса так и светилась от восторга.
-- Он и правда классный! Вы будете прекрасно смотреться вместе, -- сказала Лиз. Почему-то мне захотелось за эти слова, наподдать Лиз книгой по голове, как не сделала на той неделе.
-- Миссис Ванесса Ли. Звучит красиво, -- вставила свое слово Маргарит. Миссис кто? Патрик, конечно, хороший парень, но он точно недостоин Ванессы. О чем это я? Почему такие мысли в голове?

Ванесса встала и с мечтательным видом выдохнула.
-- Ванесса Ли. И правда звучит неплохо. Но это всего лишь первое свидание. Мне пора. Я обязательно расскажу, как прошла наша встреча.
-- Пока, Ванесса. Завтра расскажешь в библиотеке. Как же я тебе завидую! -- сказала Лиз.
-- Удачного свидания. Смотри, чтобы он распускал руки, -- добавила Маргарит.
-- Хмм. Пока. -- Пробурчала я.

Мой любимый фильм "Фрида" с Сельмой Хайек в главной роли, я смотрела словно сквозь туман. Подруги то и дело обращались ко мне, но я почти их не слышала. В моей голове звучал лишь один мотив: Миссис Ванесса Ли. Неужели я ревную? Быть такого не может! Во-первых, я не лесбиянка. Откуда такая уверенность? Ты же никогда не была влюблена. Но я встречалась с парнями. Ага. С Джеком в шестом классе и Ником в прошлом году для того, чтобы просто с кем-то встречаться. Ладно. Во-вторых, я терпеть не могу Ванессу Грин. Это точно, но в то же время, ты правдами и неправдами ищешь повод, чтобы с ней встретиться. И в третьих, и в третьих, и в третьих... Быть такого не может! SOS!!! Я влипла. Я ревную Ванессу Грин.

========== Часть 10. ==========

Спать совершенно не хотелось. Сегодняшнее открытие, что я ревную Ванессу Грин, ошеломило меня. В голову лезли мысли, от которых бы я, с радостью, избавилась. Поэтому я взяла ноутбук и решила составить список черт характера или причин, почему я должна не любить Ванессу Грин.
1. Она дура ( у нее общий балл выше твоего)
2. Она думает только о своей внешности ( ты тоже думаешь только о ее внешности, вчера на роллердроме глаз от нее не отрывала)
3. Она ждет принца на белом коне и не хочет ничего добиться сама ( а ты хочешь быть тем принцем на белом коне)
4. Она гомофоб ( да, к твоему огорчению)
5. Она одевается, как шлюха (это называется мода, ты отстала от жизни)
6. Для нее ногти человека важнее его души (откуда ты это взяла?)
7. Такие, как она, принижают роль женщины в обществе (да, да, да, конечно, а такие, как ты просто Жанны д, Арки и Маргарет Тэттчеры)

К утру у меня набралось, как раз 100 пунктов. Но от этого легче мне не стало.

Лиз и Маргарит еле затащили меня в библиотеку. Мне хотелось видеть Ванессу и в то же время не хотелось. Она уже сидела в библиотеке и ждала нас.
-- Привет. Ну как свидание? -- спросила шепотом Лиз.
-- Привет, девочки. Оно было потрясающим! Патрик такой умный и веселый! -- восторженно сказала Ванесса и тут же библиотекарша зашикала на нас. А мое сердце тоскливо сжалось.
-- И он еще такой сексуаааальный, -- мечтательно протянула Ванесса, но уже гораздо тише. Мое сердце стало с размером в горошинку.
-- Целовались? -- как всегда Маргарит хотела больше конкретики.
-- Вы не думайте, что я так всегда делаю, но да. Перед ним было невозможно устоять. Но это было совершенно невинно! Всего один поцелуй.
Мое сердце не нашли бы даже с помощью микроскопа.

Я извинилась и, сославшись на головную боль, пошла домой. Мне не хотелось больше слушать про идеальное свидание Ванессы с мистером Совершенство.

--Джессика, это ты? -- раздался из кухни голос мамы.
-- Да.
-- Хорошо, что ты пришла пораньше. Мне как раз хотелось устроить легкий перекус.
Я нехотя перебралась на кухню.

-- Ешь. Ты же любишь "Цезарь".
-- Я не голодна.
-- У тебя ничего не болит? Выглядишь какой-то усталой и серой.
-- Нет.
-- У меня есть замечательный крем. Он подойдет и для твоей молодой кожи.  Будешь выглядеть обновленной и свежей. Сейчас принесу.
-- Не надо, мам.
-- Как дела в колледже?
-- Хорошо.

Мы с мамой не часто говорим по душам, точнее никогда, но сейчас мне хотелось поговорить с близким человеком. И хотя у нас совершенно разные взгляды на жизнь, более близкого человека, чем мама никогда не будет.
-- Мам, тебе когда -нибудь нравился человек... который... с которым ты .. никогда не будешь?
-- Что? Тебе кто-то нравится? -- мама выглядела удивленной и радостной.
-- Я не знаю.
-- Кто он? Я его знаю? И почему вы не можете быть вместе? Ты же у меня красавица!
-- Забудь об этом. Я пожалуй пойду.
-- Джессика, поговори со мной. Я все-таки твоя мать. Если я не пойму тебя, то кто же поймет?

В этом я сомневалась. Моя мама, как и Ванесса, являлась гомофобкой. Иногда я даже немного подозревала ее в расизме. Но если свои расистские мысли она почти никогда не озвучивала, то геев и лесбиянок осуждала в открытую. Представляю, что с ней случилось бы, если бы я сказала, что у меня возникли чувства к девушке, пусть и к ее обожаемой Ванессе. Мама бы закатила истерику, и возможно, попыталась бы отправить меня к психологу или еще куда-нибудь. Поэтому я решила закончить наш неудавшийся разговор. Мама осталась с обиженным видом на кухне.

========== Часть 11 ==========

Меня разбудил звонок будильника. Шесть часов утра. Обычно я встаю на час позже, но сегодня особый день - моей маме исполняется 43 года. Для семейства Морган наступили тяжелые времена. Мама всегда сильно переживает о том, что "постарела" еще на один год.

Поэтому первой моей обязанностью сегодня является приготовление завтрака. Кухарка я неважная, но Интернет в помощь. Следую за видеоинструкцией и вуаля - французский завтрак готов. Омлет с сыром, блинчики Сюзет, кофе и стакан апельсинового сока. На поднос ставлю также вазочку с одной красной розой. Ровно в семь осторожно стучусь в спальню родителей.

Привычная картина - плачущая мама в свой день рождения и совершенно растерянный отец. Завтракаем мы быстро.
-- Мне уже 43 года! Но я же не выгляжу на 43 года! Джессика?!
--Мама, ты выглядишь великолепно. Тебя легко принять за мою старшую сестру! - я даже не вру, она и правда выглядит намного моложе своих сверстниц.
-- Правда? -- всхлипывает мама.
-- Да. -- Хором подтверждаем мы с отцом.

Первую половину дня мы засыпаем маму комплиментами и готовимся к вечеринке. У папы традиционный выходной. Если бы он мне не помогал, я бы не справилась. Хотя, обычно, гостей на день рождения мамы бывает немного, все равно работы хватает. Пока мама ездит по всяким салонам красоты и прихорашивается к вечеру, я, папа и нанятый организатор праздников бешено работаем. Все должно быть совершенно, иначе мама сильно огорчится. Поэтому сейчас я ору на цветочника, вместо красных классических роз, он привез бордовые. Мне в принципе без разницы, но мама это сразу заметит.

К вечеру мы с папой измотаны, но нужно привести себя в порядок. Симпатичное коктейльное платье глубокого синего цвета, прическа а-ля Одри Хепберн и легкий макияж. Папа тоже принарядился: строгий серый костюм, белоснежная рубашка и однотонный серовато-голубой галстук. На лицо заранее приклеиваем вежливую улыбку и ждем гостей.

Первыми приезжают тетя Сэнди и дядя Джон. Тетя Сэнди полная копия моей матери, хотя у них разные матери. Дядя Джон, как и мой отец, тоже доктор, но только специалист по гинекологии. За ними следуют несколько подруг мамы из женского клуба со своими мужьями.  Все они так называемые сливки общества, для меня они просто снобы. После приходит лучший друг отца - Борис, без которого мой папа, наверное, не выдержал этот праздник. Последней всегда приезжает бабушка. Я ее конечно люблю, но у нее столько тараканов в голове, что порой я удивляюсь, что мы родственники. Например, Элизабет Джорджина Грейс - моя бабуля, в прошлый свой приезд оскорбила нашу соседку миссис Гомес, предложив ей убирать в нашем доме.

По сценарию, мама должна приехать сегодня ровно в семь. Мы все дружно закричим "Сюрприз", а мама притворится удивленной. Но, к моему удивлению, без пяти семь кто-то позвонил в дверь. Я открыла и увидела Ванессу и Патрика, у которого в руках была огромная коробка с подарком.
-- Привет, Морган. Надеюсь мы не опоздали? У Патрика был совершенно ужасный галстук, пришлось срочно его менять.

Я пригласила их в дом, пытаясь выглядеть дружелюбной, но на душе скребли кошки. Какого черта они делают здесь? За что мне все это?

Ровно в семь приехала мама и вечеринка потекла по заведенному сценарию, лишь с той разницей, что вместо скуки мне пришлось страдать. Патрик и правда Само Совершенство - высокий, красивый, умный и веселый. Я пыталась найти в нем недостатки, но безрезультатно. Умом я понимала, что не будь Патрика, все равно я бы никогда не была бы с Ванессой, но это знание не мешало мне его тихо ненавидеть. Каждый раз, когда он ненароком касался Ванессы или смотрел на нее влюбленным взглядом, во мне поднималась волна слепой ярости. Может из-за этого я пошла на кухню и тайком выпила пару бокалов шампанского? Что бы ни было причиной моего поступка, то последствия были ужасными.

Мне категорически нельзя пить. Это я поняла еще в 15-летнем возрасте, когда Лиз тайком угостила меня бутылкой пива. В результате мы обе оказались в полицейском участке, так как я разбила лобовое стекло автомобиля, который был неправильно припаркован. Не знаю, что происходит со мной, но в алкогольном опьянении во мне просыпается чудовище, которое жаждет справедливости. При следующем знакомстве с алкоголем, например, я решила заступиться за бродягу, которого обижали подростки. Тогда мне досталось и от подростков и от бродяги, которого обидела моя речь, "что каждый имеет право бездельничать, вонять и доставать людей с просьбой о мелочи". Но самым ужасным случаем было то, что после одной вечеринки я одна отправилась в городской зоопарк и попыталась освободить семейку крокодилов. Меня еле спасли, а также чуть не привлекли к уголовной ответственности. Но сегодня, глотая шампанское, я еще не знала, что случай с крокодилами всего лишь пустяк.

========== Часть 12 ==========

Шампанское было холодным и вкусным. Я хотела приняться за третий бокал, но услышала шаги. Быстро спрятала бутылку в шкаф, а сама направилась в уборную. Остатки разума подсказывали, что стоит хорошенько прополоскать рот, чтобы от меня не пахло алкоголем.

Конечно, проще было пройти в свою комнату, где у меня есть свой санузел, но мне стало лениво подниматься наверх, и я прошла в уборную комнату гостей. Я даже не удивилась, что из всех гостей, сейчас там находилась именно Ванесса. В последнее время я начала думать, что если из-за какой-то катастрофы исчезнут все жители города кроме меня, то вторым выжившим человеком станет Ванесса.

Девушка стояла перед зеркалом и поправляла макияж. На секунду я залюбовалась ею. Элегантное маленькое черное платье подчеркивало стройную фигуру Ванессы. Никогда до этого момента особо не обращала внимания на ноги людей, теперь же мои глаза жадно скользнули по ее длинным ногам.
-- Нравятся?
-- А? – заливаясь краской, спросила я.
-- Туфли. Они от Маноло. Купила две недели назад, а случая надеть не было.
-- Ааа, ты про туфли. Они красивые.
-- А что скажешь про Патрика?  Он ведь и правда потрясающий?
-- Даже слишком.
-- Что ты имеешь в виду?
-- Он слишком хорош... -- не договорила я, меня тут же перебила Ванесса.
-- Для меня? И почему я его недостойна?
--  Я этого не говорила.
-- Но хотела сказать.
-- Но не сказала же.
-- Почему ты меня все время задеваешь? - спросила Ванесса. Она явно начинала злиться.
-- Ты сама меня вынуждаешь.
-- Чем?
-- Ведешь себя, словно ты принцесса из Диснея.
-- Что?!
-- Зачем вся эта постоянная напускная вежливость, желание выглядеть идеально, твой псевдоаристократизм? Ты же не такая! Я все время жду, что ты сейчас начнешь петь миленькую песенку в надежде, что к тебе прискачут кролики, птички и другие животные. Ванесса, ты живешь в своем ванильно-розовом мире...
-- Тогда какая я? -- опять перебила меня Ванесса.
-- Эгоистичная. Легкомысленная. Притворяющаяся. Искусственная.

Слава богу, в дверь постучались и бессмысленный спор пришлось прервать. Ванесса окинула меня холодным взглядом и вышла. Я быстро ополоснула рот и направилась к гостям.

Бабушка опять несла ахинею про "ужасные современные нравы", подруги мамы из клуба с интересом внимали ее глупостям.
-- Вы знаете Ричардсов из Парк-Авеню? Мистер Ричардс - ресторатор. Знаете? -- одна из снобок кивнула, -- Они прекрасная семья. По крайней мере, мне так казалось. Так вот ... У них единственный сын. И он сбежал с каким-то бродягой. Представляете какой скандал?  Видите ли, они хотят пожениться! В мое время, его бы убили, если бы узнали, что он занимается мужеложством.  И правильно бы сделали. Бедные Ричардсы. Думаю, что их сын стал таким из-за их либеральных взглядов.
-- О, ужас. Если бы мои сыновья стали бы геями, я бы сгорела от стыда, -- поддержала бабушку одна из слушательниц.
-- Я знаю Ричардсов. Мой муж поставлял в их ресторан продукты. Если честно, я невысокого мнения об их семье. Мне говорили, что мистер Ричардс изменяет своей жене с молоденькими девицами, а миссис Ричардс поэтому пьет не просыхая. Неудивительно, что их сыночек вырос извращенцем, -- сказала та женщина, которая кивала на бабушкин вопрос.

Если раньше такой разговор лишь бы возмутил меня, теперь, после того как я поняла, что мне нравится девушка, больно ранил. Бабушка одобряла убийство гомосексуалистов!  Вслед за болью, как часто бывает, последовал гнев.
-- Бабушка, ты хочешь сказать, чтобы лучше сына Ричардсов убили, чем бы он жил с тем человеком, которого любит?
-- Какая тут любовь, Джессика! Библия учит, что содомия - это грех. Не зря же бог уничтожал таких? Джессика, я понимаю, что у молодежи более ..ммм.. свободные взгляды. Но ты же хорошая девочка и знаешь, что каждый должен жить по определенным правилам.
-- А если бы я была лесбиянкой? Ты бы предпочла, чтобы я была мертвой? -- зло спросила я. Бабушка удивленно уставилась на меня.
-- Джессика, ты никогда не будешь такой, как эти .. как эти .. психические уроды.  Твои родители нормальные, хорошие люди, -- ответила бабуля. Ее слова еще больше разозлили меня, а алкоголь прибавил смелости или скорее избавил от остатков благоразумия.
-- Бабушка, так знай, я - лесбиянка или бисексуалка! И сейчас мне нравится девушка! -- слишком громко сказала я. Все гости испуганно уставились на меня. Мне было страшно посмотреть на мамино лицо, но я все же набралась смелости и кинула взгляд в ее сторону. Мама стала бледнее, чем обычно, и похоже, что у нее сейчас будет обморок. Папа тоже это заметил и подошел к ней поближе.
-- Джессика, о чем ты говоришь? Как ты ведешь себя? Тут же гости, -- проскрипела бабуля.
-- Тебя волнует, что подумают эти снобы? Извините меня, но вы меня правильно поняли. Вы все снобы и ханжи! -- обратилась я к гостям, акцентируя  взгляд на маминых подруг из клуба.
-- Джесс, иди в свою комнату! Сейчас же! -- Громко сказал отец.
-- Почему? Я что не имею права повеселиться на дне рождении любимой мамочки? Кстати, ей 43 года, а почему тут только 38 свечек? -- мама посмотрела на меня взглядом раненой лани, а у отца от возмущения выпала челюсть.

Спектакль одной актрисы продолжался, так как гнев еще бушевал во мне.
-- Бабушка, если тебя не устраивает, что твоя внучка оказалась ..эээ.. как ты там говорила? Психической уродкой, то можешь уходить отсюда.
-- Она пьяна. Вы же видите? Ребенок просто хочет поперечить взрослым. -- Решила оправдать меня бабушка.
-- Да, я пила. Но я говорю правду. Ты не веришь, что я влюблена в девушку? Так знай, мне нравится вон та девушка. -- Я указала пальцем на Ванессу. Все перевели свои взоры с меня на нее. Патрик удивленно  смотрел то на меня, то на Ванессу. Сама же Ванесса густо покраснела, пожалуй от гнева, чем от стыда, затем взяла себя в руки и пошла решительным шагом к выходу.

Что же я наделала? Устроила каминг-аут на дне рождении своей мамы, хотя даже точно не знаю лесбиянка ли я. Оскорбила всех гостей. И призналась практически в любви Ванессе таким постыдным образом. Лучше бы меня убили, как говорила бабушка.

Отец схватил меня за руку и потащил в мою комнату. Я и не была против. В данную минуту мне хотелось одного, изобрести  машину времени и повернуть время вспять.

0

4

========== Часть 13. ==========

Проснувшись, я долго лежала с закрытыми глазами - мне было дико стыдно. Казалось, что если открою глаза, то увижу, как меня презирает весь мир. В дверь моей комнаты тихо постучался папа.
-- Джесс, я знаю, что ты не спишь. Спускайся мигом в столовую.

За столом с хмурым видом сидели мои родители, я почувствовала себя преступником, который нарушил все федеральные законы разом.
-- Джессика, ты.. Как ты могла? -- всхлипнула мама.
-- Прости, мам. Я сама себя не понимаю.  Я никак не хотела портить тебе праздник.
-- Джесс, присядь. Нам нужно все серьезно обсудить. -- сказал папа и взглядом показал на стул. Я села.
-- Во-первых, ты сегодня же всем гостям напишешь письмо с извинениями. И не электронное. Потом вечером покажешь их мне, -- продолжил папа.
-- Дорогой, может она сама лично извинится? -- спросила мама.
-- Нет, она может наговорить кому-то еще больше грубостей. Писем вполне хватит, -- ответил папа.
-- Хорошо, папа. Какое следующее наказание? Домашний арест?
-- Джесс, не огрызайся. Сама понимаешь, что виновата. Во-вторых, я не буду оплачивать тебе поездку в Европу. Ты не заслужила этого.
-- Пап, но мы это запланировали полгода назад. Ты сам обещал!

Поездка в Европу была моей мечтой. Мне хотелось увидеть Париж, Лондон, побывать в Риме и покататься на лыжах в Швейцарии. Папа обещал, что оплатит все мое путешествие, при окончании колледжа. И теперь все это горело синим пламенем.
-- И в третьих, -- папа, не слушая мои протесты, продолжил свой вердикт, -- верни ключи от своей машины. Если ты такая пьяница, я не хочу, чтобы ты водила автомобиль.

С этим я легко могла смирится, я почти не пользовалась машиной. Меня почти всегда подвозили Лиз или мама, поэтому это даже не было наказанием. Но путешествие! Это кошмар!

-- Все поняла? -- спросил папа, я кивнула. Я знала, что спорить с ним бесполезно, если он принял решение, то будет придерживаться его до конца.
-- Дорогой, а как же психотерапевт? -- спросила мама.
-- Милая, я же сказал тебе, я не позволю шарлатанам копаться в мозгах моей дочери! Может вчера она и повела себя слегка неадекватно, но ей не требуется помощь психотерапевта. -- спокойно ответил папа.
-- Но она же сказала, что она лесбиянка. Доктор Николс может ей помочь. Я утром читала в интернете, что доктор Николс в 80% случаях может справиться с этой проблемой, -- сказала мама, а потом обратилась ко мне, -- Джессика, доктор Николс летом открывает лагерь для таких как ты. Бедная девочка, я понимаю, что ты запуталась - гормоны и все такое. Он тебе поможет.

Я растерянно посмотрела на папу.
-- Милая, никаких докторов. Джесс нормальная девочка. Но об этом мы с тобой поговорим попозже. А сейчас я хочу пообщаться с дочкой без тебя. -- Твердо произнес папа. Мама обиженно на него посмотрела и вышла из столовой. Все-таки главой семейства был папа, и мама никогда не протестовала по поводу этого.

--Джесс, -- голос у папы заметно подобрел, -- ты должна знать, что мы любим тебя и всегда будем любить. Мама скоро тоже поймет, что ничего не изменилось. Ты наша прежняя любимая дочь. Иди ко мне.

Папа обнял меня и провел рукой по волосам, он так успокаивал меня в детстве.
-- Я знаю, что мы мало проводим времени вместе. Мне приходится слишком много работать. Но ты всегда можешь рассказать мне все, что тебя волнует. Я всегда поддержу тебя.
-- Спасибо, папа. Я тоже тебя очень люблю. И маму тоже люблю. И даже бабушку люблю, -- тихо сказала я. В горле запершило от нахлынувших эмоций.
-- У тебя хороший вкус. Твоя подруга и правда замечательная, -- улыбнулся папа, -- Ты ее любишь?
-- Не знаю, папа. Я не знаю. Но она мне нравится, кажется.
-- Хочешь об этом поговорить?
-- Не сейчас.
-- Хорошо. Тогда вечером жду от тебя письма. Подбросить до колледжа?
-- Я сегодня предпочту пропустить занятия.
-- Это нехорошо.
-- Мне нужно время, чтобы подумать обо всем.
-- Ладно. Но завтра ты обязательно пойдешь в колледж.
-- Да. А что скажем маме?
-- Правду. Не беспокойся, я все объясню ей. Тогда я поеду, а то опоздаю.
-- Хорошего дня, пап.
-- И тебе тоже.

Мне стало как-то легко на душе. Приятно знать, что на свете есть человек на которого ты можешь всегда опереться. Реакция мамы была предсказуемой, хотя я даже ожидала большую бурю от нее. А вот что скажет папа, я точно не знала. Но он понял меня.

Зазвонил мобильник. Эта была Лиз.
-- Джесс, заехать за тобой?
-- Нет. Я сегодня не поеду в колледж.
-- Ок. Джесс, кстати, ты ужасная подруга.
-- Что?
-- Почему я должна узнавать от других, что моя лучшая подруга вдруг стала лесбиянкой и влюбилась в Ванессу Грин.

Я остолбенела. Откуда Лиз это узнала? Вряд ли Ванесса поделилась вчерашними событиями. Патрик! Он все разболтал.
-- Кто тебе такое сказал?
-- Все говорят. Посмотри блог Джуди на сайте колледжа. Про вас с Ванессой даже фанфик сочинить успели?
-- Что-что успели?
-- Увидишь. Мне пора. Встретимся сегодня? Приедешь ко мне?
-- Может быть. Я позвоню.

Черт. Джуди. Ее же мамаша вчера была у нас в гостях. Я тут же поднялась к себе и включила ноутбук и вошла на сайт нашего колледжа. Приехали, весь колледж узнал о вчерашнем скандале. Джуди в красках описала события, кое-где немного приукрасила, но передала все более-менее правильно. Мы с Ванессой стали главной темой дня. Мельком я увидела, что пользователи успели даже сделать серию фотожаб на эту тему. Мне стало страшно идти завтра на учебу.

========== Часть 14 ==========

В подростковом возрасте меня мучил кошмар о том, что я меня стошнило на учительницу, и надо мной смеялся весь класс. Сегодня в колледже я чувствовала все то же самое. Казалось, каждый смотрит на меня, смеется надо мной. Лиз и Маргарит, как могли, поддерживали меня, за что я им была благодарна.
-- Да брось смущаться, Джесс. Все мы делали разные глупости по пьяни. Они скоро забудут об этом, как только кто-то другой сделает еще большую глупость. – Успокаивала меня Лиз.
-- Помнишь Кейси?
-- Ту девушку, которая нажралась экстази и бегала голой на вечеринке пять лет назад? Видео этого еще на сайте выложили. Ее еще называют – Кейси Голый Экстаз?
-- Видишь, ты помнишь ее. И теперь меня не забудут. Все будут помнить меня, как лесбиянку, которая устроила скандал на дне рождения своей мамочки.
-- Они забудут. Хочешь, я завтра не надену трусики? – Предложила Лиз.
-- Спасибо. Может это и понадобится. – Лиз всегда знает, как поднять мне настроение.

Половина занятий прошли без особых эксцессов. Несколько однокурсников попытались меня уколоть насмешками, но я старалась не замечать их. Больше всех доставал Боб Диксон, наверное, не мог простить мне испорченную футболку.
-- Джесс, ты актив или пассив? – нагло улыбнулся Боб, его дружки расхохотались.
-- Такие девочки, как ты, не в моем вкусе, Диксон.
-- Очень смешно, Джесс. Мне даже тебя жаль, влюбиться в Королеву Ванессу. Надо же такому случиться.
-- Отстань от меня.
-- Джесс, приезжай сегодня ко мне, я покажу тебе, что мужчина в постели ничем не хуже женщины. Я делаю классный куни. Соглашайся.
-- Боюсь, что между мужчиной и тобой нет ничего общего, -- его дружки расхохотались, а Боб обиженно посмотрел на меня. Я побыстрее отошла от них. До лекции по истории и так оставалось пара минут, а мне не хотелось опаздывать.

Может я проклята, но надо же такому случиться, в коридоре я налетела... На кого бы вы подумали? Правильно. Я сшибла Ванессу с ног и ее бесчисленные папки полетели на пол.
-- Морган, мало того, что ты выставила меня на посмешище, теперь еще хочешь покалечить?
-- Я выставила тебя на посмешище? -- возмутилась я.
-- А как ты думаешь?  Знаешь, Диксон и другие уже поспорили на то, что я тоже такая же, как ты.. Извращенка! -- Лицо у Ванессы прямо пылало от негодования.
-- Они просто идиоты. Давай я помогу тебе... - я протянула ей руку, чтобы помочь подняться.

Ванесса резко отмахнулась от моей руки.
-- Слушай. Слушай внимательно и запоминай. Больше никогда не подходи ко мне и не заговаривай со мной. Ты пойми, я нормальная и никогда не отвечу тебе взаимностью. А если еще раз попытаешься прикоснуться ко мне, я пойду к Гаррисону и скажу, что ты домогаешься меня! Понятно?
-- У тебя все в порядке с головой? Я хотела только помочь, -- меня ее поведение начало выводить из себя.
-- Все в порядке и с головой и душой, в отличие от тебя. Советую тебе сейчас же уйти, если не хочешь неприятностей.
-- Ух ты, наша милая принцесса начала угрожать? А где же твоя вечная вежливость и добропорядочность? Бог этого не одобрит. Придется на ночь раз десять прочитать "Отче наш".

Стервочка встала на ноги, автоматически поправила одежду, и не обращая внимания на меня, начала собирать папки. Я назло наступила на одну из папок, когда она как раз протянула к ней руку. Ванесса выпрямилась и, отчеканивая каждое слово, сказала:
-- Ну все. Ты сама на это напросилась. Я  тебя предупреждала.
-- Как мне страшно. Можешь утереться своими угрозами.
Ванесса наконец собрала все папки и ушла. Я же опоздала на лекцию.

Миссис Дуглас - преподша по истории всегда мне нравилась, как и ее предмет. Я ей тоже нравилась, так как была увлечена историей, поэтому она легко простила мне пятиминутное опоздание. А к середине занятий меня вызвали в деканат. Миссис Дуглас посмотрела на меня с жалостью, обычно, студентов во время занятий вызывают, если только они сделали, что-то ужасное или у них в семье кто-то умер. Она точно выбрала второй вариант, так как, может, я и не была образцовой студенткой, но ничего плохого за мной не числилось.

В кабинете декана сидели мистер Гаррисон, наша психологичка мисс Юн и Ванесса. Декан попросил сесть меня на пустующее кресло рядом с психологичкой.
-- Мисс Морган, только что мисс Грин сообщила нам, что вы... Вы неподобающе вели себя, -- мистер Гаррисон явно был смущен.
-- Вас обвиняют в том, что вы сексуально домогались мисс Грин, -- мисс Юн взяла разговор в свои руки.
-- В чем?
-- В сексуальном домогательстве. Вы понимаете, что это неприемлемо в "Эль Камино"? -- голос у мисс Юн был спокойный и журчащий, как горный ручеек.

Я уставилась на Ванессу ненавидящими глазами.
-- Она нагло лжет! Эта стерва хочет, чтобы меня выгнали из колледжа.
Ванесса изобразила на своем лице возмущение, а потом начала притворно рыдать:
-- Я так испугалась, когда эта ненормальная начала приставать ко мне в туалете. Мне было так страшно.
-- Мисс Морган, просим вас не выражаться. Я пока вынесу вам только предупреждение, но вы с этого дня каждый вторник и четверг будете посещать мисс Юн. -- Мистеру Гаррисону хотелось избавиться от нас поскорее.
Мисс Юн сидела рядом и утешала стерву Грин. Я хотела сказать декану, что я ни в чем не виновата, но поняла, что это бесполезно. Нужно этой сучке, как то отомстить.
-- Жду вас послезавтра. С двух до пяти. -- проворковала мисс Юн. Ванесса села так, чтобы ее лицо было видно только мне и нагло ухмыльнулась. Я всегда знала, что она эгоистичная дрянь, а теперь убедилась в этом.
-- Я вас поняла. Но хочу, чтобы вы знали, она врет.
-- Зачем мисс Грин вас оговаривать? Объясните мне. -- попросил декан.
-- А потому что она ненавидит меня.
-- У вас есть доказательства того, что она врет?
-- А у нее есть доказательства, что я ее домогалась? -- отпарировала я.
-- Нет. Только ее слова. И только поэтому вы все еще остаетесь студенткой нашего колледжа. А иначе я бы вас сразу отчислил. А теперь прошу всех удалиться, -- мистер Гаррисон начал сердиться.

Всю социологию я придумывала планы мести. На ум приходили только одни глупости, как, например, с помощью фотошопа сделать ню-фотки Ванессы и разместить их в Сеть. Но такие идеи не подходили, велик риск спалиться, да и мелочно как-то. К конце занятий созрел идеальный, на мой взгляд, план.

Лиз удивилась, когда я сказала ей, что еще задержусь в колледже, но расспрашивать ничего не стала. Я прошла в библиотеку, чтобы скоротать время. К пяти часам я стояла у кабинета студсовета и ждала, когда верная Джоана возьмет свой потертый дипломат и уйдет домой. Когда она ушла, я без стука вошла в кабинет студсовета, как и ожидалось, Ванесса находилась там совершенно одна. Она сидела на диване и рассматривала свои фотки на ноутбуке.

Когда я оказалась перед ней, у нее расширились глаза от удивления.
-- Морган, что ты здесь делаешь? Немедленно уходи отсюда, а иначе тебя выгонят из колледжа!
-- Опять пожалуешься Гаррисону? Скажешь, что я пыталась теперь тебя убить? -- я ласково улыбнулась.
-- Ты же не собираешься меня убивать? -- Ванесса теперь выглядела испуганной. Это и понятно, когда по всей стране то и дело свихнувшиеся ученики и студенты начинают всех подряд расстреливать.
-- Нет, Ванесса. Просто я хочу, чтобы справедливость восторжествовала. Ты сказала, что я тебя домогалась. Знаешь, как- то стремно быть наказанной за то, что я не сделала. Поэтому... -- Я взяла с ее рук ноутбук, закрыла его и положила на столик. Потом схватила ее за запястья и навалилась на Ванессу всем телом. Ванесса была в шоке, а я почувствовала радость от возмездия.
-- Поэтому мне придется тебя немножко подомогаться.. -- я расхохоталась и легко укусила ее за шею. Ванесса попыталась сбросить меня с себя.
-- Я буду кричать! -- со страхом сказала она.
-- Кричи. Сама знаешь, что сейчас в корпусе никого нет кроме тебя, меня и глухого охранника.

Ванесса открыла рот, я же грубо начала ее целовать. Не понимаю, какое получают удовольствие насильники, но мне точно не понравилось целовать сопротивляющегося изо всех сил человека. Я отпустила Ванессу, поднялась с дивана и уходя кинула ей:
-- 1:1. Если ты объявила мне войну, то знай, что победительницей точно не будешь.
Мне доставило огромное удовольствие видеть ее такой растерянной и испуганной. Волосы у нее растрепались, короткое платье смялось так, что были видны черные трусики, а помада измазалась. Даже королевы не всегда выглядят идеально.


========== Часть 15. ==========

Радость от маленькой мести длилась недолго.
-- Они не могут так поступить! Надо пойти к Гарриссону. - Возмущалась я громко.

Проклятый совет решил упразднить Центр поддержки молодых матерей. Центр основала Кэт несколько лет тому назад, когда училась в нашем колледже. Это было местом, где студентки с детьми или беременные могли получить материальную и моральную поддержку. Как они могли так поступить? Точнее, как это сучка могла так поступить?

-- Джесс, мы говорили с Гарриссоном. Он ответил, что по Уставу только совет решает такие вопросы. Нужно пойти к Вейрону, -- сказала Маргарит.
-- Хорошо, пошли к нему.

Мы с Маргарит почти ворвались в кабинет Студсовета. Джоана удивленно уставилась на нас.
-- Где Вейрон?
-- Сейчас он занят. Хотите записаться?
-- Он в той комнате? Нам срочно, -- Джоана попыталась нас остановить, но мы как танки прошли вперед.

Я однажды была в "подсобке" президента колледжа, но тогда президентом был другой парень. С тех пор комната претерпела изменения. Огромный дубовый стол заменил простенький стол от "Икеа", вместо шкафов с документами стоял большой аквариум, а неизменный герб колледжа, висевший на стене, куда-то исчез.

Вейрон сидел за столом и играл в Варкрафт. Он был неглупый парень, но больше думал о развлечениях, чем о колледже. У него была приятная внешность, изысканные манеры, и он легко мог заговорить кого- угодно.
-- Добрый день, Джессика и Маргарит. Позволите мне обращаться к вам по имени? -- Улыбнулся Вейрон. Забыла упомянуть, что он обладал прекрасной памятью. Он, наверное, знал каждого студента нашего колледжа в лицо.
-- Прости, что мы так ворвались. Но у нас срочное дело, -- сказала Маргарит.
-- Может выйдем тогда в соседнюю комнату. Сами видите, что моя каморка слишком маленькая.

-- Слушаю вас. -- Вейрон поудобнее уселся в кресло.
-- Нельзя закрывать Центр. Это единственное место, где студентки могут получить реальную помощь, -- начала я.
-- Никто не говорил о закрытии Центра поддержки молодых матерей. Вас , наверное, неправильно проинформировали. Центр будет закрыт на время, так как пришлось урезать финансы. Но обещаю, как только мы утрясем эти проблемы, Центр сразу же возобновит свою работу.
-- А когда это наступит? -- спросила я.
-- Сейчас ничего определенного сказать не могу. Но, надеюсь, что скоро.
-- Но разве нельзя распустить какой-то кружок?  Например, пиарщиков. У них бюджет вдвое больше нашего. -- Предложила я.
-- Мне очень жаль, но это невозможно. Главное в колледже - это учеба. Нам пришлось урезать бюджет Центра, так как он наименее влияет на качество образования. Повторяю, мне очень жаль, что мы вынуждены были принять такое решение.
-- Центр приносит пользу. Некоторые девушки могут продолжать обучение только благодаря Центру. -- Настаивала я. Вейрон ласково улыбался.
-- Я понимаю. Но Совету нужно думать о большинстве.

Как я поняла, дальнейший разговор будет бесполезен. Вейрон будет извинятся, вихлять, но решение Совета останется незыблемым. Тут в комнату вошла Ванесса со своей подругой Кристиной. Они о чем-то весело болтали, но когда Ванесса заметила меня, то тут же их разговор умолк.
-- Ванесса, можешь объяснить милым леди, что Центр будет открыт, как только решатся финансовые вопросы. У меня сейчас возникли дела, -- обратился Вейрон к Ванессе.
-- Ванесса вам все объяснит. Она лучше меня разбирается в этом вопросе, так как она им занималась. Всего хорошего, леди.-- Вейрон улыбнулся на прощание и вышел. Ванесса вызывающе посмотрела на меня.
-- Джоана, Крис, можете подождать меня в столовой? Я к вам сразу же присоединюсь, как только побеседую с угнетенными. -- Джоана и Кристина сразу поняли ее намек и удалились.

Ванесса плавно опустилась на кресло, где только что сидел Вайрон и кивнула Маргарит в знак приветствия.
-- Объясню просто и коротко: Центра не будет. Это окончательное решение Совета. Вы можете здесь хоть дневать и ночевать, но это ничего не изменит.
-- Как ты можешь? Если хочешь насолить мне, то выбери другое средство! Это подло и низко! -- взорвалась я, Маргарит удивленно посмотрела на меня.
-- Морган, тебе не надоело истерить каждый день? При чем тут ты? Мы приняли такое решение, так как возникла дырка в бюджете. Но если найдешь спонсора, который бы мог поддерживать ваш Центр, то проблем нет. А из бюджета колледжа мы выделить ничего не можем. -- с деловым видом сообщила нам Ванесса.
-- Не прикрывайся Советом. Это же наверняка твоя идея! Ты просто стерва!
-- Морган, снизь пожалуйста тон. Ты не пуп земли, Морган. Не все крутится вокруг тебя.
-- Значит война?! На войне все средства хороши? Ты так думаешь? -- продолжала я. Маргарит  растерянно переводила глаза с одной на другую.
-- У тебя прямо мания величия. Как раз сегодня сможешь поговорить об этом с мисс Юн. -- Ухмыльнулась Ванесса. Сейчас я ее ненавидела, но все же в голове крутилась мысль, что стервозная Ванесса намного привлекательнее, чем принцесса-Ванесса. Она была одета как раз для такого случая. Строгий черный костюм от Hugo Boss подчеркивал одновременно властность и женственность Ванессы. Она заметила мой взгляд,  и мне показалось, что Ванесса слегка покраснела.
-- О чем я буду говорить с психологичкой не твое дело. Учти, что мы будем бороться за Центр. Позавчерашнее покажется тебе детской игрой. -- Решила я немного поугрожать.
-- Морган, можешь говорить что хочешь, но ничего не изменишь.
-- А может тебе понравилось позавчерашнее? Тебе хочется продолжения? -- съязвила я. Ванесса на секунду вспыхнула, а Маргарит совершенно растерялась.
-- Надеюсь, мисс Юн тебе поможет, Морган. Меня ждут Джоана и Крис. И если ты не придумала новых угроз, то разрешите мне удалится. Маргарит, мне жаль, что не смогла вам помочь. -- Ванесса встала, собираясь уходить. Маргарит удивилась еще больше, до сих пор Ванесса обращалась к ней только по фамилии. Но я то поняла Ванессу, ей просто хотелось показать мне, что я навсегда останусь Морган для нее.

Как только мы вышли и Ванесса ушла, Маргарит начала свои расспросы.
-- Я вообще не понимаю о чем вы там болтали. Зачем тебе ходить к мисс Юн? Почему об этом знает Ванесса, а мы с Лиз не в курсе? И что произошло позавчера? Джесс!
-- Я все расскажу потом. Мне тоже надо спешить. Сегодня встречаемся у Лиз. Ок? -- Мне и правда нужно было спешить, так как со всеми этими разговорами я совершенно забыла о визите к мисс Юн.
-- Хорошо. Вечером расскажешь тогда, -- сказала Маргарит. А я поспешила к психологичке.



========== Часть 16 ==========

Беседа с психологичкой прошла на удивление приятно. Она деликатно расспрашивала меня о моих мыслях, чувствах, а меня будто прорвало. Все время хотелось поделиться с кем-то своими переживаниями, и теперь настал подходящий случай. Мисс Юн тоже была довольна сеансом и с улыбкой назначила мне время для следующей встречи.

