Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » С. Энн Гарднер "Все мысли о тебе"


С. Энн Гарднер "Все мысли о тебе"

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

http://s7.uploads.ru/t/Box61.png

Перевод – Лидокаин

Случайная встреча посреди метели заставила женщину, утонувшую в своем горе, еще раз вспомнить о любви, ревности, семье, дружбе и страсти. Сможет ли Александра рискнуть и позволить себе отдаться этой неожиданной и запретной любви?

Вся книга в формате PDF http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Вся книга в формате FB2 http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Вся книга в формате epub http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Вся книга в формате ТХТ http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Отредактировано Вместе (20.05.16 13:50:54)

+7

2

Часть Первая.
   
     Она не знала точно, когда это произошло, но однажды утром вдруг осознала, что упустила что-то важное. Она посмотрела в окно своего престижного офиса, где работала в юридической фирме. Дослужившись до партнёра, она была той, кого вы назвали бы успешной. Но сейчас, глядя в офисное окно, она спрашивает себя, почему все еще находится здесь.
   
    На улице кружила метель, дул сильный северо-восточный ветер. Все остальные сотрудники фирмы находились в своих домах, но она по-прежнему сидела на рабочем месте.
   
     И в этот момент, именно в это утро, она поняла, что потеряла что-то. Она теряла это так медленно и постепенно, что даже не осознавала, когда это началось или когда закончилось. Она потеряла радость. Ту радость, которую чувствовала только что проснувшись и глядя в глаза своего единственного ребенка. С тех пор прошло два года. Два года, которые она почти не заметила.
   
    Ее брак с Джеймсом, в лучшем случае,  можно было назвать неудачным. Она никогда не могла сказать точно, почему все-таки вышла за него замуж. Сначала она думала, это произошло из-за того, что у них с Джеймсом были одинаковые интересы и, конечно же, их объединяла любовь к закону. Но через некоторое время она поняла, что её брак оказался просто безжизненной сущностью, не имеющей никакого смысла. Она решила обсудить с Джеймсом бракоразводный процесс, но обнаружила, что беременна. Конечно, рождение Тедди на какое-то время стало поводом для попыток построить их отношения. Но в итоге они оба поняли, что были бы гораздо лучшими родителями, если бы жили раздельно.
   
     Это был обычный выходной, когда зазвонил телефон. Джеймс всегда звонил, когда собирался привезти Тедди в воскресенье во второй половине дня. Но в тот день  позвонил не Джеймс, а полиция. Они оба умерли мгновенно. Лобовое столкновение с машиной, управляемой пьяным водителем.
   
    Окружающие были очень добры с ней. Обе семьи сплотились, чтобы помочь со всеми приготовлениями. Самое смешное, что через несколько недель все они вернулись к своей жизни, но она так и не смогла вернуться к своей. Да и как можно было сделать это? Когда страдания не заканчивались? Когда боль не уходила?
   
    Что ж, и вот спустя два года она находилась в  собственном просторном офисе  и, казалось, полностью контролировала свою жизнь. Её жизнь. Интересно, как долго это будет продолжаться? Она привыкла к рутине: встаёт утром и идёт в офис; покидая его после девяти вечера, берёт с собой работу на ночь. По выходным она работала ещё больше. Отдалилась от друзей и семьи. Они просто устали пытаться вернуть её. И это её устраивало - гораздо спокойнее ничего не чувствовать. А работа была тем, что она прекрасно контролировала и понимала.
   
    Из мыслей её вырвал звонок телефона.
   
    - Алекс, откуда я знаю, что ты там? - спросил голос на другом конце провода.
   
    - Хорошая догадка, Эллиот. Чего ты хочешь? - саркастически спросила она.
   
    - Алекс, погода ухудшается. Я ценю твою преданность, но я не хочу, чтобы ты провела в офисе все выходные, - он сказал это в шутку, но в его голосе проскользнуло беспокойство.
   
    Эллиот Харфорд был старшим партнёром в их юридической фирме, а ещё он был её другом. И видел все изменения, которые с ней происходили. Он был знаком с Алекс ещё тогда, когда она  была замужем за Джеймсом, поэтому знал о ней больше, чем остальные. Эллиоту всегда нравилась Алекс, и он видел, что они с Джеймсом рано или поздно разведутся. Это было совершенно очевидно. Он восхищался тем, сколько она делала для Тедди. И был рядом с ней там, на похоронах. Ему нравилась старая Алекс, но она исчезла, и он скучал по ней.
   
    - Есть несколько вещей, которые я должна доделать прежде, чем мы пойдем в суд по делу Элдриджа. Я хотела проверить некоторые факты... - она замолчала.
   
    - Алекс, на улице, похоже, настоящая Сибирь. Иди домой!
   
    - Я уже почти закончила здесь, Эллиот, - заявила она.
   
    - Ладно, будь осторожна на дороге, Алекс. Увидимся в понедельник.
   
    - Да, конечно. Увидимся в понедельник, Эллиот, - рассеянно  ответила она и повесила трубку.
   
    Только через час она села в автомобиль и поехала домой. Дорога оказалась опаснее, чем она ожидала. Медленно и постоянно маневрируя, её машина пробиралась по опустевшим улицам в сторону дома. 
   
    При подъезде к перекрёстку, едущий перед ней автомобиль внезапно вильнул, как будто вышел из-под контроля. Ей пришлось резко свернуть, чтобы избежать столкновения. Однако первый автомобиль неожиданно занесло, и он врезался в сугроб справа от дороги. Алекс съехала на обочину и бросилась к пострадавшей машине.
   
    Добравшись до нее, она постучала в окно и увидела женщину со светлыми волосами, склонившуюся на руль. Алекс попыталась открыть дверь, но та оказалась заперта. Заглянув в окно, она с трудом разглядела маленького ребёнка, испуганно плачущего на заднем сиденье. Этот плач напугал её. Алекс снова попыталась стучать по стеклу. И когда светловолосая голова шевельнулась, она почувствовала прилив облегчения.
   
    Алекс жестами показала на замок в двери автомобиля. Женщина приподнялась, сняла блокировку и сразу же упала обратно на сиденье. Распахнув дверь, Алекс увидела сильно кровоточащий порез на лице блондинки. И в тот же момент была поражена её красотой.  Ей показалось немного странным, думать об этом при таких обстоятельствах. Она покачала головой и, посмотрев за спину женщины, открыла заднюю дверь. Девочка, казалось, немного успокоилась.
   
    - Хорошо, все будет хорошо, - мягко сказала Алекс малышке, которая пыталась мужественно сдерживать рыдания.
   
    - Мамочка... мама… с ней всё в порядке? - судорожно всхлипнув, спросила она.
   
    Алекс взглянула на женщину, потом опять на ребенка. Она  могла бы сказать, что ничего не знает о состоянии женщины, но, глядя в эти голубые, переполненные слезами глаза, она сделала единственное, что смогла придумать - она солгала.
   
    - С ней всё будет хорошо. Мы сейчас пересядем в мою машину и доберёмся до больницы, -  уверенно заявила Алекс.
   
    - У меня рука болит, - сказала девочка. -  Мама меня как раз туда и везла. Я упала с кухонного стола. Хотела взять печенье и упала, - она снова начала всхлипывать.
   
    - Ладно, ладно... позволь мне перенести тебя в мою машину, а потом я заберу твою маму, хорошо? - Алекс увидела одеяло на другой стороне сиденья. Она укутала им  девочку, взяла её  на руки и пошла обратно к своей машине. Алекс пристегнула ребенка ремнем безопасности на заднем сиденье автомобиля и уже собиралась вернуться за женщиной, когда почувствовала маленькую ручку, удерживающую ее.
   
    - Я боюсь, - сказала  девочка. Алекс протянула руку и заправила выбившийся золотистый завиток волос за ухо ребёнка.
   
    - Всё будет хорошо, ангел.
   
    Ребенок посмотрел ей в глаза, и Алекс была тронута доверием, которое в них  увидела.
   
    - Я иду, чтобы привести сюда твою мамочку. Я скоро вернусь, ладно?
   
    Девочка согласно кивнула ей в ответ. Вернувшись к пострадавшей машине, Алекс открыла водительскую дверь и ещё раз взглянула на бледное лицо прекрасной женщины, а затем наклонилась над ней и нащупала  ремень безопасности. Пока она пыталась расстегнуть и снять его, женщина открыла глаза. Голубой взгляд на мгновение встретился с зелёным. И мир вокруг Алекс внезапно замер, остались только глаза напротив и звук её дыхания. Она медленно, словно загипнотизированная, перевела взгляд на приоткрытые губы женщины. Сильный порыв ветра тряхнул машину и вывел Алекс из транса.
   
    - Вы можете  двигаться? - мягко спросила она.
   
    - Я думаю, да... Карли! - женщина вдруг резко заволновалась.
   
     - Ваша дочь в безопасности в моей машине. И чувствует себя вполне нормально. Слегка контужена, но в остальном всё в порядке, - успокаивающе проговорила Алекс.
   
    - Моя голова, - простонала женщина, опять уронив голову на руль.
   
    - У вас, вероятно, сотрясение мозга. Я собираюсь пересадить вас в мою машину, и тогда мы можем попробовать добраться до больницы, - сказала Алекс, стараясь звучать максимально спокойно. Блондинка кивнула.
   
    - Хорошо, давайте, обопритесь на меня, и я помогу, ладно?
   
    Алекс помогла ей медленно выбраться из машины, но женщина, как только выпрямилась, тут же обессиленно упала в её объятия и всем телом прижалась к ней, склонив голову на грудь.
   
    - Вот так, потихонечку... шаг, ещё шаг. 
   
    Дойдя до  машины, Алекс усадила женщину  на переднем пассажирском сидении и пристегнула ремнем безопасности. Голова  женщины беспомощно откинулась назад, и она потеряла сознание. 
   
    - С мамочкой, правда, всё будет в порядке? - спросила девочка.
   
    - Да, милая. Мы едем в больницу, - Алекс ещё раз взглянула на женщину, сидящую рядом с ней, а потом сосредоточилась на дороге, направив машину к ближайшей больнице.
   
    В последний раз она была в больнице, когда умерли Джеймс и Тедди.  Сейчас, сидя в ожидании в приёмном покое, Алекс как будто потерялась во  времени. Это было такое знакомое чувство, которое ей совершенно не хотелось помнить.
   
    Ей было позволено увидеть их. Тедди выглядел так, как будто просто спал. Он был таким красивым мальчиком. Как он мог быть мёртв?
   
     Внезапно её глаза сфокусировались на стоящей перед ней  Карли с гипсом на  её маленькой ручке.
   
    - Привет, - сказала она Алекс.
   
    - Я доктор Маккензи, - рядом с ней заговорил другой голос. Алекс подняла взгляд и увидела молодого человека  в белом халате.
   
    - С ней всё будет в порядке. У неё  просто вывих, а её мать получила сотрясение. Нам бы хотелось оставить её на ночь, для наблюдения, - сообщил он, записывая что-то у себя в блокноте. Маленькая  ладошка Карли скользнула в руку Алекс. Она посмотрела вниз на прижавшегося к ней ребенка.
   
     - Вот рецепт на Тайленол с кодеином для Карли. На всякий случай, если будет очень больно. Некоторые дети не очень хорошо переносят боль. Через неделю пусть мать приведёт её на осмотр к педиатру, - он протянул ей листок бумаги.
   
    - Доктор... Маккензи, да? Её мать... - начала говорить Алекс.
   