Вечером я сидела дома у Лиз и в лицах рассказывала своим подругам о "сексуальном домогательстве". Видимо сеанс с психологичкой настроил меня на откровенный лад. Лиз ахнула:
-- Вот, тварь. Я многое ожидала от Ванессы, но не такое. Надо было врезать ей. Как следует врезать. Я ей покажу при встрече!
-- Лиз, рукоприкладство никогда ничего не решало. Она просто пожалуется декану и тебя исключат, -- запротестовала я.
-- Но ведь нужно ей как-то отомстить. Может взломаем ее страницу и напишем разные гадости? Постой, я придумала. Я соблазню мистера Совершенство, а вы сфоткаете нас и скинете ей на страницу.
-- Лиз, мы же не дети.
-- Вроде нормальный план. У меня, как раз классное платье для этого есть. Сейчас покажу.

Пока Лиз рылась в гардеробе, Маргарит с кем-то активно переписывалась в соцсетях.
-- Пойдем в "Вудхаус"? Там сегодня вход бесплатный для девушек.-- Спросила вдруг Маргарит.
-- Кто-то тебя позвал?
-- Да. Симон. Помните моего кузена? Он сегодня там выступает со своей группой. Мне хотелось его поддержать. К тому же завтра ежегодная ярмарка и занятий не будет. Все сегодня отрываются. Чем мы хуже?
-- Я не против. Но ты же знаешь, что райончик там не очень уж безопасный. -- Клуб "Вудхаус" был местом, где собирались студенты нашего колледжа, когда искали наркотики или неприятности на пятую точку. Район, где находился клуб, нельзя было назвать приятным. Там тусовались наркодилеры, члены банд и другие преступники.
-- Симон и его друзья проводят нас, если это будет необходимо.
-- Можно я надену это платье? -- спросила Лиз. Платьем это было сложно назвать, скорее майка. Длина платья едва прикрывала попу Лиз, а огромный вырез открывал всему миру лизин лифчик и его содержимое.
-- Нет!-- В один голос ответили мы с Маргарит. Лиз разочарованно вздохнула и пошла искать более подходящий наряд.

В клубе, как я и ожидала, было много студентов из нашего колледжа. То тут, то там я видела знакомые лица. Лиз и Маргарит пропустили по паре коктейлей, я же заказала апельсиновый сок. Не хватало еще влипнуть в неприятности из-за проблем с алкоголем.

Внезапно Лиз дернула меня за руку и кивком головы показала в сторону входа. Быть такого не могло! В кои-то веки я выбралась в клуб и встречаю ненавистную Ванессу Грин. В Лос-Анджелесе тысячи клубов, а она выбрала именно этот. Волей-неволей начинаю верить в карму и тому подобное. С Ванессой были Кристина и ее парень. Не знаю его имени, но видела несколько раз с Кристиной.

-- Твой шанс, Джесс. Врежь ей! -- прямо в ухо прошептала Лиз.
-- Нет. Мы просто не будем обращать на нее внимания. Ок? -- я посмотрела на Лиз своим фирменным строгим взглядом.
-- Ясно. Ок. Тогда веселимся, будто ее нет на свете. Как раз симпатичный блондинчик мне подмигнул. Я пошла. -- Лиз ускакала к незнакомому нам блондину с внушительными бицепсами.
-- Я прослежу за ней, -- вздохнула Маргарит.

Мое предложение, не обращать внимания на Ванессу, Лиз и Маргарит  легко придерживались, но не я сама. Мои глаза сами по себе начинали искать ее в толпе. А когда она начала танцевать с Кристиной, мое сердце бешено забилось. Все-таки она прекрасна.

-- Слюнки подотри. -- рассмеялась, откуда-то взявшаяся, Лиз.
-- Что?
-- Ты выглядишь будто старый извращенец, нашедший дырочку в стене женской душевой. Неужели ты и правда запала на сучку Грин?
-- Отстань. Где твой блондин? -- я попыталась сменить тему.
-- Алекс? Его зовут Алекс. Он классный. Выглядит, как скандинавский бог. Как его там? Зевс?
-- Может Тор?
-- Да. Выглядит, как Тор. И не похож на бандюгана, поэтому вам с Маргарит необязательно следить за нами! Хотя, похоже, тебе сейчас не до меня. Ладно, пойду к Алексу. Может я его Венера?
-- Это римская богиня.
-- Все равно. Главное, богиня. Одолжи мне свой телефон, у тебя камера получше. Я быстро сделаю совместное селфи и верну.
-- Хорошо, -- я протянула ей телефон.

За разговором с Лиз я чуть не потеряла Ванессу с поля зрения. Они втроем направились к заднему выходу. Любопытство толкнуло меня за ними. Что Ванесса могла делать на заднем дворике третьесортного клуба?

Я тихонько открыла дверь и уставилась в темноту. Через несколько мгновений я увидела их силуэты. Я подобралась к ним поближе и заметила, что к ним подошли два мужика атлетического телосложения.
-- Слышь, задохлик прыщавый! Ты нам должен две штуки. Где они? И че этих баб притащил с собой? -- грозно спросил один из мужчин.
-- Томми, пойдем отсюда, -- взмолилась Кристина.
-- Заткнись, сучка. Твой Томми должен нам денег! -- вспылил второй мужчина.
-- Том, мы с Кристиной уходим отсюда. -- сказала Ванесса и потянула подругу за руку. Тут же один из мужчин резко схватил ее за плечо и с силой толкнул к стене.
-- Вы никуда не уйдете, пока ваш приятель не отдаст нам деньги ,-- прорычал мужик.

Ситуация показалась мне критичной, и я направилась обратно в клуб, чтобы позвать кого-нибудь на помощь, но дверь, через которую я только  что вышла,  оказалась запертой! Ненавижу запертые двери! Я поискала сотовый и тут же вспомнила, что одолжила его Лиз. Все складывается не очень хорошо. Мне стало страшно.

Мужчина, который был повыше, ударил Томми по лицу, а потом лягнул в живот.
-- Где деньги?
-- Я верну их, обещаю. Только отпустите нас, -- молил Томми. Кристина плакала, а Ванесса стояла с отрешенным видом.
-- Да не вернет он деньги. Разве мамочку свою ограбит, -- презрительно усмехнулся второй мужчина.
-- Ща посмотрим. Если не хочет сдохнуть, то он вернет нам две штуки и еще штуку за просрочку,  -- гоготнул высокий и несколько раз пнул лежащего Томми.

Кристина внезапно набросилась на него и повисла на шее.
-- Не трогайте его. Вы его убьете! -- кричала Кристина. Высокий громко выругался, Кристина расцарапала ему лицо. Второй мужчина пришел другу на выручку, схватил Кристину и оторвал от высокого. Тут Ванесса замахнулась и ударила его чем-то, судя по звуку, связкой ключей. Томми воспользовался суматохой и побежал.  Высокий было бросился за ним, но Кристина опять повисла на нем. Второй мужчина ударил наотмашь Ванессу по лицу так сильно, что она упала на землю. А потом он схватил Кристину за волосы и резко встряхнул.
-- Вы долбанные сучки! Мы отвезем вас сейчас в одно местечко, где вам вправят мозги. -- заорал он.
-- Дик, ты правда хочешь их отвезти в "дырку"?
-- Да. Нам за них отвалят тысяч 10, а может быть больше. Только потом нужно найти мелкого засранца  и грохнуть его, чтобы не вякал.
-- Ладно. Ты босс, тебе решать. А может сначала сами поразвлечемся с ними?
-- Не здесь же, придурок.

Мужчина, которого звали Дик, схватил за горло, сопротивляющуюся Кристину и дважды ударил по лицу, девушка сразу размякла и грохнулась на землю. Ванесса немного пришла в себя и попыталась встать, но Дик заметил это и резким движением ударил ее ногой в ухо.
-- Пригони тачку. И побыстрее, пока не очухались, -- сказал Дик своему приспешнику.

Я поняла, что это мой шанс помочь Ванессе и Кристине. Мне было страшно, но я с семи лет занималась карате, а два года назад начала еще посещать занятия по рукопашным уличным боям. Я считаю, что женщина должна уметь постоять за себя. Но занятия занятиями, они не гарантируют победы над соперником, тем более над видавшим виды преступником. Я собралась духом и начала к нему подкрадываться, тяжелый металлический обломок трубы придавал немного уверенности. К сожалению, бандит увидел меня прежде, чем я рассчитывала.
-- Да сколько здесь полоумных баб -- проворчал он и пошел ко мне на встречу.

Все-таки занятия помогли. Я почти на автомате увернулась от его удара и поставленным движением резко заломила ему руку за спину. Мужчина взвыл от боли, но расслабляться было рано. Подножка, и мужчина оказался на земле. И пока он не встал, я со всей дури ударила его в грудь обломком трубы, у него перехватило дыхание, руки непроизвольно прижались к груди. Вторым, более рассчитанным ударом, я попала ему в голову, мужчина вырубился.

-- Морган? -- Ванесса с удивленным видом уставилась на меня.
-- Вставай, нужно быстро уходить, пока второй не вернулся. -- Сказала я и помогла ей встать. Кристина тоже пришла в себя и шатающейся походкой пошла за нами.
Дворик клуба выходил в переулок, и я очень надеялась, что второй не успел пригнать машину. Когда мы вышли в переулок, свет фар врезался в глаза. Черт! Но тут я заметила сигнальные огни. Эта была полицейская машина.
-- Это полиция. С вами все в порядке? -- подскочил к нам один из полицейских. За ними вышел из машины парень Кристины. Я с облегчением глубоко вздохнула.

   
========== Часть 17. ==========

Детектив, бравший показания, попросил меня выйти в коридор и немного подождать. В коридоре, разглядывая портреты разыскиваемых преступников, стояла Ванесса. Как мне сообщили, Кристину увезли в больницу, так как похоже у нее было сотрясение. Ванесса заметила меня.
-- Слушай, Морган. Я хочу поблагодарить тебя. Это был смелый поступок.
-- Не могла же я вас оставить в беде. Каждый бы поступил так, -- мне было одновременно неловко и приятно слушать такие слова.
-- Нет, не каждый. Ты же знаешь это. Может мне удастся как-нибудь отблагодарить тебя за это? -- По лицу Ванессы было видно, что эти слова дались ей нелегко.
-- Верни нам Центр.
-- В этом учебном году не удастся, Морган. Извини. Но я попрошу Вейрона, чтобы в следующем году Центр начал снова работать. Он мне кое-что должен, так что он не откажет в моей просьбе. Тебя это устраивает?
-- Вполне.
-- Хорошо, договорились тогда. Может я еще чем-то могу помочь?
-- Да. Раз ты обязана мне своим спасением, то ты не против до конца учебного года выполнять мои желания? -- Захотелось немного приколоться над Ванессой.
-- Я против. Лучше я вернусь тем головорезам. -- Возмутилась Ванесса, я же расхохоталась.
-- Да я прикалываюсь.
-- У меня к тебе одна просьба. Не бойся, ничего такого ужасного. Завтра поможешь нам на ярмарке?
-- А что нужно делать? Опять будете продавать те ужасные футболки с лозунгами? -- Ванесса поморщилась.
-- Да. И ты тоже их будешь продавать.
-- Во сколько? С двух до трех я в "будке поцелуев".
-- Фу, это же отвратительно. Как можно соглашаться на такое? Это почти проституция! -- теперь настал мой черед возмущаться. Меня всегда бесило то, что на ярмарке организуют "будку поцелуев", где за какие-то жалкие несколько баксов разные извращенцы будут целовать девушек. Я уже бегала с этим вопросом к мистеру Гаррисону, обращалась напрямую к студентам, писала статьи, но "будку" не отменили. Тогда я потребовала хотя бы того, чтобы была аналогичная "будка" в котором бы целовали парня, меня подняли на смех.
-- Это моя обязанность, как "Мисс Эль Камино". Напомню, что по твоей милости и твоих друзей в этом году не выбрали другую "мисс". К тому же "будка поцелуев" приносит довольно солидный вклад в наш бюджет в отличие от твоих футболок, -- зря она про футболки сказала.
-- В этом году вряд ли ты принесешь такой доход. Ты себя в зеркало видела? -- огрызнулась я. У левого глаза Ванессы созревал внушительных размеров синяк, правое ухо распухло, на шее краснели следы от пальцев.
-- Я с этим как-нибудь справлюсь. К вам я подойду в три с четвертью, тогда.-- с невозмутимым видом ответила Ванесса и отвернулась к портретам преступников.

Остальное время мы провели в молчании. Вскоре приехали мои родители.
-- Джессика, слава богу, с тобой все в порядке! -- мама бросилась ко мне и обняла, папа тоже последовал ее примеру.
-- Никогда больше не ходи в тот клуб! -- продолжила мама, потом она заметила Ванессу.
--Дорогая, мы так рады, что ты тоже цела. Девочки, нельзя было нас так пугать! -- мама теперь обнимала смущенную Ванессу.

Через несколько минут за Ванессой приехала женщина, которая представилась мне ее тетей.
-- Можно я буду называть тебя Джессикой? -- спросила она меня.
-- Да, конечно.
-- Ты спасла нашу Ванессу. Ее родители сейчас за городом. Они смогут приехать только завтра. Я так перепугалась, когда позвонили из полиции. Бог ты мой, эти отморозки могли вас убить! Родители Ванессы не вынесли бы вторую потерю! Хорошо, что этих придурков арестовали. -- тетя Ванессы говорила быстро, перескакивая с одного на другое.
-- Вторую потерю?
-- Мы еле пережили ту трагедию. Лилиана была прекрасной девочкой, -- всхлипнула женщина.
-- Лилиана?
-- Забудь об этом. Джессика, я говорила с родителями Ванессы, они очень хотят с тобой познакомиться. Может ты завтра после ярмарки приедешь с Ванессой на ужин?
-- Я  постараюсь, -- пробормотала я. Лилиана? Кто это?

Я посмотрела на часы. Полчетвертого, а Ванессы все не было. Торговля футболками с цитатами феминисток, шла вяло.
-- Никто не хочет покупать футболки со словами "Любое дело женщине приходится делать вдвое лучше мужчины, чтобы заслужить хотя бы половинное уважение. К счастью, это нетрудно" или "Я стала феминисткой, чтобы не стать мазохисткой" Где ты только откапываешь такие фразочки? -- ворчала Лиз.
-- Где твоя ненаглядная? Она может и сумела бы продать хоть одну штуку.-- добавила еще негатива Маргарит.
-- Пойду поищу ее, -- сказала я и сбежала от своих подруг. Могли бы и сами тогда искать "фразочки".

Ванесса все еще сидела в "будке поцелуев", хотя это скорее не будка, а беседка. К ней выстроилась огромная очередь из парней, мужчин, и я даже заметила нескольких дряхлых старичков. Она с явной неохотой на лице целовала какого-то прыщавого юношу. И удивительно, на ее лице я не заметила и следа от вчерашнего синяка. Она, как всегда, выглядела словно девушка из модного журнала. Я помахала ей рукой, но она отрицательно мотнула головой. Тогда я хотела пройти к ней в беседку, но очередь возмутилась.
-- Мы тут уже давно стоим и заплатили деньги. Купи билет и встань в очередь! -- дала мне отпор толпа. Пришлось плестись к хвосту.

Минут через двадцать настала моя очередь. Ванесса хмуро глянула на меня.
-- Ты что серьезно? -- возмутилась она.
-- Мы тебя уже полчаса ждем, -- сказала я.
-- Я забыла, что следующий час здесь должна была быть Кристина. Мне пришлось ее заменить, -- начала оправдываться Ванесса.
-- Вы долго еще там? -- возмутились в очереди.
-- Сейчас! -- громко ответила я очереди, а потом снова обратилась к Ванессе, -- Давай заканчивай с этим и пошли.
-- Подожди 10 минут. Ок?
-- Поцелуй ее или уходи! -- сказал мужчина в яркой футболке, который был за мной в очереди.
-- Да не торопи их, Джек. Пусть поворкуют. -- Сказал сосед Джека.
-- Уходи! -- зашипела Ванесса.
-- Я заплатила свои пять баксов, ты должна мне поцелуй! -- я с усмешкой уставилась на Ванессу. Она заколебалась.
-- Да шучу я. А теперь пошли, пусть ищут тебе замену. -- Я схватила Ванессу за руку и потянула за собой. Очередь разочарованно вздохнула.
-- Ты куда? Мы заплатили деньги! -- начали возмущаться в очереди.
-- Слушайте меня! -- я обратилась к очереди, -- Вам не кажется, что покупать за несколько долларов поцелуй юной девушки это неправильно? Тут даже стоят мужчины у которых я вижу обручальные кольца. Вам должно быть стыдно! Нельзя так относиться к девушкам. Она вам не товар!
-- Давай пошли отсюда! -- Теперь уже Ванесса пыталась увести меня за собой. Очередь возмущенно загалдела. Я с хохотом последовала за Ванессой. Было весело их обломать.

Ванесса с отвращением посмотрела на наши футболки.
-- Неудивительно, что вы приносите наименьший доход в наш бюджет, -- сказала она.
-- Мы тебя не для критики пригласили, а для того, чтобы ты нам помогла, -- напомнила я ей.
-- Ладно. Я сейчас. --Она схватила одну из футболок и скрылась в импровизированной примерочной. Через несколько минут Ванесса вышла к нам, переодетая в нашу футболку, словно она была платьем. Это было сексуально. Тут же появились покупательницы. Не прошло и получаса, как все было распродано.
-- Теперь ты довольна, Морган? -- Спросила Ванесса.
-- Спасибо. Верни пять баксов за неполученный поцелуй и мы в расчете. -- Улыбнулась я.
-- Кредитки принимаешь? -- Улыбнулась в ответ Ванесса.
-- Потом вернешь тогда.
-- Пошли. Мои родители ждут нас на ужин. Ты же поедешь? -- спросила Ванесса.
-- Да. Я ведь обещала твоей тете вчера.
Интересно, какие они родители Ванессы? Кто мог воспитать такое "чудо"?

Отредактировано Вместе (26.07.17 11:14:48)

0

5

========== Часть 18 ==========

Родители Ванессы оказались совершенно другими, чем я их представляла. Миссис Грин - миниатюрная синеглазая блондинка, улыбчивая и дружелюбная. Единственное, что я угадала - это то, что она явно любила принарядиться.  Я не очень разбираюсь в лейблах, дизайнерах, но простое светлое летнее платье на ней было из новой коллекции Каролины Эрреры. Моя мамочка на прошлой неделе показывала в журнале, что ей на свою клубную встречу необходимо именно такое платье. Отец Ванессы - очень высокий шатен с утонченными чертами лица был похож на деятеля искусства, хотя он был адвокатом в солидной фирме. Он мне сразу понравился, так как производил впечатление очень умного и спокойного человека.

Они встретили меня на пороге своего дома и тут же осыпали благодарностями. На меня смотрели словно на чудо, внимали каждому моему слову. Мне было крайне неловко и приятно одновременно.
Мама Ванессы весь ужин старалась накормить меня до отвалу. Блюда все были вкусные, но я не смогла осилить такое количество. Сначала нас ждал легкий салат с креветками, затем последовал суп из морепродуктов. Потом меня потчевали огромным стейком. Думала подадут десерт, вместо этого появились аппетитные жареные куропатки с изумительным соусом. Перед десертом была вкуснейшая лазанья. На сладкое - шербет и классический яблочный пирог. Я решительно объелась.

– Джессика, тебе нужно больше кушать. Ты такая хрупкая,  – сказала миссис Грин.
– Спасибо, но я уже столько съела. Все было очень вкусно.
– Возьми к куропатке вот этот соус. Попробуй. Правда вкусно?
– Да. Замечательно.- Моя мама бы убила за рецепт такого соуса.
– Нужно хорошо питаться. Ты любишь готовить?
– Не особо. Смогу, конечно, яичницу сделать или телеобед разогреть. - Мои достижения на кухне были минимальны, моя мама отчаянно старалась научить меня, но я также отчаянно сопротивлялась. Почему из-за того, что родилась девушкой, я должна уметь готовить?
– Нужно учиться готовке. Когда уедешь из родительского дома, придется самой этим заниматься или найти девушку, которая хорошо готовит.
Я закашлялась. Девушку? Миссис Грин увидела мое смущение и растерянно залепетала:
– Прости. Миссис Коуч любит поболтать. Вы ведь учитесь вместе с ее дочкой - Джуди. Я думаю, что той девушке, которая тебе нравится, крупно повезло.

Ванесса побагровела, мне же хотелось провалиться сквозь землю.
- Клэр, может сменим тему? - сказал мистер Грин, я благодарно посмотрела на него.
- Куда ты планируешь поступать? - спросил отец Ванессы.
- В Стэнфорд. Хочу попробовать себя в журналистике. Но, возможно, мои планы изменятся.
- Какое совпадение! Хотя это неудивительно. Стэнфорд - один из лучших ВУЗов страны и расположен в нашей любимой Калифорнии. Несс, тоже туда собирается, будет изучать медицину. -- Просиял мистер Грин.
- Да это же прекрасно! Будете вместе учиться, приезжать домой! - Миссис Грин тут же присоединилась к мужу.

По выражению лица Ванессы можно было понять, что ее это "совпадение" не сильно радует. Но мне было все равно. Всегда мечтала поступить в Стэнфорд, мои родители тоже мечтали об этом.

Последующую половину ужина родители Ванессы вслух рассуждали о преимуществах Стэнфорда и о том, как нам там с Ванессой будет весело. Затем миссис Грин позвала нас в гостиную на чашку чая. Вдруг зазвонили в дверь.
- Несс, это должно быть Патрик. Он приходил сегодня, но тебя не было. Совсем вылетело из головы, - сообщила миссис Грин. Ванесса посмотрела на свой телефон, а потом с удивленным видом пошла к двери.
Мне их не было видно, но их голоса хорошо были слышны.
- Привет, милая. Я тебе раз десять звонил.
- Прости. Отключила звук и забыла об этом.
Они замолчали, видимо, целовались. Маленький зверь по кличке "ревность" медленно выбрался из закоулков подсознания и начал фантастически быстро расти. Какого черта он приперся?

- Джессика, сколько сахара тебе положить? - вырвала меня из раздумий миссис Грин.
- Я люблю без сахара.
- Несс, пригласи Патрика к нам, - громко сказал отец Ванессы.

Патрик с Ванессой зашли в гостиную. Мистер Совершенство улыбался во весь рот, Ванесса легко прижималась к нему и тоже выглядела счастливой. Зверь во мне медленно, но верно превращался в чудовище. Было очень больно видеть ее вместе с ним. Но я твердо решила игнорировать свои чувства.
- Мистер Грин, миссис Грин. - Патрик пожал руку отцу Ванессы и поцеловал ручку ее маме. Потом он обернулся ко мне и заулыбался еще шире.
- Джессика. Я так благодарен тебе, что ты спасла нашу Несс. Мне рассказали, как ты расправилась с тем ... с тем... преступником. Я боюсь даже думать о том, что с вами могло там произойти. Я заходил сегодня в больницу к Кристине. С ней все в порядке, завтра ее выпишут.

"Нашу Несс". В моем мозгу засели только эти слова. Нужно было быстрее придумать предлог, чтобы уйти домой, но мысли крутились только у слов "нашу Несс". Какого черта, он так говорит о Ванессе в присутствии ее родителей? Патрик рассказывал о встрече с Кристиной и передал от нее письмо Ванессе. Неужели нельзя было позвонить? Во дворе не 19-й век все же.

Мисс Грин попросила Ванессу помочь ей принести еще что-то с кухни, мистер Грин сослался на то, что ему нужно сделать важный звонок и тоже вышел из комнаты. Мы с Патриком остались вдвоем.
- Джессика, что ты тут делаешь? - спросил Патрик. От его улыбки не осталось и следа.
- Меня пригласили родители Ванессы, - сказала я.
- Ясно. Но на будущее имей в виду, ты все равно будешь для нее никем, хотя ты и помогла ей в трудной ситуации. - Красивое лицо Патрика исказило злостью.
- Я не понимаю тебя, - притворилась я дурочкой. Видимо, не меня одну снедала ревность.
- Все ты прекрасно поняла. Ванесса - нормальная. У тебя нет шансов, - прохрипел ревнивец.
- Расслабься тогда. Я знаю, что Ванесса никогда не полюбит меня, но думаю, что и твои с ней отношения не продлятся долго. - Очень спокойно произнесла я, хотя мне так и хотелось вцепиться ему в волосы.
- А ты и правда, та еще стерва. Ванесса рассказывала о том, какая ты заноза в заднице. Тебе пора уяснить, что Ванесса любит парней, она не извращенка, как ты. - Тут Патрик очень искренне заулыбался, Ванесса и миссис Грин выходили из кухни с подносами в руках.

Миссис Грин чуть ли не насильно заставила меня съесть несколько печенюшек. Патрик рассказывал разные забавные истории из своей жизни, но мне теперь было известно, какая у  него сволочная личность. Время от времени он нагло мне ухмылялся, когда остальные этого не видели и даже показал мне непристойный жест. Ванесса рассеянно смеялась над его россказнями и тайком наблюдала за мной.

Я только сейчас осознала, что общаясь с Ванессой, я всегда буду чувствовать боль. Я не смогу к ней относиться просто как к другу. А ей всегда будет неловко рядом со мной. Но самое ужасное, что меня все время тянет к ней, как к наркотику. Без нее я перестала чувствовать себя живой. Я читала, что есть такая добавка - глутамат натрия, которая делает пищу вкуснее. Люди привыкают есть пищу с такой добавкой, и если она отсутствует, то еда кажется безвкусной, неаппетитной. На меня примерно такое же действие оказывала Ванесса. Все мои чувства и эмоции многократно усиливались, когда я ее видела. И мне это нравилось.

Мой визит подходил к концу, я засобиралась домой.
- Я отвезу тебя, -- сказала Ванесса, Патрик тут же возразил.
- Мы же собирались в кино. Можем ее подбросить по пути.
- Мне не хочется в кино. Извини, Патрик, но тебе придется сегодня сходить одному, - ответила Ванесса. Патрик нахмурился, но тут же взял себя в руки.
- Конечно, милая. Если хочешь, я могу отвезти Джессику домой, а потом приехать к тебе. А в кино и потом сходим. - Патрик обнял Ванессу за талию и чмокнул в шею. Ванесса, к моему удовольствию, оттолкнула его и зашипела.
- Мои родители могут увидеть. Перестань. Я сегодня устала, поэтому сейчас подброшу Морган, потом домой и сразу спать. До встречи, Патрик.

Мистер Совершенство, точнее мистер Сволочная личность, опять заулыбался, вежливо со всеми попрощался и пошел к своей машине. Я тоже попрощалась с родителями Ванессы, которые вышли меня проводить.
- Мы так были рады с тобой познакомиться! - ворковала миссис Грин.
- Наш дом всегда открыт для тебя! - вторил ей муж.
Почему-то у меня возникло впечатление, что они говорят сущую правду. Если бы не Патрик, вечер был бы замечательным.

Когда мы оказались в машине, Ванесса нерешительно заговорила:
- Я не хотела приглашать Патрика. Тебе, наверное, было неловко?
- Да нет. Мы очень мило поболтали, - соврала я.
- Я случайно услышала часть вашего разговора, - призналась Ванесса.
- Патрик - козел! - с огромным удовольствием эти слова вырвались из меня.
- Он просто ревнует. Он на самом деле не такой. И..
- Я все поняла. Он ангел и тому подобное. Ты его любишь, он тебя любит. Бла-бла-бла. Вы будете жить долго и счастливо. Давай не будем больше об этом! - Мне захотелось разрыдаться от злости и ревности.

Ванесса на минуту замолчала. Несколько раз у нее был вид словно она хочет о чем-то спросить, но не может подобрать слов.
- Давай, спрашивай, - развязным тоном сказала я.
- Тебе не хочется стать нормальной? Я имею в виду, что есть люди, которые могут помочь тебе изм... - робко начала Ванесса, я грубо ее прервала.
- Нормальной? А что ты считаешь нормой? Себя?! Ты будто моя мамочка. Она тоже считает, что меня нужно лечить. И как ты думаешь это будет происходить? Меня напичкают таблетками, будут месяцами промывать мозги и через некоторое время я начну влюбляться в парней, к тридцати создам семью и буду до старости жить в престижном районе со своим благоверным, а по выходным навещать внуков? Разве так важно, быть такой как все? Но знаешь, мне самой крайне не нравится тот факт, что Джессика Морган влюбилась в Ванессу Грин. - Это было излишним. Ванесса резко затормозила и сердито посмотрела на меня.
- Может ты не будешь каждый раз в самые неподходящие моменты признаваться в своих чувствах ко мне? После дня рождения твоей мамы мне пришлось сделать кучу селфи с Патриком, чтобы меня перестали считать твоей подружкой. Ты можешь жить как хочешь, любить кого хочешь, но не впутывай в это меня, пожалуйста, - Ванесса нажала на газ и автомобиль плавно тронулся. Она явно считала, что разговор на этом закончился.
- Мне не хотелось впутывать в это тебя. Это само собой произошло, - грустно сказала я. Автомобиль опять резко затормозил.
- Скажи мне, что ты не плачешь. Скажи, что это у тебя аллергия на обивку салона или цветы. - скороговоркой просила Ванесса. Я только сейчас поняла, что из моих глаз текут слезы. Я некрасиво вытерла их рукой, шмыгнула носом и отвернулась к окну. Мне всегда было стыдно за свои слезы. Их никто не должен видеть.

- Кстати, ты должна мне пять баксов, - попыталась я пошутить, когда автомобиль остановился у моего дома. Ванесса порылась в бардачке и протянула купюру. Измятые, старенькие пять долларов - такова цена моих чувств, так как они никогда не станут взаимными. На прощание я просто кивнула Ванессе и медленно направилась к дому. В слезливой мелодраме, она выскочила бы из машины вслед за мной и полились бы приторные оправдания на счет того, что мы не можем быть вместе или же мы страстно поцеловались. Но это не кино: Ванесса осторожно развернула автомобиль и уехала.

 
========== Часть 19 ==========

Мы с Лиз гуляли по парку. Ей понравился тутошний симпатичный мороженщик, и вот уже третий день после занятий она мчалась в парк и объедалась мороженным.
- Ты так скоро располнеешь, - подколола я ее, когда мы сделали третий подход к палатке мороженщика.
- Неа, у меня суперский метаболизм. Как ты думаешь, у него есть девушка?
- Не знаю. Иди и познакомься с ним. Откуда вдруг в тебе такая скромность?
- Он мне нравится. Нравится по-настоящему. - Я закатила глаза, Лиз влюбляется чуть ли не каждую неделю и каждый раз считает, что это всерьез и навсегда.
- А как же блондин с клуба?
- Этот гад мне не перезвонил. Давай не будем про него, - гневно сказала Лиз.
- Ок. Поможешь мне с раздачей флаеров? Это нужно сделать завтра, а иначе Кэт на меня рассердится. В последнее время я почти ничем ей не помогаю. - Мне было стыдно, но я уже много дней не выполняла свои обязанности. После статьи против проведения конкурса "Мисс Эль Камино" мой блог вообще не обновлялся. С Кэт я теперь общалась очень редко, а наши и так не частые собрания пропускала.

- Джесс, тебе нужно сначала разобраться в себе самой, а потом разбираться с обществом, - с серьезным видом сказала моя лучшая подруга.
- О чем ты?
- Ну, например, какая у тебя ориентация? Ты гей? Или би, а может запутавшаяся натуралка? Может пансексуалка?
- Кто? Пансексуалка? Что это такое? - Удивительно, но Лиз знала слово, которое не знала я.
- Прогуглишь потом. Я имею в виду, что тебе нужно понять себя, а потом принять. Может твоя влюбленность к Ванессе - это просто временное безумие. Ты ведь знаешь, что я люблю только современную музыку, как все нормальные люди.
- При чем тут музыка? - Логика у Лиз всегда прихрамывала.
- Ты помнишь, что пару лет тому назад я случайно услышала, как его.. мм.. "Лунную сонату" и слушала его с утра до вечера? А другие произведения Моцарта мне не понравились.
- Бетховена, - по привычке поправила я ее.
- Не важно. Может с Ванессой такой же случай? Может тебе нравится только она, а другие девушки нет. Тебе надо хотя бы определиться с ориентацией. - Лиз с глубокомысленным видом уставилась на меня.
- А как я это сделаю? Пройти онлайн-тест на определение ориентации? - Я правда не знала, как это определить.
- Тебе нужно в гей-клуб. Если ты би или лесбиянка, то наверняка на кого-то обратишь внимание. В "Райской долине" сегодня как раз день для геев. Сходишь туда, осмотришься. - Лиз явно заранее планировала этот разговор.
- Может потом? Мне нужно отпечатать флаеры, - попыталась я отвязаться от подруги.
- Я их отпечатаю и даже одолжу тебе свое сексуальное платье. Ты разобьешь сердечки всем местным лесби, - хихикнула Лиз. Я знала, что если и пойду на розовый вечер, то точно не в одежде моей любимой, но вульгарной подруги.

Громила у входа в клуб с сомнением посмотрел на меня и попросил документы. Поддельные водительские у меня были хорошего качества, и я не волновалась на этот счет. Меня больше беспокоил предстоящий вечер. И зачем я только на это согласилась? Но иначе Лиз бы не отвязалась от меня. Громила пропустил меня, и я с растерянным видом вошла внутрь. Наверное, Алиса в стране чудес была менее напугана, чем я.

Не знаю чего я ожидала, но все было довольно обычным - танцующие парочки, одиночки у бара, веселые компании за столиками. Единственное, что было необычным - это отсутствие мужчин. Хотя было несколько женщин, которых при других обстоятельствах, я бы приняла за представителей сильного пола. К моему ужасу одна из таких с уверенным видом направилась ко мне.
- Привет. Пропустишь со мной стаканчик? - Глухим басом спросила она меня. Я смогла только покачать головой в знак отказа, она хмыкнула и ушла. К Черту Лиз! Нужно сваливать. Я направилась к выходу, но вдруг услышала знакомый голос.
- Джесс, что ты тут делаешь? - Я обернулась и увидела Ирину. Мы с ней когда-то вместе ходили на курсы по французскому языку. Она в детстве вместе с родителями эмигрировала из России, но все равно сохраняла легкий русский акцент.
- Ирина, рада тебя видеть, - улыбнулась я. Она мне всегда нравилась - оптимистичная, умная, иногда непонятная для меня, как для американки. Помню, как-то Ирина пришла на занятие в шикарной одежде. Она так и сияла от радости, говорила мне, что два месяца копила деньги на этот наряд. Вечером, мы решили вместе посидеть в кафе и переждать ливень, который внезапно случился. Ирина боялась испачкать одежду. Но когда после дождя мы шли к парковке, она услышала, как из канавы доносится мяуканье. В грязной воде плавал котенок и истошно орал. Ирина полезла туда и вытащила его. Я была удивлена. Она тогда сказала, что вещи это всего лишь вещи, а котенок - живой.

Мы уселись за свободный столик.
- Я и не думала, что ты одна из наших, - начала Ирина.
- А я не знала, что ты предпочитаешь девушек, - рассмеялась я. Мы никогда не обсуждали с Ириной нашу личную жизнь. Нашей любимой темой была французская литература и фильмы.
- Как дела? - спросила она по-французски.
- Скоро попрощаюсь с колледжем и здравствуй Стэнфорд, - ответила я на языке Дюма и Золя.
- Ты начала выговаривать лучше слова, - похвалила меня Ирина. У нее явно были таланты к языкам, она была самой продвинутой в нашей группе.
- А у тебя как дела?
- Прекрасно. Заключила контракт с хорошим агентством и через месяц переезжаю в Нью-Йорк, - радостно сообщила Ирина. Насколько я помню, ее модельная карьера начиналась не столь гладко. Несмотря на то, что ее внешние данные были потрясающими - хрустально чистые серые глаза с длинными густыми черными ресницами, слегка вздернутый носик на точеном лице, пухлые губки, готовые растянуться в обворожительную улыбку.  За ее фигуру удавились бы все любительницы аниме - длинные стройные ноги, осиная талия, небольшие, но красивые груди. Но красивая брюнетка имела один существенный минус - недисциплинированность. Ирина могла не прийти на съемки или опоздать, могла послать к черту, если фотограф слишком на нее наседал. Все же, видимо, она смогла справиться с этим.

Мы вспомнили, как вместе ходили на занятия, поговорили о том, что с нами потом случилось. Я не выдержала и рассказала ей, почему оказалась сегодня здесь.
- Да забудь ты про все это. Кому какое дело до твоей ориентации. Главное, что ты влюбилась. Это же так прекрасно.
- Скажи это моей мамочке, - проворчала я.
- Если твоя мама не законченная гомофобка, то примет тебя такой, какая ты есть. А что ты будешь дальше делать ? То есть ты надеешься на то, что Ванесса ответит на твои чувства? - спросила Ирина и заказала третий коктейль.
- Она еще большая гомофобка, чем моя мама. - Печально, но это факт.
- Положеньице. Но не нужно отчаиваться, в жизни всякое случается. Думаю, тебе все равно необходимо добиваться ее расположения, иначе всю жизнь потом будешь мучатся мыслью, что ты профукала свой шанс на истинную любовь. Если не получится, ничего страшного. Немножко настрадаешься, поплачешь, а потом забудешь про нее. - Сказала Ирина и сжала мне руку.

Несмотря на все мои протесты, Ирина настояла на том, что добросит меня до дома и уверяла, что она совершенно трезвая. Трезвая или не трезвая, водила машину она прекрасно. Чтобы поднять мне настроение, она включила песни Пиаф, которые мы обе любили, и всю дорогу мы, дико фальшивя, подпевали великой француженке.

- А знаешь, я могу тебе немного помочь с определением собственной ориентации. - Вдруг сказала Ирина, когда мы прощались у моего дома.
- Как? - спросила я удивленно. Ирина нагнулась ко мне и мягко поцеловала в губы. У нее были нежные прохладные губы, которые легко касались моих и казалось дразнили, призывая к большему.
- Что ты почувствовала? - Спросила Ирина, оторвавшись от меня.
- Мне было приятно, - честно призналась я.
- Скорее всего тогда ты не 100%-я натуралка, - рассмеялась Ирина и чмокнула на прощание в щеку.

Я немного растерянная вышла из машины и пошла в дом. Прямо в прихожей стояла мама и плакала.
- Джессика,  бабушка скончалась, - еле выговорила мама и крепко обняла меня. Нет! Только не это!

========== Часть 20 ==========

Оказывается, можно злиться и радоваться одновременно. Молоденький доктор многократно принес нам свои извинения. Бабушка Элизабет была не только жива, но находилась в радостном настроении, не смотря на легкий приступ астмы.
- Мы так испугались. Мне позвонили и сообщили, что ты умерла, - в десятый раз причитала мама.
- Понабрали дилетантов, которые даже своих пациентов не могут запомнить, - сердился папа.

Я же сидела у койки бабушки и держала ее за руку. Какое же облегчение, что твой родной, близкий человек жив.
- Джессика, принеси бабушке попить воды, - попросила она меня. Я с готовностью пошла выполнять ее просьбу. Когда я возвращалась со стаканчиком прохладной воды, то у палаты бабушки услышала неприятный для меня разговор.
- Милая, Джессику нужно лечить, пока, она не притащила в дом какую-нибудь девицу с короткой стрижкой и татуировками, - говорила бабушка, отец, похоже,  куда-то вышел, так как его протестующего голоса я не услышала.
- Мама, я говорила то же самое Майку, но он против. Ты его знаешь, он очень упрямый.
- Но нужно что-то делать. Ты мать. Ты должна помочь Джессике. Ты ведь не хочешь, чтобы она страдала из-за своей патологии? - продолжала настаивать бабуля.
- Конечно, нет. Я желаю ей только счастья.
- Весь мир ополчится на нее. Люди будут сторониться Джессики и презирать ее. Ты ведь говорила, что Майк скоро поедет в Германию. Тогда ты сможешь без помех обратиться к доктору Николсу. Я говорила с ним - прекрасный молодой человек. Уверена, что он нам поможет.
- Майк рассердится на меня, - запротестовала мама.
- Ну и что? Зато когда Джессика станет нормальной, он будет тебе только благодарен, - убеждала бабушка маму.
- Я нормальная! - чуть ли не с криком вошла я в палату.
- Джессика, ты подслушивала нас? - спросила мама.
- Да. Никаких докторов, иначе, мама, ты никогда больше меня не увидишь! - пригрозила я.
- Джессика...- я не стала слушать маму и, не прощаясь с бабушкой, ушла.