    - Вы можете пройти на минуту, но она под воздействием лекарства и немного дезориентирована. Вы сможете забрать её завтра, - продолжил врач, но тут к нему подошла медсестра.
   
    - Доктор Маккензи, у нас в отделении экстренной помощи двое с  огнестрельным ранением.
   
     - Доктор... подождите... я не могу... -  попыталась объяснить Алекс, но врач уже  умчался на звук сирены скорой помощи, не дослушав ее. Карли сжала её руку, и Алекс посмотрела на  девочку.
   
    - Я сказала им, что это ты привезла меня с мамой и позаботишься обо мне, - сказал ребенок. Алекс приоткрыла, а потом закрыла рот. Она  присела так, чтобы оказаться на уровне глаз девочки.
   
    - Карли, разве твой папочка не будет волноваться? -  спросила Алекс.
   
    - У меня нет папы.
   
    - Ну есть же кто-нибудь, кто будет волноваться, если ты не вернёшься домой?
   
    - Нет, есть только я и мама.
   
    Алекс растерянно запустила пальцы в свои волосы, не зная,  что делать. Возможно, что мать могла бы ответить на некоторые её вопросы.
   
    - Как тебя зовут? - спросила  девочка.
   
    - Алекс, меня зовут Алекс, - задумчиво сказала она, глядя в сонные голубые глаза. - Давай-ка, соня, пойдём и проведаем твою маму.
   
    Алекс толкнула дверь в палату, открывая её, и медленно побрела в сторону женщины, лежащей на кровати.
   
    - Мамочка! - Карли бросилась в сторону кровати. Алекс придвинула стул, чтобы ребенок мог встать на него и увидеть  мать. - Мама, - повторила девочка, прикасаясь к  щеке матери. Глаза женщины дрогнули, открываясь, и улыбка медленно залила её лицо.
   
    - Детка, ты в порядке? - прошептала она.
   
    - Я в порядке, мама. Алекс позаботится обо мне.
   
    - Алекс, - прошептала женщина, и её глаза снова закрылись.
   
    Заглянув в бывшую комнату Тедди, Алекс удостоверилась, что Карли спит.  Она закрыла дверь и  медленно вернулась назад в спальню. Ребенок под крышей её дома и незнакомка с голубыми глазами заполнили все её мысли.
   
    Ничего удивительного в том, что врачи в травмпункте предположили, будто Алекс должна позаботиться о Карли - они занимались людьми, привезенными  на "Скорой" из автомобильных  аварий, с сердечными приступами и огнестрельными ранениями. Просто непостижимо, как эти люди могли изо дня в день работать в этом ужасе? Но навыки правоведа подсказывали ей, что врачи тем самым подставили себя под гигантские иски. Ей ли было этого не знать. В любом случае, Алекс решила просто перестать думать. Собственно говоря, размышление было одной из её самых больших проблем. Она устала и со всем этим разберётся утром. Но оставались ещё те голубые глаза, которые по какой-то причине не покидали её мысли. Может быть, она откуда-то знала эту женщину. Возможно, они делали покупки в одних и тех же магазинах или  познакомились на деловом ужине, или ещё что-то. И, конечно же, никто не отменял тот факт, что ребёнок этой женщины спал в комнате Тедди. В комнате Тедди спит ребенок - с этой мыслью она закрыла глаза и впервые за два года проспала всю ночь.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    - Алекс? Я голодна, - позвал  нежный детский голосок.
   
    Алекс открыла один глаз, потом другой и села в кровати с испуганным удивлением уставившись на маленькую девочку с золотистыми локонами. Она потёрла глаза и посмотрела на ребёнка ещё раз. События прошлого вечера мгновенно затопили её разум.
   
    - Мы пойдём к маме? - тихо спросил ребенок.
   
    - Хм... ну, давай мы сначала позавтракаем, а потом пойдём в больницу, и ты увидишь свою маму, ладно? - сказала Алекс с улыбкой.
   
     - Как ты думаешь, она скучала по мне прошлой ночью? - жалобно спросила Карли.
   
    - Карли, врач дал ей лекарство, чтобы она уснула. Если мы поторопимся и быстро съедим наш завтрак, возможно, мы сможем добраться туда прежде, чем она проснётся и начнёт скучать по тебе, ладно? - это рассуждение, казалось  успокоило ребёнка и светлая улыбка озарила её лицо.
   
    Алекс встала с кровати и направилась к шкафу. Она решила надеть джинсы и  футболку. Очень  долгое время она не носила джинсы - не было соответствующего повода. Потому что последние два года у нее была только работа. В последний раз она надевала джинсы...  В памяти возникло видение  Тедди, играющего на поле  в младшей лиге. Тихий голос прервал её мысли.
   
    - Алекс, у тебя есть дети?
   
    Она застыла на месте. Закрытое  пространство шкафа как будто сомкнулось вокруг неё, дыхание стало рваным. Алекс услышала  странный шум в  ушах и  поняла, что переживает начало панической атаки. Колени задрожали и она почувствовала тошноту и клаустрофобию.
   
     - Алекс? - маленькая ручка схватила её и потянула  из шкафа.
   
    - Садись, Алекс, ты что-то не очень хорошо выглядишь, - сказала Карли, подводя её к кровати. - Я принесу тебе воды, хорошо? Жди здесь.
   
    Алекс постаралась сосредоточиться на своём дыхании. Она закрыла глаза и попыталась вспомнить инструкции врача. Давно у неё не было таких приступов.
   
    - Вот, Алекс, выпей это, - сказала Карли, поднося к её рту стакан.  -Ты, наверное, устала. С моей мамой однажды тоже такое было. Я помню, что дала ей стакан воды, и она почувствовала себя лучше, - говорила она серьёзным тоном, пока Алекс пила воду. - Чувствуешь себя лучше?
   
    Алекс была тронута озабоченностью в глазах ребенка и, не думая,  погладила её мягкую щёчку и поцеловала девочку в лоб.
   