Ирина уговаривала меня одуматься.
- Ты этим только обозлишь ее. - Говорила она о моей маме.
- Я этого и добиваюсь, - ответила я. Мне правда хотелось разозлить свою дорогую мамочку. Чувство семейной близости испарилось после того, как я услышала ее разговор с бабулей.
- Это не выход. Попробуй с ней поговорить по душам. Дай ей время все обдумать.
- Спасибо за советы, но я все решила.  От тебя требуется только одно - подыграть мне немного. Это ведь не так уж сложно?  Так что жду. - сказала я твердым голосом и отключила телефон.

Мама спросила нужно ли отвезти меня в колледж, я сердито отмахнулась и сообщила, что меня отвезет подруга, делая ударение на слове "подруга". Папа даже не заметил, что мы с мамой дуемся друг на друга со вчерашней поездки в больницу, он был занят просмотром медицинского журнала. Я наскоро выпила кофе и направилась к выходу, заметив машину Ирины.

Как мы и договаривались, она вышла из машины и стала меня ждать. Я оглянулась назад и с удовольствием отметила, что мама наблюдает за нами из окна. Когда Ирина оказалась рядом со мной, я притянула ее к себе и поцеловала в губы. Моя сообщница обвила вокруг моей шеи руки и жарко отвечала на поцелуй. Через несколько секунд мама начала яростно стучать в окно, я отпустила Ирину, ощущая сладость победы.
- А теперь подбросишь в колледж? - с улыбкой спросила я Ирину, она кивнула и галантно открыла дверцу автомобиля.

- Я не замечала, что ты такая мстительная особа. Ты бы видела лицо своей мамы. Кстати, она прекрасно выглядит, -  сказала Ирина.
- Я скажу ей об этом, - расхохоталась я и сбросила очередной звонок от мамы, а ее сообщения даже не стала открывать.
- Поверь моему опыту, этой выходкой ты только настроишь ее против себя, - мягко сказала Ирина.
- Твои родители тоже гомофобы? - спросила я прямо.
- В общем, да. Хотя они сейчас вроде бы смирились, точнее избегают этой темы. Но я надеюсь, что со временем они поймут меня и примут такой. - Мне показалось, что для Ирины это больная тема, поэтому решила сменить пластинку.
- Что делаешь вечером? - спросила я ее.
- Хочешь пригласить меня на свидание? - со смехом ответила вопросом на вопрос девушка.
- Мы с подругами хотели выбраться на Лагуну-Бич. Давно не были на пляже.
- Хорошо, у меня сегодня нет никаких планов, - ответила Ирина.

Мы приехали в колледж. Я попрощалась с Ириной и вышла из машины.
- Джесс, ты уронила сотовый - окликнула меня Ирина. Потом она вышла из машины протянула телефон. Я явственно услышала восхищенный свист, который донесся из толпы парней.
- Привет, Красотка и Джесс. - К нам подошел Диксон.
- Диксон, вали. Тебя никто не звал, - ответила на его приветствие, но он проигнорировал меня и сосредоточил внимание на Ирине.
- Неужели зануда Джесс что-то натворила и ее ангел-хранитель спустилась на грешную землю , продолжил Диксон. Ирина заулыбалась и протянула ему руку.
- Ирина, - сказала она.
- Роберт. - Диксон осторожно взял руку девушки и мягко пожал. Я предостерегающе толкнула Ирину локтем. Не хватало еще того, чтобы она тут с ним флиртовала.
- Ирина спешит на съемки, Роберт. - Сказала я и легонько подтолкнула Ирину к машине. Она похоже не поняла мои намеки и осталась стоять столбом.
- Вы иностранка? - спросил Диксон.
- Вы очень догадливы, - ответила Ирина на французском. К моему удивлению, Диксон ее понял.
- Но вы явно не из Франции, - Диксон явно говорил лучше меня на этом языке.

Чтобы закончить со всем этим, я демонстративно обняла Ирину за талию и сказала:
- Диксон, она моя девушка и хватит с ней флиртовать, - Парень удивленно посмотрел на нас, потом рассмеялся.
- Твой розыгрыш не удастся, Джесс. Ты не умеешь врать. - Мне стало стыдно, что меня так легко вывели на чистую воду, но тут Ирина прижалась ко мне потеснее и обратилась к Диксону.
- Почему вы ей не верите? Мы правда встречаемся, - поддержала она мою ложь. Для сущей убедительности она чмокнула меня в шею и провела ладонью по моей руке.
- Ну ты и везучая, Джесс, - с завистью выдохнул Диксон.
- Это я везучая, - улыбнулась Ирина и поправила мне прическу.

- Может хватит лобызаться, здесь все-таки общественное место, - услышала я до боли знакомый голос. Я как-то не заметила, что рядом с нами припарковалась Ванесса.
- Трудно держать себя в руках, когда рядом с тобой такая лапочка, - отпарировала Ирина и положила голову мне на плечо. В ее серых глазах заиграли озорные огоньки. Менее всего мне сейчас хотелось стычек.
- Скажи, что в тебе такого, что две самые красивые девушки, которых я видел, готовы сейчас подраться из-за тебя? - шепнул в мое ухо Диксон, я его отпихнула от себя. Они, конечно, не подерутся, я точно это знала, но с тревогой отметила, что у Ванессы взгляд стал холодным и колючим, а Ирина выпрямилась и чуть-чуть задрала выше голову.
- Ладно, мне пора, Ирина. Нужно грызть гранит науки, - попыталась я разрядить ситуацию, но меня опять проигнорировали.

- Ванесса, это Ирина. Ирина, это Ванесса, - лукаво улыбаясь, представил их друг другу Диксон.
- Наслышана о тебе, - улыбнулась Ирина, и мне показалось, что она мне подмигнула.
- Представляю, что Морган обо мне наговорила, - отрезала Ванесса.
- Не надо говорить обо мне, как будто меня нет, - запротестовала я, но с таким же успехом я могла кричать об этом посреди пустыни, девушки пристально смотрели друг на друга и не обращали на меня внимания.
- Вообще-то она явно приукрасила тебя, как я вижу. Носить сумку со стоимостью пять тысяч баксов в колледж - это даже для Л-А слишком. Конечно, если это не подделка,- атаковала Ирина.
- Можете быть уверены, что у меня все настоящее. Чего не скажешь о ваших туфлях, - презрительно сказала Ванесса, а Ирина немного покраснела.
- 1:0 - произнес мерзкий Диксон.

Тут,  к моему облегчению, зазвонил сотовый телефон у Ирины. Пока она отвечала на звонок, я подошла к Ванессе и яростно зашипела:
- Зачем ты к нам придираешься? Тебе что делать нечего?
- Твоя девушка заняла мое место на парковке. Простите, что не удержалась и выразила свое мнение, - отчеканивая каждое слово ответила мне Ванесса.
- А я думала, ты ревнуешь, - ухмыльнулась я.
- С какой стати я буду тебя ревновать? - холодно сказала Ванесса.
- Ну так и не веди себя, как ревнивая сучка, - огрызнулась я.
- Может Диксон и повелся, что она твоя девушка, но не я, - ответила она.
- И почему ты так решила?
- Несколько дней тому назад ты ее даже не упоминала. А учитывая твою ненормальную привычку сообщать всем на свете о своих чувствах, то удивительно, что ты не орешь о ней в репродуктор. - В каком-то смысле Ванесса была права.
- Ты меня уела, - призналась я, Ванесса довольно улыбнулась и зашагала в корпус.

Когда Ирина закончила разговаривать по телефону, она сообщила, что ей срочно нужно ехать, и наскоро попрощавшись со мной и Диксоном, уехала.
- Какая у тебя классная подружка, Джесс. Уважуха. - сказал Диксон и с мечтательным выражением на лице удалился.

Я не особо поняла, что вообще тут произошло, но у меня зародилась маленькая надежда, что Ванессе небезразлично с кем я встречаюсь. Может она меня чуточку, самую крошечку ревнует?



========== Часть 21 ==========

У нашего дома стоял розовый кабриолет. На таких тачках обычно ездят сутенеры или ... сутенеры. Я вошла в дом и увидела в гостиной незнакомого мужчину средних лет. Он был во всем белом и приторно улыбался мне во все тридцать два зуба.

Мама вернулась из кухни с подносом, увидела меня и сказала:
- Джессика, это доктор Николс. А это моя дочка - Джессика, - представила нас друг другу.
- Мама, что здесь происходит? Я не буду разговаривать с твоими докторишками. Извините, доктор Николс. Со мной все в порядке! - моему возмущению не было предела. Мама спокойно села на диван, налила гостю кофе, предварительно спросив, какой он предпочитает, потом обратилась ко мне.
- Это для твоего же блага, Джессика. Доктор Николс уже стольким помог. Ты сама потом будешь благодарить меня. - Увещевала меня мамочка.
- Миссис Морган, давайте я объясню Джессике, что к чему, - приятным баритоном остановил словоизвержения мамули доктор Николс.

- Джессика, во-первых, мне очень приятно с тобой познакомиться, - начал гость.
- А мне нет, - пробурчала я в ответ.
- Во-вторых, ты неправильно понимаешь для чего здесь я, - продолжил доктор.
- Отлично понимаю. Вы будете внушать мне, что гомосексуализм - это отвратительно до тех пор пока меня не затошнит от себя самой.
- Ты ошибаешься, Джессика. Моя цель помочь тебе понять себя. Многие юные девушки и молодые люди запутываются. Им нужно помочь в этом случае. Настоящая гомосексуальность встречается реже, чем считают. Большинство так называемых ненатуралов, просто поддались влиянию моды или приняли дружеские чувства за любовные. Причин чтобы считать себя гомосексуалистом бывает много. Я же помогаю таким разобраться со всем этим. А если человек и правда гомосексуалист, то я насильно не пытаюсь сделать из него натурала.

Доктор Николс еще долго распространялся про свою программу. Его мягкий голос убаюкивал, доводы казались логичными. Мама довольно улыбалась. Вдруг у меня мелькнула мысль, что мне уже промывают мозги. Я встряхнула головой и твердо сказала маме:
- Если сейчас доктор Николс не уйдет, то уйду я.
- Джессика, это очень грубо с твоей стороны. Доктор Николс, извините ее, она иногда бывает очень упрямой.

Я взяла свою сумку и не слушая их протесты скрылась в своей комнате и заперла дверь. Мама стучалась и просила открыть, но я игнорировала ее. Собрала свои вещи и вылезла через окно во двор. Может позвонить папе и пожаловаться на маму, думала я. Но он и так все узнает, зачем его беспокоить сейчас, решила я и направилась к Лиз. Все-таки пляж никто не отменял.

Мне пришлось отключить сотовый, так как мама беспрерывно мне звонила.
- Может ответишь ей? Она, наверное, беспокоится, - предложила Лиз.
- Обойдется. Кстати, можно у тебя переночевать? - спросила я. Лиз жалобно посмотрела на меня и мотнула головой.
- Извини, Джесс, но ма сказала, что вечером все мы отправимся к тетке на Мейн-стрит.
- Нет проблем, Лиз. У Маргарит наверняка найдется угол для меня, - сказала я.
- Вряд ли, - ответила Лиз.
- Почему?
- Ты разве не помнишь? К ним родня из Атланты приехала, - сказала Лиз. Черт, как я могла об этом забыть? Ясно, что у нее тогда не то что уголочка, там и пяди свободного места не будет. У Маргарит семья, как какой-то шотландский клан. Родственников куча. Неужели придется сегодня идти домой? А так хотелось позлить мамочку. У меня с собой было всего двадцать баксов, а кредитку я забыла на столе.

- Может напросишься к Ванессе? Ее родители, судя по твоим рассказам, против не будут, - предложила Лиз.
- А разве она сегодня будет с нами на пляже? - удивилась я.
- Да. Я ее пригласила. Подумала, что ты будешь не против увидеть ее во всей красе в минимуме одежды, - расхохоталась моя лучшая подруга-сводница.
Я подумала про Ирину: видно веселье на пляже будет не очень веселым.

Сказать, что Ирина и Ванесса были рады встрече друг с другом, было бы самой большой ложью. Если взгляды могли убивать, то на Лагуне-Бич было бы два красивых трупа, точнее, три, так как я тоже сверлила взглядом спину Лиз. Как она могла позвать Ванессу, не сказав мне об этом?

- Привет, Джесс, - ласково поприветствовала меня Ирина и чмокнула в щеку. Ванесса лениво махнула рукой мне и смерила Ирину холодным взглядом. Ванесса могла хоть вечность смотреть на Ирину, но не нашла бы изъян, девушка выглядела великолепно в ярко-зеленом бикини и с распущенными волосами. Я представила Маргарит и Лиз Ирину, а потом начала раздеваться.  Мне никогда не было неловко раздеваться на пляже, но сегодня я прямо кожей чувствовала, что за мной наблюдают не одна пара глаз. Мне стало стыдно за свою плоскую, угловатую фигуру. Подросток среди женщин, подумала я про себя.

Наше времяпровождение превратилось в соревнование Ванессы и Ирины. Они ничего не говорили друг другу, но в каждом их движении читался вызов. Если Ирина заплывала далеко, то Ванесса заплывала еще дальше. Если одна угощала нас мороженым, вторая покупала еще больше напитков.

- Вот почему красавицы выбирают подруг похуже, - сказала мне Лиз. Глядя на Ванессу с Ириной, с этим трудно было не согласиться.
- Джесс, сделай что-нибудь. Если они будут так напрягаться, то у них будет инфаркт, - сказала Маргарит, присаживаясь со мной рядом. Ирина и Ванесса играли в пляжный волейбол. Пару им составляли незнакомые нам качки. Никто из девушек не хотел уступать друг другу, и они, попеременно обзывая своих партнеров по игре слабаками, показывали чудеса ловкости и скорости. Обе запыхались, покраснели, но упрямо продолжали играть. Я как-то не подумала о том, что им может стать плохо. Все это время я любовалась Ванессой, мне нравилось смотреть, как она откидывает непослушную прядь волос, мешающую следить за мячом. Нравилось следить за ее грациозными движениями. Но слова Маргарит вывели меня из этого странного "гипноза".

- Девочки, вам нужно передохнуть, - крикнула я им и поднялась на ноги. Они меня не услышали, увлеченные игрой. Тогда я ворвалась прямо в поле, качки с облегчением остановились и попрощались с нами. Ванесса недовольно сказала:
- Морган, любишь же ты портить все. Мы же выигрывали.
- Вы выигрывали всего одно очко, если бы не Джесс, мы бы отыгрались. Был наш черед подавать, - ответила Ирина.
- Вы обе свалились бы с солнечным ударом, - проворчала я им в ответ. Ирина рассмеялась, игриво провела рукой по моим волосам и сказала:
- Это точно, заботливая ты наша.
Ванесса промолчала, но судя по тому, как она развалилась на полотенце, сейчас ей было не до разговоров. Она тяжело дышала и никак не могла успокоиться. Ирина приходила в себя быстрее. Она с лукавым видом протянула мне тюбик с кремом для загара и попросила меня нанести его ей на спину.
- Давай я займусь этим, - сказала Лиз, отняла у меня крем и кивком головы указала мне на Ванессу.

- Ванесса, может тебе принести еще воды? - спросила я встревоженным голосом, выглядела она плохо, казалось, что сейчас упадет в обморок.
- Было бы неплохо, - голос у Ванессы был слабым и прерывающимся.
Я принесла ей холодную воду, пакетик со льдом и даже одолжила у наших соседей зонт, который водрузила рядом с Ванессой.
- Спасибо, Морган, - поблагодарила меня она и нашла в себе силы, чтобы сесть. Я уселась рядом с ней. Мне было приятно просто так быть с ней рядом на пляже и смотреть на спокойный океан. Жаль, что это не может длиться вечно.

- Можешь остаться у меня, если хочешь, - внезапно я услышала голос Ванессы.
- Что? - переспросила я ее.
- Лиз сказала, что тебе негде ночевать. Только у меня есть условие. Я позвоню твоей маме и скажу, что ты у меня. Мне не хочется, чтобы она волновалась, - сказала Ванесса. Стыдно, но в данную минуту мне было глубоко наплевать на чувства мамы. Я проведу целую ночь в одном доме с Ванессой! Жаль, что у них такой огромный дом и точно есть комнаты для гостей. Но все же мне выпал шанс узнать ее получше. Теперь уже я с нетерпением хотела покинуть этот пляж.

========== Часть 22 ==========

Как и в прошлый раз миссис Грин усиленно пичкала меня разными вкусностями: пармская ветчина, ньокки, жаренная телятина, фаршированные цуккини, мини-пицца. Удивительно, что никто - ни Ванесса, ни ее родители не имеют лишний вес при таком питании. Моя мама тоже хорошо готовит, но не в таком количестве, и не дай бог, такие калорийные блюда. Она приверженец здорового питания, и мы с папой украдкой иногда ходим в ближайший "Макдоналдс", чтобы насладиться вредной едой.

После ужина миссис и мистер Грин уединились у себя, мы же решили посмотреть кино. Не обошлось без споров.
- Ты предлагаешь смотреть "Красотку"? Это же сказка для дурочек. Какой миллионер женится на проститутке? - Я раньше не смотрела этот фильм, но знала примерное содержание. Сюжет, по моему мнению, внушал женщинам, что даже будучи проститутками, они могут дождаться своего принца. А это неправильно. Лучше бы героиня сама осознала, что продавать себя - это неправильно, а потом бросила бы это занятие и нашла нормальную работу.
- Какой миллионер? Влюбленный,  - ответила Ванесса и, не слушая мои возражения, включила фильм.

Неожиданно фильм мне понравился. Может смысл "Красотки" не в ожидании принца, а в том, что любовь не имеет границ и правил? Актерская игра Ричарда Гира была на высшем уровне, я весь фильм переживала за него и радовалась в конце, что он все-таки обрел свое счастье, пусть и в объятиях проститутки. Ванесса, оказывается, весь фильм наблюдала за моей реакцией.
- Признайся. Тебе же понравился фильм, - ехидно сказала она.
- Да. Но все равно неправильно внушать женщинам, что их ждет где-то благородный принц, - заметила я.
- Каждый может найти свою любовь. У каждого должен быть этот шанс.
- Кроме меня. Ты то мне шансов не давала, - буркнула я.
- Морган, давай без этого. Мы же вроде со всем разобрались. Я не лесбиянка. К  тому же мы даже дружить нормально не можем. Если бы я записывала все твои оскорбления, высказанные в мой адрес, то набрался бы двухтомник за эти два года. - Я и раньше замечала, что когда Ванесса начинает злиться, ее красивые синие глаза темнеют и в них появляется холодный блеск. Такое же произошло и сейчас.
- Добавь туда еще другую пару томов. Половину моих высказываний ты даже не слышала, - проворчала я.
- Вот видишь. Даже если бы я решила встречаться с девушками, а такого никогда не произойдет, то точно не стала бы встречаться с тобой. Мы с тобой слишком разные. - Выпалила все это быстро Ванесса и тут же пожалела об этом. Все-таки очень больно слышать от любимого человека, что ты для него пустое место. Она это поняла и беззвучно прошептала: "Прости".

- Девочки, с вами все в порядке? - услышала я голос миссис Грин. - Вы так громко спорите.
- Все хорошо, - ответила Ванесса и, взяв меня за руку, потащила наверх по лестнице.

- Можешь располагаться здесь, - сказала Ванесса и открыла дверь. Комната была уютной: мягкое кресло, большая кровать, телевизор на стене, белый столик со стулом, ковер, аквариум. Все было обставлено просто, но со вкусом. К тому же отдельная ванная и туалет.
- Спасибо. Здесь очень уютно, - заметила я.
- Сейчас еще рано. Может поиграем во что-нибудь? - спросила Ванесса.
- А во что?
- Ты - гостья, ты и решай, - ответила Ванесса.
- Давай в блэкджек. Я научу, как играть вдвоем.

Ванесса принесла карты, и игра пошла, только было скучно играть без ставок.
– Может сыграем на деньги? – спросила Ванесса. Я подумала о своей жалкой двадцатке и мотнула головой.
– Давай на желания, – в свою очередь предложила я, но теперь Ванесса не согласилась.
–Наверняка у тебя будут дурацкие желания, – сказала она.

После недолгих споров остановились на правде. Та которая выиграет сможет задать вопрос проигравшей, а она должна честно ответить. Если честно, мне было немного жаль Ванессу, в чем в чем, а в азартных играх мне всегда везло. Как и ожидалось,  первую партию выиграла я.
– Ты переспала с Патриком? – спросила я неожиданно даже для самой себя. Этот вопрос не давал мне спать ночами, ревность убивала меня.
– Может задашь другой вопрос?
– Ты проиграла. Так что отвечай, –отрезала я.Ванесса смутилась на секунду, потом, глядя мне в глаза сказала:
– Нет. Давай раздавай карты.

Я перевернула свою карту. Туз. Если сейчас выпадет десятка, то у меня будет 21. Бинго. Десятка. У Ванессы же случился перебор.
– Может повезет в следующий раз. Вопрос: а с кем ты потеряла девственность? – злорадно спросила я.
– Морган, тебя заклинило что ли на таких вопросах? Это не твое дело! – рассердилась Ванесса.
– Отвечай. Ты сама согласилась на такие условия, – Все же мне нравилось выводить ее из себя. Может я садистка?
– Ты его не знаешь. Его звали Эрик. Он живет в Вашингтоне. – Резко выпалила Ванесса и принялась тасовать карты. Если честно, мне хотелось бы, чтобы она ответила господин Никто.

На этот раз выиграла Ванесса и тут же задала вопрос.
- В прошлом году это ты взломала наш сервер?

Могла бы задать вопрос поинтереснее, подумала я. В прошлом году мы случайно наткнулись на тот факт, что часть денег для библиотеки ушла совершенно на другие цели - на экипировку наших футболистов. Нам нужны были доказательства, и я обратилась к знакомому хакеру. Только я не знала, что он еще и стащит личные дела некоторых студентов, среди которых оказалась и Ванесса. Всем стало известно, что она полгода провела в частной клинике в Кливленде. В перечне их услуг была пластическая хирургия и с тех пор студенты Эль Камино гадали, что же она себе изменила. Я, как коренная жительница Лос-Анджелеса могла сказать, что операций на лице у нее точно не было.

- Технически нет, -  ответила я.
- А не технически?
- Я попросила одного парня, но не думала, что он стащит личные дела, - начала я оправдываться.
- Так и знала что это сделала ты! Ты хоть понимаешь, что это уголовно наказуемый проступок?! Иногда мне так и хочется задушить тебя! - орала Ванесса. Вскоре она успокоилась и с мрачным видом взялась за карты.

Я опять проиграла! Как?! Где мое везение?
- Это ты сказала Гарри, что у меня хламидии? - спросила Ванесса.

Если по правде, то это я послужила причиной такого слушка. Я поссорилась с Ванессой по какому-то поводу и в сердцах выкрикнула, что-то типа того, что в ее мозгах хламидии завелись. Это услышали несколько студентов и передали мои слова по-своему. В результате начинающийся роман Гарри и Ванессы закончился.
- Вообще-то я это не утверждала, а просто предположила, - сказала я. Ванесса злобно посмотрела на меня.
- Удивительно, что я тебя не ненавижу еще, - сказала она.

- Блэкджек! - с довольным голосом закричала Ванесса. Я опять проиграла.
- Можешь даже не спрашивать. Да, это я оклеила листовками машины членов студсовета. Твою тоже. Это была моя идея поменять Чарльза (талисман колледжа) на двойника-самочку. И это была я, когда заго... - Мои признания прервал хохот Ванессы.
- Может ты и Кеннеди убила? - смеялась она.
- Это твой вопрос? Ответ: нет. - Ответила я обрадованно.
- Это нечестно. Это не был вопрос, - начала протестовать Ванесса.
- Ты же задала его.
- Это просто шутка. Я хотела задать совершенно другой вопрос. - Тон Ванессы стал серьезным.
- Хорошо. Задавай.
- Ты влюблялась в других девушек? - тихо спросила она.
- Нет. Я вообще никогда раньше не влюблялась. - Честно призналась я еще более тихим голосом. Лицо Ванессы стало грустным. Не хватало того, чтобы она меня жалела!
- Давай спать. Играть мне что-то уже больше не хочется, - сказала я. Мы долгое время молчали, а потом я услышала голос:
- Если бы я согласилась пойти с тобой на свидание, куда мы бы пошли? -спросила Ванесса и смущенно посмотрела куда-то вниз.

Я много раз мечтала о том, что мы с Ванессой идем на первое свидание. Вариантов у меня была куча, но особенно нравился мне один сценарий.
- Один мой знакомый работает у одного миллионера садовником. Там есть огромная оранжерея с тропическими бабочками. Очень красиво. Мы могли бы устроить там пикник. Я плохо готовлю, поэтому заказала бы что-то твое любимое. Твоя мама говорила, что ты любишь японскую кухню. В оранжерее есть отсек, который весь украшен светящимися искусственными бабочками и там растут глориозы. Я бы пригласила туда тебя на танец, хотя не умею танцевать. А в конце вечера подарила бы глариозу. Они очень красивые, - я немного помолчала, потом добавила, - как ты.
- Не думала, что ты такой романтик. Мне жаль, что такого никогда не будет. - Сказала Ванесса.
- Мне тоже очень жаль... - Опять мучительное молчание.
- А ты правда не умеешь танцевать? - внезапно спросила Ванесса.
- Да. Я как слон в посудной лавке.

Ванесса поднялась с кровати и протянула мне руку.
- Я могу тебя научить. Если, конечно, хочешь, - предложила она. Я поднялась.

Когда я наступила в четвертый раз ей на ногу, Ванесса несильно оттолкнула меня от себя.
- Ты и правда слон. Давай я включу музыку, может тогда дело пойдет получше. - Она вытащила свой айфон и включила незнакомую мне песню.
Было очень приятно ощущать ее тепло, вдыхать ее запах. Постепенно мы вошли в единый ритм и Ванесса довольно улыбнулась:
- Можно и слона научить, если постараться. Есть, конечно, кое-какие ошибки. Но неплохо для первого раза. Давай теперь ты будешь ведущей. Попробуй.

Удивительно, но вести в танце оказалось задачей попроще. Во всяком случае для меня. Ванесса даже перестала придираться. Она была так близко и одновременно так далеко. Я знала, что для нее это просто урок танца, для меня же это было много больше.

Я почувствовала, что между нами возникло какое-то странное напряжение. Ее лицо было так близко от моего, что я чувствовала ее дыхание. Захотелось разрядить обстановку и я пошутила.
- У меня двадцатка есть. Может представим, что ты все еще в будке поцелуев?
- Морган, ты такая дура, - сказала Ванесса и оттолкнув меня вышла из комнаты.
А что такого я сделала?





========== Часть 23 ==========

Следующим утром Ванесса почти со мной не разговаривала. Мы молча доехали до колледжа.

На парковке я увидела папину машину, затем и его самого.
- Доброе утро, Ванесса. Джесс, иди сюда. - Голос у папы был спокойный, но я уловила в нем стальные нотки.
- Доброе утро, мистер Морган. Мне нужно на занятия. Хорошего вам дня, - сказала Ванесса и оставила меня одну на растерзание сердитому родителю.
- Джесс, ты что творишь? Я понимаю, что твоя мама перегнула палку, пригласив какого-то шарлатана, но ты не имела права так поступать с нами! Мы же беспокоились за тебя. Ты бы хоть на мои звонки ответила. Спасибо, что твоей подруге пришло в голову предупредить нас. Джесс, я не понимаю, что с тобой происходит, что будет дальше. Возмешь и завтра убежишь из дома? - Мне стало жаль папу. Только сейчас я заметила, что у него помятый костюм, в котором он вчера вышел из дома. Его глаза были красные и сам он выглядел плохо. Похоже, он не спал всю ночь.
- Прости, пап. Мама не должна была так поступать со мной. Я сейчас не хочу с ней общаться. Я могу наговорить лишнего. - Это было правдой. Я все еще была очень зла на нее.
- Это значит, что ты и сегодня не придешь домой? - спросил папа.
- Да. Я не хочу ее видеть. Можешь не беспокоиться, я переночую у Лиз. И обещаю, что отвечу, если позвонишь.
- Так не пойдет. Ты сегодня же вернешься домой, Джесс. Поняла? А вечером мы все втроем обсудим всю эту ситуацию, - твердо сказал папа, но в его взгляде была неуверенность. Он знал, что упрямством я вся в него, а может еще упрямее.
- Я не пой-ду ту-да, где мо-гу встре-тить ма-моч-ку. - По слогам сказала я.
- Хорошо. Давай поступим так. Я попрошу Меган сегодня поехать к бабушке, так что ты сегодня ее не встретишь. А завтра ты с ней поговоришь. Договорились?
- Я подумаю. - ответила я. Папа вспыхнул от гнева, но сумел сдержать себя.
- Тогда я позвоню тебе днем и ты сообщишь, что ты надумала. Джесс, я целую ночь не спал из-за тебя. Мама тоже. Ты хоть подумай об этом. - Папа направился к машине. Мне показалось, что он пробормотал про себя "почему у нас не родился мальчик?". Будь я парнем, может у них и правда было бы меньше хлопот и переживаний.

Все занятия я просидела словно на иголках. Вчерашний вечер не давал покоя. Ванесса холодна, как лед, папа сердится - мое настроение было не из лучших.

Во время ленча Лиз выслушала мои жалобы и сказала:
- Тебе правда 19 лет? Как можно было одной фразой испортить такой чудесный вечер? Ладно, не расстраивайся, - смягчилась Лиз, увидев мое грустное лицо.
- И что делать?
- Судя по всему, у тебя появился лучик надежды. Кстати, где благодарность? Разве не я тебе устроила ночевку у Грин? Я возьму твой шоколадный коктейль, и мы квиты, - Лиз протянула руку и схватила упаковку с коктейлем.
- Какой лучик надежды? Она сегодня меня вообще не замечала, - с горечью произнесла я.
- Сама виновата. Юмористка! Пригласи ее куда-нибудь. Можно ведь подругам сходить куда-то вместе. Например, совместный шоппинг. - Предложила Лиз и с видимым удовольствием принялась за мой коктейль.
- Вряд ли она согласится. Да и денег у меня нет, я ведь дома не была.
- Сегодня пойдешь домой? - поинтересовалась подруга.
- Не знаю. Еще не решила. Хотя, скорее, да. Зачем тянуть?
- Хорошо. Но если передумаешь, можешь пожить у нас. Как раз папка в командировку укатил.
- Спасибо, - поблагодарила я. И тут в кафетерий влетела Маргарит:
- Вы тут. Пойдемте. Там такое происходит! - сказала она.
- Застукали Гаррисона с мисс Юн? - спросила Лиз.
- Там Вейрон и Ванесса, - сказала задыхаясь Маргарит, я сразу же сорвалась с места.

У кабинета студсовета собралась толпа. Было на что поглядеть. Крики взбешенного Вейрона были слышны на весь корпус.
- Шантажистка, чертова. Несс, ты чертова шантажистка! - Орал Вейрон. Ванесса стояла со скучающим видом и рассматривала свои ногти.
- Ты влипла в крупные неприятности! Я разберусь с тобой!
- Вейрон, сделай как я сказала и все. Спектакль окончен, - объявила Ванесса и не обращая внимания ни на кого пошла по коридору. Возмущенный Вейрон остался стоять на месте.

Я нагнала Ванессу и спросила.
- Что произошло? Это из-за Центра?
- Это к Центру не относится. Можешь не беспокоиться, ваш Центр заработает осенью. С этим проблем не будет, - ответила Ванесса.
- Тогда почему Вейрон на тебя накинулся?
- Морган, это не имеет отношения к тебе. Это мое дело, и Вейрона. У тебя закончились занятия? - сменила тему Ванесса.
- Да, - соврала я. Один прогул ничего не изменит.
- Пойдем куда-нибудь? В студсовет не хочется идти, а то у Вейрона припадок будет. А дома никого нет.
- Хорошо. Только дай мне сделать пару звонков, - попросила я, Ванесса кивнула.

Мое настроение резко изменилось. Мы тут с Лиз придумывали, как мне позвать Ванессу куда-то, а она сама возьми и предложи вместе погулять. В первую очередь я позвонила папе и сказала, что приду домой, если мамули точно не будет. Он обещал, что она сегодня останется у бабушки. Потом я позвонила старому другу Нику.

В школе я состояла в историческом кружке. Это было очень интересно, мы занимались воссозданием разных веков и событий. Устраивали балы как в 18-м веке, сражения первой мировой и тому подобное. Ник был главным - руководил кружком. Я вспомнила, что сегодня вроде тоже что-то намечалось. Ник подтвердил, что сегодня будет "представление".
- Поехали в китайский квартал. Я покажу дорогу, - сказала я.

Наш кружок долго искал большое помещение. Один из членов кружка - Пак, предложил собираться в старом складе его отца. Склад был огромный и его половина всегда пустовала. Мы с радостью согласились. По словам Ника сегодня будет римский вечер, то есть все участники будут в нарядах того века устраивать мини-сценки и тому подобное.

Ванесса с сомнением оглядела склад, когда мы приехали.
- А что мы делаем тут? Будем воровать дешевую технику? - спросила она.
- Ничего противозаконного. Будет весело. Пойдем. - Мы пошли в склад.

Ник с радостью встретил нас и болтая о римлянах повел нас в раздевалку.
- Ванесса, вам повезло. Джинни не смогла прийти, и вам достанется роль Клеопатры.
- Не думаю. Я плохо знаю историю. Могу испортить вам все представление, - начала отказываться Ванесса.
- Мы просто так развлекаемся. Вам нужно только быть красивой и повелевать своими рабами, - успокоил ее Ник. К Ванессе подлетели две девушки и повели ее в закуток.

- Можно я буду Цезарем? - с надеждой я спросила у Ника.
- Сама понимаешь, что нет. Цезарем буду я.
- Тогда я буду Брутом, - сказала я.
- Извини, Джесс. Но остался только костюм простого легионера, - рассмеялся Ник. Ничего не поделаешь, пошла наряжаться легионером.

Наконец всем были розданы свои роли и вечер начался. Ник правильно выбрал Клеопатру, если верить тому, что она считалась очень красивой и желанной. Ванесса выглядела потрясающе в этом образе. На ней был парик, на котором красовался обруч со змеей, белое прямое платье, золотой с голубым широкий воротник-ожерелье, золотой пояс, туфли с разноцветными камнями, и множество украшений. Увидев меня, Ванесса рассмеялась:
- Хоть здесь тебя я вижу в юбке.
- Это туника, - огрызнулась я. Костюм был большего размера, поэтому я выглядела и правда нелепо. А потом таскать с собой щит, копье и короткий меч было тяжело.
- Во всяком случае ты сможешь защитить меня от нашего Цезаря? - улыбнулась Ванесса. Ник запал на Ванессу с первого взгляда. Он ни на шаг бы не отошел бы от нее, если бы не его обязанности Цезаря и руководителя кружка.
- Да, если даже мне придется изменить ход истории, - ответила я.

Было весело. Особенно когда решили устроить римские танцы, хотя никто не знал, как они танцевали. А в конце вечера совершилось убийство Цезаря, к моему удовольствию, и все начали расходиться.

- По домам? - спросила Ванесса. У меня от голода заурчало в животе.
- Может поужинаем?
- Где?
- Я знаю одно местечко. Ты не против китайской кухни? - у меня оставалось только 14 долларов с мелочью. Устроить ужин за такие деньги можно было только в одном месте. Слава богу у Маргарит бесчисленное число родственников, с которыми она любит нас знакомить.
- Раз мы в китайском квартале, было бы глупо отказываться от такого предложения, - сказала Ванесса.

Троюродным братом Маргарит был чистокровный китаец Чен, который работал у своего дяди в ресторанчике. Он хорошо ко мне относился, так как раньше после собраний кружка  я водила к ним в ресторан толпу любителей истории. Поэтому Чен с радостью согласился сделать мне скидку. Курица гунбао, знаменитые вонтоны, порция чоу мейн, дайконовые пирожки, конфеты тан, лучший чай в ресторанчике обошлись мне всего в десять долларов.
- Вкусно, очень вкусно, - говорила Ванесса, а Чен довольно улыбался. В конце ужина мы получили печенья с предсказаниями. Как же без них в китайском ресторане?
- Сначала ты, - сказала Ванесса.
- Лучше жалеть о том , что сделал, а не о том, что не сделал. - прочитала я.
- Давай я теперь. Счастье - встречать закат с любимым человеком. Всегда пишут разную чепуху, - сказала Ванесса. Да, согласилась я мысленно.

- Тебя отвезти домой? - спросила Ванесса.
- Да. Блудная дочь возвращается домой, - ответила я. Было семь часов, папа наверняка еще не приехал. Нужно бы подогреть еду к его приезду.
Мы выехали на Помона Фриуэй, тут машина Ванессы пару раз чихнула и начала останавливаться. Ванесса вырулила на обочину.
- Я же только на прошлой неделе была на техосмотре, - удивилась Ванесса. Она удивилась еще больше, когда нашла в моторе расплавленные куски пластика.
- Похоже Вейрон постарался, - сказала она.
- А что такого ты сделала, что он пошел на такое? - спросила я.
- Может когда-нибудь расскажу, не сейчас. - Ванесса позвонила в техслужбу, а также своему отцу, чтобы он забрал нас, и мы принялись ждать.

- Закат начался. Печенюжка не врала, только она должна была достаться мне, а моя тебе, - рассмеялась я.
- Прекрати. Девушка с девушкой - это отвратительно! - повторила в который раз гомофобка Ванесса.
- Почему ты такая? - спросила я.
- Какая такая?
- Что тебе плохого сделали геи?
- Ничего, но это неправильно. Такие отношения идут против природы! - ответила Ванесса и нервно затеребила свой айфон.
- Твои родители вроде не гомофобы. Откуда в тебе такие мысли? - продолжила я выпытывать.
- Мы в свободной стране живем. У каждого должно быть свое мнение, - отрезала Ванесса.
- А ты понравилась Нику, - решила я сменить тему, чтобы опять не поссориться.
- Это не трудно было заметить, Морган, - довольным голосом ответила Ванесса. Все-таки она страдает тщеславием.
- Он, конечно, ботаник и не красавец, но лучше такой парень, чем,  как Патрик, - сказала я.
- Может тебе не стоит вмешиваться в мою личную жизнь? Мы провели прекрасно время вместе, зачем ты всякий раз портишь мне настроение своим длинным языком? - опять рассердилась Ванесса.
- Хорошо. Давай помолчим, - обиженным голосом произнесла я. Язык мой - враг мой. Завтра Лиз будет опять ругать меня за то, что не воспользовалась такой ситуацией, а все испортила. Да плевать на Лиз, я сама себя все время буду мучить за то, что такая идиотка. Соблазнительница из меня никудышная и флиртовать я не умею, грустно подумала я.