    - Да, Карли… я чувствую себя намного лучше. Спасибо.
   
    Алекс была вознаграждена  улыбкой и потихоньку начала дышать легче. Она погладила ребёнка по волосам.
   
    - Ты очень милая, Карли.
   
    - Мама называет меня "сладкий горошек".
   
    - Мне полегчало, давай собираться и пойдем уже, увидим твою маму.

+1

3

Спустя час женщина и ребёнок входили в больницу. Алекс ускорила шаг, приближаясь к двери больничной палаты, где их ждала мать Карли. Открыв дверь, она увидела женщину в истерике и встревоженный персонал.
   
     - Где моя дочь?! О боже, где моя дочь?!
   
    - Мисс Оуэнс, пожалуйста, успокойтесь. Мы уведомили полицию и они уже на пути сюда, - успокаивающе говорила ей медсестра.
   
    - Мамочка! - крикнула Карли и побежала к матери. Голова матери  повернулась в их сторону, а руки  распахнулись, принимая дочь в объятия. Медсестра подхватила близкую к истерике мать с ребёнком и помогла им присесть на кровать.
   
    - Детка! О боже... детка, ты в порядке? - Риз Оуэнс крепко прижимала дочь к себе и безостановочно спрашивала у ребенка одно и то же, снова и снова. Слезы радости текли по её лицу. Глаза всех присутствующих обратились к Алекс. Темноволосая медсестра заговорила первой.
   
    - Вы забрали ребенка без разрешения матери! - укоризненно сказала она Алекс. - Сотрудники полиции уже вызваны и едут сюда.
   
    - Ну, я рада, что они едут, потому что этот ребенок был передан мне вчера доктором Маккензи и медсестрой в приёмном покое, и мне не задали при этом ни одного вопроса. Они даже не спросили, кто я такая. Так что - да, пусть полиция приезжает. Я думаю, что обязательно обнаружатся кое-какие инструкции, неисполняемые в этой больнице. Я бы сказала, что больница, безусловно, несёт за это ответственность, - распаляясь ещё больше, Алекс продолжила. - Нет никакого оправдания тому, что произошло здесь прошлой ночью. Кто-то мог обидеть этого ребенка! -  возмущалась Алекс, указывая на Карли. - Убирайтесь! Я хочу поговорить с мисс Оуэнс, - приказала она персоналу больницы.  Присутствующие застыли в оцепенении. - Сейчас же! - прикрикнула Алекс. Все поспешили выйти. Алекс обратила своё внимание на Риз Оуэнс и  вновь встретилась с этими голубыми глазами. Приблизившись к женщине, сидящей на кровати, она протянула ей руку. - Здравствуйте, я Александра Мастерс.
   
    - Я не знаю, благодарить тебя или убить, -  сердито проговорила женщина. Она взяла Алекс за руку и тут что-то произошло: обе  женщины как будто почувствовали резкий толчок. Голубые глаза всмотрелись в  зелёные.
   
     - Если вы пострадали...
   
    - Алекс хорошо позаботилась обо мне, мамочка.
   
    Внимание Риз вернулось к  дочери, и она выпустила руку Алекс.
   
    - Мне жаль, что вы волновались, - тихо сказала Алекс. Риз перевела глаза на неё.
   
    - Алекс приготовила мне на завтрак яичницу, так же, как и ты, мамочка, - сообщила Карли, и глаза Риз переместились с одной на другую.
   
    - Мне очень жаль, что вам пришлось поволноваться. Прошлой ночью это казалось единственным, что можно сделать. Мы пришли сюда поговорить с вами, но вы, вроде как, отключились, -  Алекс с виноватой   улыбкой  опустила голову.
   
    Риз смотрела на женщину перед собой и не могла поверить своему необъяснимому влечению к этой незнакомке.
   
    - Это ты привезла нас в больницу?
   
    - Да.
   
    - Спасибо. Я не совсем помню,  что произошло, - сказала она и снова посмотрела на свою дочь. - Я так рада тебя видеть, сладкий горошек, - она прикоснулась к гипсу. - Очень больно?
   
    - Нет... хм... совсем немножко. Мамочка, у Алекс есть маленький сын, и я спала в его комнате прошлой ночью. У него есть тот замок из каталога, который я хотела. Помнишь, мама? Может, Алекс скажет нам, где она купила его, -  восторженно рассказывала Карли. А Риз увидела, как Алекс резко побледнела, и в её зеленых глазах промелькнула боль, тут же сменяясь завесой холода.
   
    - Вот моя визитка, мисс Оуэнс. Если у вас есть какие-либо вопросы, пожалуйста, свяжитесь со мной. Я буду более чем рада ответить на них, - с этими словами Алекс вручила Риз визитную карточку и направилась к выходу. Она уже собиралась открыть дверь, но застыла, услышав окрик Риз.
   
    - Подожди! У меня... у нас у всех было тяжёлое  утро.
   
    Алекс обернулась.
   
     - Ты попала в аварию прошлой ночью. Я привезла тебя и твою дочь в больницу. Я поступила очень неосторожно, забрав твоего ребёнка к себе домой. На твоём месте я бы засудила медперсонал этой больницы. Но я вернула тебе дочь в целости и сохранности. Не думаю, что нам есть что ещё обсуждать. Доброго дня, мисс Оуэнс, - она вышла из комнаты, оставив позади очень смущённую Риз.
   
    - Разве я сказала что-то нехорошее, мамочка?
   
    Риз взглянула на дочь.
   
    - Нет, дорогая. Просто мисс Мастерс пора идти на работу, - успокоила она её, а потом посмотрела на оставленную Алекс визитку.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Алекс почти пробежала по коридору. Выйдя из здания, она прислонилась к стене и попыталась отрегулировать своё дыхание. Это опять был приступ паники. Почувствовав, что самообладание к ней вернулось, Алекс села в машину и поехала домой.
   