Ванесса демонстративно надела наушники и села на капот машины. "Лучше жалеть о том , что сделал, а не о том, что не сделал", вспомнила я предсказание. Я собралась духом , подошла к Ванессе и сняла с нее наушники.
- Ванесса, выслушай меня пожалуйста, - Ванесса нерешительно потянулась к наушникам, но потом передумала и кивнула.
- Я знаю, что ты никогда не воспримешь мои чувства всерьез. Мне это даже неважно. Точнее важно, но намного важнее, чтобы ты была счастлива. Мне не хочется, чтобы Патрик причинил тебе боль. Он не такой хороший, как старается показать.
- Может ты и права. Во всяком случае, это мило с твоей стороны заботиться о моем благополучии. Мне сейчас искренне жаль, что я не могу ответить на твои чувства. Ты, конечно, порой невыносима, Морган, но иногда ты мне даже начинаешь нравиться. Как, например, сегодня, - сказала мягким голосом Ванесса.
- Ты тоже порой проявляешь проблески разума, - по привычке съязвила я и тут же заткнулась. Чтобы еще ничего не ляпнуть, зажала рот рукой. Вместо того, чтобы рассердиться, Ванесса рассмеялась.
- Чёрного кобеля не отмыть добела. Ты неисправима, Морган. Наши отношения мне напоминают русские горки, то с тобой очень хорошо, то очень плохо, - призналась Ванесса.
- Мне сейчас хорошо, - ответила я.
- Мне тоже. Удивительно. Я застряла с тобой на этом шоссе из-за поломки машины, а мне почему-то это даже нравится. В ресторанчике твоего друга в еду ничего не подсыпают? - спросила со смехом Ванесса.
- Вроде нет. - Я стояла напротив Ванессы и боролась с желанием поцеловать ее.

Закат окрасил все в мягкий розовый цвет, кожа Ванессы наполнилось каким-то странным сиянием, глаза стали темнее, а взгляд глубоким и таинственным.  Я опять вспомнила предсказание и нерешительно нагнулась к ней. Ванесса слегка отпрянула, но потом о чем-то подумала, протянула к моему лицу руку и кончики пальцев коснулись моей щеки. Меня словно током пронзило, не спуская с нее глаз, я нагнулась еще ниже и осторожно ее поцеловала. Ванесса не оттолкнула меня, она робко отвечала на поцелуй. Внутри меня все ликовало. Я словно растворилась в этом поцелуе. Не знаю, сколько прошло времени, но жуткий сигнал вырвал меня в реальность. Как не вовремя! Отец Ванессы синхронно подъехал с эвакуатором.
Смущенные и красные мы сели в машину к мистеру Грину. Он поприветствовал меня и вышел ненадолго, чтобы поговорить с сотрудником техслужбы.
- Я попытаюсь дать тебе шанс. Смотри не испорти все, - попросила Ванесса. Она словно в воду глядела. Я тогда не могла и подумать, что все испорчу на следующий же день.

0

6

========== Часть 24 ==========

- Простая печенька умнее тебя, - расхохоталась Лиз. Мы с ней говорили по скайпу, и я видела ее довольную рожицу.

Как обещал папа, мамы не было дома. Я, напевая что-то с репертуара Синатры, приняла душ и стала ждать отца, когда позвонила Лиз.
- Представляешь, завтра в "Лагуну" приедет Броуди! Я обязана туда пойти, а ты, как моя лучшая подруга, тоже должна быть там! - сказала Лиз.
- Мне что-то не хочется, - ответила я. Броуди вел прямые трансляции из ночных клубов страны для какого-то кабельного канала. Мне это было совершенно неинтересно.
- Ну, пожа-а-а-луйста-а-а-а. Я же редко о чем-то прошу. Считай, что это твой подарок к моему дню рождения, - Лиз выпучила глаза и прижала кисти рук к подбородку, так она изображала Кота из Шрека.
- Твой день рождения в ноябре. И нас туда даже не пустят, - выдвинула я аргумент.
- Пустят. У Лиз везде связи. Помнишь скандинавского бога? Так он в "Лагуне" стоит на фейс-контроле и обещал пропустить, - радостно сообщила Лиз.
- Маргарит пойдет?
- Да. Великолепная троица пойдет в клуб полным составом. Я уже знаю, что надеть. Джесс, может ты сейчас разговариваешь с будущей телезвездой, - сказала Лиз. Самое странное, она в это верила.
- Только не в том платье из кожи и с цепями. Ты в нем похожа на БДСМщицу, - взмолилась я. Лиз обиженно надула губки, но потом тут же радостно улыбнулась.
- Так ты согласна? Сейчас сообщу Маргарит.

Мы еще немного поболтали о разном, потом я немного посидела в соцсетях. Стыдно, но не смогла удержаться от того, чтобы не послать Ванессе в личном сообщении смайлик- сердечко. Совсем недавно я все это презирала и даже осуждала. Романтические плюшечки-финтифлюшечки бесили, а сейчас прыгаю от радости получив ответный смайлик от Ванессы. Неужели влюбленность так кардинально меняет человека? В моем случае, видно, да.
Я хотела выключить ноутбук от греха подальше, не хватало того, чтобы я начала еще стихи писать. Руки просто чесались. Но тут позвонила по скайпу Кэт.
- Привет, Джесс. Завтра придешь на Мейкон-сквер?
- А что там будет?
- Протест из-за Ивен Хорст. Начинается в 12.00. Мы обязаны там быть, - горячо сказала Кэт.
- Какой протест?
- Ты что вообще новости не смотришь? - удивилась Кэт.
- Замоталась. Все-таки выпускной на носу, - соврала я. Какие тут выпускные, с ними проблем у меня не было. А признаваться, что я полностью увлечена своими делами сердечными не хотелось.
- А, тогда понятно. Пару дней назад 16-летняя Ивен Хорст скончалась от кровотечения после аборта. Мне сообщили, что на митинг выйдут более тысячи человек. Мы обязаны там быть.

Теперь все прояснилось. Смерть 16-летней девушки стала очередным предлогом для того, чтобы выйти на митинг против абортов. Такие  акции протеста в Лос-Анджелесе бывают не часто, все-таки это город, где каждому дано право делать со своим телом все что угодно. Народ тут более терпимый и толерантный, чем в остальных городах страны. Возможно, моя бабуля, мамочка и Ванесса - единственные гомофобы из всех моих знакомых. Хотя, какая же из Ванессы гомофобка, раз она целовалась со мной? Все же на митинг нужно было сходить. Делать аборт или нет, дано решать только женщине, а не каким-то мракобесам. Каждая женщина должна иметь право выбора, когда ей рожать.
- Я буду там, - сказала я. Кэт улыбнулась и отключилась.

- Джесс, - услышала я голос папы.
- Я тут, у себя, - крикнула в ответ.

Мы вместе поужинала разогретым телеужином. Все-таки мама нас разбаловала, фабричная еда не доставила никакого удовольствия.  Папа не попрекал меня за ужином, и вообще ничего не говорил по поводу моего однодневного ухода из дома. Он считает, что процесс питания и пищеварения должны проходить в спокойной обстановке, тогда человек будет здоровым. После решили сыграть в шахматы. Обычно, папа всегда обыгрывает меня, но сегодня он был рассеян и прозевал ферзя.
- Шах и мат, - с огромным удовольствием сказала я после нескольких ходов.
- Ты выиграла. А теперь давай поговорим,- спокойно сказал папа.
- Хорошо. Сначала ты.
- Я говорил с Меган. Она понимает, что сделала глупость, позвав этого Николса или Николсона. Знаешь, она очень об этом жалеет. Помирись с ней завтра, пожалуйста. А то она совершенно извелась. И знаешь, она сказала, что запишется в какое-то общество родителей, чьи дети нетрадиционной ориентации. Говорила, что там ей помогут, понять тебя, - сказал папа.
- Я поговорю с ней перед ужином, завтра. Хорошо? - ответила я. Мне тоже хотелось помириться с мамой. Я любила своих родителей и считала, что мне с ними повезло. Они не были деспотами, почти не ограничивали в свободе выбора, всегда обсуждали со мной важные вопросы и старались принять во внимание, мои желания. Папа радостно улыбнулся и начал искать свой планшет. Я поняла, что больше ему от меня ничего не надо и головомойки не будет. Сейчас он, как обычно, будет сидеть на медицинских сайтах и просматривать новости.

На митинг против абортов вышло много людей. Я видела не менее сотен плакатов с призывами запрета "детоубийства". Нас же было намного меньше. Кэт стояла в центре нашей группы с рупором и говорила о том, что прерывать беременность или нет имеют право решать только сами женщины, а не общество. Митинги редкое событие в нашем городе, тем более с таким большим количеством людей.

Сначала все было в порядке, никакой агрессии ни с нашей, ни с их стороны не было. Но к противникам аборта вскоре присоединились религиозные фанатики и настроение толпы резко изменилось. Внезапно в сторону Кэт полетел помидор, метатель оказался метким и попал ей прямо в глаз. Это послужило сигналом к столкновению. Несколько нарядов полиции присутствовали на митинге, но я поняла, что их точно не хватит, чтобы удержать бесновавшуюся толпу. Началась давка. В передних рядах уже шли бои. Я направилась к Кэт, к счастью, двое наших успели вывести ее. Тогда я начала медленно пробираться через толпу. Тут я услышала знакомый голос, я пригляделась и увидела зажатую людьми Ванессу. Что она здесь делает? Неужели искала меня, мелькнула мысль. Начала пробиваться к ней, схватила ее за руку и потащила за собой. Здесь уже было опасно оставаться. Люди словно с цепи сорвались, а полицейских как назло все еще не хватало.

Я заметила темный переулок, там вроде было безопасно. Лишившись нескольких пуговиц, изрядно пропотев, я оказалась там вместе с Ванессой.
- Ты что искала меня? - спросила я сразу, как только немного отдышалась.
- Нет. Я пришла вместе с нашей христианской ассоциацией.
- То есть против абортов?
- Естественно, - ответила Ванесса. Даже в таком вопросе наши взгляды не совпадали.
- Опять мы по другие стороны баррикад, - заметила я с грустью.
- Да. Ваши дикари набросились на нас, - сухо сказала Ванесса.
- Мы? Это вы первые начали, запустив в Кэт помидором! - возмутилась я.
- Давай хотя бы мы будем вести себя цивилизованно, - попыталась она меня утихомирить, но пружина уже была взведена и спущена.
- Почему женщина должна рожать вопреки своему желанию? Если запретить аборты, женщины все равно будут искать врачей, которые это сделают подпольно. А это значит, что будет еще больше жертв. Женщины имеют право выбирать, когда и от кого она будет рожать!
- Успокойся, Морган. Мне сейчас как-то не до этого. У меня каблук сломался, - пожаловалась Ванесса. Я рассмеялась. В этом вся Ванесса, для нее каблук важнее, чем общественная борьба. Раньше меня это раздражало, но сегодня я почувствовало что-то вроде умиления.
- Давай помогу. Сними туфли, - сказала я и нагнулась, чтобы помочь ей снять их. Затем взяла туфельку и сломала на ней каблук, а потом подала ее Ванессе. - Теперь ты можешь хотя бы ходить.
- Спасибо, Морган, - Ванесса обулась и улыбнулась мне. Я сразу же забыла про аборты, митинг, весь мир. Я подошла к девушке, обняла ее руками за талию и легко поцеловала в губы. Ванесса оттолкнула меня двумя руками и возмутилась.
- Не здесь же. Люди могут увидеть.
- Ты прекрасна, я не могла удержаться- только сказала я, Ванесса тут же смягчилась и провела рукой по моим волосам.
- Давай не будем спешить, - попросила она, я кивнула.
- Пойдешь сегодня в "Лагуну"? - спросила я. Наверняка Лиз и ей предлагала.
- Тебя Лиз просила меня позвать? - рассмеялась Ванесса.
- Нет.
- Я сегодня не смогу. У меня встреча, - вдруг замялась Ванесса. Я сразу догадалась, что за встреча.
- Встречаешься с Патриком? - пробурчала я.
- Да, - ответила Ванесса и взяла меня за руку. Я нахмурилась, заметила пустую банку и насколько можно сильно пнула ее. Банка отлетела на несколько метров и ударилась в кирпичную стену.
- Не злись. Мне нужно поговорить с ним. Я не хочу никого обманывать: ни его, ни тебя, ни себя.
- Значит ты с ним расстаешься? - спросила я с надеждой.
- Да. Неожиданно мне начал нравиться совершенно другой человек, - с лукавым видом произнесла Ванесса, потом потянулась ко мне и обняла за шею.
- И это, надеюсь, я?
- А ты в этом сомневаешься?
- Да. - Я действительно в  этом сомневалась. Ванесса еще вчера была законченной гомофобкой, не могла же она так круто изменить свои взгляды. Но я постаралась отбросить эту мысль. Это удалось сразу, как только Ванесса прошептала в ухо.
- Хочешь завтра быть юнгой на моей яхте?
- Ты приглашаешь меня на прогулку на яхте?
- Да. Папа разрешил мне завтра взять его яхту. Я умею ею управлять.
- Тогда, я согласна, моя капитанша, - ответила я.

В это время приехало подкрепление, и наконец, полицейским удалось утихомирить толпу. Нескольких задержали, остальных разогнали. Я с облегчением заметила, что среди задержанных не было моих знакомых. Ванесса вызвалась меня подвезти до дома.
- Жаль, что ты не пойдешь сегодня с нами, - сказала я, когда мы прощались у моего дома.
- Я не успею. Но обязательно посмотрю онлайн трансляцию, - пообещала Ванесса.
- Тогда до завтра. Юнга Морган будет на пристани в 11.00, как договорились.
- Хорошо. Не опаздывай только, - сказала Ванесса и, немного поколебавшись, все-таки поцеловала на прощание.

Дома меня уже ждала мама. Папа тоже был дома. Наверное, решил, что нужно будет кому-то выруливать ситуацию.
- Я сегодня вечером иду в «Лагуну», поэтому можно все обсудить сейчас, – сказала я родителям. Мама сидела на диване и сильно нервничала.
- Джессика, я много думала и поняла, что поступила в тот раз неправильно, - начала она. Каждое слово давалось ей с трудом. Мне даже стало жаль ее, злость давно испарилась.
- Хорошо, мам. Я принимаю твои извинения и больше давайте не будем об этом.
- Нет. Ты должна выслушать меня до конца, - сказала мама и посмотрела на папу, тот ободряюще кивнул.
- Джессика, мне нужно время, чтобы принять то, что мой единственный ребенок не такой, как все. Возможно, я буду допускать ошибки, хотя постараюсь в дальнейшем избегать их. Но ты, ты должна понять, что я буду стараться. Я тебя люблю, ты же моя дочка. И мне не хочется, чтобы между нами была какая-нибудь стена. – Мама тщательно выбирала слова и с некоторой опаской ждала моей реакции.
- Спасибо, мама. Сейчас я верю, что мы все преодолеем вместе, - искренне сказала я. Меня тронуло то, что не смотря на все свои закостенелые взгляды, мама пытается измениться ради меня. Папа радостно улыбался.
- Теперь семейное объятие и пойдем вместе готовить еду для маленького пира, - сказал он и бросился нас обнимать.

Мы все вместе наготовили вкусностей, а потом поиграли в «Монополию». Оказывается, я соскучилась по таким семейным денькам. Папа развеселился до такой степени, что пообещал в следующие выходные отвезти нас в Санта- Барбару, где у его друга есть огромный особняк.
- Если хочешь, можешь кого-нибудь позвать, - предложил папа.
- Спасибо, пап. Можно пригласить одного или нескольких друзей?
- Да хоть десять. В особняке Джорджа 12-15 спальных комнат. И он уступит его нам на все выходные.

Игру, как всегда выиграл папа. Родители решили вместе пойти погулять на пляже, а я  стала собираться в клуб. Тем более Лиз уже отправила мне больше десятка своих фотографий, так как не могла решить, что ей надеть сегодня. Более-менее сносным мне показались выбранные ею шорты с симпатичным топом. Остальное было за гранью. «Ты все-таки не Га-Га», написала я ей. В ответ получила грустный смайлик.

В «Лагуну» нас пустили сразу. Белокурый бог Лиз выполнил свое обещание. Больше того, он всем нам выдал золотого цвета VIP-браслеты: теперь мы имели право находиться в любой зоне клуба, а также могли получить бесплатную выпивку.
- Если я не попаду на шоу Броуди, то хотя бы напьюсь, - сообщила нам Лиз.

Людей было море. Все с нетерпением ждали Броуди и его двух операторов. Нас с Маргарит это не интересовало, поэтому мы решили потанцевать. Лиз же осталась у входа, чтобы не пропустить шоумена.
- Мне нужно как-то выделиться. Пожелайте мне удачи, - сказала она. Насчет того, чтобы выделиться, ей не стоило ломать над этим голову. Не заметить ее в ярко-оранжевом парике и в платье с ядовито-зеленым принтом было невозможно. Мы пожелали ей удачи, и пошли на танцплощадку.

Вскоре мы заметили столпотворение у входа – Броуди пришел. Я напрягла зрение и увидела в толпе ярко-оранжевый парик. Мысленно пожелала еще удачи Лиз.
- Смотри, - Маргарит показала на огромный экран, внезапно появившийся с потолка клуба. На экране показывали то, что снимали операторы Броуди. Шоумен ходил по клубу и выбирал интересные кадры. Маргарит радостно завизжала, когда показали мельком Лиз. Мы ждали, что ее еще покажут, но съемочная группа сосредоточила свое внимание на каком-то актере, который вроде бы засветился в нескольких молодежных сериалах.

- Наконец-то я вас нашла, - сказала откуда-то взявшаяся Ирина.
- Привет. Ты тоже пришла сюда ради шоу Броуди? – спросила я.
- Нет. Меня Лиз попросила. Нашла в соцсетях и прислала сообщение. Она сказала, что и ты тут будешь. Я пришла с двумя другими моделями, - ответила Ирина.
- Потанцуешь с нами, - предложила я. Ирина с радостью согласилась и позвала к нам своих подруг.

- Я чувствую себя гадким утенком среди лебедей. Пойду выпью, что-нибудь, - сказала мне Маргарит. Я ее понимала. Подруги Ирины были очень высокие и выглядели броско. Сама же Ирина была главным украшением нашей компании и даже всего клуба. Она была очень сексуальной в узком топе и джинсах. Ирина танцевала прямо передо мной, и я чувствовала легкий аромат ее духов, которые мне всегда нравились.

Вскоре на танцплощадке остались только мы с Ириной, ее подруги куда-то ушли.
- А где все? – спросила я ее.
- Ушли «припудрить» носик, - ответила Ирина.
- Ты имеешь в виду кокс? – удивилась я.
- Да.
- Ты тоже употребляешь? – спросила я.
- Пока, нет. Мне хватает алкоголя. Кстати, пошли к бару. Угостишь меня «золотобраслетная»?- сказала Ирина и рассмеялась. Пить я не собиралась, но кивнула, хотелось найти Маргарит.

Мы подошли к бару, и я взяла для Ирины два коктейля. Маргарит у бара не оказалось.
- Мне бы не хотелось, чтобы ты становилась наркоманкой, - сказала я серьезно. Ирина ласково улыбнулась и взяла меня за руку.
- Спасибо, за заботу. Ты можешь не беспокоиться. Я знаю куда лучший способ расслабиться, - ответила она.
- Какой? - поинтересовалась я. Ирина подвинулась ко мне поближе и прошептала в ухо:
- Секс, милая, секс.

Я не знаю, как это получилось, но не прошло и секунды, как мы поцеловались. Повторюсь, она мне всегда нравилась, но как друг. Пока я не осознала свою гомосексуальность, я смотрела на нее просто, как на приятную мне собеседницу. Как на человека, с которым можно приятно провести время. Теперь я словно увидела ее в другом свете. Ирина привлекала новую меня.

Мне с трудом удалось заставить себя остановиться.
- У меня что-то может получиться с Ванессой. Прости. – Сказала я. Ирина отстранилась от меня и грустно улыбнулась.
- Ты мне всегда нравилась, Джесс, только я боялась тебе в этом признаться. Наверное, не надо было тянуть. Я буду рада, если она ответит тебе взаимностью. Хотя она показалась мне той еще стервочкой, - сказала Ирина. Мы неловко замолчали. Потом она со мной попрощалась и быстро ушла.

Захотелось выпить. Мне не хотелось причинять боль Ирине, но быть с ней я не могла. Странная вещь – жизнь, думала я. Совсем недавно мне не было дела для любви, я даже не знала, что мне нравятся девушки. А сейчас я успела уже отвергнуть одну девушку, а сама по уши влюблена в другую. Мои размышления прервал голос Лиз.
- Я и не знала, что ты теперь влюблена в Ирину, - сказала она.
- С чего ты это взяла? – спросила я удивленно. Лиз не могла видеть, как мы поцеловались, так как ее не было рядом. Я бы сразу заметила бы ее ярко-оранжевый парик.
- Вы так горячо целовались, - ухмыльнулась Лиз.
- Тебя же не было рядом, - сказала я, хотя в мою голову закралось страшное подозрение.
- Зато экран видно с любой зоны клуба, - ответила Лиз.
- Нас покажут в программе Броуди? – спросила я Лиз с надеждой, что она ответит отрицательно.
- Уже показали. Она же идет в прямом эфире, - ответила Лиз.

Я непослушными пальцами набрала номер Ванессы.

========== Часть 25 ==========

- Я звонила ей тысячу раз. Потратила все сбережения на цветы. - Жаловалась я Лиз,  которая пришла ко мне домой.
- Ну, после такого, я бы тоже не отвечала на твои звонки, - сказала она.
- Да, я виновата, но эта была всего лишь минутная слабость. Ирина для меня ничего не значит.
- Точно так же мне говорил Дэнни, когда я его застукала с рыжеволосой тварью. Дай ей время остынуть, а потом все объяснишь. И Ванесса тебя простит. - Как всегда, Лиз была настроена оптимистично.
- Напомни, а ты тогда простила этого Дэнни?
- Нет! Нужно же иметь хоть какую-то гордость. - Со слов Лиз я поняла, что все бесповоротно испортила. Прошло уже три после того злополучного клубного вечера и до сих пор мне не выпало ни единого шанса все объяснить Ванессе. Она не отвечала на мои звонки, в колледже волшебным образом избегала меня, в соцсетях я оказалась в ее черном списке.

- Зачем ты позвала тогда Ирину в этот чертов клуб! - посетовала я.
- Эээй, не вали вину на меня. Я не заставляла тебя изучать рот Ирины, ты сама присосалась к ней! - Поставила меня на место Лиз. Она была права, я сама была виновата во всем.
Тут в комнату вошла мама. На подносе она принесла груду еды.
- Лиз, можешь ты заставишь Джессику поесть хоть немного. Я не буду вам мешать, - сказала мама и вышла, оставив поднос с едой на моей кровати.
- Будешь есть? - спросила Лиз.
- Нет. Не хочется, - ответила я.
- Зачем добру пропадать, - сказала моя подруга и начала уплетать угощение.
- Можешь зайти в ее инстаграм? Хочу хоть посмотреть ее фотки, - попросила я Лиз.
- Сейчас, - Лиз проглотила мини хот-дог и взяла смартфон.
- А тебе нужно что-то срочно придумать,  - сказала она.
- Почему? Покажи, что там? - Лиз протянула мне смартфон. Ванесса вместе с Патриком счастливо улыбались мне с фотографии. Они вчера вместе были в парке аттракционов и сделали кучу селфи. Я думала, что хуже мне уже не будет, я ошиблась. Ванесса все еще встречается с Патриком. Нужно было, что-то предпринять. Притом срочно.

Я решила попросить помочь Кристину, она как бы была должна мне и с Ванессой дружила. Кристину нигде в колледже не было видно. Всезнающий Диксон предположил, что Кристина в "бермудах". Раньше "бермуды" были теплицей или чем-то похожим, но сейчас там были одни сараи и заросли. Студенты туда редко ходили, в основном, там собирались наркоши нашего колледжа. Я сомневалась, что туда могла пойти Кристина, но решила проверить.

Продираться через заросшую тропинку было нелегко. Я подошла к сараю, пахло плесенью и сыростью. Никого я не увидела, собиралась пойти обратно, но услышала тихий стон. Я остановилась, стон повторился, он доносился с угла сарая. В темноте я не заметила вначале Кристину, но когда глаза несколько адаптировались, увидела, что она лежит на куче старого тряпья. Кристина находилась в бессознательном состоянии. Пощечина не помогла. Тогда я вытащила ее наружу, Кристина была очень бледна, а ее зрачки неестественно сузились. Я запаниковала, а потом догадалась позвонить в 911.

Не знаю почему, но я поехала вместе с Кристиной в больницу. Парамедики не возражали. Всю дорогу я наблюдала, как они стараются поддерживать ей дыхание и сердцебиение. Один из них сказал, что опоздай еще на несколько минут, у Кристины бы остановилось дыхание. "Героинщица," - сказал он. Наркотики не были чем-то из ряда вон выходящим в нашем колледже, но большинство обходилось травкой или кокаином. Случаев передозировки в моей памяти не было.

В больнице Кристину увезли в реанимационное отделение, я осталась ждать. Ванесса говорила мне, что родители Кристины почти не бывают дома, предпочитают путешествовать. Не хотелось бы, чтобы, когда Кристина очнулась, не было никого знакомого. Прошел час прежде, чем состояние Кристины стабилизировалось. Я уже собиралась уходить, как увидела в холле Ванессу.
- Привет. Кристину спасли. Мне сказали, что через несколько минут ее можно будет навестить.
Ванесса ничего не ответила. Она стояла и пристально смотрела на меня, было видно, что принимает для себя какое-то решение.
- Это ты нашла ее? - спросила она наконец.
- Да.
- Ты прямо ангел-хранитель Кристины, - заметила она и опять замолчала.
- Я просто искала ее. Хорошо, что нашла как раз вовремя.
- Зачем ты ее искала? - Ванесса с некоторым интересом посмотрела на меня.
- Хотела, чтобы она помогла мне связаться с тобой. Ты не дала мне ни единого шанса все объяснить тебе.
- А что объяснять? Я все прекрасно поняла. Все кончено, Морган. Я благодарна тебе, что ты нашла Кристину и вызвала врачей, но это ничего не меняет. - Мне хотелось ударить себя палкой. Ванесса выглядела очень грустной и несчастной, когда произносила эти слова.
- Я знаю, что совершила очередную ошибку. Ты не знаешь, как я раскаиваюсь? - я хотела продолжить, но Ванесса знаком показала мне замолчать.
- Я не хочу об этом говорить, - сказала она.

Тут к нам подошел доктор.
- Вы мисс Морган?, - я кивнула, - Состояние вашей подруги стабильно. Сейчас она спит, но можете навестить ее.
Мы с Ванессой вошли в палату, где лежала Кристина. Из нее торчали кучи трубок, а рядом стояли разные медицинские аппараты. Ванесса села на краешек кровати и взяла Кристину за руку.
- Вейрон за все ответит, - сказала она злобным голосом.
- Вейрон? - спросила я.
- Он торгует наркотой. Я знаю, что это он подсадил Кристину на эту мерзость. Я предупредила его, что сдам в полицию, если он не прекратит торговать... Надо было сразу сообщить, тогда бы Кристина не была бы здесь сейчас, - Ванесса плакала. Я хотела ее обнять, но она оттолкнула меня.
- Можешь идти домой, Морган. Я тут еще посижу с Кристиной, - сказала она.
- Я могу посидеть с вами. Я не буду мешать. И могу вообще не говорить, если хочешь.
- Я хочу, чтобы ты ушла. И перестань присылать мне цветы. Мама уже замучилась искать им место в доме. - Ванесса отвернулась от меня, всем своим видом показывая, что разговор окончен. Но я не собиралась сдаваться. Сегодня я уйду, но завтра возобновлю попытки помириться с ней, решила я. А пока лучше было оставить ее с Кристиной.

- Ты пойдешь на выпускной? - спросила Лиз. Мне не хотелось оставаться со своими мрачными мыслями одной, поэтому я упросила ее прийти ко мне на ночевку. Сейчас она развалилась на моей кровати, а рядом с ней валялись десятки журналов о моде.
- Нет. А ты с кем пойдешь? - Мне было все равно с кем она пойдет, но хотелось поддержать разговор.
- С Тимом из футбольной команды или Джеком. Ну, такой высокий с длинными волосами. Еще таскает все время с собой гитару. Я еще не выбрала. - Как всегда у Лиз появились новые объекты симпатии.
- Я бы выбрала Тима, - вяло отозвалась я.
- Ну, что за уныние? Улыбнись, Джесс. Я понимаю, что ты все еще страдаешь, но ведь ничего еще не потеряно, - с оптимистичным видом заявила Лиз.
- Ванесса сказала, что все кончено.
- Да мало ли, что может сказать сердитая девушка.
- Она встречается с Патриком. - Я почувствовала, что ревность захлестнула меня с головой. Перед глазами стояли их селфи во время прогулки в парке.
- Она же собиралась бросить его, чтобы встречаться с тобой. Значит ты нравишься ей сильнее, - попыталась приободрить меня Лиз. Я задумалась, она была права.
- И что мне делать? - Невероятно, но я просила совета у Лиз, у которой любовные отношения не длились больше недели.
- Тут нужно подумать, - ответила она и с задумчивым видом уставилась на потолок.

Через некоторое время она закричала:
- Я все придумала, Джесс. Тебе нужно похитить ее и устроить самое классное свидание на свете!
- Это глупо, Лиз. Как я ее похищу? А потом она меня возненавидит еще больше. Мне бы не понравилось, если бы меня похитили, - сказала я. Я, конечно, ждала от Лиз безумную идею, но не такую безумную.
- То есть ты не согласна? А все бы получилось. У моей мамаши есть транквилизатор для обезьян, это бы вырубило ее на часик. А потом ты могла бы увезти ее в свой "бабочкариум".
- В оранжерею. Ты же там прошлым летом месяц провела, - проворчала я. Это Лиз познакомила меня с садовником миллионера,  она у него месяц проработала помощницей.
- А завтра, как раз подходящий день. Насколько я знаю, у студсовета общее собрание. Они, как минимум,  до пяти будут торчать у себя. Мы можем похитить Ванессу, когда она выйдет на парковку. Другие члены Совета паркуются в VIP-зоне, - продолжила Лиз свою мысль.
- Забудь об этом. Я не буду похищать Ванессу, - рассердилась я.
- Но почему?
- Это глупо!
- Хорошо. У меня больше нет идей. А что ты предлагаешь? Хочешь и дальше обогащать цветочника? - спросила Лиз.
- Давай сменим тему. Я сама со всем разберусь.
- Ок. Ты заметила, что Маргарит совсем отбилась от нас. Думаю, что у нее появился парень, а может девушка. Может завтра устроим наше традиционное собрание клуба?
- Я не могу. Мне нужно сходить к психологичке, а вечером нужно заняться барахлом в сарае. Папа одолжил мне денег с уговором, что я все там уберу.
- Да? А во сколько ты должна быть у мисс Юн?
- В полчетвертого. - Лиз задумалась.
- Ты же будешь там целый час? Если хочешь, я потом смогу тебя подбросить до дома и помочь с уборкой сарая.
- Буду рада,  - Я немного удивилась самоотверженности Лиз. Она самое ленивое создание, которое я видела, а хочет мне помочь с уборкой. Похоже, я в последние дни выгляжу такой несчастной, что Лиз решила поддержать меня какой угодно ценой. Это было мило. Я обняла Лиз и сказала:
- Спасибо, что ты всегда рядом, когда мне тяжело.
- Завтра будешь благодарить, - ответила Лиз.



========== Часть 26 ==========

Я ждала Лиз уже десять минут. На звонки она не отвечала, и я собиралась уже выйти на автобусную остановку, как увидела ее седан.
- Прости, Джесс, я немного опоздала, - сказала Лиз. Она была вся красная и мокрая от пота.
- Ты что с тренировки приехала? - спросила я.
- Да, с тренировки. Пристегнись, сейчас поедем, - Лиз начала копаться в своей сумке. Я пристегнулась, так как Лиз иногда лихачит. Тут мне в бедро что-то впилось, в глазах стало темно, прежде, чем впасть в забытие, я услышала голос Лиз: "Прости".

- Слава богу, она пришла в себя,  - услышала я голос Маргарит. Когда глаза открылись, я увидела, что нахожусь в гостиной у Лиз. Я попыталась встать, но ни один мускул меня не слушался. Стало страшно, но даже закричать не смогла, язык онемел, губы тоже.
- Джесс, ты слышишь меня? - спросила Лиз, я сердито посмотрела на нее.
- Она явно слышит и очень на нас сердится, - сказала Маргарит.
- Джесс, прости, мы не думали, что у тебя будет побочный эффект. Транквилизатор из какого-то экзотического растения и у тебя на время все онемело. Не бойся, через несколько часов это пройдет, если верить аннотации.

Титаническими усилиями мне удалось выговорить пару слов:
- Я уб..ю ..бя и М...ит.
- Она нас хочет убить, Лиз, - перевела меня Маргарит.
- Я сама поняла. Прости нас, Джесс. Если бы все пошло бы по плану, то ты сейчас ужинала бы при свечах с Ванессой в твоем "бабочкариуме". Мы не могли знать, что на вас обеих транквилизатор подействует не так как должно. - Я хотела сжечь их взглядом, они еще и Ванессу накачали этой дрянью!
- ...есса? ..е она? - Спросила я.
- Где Ванесса?. Тут. - Ответила Лиз и повернула мою голову на бок. Ванесса с блаженной улыбкой сидела в кресле, вся обмотанная веревками.
- Нам пришлось ее связать. Ванесса под кайфом это что-то, - захихикала Маргарит. Под кайфом? Не хватило транквилизатора и ей дали наркотики?
- Это другой побочный эффект. Ее временами глючит, как сейчас. Но ей хорошо, - торопливо добавила Лиз. Мне хотелось вцепиться ей в волосы, но все что я могла - это сердито вращать глазами.

- Джесс очень сильно злится, - сказала Маргарит.
- Да мы лоханулись. Джесс, мы сейчас поедем в клинику моей мамы за нейтрализатором. Мы скоро приедем. Не скучай, - сказала Лиз и,  под мое злобное мычание, горе-подруги ушли.
Хорошо, что они повернули мою голову обратно, так я имела хотя бы возможность любоваться Ванессой. У нее были полузакрытые глаза, и она чему-то радостно улыбалась. Какая же она красивая, в который раз подумала я. Ванесса зашевелилась. Через пару минут она открыла глаза и с той же странной улыбкой начала вырываться из пут. Две тупицы - Лиз и Маргарит, даже связать ее толком не смогли, не прошло и минуты, как Ванесса оказалась рядом со мной.

- Я Гуддини! - радостно сообщила она мне. Потом присела на краешек дивана и ущипнула меня за щеку. Было странно видеть, что она касается меня, но не чувствовать этого.
- Морган, скажи что-нибудь, мне скучно, - Ванесса обиженно надула губки и лицо стало по детски капризным.
- Ты такая бука, - продолжила она. Потом она замерла и посмотрела куда-то наверх. Я испугалась, когда она помахала рукой куда-то верх. Ее, похоже, глючило. Не представляю, что она видела на потолке квартиры Лиз. Потом она опять обратила на меня внимание.
- Лилиана передает тебе привет, - сказала она мне. Лилиана? Я где то уже слышала это имя. Потом вспомнила, что тетя Ванессы говорила о Лилииане.
- К.. т... о? - Я еле выговорила слово по буквам.
- Лилиана - моя сестра. Она живет на небе, - Ванесса объясняла мне это, как глупому ребенку объясняют про то, что земля круглая. Так значит у Ванессы была сестра, которая по какой-то причине умерла, подумала я.

Она задумалась. Улыбка растаяла, как кубик льда под жарким солнцем.
- Она теперь ангел. Она всегда была ангелом, - грустно сказала она. Затем она внезапно рассердилась.
- Чем я хуже Ирины? - спросила она холодным голосом, на миг мне показалось, что она пришла в себя.
- Я с...в..ила о....ку. - Я пыталась сказать, что совершила ошибку, но вышло что-то совсем нечленораздельное.
- Не лежи бревном, когда я с тобой говорю, - Ванесса взяла меня за плечи и сильно встряхнула. Потом она внезапно отвлеклась, встала и куда-то ушла. Я с беспокойством пыталась услышать, что она там делает. Через минуту она села рядом со мной, я увидела, что в руках она держит маникюрный набор. Ванесса вытащила маленькие ножницы, я запаниковала.
- Всегда хотела это сделать, - Ванесса хищно улыбнулась. К моему облегчению она взяла мою руку и начала делать мне маникюр.

Прошло несколько минут, Ванесса сосредоточенно возилась с моими ногтями, я молилась, чтобы она мне палец не отрезала. Я ничего не чувствовала, поэтому вполне возможно, что она уже отрезала мне палец, а я ничего не знаю. Ванесса вдруг прилегла на меня и пристально посмотрела на мое лицо.
- Я знаю, что любить человека одного с тобой пола - это плохо, но в тебе что-то есть притягательное, - сказала она, а потом провела пальцами по моим губам.
- Может ты мне нравишься, потому что у тебя такие черные и длинные ресницы? - Ванесса внимательно рассматривала мои ресницы.
- Нет. Ресницы - это не то. У тебя хорошие зубы, - Ванесса бесцеремонно потянула меня за губу и постучала пальцем по моим передним зубам. Будто лошадь проверяет, сердито подумала я.
- Я знаю. С тобой я чувствую себя живой! По настоящему живой, - воскликнула Ванесса, потом она смущенно взглянула на меня и опять взялась за маникюр. Я улыбнулась про себя, точно так же я чувствовала себя рядом с ней. Может, не все еще потеряно?

Не знаю сколько прошло времени, но Ванесса с гордым видом продемонстрировала мне мои ногти. Все они теперь были одной формы и их украшал ободок из золотого цвета лака.
- Теперь ты похожа на нормальную девушку, - удовлетворенно заметила Ванесса. Затем она засмеялась какой-то своей мысли и опять куда-то ушла. Через минуту она вернулась с красным маркером.
- Сейчас мы тебя сделаем повеселее, - заявила Ванесса и маркер оказался у моего лица. Судя по всему, она рисовала мне улыбку.
- Беззащитная Морган мне нравится больше, - рассмеялась Ванесса и маркер теперь гулял по моему лбу. Черт, что она там рисует или пишет?

- Пойдешь со мной? - вдруг спросила она.
- Ты ведь хочешь пойти со мной? - Ванесса схватила меня за голову и заставила меня кивнуть. Я удивилась ее силе, когда она буквально за минуту вытащила меня на улицу. Соседи Лиз удивленно посмотрели на нас, но предпочли не вмешиваться. Эти дуры забыли запереть дверь, ругала я Лиз и Маргарит. Ванесса дотащила меня до обочины и положила на землю. Потом она принялась голосовать. Вскоре нашелся водитель, который с равнодушным видом помог ей запихнуть меня в машину.
- Форест Лон Мемориал Парк, - сказала Ванесса водителю и протянула ему деньги. Зачем мы едем на кладбище?

Когда мы доехали, водитель согласился за двадцатку помочь меня дотащить до нужного места. Этот сукин сын закинул меня на плечи и куда-то понес. Мы оказались у могильной плиты. Ванесса попросила меня посадить так, чтобы мне была видна плита. Водитель исполнил ее просьбу и ушел. Этот тупой ублюдок не удивился тому, что неадекватная красотка заплатила ему за то, чтобы притащить другую неподвижную девушку на кладбище. Нормальный человек бы позвонил в полицию, думала я. Затем я сфокусировала взгляд на плите. На ней была только надпись "Покойся с миром, Лилиана". Ванесса села рядышком со мной и положила голову мне на плечо.
- Лилиана всегда была очень живой. Мне ее так не хватает, - сказала она грустно.
- Мне ..чень жал.. - произнесла я, понемногу действие транквилизатора проходило.
- Она бы тебе понравилась.
- Что с ней про...шло?
- Она была старше меня на три года. В тот день она поехала на свидание и не вернулась. Автоавария. Вот такая банальная смерть, - сказала Ванесса и всхлипнула.
- С...лезную.
- После ее смерти у меня был нервный срыв, и я попыталась совершить суицид. Я полгода провела в частной клинике в Кливленде, лежала в коме после неудачной попытки, - призналась она и заплакала.

Титаническим усилием мне удалось обнять ее за плечи.
- Меня спасала Вера. После я долго не могла прийти в себя, и наверное, совершила бы вторую попытку убить себя, если бы не Ассоциация. Они помогли мне понять, что Бог нас любит. Он и Лилиану любил, поэтому раньше забрал ее себе, чтобы она не страдала здесь среди грязи и лжи.

Теперь я поняла, что между мной и Ванессой стоит не Патрик, не наша двухгодичная вражда, а религиозные мозгоправы, которые внушили ей всякую муть про Веру и Бога. Она никогда не казалась мне религиозной, но, оказалось, я очень плохо знала ее.