    Дома она прошла прямо в комнату Тедди и разрыдалась. Она не плакала с того дня, когда ей  сказали, что Тедди  умер. Просто не могла. Как будто повернула в себе что-то и отключила боль. Но сейчас, оглядев комнату сына, Алекс наконец позволила себе почувствовать его потерю. И это было очень больно. Увидев Карли на руках Риз, она вспомнила, как это было. О боже! Она вспомнила, что чувствовала тогда, когда точно так же держала Тедди. И сейчас, спустя два года, она наконец-то позволила себе заплакать.
   
    Оставшуюся часть выходных Алекс не работала. Она забыла про свои дела, оставаясь в комнате Тедди. Алекс, наконец, приняла потерю своего ребенка. А приняв эту утрату, она столкнулась с невыносимой болью.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    В понедельник утром Алекс, как обычно, пришла в офис. И снова по уши закопалась в документы. Эллиот заметил тёмные круги у неё под глазами, но промолчал. Алекс делала вид, что с ней всё в порядке, но Эллиот видел, с ней что-то произошло и надеялся, они поговорят об этом. Прошла неделя, но Алекс к нему так и не подошла, поэтому он решил сам отправиться в её кабинет и расспросить о том, что случилось.
   
    - Алекс, у тебя есть минутка?- спросил он, заглянув в  кабинет. Алекс подняла глаза от бумажек на столе.
   
    - Да, Эллиот, заходи. У меня есть несколько вопросов по делу…
   
    - Алекс, что происходит?
   
    - Прости? - она заинтересованно подняла глаза на Эллиота.
   
    - Да, что с тобой происходит?
   
    - Я не знаю, о чём ты говоришь, - ответила она, снова опуская глаза  на документы. - Эллиот, что касается этого дела...
   
    - Алекс, я же вижу, что с тобой что-то не так.
   
    - Эллиот, просто забудь об этом, хорошо? - она была прервана жужжанием ее интеркома. Алекс нажала на кнопку, отвечая: - Да, Кэрол?
   
    - Мисс Мастерс, здесь мисс Оуэнс, и она настаивает, что должна вас увидеть, -  растерянно сказала Кэрол. Алекс на мгновение замерла. - Мисс Мастерс? - снова спросила Кэрол, и Алекс тряхнула головой, приходя в себя.
   
    - Дайте мне минуту, Кэрол, и, пожалуйста, пригласите её, - сказала она и быстро отпустила кнопку. Алекс сделала глубокий вдох: Риз Оуэнс была здесь, в её офисе.
   
    - Алекс?
   
    Она подняла голову и увидела любопытство в глазах  Эллиота.
   
    - Эллиот, я встретила эту женщину и... - она замолчала.
   
    - Алекс, ты хочешь, чтобы я... - прежде, чем он договорил, дверь в кабинет отворилась, и в комнату вошла Риз Оуэнс. Алекс встала из-за  стола. Голубые глаза пересеклись с зелёными, и обе женщины будто потерялись в глазах друг друга.
   
    Эллиот кашлянул. Алекс первой вышла из оцепенения  и посмотрела на него.
   
    - Эллиот, ты извинишь нас?
   
    - Алекс, ты уверена?
   
    - Эллиот, мы обсудим наши проблемы позже, - резко прервала  его Алекс. Риз была удивлена  изменением в её поведении. Только что глаза Алекс казались такими тёплыми, но совершенно неожиданно, она стала очень холодной.
   
    - Хорошо, Алекс, - сухо ответил Эллиот и вышел из кабинета.
   
    Взгляд Алекс вернулся к удивлённой Риз.
   
    - Не хотите ли присесть, мисс Оуэнс, - вежливо сказала она и указала на стул перед своим столом.
   
    - Да, спасибо.
   
    - Чем я могу вам помочь? - как  можно нейтральнее спросила Алекс и снова села за стол.
   
    - Я хотела бы поблагодарить тебя за то, что ты сделала для меня и Карли. Она рассказала мне, как ты была добра к ней, - Риз наклонилась вперёд в своем кресле и подарила Алекс ослепительную улыбку. - Она только и говорит о том, как Алекс сделала то, как Алекс  сделала это. И она права: ты была очень любезна, и я безгранично тебе благодарна.
   
    Алекс смотрела на женщину перед  собой, загипнотизированная её голосом. Риз опустила взгляд.
   
    - Я знаю, что была не очень приятной в больнице в тот день. Я думаю... я не привыкла к доброте ради доброты, - она снова посмотрела на Алекс, которая была поражена уязвимостью в глазах женщины и не могла отвести от них взгляд. Интересно, что такого случилось с этой красивой женщиной, от чего эти глаза кажутся такими беззащитными?  Алекс продолжала смотреть на неё, ничего не говоря.
   
    - Я хотела приехать раньше, но сегодня... - Риз замолчала. Алекс всё  также молчала, глядя  на неё. - Послушай, извини, что побеспокоила, я просто хотела поблагодарить тебя, - произнесла явно расстроенная Риз и,  встав, зашагала в сторону двери.
   
    - Подожди!
   
    Риз обернулась и столкнулась лицом к лицу с Алекс.
   
    - Пожалуйста, не уходи, - сказала ей Алекс. - Пожалуйста, - она протянула руку и прикоснулась к руке Риз. Обе женщины стояли на расстоянии вытянутой руки и смотрели друг на друга.
   
    - Алекс, я просто хотела поблагодарить тебя. Я вижу, что ты очень занята, - нервничая, сказала Риз и  протянула руку в жесте прощания. Алекс взяла её в свою и снова обе почувствовали толчок.
   
    - Не хотели бы вы пообедать со мной? - проговорила Алекс, не разрывая контакта.
   