- Морган, мы никогда не будем вместе. Бог против таких отношений, - спокойно сказала Ванесса.
- Ты привезла меня сюда, чтобы сказать об этом? - четко выговорила я все слова.
- Не знаю. Мне хотелось навестить Лилиану. Я вообще не понимаю, почему я так странно веду себя. Лиз встретила меня на парковке, потом все стало таким странным. - Ванесса явно приходила в себя. Я попыталась встать, но тут же рухнула на землю. Ванесса помогла мне сесть обратно и с подозрительным взглядом спросила:
- Это ты попросила Лиз дать мне наркотики?
- Нет. Она сама. Это был не наркотик, а транквилизатор. Ты же видишь, что я тоже стала ее жертвой.
- Лиз - безумная. Но я на нее почему-то не сержусь. Мне стало как-то легче, когда я позволила себе вспомнить о Лилиане. Я всегда старалась избегать мыслей о ней, но теперь ... Мне кажется, что я наконец-то отпустила ее. - Глаза Ванессы стали лучистыми, а на губах играла мягкая улыбка. Я была рада за нее, но я то не собиралась так легко прощать Лиз и Маргарит.

Тут зазвонил мой телефон. С трудом подняла его к уху.
-Вы где? Мы тут пришли, а вас нет и дверь не закрыта, - услышала я голос Лиз.
- Мы на кладбище,  - ответила я. Долгое молчание в трубке, а потом заикающийся голос Лиз.
- На кладбище? С Ванессой все в порядке?
- Она со мной. Приезжайте на Форест Лон Мемориал Парк сейчас же! Иначе я не только вырву вам все волосы, но также придушу, - Я все-таки была зла на них.

Пока мы ждали Лиз и Маргарит, Ванесса рассказывала мне о Лилиане и своем детстве. Оказывается, она и правда играла в хоккей, до смерти Лилианы. Видимо она очень любила этот спорт, так как светилась от счастья, когда говорила, про свои матчи. Я пыталась представить ее в хоккейной форме, но это никак не получалось. Образ изнеженной и гламурной Ванессы крепко засел в моей голове.
- Пойдем завтра на каток? - предложила я.
- Хорошо, - к моему удивлению, Ванесса сразу согласилась.
- Только я вообще не умею кататься на коньках, - призналась я.
- Ничего страшного. Ты же хорошо катаешься на роликах, так что сразу научишься. Я помогу.
- Также, как научила танцевать? - спросила я.
- Думаю, это будет много легче. Чувство ритма там не нужно, - улыбнулась Ванесса.
- Мы опять друзья? - спросила я с надеждой.
- Только друзья, Морган, - сразу помрачнела Ванесса. Я глубоко вздохнула. Хорошо, что теперь она хоть общаться со мной будет. Гнев на Лиз и Маргарит испарился мгновенно.

Лиз и Маргарит с опаской смотрели на меня, ждали вспышки праведного гнева, но я только мягко пожурила их.
- Что у тебя на лбу написано? Почерк не разобрать.- Спросила Лиз.
- Морган, ты сука. Но я тебя ... - Начала читать Маргарит, тут же Ванесса кинулась ко мне, вынула платок и начала стирать надпись, рассыпаясь в извинениях и повторяя, что была не в себе.

- Что ты там написала? - спросила я.
- Бред. Только бред. Ты ведь знаешь, что я не употребляю таких слов, как "с..а", - сказала она.

========== Часть 27 ==========

Видеть Ванессу в хоккейной форме было странно и забавно. Она тоже захохотала, увидев меня в такой же обнове.
- Откуда ты достала все это? - спросила я про экипировку. Все было жутко неудобным и тяжелым - не менее 15 килограмм.
- У друзей,  с которыми раньше играла. Мы и сейчас общаемся.

Ванесса быстро вышла на лед и немного прокатилась. Я же буквально заползла на каток, хватаясь за бортики. Как только оказалась на льду, тут же шмякнулась на задницу. Спасибо, что эта ужасная форма несколько смягчила удар. Ванесса со смехом помогла мне подняться и показала, как нужно отталкиваться правильно. По сути это мало отличалось от катания на роликах, но форма и клюшка мешали.
- Обязательно было мне все это надевать? - задыхаясь, спросила я.
- Так ты сможешь ощутить всю прелесть хоккея, - сказала Ванесса и сделала довольно изящный пируэт из фигурного катания. Мы, жители Лос-Анджелеса, плохо разбираемся в зимних видах спорта.

К моей радости, через полчаса я уже более-менее уверенно держалась на коньках и могла без падений сделать кружок по катку.
- А ты делаешь успехи, - похвалила меня Ванесса.
- У меня хорошая учительница, - улыбнулась я.
- А теперь научим тебя броскам, - с этими словами Ванесса подтолкнула ко мне шайбу.

- Встань вполоборота к направлению броска. Ноги на ширине плеч, слегка согни в коленях. Это крюк у клюшки. Удар делаешь им, как в гольфе. Используй середину крюка.  Перенеси вес тела с задней ноги на переднюю. Поверни туловище в ту сторону, в которую будешь бросать шайбу. - Ванесса говорила и показывала, как правильно бросать шайбу. Я быстро освоилась. Видимо, мне была уготована судьба спортсменки, так как я всегда быстро осваивала технику разных видов спорта, но меня такая судьба не прельщала.

После того, как я несколько раз уверенно поразила ворота, Ванесса предложила сыграть.
- Ты же меня сразу сделаешь,- запротестовала я.
- Будем играть до пяти очков. Но я дам тебе фору в три очка.
- Может, четыре?
- Три. На что будем играть?
- Давай на желания. В правду уже играли, - предложила я. Ванесса подумала немного, потом отрицательно мотнула головой.
- Мне не хочется играть на желания. Давай та, которая проиграет, угостит обедом.
- Ты же все равно выиграешь. Давай на желание, - продолжала я настаивать на своем.
- Ладно, но не забывай, что мы только друзья, так что никаких неподобающих желаний, - сказала Ванесса. Я согласилась. Все равно шансов выиграть не было.

Как я и ожидала, Ванесса за минуту запросто забросила две шайбы в мои ворота. Это придало ей самоуверенности,  и она проморгала мою атаку.
- Есть! Еще один бросок, и я выиграю! - закричала я от радости. Ванесса сделала замысловатый финт и играючи отобрала у меня шайбу. Щелчок и шайба полетела в мои ворота.

Четвертый розыгрыш вышел ожесточенным. Во мне проснулся азарт, и я захватила инициативу. Я докатилась до зоны Ванессы, она стала яростно защищаться и пытаться отобрать шайбу. Она бы это сделала, если бы я не сбила клюшкой ее с ног. Ванесса грохнулась на лед, я ударила по шайбе, но промазала. Пока Ванесса поднималась, я успела забрать шайбу, но она налетела на меня и прижала к борту.
- Это было нечестно. Нельзя бить клюшкой по ногам, - сердито сказала она.
- Ты ничего не говорила про правила, - ответила я.
- Значит никаких правил? - спросила Ванесса жестким голосом.
- Да, - прохрипела я в ответ. Она все еще зажимала меня к ограждению.
- Хорошо, - сказала Ванесса и отпустила меня.

Опять розыгрыш шайбы. На этот раз Ванесса не стала церемониться и вихрем налетела на меня. Я оказалась на льду, а Ванесса легко поразила пустующие ворота. Счет стал 4:4. Последний розыгрыш. Я ждала агрессивной атаки Ванессы, каким-то чудом мне удалось увернуться от ее толчка. Тогда Ванесса, пользуясь своей лучшей техникой, ловким движением отобрала у меня шайбу и направилась к моей зоне. Я бросилась вдогонку и набрала максимальную скорость на которую была способна. Я со всей силой врезалась в Ванессу и припечатала ее о борт, как прежде делала она со мной. Удар вышел очень сильным, я услышала, как Ванесса вскрикнула от боли. Не обращая на это внимания, я отобрала шайбу и покатила к ее воротам.
- 5:4! Я победила! - заорала я. Потом я удивилась, что Ванессы нет рядом со мной. Я повернулась, Ванесса сидела на льду на моей зоне.

- С тобой все в порядке? - спросила я, приблизившись к ней.
- Надеюсь, что да, - Ванесса медленно поднялась на ноги и застонала от боли.
- Я не хотела, - начала я оправдываться.
- Ты всегда "не хотела" , - огрызнулась Ванесса.
- Тебе помочь?
- Да. Ты же не слепая и видишь, что мне самой будет трудно! - Ванесса зло посмотрела на меня.

Я помогла ей дойти до раздевалки, удивляясь, что стала так уверенно передвигаться на коньках. Снимать экипировку с нее тоже пришлось мне. У Ванессы болело плечо и ей было неудобно двигать рукой. Когда она оказалась в футболке, я увидела, что на ее плече появилось большое красное пятно. Ванесса попросила принести ей льда, я с радостью выполнила ее просьбу.
- Хорошо, что я не занималась регби. Тогда бы меня, наверное, увезли на скорой, - попыталась пошутить Ванесса. Она прекратила на меня сердиться. Я же злилась на себя. Как можно ради победы причинить боль любимому человеку?
- Давай будем считать, что у нас ничья, - предложила я.
- Нет. Победа - есть победа. Какое у тебя желание? - Ванесса медленно подвигала рукой туда-сюда и отложила лед.
- Принять с тобой душ, - вырвалось у меня. Это было и шуткой и моим потаенным желанием.
- Морган, я серьезно, - возмутилась Ванесса.

Я задумалась, чего бы мне пожелать. При этом желание не должно было иметь романтического оттенка. 
- Сегодня у нас собрание. Поможешь мне приготовить закуски и пойдешь со мной туда?
- У нас это?
- Считай, что у твоих ненавистных феминисток.
- Я не ненавижу феминисток. У каждого могут быть свои взгляды на жизнь, - Ванесса по некоторым вопросам была удивительно толерантной.
- Выполнишь такое пожелание?
- Да, - очаровательно улыбнулась Ванесса, и я еле сдержала себя от попытки поцеловать ее.

Мама оказалась дома. Увидев Ванессу, она на пару секунд опешила, но потом сразу же заулыбалась.
- Мы пришли готовить закуски для собрания, - сказала я ей.
- Мы? Подозреваю, что готовить будет одна Ванесса, - высказала свое мнение мама, а потом она обратилась к Ванессе.
- Ванесса, дорогая, можете пользоваться на кухне всем, что нужно. А теперь разреши мне на минуту украсть Джессику, - мама потащила меня наверх.

- Что ты делаешь, мама? Что тебе нужно? Можешь успокоиться, мы с ней только подруги, - я ожидала, что мама сейчас начнет опять говорить, что меня надо лечить.
- Джессика, как ты выглядишь?
- Что?
- В твоем возрасте я бы никогда не проводила время с молодым человеком, который мне нравится, в такой одежде. Как ты хочешь понравиться Ванессе в таком виде? - я открыла рот в изумлении. Моя мама пытается мне помочь понравиться Ванессе. Я сплю? Мама притащила меня к зеркалу - мешковатая футболка, такие же шорты, кроссовки. Если прикрыть лицо, то меня можно принять за мальчишку. Форменная пацанка.

- Вот это надень. - Мама протянула мне вычурный топ с ажуром и новые джинсы, которые  я видела недавно в каталоге у Лиз. Мне хотелось чем-то  отблагодарить маму за понимание, поэтому я не стала сопротивляться и быстро переоделась. Мама принесла еще и красивые босоножки, которые прекрасно сочетались с топом. Взглянула на себя в зеркало - молодая модная девушка. Мама хотела еще меня накрасить, но я уже взбрыкнула. Я мало пользуюсь косметикой - карандаш, блеск для губ, зеркальце и крем-пудра, ничего другого в моей косметичке вы не найдете. Но мама все-таки напоследок взбрызнула на меня духами. Я возмущенно посмотрела на нее и спустилась вниз.

- Ты классно выглядишь, - сказала Ванесса, когда я зашла на кухню
- Спасибо.
- Я тоже хотела себе такие джинсы, но пока времени для шоппинга не было.
- Что будем готовить? - разговор про моду меня не прельщал. Проще говорить про еду.
- У нас мало времени, поэтому предлагаю сделать такос.
- Хорошо, - в таком вопросе я полностью полагалась на Ванессу.

Под присмотром Ванессы я чистила и резала овощи, она же без остановки готовила тортильи, смешивала начинку и занималась соусом. Пахло восхитительно. На кухню заглянула мама.
- Как вкусно пахнет! Я украду одну штучку? - мама взяла один такос и с видимым удовольствием укусила кусочек. Обычно, мама не ест такую уличную еду, но сейчас она расплылась в  блаженной улыбке и с некоторой жадностью умяла такос.
- Возьмите еще, Меган, - предложила Ванесса.
- Спасибо, но одного хватит. Ванесса, сделайте мне одолжение, хорошенько накормите этими восхитительными такос Джессику. В последнее время калории она получает только с кофе, - я недовольно посмотрела на маму, она предпочла быстренько капитулировать из кухни.

- Так ты не ешь? Ты несколько худощава  - сказала Ванесса.
- Ем. У меня метаболизм быстрый, - вспомнила я слова Лиз.
- Хочешь стать моделью, как Ирина? - в голосе Ванессы прозвучали недовольные нотки.
- Нет. Я не худая. Я в папу, он тоже не жирный, - ответила я. Мне не хотелось говорить с Ванессой о Ирине.
- Тогда ешь, - Ванесса протянула мне такос. Я не взяла угощение.

Тогда Ванесса поднесла такос прямо к моему рту. Делать было нечего, и я куснула его. Это в кино смотрится эротично, когда один кормит другого с рук. Но в жизни такое не получается, или такос не подходит для этого. Я чувствовала, что соус размазался у моего рта, такос разваливался, было неудобно так есть. Пришлось взять его самой, Ванесса довольно улыбнулась и пошла к крану, чтобы смыть соус, который вытек на ее пальцы.

- А что с Вейроном? - спросила я ее.
- Ты разве не слышала? Его арестовали. Поделом! Нашли большое количество героина и кокаина в его квартире.
- Рада слышать.
- Кристина дала показания, что он продавал ей наркотики, так полиция смогла сделать обыск в его квартире.
- С ней все хорошо?
- Она поправляется. Говорила, что ляжет на лечение. Думаю, она справится с этим. Хочу, чтобы она справилась, - Ванесса немного нахмурилась.
- Она справится. Сейчас хорошо лечат таких, - уверила я ее.
Вскоре все такос были готовы, мы их хорошо упаковали  и поехали на собрание. Наша закуска, точнее Ванессы, имела огромный успех. Такос съели мгновенно, потом началось собрание.

Речь шла о помощи мексиканским уборщицам, которым хозяева недоплачивают. Кэт говорила и говорила. Я видела, что Ванессе скучно, но она терпеливо старалась не отвлекаться.
- Спасибо, что не уснула, - сказала я ей после собрания.
- Еле удержалась от того, чтобы не надеть наушники и включить музыку, - призналась Ванесса. Мы засмеялись.
- А чтобы ты пожелала, если бы выиграла сегодня? - спросила я.
- Мое желание было бы много тяжелее выполнить, чем твое.
- И что за желание?
- Ты ведь знаешь, что я занимаюсь организацией нашей выпускной вечеринки. Вейрон должен был договориться с группой "Boys from Malibu", но он теперь арестован. А мне очень хотелось, чтобы они выступили на вечеринке. Хотела попросить тебя помочь мне с этим. Хотя, понимаю, что это слишком сложно.
- Я помогу, - вырвалось у меня, хотя я не имела ни малейшего понятия об этой группе. Ванесса обрадовалась и кинулась мне на шею.
- Это будет чудом, если тебе удастся их заполучить. Они сейчас жутко популярные. Я их обожаю, - сказала Ванесса. Я в лепешку разобьюсь, чтобы порадовать ее. И неважно, что я не собираюсь на выпускную вечеринку и не увижу счастливого лица Ванессы, но я достану этих мальчиков из Малибу какой угодно ценой.

  ========== Часть 28 ==========

Родители всегда считали меня упрямой, за два дня менеджер "Мальчиков из Малибу" убедился в этом. Я буквально преследовала его: звонила, забрасывала электронную почту письмами, писала ему в соцсети, три раза перехватила его в клубах, но получала отказ за отказом. До выпускной вечеринки оставалось всего три дня, а дело не сдвинулось с мертвой точки. Бойс-бенд был очень популярным и их разрывали на части, так что выступление на студенческой вечеринке музыкантов не интересовало.

- Может их похитить? - со смехом предложила Лиз.
- Ага, вряд ли они смогут выступить, если их парализует или будет глючить.
- Если передумаешь, обращайся. У мамы в клинике и другие снотворные есть.
- Да, только они для животных, - проворчала я.
- Человек тоже животное, - заметила Лиз.
- У нас тут не занятие по биологии. Что делать?
- Может повысишь гонорар? - Иногда к Лиз приходят неплохие идеи. Почему я сразу не додумалась? У меня в распоряжении были только две тысячи, столько смогли выделить из копилки организаторы вечеринки. Но откуда достать еще денег? Я задумалась.

- Ты же не хочешь продать свой браслет от Cartier? Он же стоит не менее десяти тысяч! - закричала Лиз, когда увидела, что я вынула из шкатулки красивый браслет, украшенный бриллиантами и розовыми сапфирами.
- Он стоит 15 тысяч, - ответила я. Его на мое 16-летие подарил папа, поэтому я им дорожила, но сейчас мне нужны были деньги.
- Ты готова его продать из-за каких-то смазливых музыкантов?
- Не ради них, а для того, чтобы у Ванессы была вечеринка о которой она мечтает.
- Почему ты не влюбилась в меня? Мне бы не помешал новый ноутбук, - рассмеялась Лиз.
Я подняла гонорар до восьми тысяч, менеджер не отказал, но и не согласился. Я поняла, что цена поколебала его, нужно было ковать железо, пока оно горячо. 10 тысяч, написала я ему. "Договорились", - пришел мне ответ. Я поспешила сообщить об этом Ванессе.

- Они будут у нас? Ты серьезно? - кричала в трубку Ванесса.
- Да.
- Как тебе это удалось? Ты волшебница! - Я немного отодвинула от себя телефон, громко, слишком громко.
- Добрая фея Морган всегда к вашим услугам, Ваше Высочество. Менеджер смилостивился, наверное, ему надоело с утра до вечера отвечать на мои сообщения и звонки, - я решила не рассказывать Ванессе о солидном гонораре.
- Как мне тебя отблагодарить?
- Поужинаем вместе?
- Я сейчас на собрании. Если хочешь, можешь сюда приехать, и мы после  поедем ужинать.
- Ок. Куда приезжать?

Маленький уютный домик. Я зашла туда и увидела больше трех десятков человек. Ванесса заметила меня и удивленно посмотрела, она просила подождать ее на улице, но мне приспичило сходить в туалет, поэтому я решилась зайти в дом. Она подошла ко мне.
- Сейчас мы закончим. Я же просила подождать меня снаружи, - сказала она мне.
- Мне нужно в туалет.
- Правая дверь, прямо по коридору.
- Сестра Ванесса Эстер, кто это новенькая? - к нам подошла средних лет женщина.
- А? Просто студентка из нашего колледжа. Она сейчас уйдет, - Ванессе явно было неудобно видеть меня среди своих "сестер и братьев".
- Эстер? - ухмыльнулась я.
- Это мое второе имя. Иди уже, - Ванесса нетерпеливо толкнула меня в коридор.

Когда я вышла из уборной, "сестры и братья" начали расходиться. Тут ко мне подошел мужчина в темном закрытом костюме.
- Не вас я видел на акции против абортов? - обратился он ко мне.
- Возможно, - ответила я.
- Приятно, что такие молодые девушки думают о благе общества. Аборты - это грех людской.
- Я там была, но не той стороне, как вы предполагаете, - сказала я. Ванесса нахмурилась.
- Я не ослышался? Вы значит были на стороне грешников? - он немного смутился.
- Да. Вы не ослышались, - в душе я почувствовала, что во мне растет негодование. Что делает Ванесса среди таких людей?
- Уважаемые, братья и сестры. Среди нас грешница, - вдруг громко сказал мужчина и указал на меня пальцем. Как я раньше не заметила, что у него такое безумное лицо? Меня за секунду окружили. Десятки глаз уставились на меня. Я посмотрела на Ванессу, но она словно окаменела.

Мужчина продолжал:
- Братья и сестры, среди нас юная грешница, которая вопреки здравому смыслу и Божьим наставлениям считает, что людям дано право убивать безгрешных младенцев - агнцев Божьих. А что ожидает всех грешников?
Все, кроме Ванессы, закричали в ответ:
- Вечное осуждение!
- Дитя мое, ты еще юна и можешь успеть стать на Истинный Путь, - обратился он ко мне.
- Я хочу уйти. Отойдите, пожалуйста, - сказала я и двинулась к выходу, но "братья и сестры" не двинулись ни на йоту. Ванесса уставилась в пол.
- Когда Сын Божий пришел на грешную землю и начал сеять семена Веры, его тоже отвергли. Ты сейчас так же отвергаешь нас. Но не бойся нас, мы хотим только открыть тебе глаза, чтобы ты смогла узреть все грехи человеческие в истинном свете, - от его тона по мне мурашки пробежали.
- Было очень интересно, но я хочу уйти, - твердо сказала я.
- Дитя мое, если ты сейчас уйдешь, то отвергнешь Бога.
- А если вы меня сейчас не выпустите, я позвоню в полицию, - ответила я. Люди заволновались.
- Наш долг помочь заблудшим душам найти Свет. Если за это нас могут наказать, мы примем это, как Сын Божий принял наказание за грехи людские. Безропотно и смиренно.

Я поняла, что добровольно они меня не отпустят. Как Ванесса оказалась в этой секте? Я попыталась оттолкнуть мужчину, который мешал мне пройти к выходу, но он был огромным. Тут, наконец-то, Ванесса вышла из ступора и отталкивая сектантов подошла ко мне.
- Сестра Ванесса Эстер, мы хотим показать Свет вашей знакомой, как в свое время показали его вам, - сказал мужчина.
- Мы спешим, брат Константин. Пропустите нас, - сказала Ванесса.
- Сестра Ванесса Эстер, вы хотите стать на сторону грешницы?
- Она не грешница, она моя подруга. Пропустите нас, - глаза Ванессы потемнели от злости.
- Если ты сейчас уйдешь вместе с ней, то потеряешь мое благословение, - угрожающим голосом сказал Константин.
- Да, брат Константин. Хорошо. Ваши слова вытащили меня с того света, но сейчас настала пора идти вперед. Пошли, Морган, - Ванесса взяла меня за руку и направилась к выходу, братья и сестры расступились.
- Сестра, вы опять погрязнете во Мгле! - крикнул нам в след Константин.

Только в машине Ванессы я почувствовала себя в безопасности. Всегда боялась религиозных фанатиков.
- Извини, что не сделала как ты просила, - сказала я Ванессе, она выглядела задумчивой.
- Не надо извиняться. Я даже рада, что так вышло, мне уже давно хотелось уйти от них, но не могла найти для себя обоснованную причину. Они мне помогли, когда я в этом нуждалась. Но сегодня я поняла, что все это не для меня, - Ванесса улыбнулась.
- Они сумасшедшие! Религия не должна озлоблять людей, она должна приносить только радость и покой, - высказала я свою мысль.
- Какое глубокомысленное замечание, - рассмеялась Ванесса.
- А ужин не отменяется? - этот вопрос меня волновал больше. Хотелось провести побольше времени с ней.
- Конечно, нет. Ты получишь первоклассный ужин. Но обещай, что никто в колледже не узнает, что мое второе имя - Эстер.
- Обещаю.

Мы приехали в Венецию. В начале 20-го века табачный магнат Эббот Кинни создал на побережье каналы, чтобы создать район, похожий на его любимый итальянский город. Бульвар Эббота Кинни, который находился в этом же районе, наверное, одна из самых красивых улиц в нашем городе. Мы как раз оказались там.

Ресторан, который выбрала Ванесса, оказался многолюдным и странным. Вместо столиков я увидела длинные столы, нагроможденные продуктами и всякой кухонной утварью. Я удивилась, но потом поняла, что тут посетителям приходится самим готовить еду - это были курсы кулинарии, которые сейчас очень популярны. Ванесса поприветствовала нескольких человек, похоже, она часто тут бывает.
- Сегодня мастер-класс у шефа Джорджи. Будет что-то потрясающее. Он бог кулинарии, - радостно сообщила мне Ванесса. Не люблю я готовить, не люблю. Было бы лучше пойти в обычный ресторан, но я постаралась выглядеть радостной. Это было не сложно, мне достаточно было видеть ее, чтобы расплыться в улыбке.
- Надеюсь, что это не будет слишком сложным, - сказала я.
- Не бойся, готовить все буду я, - успокоила меня Ванесса.
- Тебе серьезно нравится готовить?
- Да. Потом, мне же будет нужно будет готовить для своей семьи. Я представляю, как мой муж и двое симпатичных детей будут каждый вечер хвалить мои вкусные ужины. А каждые выходные мы будем устраивать семейные пикники и барбекю.
- Какая светлая и возвышенная мечта, - проворчала я. Как можно мечтать о таком? А как же карьера? Где помощь обществу?
- Мы просто с тобой разные, - миролюбиво сказала Ванесса.
- Я бы не смогла так. Моя мама так живет, а я бы умерла от скуки.
- Думаю, твоя мама с тобой не скучает. От тебя иногда так много проблем, - рассмеялась Ванесса.
- В этом ты права, - улыбнулась я в ответ.

Снежный краб у Ванессы получился на славу, я с аппетитом ела нежное мясо и хвалила повара. Ванесса выглядела счастливой.
- Ты придешь на вечеринку? - внезапно спросила она.
- Нет. У меня другие планы, - соврала я. Планов не было. Наверное, буду сидеть в интернете или смотреть телик с родителями.
- Что может быть важнее выпускной вечеринки? - удивилась Ванесса.
- Семья, карьера, деньги.
- Я серьезно, Морган!
- Я не хочу туда. Мне даже не с кем пойти. И потом, я не хочу там тебя увидеть вместе с Патриком, - разозлилась я, Ванесса смутилась.
- Хорошо, не будем больше об этом. Я была бы рада, если бы ты пришла на вечеринку. Но если не хочешь, это твое дело.
- Вот именно, это мое дело, - пробормотала я. Как она не поймет, что я уже не смогу спокойно видеть ее вместе с Патриком. Мои чувства к ней стали гораздо глубже и сильнее.

Остальная часть ужина прошла скучно и мрачно. Мы почти ничего не говорили. Каждая думала о своем. Когда вышли из ресторана, было уже темно. Венеция стала еще красивее: зажглись сотни ламп, уличных артистов стало больше, даже местные скейтбордисты странным образом легко сочетались со всем этим. Мы припарковались довольно далеко, поэтому мы вдоволь могли полюбоваться вечерней Венецией.
- Всегда хотела прокатиться на гондоле, - сказала Ванесса, указав рукой на скользящую по каналу гондоле.
- Я тоже.
- Покатаемся? А то я всегда приезжаю сюда одна, а одной кататься не хочется, - предложила Ванесса, я согласилась.

Наш гондольер оказался приятным мужчиной, который смешно пытался подражать своим европейским коллегам. Он лепетал разные фразы на итальянском, явно не зная значения слов. Так он сказал, например, "Se vuoi la pace, prepara la guerra". Знаменитую фразу Цезаря я сразу узнала. "Хочешь мира, готовься к войне" явно не подходил нашему с ним разговору о стоимости его услуг. Я рассмеялась, Ванесса удивленно посмотрела на меня. Я ей перевела фразу, она тоже посмеялась. Гондольер совершенно не смутился и выпалил: "Se vuoi essere amato, ama". Это уже была цитата Сенеки, "Хочешь быть любимым, люби". Я перевела его Ванессе и последовал очередной взрыв смеха, гондольер довольно улыбался.
- Ты столько языков знаешь. Я тебе немного завидую. А кроме французского и итальянского, какие еще ты учила?
- Естественно, испанский, как и большинство жителей Калифорнии. Немного говорю на немецком и китайском, - вид у меня, наверное, был несколько самодовольным. Но мне хватило ума не сказать, что еще и хорошо читаю на русском. Мне нравились их классики.
- Скажи что-нибудь на китайском, - предложила Ванесса. Мы уже плыли по середине канала.
- Во аи ни, - сказала я. Это значило, я люблю тебя, но я не собиралась об этом сообщать Ванессе. Она на мгновение отвернулась, потом попросила перевести.
- Красивое место. Это значит, красивое место, - соврала я.
- Скажи еще что-нибудь.
- Ни ши цуи мэйли дэ ньюхаи заи щице шанг, - Мне всегда хотелось сказать, что она самая красивая девушка в мире. Ванесса ожидающе смотрела на меня.
- Это значит, что мне нравится кататься с тобой по каналу, - сказала я.
- Мне тоже, - ответила Ванесса и положила мне свою голову на плечо.

Несколько минут мы катались молча, пока какой-то пьяный парень с берега нам не крикнул:
- Эй, извращенки, плывите в свой Уэст-Голливуд. - В Уэст-Голливуд находились модные бары, рестораны, клубы для геев. Я вспыхнула:
- Катись к своей жирной мамаше, в свое гетто!
- Не смей говорить о моей маме!
- Твоя мама такая жирная, что ее в Макдоналдсе обслуживают сразу на трех кассах.

Я услышала смех Ванессы.
- Успокойся. Не надо уподобляться хамам, - сказала она.
- Ладно, не буду, - ответила я, но не сдержалась от того, чтобы не показать кретину непристойный жест. Парень кинул в нас что-то: пластиковая бутылка попала мне в голову. Я разозлилась уже не на шутку и спрыгнула с гондолы.  Ванесса вскрикнула.
- Повтори, что ты сказал? - приблизилась я к парню.
- Катись в свой Уэст-Голливуд, - ответил он и немного попятился назад. Вокруг нас собралась любопытная толпа.

Папа говорит, что я слишком невоздержанная и вспыльчивая. Действую сперва, а потом думаю. Он прав. Сейчас я опять не сдержалась и резко заехала ногой ему между ног, парень тут же свалился на землю. Рядом со мной оказалась Ванесса и потянула меня за собой. Я дала ей увести себя, хотя так и подмывало дать этому хаму еще пару пинков в зад.
- Вечно ты во что-то ввязываешься, - сказала она, когда мы оказались у ее машины.
- Я вся мокрая и грязная, испачкаю твою машину. Может вызвать такси? - сказала я.
- Нет. Я отвезу тебя. Сними верхнюю одежду и залезай.
Мне было неловко раздеваться перед ней, хорошо, что других людей на парковке не было. Ванесса отвернулась, я сняла верхнюю одежду, выжала его и положила на пол машины, сама полезла на заднее сиденье.

- Было смешно, когда ты спрыгнула с лодки и выбралась с грозным видом на берег, - рассмеялась Ванесса.
- Он заслужил это.
- Нужно бы мне возить запасную одежду для тебя, - продолжала веселиться Ванесса, намекая на вечеринку в ее доме, где я упала в бассейн.
- Буду рада. Но только никаких юбок с оборками, - засмеялась я в ответ. Все-таки вечер удался. Мне даже удалось признаться в любви, хотя и на китайском.

0

7

========== Часть 29 ==========

Ванесса поправила зеркало заднего вида, я смутилась и сильнее вжалась в сиденье, обхватив свои колени руками.
- Я тебя смущаю? - спросила она, я кивнула. Ванесса повернула зеркало так, чтобы меня ей не было видно.
- Спасибо, - сказала я.

По дороге она дала мне послушать несколько песен группы "Boys from Malibu". Сладкая попса мне не понравилась, но Ванессе их музыка точно нравилась, так как она с видимым удовольствием им подпевала.
- Ну как они тебе? - спросила она после очередной песни.
- Мило, - удалось выдавить из себя. За последние дни я стала чуточку умнее, не стоит сразу критиковать то, что нравится другим, если не хочешь портить с ними отношения.
- А если честно?
- Они явно не стоят своего гонорара, - ответила я не задумываясь. Черт! Не стала я чуточку умнее. Джессика Морган осталась рабой своего же длинного языка.
- Что ты имеешь в виду? Две тысячи приемлемая цена, на мой взгляд, - насторожилась Ванесса.
- Я бы им и сотню не дала. Да не слушай ты меня, я в музыке плохо разбираюсь. Сама знаешь, что со слухом  и чувством ритма у меня не лады, - попыталась я уйти от неприятной темы. Ванесса успокоилась.
- Да, с этим точно у тебя не все хорошо. Мне нравятся их песни, но необязательно, чтобы они тебе тоже нравились. Ты и так сделала много - смогла их пригласить на нашу вечеринку. Мне даже не верится, что они у нас будут! Это потрясающе!

Ванесса выглядела счастливой, я тоже почувствовала себя счастливой. Мне нравилось, когда она вела себя так непринужденно. Ее глаза начинали искриться, как морская вода под солнцем, а с губ не слетала радостная улыбка. Холодность и несколько надменный вид исчезали, как ненужная скорлупа. Привычная вежливость превращалась в дружелюбие и даже в некоторую мягкость. Я дорожила такими минутами и старалась больше слушать, чем говорить. Ванесса болтала о членах группы, припоминала последние сплетни о них, я просто смотрела на нее и радовалась.

Мама удивленно уставилась на меня, когда я ввалилась в дом в одном нижнем белье и с узелком мокрой, грязной одежды.
- Джессика, что с тобой произошло? Все в порядке?
- Да, мам. Упала случайно в канал. Мы с Ванессой были в Венеции, - про инцидент с хамом я решила промолчать.
- Хорошо. Тогда быстро переоденься в сухое и бегом в папин кабинет. Он почему-то хочет поговорить с тобой.
- О чем? - я встревожилась. Если папа зовет в кабинет, значит я что-то натворила.
- Не знаю. Он ничего мне не сказал. Раз ты упала в воду, то сломала свой смартфон?
- О, черт! - я достала сотовый из кармана шорт. Он не работал.
- А, вот почему я не могла дозвониться до тебя. Завтра куплю тебе новый, а пока возьми свой старый, он в тумбочке,  - сказала мама сухо и взяла у меня мокрую одежду.

Папа сидел за столом и нервно крутил ручку перед собой.
- Ты хотел со мной поговорить? - спросила я.
- Да. Присядь.
Я присела на стул и посмотрела на папу, он явно был чем-то обеспокоен.
- Джесс, я не буду тебя ругать, но только ответь мне честно. Ты наркоманка?
- Наркоманка? Нет, - его вопрос сильно удивил меня. Папа облегченно вздохнул.
- Тогда зачем тебе понадобились деньги? - спросил он.
- Какие деньги? - удивилась я еще раз.

Папа со вздохом вынул из ящика мой браслет. Как он оказался у него?
- Мистер Симмонс, ювелир, к которому ты ходила оценивать свой браслет, мой пациент и хороший знакомый. Это он делал гравировку. Он сразу узнал этот браслет и сообщил мне, что к нему заходили две девушки, чтобы узнать стоимость изделия. Зачем ты сдала его в ломбард?
Мне пришлось рассказать папе про гонорар группе и просьбе Ванессы.
- А те пятьсот долларов, которые ты у меня взяла в долг, тоже потратила на мисс Грин? - усмехнулся он.
- Я купила на них цветы, - промолвила я.
- Я считал, что у меня растет дочь-феминистка. Оказалось, что я ошибался, - рассмеялся папа, я обиженно на него посмотрела. Раньше сама же говорила, что цветы и тому подобную романтическую чепуху придумали мужчины для того, чтобы "покупать" любовь. А сейчас сама занималась тем же самым. Со стороны папы было некрасиво подкалывать меня.
- Я не знаю, что со мной происходит. Думаешь, много радости от того, что ты влюблена в человека, который не отвечает тебе взаимностью? - огорченно сказала я. Папа мягко улыбнулся и потрепал меня по плечу.
- Не расстраивайся. Я уверен, что ты переживешь это. Мир не зациклен на одной любви. С возрастом ты все это поймешь. А сейчас возьми браслет и обещай, что постараешься быть более благоразумной.
- Ок. Обещаю.

Часть оставшихся от продажи браслета денег папа оставил мне при условии, что летом я найду работу. Поэтому я согласилась поехать с Лиз по магазинам. Она искала наряд для выпускного, я хотела купить новый рюкзачок.

Лиз улыбнулась, как сытая кошка, когда мы в магазине встретили Маргарит и Ванессу.
- Ванесса тоже хотела прикупить чего-нибудь, - сказала она мне.
Мы все вместе ходили по бутикам, девушки перемерили сотни платьев, я дико устала.

- Джесс, как я тебе? - Лиз покрутилась передо мной в пышном бирюзовом платье. Я сделала вид, что меня тошнит. Лиз обиженно надулась и ушла в примерочную.
- Морган, помоги мне, пожалуйста, - услышала я голос Ванессы из примерочной. Я отодвинула шторку и увидела, что Ванесса не может застегнуть мелкие крючки на спине платья. Мои неловкие пальцы справлялись с таким заданием плохо. Я даже вспотела, когда их застегивала. Ванесса терпеливо ждала.

Я услышала за спиной смешок Лиз, обернулась и увидела, что она показывает мне большой палец. Последний крючок был застегнут и я облегченно вздохнула. Ванесса виновато улыбнулась и попросила теперь их расстегнуть, так как платье не такое, как нужно. Я чуть было не выругалась, но сдержала себя и только проворчала:
- Такой солидный магазин, а обслуживание на нуле.
Ванесса хрипло рассмеялась на мое замечание и ловко расстегнула сама, оставшиеся крючки. Я набычилась, но промолчала.

Наконец, все покупки были совершены. Лиз теперь занималась тем, что выпытывала у Маргарит с кем она собирается на выпускной, но Маргарит всегда была, как кремень, мы так и не узнали имя ее избранника на вечер. Тогда Лиз начала упрашивать нас поехать сейчас с ней смотреть одно место.
- Я буду снимать студию. Родители на первое время ссудят деньгами на аренду. Они согласились, что этот год я могу заниматься творчеством. Вы должны увидеть эту студию, она мне так нравится. У меня с собой есть ключи.
Все мы знали, что Лиз от нас не отстанет пока не согласимся. Порой она была жутко навязчивой. Она была моей лучшей подругой, поэтому первой согласилась с ней ехать туда. Уломать Маргарит и Ванессу Лиз теперь ничего не стоило.

Студия о которой говорила Лиз была недалеко от ее дома. Просторное светлое помещение. Из мебели только огромная кровать, стол с единственным стулом и старый кривой шкаф. На полу стояли старенький телевизор и мини-холодильник. Лиз подошла к холодильнику и вынула бутылку шампанского.
- Отпразднуем мое новоселье? Я уже согласилась арендовать это место, - сказала она и пошла к шкафу. Оттуда она достала бумажные стаканы и налила всем шампанского. Я отказалась пить, но сделала все-таки один глоток, чтобы Лиз отстала от меня.

За одной бутылкой последовала вторая. Лиз видимо основательно подготовилась, так как на импровизированном столе появились также фрукты, шоколад и даже канапе. Я напомнила всем, что Лиз и Ванесса за рулем.
- Ты же трезвая, Джесс. Поведешь машину Ванессы, - сказала мне Лиз. Ванесса согласно кивнула и налила себе еще бокал.
- А твою? - спросила я Лиз.
- А мы с Маргарит возьмем такси. Кстати, мне нужно сходить и внести первую плату. Обещала хозяину. Пойдешь со мной, Маргарит? Тут близко, мы быстро.

Маргарит с Лиз быстро собрались. Уходя,  Лиз мне крикнула:
- Ключи на столе. Если задержимся, закройте сами. У меня запасные есть.
Ванесса допила шампанское в стакане и расхохоталась. Я удивленно на нее посмотрела. Может не на меня одну алкоголь действует странно?
- Это был твой план? - спросила она меня.
- Какой план? - удивилась я.
- Споить меня и оставить с тобой наедине в студии? - Глаза Ванессы сузились, хотя она все еще улыбалась.
- Не поняла.
- Успокойся. Это все Лиз. Только она не учла того, что ты все еще ребенок. Наивный, чистый ребенок, - усмехнулась она. Я начала понимать ее и решила завтра же придушить своих подруг, чтобы так меня не подставляли больше. Сводницы никчемные.

- Поехали? Я отвезу тебя домой. Где у тебя ключи? - спросила я.
- Боже, Морган! Ты серьезно? - рассмеялась Ванесса и подошла ко мне.
- А что? - вид у меня, наверное, был глупый, так как Ванесса разразилась еще более громким смехом. Я почувствовала, как от стыда краснеет мое лицо.
- Так едем или нет?! - сердито спросила я ее. Ванесса мигом посерьезнела, обвила руками меня за шею и спросила:
- А ты разве хочешь сейчас ехать? - ее лицо было настолько близко к моему, что я чувствовала запах алкоголя и мандарина, который она съела.

Я не знала, что ей ответить. Разум говорил одно, но тело решило другое. Я схватила Ванессу и немного грубо поцеловала ее. Впервые мы находились в месте, где никто не мог нам помешать. Поэтому я решила не останавливаться на достигнутом и начала исследовать губами и руками ее тело. Ванесса не противилась, а мягко отвечала на мои неуклюжие ласки. Но когда я попыталась стянуть с нее топ, она неожиданно отпрянула от меня.
- Что случилось? - спросила я. У Ванессы глаза стали блестящими, а губы задрожали.
- Прости. Я не могу. Это неправильно, - сказала она. Потом она взяла со стула свою сумку и быстрым шагом направилась к выходу.

Я схватила ее за локоть и рывком повернула к себе. Она посмотрела на меня глазами полными слез, и я ее отпустила. Разрушить стену лживой морали могла только она сама, я же могла только ждать. Возможно, впервые я вела себя правильно в отношении Ванессы и не пыталась на нее давить.
- Я отвезу тебя, - сказала я и протянула к ней руку.
- Спасибо, - ответила она, потом уткнулась в мое плечо и расплакалась. Когда рушатся стены твоего мира - это всегда больно.

   
========== Часть 30 ==========

Маргарит и Лиз принесли мне шоколадный пудинг. Мы втроем сидели в кафетерии колледжа после головомойки, которую я им устроила.
- Тебе не хватает сексуальности! - с видом ученого, совершившего открытие, громко сказала Лиз. Я сердито на нее посмотрела, ее слова услышали все посетители кафетерия.
- Заткнись! Мы здесь не одни.
- Так вот, тебе надо обновить гардероб и сменить имидж, - с невозмутимым видом продолжила Лиз.
- Ты сама говорила сотни раз, что внешность человека имеет решающую роль для Ванессы, - поддержала ее Маргарит.
- А у тебя из одежды только джинсы, шорты и футболки, - сказала Лиз.
- Хватит. Вы больше ни под каким видом не вмешиваетесь в мои личные дела! - я начала сердиться.
- Мы же хотим, как лучше, - с обиженным видом ответила Лиз и своей ложкой потянулась к моему пудингу, за что и отхватила оплеуху.
- Тогда тебя надо обязательно быть на выпускной вечеринке, - отвлекла мое внимание Маргарит, тем самым дав возможность Лиз стянуть у меня ложку пудинга.
- Я туда не пойду. Сто раз нужно повторять?
- Джесс, если ты туда не пойдешь, то мы тоже не пойдем, - заявила Лиз. Маргарит возмущенно посмотрела на нее, но промолчала.
- Да хватит. Лиз, я знаю тебя как облупленную, ты такое событие не пропустишь, если даже я буду при смерти, - ответила я. Лиз расхохоталась, а Маргарит облегченно вздохнула.
- Ты права, Джесс. Выпускной без меня - это уже не выпускной, а похороны. К тому же Пит обидится.
- Пит? - вроде она собиралась с кем-то другим.
- Ботан. Ты его, наверное, за два года даже не заметила.
- А ты как его заметила?- удивилась я.
- Ты же не думаешь, что я так хорошо подготовилась к экзаменам, что отхватила такие высокие оценки? - Лиз хитро на меня посмотрела. Она и правда сдала экзамены хорошо, я даже сильно удивилась, так как Лиз всегда плохо училась.
- Ты неисправима, - рассмеялась я. Лиз умудрилась стянуть у меня под носом половину пудинга.

Папа собирал свои вещи: он уезжал на две недели в Германию. Я помогала ему, так как дел у меня не было. Сегодня выпускная вечеринка, и Маргарит с Лиз не до меня. Я пыталась отвлечься от мысли о том, что Ванесса будет блистать на вечеринке вместе с Патриком. Любое напоминание об этом лощеном уроде выводило меня из себя. Поэтому я с сердитым видом выключила телевизор, показывали мультик про Спанчбоба.
- Джесс, я же смотрел, - сказал мне папа. Я протянула ему пульт, но он не стал включать телевизор.
- Что с тобой? Ты почему такая сердитая? - спросил он.
- Со мной все в порядке.
- Ты расстроена тем, что твоя подруга мисс Грин на все лето уезжает в Гонконг?
- Она уезжает в Гонконг? - спросила я с растерянным видом.
- Меган разве не говорила, что они каждое лето ездят в Гонконг? У отца Ванессы там какой-то бизнес.
Я вспомнила, как на корявеньком китайском наговорила ей глупостей. Раз Ванесса каждое лето проводит в Гонконге, она должна была в душе хохотать над моим произношением. Идиотка! Как я не могла обратить внимание на то, что ее Инстаграм, Фейсбук и Твиттер пестрят фотографиями с азиатами. Но самое главное в том, что она уезжает! Все лето я ее не увижу? Мне стало страшно.
- Джесс, а ты не опоздаешь на выпускной? - спросил папа.
- Я? Нет, я не пойду, - ответила я рассеянно.
- Странно слышать такие слова от девушки твоего возраста. Тогда поможешь мне разобрать диски? Меган столько раз просила, что мне даже стыдно, - сказал папа. Я уселась рядом с ним и начала без слов разбирать диски.

После того, как мы справились с дисками, папа ушел помогать маме готовить ужин. Я осталась одна со своими мыслями. Почему все так сложно? Я ведь вроде нравлюсь Ванессе, но она сегодня идет на выпускной с Патриком, не со мной. Она сама в прошлый раз меня спровоцировала ее поцеловать, а потом оттолкнула. Что ей мешает? Боится осуждения общества? Мы все-таки живем в Городе Греха, где всем наплевать с кем ты делишь постель.

Я даже начала на нее злиться. Она же и мне делала больно, постоянно давая надежду и тут же ее отнимая. Пришла даже мысль поставить ей условие - либо мы вместе, либо никак. Но потом я поняла, что мы итак "никак", она ведь уезжает. А может это к лучшему? За лето чувства могут и исчезнуть. В груди заскребли кошки, в глубине души я знала, что чувства к Ванессе не испарятся сами собой. Их можно только выдернуть с корнем, оставляя глубокие раны. А к такому я не была готова.

Слава богу, поступил видеозвонок от Лиз, не дав мне впасть в угрюмую меланхолию.
- Джесс, Джесс! - орала она с веселым видом.
- Мне все хорошо слышно. И видно.
- Ты не представляешь, с кем пришла Маргарит. Догадайся! Даю три попытки. - Лиз была дико возбуждена и постоянно выходила из кадра.
- Мне не хочется играть в угадайки, - вяло отозвалась я. Лиз обиженно надула губки, но тут же улыбнулась.
- С Диксоном! Представляешь! И она это скрывала от нас! Они словно влюбленные голубки. Маргарит совершенно не обращает на меня внимания. Поэтому ты должна сюда приехать, - скороговоркой сообщила Лиз. Я была рада за Маргарит, хотя Диксон все равно бабник и заноза в заднице, по моему мнению.
- А как же твой Пит?
- Ботан? Я свою часть сделки выполнила - пришла с ним за ручку на вечер. Джесс, умоляю, приезжай. Без тебя мне скучно и одиноко, - Лиз изобразила грустное лицо, но тут же громко рассмеялась шутке какого-то студента.
- Нет. Даже не проси.
- Ванесса спрашивала о тебе, - у меня появился интерес к разговору.
- И что она спросила?
- Спрашивала, придешь ли ты. Ты не представляешь, какое у нее потрясное платье! Сейчас покажу. Ванесса! - Лиз опустила руку и мне были видны одни ноги собравшихся.

Через полминуты в кадре появилась мордашка Лиз. Она мне подмигнула и повернула телефон. Я увидела Ванессу в элегантном красном платье. Она показывала какие-то знаки кому-то, скорее всего Лиз. Рядом с ней стоял с хмурым видом Патрик, меня сразу обожгло огнем ревности. Оба они выглядели, как глянцевая картинка из модного журнала, горько про себя отметила я. Возможно, они созданы друг для друга. А мне лучше с этим смириться.

- Джесс, извини. Она сейчас очень занята и не может с тобой поговорить. Она все-таки одна из организаторов, - сказала Лиз в камеру.
- Ничего страшного, - мне не хотелось ее расстраивать.
- Это было глупо с моей стороны. У тебя такое грустное лицо. Хочешь я к тебе приеду? - Лиз серьезно посмотрела на меня.
- Нет. И не думай об этом. Мне пора идти ужинать.
- Хорошо. Я еще позвоню.
- Ок, - я с облегчением выключила телефон и отправилась на кухню. Не хотелось оставаться одной.
Мама и папа готовили что- то вкусное и не сразу заметили меня.
- Джессика, поможешь нам? - спросила мама.
- Что делать?
- Вымой грибы. Тщательно вымой, - ответила она и протянула мне миску с шампиньонами.
- У нас сегодня будет прекрасный ужин, приготовленный всеми нами - улыбнулся папа.
- Джессика, ты налила на грибы моющее средство?! - я посмотрела на миску: шампиньоны покрылись густой мыльной пеной.
- Прости, - сказала я.
- Я сделаю это сама. А ты пока присядь, - мама отобрала у меня грибы и пристально на меня посмотрела. Я медленно плюхнулась на стул.

- Джессика, ты расстроена из-за выпускного? - начала выпытывать мамуля.
- Ничем я не расстроена, - промямлила я.
- Она расстроена из-за того что Ванесса уезжает на лето, - сказал папа и тут же замолк, увидев мой гневный взгляд.
- Ах, вот в чем дело. Джессика, поверь моему опыту, ты скоро еще кого-нибудь встретишь и полюбишь. Возможно, это будет симпатичный молодой человек из соседнего дома. Дом Браунов купили, и я видела там красивого юношу твоего возраста, - я сердито фыркнула.
- Меган! Джесс, возможно, неудобно обсуждать с нами такие вопросы, - заметил папа.
- Почему? Мы же самые ей близкие люди, - удивилась мама. Я собралась встать со стула.

- Ванесса очень хорошая девочка. Она мне нравится, но ты должна забыть о ней. Я уверена, что ты встретишь ... другую девушку, которая тебя тоже полюбит, - последние слова дались маме с трудом. Я улыбнулась, все же она старалась измениться.
- Спасибо, мам, за утешение. Завтра же пойду в гей-клуб, может быть и повезет, - решила я над ней подтрунить. Мама от возмущения чуть не порезалась, но тут же взяла себя в руки.
- Я уверена, что ты многим нравишься, Джессика. Ты же такая красавица и умница. Тебе следует только чуточку больше уделять внимания своему стилю, - я чуть не расхохоталась. По разумению моей матушки, любую проблему можно решить с помощью платья от кутюр и модной прически.
- Хорошо, мам. Сегодня же сделаю себе маску на ночь, - съехидничала я. Мам не обратила на это внимания.
- Завтра же пойдем к Мануэлю, он из тебя конфетку сделает. Ты у меня разобьешь сердечки многим ... красоткам, - с энтузиазмом произнесла мама.
- А вот уже одна красотка на нашем пороге, - рассмеялся папа, глядя в окно.
- Что? - спросила я его. Сердце дико забилось в груди. Неужели Ванесса пришла?
- Иди, встречай гостью, Джесс, - ответил папа.

========== Часть 31 ==========

Я открыла дверь и увидела Кристину.
- Привет, - смущенно улыбнулась она. Выглядела Кристина неважно: темные круги под глазами, заострившиеся скулы, тусклая кожа. Она и так была немного худощавой, а теперь ее можно было смело назвать очень худой.
- Привет, Кристина.
- Ты наверное не ожидала меня тут увидеть. Я хотела поблагодарить тебя за то, что спасла меня. Дважды, - она чуть замялась, а потом протянула мне маленький сверток.
- Что это? - сверток был плотным и тяжелым.
- Талисман. Посмотришь, когда я уйду, ладно?
- Хорошо.
- Меня только вчера выписали. Завтра уже буду в клинике для наркоманов. Я хотела лично его тебе передать. Думала, что ты будешь на выпускном, но пришлось ехать сюда. Дядя меня привез. Они меня теперь никуда одну не пускают, - Кристина с виноватым видом оглянулась на серый седан, в котором сидел упитанный мужчина.
- Желаю выздоровления, - сказала я, чтобы хоть что-нибудь сказать. Кристина грустно улыбнулась и закивала.
- Спасибо. У меня к тебе есть просьба.
- Что за просьба?
- Передай, пожалуйста, Ванессе это письмо, - она протянула мне конверт.
- Ты не встретила ее на выпускном?
- Я не хотела с ней встретиться. Мне стыдно перед нею. Я ведь обманула ее, когда сказала, что больше не .. буду употреблять наркотики. Так передашь?
- Да, - я взяла конверт. Кристина чмокнула меня в щеку и пошла к машине.

Я зашла в дом и развернула сверток. Внутри находился красивый нецкэ - символ удачи.
- Кто это? - спросила мама.
- Кристина - она учится в нашем колледже.
- А что это у тебя в руках? Письмо? - мама всегда была любопытной.
- Да. Но оно не для меня, - я засунула его в задний карман.
- Сейчас мы будем ужинать.

В честь отъезда папы на ужин было приготовлено много блюд. Папа рассказывал всякие смешные истории, чтобы рассмешить меня, но за столом царило уныние. Я понимала, что это я порчу всем настроение.
- Может хватит, Джессика, сидеть с таким кислым видом? - не выдержала мама.
- Я пожалуй пойду к себе. Спасибо за ужин, - я поднялась в свою комнату.

По привычке заглянула в телефон, три пропущенных звонка от Лиз и один раз звонила Маргарит. Мне не хотелось им перезванивать, поэтому я просто развалилась на кровати и закрыла глаза. Наверное, я провела так час, а может два. Хотелось уснуть, но мысли о Ванессе не давали покоя. Я вновь и вновь перекручивала в голове воспоминания о том дне в студии. Захотелось опять ощутить ее губы, кожу, запах. Почувствовать, как сильно бьется ее сердце. Ну, почему из всех девушек колледжа я влюбилась именно в Ванессу Грин? Почему? С любой другой у меня, может быть, было бы больше шансов. Почему у меня не вспыхнули чувства к Ирине? Тогда все было бы просто. Сейчас я была бы счастлива. Но глупому сердцу не прикажешь.

- Джессика, к тебе Лиз приехала. Ты спишь? - мама открыла дверь в мою комнату.
- Что? - я плохо ее расслышала.
- К тебе Лиз приехала. Она тебя ждет. Ты что плакала? - Я быстро вскочила на ноги и пошла в ванную, чтобы ополоснуть лицо. Не хватало того, чтобы мои опухшие глаза увидела Лиз.

- Джесс, привет. Собирайся. - Лиз как всегда особо не церемонилась.
- Куда? Ты о чем?
- Ты не была на выпускном, но ты обязана с нами поехать на вечеринку к Питу домой. Он оказывается, как Цукерберг, зарабатывает миллионы в Интернете.
- Цукерберг - миллиардер.
- Пит все равно богат. Он даже купил виллу на побережье. Все сейчас туда поехали. Мы тоже поедем. - Лиз потащила меня к двери.
- Стой. Никуда я с тобой не поеду. Я не хочу, - заупрямилась я. Лиз с досадой вздохнула и закатила глаза.
- Ничего не хочу слышать про твои любовные мучения. К тому же Ванесса там тоже будет, может тебе удастся повторно ее споить и затащить в темный уголок.
- Это вы ее споили, - возмутилась я.
- Не важно. И потом, почему все должно сходиться на Ванессе? Мне это уже надоело. Мы с Маргарит твои лучшие подруги и не хотим проводить этот вечер без тебя. Ты разве нас не любишь? - Лиз попыталась выглядеть сердитой, но ей это плохо удалось.
- Я никуда не хочу, - ответила я.
- А что это? - Лиз вдруг выхватила из моего заднего кармана письмо.
- Ты же видишь, что это письмо. Отдай.
- Написано: для Ванессы Грин, - прочитала Лиз.
- Отдай письмо, - я попыталась схватить его, но Лиз ловко увернулась и помахала им перед моим лицом.
- Джесс, ты настрочила любовное письмецо к Ванессе? Ну ты даешь!- расхохоталась она. 
- Это от Кристины. Она просила его передать. И вообще это не твое дело, - огрызнулась я.
- Тогда едем. Ты как раз сможешь передать его своей принцессе, - голос у Лиз стал ласковым и тягучим. Таким голосом она обычно выпрашивает у меня последний кусок шоколадки или просит сделать за нее какую-нибудь работу. Я взяла письмо и склонила голову в знак поражения. Лиз завизжала от восторга и повисла на моей шее.
- Мы классно повеселимся! - пообещала она.

- Ты куда-то идешь? - мама вышла из гостиной.
- Да, - я искала свой рюкзачок.
- Мы собираемся на вечеринку к одному нашему сокурснику, миссис Морган, - ответила Лиз.
- Ты пойдешь в такой одежде? - возмутилась мама, посмотрев на мои потрепанные джинсы прошлого сезона и безразмерную футболку.
- Я скоро вернусь, - ответила я.
- Хотя бы причешись, - возмутилась еще больше мама. Я подошла к зеркалу и увидела, что у меня на голове бардак. Наскоро причесала волосы, чтобы у мамы сердечный приступ не случился, и выскочила на улицу.
- Доброго вечера, миссис Морган, - крикнула Лиз и тоже ускакала за мной.

В машине Лиз на заднем сиденье я неожиданно увидела Маргарит и Диксона. Они увлеченно целовались, но Маргарит нашла в себе силы оторваться от Диксона, чтобы поприветствовать меня.
- Джесс, рада тебя видеть, - Диксон притянул ее к себе обратно и впился в губы.
- И так всю дорогу, - пожаловалась Лиз, я улыбнулась.

Целый час мы добирались до дома Пита. Людей было полно:  часть из них были из нашего колледжа, другие мне были совершенно незнакомы. Лиз потянула меня за собой и привела к пухленькому парню в очках.
- Это Пит. А вот и моя лучшая подруга - Джесс, - познакомила меня со своим кавалером. Пит засуетился и сказал, что принесет нам коктейли.
- Джесс не пьет. Ей безалкогольный, - вслед ему успела сказать Лиз.
Потом она обратилась ко мне:
- Правда он забавный?
- Да.
- Думаю мне уже пора в парнях видеть не только мускулы и крепкую задницу. У парней еще должны быть мозги, - болтала Лиз.
- Ты права, - улыбнулась я.
- Но сегодня у нас выпускной, можно себя и побаловать. На входе я заметила знойного брюнета не из нашего колледжа. Пойду познакомлюсь с ним, - сказала Лиз мне и подмигнула.

Пит удивился, когда застал меня одну.
- Он точно безалкогольный? - взяла я бокал с незнакомым напитком.
- Вроде, да, - ответил неуверенно Пит. Я отхлебнула немного, так как чувствовала жажду, напиток был сладким и вкуса алкоголя не чувствовалось.
- Можешь еще принести в большом бокале? - спросила я Пита, чтобы отвязаться от него.
- Сейчас, - пухляк опять засмущался, взял мой пустой бокал и чуть ли не бегом отправился к бару.

Я решила найти Ванессу, отдать письмо и уйти. Ее нигде не было видно. Меня нашел Пит и протянул коктейль.
- Пит, ты не видел Ванессу Грин? - спросила я его.
- Ты про нашу Королеву бала? Она тут была. Кажется, поднялась на второй этаж с каким-то парнем, - Ванесса стала королевой бала? Хотя чему тут удивляться. Я опустошила бокал и опять послала Пита к бару.

Если на первом этаже царила пьянство, то на втором этаже собрались влюбленные парочки. Мне приходилось то и дело извиняться за то, что нарушила чье-то любовное уединение и единение. В конце длинного коридора я наткнулась на Маргарит с Диксоном.
- Ты не видела Ванессу? - спросила я Маргарит.
- Ванесса и ее парень были только что тут. Кажется вошли в ту комнату, - сказал Диксон и тут же забыл про меня, так как Маргарит залезла руками под его рубашку. Бедная Лиз, как ей пришлось ехать с ними от колледжа до моего дома.

Я постучалась в комнату, на которую указал Диксон. Никто не ответил. Я надавила на дверь, она была не заперта. Я вошла: было темно и послышались стоны. Я хотела тут же выйти обратно в коридор, но тут на полу заметила красное платье. Дура! зачем ты вообще сюда пришла?! Понятно же, что они зашли сюда не говорить о жизни или смотреть телевизор. Я выскочила в коридор и помчалась вниз.

- Джесс, - услышала я за спиной. Я повернулась и увидела Пита.
- Что? - довольно грубо спросила я его.
- Я тебя искал. Ты же просила коктейль, - я взяла у него большой стакан.
- Спасибо, Пит, - сказала я ему и пошла к выходу, Пит не отставал от меня.
- Ты идешь к Лиз? - спросил он.
- Да, - соврала я ему.
- Тогда я с тобой, - этого еще мне не хватало! Пришлось опять пожертвовать желудком и выпить весь напиток.
- Можешь еще принести выпить? - попросила я его. Пит кивнул и исчез с пустым стаканом.
- Детка, я бы так не налегала на Jungle Juice, - сделала мне замечание девушка в голубом топе.
- Почему? - автоматически спросила я.
- Сама скоро поймешь, - рассмеялась она. Мне было не до нее и ее глупых замечаний. Нужно было быстро смотаться отсюда, чтобы опять не привязался назойливый Пит.

Я представляла, как Патрик целует Ванессу, как я делала в студии, обнимает ее так же, но только она не отталкивает его. Она стонет и извивается под ним, шепчет его имя. Мне хотелось выть от боли и ревности. Внезапно у меня слегка закружилась голова и начало шатать. Надо вернуться обратно и разобраться со всем этим, подумала я. Мне до слез стало жалко себя, я всхлипнула. Может напиться, мелькнула мысль. Стоп. Я попыталась сфокусироваться и поняла, что уже пьяна. Но коктейль же был безалкогольный. Ты уверена? Судя по тому, как все начало расплываться перед глазами, то коктейль содержал как минимум водку.

Мои мысли опять вернулись к Ванессе. Мне захотелось отомстить ей. Но как? Я взяла телефон и позвонила Ирине. Я ей что-то наговорила, чтобы она приехала сюда и назвала адрес. Потом меня настолько развезло, что я еле дошла до дороги. Там я плюхнулась на обочину и похоже задремала.

========== Часть 32 ==========

Голова раскалывалась, все тело умоляло о воде. Я заставила себя открыть глаза: незнакомая маленькая спальня, судя по всему, девушки, так как возле кровати стояла тумбочка с косметикой. Попыталась вспомнить вчерашний день. Мелькнуло лицо Ирины, она мне что-то говорила. Ирина! Черт, мы с ней переспали? Я немного одернула одеяло, так и есть, голая, как младенец. Как такое могло произойти? Не так я представляла свой первый раз: напиться и ничегошеньки не помнить. Ужас!

А где моя одежда и сама Ирина? Я огляделась, на полу на другой стороне кровати лежали вещи Ирины, в углу висел мой рюкзак, одежды не было.
- Ты проснулась? - спросила Ирина. Она стояла в одной футболке и с бутылкой воды .
- Можно воды, - просипела я, голос стал необычно низким.
- Да, конечно, я тут и аспирин захватила, - Ирина протянула мне прохладную воду и таблетку. С чувством благодарности я все это проглотила, стало немного легче. Заметила, что одеяло сползло с меня и открылась часть моей груди, краска залила лицо, и я быстро прикрылась.
- После вчерашнего тебе нечего меня стесняться, Джесс, - засмеялась Ирина. Черт, мы все-таки переспали. И что мне делать? Сказать, прости, но я вчера не контролировала себя? Коза ты, Джесс.
- Прости, этого не должно было произойти, - пробормотала я, чувствуя себя последней сучкой на земле. Ирина удивленно посмотрела на меня, а потом расхохоталась.
- Ты думаешь мы с тобой занимались сексом? Ты даже и ходить не могла. Я пока не в таком отчаянии, чтобы насиловать спящих девушек, - будто камень свалился с плеч.
- А тогда что с моей одеждой?
- Я сначала хотела тебя отвезти домой. Ты спала прямо на газоне, когда я приехала за тобой. Но потом подумала, что твои родители могут рассердиться, поэтому приехали сюда. Ты жутко тяжелая. Внизу у нас ремонт и какой-то идиот забыл банку с краской. Она случайно вылилась на тебя. Пришлось одежду выбросить, а тебя отмывать целый час. На стул я положила белье, оно новое, и одежду. Размер, наверное, подойдет.
- Спасибо, - только и смогла я сказать.
- Еще воды? - спросила Ирина, я кивнула.

Когда она вышла, я стала торопливо одеваться. Послышался деликатный кашель, я быстрее напялила футболку и залезла в джинсы. Все почти было в пору, только лифчик чуть больше и джинсы длиннее. Ирина протянула воду, я тут же всю ее выпила, будто до этого вообще не пила. Самочувствие улучшилось, мысли стали яснее. Я подумала, что сегодня папа улетает. Наверное, они потеряли меня. Посмотрела на будильник, который стоял на тумбочке, и ужаснулась, была уже середина дня, я не проводила папу.
- Ты не знаешь, где мой телефон? Мне срочно нужно позвонить маме.
- Я его положила в твой рюкзак. Он немного испачкался, но краска хорошо оттиралась. И не беспокойся о родителях, я вчера позвонила Лиз и попросила ее предупредить твою маму о том, что ты у меня.
- Спасибо, - произнесла я опять.
- А, чуть не забыла. Твое письмо к ней я положила вместе с телефоном, - лицо у Ирины стало немного печальным.
- Спасибо, - я почувствовала себя очень глупой.
- Ты из-за нее так напилась? - спросила Ирина.
- Нет. Я думала, что пью безалкогольный коктейль, - торопливо ответила я.
- Бывает же такое, - улыбнулась Ирина. Потом она пристально на меня посмотрела, будто хотела сказать, что-то важное, но спросила буду ли я есть. Я отказалась, так как чувствовала, что меня вывернет, если я съем что-нибудь. Наступило неловкое молчание. Я была благодарна Ирине за то, что она позаботилась обо мне, но сейчас мне хотелось домой. Ирина словно прочитала мои мысли и предложила отвезти меня.

Пока ехали, Ирина развлекала меня рассказами  о жизни моделей. Я слушала ее вполуха, думала о вчерашнем вечере. Красное платье на полу, стоны - это воспоминание отравляло душу. Ванесса была там с Патриком. Не смотря на то, что она ко мне что-то чувствует, она выбрала его, потому что он парень. Это несправедливо. Я посмотрела на Ирину, она ласково мне улыбнулась. Красивая, очень красивая, меня тянет к Ирине физически и с ней приятно общаться, у нас много общего, но ничего кроме дружеских чувств у меня не возникает. Почему? Я горько вздохнула.
- Что-то вчера тебя сильно расстроило? - спросила Ирина. Я не хотела отвечать, ей же будет больно слышать, что я страдаю из-за Ванессы, но эгоистичная сторона сущности взяла верх. В нескольких словах я рассказала о вечеринке.
- Это могли быть не они. Глупо строить предположения, спроси ее саму, - посоветовала Ирина.
- Нет. Они точно были там. Мне нужно как-то выбросить ее из головы, - сказала я.
- Спроси. Тем более она, похоже, приехала к тебе. Это ведь ее машина у вашего дома? - я заглянула в окно и увидела ярко-красную машину Ванессы. Зачем она здесь?

- Пока. Может встретимся на неделе? Я скоро уезжаю, - сказала на прощание Ирина.
- Хорошо. Буду рада. Еще раз спасибо, что ты вчера нянчилась со мной.
- Мне было приятно, если не считать того, что ты очень тяжелая, - улыбнулась Ирина. Я потянулась к ней, чтобы поцеловать в щечку на прощание, но Ирина многозначительно посмотрела на меня и кивнула в сторону дома. Я оглянулась, на пороге стояла Ванесса, поэтому я только помахала ручкой.

- Привет. Почему ты здесь? - я попыталась придать голосу веселые нотки.
- Я говорила с Лиз, она сказала, что у тебя письмо для меня, - ответила Ванесса с сердитым видом. Я потянулась к рюкзаку.
- Джессика, - услышала я голос мамы через приоткрытую дверь.
- Я тут мама, - крикнула в ответ. Нашла письмо и передала Ванессе. Она его взяла и тут же положила себе в сумочку. Из дома выглянула мама.
- Наконец-то ты приехала. Ты не пришла проводить папу. Лиз сказала, что ты останешься у Ирины, но я подумала, что ты все-таки приедешь в аэропорт, - с укоризной сказала мама. Ванесса помрачнела еще сильнее.
- Прости, мам. Я проспала, - пробормотала я.
- А что стоите на пороге? Ванесса тебя уже полчаса ждет. Сейчас будем обедать, подождите немного, - мама упорхнула в дом.

- На тебе чужая одежда? Вещи Ирины? - спросила Ванесса, глаза стали, как щелочки.
- Да! Я испачкалась и мне пришлось переодеться. И это вообще-то не твое дело, - рассердилась я, вспомнив про Патрика и Ванессу.
– Так все что ты говорила мне в Венеции было неправдой? Ты морочишь мне голову, а сама встречаешься с Ириной? — не выдержала Ванесса.
— Я вру? А кто притворялась что не знает китайского?  — перешла я на крик.
— Ты не спрашивала меня, знаю или не знаю.
— Да плевать на это! Ты вчера трахалась с Патриком! И тебе хватает наглости устраивать сцену ревности?! — вся боль вчерашнего дня превратилась в ярость. Ванесса на миг опешила.
— Откуда ты это взяла? — спросила она.
— Я была там! Я слышала вас! Ты чертова потаскушка! — меня охватила мелкая дрожь, никогда не была в таком гневе. Глаза Ванессы потемнели, лицо словно стало каменным. Она замахнулась и дала мне пощечину. Что–то внутри меня чудом удержало от ответного удара, я заставила себя вздохнуть поглубже.
— Вон из моего дома, — произнесла я очень медленно.
— С удовольствием, — ответила Ванесса.

Все еще злая, я прошла на кухню, хотелось выпить воды. Боли в голове опять усилились. Мама с испуганным видом стояла у стола.
— Джессика, с тобой все в порядке?
— Да, — я прижала руку к щеке, было больно.
— Ты так кричала, мне стало страшно. Я не думала, что ты можешь настолько выйти из себя, — мама окинула меня обеспокоенным взглядом.
— Я успокоилась. Давай забудем про это? Больше такого не повторится, — попыталась я ее успокоить. Мне не хотелось обсуждать с ней произошедшее.

Пошла в свою комнату и на всю громкость включила музыку, хотя каждый звук отдавал болью в голове. Мне это было и нужно, головная боль немного отвлекала от мрачных мыслей. Хотелось все забыть. Мама несколько раз пыталась войти ко мне, но я ее не впустила. Выключила телефон, взяла книгу и старалась читать, чтобы отвлечься.

Поздно вечером ко мне постучала мама.
- Джессика, к тебе Лиз пришла.
- Скажи, что не сейчас. Никого не хочу видеть, - мама ушла.
Вскоре послышался стук в окно. В детстве мы часто тайком лазили друг к другу через окно. Лиз сидела на крыше и размеренно стучала по стеклу.
- Открой, Джесс. Я могу упасть, - сказала она. Пришлось открыть и впустить ее.

- Джессика, Лиз залезла тебе в окно? - спросила мама через дверь.
- Да, - буркнула я.
- Я приготовила салат и пиццу, если вы проголодаетесь. Вам ничего не нужно?
- Нет, мам. Спасибо, - иногда мама достает своей заботой.

- Ты куда вчера пропала? Почему ты поехала к Ирине? - спросила Лиз, даже не сказав мне "привет".
- Твой драгоценный Пит напоил меня чем-то, - сердито ответила я. Лиз пропустила мои слова мимо ушей.
- Я тебя искала. С тобой же хотела поговорить Ванесса. Вы встретились, прежде чем Ирина увезла тебя?
- Если ты моя подруга, давай не говорить больше о ней. Ванессы для меня теперь не существует, - сквозь зубы процедила я. Лиз удивленно посмотрела на меня.
- А что случилось? Она тебя чем-то обидела?
- Она просто играла со мною. Она любит Патрика, а я так... Просто развлечение  или эксперимент.
- Так что же произошло? Она вчера подошла ко мне и просила тебя найти. Кажется, она рассталась с Патриком. Он бегал за ней и пытался  поговорить.  Я их оставила и пошла тебя искать. Нашла Пита, он сказал, что ты просила его принести коктейль. Этот идиот таскал тебе алкоголь, сам не зная этого. Я жутко на него рассердилась. В знак извинения Пит завтра ведет меня в шикарный ресторан, - отвлеклась Лиз.
- Ванесса рассталась с Патриком? - я запуталась. Она с ним спит, в тот же день расстается и ищет меня? Лиз наверняка что-то напутала.
- Ну, я так подумала. Она же сама просила меня привезти тебя на вечеринку к Питу. Я подумала, что у вас все теперь будет классно. Когда я увидела на ней твою дурацкую футболку с феминисткой цитатой, то была на 100% уверена, что Ванесса решила быть с тобой. Только не понимаю, откуда она его достала, - Лиз недоуменно уставилась на меня. Наша футболка с феминисткой цитатой?
- Постой. Она же была в красном платье, - возразила я. Неужели я опять так облажалась?
- На выпускном да. Для вечеринки у Пита, точнее для тебя, она переоделась. Ты не представляешь, как Патрик за ней бегал, совсем как собачонка, - рассмеялась Лиз. Мне же было не до смеха. Опять поддалась эмоциям и поспешила сделать ошибочные выводы. Представляю, как она на меня злится.
- Кажется, я сделала огромную ошибку, - произнесла я вслух.
- Опять? - наигранно вздохнула Лиз.
- Я обвинила ее в том, что она переспала с Патриком. А она думает, что я встречаюсь с Ириной.
- Хорошо, что ты напомнила. У вас с Ириной что-то было? И как это у девушек бывает? Понравилось? - Лиз и правда такая глупая или притворяется?
- У нас с ней ничего не было, - ответила я сердито.
- Жаль. Ты могла бы закрутить сразу с двумя красотками. Будь я на твоем месте, я бы так и поступила, - легкомысленно заявила Лиз. Я начала собираться.
- Ты куда? - спросила Лиз.
- Иду исправлять свою ошибку, если это возможно.
- Боюсь,  тебе не хватит цветов в Лос-Анджелесе, чтобы такое сошло с рук, - сказала, обычно, оптимистичная Лиз.
- Но ведь нужно что-то делать?
- В твоем случае поможет только потеря памяти у Ванессы, - съязвила подруга. Я возмутилась.
- Ты ведь за рулем. Хватит болтать, отвези меня.
- Хорошо. Ты будешь не против, если я засниму твой позор на видео?
- Какой позор? - глупо спросила я.
- Тебя пошлют в неуютное местечко, а если моим подписчикам повезет, то и цветочным горшком прилетит.
- Что ты хочешь этим сказать?
- Дай ей хотя бы день, чтобы она успокоилась немного, а лучше месяц, - посоветовала Лиз. У меня не было времени, я знала, что после официальной церемонии ( мы ведь закончили академическую программу) Ванесса уедет в Гонконг.
- Она скоро уедет. У меня нет времени, - сказала я Лиз.
- Так бы сразу и сказала. Едем.

0

8

========== Часть 33 ==========

Дома Ванессы не оказалось. Мне открыла дверь ее мама и удивилась, увидев меня в столь позднее время.
- Добрый вечер, миссис Грин. Можно увидеть Ванессу?
- Добрый вечер, Джессика. Ее нет дома.
- А где она?
- Ванесса сказала, что они с Кристиной переночуют на яхте, - нестыковочка, Кристина же в клинике. Ванесса, значит, соврала маме.
- Можете сказать, где находиться ваша яхта? Мне очень нужно поговорить с Ванессой, - миссис Грин на несколько секунд задумалась.
- Джессика, я не знаю, что между вами происходит, но вчера она была веселая, счастливая, хотя и рассталась со своим молодым человеком. А сегодня, после поездки к тебе, вернулась сильно расстроенной и даже решила ночевать на яхте, -  женщина с укором посмотрела на меня.
- Миссис Грин, мне очень  нужно с ней увидеться, пожалуйста, - умоляла я, она опять задумалась.
- Хорошо. Все-таки ты спасла Ванессу и теперь почти член нашей семьи, - миссис Грин улыбнулась и сказала адрес и название яхты.

- Я тебе не такси, - проворчала Лиз, когда я ее попросила ехать к причалу.
- Ты моя подруга. Лучшая, самая любимая, - подмазалась я и обняла ее за плечи и чмокнула в щеку. Лиз сразу растаяла.
- Ну, ладно. Отпусти. А не то решу, что ты и ко мне пристаешь, - рассмеялась подруга и включила зажигание.

Мы с Лиз ходили среди яхт и искали "Королеву морей".
- Они могли выйти в море, - предположила Лиз.
- Надеюсь, что нет.
- Вот она! Я вижу, - Лиз показала мне рукой на маленькую белоснежную яхту в сотне метров от нас.
- Пожелай мне удачи, - попросила я ее.
- Удачи. И любви, - рассмеялась Лиз.
- Спасибо.
- Я тебя подожду в машине полчаса. Если не придешь, уеду. Я и так должна была быть дома два часа назад, - предупредила меня напоследок подруга, я кивнула.

В нескольких метрах от яхты я остановилась. Что я ей скажу? Прости меня, дуру эдакую, я опять все испортила. День сурка получается. Вдруг я услышала голос Ванессы, я пригляделась в темноту и увидела, что она сидит у бортика и разговаривает с кем-то по сотовому.
- Слава богу, послезавтра мы улетаем. Я сообщила декану, что не смогу участвовать в официальной части выпускного. Хочу уехать и забыть обо всем, - Ванесса замолчала, видимо, ее собеседник что-то говорил.
- Нет. Не напоминай мне об этом. Я могу многое простить, но не ложь. У нас все равно ничего бы не вышло. Я не готова пожертвовать своими мечтами, - о ком она говорит? Обо мне или Патрике? Ванесса сидела и долго слушала, наконец, она ответила.
- И не уговаривай. Я не сделаю этого. В Гонконге я постараюсь все это забыть. Крис, ты моя подруга, ты должна быть на моей стороне, - Ванесса опять замолчала. Значит она говорила с Кристиной. Можно сказать, что она частично соврала маме, сказав, что будет на яхте с Кристиной.
- Крис, она меня обманывала. Она постоянно лжет. Морган даже мне не сказала, что заплатила артистам в пять раз больше. Я бы так и не узнала, если бы случайно не разговорилась с их менеджером, - они все-таки говорили обо мне.

- Знаю, что она сделала это, чтобы порадовать меня. Но зачем все скрывать? И все равно у нас ничего не выйдет, даже если у них с Ириной ничего нет. У нас нет будущего. Морган не может дать мне семью, стабильную жизнь, положение в обществе. Мы станем изгоями, - так вот чего она боится. Мне хотелось заорать на нее, что нам всего по 19 лет и нужно ли думать о таких вещах в нашем возрасте. Потом я задумалась, Ванесса привыкла к всеобщему обожанию, ей было важно чувствовать себя идеалом, она не сможет вынести осуждения других. Я же, наоборот, постоянно состояла в конфликте с большинством, оскорбления в мой адрес, насмешки и тому подобное больше злили меня, чем причиняли боль.