    - Да, да, я бы с удовольствием.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Дома, вешая пальто, Риз улыбнулась про себя. Так давно она не встречала кого-то, кто так бы ей понравился. Алекс была такой парадоксальной. Это загадка, но по какой-то причине Риз решила, что стоит рискнуть. Только что Алекс казалась невероятно далёкой, а в следующую минуту её глаза уже показывали совсем другую картину. Да, Александра Мастерс действительно была интересной головоломкой для того, чтобы попробовать её разгадать.
   
    Риз вошла в  гостиную и с ногами забралась на разложенный диван.
   
    - Кто ты, Александра Мастерс? И почему я чувствую такую связь с тобой? - вслух спросила Риз сама себя. - В тебе так много силы и ещё... столько грусти. Что с тобой случилось, Алекс?
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Обед был просто замечательный. Алекс вернулась в офис после того, как Риз ушла домой. Ей понравилось. Это было так давно, когда она ходила на обед просто для того, чтобы  побыть с кем-то.
   
    Её очаровала Риз и возникшая между ними связь. Они проговорили почти час, и несмотря на то, что не были знакомы, Риз  не задала ей никаких личных вопросов. Вместо этого они говорили о вещах, книгах и фильмах, которые им нравились. И очень медленно, но Алекс расслабилась и отдалась этому чувству. Она что-то нашла в этих нежных глазах, смотрящих на неё.  Постепенно улыбка появилась и на лице Алекс, да так и оставалась там. Она просидела за своим столом оставшуюся часть дня и каким-то чудом умудрилась справиться со своей  работой.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    В течение двух дней Алекс твердила себе, что единственная причина, по которой она не могла выбросить Риз из головы, - это их необычная встреча. На третий день она взяла трубку.
   
    - Алло?
   
    - Привет, Риз. Это Александра Мастерс, - наконец, удалось ей сказать.
   
    - Алекс, привет!
   
    - Я помню, ты говорила, что свободна в эти выходные. В кино идёт хороший фильм, который я хотела бы посмотреть, и я подумала, что, может быть...
   
    - Да, я бы с удовольствием к тебе присоединилась, Алекс! - с энтузиазмом ответила Риз.
   
    - О, здорово! - Алекс с облегчением выдохнула.
   
    - Эй, а как насчет того, чтобы мы встретились и поужинали перед кино? - спросила Риз.
   
    - Конечно, это звучит здорово. Тогда увидимся в субботу?
   
    - До субботы, Алекс.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Ко времени встречи в субботу Алекс была на грани нервного срыва. Она перемерила многочисленные блузки и брюки. И в каждом наряде нашла недостатки. Алекс в раздражении опустилась на кровать.
   
    - Что я делаю? - спросила она себя вслух. - Я веду себя как подросток на первом свидании. Она просто женщина, которую я встретила. При странных обстоятельствах, надо отдать должное, но дело же не в этом, - Алекс покачала головой в замешательстве.
   
    Так ничего и не объяснив себе, она снова подошла к шкафу. Остановившись, наконец, на паре тёмно-синих слаксов и кремовом свитере с V-образным вырезом, она поправляла причёску и макияж, по крайней мере, раз в пять дольше, чем обычно; взяла пальто, ключи от машины и портмоне, и вышла в дверь всего лишь два часа спустя.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Подъехав к дому Риз в пять часов, Алекс подошла к входной двери,  кутаясь от холодного ветра в чёрное кашемировое пальто. Поколебавшись мгновение, она позвонила. После второго звонка дверь распахнулась. Лицо Риз озарила широкая светлая улыбка, и она потянула Алекс за руку.
   
    - Скорей сюда, глупышка. Смотри, ты уже наполовину ледышка, - игриво сказала она Алекс.
   
    - Да, я наполовину ледышка, -  серьезно ответила Алекс.
   
    - Слушай, давай-ка мне пальто и пошли посидим у камина, - она помогла Алекс снять пальто и указала на зажжённый камин. Алекс медленно пошла в его сторону, оглядывая комнату и находя её симпатичной.
   
    Тепло от камина успокаивало. Заворожённая пламенем, Алекс сделала глубокий вдох и расслабилась. Ей пришло в голову, что она испытывает давно утраченное чувство покоя просто стоя здесь. Это было похоже на чувство возвращения домой. Алекс было так хорошо и спокойно, что она даже не слышала, как Риз вошла в комнату. Она так и стояла перед камином, потерявшись в собственных мыслях.
   
    Риз тихо присела недалеко от того места, где стояла Алекс, и посмотрела на неё, залюбовавшись. Её первые воспоминания об Алекс были  мимолётными и туманными: в машине, в больнице и наутро после, когда она привезла к ней Карли. В некотором смысле, каждое впечатление об Алекс было разным, и все же, каким-то образом, все они составляли Алекс. Риз восхищалась соединением в одной женщине красоты, силы духа, немногословности и самодостаточности. Их обед, состоявшийся неделю назад, многое рассказал ей об Алекс, как человеке. Риз помнила боль в её взгляде, появлявшуюся каждый раз, когда она говорила о семье или о Карли. Алекс была закрытой и почти ничего о себе не рассказывала,  Риз практически ничего о ней не знала. Но в процессе разговора, пролетевшего, как одно мгновение, она была вознаграждена открывшейся ей возможностью увидеть интересную, яркую, чувствительную, но одинокую женщину. И сейчас Алекс стояла у неё в гостиной, погружённая в свои мысли. По крайней мере, это позволяло смотреть на неё и восхищаться её красотой.
   
    Риз влекло к ней с самого первого момента. Впрочем, она не была уверена, что Алекс чувствовала то же самое. Были обмены взглядами  и другие нюансы, но Риз сомневалась и, тем не менее надеялась. Она никогда не чувствовала такого сильного влечения к кому-либо и так долго была в одиночестве, думая только о Карли. Встреча с Алекс показала ей всё то, что она пропустила, и не понимала, что пропустила. И такой прекрасной ей казалась сейчас Алекс, стоявшая рядом. Всё, о чём она думала с тех пор, как Алекс пригласила её в кино, была Алекс во время обеда, Алекс, которая спасла её,  Алекс, что была такой любящей с Карли, Алекс, которая была такой уязвимой. Алекс, Алекс, Алекс.
   