- Мне очень больно, Крис. И мне страшно. Страхи уходят, когда я с ней, но когда я одна, они возвращаются. Я все еще помню лицо Берни. Помнишь, как его сильно избили наши одноклассники? А он всего лишь случайно обмолвился, что у него было свидание с парнем. Ты представляешь, что нас ждет? Я постоянно буду бояться за себя, за нее. Я не вынесу, если ее тоже так изобьют или еще похуже, - Ванесса заплакала. Я как-то не задумывалась над тем, что ко мне могут применить насилие из-за того, что у меня другая ориентация. Иногда бывали, конечно, такие случаи, даже в нашем городе, но они имели единичный характер, поэтому я не придавала этому значения. Мысль о том, что Ванессу могут обидеть или даже ударить из-за того, что она ответила мне взаимностью, заставила мои кулаки сжаться, а сердце замереть. Мы живем в 21 веке в демократической стране, попыталась я успокоиться.

- Все хватит об этом. Я уеду и забуду о ней. Постараюсь забыть. И не проси, Крис. Не буду я с ней разговаривать, даже ради тебя. Я все решила. И что с того, что мои родители готовы поставить ей алтарь, если им это позволить. Да, я знаю, что мне будет больно, но это пройдет. Должно пройти. Будем вместе лечиться от своих зависимостей, - грустно рассмеялась Ванесса. Кристина, кажется уговаривала ее встретиться со мной и поговорить, я мысленно поблагодарила ее за это.

Их разговор подходил к концу, я не знала что делать мне дальше. Пойти к ней или уйти домой и оставить ее в покое. Должно быть, Лиз еще не уехала.
- Пока, Крис. Делай все, что тебе говорят доктора. Я люблю тебя. Завтра позвони мне, хорошо? - Ванесса отключила телефон. Я все еще не знала, что мне делать.

- Кто здесь? - услышала я. Собрав всю волю в кулак, я сделала несколько шагов к Ванессе.
- Не пугайся, это я, Джесс.
- Уходи отсюда, - Ванесса поднялась на ноги и исчезла в темноте. Я поднялась на их яхту, ее нигде не было видно. Попыталась попасть в трюм, но нам было закрыто.
- Уходи, Морган. Я не хочу тебя видеть, - услышала я, Ванесса заперлась в трюме.
- Открой, нам нужно поговорить, - она ничего не ответила.
- Хорошо, поговорим тогда так. Ты ведь слышишь меня? - опять молчание.

Я не знала с чего начать. Нужно было хотя бы немного подумать прежде, чем с ней говорить.
- Ванесса, для начала извини, что не рассказала о гонораре, - начала я и тут же услышала гневный крик.
- Ты подслушала мой разговор с Крис?!
- Это вышло случайно. Я просто искала тебя. Мне было нужно поговорить с тобой. Я знаю, что у вас с Патриком ничего не было, но вчера ревность поглотила меня. Я думала, что в той комнате была ты с Патриком. Я увидела красное платье на полу и почему-то решила, что это ты. Это, конечно, было глупо. Мне захотелось отомстить и поэтому позвонила Ирине. Но между нами ничего не было и быть не могло. Я люблю тебя. Мы с ней только друзья.
- Ты ночевала у нее! Я должна поверить, что она поцеловала тебя в лобик, пожелала спокойной ночи и ушла к себе спать?! - в голосе Ванессы была слышна ничем неприкрытая ревность.
- Да я пьяная была в стельку! Я вообще не могла двигаться! - заорала я в ответ.
- Мне, что радоваться тому, что ты не переспала с Ириной только из-за того, что напилась, как свинья и не могла двигаться?! - закричала в ответ Ванесса.
- Прости, я не хотела на тебя кричать. Между мной и Ириной ничего нет. И не будет. Ванесса, вот уже много недель, как я думаю только о тебе. Засыпаю и просыпаюсь с мыслями только о тебе. Ты стала моим миром. Когда я вижу тебя, остальное перестает существовать. Я не могу выразить свои чувства словами. Ты для меня как воздух, как вода, как солнце. Сначала я была зла на судьбу, что начала испытывать к тебе такие чувства, но сейчас благодарна ей. Ты самый замечательный человек на свете. Ты всегда стараешься, чтобы людям рядом с тобой было хорошо, ты всегда всем помогаешь. В отличие от меня, ты стараешься стать лучше.  Помнишь нашу первую встречу? Ты предложила мне записаться в клуб домохозяек.
- Да, я помню, Морган. Ты ответила " а может мне сразу паранджу надеть?", - я услышала смех Ванессы.
- Ты в тот день произвела на меня яркое впечатление, наверное, поэтому я старалась навесить на тебе негативные ярлыки. Думаю, подсознательно я боялась в тебя влюбиться, - призналась я.
- А теперь не боишься?
- Я уже влюбилась.
- Уходи, Морган. От твоих слов мне только больнее. Если ты меня и правда любишь, уходи, - я еле расслышала ее слова. Разговаривать через закрытую дверь неудобно. Я опять постучалась.
- Открой, пожалуйста. Прошу тебя. Мне нужно тебя увидеть.
- Уйди, Морган. У нас все равно нет будущего. И я уезжаю послезавтра. Не поступай со мной так.

- Ванесса, дай мне хотя бы увидеть тебя. Открой дверь. Обещаю, что не войду, если ты этого не захочешь. Я буду тут стоять, но мне хочется хотя бы видеть тебя, - просила я ее. Замок щелкнул и дверь открылась. Я забылась и сделала шаг вперед, но тут же спохватилась и остановилась. У Ванессы было заплаканное лицо, волосы растрепались, будто она их пыталась себе вырвать, но все равно она была чертовски красивой.
- Ты увидела меня, теперь можешь уходить, - сказала она холодно.
- Я ведь тебе нравлюсь. Почему ты не хочешь дать нам шанс? - спросила я ее.
- Мы не можем быть с тобой вместе, это неправильно. Люди одного пола не должны любить друг друга, - ответила она и ее лицо исказилось от боли.
- Но я люблю. Пусть это и неправильно. Я тебя люблю, - сказала я тихо и подошла к ней.
- Я тоже, - прошептала Ванесса.
- Давай забудем сейчас о всех, о всем мире. Будем только я и ты, - я тоже перешла на шепот и бережно взяла ее за руку. В ее глазах что-то зажглось, Ванесса резко притянула меня к себе и поцеловала. Потом она также резко отпрянула.
- Зачем ты сюда пришла? Ты делаешь только больнее, - с отчаянием в голосе сказала Ванесса. Я прижалась к ней и зарылась лицом в ее волосы. У Ванессы безвольно повисли руки вдоль тела, и я чувствовала, как у нее сильно бьется сердце.
- Давай забудем, что ты уезжаешь. Проведем оставшееся время вместе, - продолжала я настаивать на своем. Мне показалось, что мне удалось пробить брешь в ее внутреннем сопротивлении. Ванесса молчала. Я поцеловала прядку ее волос и крепко обняла ее за талию. Мне не хотелось ее отпускать.
- Хорошо. Но только эту ночь. Завтра все будет, как прежде, - твердым голосом сказала Ванесса после затянувшегося молчания.
- Я согласна, - улыбнулась я.
- Тогда собирайся, юнга Морган. Мы идем в плавание, - сказала Ванесса и нежно поцеловала в губы. Она как-то сразу стала решительной и уверенной, такой, какой привыкла ее видеть раньше. В этот момент зазвонил мой телефон. Ванесса нахмурилась. Я посмотрела на экран: звонила мама.
- Мне нужно ответить. Это мама, - сказала я.

- Мам, я слушаю.
- Ты где? Куда ты ушла? Я за тебя волнуюсь, - причитала мама.
- Прости, что ушла, не сказав тебе. Со мной все в порядке. Я у Ванессы. Завтра буду дома, - мама долго ничего не отвечала.
- Вчера у Ирины, сегодня у Ванессы, - проворчала мамочка.
- Мам, - возмутилась я.
- Но это же правда. Хорошо. Что приготовить на обед моей дочурке Дон Жуану? - голос у мамы был ехидным, но довольным, что меня удивило.
- Пока, мама, - ответила я и выключила телефон.

Пока я болтала с мамой, Ванесса успела поправить прическу и принесла откуда-то капитанскую фуражку. Она нахлобучила его мне на голову и сказала:
- Давай, лучше ты будешь капитаном.

Через полчаса мы уже были довольно далеко от берега и смотрели, как постепенно исчезают городские огни. "Королева морей" двигалась быстро и плавно по спокойным волнам. Ванесса легко двигалась по палубе и совершала разные манипуляции, которые мне, сухопутной крысе, были непонятны.
- Я знаю очень красивое место, тут недалеко. Поплывем туда, капитан? - спросила она.
- Да, - согласилась я сразу. У нас впереди целая ночь. Мне хотелось наслаждаться каждой его минутой, так как завтра все будет совершенно по другому.

========== Часть 34 ==========

Мы оказались у Санта-Моники, яркие огни украшали берег городка. Было красиво.
- Может искупаемся? - спросила Ванесса.
- У нас и днем вода холодная, - запротестовала я. У нас все-таки океан, а не море, поэтому купаться ходили мы редко, предпочитали плескаться в бассейне.
- Ты же меня согреешь, - лукаво улыбнулась Ванесса.
- Да, - только и смогла сказать я.
- У тебя же нет купальника? Я забыла об этом. Можно сидеть и смотреть на океан, - она показалась мне немного разочарованной, поэтому я начала настаивать на купании.
- Иди переодевайся, - сказала я ей и сбросила с себя курточку.
- А ты как?
- А так! - вынула из кармана сотовый, положила его на куртку, потом в майке и шортах плюхнулась за борт. Вода была ужасно холодной. Пока я ждала Ванессу, пыталась согреться быстрым плаванием.

Через несколько минут она спустила автоматическую лестницу и грациозно вошла в воду. Я сглотнула, зеленое бикини плохо скрывало ее великолепное тело от моих жадных глаз.
- Да, немного холодно.
- Немного? Жутко холодно, если честно, - возмутилась я. Ванесса подплыла ко мне поближе.
- Я знаю, что тебя согреет.
- Что? - спросила я , втайне надеясь, что это ее объятия. Но Ванесса кончиком пальца ткнула меня по лбу и сразу же отплыла.
- Ты водишь, - засмеялась она. Я неплохо плаваю, но через пару минут водных салок начала уставать. Когда я уже отчаялась ее поймать, Ванесса вдруг оказалась прямо передо мной, тут же мои руки схватили ее.
- Поймала! - мой радостный крик, наверное, был слышен над всем Тихим океаном.
- Ты хочешь, чтобы я и все жители Санта-Моники оглохли? - рассмеялась Ванесса, я все еще крепко держала ее.
- Ты мне поддалась? - сразу же закралось сомнение, она явно плавала лучше меня.
- Нет. Я бы так не поступила, так что можешь спокойно получить свой приз, - Ванесса нежно поцеловала меня в шею и вырвалась из моих объятий.
- И все? - разочарованно спросила я.
- Ты продрогла, простынешь еще. С купанием это я плохо придумала, - ответила Ванесса и поплыла к лестнице.

Оказавшись на палубе, она кинула мне большое полотенце.
- Иди в душ первой. Мокрую одежду можешь оставить там, я сама уберу, а пока поищу тебе сухие вещи.
Я быстро приняла душ и, укутавшись в полотенце, вышла из ванной комнаты. Ванесса протянула мне одежду и кивнула на столик, где стояла кружка с горячим шоколадом. От такой заботы стало уютно и тепло.
- Спасибо, ты такая замечательная, - сказала я.
- Ты все-таки моя гостья, заботиться о тебе моя обязанность. Одежда, может быть велика. В одно время я значительно потолстела. И придется обойтись без нижнего белья, - Ванесса немного покраснела.
- Ты была толстой? Ни за что не поверю, - замечание про белье я пропустила мимо ушей.
- Я вроде тебе говорила, что лежала в клинике. После того как пришла в себя, я долгое время не могла нормально двигаться, у меня мышцы атрофировались. Зато много ела, вот и раздулась, как корова. Может когда-нибудь покажу фотку, в то время я запрещала меня снимать, - я вспомнила ее рассказ о попытке суицида. Мне стало так жаль ее, что захотелось обнять.
-  Если тебе когда-нибудь потребуется помощь, только скажи мне.
- Спасибо за такое щедрое предложение, - Ванесса тепло улыбнулась и пошла в ванную комнату.

Пока ее не было, я переоделась. Хлопчатобумажные брюки сползали, а майка висела мешком. Было немного непривычно ходить без белья, но это в принципе было неважно. Мне до сих пор не верилось, что мы тут - на яхте посреди океана, ну, не посреди, конечно, но все же - с Ванессой одни до самого утра. И она позволяет мне ее целовать и ведет себя, словно, мы и на самом деле пара. Если бы передо мной не брезжила мысль, что завтра мы опять станем только друзьями, я была бы полностью счастлива.

- Хочешь есть? - спросила Ванесса, выйдя из душа. Если по правде, то я ужасно проголодалась, весь день не ела.
- Очень.
- Не могу предложить ничего приличного, тут есть только консервы. Подожди немножко, -  Ванесса вышла из комнаты или лучше называть из каюты?

Чтобы скоротать время, я взяла свой телефон: было несколько сообщений от Лиз и одно от мамы.
Лиз:
- У вас там все в порядке? Ты не пришла, я уезжаю.(изображение машины)
- Надеюсь, Королева тебя не убила. Я видела, что яхта уплывает. Она хочет избавиться от твоего тела? (испуганный смайлик)
- Думаю, у вас все хорошо, раз ты в игноре. Завтра все расскажешь.
- Следи за своим языком. В переносном и в прямом смысле (хохочущие смайлики)
В последнем сообщении была ссылка.  Я прошла по ней: "Позы для начинающих лесбиянок". Люблю Лиз, но порой ее хочется убить. Открыла сообщение мамы и возмутилась еще больше. Мама все-таки не глупая Лиз, могла бы и быть тактичнее. Она мне прислала советы о том, как правильно вести себя на первом свидании с девушкой. Да, они чертовски подняли во мне самооценку. Спасибо им!

Поэтому, когда Ванесса вернулась с подносом, заставленной едой, я буквально забилась на край дивана и посильнее укуталась в свою огромную одежду.
- Что с тобой? Тебе до сих пор холодно? - спросила Ванесса, заметив мое странное поведение.
- Да, - соврала я. Ванесса поставила еду на стол и открыла шкаф из которого вынула большой плед и отдала его мне. Пришлось кутаться в него.

Еда была вкусной, может это из-за моего зверского голода, так как Ванесса все время извинялась за то, что почти все это консервы. Я хвалила еду с набитым ртом и уплетала все за милую душу. Стало ужасно жарко, я вся раскраснелась.
- Тебе правда холодно? - спросила Ванесса.
- Сейчас нет.
- Тогда может тебе скинуть плед? Ты вся красная, - я последовала ее совету и вздохнула с облегчением. Но все равно сообщения Лиз и мамы вывели меня из равновесия, я чувствовала себя неловко и старалась не смотреть на Ванессу, так как сразу смущалась. Волосы у нее уже были уложены, легкий макияж, топ, который не закрывал ее пупка, обтягивающие коротенькие шорты. Я не знала, что ей сказать, что делать, поэтому продолжала налегать на еду, хотя уже была сыта.

- Ирина держала тебя на голодном пайке? - улыбнулась Ванесса, но в глазах мелькнул гнев.
- Мы же договорились не говорить на такие темы, - напомнила я.
- Да. Ты права. Но ты так ешь, будто месяц провела в лагере для похудания. Я там была, это было ужасно, - она рассмеялась уже по настоящему.
- Вас заставляли делать кучу упражнений и давали один салат?
- Хуже, много хуже. Утром и вечером трехмильная пробежка. В остальное время бесконечные тренажеры и подвижные игры. Пять приемов пищи, где тебя пичкают самыми невкусными продуктами, например, овсянкой. Но самое ужасное, длиннющие лекции о полезной пище. Для меня, как кулинара-любителя, слышать такое! Как можно жить без жареной еды? Или без масла? Не знаю, почему я тебе все это рассказываю. Даже Кристина не знает, что я была в лагере для толстяков.
- Чем займемся дальше? - мне хотелось одного, чтобы она больше не вспоминала о Ирине.
- Можно попробовать порыбачить. Просто посидеть на палубе и любоваться океаном, хотя сейчас темно и ничего не видно. Но я знаю занятие поинтереснее, - Ванесса уселась рядом со мной на диване и обняла меня за талию.
- Я не против этого, - улыбнулась я, но тут же замолчала, так как Ванесса накрыла мой рот поцелуем.

Руки Ванессы ласкали меня за шею, она запускала свои пальцы в мои волосы и тянула к себе. Она крепко прижалась ко мне, что было очень приятно. Мы долго и страстно целовались, каждая клеточка моего тела желала ее. Когда ее рука скользнула мне под майку и оказалась на моем животе, из меня вырвался невольный стон.
- Ты не против? - с тревогой спросила Ванесса.
- Нет, - ответила я и начала целовать ее длинную шею. Ванессе это, похоже, нравилось, так как склонила голову так, чтобы мне было удобнее. Мягким напором я заставила ее лечь на диван, а сама оказалась сверху. Моя рука сама собой оказалась на ее бедре, и я медленно погладила ее по гладкой коже, удивляясь настолько она нежна. Ванесса схватила мою руку, я подумала, что она против того, что я глажу ее по бедру и вопросительно посмотрела на нее. Ванесса ничего не сказала, а потянула мою руку наверх, так что она оказалась у нее на груди. Мое возбуждение достигло крайних пределов.
- Если так продолжится, я не смогу остановиться, - честно сказала я. Ванесса улыбнулась.
- А мне не хочется, чтобы ты останавливалась. Но только сейчас лучше перейдем в другую каюту, - ответила она. Мы встали, Ванесса взяла меня за руку и повела в соседнюю каюту, где оказалась большая удобная постель.

Для нашей первой ночи, подошло бы сравнение с корридой, где храбрым тореадором выступала Ванесса, а я была разъяренным быком. Возможно, мешало полное отсутствие опыта, но когда временами у меня появлялись проблески разума, я осознавала, что нужно быть немного сдержаннее и нежнее. Но таких проблесков было мало, так как я всецело отдалась наслаждению, возникающему от чувства обладания Ванессой. Я жаждала вобрать ее каждой частицей тела и души, хотелось слиться с ней в одно целое. Ванесса не сопротивлялась, она доверчиво льнула ко мне и шептала, что любит меня. Это еще больше распаляло меня. Каждый ее стон становился сладкой музыкой, каждое прикосновение объяснением в любви, каждый поцелуй откровением. Мне хотелось, чтобы это длилось вечно, но через несколько часов усталость взяла свое, и мы уснули.

Солнечные лучи слепили глаза. Я посмотрела на подушку рядом с собой, Ванессы не было. Тут я услышала шум, в каюту вошла Ванесса с кружкой горячего кофе.
- Наконец-то ты проснулась. Уже полдень, а мне не хотелось тебя будить, ты такая сладкая, когда спишь, - улыбнулась она.
- Доброе утро, точнее, день, - ответила я и попыталась схватить ее за руку. Ванесса увернулась и поставила чашку на тумбу.
- Кофе горячий, ты могла его пролить, - сказала она и поцеловала меня.
- Ты бодришь лучше, чем кофе.
- Спасибо за комплимент. Хотя после вчерашней ночи, думаю, что тебе нужно поменьше налегать на горячее, ты и так словно вся из огня, - ухмыльнулась моя новоиспеченная любовница.
- Я была груба? Прости, - мне стало неловко. Напоминание о том, что мы несколько часов назад занимались любовью, смутило.
- Не скажу, что груба. Но если честно, я, наверное, ошибочно думала, что любовь между девушками обязательно бывает нежной и ласковой. Этот стереотип навязан обществом, наверное, - Ванесса игриво укусила меня за мочку уха. Я смутилась еще больше.
- Я могу быть и нежнее, - уверила я ее, сама не веря в это.
- Докажи, - Ванесса забралась под мое одеяло и поцеловала меня. Но доказывать, к сожалению, ничего не пришлось, так как зазвонил ее телефон.

Я слышала, что Ванесса сказала, что скоро будет дома. Нехотя я оделась в свою одежду, которая чистая и сухая, кажется, еще и выглаженная, лежала на краю кровати.
- Нужно возвращаться назад, - с грустным видом сообщила Ванесса.
- Да. А так бы не хотелось, - ответила я.
- Мне тоже. Помнишь вчерашний уговор? Как только окажемся на берегу, все будет по прежнему, - каждое слово давалось Ванессе с трудом.
- Да, - тихо отозвалась я.

Мы слишком быстро оказались у берега. Каждый фут к причалу отдалял меня от Ванессы. Наконец, трап или мостик, не знаю, как называют, был спущен. Прежде чем спуститься по нему, Ванесса посмотрела на меня и сказала:
- Я никогда не забуду нашу прогулку на яхте, Морган.
- Я тоже. А почему ты до сих пор не зовешь меня по имени? - спросила я.
- Привычка, а потом, это, конечно, глупо, но мне кажется, что если позову тебя по имени, то никогда не смогу отпустить, - глаза Ванессы заблестели.
- Так не отпускай, - предложила я и взяла ее за руку.
- Я люблю тебя, Морган. Помни только об этом. Но я не смогу быть с тобой. Я не могу пожертвовать всем ради наших неясных отношений, - по щеке Ванессы скатилась слезинка, она выдернула руку.
- Наверное, я слишком много прошу, прости. Я тебя люблю, как никогда никого не любила. Я постараюсь тебя понять, - мне не хотелось, чтобы она еще больше страдала, поэтому почти бегом спустилась с яхты.

- Тебя подвезти, - спросила Ванесса, оказавшись на причале.
- Нет. Я вызову такси, - ответила я. Она поняла меня. Ей же было так же больно, как мне сейчас.
- Прости меня, прости, - сказала она мне на прощание и ушла быстрым шагом, ни разу не оглянувшись. Если вчера я была счастлива, как никогда, то сейчас я была несчастна намного больше.

 
========== Часть 35 ==========

Когда я пришла домой, мама встретила меня в прихожей.
- Джессика, будешь есть? - спросила она, но на лице ясно было написано, что ее интересует совершенно другой вопрос. Мамочка всегда была любопытной.
- Нет. Я к себе, - ответила я.
- Почему ты такая хмурая?
- Я к себе, - автоматически повторила я и начала подниматься по лестнице.
- Джессика, поговори со мной! Я когда-нибудь опять увижу твою улыбку? - донеслось мне вслед. Я понимаю, что уже достала своих родителей своей депрессией, но притворяться счастливой не могла, да и не хотела.

- Джессика, - я не успела закрыть дверь прежде,  чем мама ворвалась в мою комнату, в руках у нее был конверт.
- Мам, я хочу побыть одна, - сказала я с сердитым видом.
- Джессика, я вчера забыла заглянуть в почтовый ящик днем. После твоего отъезда только вспомнила.
- И?
- Тебя приняли в Стэнфорд! Поздравляю! - мама кричала от радости. Я тоже обрадовалась, все-таки Стэнфорд был моей мечтой, ради него я два года много работала.
- Дай посмотреть, - я взяла письмо , так и есть, меня приняли!
- Я уже сообщила твоему отцу. Он очень гордится тобой. И я тоже, - радостно верещала мама.
- Спасибо, мам.
- Проси, что хочешь. Сегодня твой день. Можем купить тебе новый планшет или сходить в любой ресторан. Чего ты хочешь? - я на минутку задумалась. Я хотела только одного, быть с Ванессой вместе, но в этом помочь мне мама не могла.
- Ничего. Я побуду у себя. Хорошо? - мама точно ожидала другой ответ.

- Ты опять хмуришься. Что с тобой вообще происходит? Я понимаю, что у тебя первая влюбленность, первые сердечные страдания. Можешь мне не верить, но я тоже когда-то страдала от любви. Но это пройдет, - мама попыталась меня обнять, но я увернулась.
- Мам, мне не хочется обсуждать с тобой свои отношения с Ванессой, - произнесла я, мама сразу обиделась.
- Я, конечно, допустила много ошибок, но пытаюсь измениться. Мне трудно, Джессика. Узнать, что твоя единственная дочь лесбиянка - это шок! Но я стараюсь тебя понять. Хожу на всякие встречи с родителями, у которых такие же проблемы. Прости. Такие же дети. Я работаю над собой, - у мамы задрожал голос. Мне стало жаль ее, зря я с ней так обхожусь.
- Спасибо, мам. Я знаю, что ты прилагаешь все усилия. Просто мы с тобой никогда не говорили на такие темы, поэтому мне как-то неловко.
- Присядем на минутку? Хотя не здесь. Для таких разговоров и существует мороженое.

Мы сидели на кухне с огромными порциями мороженого. Мама с откровенным любопытством смотрела на меня, ожидая, что я начну разговор.
- Ну как у вас там дела? - спросила она.
- Завтра Ванесса уезжает на все лето, - ответила я.
- Но осень-то все равно настанет, - с мудрым видом заметила мама.
- Она не хочет со мной встречаться, так как считает, что у нас нет будущего, - промямлила я. Все-таки говорить с мамой на такие темы было трудно. Как я могла ей сообщить, что Ванесса считает, что гомосексуалисты обречены стать изгоями общества. Мама и так еле принимает меня, а после такого, может и испугаться.
- Может постараешься ей объяснить, что с трудностями сталкиваются все пары. Конечно, общество будет больше давить на нестандартную семью, но сейчас принимаются множество законов, которые уравнивают права гетеросексуальных и гомосексуальных граждан. Вы даже сможете иметь детей! Усыновление, искусственное оплодотворение, в конце концов, одна из вас может стать суррогатной матерью! - мама явно нахваталась разной информации на своих собраниях.
- Может ты ей скажешь? У тебя получается очень убедительно, - улыбнулась я.
- С этим ты должна справиться сама. Я могу только дать тебе некоторые советы. И один из них будет, научись ухаживать за собой! Ты, конечно, красивая, но маленькие женские хитрости помогут тебе стать еще лучше, - ну началось! А так все было неплохо.
- Мам, только не сейчас.
- Порой мне не верится, что ты моя дочь. Тогда мой единственный совет: борись до конца.
- Она мне сказала, что не готова пожертвовать всем ради нас, - я до сих пор слышала ее слова об этом.
- Убеди ее, что можешь дать все это. Ты же умная. И потом это одни слова. Если бы твой отец сидел и плакал, что ничего невозможно сделать, когда я ему сказала, что выхожу за другого, то тебя и не было бы! - рассердилась мама. Я удивленно уставилась на нее, эту часть семейной истории мне не рассказывали.
- Ты собиралась замуж за другого?
- Твой отец, конечно, тогда уже учился на медицинском и был умным парнем, но также вел очень веселую жизнь. Бесконечные вечеринки, алкоголь, даже, наркотики. Я не верила, что он может дать мне стабильную жизнь, которую хотела.
- Папа употреблял наркотики?! - не думала, что узнаю о родителях что-то новое.
- Курил травку, иногда. Мог и ангельскую пыль попробовать. Он был таким, таким интеллектуальным хулиганом. У него всегда были сумасшедшие идеи. Помню, как он с друзьями украл из лаборатории косметологической компании 14 шимпанзе. Он тогда был зеленым, - мама с мечтательным видом вспоминала. А я подумала, вот от чего полезла в зоопарк за крокодилами. Яблоко от яблони, как говорится.
- И что сделал папа, чтобы ты выбрала его?
- Он покончил со всеми вечеринками, устроился на работу. Каждый день писал мне полные страсти письма. Старательно учился.
- И все это убедило тебя, что он сможет дать тебе стабильную жизнь?
- Не только это. Он попал в аварию, когда возил пиццу, он был доставщиком. Когда мне сказали, что он в больнице, я поняла, что только с ним могу быть счастлива, - закончила историю мама.
- Ты предлагаешь мне попасть в аварию?! - возмутилась я. Мама смутилась.
- Нет, конечно, Боже упаси! Смотря на все его старания, я поняла, что он любит меня, так же, как я его. Каждая женщина ищет в избраннике человека, которому можно безоглядно доверять.
- Спасибо, мам. Ты мне очень помогла, - соврала я, так как еще больше запуталась.

После душевной беседы с мамой, мне немного стало легче. Одно то, что мама поддерживает меня, было удивительно. Конечно, ей приходится скрывать свои истинные мысли, но все же постепенно она менялась.

А что делать дальше? Я не знала. Когда я не знаю ответа на вопрос, как все люди моего возраста, имеющие доступ в Интернет, набираю свою проблему в поисковике. Мудрость всего человечества ничем помочь мне не смогла. Советы были примерно же такие, какие давала мама.

Я увидела, что Ванесса сидит онлайн в Фейсбуке, она меня обратно приняла в друзья. Написала ей сообщение:
- Привет. Можно мне приехать к тебе?
- Нет. Мы же договорились.
- Я ничего не могу поделать с собой. Очень хочу тебя увидеть.
- Пока.
Зеленая точка пропала.

Почему за столь короткое время я стала зависимой от нее? Чтобы хоть чем-то себя занять написала коротенький рассказ про девушку, которая безответно влюбилась. Пальцы быстро бегали по клавиатуре, экран наполнялся текстом, но дойдя до финала, я застопорила. Будет ли счастливый конец или нет? Пока я думала над этим, позвонила Лиз.

- Привет, подруга! Ну, как? Жаркая ночка вышла?
- Привет, Лиз. Завтра Ванесса уезжает и у меня паршивое настроение, - ответила я ей, намекая таким образом, что не хочу говорить на такую тему. Только я забыла, что она намеков не понимает.
- То есть вы все еще не вместе? Ну ты, растяпа! А как классно могло бы получиться: у нас троих были бы пары, могли бы вместе ходить туда-сюда. И что будешь делать?
- Не знаю.
- Хочешь я попрошу Пита оплатить тебе поездку в Гонконг? - предложила Лиз.
- Пит не кошелек, он человек, - напомнила я ей.
- Да, конечно. Я ведь говорила, что сегодня с ним ужинаю? Говорила вроде, - как обычно, Лиз отвлеклась.
- Удачного свидания.
- Спасибо. Он у меня расплатится по полной за то, что напоил тебя. Идиот. Но если хочешь, я могу перенести ужин на завтра и приехать к тебе.
- Нет. Иди. Я хочу побыть одна.
- Как хочешь. Значит до завтра тогда. Ты ведь придешь в колледж? Мне заехать за тобой?
- Нет, мама подбросит. Пока.
- Пока.

Ни на что не надеясь, я позвонила Ванессе. Она не взяла трубку. Я быстро дописала финал рассказа, так как теперь была уверена, что подходит грустный конец. С тяжелыми мыслями легла спать, хотя не было и восьми вечера. Сон не приходил. Я немного полежала и взяла ноутбук.

Прямых рейса в Гонконг завтра было всего два. Один ранним утром и один поздно вечером. Скорее всего вылетают они утром, раз сегодня собирают вещи. Может утром поехать в аэропорт? Зачем? Это тебе не кино, где финал мелодрам в аэропорту всегда заканчивается жарким поцелуем под аплодисменты окружающих. Но все-таки мне необходимо увидеть Ванессу перед ее отлетом. Решившись, я включила будильник на четыре часа утра и легла спать. Пусть жизнь не кино, но если не бороться, ничего не получишь.

  ========== Часть 36 ==========

Будильник ревел изо всех сил, я проспала! Наскоро одевшись, спустилась вниз и взяла ключи от папиной машины. Оставила маме записку, чтобы не волновалась и поехала в аэропорт. Я еще могла успеть на посадку.
В зале ожидания первой заметила миссис Грин, она удивилась, увидев меня.
– Джессика, какое совпадение! Ты тоже куда–то летишь?
– Доброе утро, миссис Грин. Я хотела проводить Ванессу, – ее нигде не было видно.
– Как мило. Ванесса с отцом отошла купить книжку. Перелет будет долгим. А вот и они, – миссис Грин помахала им рукой. Я обернулась и увидела нахмурившуюся Ванессу.
– А ты что здесь делаешь?! – Ванесса потащила меня подальше от родителей, едва я успела поздороваться с ее отцом.
– Я хотела попрощаться с тобой и сказать, что все равно не оставлю попыток переубедить тебя, – на самом деле мне хотелось обнять ее и умолять не уезжать.
– Надеюсь, это все? – Ванесса старалась сохранить холодный вид, но голос предательски дрогнул.
– Можно я буду тебе звонить?
– Морган, лучше не надо. Я все равно не буду отвечать, – лицо у Ванессы стало уставшим и грустным.
– Несс, нам пора, – подошел мистер Грин.
– Хорошо, папа. Я сейчас.
Ванесса внезапно обняла меня и тут же отпустила.
– Не иди за мной, – сказала мне напоследок и быстро пошла за отцом. Я тебя люблю, прошептала я про себя.

Началась череда унылых серых дней. После официальной церемонии выпуска, я устроилась на работу в маленькую местную газету. Мне там доверили только полосы с объявлениями. Я их редактировала и оформляла. Обычно хватало первой половины дня, чтобы со всем этим справиться, и у меня оставалась куча свободного времени.
Как обещала, я звонила Ванессе каждый день, но она ни разу не ответила. Поэтому вечером я записывала короткое видеособщение. Не знаю, смотрела ли она эти ролики. Обычно, рассказывала пару новостей из жизни наших общих знакомых и плакалась, что скучаю по ней. Жалкая жизнь.
Наступила уже середина лета. Роман Лиз с Питом был в самом разгаре. Удивительно, но Лиз, кажется, по настоящему влюбилась в Пита. Она беспрерывно говорит о нем и проводит с ним почти все свободное время. Маргарит уехала в Техас к родственникам, поэтому мне немного одиноко. Ирина тоже уехала, иногда она мне звонит и рассказывает о своей жизни в Нью-Йорке. Похоже, дела у нее идут хорошо, недавно видела ее на обложке журнала. Мама притащила мне журнал и спросила:
- Эта та девушка, с которой вы целовались перед нашим домом?
- Да, мам. Ее зовут Ирина, - зачем маме вообще интересны такие вещи?
- А она очень красивая. Ты ей нравилась? - любопытство матери начало раздражать.
- Вроде, да, - буркнула я.
- Но ты выбрала Ванессу, - вздохнула мама.
- Да, я выбрала Ванессу! И это не твое дело! - взорвалась я. Мама испуганно посмотрела на меня, в последнее время я стала раздражительной, и вспышки гнева периодически случались со мной, но с родителями старалась быть повежливее.
- Джессика, не надо кричать на меня. Я все прекрасно поняла, больше не буду поднимать эту тему. Но тебе надо немного развеяться. Ты никуда не ходишь, ни с кем не гуляешь. У вас же на той неделе ремонт в редакции. Вы целую неделю будете свободны?
- Да.
- Ты собираешься всю неделю сидеть дома?
- А ты против? - я знаю, что гадко так разговаривать с мамой, но меня словно что-то подмывало ей дерзить и перечить.
- Джессика, а может на недельку поедем куда-нибудь? Куда ты хочешь? - мама вопросительно посмотрела на меня.
- Никуда. Если ты не против, я буду сидеть дома. Или я тебе так мешаю? - гадкая неблагодарная дочь.
- Нет, конечно. Хорошо, поговорим об этом попозже. Отец тебя просил почистить бассейн.
- Хорошо. Я почищу.

Папа очень доволен мной. Устроилась на работу, как и обещала, поступила в Стэнфорд, вернула ему долг в пятьсот долларов. Но это не мешает ему нагружать меня домашней работой. При этом доктор медицинских наук, человек вроде умный, папочка решил, что раз теперь я лесбиянка, то стала ему вроде сына. Почему я так думаю? А потому что на прошлой неделе мне пришлось с ним два дня проторчать в гараже и помогать ему чинить откуда-то взявшийся байк. На этой неделе он поручил мне починить лесенку в погреб, вчера учил тому, как проверять проводку. Не удивлюсь, если он завтра пригласит меня в свой кабинет и угостит сигарой.
Отправила очередное сообщение Ванессе. У нее скоро день рождения, хотелось бы послать ей подарок, но я не знаю их адрес. Лиз попросила Пита взломать пару сайтов и выяснить, где они обитают, но даже ему это не удалось, хотя парень в Сети может быть волшебником. Пошла чистить бассейн. Завтра работаем полдня, а потом вынужденный отдых на целую неделю. Чем занять эти дни? Может согласиться с мамой и поехать куда-нибудь?
За ужином мама рассказывала, как в клубе одна из ее подруг нашла насекомое в чашке с кофе. Это, наверное, очень яркое событие для нее, бедная мамочка. Папа терпеливо слушал ее и даже казался заинтересованным. Потом он переключил свое внимание на меня.
- Джесс, ешь побольше. Поможешь мне закончить ремонт байка. Мне нужна сильная помощница, а не дохлая рыба, - даже папа начал меня раздражать.
- Может оставишь девочку в покое? Ей нужно больше отдыхать, - заступилась за меня мама.
- Джесс, милая, прости, я хотел просто отвлечь тебя от грустных мыслей. Если помогать мне тебе не нравится, ты только скажи мне,  - сказал папа.
- Я помогу тебе. Мне это не тяжело, - насильно впихнула в себя кусочек стейка. Папа вздохнул и беспомощно посмотрел на маму.
- Джессика, ты подумала над моим предложением о поездке? - мама подлила мне соуса в тарелку.
- Вы хотите куда-то поехать? - удивился папа.
- У Джессики в редакции будет ремонт, они всю неделю не будут работать, - объяснила ему мама. Папа немного подумал и сказал:
- Я могу взять отпуск на неделю за свой счет. Поедем все вместе. Куда ты хочешь, Джесс. В Европу?
- В Гонконг, - вырвалось из меня. Как они не понимают, что после отъезда Ванессы, моя душа все время рвется к ней? А вроде бы сообразительные люди, во всяком случае, папа мог и бы догадаться.

Мама довольно улыбнулась, словно услышала то, что хотела.
- Гонконг? Я там ни разу не была. Говорят, что там делают лучший массаж. Поедем туда, милый?
- Препятствий не вижу. Я там тоже не был. Проведем замечательный семейный отпуск, - глаза папы заблестели от счастья.
- Боюсь, проведем семейный отпуск только мы с тобой, а Джессику и не увидим, - улыбнулась мама.

Перелет прошел спокойно. Как только мы оказались в гостинице, я позвонила Лиз по скайпу.
- Ты нашла адрес?
- Для начала "Привет", - проворчала подруга. Она выглядела сонной, рядом с ней я явственно видела голую мужскую ногу. Лиз заметила мой взгляд и быстро накрыла одеялом чужую ногу. Надеюсь, Пита.
- Не говори, что Кристина тоже не знает адреса! - я вся была словно на иголках. Сегодня, я знала, был день рождения Ванессы, а я так и не смогу сделать ей подарок. Я, конечно, отправила ей сообщение с поздравлением, но хотелось также вручить подарок. Я бережно положила коробку рядом с собой.
- Я и не говорила. Записывай, - Лиз медленно продиктовала мне адрес, еле выговаривая труднопроизносимые слова для англоязычных.
- Это точный адрес? Ты правильно все сказала? - спросила на всякий случай.
- Да. Удачи, а я спать. Целую, - Лиз широко зевнула.
- Спасибо, Лиз. Люблю тебя, - как же хорошо иметь друзей, которые всегда тебе помогут.

Я быстро пробила адрес в Интернете и с радостью поняла, что квартира семейства Грин недалеко от нашей гостиницы. Папа удивился, когда я начала судорожно собираться.
- Ты куда? Я не отпущу тебя одну в первый же день приезда, - нахмурился папа.
- У Ванессы сегодня день рождения! Я обязана отдать ей этот подарок. Папа, это недалеко, я возьму такси. Все будет хорошо.
- Она хоть знает о твоем приезде? - спросил папа.
- Нет. Это будет сюрприз. Я всего лишь отдам ей подарок и все. Никаких сцен устраивать не буду, - сказала я, хотя в душе сомневалась, будет ли Ванесса рада видеть меня.
- Хорошо. Я думаю, уговорить тебя нельзя. Но я сам поеду с тобой. Не бойся, я буду ждать в такси, - я кивнула, хотя бы так, а то попытается запретить мне поехать туда.