    Боже, она умрет, если сейчас же не поцелует её. И, как будто услышав её мысли, Алекс повернулась и уставилась на неё.
   
    - Прости, наверное, я просто потерялась в огне, - она улыбнулась Риз.
   
    - Иди сюда, - Риз похлопала по дивану рядом с собой. - Присядь.
   
    - Это прекрасная комната, такая  тёплая и гостеприимная, - сказала Алекс, оглянувшись вокруг.
   
    - Спасибо. Могу ли я предложить тебе что-нибудь выпить?
   
    - О, конечно, это было бы здорово. Диетическую колу, если есть.
   
    - Ладно, сейчас, - Риз вышла из комнаты.
   
    Алекс откинулась на спинку дивана,  ощущая давно позабытое спокойствие. Она помнила, что собиралась полежать так всего минутку, но не заметила, как глаза её закрылись и она уплыла в сон. Риз вошла в комнату и остановилась перед спящей женщиной. Она поставила напиток на журнальный столик и вернулась на кухню проверить ужин. Несколько раз возвращаясь в комнату, Риз видела Алекс спящей так мирно, что у неё не хватало духу разбудить её. Риз догадалась, что, вероятно, уже давным - давно Алекс не спала так. Время ужина пришло и ушло. Риз подложила ещё одно полено в огонь, присела рядом с Алекс на диване и решила почитать книгу. Время шло, её веки стали тяжелыми, и сон настиг и её.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Риз проснулась от звуков плача. Она оглянулась и увидела Алекс. Той явно снился кошмар, и её всхлипывания становились всё более нервными.
   
    - Нет... Нет... пожалуйста, нет… -  снова и снова повторяла Алекс. Риз приблизилась и погладила её по лицу.
   
    - Алекс, проснись, это только сон, - прошептала она. Алекс, казалось, не слышала и продолжала вскрикивать. Риз потрясла её за плечо. - Алекс, проснись.
   
    Глаза Алекс распахнулись, и синие глаза просто захлестнуло жалостью к зелёным, переполненным горем и слезами. Риз обняла и крепко прижала Алекс к себе, и та разрыдалась в её объятьях. 
   
    - Это всего лишь сон, милая. Ты в безопасности, это был всего лишь сон, - мягко шептала Риз ей в ухо. Она не знала, как долго держала Алекс, пока рыдания не прекратились. Риз продолжала обнимать её и гладить волосы. И спустя некоторое время поняла, что дыхание Алекс пришло в норму. Алекс медленно подняла голову. Что это за родство она чувствует к этой женщине?  Она все глаза чуть не выплакала на руках незнакомки, хотя собственная семья была не в состоянии утешить её. Но с Риз она  чувствовала себя комфортно и уверенно. Когда её глаза встретились с глазами Риз, она была совершенно открыта и беззащитна. Алекс ничего не скрывала о себе.

+1

4

Риз так поразил открытый и о многом говорящий взгляд этих глаз, что ей показалось таким естественным взамен наклониться вперёд и поцеловать Алекс в губы. Алекс смотрела на склоняющуюся к ней Риз, не в состоянии разорвать возникшее притяжение. И как только губы Риз коснулись её лица, тепло охватило её тело, глаза закрылись, и она растворилась в поцелуе.
   
    Мягкие губы спрашивали и умоляли, постепенно становясь всё более требовательными. То, что началось как нежный поцелуй стало страстным, полным голода и тоски. Стон вырвался из горла Риз и её руки потянули Алекс к себе. Алекс подалась навстречу Риз, но вдруг резко оттолкнула её в шоке и ужасе. Она вскочила, увеличив расстояние между ней и Риз.
   
    - Алекс, подожди...
   
    - Нет, я не хочу этого. Я... прости, но я не хочу этого, - она начала оглядываться по сторонам. - Где моё пальто... я должна идти.
   
    - Алекс, подожди, пожалуйста, не уходи. Мы можем поговорить об этом, - попросила Риз.
   
    - Послушай, тут нечего обсуждать. Я не хочу этого. Ты не должна была целовать меня! - Алекс почти кричала.
   
     - Я не помню, чтобы ты отталкивала меня, - насмешливо ответила Риз.
   
    - Ты заманила меня сюда под ложным предлогом! - продолжала обвинять Алекс.
   
    - Ты забыла, что это ты позвонила мне, Алекс!
   
    - Где моё пальто, черт побери!
   
    Риз подошла к шкафу, достала пальто и вручила его Алекс.
   
    - Вот. Давай, убегай, Алекс.
   
    - Слушай, я ни от чего не убегаю, просто я не такая! - воскликнула она.
   
     - Ты подавала мне вполне определенные сигналы!
   
    - Этого не было!
   
    - Ты пригласила меня на обед, ты пригласила меня в кино, ты приняла моё приглашение на ужин... и, Алекс, ты ответила на поцелуй! - Риз замолчала,  глядя на Алекс и ожидая ответа. Алекс молча взяла своё пальто, надела его, и уже перед самой дверью коротко посмотрела на Риз, прежде чем вышла, захлопнув за собой дверь.
   
   
    Часть Вторая
   
   
     Как это могло случиться? - снова и снова думала Алекс.
   
    - Как бы не так! - говорила она сама с собой вслух, расхаживая по полу в своей гостиной. - Я никогда не поощряла её. Люди всё время обедают. Господи! Люди ходят в кино и они не всегда... - она заходила ещё быстрее. - Но... в конце концов, они не целуются, - она перестала расхаживать и уставилась в окно. Потом она подошла к телефону, подняла трубку и набрала номер, ожидая, когда ей ответят на другом конце провода.
   