Мы приехали в красивый район с уютными домами. Дом, арендованный семьей Ванессы, оказался на тихой улице, где похожие дома выстроились в ровный ряд, а лужайки газонов представляли из себя произведение искусства, украшенные экзотическими растениями.
- Я побуду тут, - сказал папа. Когда мы приехали, на меня накатила неуверенность. Дом Грин был ярко украшен фонариками, доносилась веселая музыка, везде сновали гости. Ванессе и без меня неплохо, кольнула мысль.
- Иди. Я уверен, что она обрадуется тебе, - подбодрил папа. Я медленно, словно нехотя, выскользнула из такси и направилась к дому.

Вечеринка в честь дня рождения Ванессы, похоже, была в самом разгаре. Гостей было много, все ходили радостные и веселые, но именинницы нигде не было видно.
- Джессика? - удивленно вскрикнула миссис Грин, она заметила меня, когда я вошла в дом.
- Добрый вечер, миссис Грин. Я хотела поздравить Ванессу, - мне неловко было смотреть на ее лицо, и мой взгляд остановился на моих кроссовках.
- Конечно, Джессика. Проходи. Ванесса будет очень рада тебя видеть. Она так скучает по Лос-Анджелосу. Еле уговорили ее отметить день рождения, - болтала мама Ванессы, а сама тащила меня за собой. Мы оказались у двери в комнату.
- Она устала, сидит у себя. Заходи, - миссис Грин открыла дверь и почти затолкнула меня в комнату.
- Ванесса, к тебе гостья! - крикнула она и захлопнула за мной дверь. Из соседней комнаты, возможно, ванной, вышла Ванесса и замерла. Она явно не ожидала увидеть меня. Мое сердце застучало сильнее. Мне до боли хотелось подбежать к ней и крепко-крепко прижать к себе.

- Ты? Морган, это ты? - Ванесса все еще не могла поверить своим глазам.
- С днем рождения, Ванесса. Это тебе, - я протянула ей подарок. Ванесса с растерянным видом взяла его, но не стала открывать, поставила коробку на кровать и подошла ко мне.
- Ты приехала? Зачем? Когда?
- Сегодня. Я хотела передать тебе подарок, - она стояла очень близко от меня, и я еле сдерживала себя, чтобы не обнять ее.
- И только для этого пролетела полмира? - Ванесса казалась совершенно растерянной.
- В общем, да. Я очень сильно по тебе скучала, - два дня подряд я писала слова, которые хотела ей сказать. Вроде бы заучила их наизусть, но теперь все вылетело из головы.
- Я тоже по тебе скучала, - эхом отозвалась Ванесса и замолчала. Чтобы как-то продолжить разговор, я кивнула на подарок и предложила:
- Может посмотришь подарок? - Ванесса рассеянно кивнула и начала срывать обертку. Я с нетерпением ждала ее реакции.
- Это глориозы? Они, и правда, красивые, как ты и рассказывала, - Ванесса осторожно вынула стекло в форме сердца, где находились несколько цветков глориозы. Цветы были обработаны особым раствором и находились под вакуумом в стеклянном футляре. Специалисты обещали, что так цветы сохранятся лет пять, а может и дольше.
- Ты красивее, - пробормотала я.
- Это чудесный подарок. Я пока поставлю его здесь, - Ванесса бережно перенесла его на полку.
- С днем рождения, - опять повторила я и почувствовала себя ужасно глупо. Ванесса тихо засмеялась.
- Спасибо. Если ты не устала, хочешь посмотреть ночной Гонконг? Я буду твоим гидом, - она взяла меня за руку и посмотрела мне в глаза.
- А как же твои гости, - выдавила из себя вопрос.
- Им весело и без меня. Поверь мне. Пойдем?, - я кивнула и тут вспомнила про папу.
- Черт, меня папа ждет в такси! А я про него забыла.
- Не ругайся, пошли к нему.

Папа сначала было заартачился, когда я сообщила ему, что хочу пойти погулять с Ванессой по городу. Но Ванесса, очаровательно улыбаясь, сумела убедить его, что это совершенно безопасно.
- Мистер, Морган, это почти мой родной город. Здесь можно без опаски гулять в любое время суток, если не считать парочки районов, а туда мы точно не пойдем.
Папа все-таки дал согласие, но взял обещание, что через два часа Ванесса отвезет меня в гостиницу.

Ванесса сказала родителям, что поедет показать мне город, они совершенно спокойно на это отреагировали и дали ей ключи от машины.
- Куда едем? - спросила я.
- Конечно, на рынок. Любой уважающий себя турист обязан сходить на рынок. А в Гонконге лучший ночной рынок в мире. Поэтому наш путь лежит на Темпл-стрит, - улыбнулась Ванесса и включила зажигание. Мне все равно было куда ехать, лишь бы быть с ней рядом.

0

9

========== Часть 37 ==========

Подъехать к самому рынку не удалось, все было забито машинами.
- Пройдемся? Тут всего пара кварталов, - сказала Ванесса и вышла из автомобиля.
Мы медленно шли к рынку в полном молчании. Я не знала о чем говорить, Ванесса улыбалась, но тоже не желала начать разговор.

Ночной рынок Гонконга ошеломил меня. Разнообразие цветов, запахов, форм. Здесь можно было купить абсолютно все: от одноразовых бритвенных лезвий до коллекционной виниловой пластинки. А цены! Средний американец почувствовал бы себя здесь богачом.

Мы с Ванессой затеяли игру - угадай что это. Было много вещей, предназначение которых было неясно. Я долго ломала голову на пластмассовым кружком с пластинками похожими на диафрагму.
- Может это такой держатель морковки? Засовываешь туда морковь, закручиваешь и ешь спокойно, не боясь откусить себе пальцы, - расхохоталась я. Ванесса задумчиво потрогала таинственную штучку.
- Я знаю! Как же сразу не узнала! Это дозатор спагетти. Меняешь диаметр отверстия и получаешь нужное количество. Это же так просто!
- Для кухарок может и просто, - проворчала я. Меня немного задело то, что Ванесса оказалась догадливее.
- Морган, это же всего лишь игра. Почему ты сердишься? Тебе так важно всегда выигрывать? - Ванесса смотрела на меня, словно пыталась угадать мои мысли.
- Никто не любит проигрывать, - огрызнулась я.
- Иногда лучше проиграть бой, чем всю войну, - ответила Ванесса и быстро зашагала вперед.

- Сейчас мы придем к матушке Лу. У нее лучшая в мире китайская лапша с курицей! Жаль, что секрет приготовления она не раскрывает, - Ванесса всегда была отходчивой, инцидент с дозатором спагетти она тут же забыла.
Лавка матушки Лу, судя по огромной очереди, пользовалась большой популярностью. Нам пришлось простоять минут двадцать пока добрались до стойки.
- Доброй ночи, матушка Лу, - сказала Ванесса по-китайски.
- Доброй ночи, американка Ванесса, - ответила на ломаном английском женщина средних лет.
- Нам две порции вашей замечательной лапши, - Ванесса говорила на китайском очень быстро, поэтому мне было нелегко ее понять.
- Конечно-конечно. Для тебя и твоей подруги подадим лучшую лапшу. Тоже американка? - Ванесса кивнула, матушка Лу перешла на свой родной язык, она явно не думала, что я ее понимаю.
- И чай по вашему особому рецепту, - добавила Ванесса.
- Может зайдете к нам? Моя дочка принесет вам ваш заказ.
- Она пригласила нас к себе?! Похоже, ты ей понравилась, так как матушка Лу редко кого удостаивает такой чести - приглашение от самой хозяйки - с радостным видом сообщила мне Ванесса.
- Куда мы идем?
- Сюда, иди за мной, - Ванесса исчезла за лавкой.Я пошла за ней и только сейчас поняла, что небольшая терраса со столиками - это продолжение лавки матушки Лу, точнее, ее кафе.

На нашем столике, словно по волшебству, появилось множество блюд традиционной китайской кухни. Лапша оказалась чудесной, не даром Ванесса хочет раздобыть рецепт.
- Ты смотрела мои сообщения? - спросила я Ванессу.
- Да.
- Могла ответить хотя бы раз, - проворчала я.
- Я тебе в Лос-Анджелесе сказала, что не буду отвечать на твои звонки. Думаю, это касалось и твоих сообщений, - Ванесса с невозмутимым лицом съела пельмешку. Она опять надела свою "холодную маску".
- Значит ты не передумала? Мы так и останемся просто подругами? - я старалась говорить спокойным, деловым голосом, но это плохо удалось.
- Да, Морган. Я устала повторять, что мы не будем вместе. Никогда, - Ванессе сохранять спокойствие удавалось лучше.
- Зачем тогда ты меня сюда пригласила? -  возмутилась я.
- Мы же можем дружить? Или нет? - я глубоко вздохнула, чтобы взять себя в руки.
- Да, мы можем дружить, - ответила я и уткнулась в еду.

К нам подошла молодая симпатичная девушка и сказала на английском:
- Мисс Грин, мама просила вас спросить, будете ли вы с ней еще играть?
- Да, с удовольствием. - Я не понимала о чем идет речь.
- Ты будешь играть с миссис Лу? Во что?
- В вэй-ци. То есть в "го". Мы с ней уговорились, что если я выиграю, то она научит меня готовить ее знаменитую лапшу.
- А если она выиграет?
- Я заказываю еду из ее ресторанчика для работников отца на следующий день. Она мастер этой игры, я тренировалась, но обыграть матушку Лу не удается, - Ванесса грустно вздохнула.

Девушка убрала с нашего столика еду и посуду, потом принесла игру и игровые часы. Сразу за ней к нам подошла сама миссис Лу и с радостным видом уселась за столик. Матушка Лу легко одержала победу над Ванессой, ей понадобилось минут десять.  На мой взгляд, Ванесса играла слишком бесхитростно. Было легко раскрыть ее план захвата и избежать этого.
- Матушка Лу, вы, как всегда, непобедимы, - сказала Ванесса на китайском, матушка довольно закивала головой.
- А твоя подруга  умеет играть? - спросила ее матушка Лу и посмотрела на меня пытливым взглядом. Если честно, играть в го я научилась еще в детстве. Папа считал, что настольные игры развивают ребенка, поэтому шахматы, шашки, монополия, сеги и другие игры были обязательным вечерним времяпровождением в нашей семье.
- Будешь играть, - спросила Ванесса.
- А что на кону? - поинтересовалась я.
- Если ты победишь, я скажу рецепт повару Ванессе. Проиграешь, купишь на вынос много еды, - сказала матушка Лу на английском.
- Я согласна, - ответила я, матушка Лу, в предвкушении очередной победы, даже потерла ладони.

Игра на этот раз затянулась. Мы условились на полчаса, хотя обычно игрокам дают часа два и больше,  поэтому приходилось быстро думать, чтобы флажок не упал. Матушка Лу играла очень хорошо, она радостно захватывала большие территории. Но я заметила, что моя соперница сосредотачивает внимание на отдельных частях поля и не видит игру в целом. Пришлось, конечно, напрячься и молится, чтобы она попалась на мою удочку в виде группки беззащитных камней в середине поля. Вышло так, как я и хотела, матушка Лу увлеклась пленением моих камней, я же захватила огромную территорию. Поэтому после подсчета очков, матушка Лу с досадой крякнула, но потом тут же расплылась в улыбке.
- У твоей подруги умная голова. Приходите обе завтра в пять часов, я покажу, как готовить лапшу.

- Ты выиграла рецепт, а я - ничего, - сказала я Ванессе, когда мы вышли из заведения матушки Лу.
- Ты выиграла мою благодарность, - ответила Ванесса. Я посмотрела на часы в телефоне.
- Мы опоздали. Сейчас папа или мама наверняка позвонят, - мое предположение сбылось, тут же раздался звонок.

- Пап, со мной все в порядке. Мы на рынке. Сейчас вернусь в гостиницу. Знаю, что обещала. Прости.
- Пошли тогда быстрее. Я скажу твоему отцу, что это по моей вине мы опоздали, - сказала Ванесса, когда я выключила телефон.
- Не волнуйся, папа у меня добрый, - ответила я, но оказалось, что не всегда.

- Ты где была?! Мы волновались! Это все-таки чужой город, и мы прилетели всего несколько часов назад! Если так будешь себя вести, то мы сразу же улетим обратно! - встретил меня папа прямо у гостиницы.
- Я же сказала, что на рынке. Мы играли в го, поэтому и опоздали.
- В го? - папа удивился.
- Мистер Грин, мы опоздали из-за меня. Не сердитесь на вашу дочь. Она играла в го, чтобы я смогла заполучить один рецепт, - заступилась за меня Ванесса. Папа, похоже, ничего не понял.
- Ты хоть выиграла? - спросил папа, он явно успокоился.
- Она выиграла, - ответила за меня Ванесса.
- Ладно. Пойдем, Джесс. Мисс Грин, спокойной ночи, - папа взял меня за руку, но я сразу же вырвалась.
- Я попрощаюсь с Ванессой, пап. Хорошо?
- Хорошо. Если, что мы с мамой в баре.

- Извини, что папа так себя вел. Он, обычно, всегда вежлив, - сказала я Ванессе, когда папа ушел.
- Все нормально, Морган. Пойдешь завтра со мной к матушке Лу?
- Да. Конечно. Ходить куда-то с подругами не воспрещается же, - я грустно улыбнулась. Статус подруги совершенно не удовлетворял меня.
- Хорошо, тогда я завтра заеду за тобой в полпятого. Спокойной ночи, Морган, - Ванесса немного замешкалась,  потом поцеловала меня в щечку на прощание. Нам обеим стало неловко. Я тоже пожелала ей спокойной ночи и потащилась в гостиницу. Перед входом я оглянулась, Ванесса сидела в машине и смотрела на меня. Она помахала мне рукой и резко сорвалась с парковки.

А чего мне стоило ожидать? Того, что Ванесса за несколько недель все обдумает и решит, что я стою того, чтобы забыть свои мечты? Наивно, но я на это надеялась. Как показало сегодня, ничего не изменилось, даже наоборот, статус подруги стал, мне кажется, крепче.


  ========= Часть 38 ==========

После завтрака родители решили погулять по городу. Я отказалась с ними пойти и заранее предупредила, что вечером поеду с Ванессой на рынок.
– Что такого интересного нашли две молодые девушки на этом рынке? – спросила мама.
– Наркоту, алкоголь и секс, – съязвила я, за что получила нагоняй от папы.
– Не паясничай. В последнее время ты все время грубишь матери.
– А ты все время ко мне придираешься. Я уже взрослая и имею право решать, куда и с кем мне ходить гулять, – папа нахмурился еще сильнее, мама растерянно смотрела на нас.
– Джесс, я хочу, чтобы ты стала более ответственной и вела себя, как взрослая. И разве я к тебе придираюсь?

– Она права, – внезапно поддержала меня мама.
– Милая, о чем ты говоришь? – удивился папа.
– Перед приездом ты заставил ее отжиматься, как в какой-то казарме!
– Джесс нагрубила твоей сестре, если не помнишь, – ответил папа.
– Но раньше ты не заставлял ее делать физические упражнения за проступки, – заметила мама.
– Да, с отжиманием это я перегнул. Простите меня, - папа выглядел смущенным.
- А что за ужасная идея с утренними пробежками? Джессика собирается в Стэнфорд, а не в солдаты, - мама продолжала возмущаться.
- Да, пап, и зачем мне нужно таскать с собой газовый баллончик? - спросила я.
- Я за тебя беспокоюсь! Вот что! Поэтому ты будешь бегать по утрам, таскать этот чертов баллончик и сообщать куда и с кем ты идешь! - папа взорвался так неожиданно, как воздушный шарик, напоровшийся на гвоздь.

- Дорогой, успокойся, - мама погладила его по руке.
- Простите. Я хочу, чтобы ты была в безопасности, - пробормотал папа, глядя мне в глаза.
- Я могу постоять за себя. И почему вдруг ты так начал беспокоиться за меня?
- Помните, я ездил в Атланту? Не хотелось рассказывать, но думаю вам это нужно знать. Меня туда вызвал коллега, так как нужна была помощь в сложной операции. Не буду впадать в медицинские подробности, но случай был крайне тяжелый. Паркинсон, мой коллега, рассказал мне, что случилось с пострадавшей. Джули Бауман гуляла поздно вечером по парку со своей подругой, на них напали какие-то отморозки за то, что они ... такие же как ты Джесс, они были лесбиянками. Подруге Джули повезло, ей удалось убежать и сообщить в полицию о нападении. Джули повезло меньше, ее куда-то увезли и несколько часов подряд измывались. Хорошо, что она осталась жива. Ей всего 22 года, но она полностью парализована. Ты понимаешь, что я чувствовал, когда оперировал ее? Я видел тебя на операционном столе. А я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось, - я с тревогой посмотрела на маму. После этого страшного рассказа папы, у нее могла начаться паранойя.
- Дорогой, как это ужасно. Но ты должен понимать, что напасть могут на кого угодно в наше время. К тому же Джессика умная девочка и с детства ходит на всякие секции по самообороне. Джессика, но баллончик все-таки бери с собой и звони, когда опаздываешь, - мама была на удивление спокойной и собранной.
- Ты права. Не знаю, что со мной происходит, но я все время о тебе беспокоюсь, Джесс. Это пройдет со временем, я так думаю. О пробежках можешь забыть, - папа виновато улыбнулся и вытер рукой испарину на лбу.
- Нет, мне нравится с тобой бегать по утрам. И баллончик с собой буду носить, если вас это хоть немного успокоит. Не бойтесь, со мной ничего не случится.

Утренний разговор навел меня на мысль, что я плохо понимала Ванессу. У нее были те же страхи, что и у папы. Я же над этим вообще не задумывалась. Честно говоря, ее чувства и желания я мало брала во внимание. Все это время я добивалась ее любви, думая только о себе, о своих переживаниях. Трудно это признать, но я всегда была эгоистичной. Это проявлялось и сейчас. Может настала пора пересмотреть свою жизненную позицию.

Родители уехали. У них состоялся долгий разговор, видимо, обо мне. Меня они бесцеремонно вытолкали из своего номера. После в удивительно хорошем настроении, папа и мама поехали смотреть достопримечательности, я осталась в гостинице.

Я много думала о том, как до этого времени поступала с Ванессой. До чего меня довел эгоизм. Мне ничего не стоило поставить ее в неловкое положение своим поведением, могла причинить боль из-за кратковременной прихоти или жажды победы. Я вела себя, как маленький капризный ребенок, который хочет себе определенную игрушку. Куда бы довели мои размышления, неизвестно, звонок Ванессы отвлек меня.
- Ты готова? Я почти приехала, - я посмотрела на часы, черт, уже полпятого.
- Поднимайся ко мне в номер. Я в 319.

- Симпатичный номер, - сказала Ванесса, когда зашла в комнату. Родители взяли себе семейный номер на этом же этаже, я заселилась отдельно от них.
- Подожди меня немного, я сейчас, - сказала я и скрылась в ванной с чемоданом. Я еще не успела распаковаться, да и переодеваться перед Ванессой было неловко.
- Морган, можно я воспользуюсь твоим ноутбуком? - донесся до меня крик из комнаты.
- Конечно, - ответила я, а сама лихорадочно рылась в чемодане в поиске своей любимой футболки.

Когда я вышла из ванной, Ванесса странно на меня посмотрела.
- Пункт 73. У Ванессы фетиш на обувь. Не удивлюсь, если она их на ночь целует и желает им спокойной ночи, - прочитала она вслух.
- Слушай, Ванесса. Я написала это давным-давно, - начала я, но Ванесса перебила меня.
- Пункт 74. Стерва Грин шлюха, так как только шлюхи, у которых нет чувства собственного достоинства,  соглашаются сидеть в будке поцелуев. Если ты такого невысокого мнения обо мне, зачем бегаешь за мной и говоришь, что любишь? - Ванесса выглядела угрожающе.
- Я испугалась своих чувств к тебе и пыталась избавиться от них таким способом. И вообще, кто разрешил тебе копаться в моих документах?! - рассердилась я.
- Я увидела свое имя на папке и стало интересно. Ты правда считаешь, что я выскочка и полная дура? Шлюха и стерва? Судя по списку я последняя тварь на земле! - глаза Ванессы стали темными-темными, словно их заволокло грозовой тучей.
- Нет. Я пыталась себя в этом убедить, чтобы не думать о тебе. Мне стало страшно, когда я поняла, что меня начинает тянуть к тебе. Ты думаешь, что в одно в прекрасное утро я проснулась с мыслью, что влюбилась в тебя и сразу же приняла это? Считаешь, узнать в 19 лет, что ты лесбиянка  и влюблена в девушку,  у которой есть парень, и которая к тому же тебя терпеть не может - это такое счастье? Мне было чертовски трудно со всем этим смириться. Знать, что тебе не отвечают взаимностью, скажу тебе, это полный отстой. А когда я видела тебя с Патриком, то меня словно на куски изнутри рвали. Мне и сейчас больно, так как я никогда не смогу относиться к тебе, как просто к другу, - я остановилась, чтобы собраться мыслями.
- Морган, я тебя понимаю как никто другой, - произнесла Ванесса в ответ на мое словоизлияние.
- Я знаю. Люди так устроены, чтобы усложнять себе и другим жизнь. Прошу прощения за то, что думала только о себе и не принимала во внимание твои чувства. Ты права, когда говоришь о том, что у нас нет будущего, так как я не смогу дать тебе то, о чем ты всегда мечтала. Я не вправе была требовать  отказаться от своих желаний. Ты ведь мечтаешь о семье, спокойной жизни, пикникам по выходным. А со мной тебя ждет только общественное презрение, - я замолчала. Глядя мне в глаза своими пронзительно-синими глазами, Ванесса улыбнулась и протянула мне свой айфон, предварительно что-то набрав.
- Посмотри, - сказала она. Я посмотрела, там был длиннющий текст.
- Что это?
- Читай, - Ванесса, как и я, составила длинный текст, где были описаны все мои недостатки, в котором часто употреблялись слова, как "ненормальная", "бешеная", "упрямая", "жестокая". Только у меня все было по пунктам, а у Ванессы все было в хаотичном порядке.
- Да, мы обе не подарки, -  заметила я. Ванесса раскатисто рассмеялась.
- У нас, оказывается, больше общего, чем мы думали. Ладно, давай обсудим это позже, мы опаздываем, - Ванесса быстро пошла к выходу, я двинулась следом. Она все-таки удивительная. Я тут ей душу изливаю, а она боится опоздать к матушке Лу. Хотя, наверное, она так решила разрулить этот разговор, чтобы мы обе вышли из него с наименьшими потерями.
Матушка Лу встретила нас у входа. Как бы Ванесса не давила на газ, мы опоздали целых на 20 минут.
– Матушка Лу, примите наши извинения за опоздание, – сказала Ванесса на китайском.
– Заходите. Заходите. Я как раз начала готовить, – китаянка жестом пригласила нас на кухню.

Готовка лапши показалась мне колдовством. Матушка Лу, словно юная девушка, порхала по кухне и успевала переделать сотни дел одновременно. Мелькали ножи, множество ингредиентов чистилось, мылось, крошилось. Мне доверили нарезание неизвестного мне корнеплода. Они были небольшими и сладко-острыми на вкус. Я попробовала кусочек, а потом начала периодически их есть во время того, как резала. Матушка Лу и Ванесса как раз вышли, и мне никто не мешал.
Я как раз съела очередной корнеплод, как услышала вопрос:
– Ты очень любишь ее? – спросила на английском матушка Лу. Я чуть не поперхнулась. Откуда она знает это? Неужели Ванесса так дружна с матушкой Лу, что рассказывает о таких вещах?
– Да, я ее очень люблю, – призналась я почему-то.
– Это хорошо. Возьми ее с собой в дом, – Она предлагает увезти Ванессу обратно в США?
– Была бы моя воля, взяла бы, – пробормотала я.
– Боли в голове не будет. Не стесняйся. Бери.
– Я не поняла.
– Любишь ее, бери. Скажи ей! – с досадой отвернулась от меня матушка Лу. Видимо, моя бестолковость ей надоела.
– Я уже сотни раз признавалась ей. Если бы все зависело только от меня, я бы землю перевернула, но, к моему сожалению, все обстоит не так. Если Ванесса считает, что будет счастливее без меня, пусть так и будет. Ее счастье для меня важнее.
Китаянка смотрела на меня, как на сумасшедшую. Я услышала тихий смех.
– Матушка Лу предлагала тебе взять с собой редиски, – пояснила откуда–то взявшаяся Ванесса. Я не заметила, как она вошла. Значит матушка последние слова говорила ей. Вот засада! Я залилась краской, надо же так опростоволоситься.

- Я думала она говорит о тебе, - решила разъяснить всем уже ясную ситуацию.
- Ты немного странная, но мне нравишься, - сказала мне матушка Лу и сначала постучала себе по лбу, потом по груди.

Часов в восемь мы засобирались домой. Матушка Лу торжественно вручила мне бумажный пакет с редиской. Пока я ее благодарила за это, Ванесса куда-то исчезла. Я несколько минут искала ее около заведения матушки Лу. И хотела уже позвонить ей, как увидела Ванессу с огромным пакетом.
- Что это? - удивилась я.
- Мой подарок тебе. Ты все время мне что-то даришь, например, выступление моей любимой группы на выпускном, а я тебе пока еще ничего не подарила. Это несправедливо, - Ванесса вынула из пакета огромного плюшевого медведя, я оторопела. В жизни не любила плюшевые игрушки, но поблагодарить все-таки ума хватило.
- Спасибо.
- Я так и знала, что тебе не понравится. У меня нет твоей фантазии, чтобы придумать хороший подарок, - Ванесса от досады прикусила губу.
- Он мне нравится. С чего ты взяла, что я не рада получить огромного медведя? - принялась я ее убеждать и чтобы убедить в этом, даже обняла игрушку. Я принюхалась, медведь явно источал аромат духов, которыми пользовалась Ванесса.
- Тебе правда нравится? - спросила с надеждой Ванесса. Я зарылась носом в игрушку, во всяком случае, мне нравилось, как он пахнет.
- Да, очень, - почти искренне ответила я.

Мы доехали до гостиницы. Я вынула медведя с заднего сиденья и попыталась поудобнее схватить его, так как в одной руке еще держала пакет с редисками. Не получилось, пакет выскользнул и редиски посыпались на асфальт.
- Давай помогу донести - Ванесса собрала редиски обратно в пакет и пошла за мной в гостиницу.
В лифте толстый мужчина недовольно посмотрел на меня, так как медведь уткнулся ему прямо в пузо.
- Девушка, может уберете игрушку от меня? - проворчал англоязычный незнакомец. Я максимально вжалась в стену лифта и прижала к себе медведя, но все равно игрушка упиралась ему в живот.
- Не получается, извините, - ответила я.
- Могла бы и по лестнице подняться. Ножки бы не обломились, - продолжал ворчать незнакомец. Я раскрыла рот, чтобы возмутиться, но тут внезапно взорвалась Ванесса.
- А может это вам просто нужно меньше есть?! Удивительно, что еще не произошел перегруз, когда вы вошли в лифт, - глаза Ванессы метали молнии. У толстяка от возмущения скривился рот. Хорошо, что был уже наш этаж и я выволокла Ванессу в коридор.
- Что это было? - захохотала я.
- Не знаю, просто меня обидело то, что он сказал тебе, - призналась Ванесса.
- Если бы ты еще выругалась, то было бы вообще прикольно.
- Девушки не употребляют ругательства, - ответила Ванесса и рассмеялась.

Мы дошли до моего номера, и я поблагодарила Ванессу за то, что она помогла мне дотащить вещи.
- Завтра пойдем куда-нибудь? Ты во сколько будешь свободна? - спросила я ее. Ванесса стояла у двери с задумчивым видом.
- Джесс, ты знаешь почему парни дарят девушкам огромные игрушки? - я отрицательно замотала головой.
- Чтобы помочь донести их до дома и получить в награду поцелуй, а может что-то и больше, - улыбнулась Ванесса и запечатлела на моих губах мимолетный поцелуй .
- Ты назвала меня по имени? - до меня это только что дошло.
- Да. Я хочу и дальше тебя так звать, если ты не против. Джесс. Ты не против?
- То есть ты, то есть мы. Значит мы. Значит ты, - мне никак не верилось, что она передумала насчет наших отношений.
- Мы. Ты. Перестань мямлить. Знаешь, вчера я осознала, что после приезда в Гонконг все время думаю о тебе. Каждый день я мечтала увидеть тебя, ругаться с тобой, смеяться с тобой, гулять с тобой. Прикасаться к тебе, - Ванесса погладила меня по щеке и опять поцеловала, но только на этот раз поцелуй вышел более длительным и страстным.
- Ты готова отказаться от жизни в красивом районе с идеальной семьей и пикниками по выходным? Ради меня жертвуешь мечтами? - спросила я, чтобы до конца прояснить ситуацию. Хотя задавать такие вопросы в этот момент было глупо, мне не хотелось завтра же опять получить отворот поворот из-за сиюминутной слабости Ванессы.
- Нет, я не жертвую мечтами. Просто в них появилась ты, - улыбнулась Ванесса и заперла за собой дверь моего номера.

========== Часть 39 ==========

- Лиз, у меня сейчас спидометр показывает 100 миль в час. Ты хочешь, чтобы я попала в аварию, пытаясь разглядеть твои фотки? - я сильно опаздывала, к тому же не сдержала свое обещание, помочь Ванессе с распаковкой вещей. А тут еще Лиз позвонила и попросила оценить ее округлившийся животик. Она уже год замужем за Питом, и они ожидают первенца.
- Ладно, потом посмотришь тогда. Ты куда опаздываешь?
- Я же говорила, что мы сегодня ужинаем с родителями, - проворчала я.
- А, вспомнила. Расскажешь потом, как они отреагировали на новость, а еще лучше сними все это на видео, - предложила Лиз.
- Почему ты ожидаешь бурной реакции? - удивилась я.
- Надо же надеяться на что-то интересное. Мне так скучно. А когда мы устроим новоселье? Ты же не передумала? К тому же Маргарит на той неделе прилетает, - и это была хорошая новость. Маргарит устроилась помощницей одного политика, и мы ее очень редко видели. Лиз подозревала, что у нее роман с ним. Лично я в это не верила, так как политикану было за шестьдесят, хотя и выглядел моложе своих лет.
- Обещаю, что устроим классную вечеринку. А Пит не будет против того, что его жутко беременная жена разгуливает на вечеринках?
- Ты же знаешь его. Мои желания для него закон, - рассмеялась Лиз. Она была права, Пит в ней души не чаял и делал все, чтобы Лиз бы счастлива. За это я его любила и уважала. Будь все мужчины такими, никакого феминизма бы не существовало.
- Хорошо, я потом позвоню, - сказала я Лиз, вылезая из машины.
- Пока, целую.

Я вошла в квартиру и удивилась, Ванесса успела за день распаковать и поставить все по своим местам? Она, конечно, чудо-хозяйка, но сверхспособностей я у нее пока не замечала.
- Джесс, ты опоздала, - упрекнула меня Ванесса, когда я вошла в спальню. Она примеряла красивое темно-бежевое платье.
- Прости, солнышко. Мне нужно было подписать важный контракт. Я смогу теперь расширить свой сайт! - радостно сообщила я ей.

Вот уже три года я работаю над своим сайтом. Вначале было тяжело, особенно, когда приходилось еще и усиленно учиться, но потом привыкла. Сайт был по сути порталом, где женщины могли найти себе много полезного, начиная от статей о красоте до покупки эксклюзивной одежды. Не думайте, что я распрощалась с борьбой о правах женщин. Через нас они могли получить бесплатную юридическую помощь, связаться с женскими обществами и так далее. Кэт целиком поддерживала мою идею и являлась одной из наших консультанток. Пришлось немало потрудиться, чтобы сайт начал приносить доходы. А сегодня я заключила контракт с важным партнером, который открывал для меня новые возможности.

- То есть ты не будешь искать работу? - спросила Ванесса.
- Да. Будет гораздо лучше, если я посвящу все свое время сайту.
- Все свое время? - Ванесса улыбнулась и подошла ко мне. Она обняла меня за шею и легонько укусила за нижнюю губу.
- Не все, - прошло четыре года, как мы вместе, а я до сих пор млею от каждого ее прикосновения. Хорошо, что я не парень, иначе, простите за выражение, в присутствии Ванессы у меня был бы вечный стояк. Я обняла ее за талию и свалилась с ней на кровать. Ванесса, к моему разочаровани, спихнула меня с себя.
- Мы опаздываем. Ты не забыла, что нужно ехать на ужин? - Пришлось встать и переодеться в заранее подготовленную ею одежду. Так уж получилось, что за моим стилем следит Ванесса. Периодически я бунтую и надеваю свои старые шорты с такой же древним топом или футболкой, но на важные события беспрекословно хожу в выбранной ею одежде. Наверное, это правильно, так как иногда залогом успешной деловой встречи является безукоризненный внешний вид. Поэтому сейчас я безмолвно переоделась в элегантное строгое платье и надела туфли-лодочки. Ванесса оглядела меня с макушки до пят и осталась довольной, только поправила мне волосы.

- А как ты успела все распаковать? - спросила я ее. Мы только вчера переехали обратно в Лос-Анджелес. После окончания учебы Ванесса нашла здесь работу. Она теперь косметолог с высшим образованием. А где еще так заботятся о красоте, как не в городе Ангелов?
– Твоя мама приходила.

Тогда все ясно. Я только теперь заметила на столике брошюры с адресами сиротских приютов, центров планирования семьи и тому подобным. Мама хочет внука или внучку. Дело в том, что в ее женском клубе проводят собрания бабушек, куда ее одноклубницы приводят опрятненьких, нарядненьких розовощеких внуков. Вот мама и загорелась идеей о внуках, а так как я единственный ребенок, на меня возложена эта великая миссия – предоставить ей допуск на эти собрания в виде симпатичного карапуза или очаровательной малышки. Пока удается отбиваться от мамы, но мне кажется, что ей скоро удастся сломить сопротивление Ванессы. В последнее время она уже не выкидывает мамины брошюры, а внимательно их изучает. Мне уже немного страшно, так как моя любимая и моя мама давно организовали объединение по дрессировке Джесс Морган. Если они обе возьмутся за меня, то мне не выдержать осаду. Дело не в том, что я не хочу детей, но только не сейчас: меня полностью устраивает наша жизнь. А дети. Это когда-нибудь потом, лет так через пять, но уверена, что мне такого срока не дадут. Да и ладно.

Ужинали мы в доме Грин, мои родители тоже были приглашены. Сие семейное торжество приурочивалось к нашему переезду в Лос-Анджелес, чему оба комплекта родителей были очень рады.
- Джесс и я хотим сообщить для вас одну новость, надеюсь, что радостную, - Ванесса толкнула меня ногой под столом. Я встала.
- Дорогие наши родители, мы обручились! - очень лаконично у меня получилось. Не знаю какой реакции ожидала Лиз, но я ждала именно такой - все обрадовались и начали поздравлять нас, а также друг друга.
- А когда свадьба? - спросила мама и тут же ответила сама.
- Давайте в сентябре. У меня как раз будет куча времени, так как наш клуб в августе берет перерыв. Вы же доверите мне организацию? - мы с Ванессой переглянулись, с мамой мы заранее смирились и были готовы к тому, что она предложит нам свои услуги.
- Да, конечно, мам. А дату обсудим позже, - ответила я.
- Джессика, надеюсь, ты не собираешься жениться, то есть выходить замуж, я запуталась, в смокинге или в скромном костюме? Вы обе будете в роскошных платьях? - ну, началось! Я выбралась из-за стола вслед за папой, оставив Ванессу на растерзание наших матерей. Мистер Грин с улыбкой остался их слушать.

- Джесс, я так рад за вас, - повторил папа и обнял меня, когда мы оказались в гостиной.
- Спасибо.
- Ты не передумала? Тебе не нужна наша помощь?
- Мы со всем справимся сами. Спасибо, что предложил помочь с первым взносом, но сайт приносит стабильный доход. А сегодня у меня появился новый партнер, так что не беспокойся.

В прошлый наш приезд, когда мы искали квартиру, Ванессе понравился уютный дом в нашем районе, то есть в районе, где раньше жила я. Его как раз выставили на продажу. Папа предложил нам оплатить первый взнос, но мы отказались. Не хочу зависеть от них. Поэтому на первое время мы сняли квартиру. Я хотела сделать сюрприз Ванессе, она еще не знает, что я говорила с хозяевами дома и уговорила их немного снизить цену. Завтра отвезу ее туда, и если она захочет, то дом будет нашим.

Мы ехали обратно к себе. Я неудачно выбрала маршрут, и мы проехали мимо дома, где раньше жила Кристина.
- Я по ней так скучаю, - сказала Ванесса и тихо всхлипнула. Полгода назад Кристина погибла от передозировки. Это был очень тяжелый период для Ванессы. Она чуть не бросила учебу, так как почти каждую неделю ездила в Лос-Анджелес, чтобы нянчиться с Кристиной. Не смотря на все ее усилия, Кристина так и не смогла победить свою зависимость.
- Ты сделала все, что могла, - это было правдой. Иногда я даже начинала ревновать Ванессу к Кристине, так как она очень много времени уделяла ей.
- Но это не помогло ей.
- Мы не хозяева чужих судеб, - ответила я.

Домой мы вернулись немного грустные. Я засела за свой сайт, Ванесса сказала, что хочет принять ванну. На мою страницу в Фейсбуке пришло сообщение от Ирины, точнее фотография. Она была на съемках в Париже и часто присылала милые открытки. Ее карьера пошла в гору, да и вроде личная жизнь наладилась - Ирина уже год встречается с известной актрисой. Они даже тайно живут вместе, про их связь знаю я и несколько их близких друзей. Жаль, что не могу об этом рассказать Ванессе, так как она до сих пор ревнует меня к ней. Вот и сейчас она нахмурилась, я не заметила, что Ванесса стоит за моей спиной.
- Какая милая фотография. Ирина специально шлет тебе фотки со съемок нижнего белья? - я с опаской оглянулась, Ванесса явно рассердилась, так как фотки и правда были очень сексуальные. Ирина в стильном нижнем белье и коротком распахнутом плаще разгуливала по улицам Парижа. Она сказала, что это съемки для итальянского "Вог".
- Ты ведь знаешь, что повода для ревности нет. Мы с ней только друзья, - банально, но придумать более убедительный ответ за секунду сложно.
- Тогда почему ты с ней переписываешься тайком от меня? - Ирина обсуждала в переписке свою личную жизнь, поэтому я не могла показать ее сообщения Ванессе.
- Я не переписываюсь тайком.
- Может мы поторопились с помолвкой? - еще сильнее нахмурилась Ванесса. Я раскрыла рот и судорожно вдохнула воздух. Ванесса внезапно рассмеялась.
- Да успокойся, я знаю с кем она встречается. Она сама мне об этом рассказала. Помнишь, как мы весной приезжали сюда и встретили ее в клубе?
- То есть ты не ревнуешь? - облегченно спросила я.
- Вряд ли ей ты нужна, раз у нее такая подружка, - это прозвучало даже как-то обидно для меня. Пусть я и не знаменитость, но и не пустое же место.
- Ты в этом уверена? - обиженным голосом произнесла я, Ванесса рассмеялась.
- Глупая, ты самая лучшая! И я глаз не спущу с тебя, особенно, когда Ирина рядом. Иди ко мне, - Ванесса стащила меня с кресла и крепко прижалась ко мне. На ней был только халат, и я прикинула в уме, стоит ли мне тащить ее спальню сейчас или следует растянуть удовольствие и чуток постоять с ней тут. Выбрала последнее, спальня не убежит.
- Мне не верится, что ты согласилась стать моей женой, - призналась я.
- Да, скажи мне это четыре года назад, я бы не поверила. Кстати, я хотела предупредить, что Меган настроена решительно и видимо нам придется согласиться на сентябрь, - улыбнулась Ванесса.
- Мне без разницы, когда жениться, лишь бы на тебе, - улыбнулась я в ответ.
- Согласна на 100%, Джесс, - сказала Ванесса и потащила меня в спальню.

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Рассказы и повести » "Сто причин ненавидеть Ванессу Грин" Королева Крыс