    - Алло?
   
    - Кэтрин? - тихо спросила Алекс.
   
    - Александра, это ты?
   
    - Да, это я. Как ты? - её голос звучал напряжённо даже для неё самой.
   
    - Александра, что случилось?
   
    - Кейт, мне нужно тебя увидеть... - сказала она едва ли не шёпотом.
   
    - Алекс, я уже иду.
   
    Связь прервалась, и Алекс положила трубку. Она села в  тёмной гостиной и стала ждать.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    - Ну, Алекс, ты должна быть польщена! - сказал Эллиот.
   
    - Спасибо, Эллиот.
   
    - Вчера вечером за ужином Пётр засыпал тебя комплиментами.
   
    - Какими именно? - она засмеялась.
   
    - Да... очень смешно. Я должен признать, никогда не думал, что тебе это удастся, - заметил Эллиот. Алекс посмотрела на него совершенно серьезно.
   
    - Ты сомневался в моих способностях? - спросила она немного раздраженно.
   
    - Не в твоих способностях, Алекс. Но я просто никогда не думал, что ты такая жестокая, - он повернулся к ней, готовясь к тому, что могло произойти.
   
    - Я хожу в суд, чтобы выигрывать, Эллиот, это моя работа. Прости, если мой выигрыш тебя разочаровал, - закончила она с сарказмом.
   
    - Какого чёрта с тобой происходит, Алекс?
   
    - Какого хрена ты несёшь, Эллиот? Почему ты вечно ведешь себя как мой отец?
   
    - Предполагаю, что я скучаю по прежней Алекс, - мягко сказал он.
   
    - Ну, её больше нет, покончим с этим.
   
    - Тебя больше  никто и ничего не волнует? Что на тебя нашло? Да, ты выиграла дело, Алекс, но ты была безжалостна. Ты не должна была унижать того старика вчера в суде.
   
    - Я выиграла, Эллиот, - прямо заявила она.
   
    - Да, ты выиграла Алекс, но как ты себя при этом чувствуешь? -  сказав это, он  вышел из её кабинета.
   
    Алекс смотрела на закрытую дверь и думала, что раньше Эллиот никогда так не уходил от прежней Алекс. Прежняя Алекс... она даже не могла вспомнить её. И почему-то каждый раз, когда она пыталась вспоминать, она думала о Риз. Риз при свете пламени, Риз в солнечном свете, Риз в снегу,  Риз в её руках. И губы Риз.
   
     Послышался голос Кэрол по внутренней связи: - Мисс Мастерс, ваша сестра на  четвёртой линии. Желаете ли вы принять вызов?
   
    - Да, спасибо, Кэрол, я возьму трубку.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Риз надеялась, что когда Алекс всё обдумает, она позвонит, но та не звонила. Сначала Риз сердилась, потом злилась и наконец загрустила. Она была уверена, что видела что-то особенное в происходящем между ними. Алекс просто была не достаточно внимательна. Почему-то никто никогда не был достаточно внимательным. Она  всю свою жизнь оставалась на вторых ролях. И да, какое-то время она предавалась жалости к себе. Как она могла так быстро и глупо запасть на кого-то? Со временем Риз убедила себя, что всё это было ошибкой. Если Алекс отказывалась признать то, что она чувствовала, это её проблема. Риз  хочет и может двигаться дальше. Но почему-то, даже после всех этих месяцев, она время от времени вспоминала и тот момент, и тот поцелуй.
   
    - Алекс, - прошептала Риз, но тут её прервала дочь.
   
    - Мамочка, мы опоздаем! - воскликнула Карли, поторапливая мать.
   
    - Ой, прости, милая. Да, давай пойдем. Ты взяла перчатки?
   
    - Да, взяла. Мы можем пойти в Макдональдс после игры?
   
    - Да, я думаю, что это звучит здорово.
   
    Риз схватила свою  сумочку и они обе вышли к машине, чтобы ехать на матч младшей лиги, в которой играла Карли.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    - Кэтрин, я занята и не могу пойти на бейсбольный матч!
   
    - Александра, ты обещала ему. Игра начнется в 4:30 после полудня. Алекс, он заново знакомится с тобой и любит тебя. И, Алекс, я думаю, тебе тоже это нужно, - мягко закончила Кэтрин.
   
    - Кейт, я заглажу свою вину перед ним.
   
    - Александра, будь там! - и связь прервалась.
   
    - Она сошла с ума, - проговорила про себя Алекс и положила трубку. - Я ненавижу бейсбол.
   
    Ее интерком снова зажужжал и Кэрол сообщила: - Мисс Мастерс, ваша сестра на второй.
   
    - Спасибо, Кэрол, - она переключила канал интеркома. - Да, Кейт?
   
    - Кстати, Кевин попросил меня напомнить тебе, что ты обещала отвезти его в Макдональдс после игры.
   
    - Ладно, ладно! Я буду там. Я, может быть, немного опоздаю, но я буду там.
   
    - До свидания.
   
    - До свидания, Кейт.
   
    Ее сестра Кэтрин иногда становилась настоящим тираном, но она всегда была рядом. После смерти Тедди даже Кейт не удавалось достучаться до Алекс. А потом, после той ночи с Риз... Боже! Опять Риз. Почему я никак не могу выбросить её из головы? - спрашивала она себя. Алекс собиралась закончить все свои дела на завтра и пойти посмотреть на игру Кевина в младшей лиге. Она стала более активно общаться с  сестрой и племянником с той ночи, когда позвонила Кейт после инцидента с Риз. Алекс говорила себе, что попала в такую ситуацию, потому что была одинока. Так она думала в те дни. И Кейт, как старый, добрый, надежный друг, Кейт снова была рядом с ней. Ну, и Алекс пришлось признать, что она любила проводить время с Кевином. Проводить время со своей семьей стало для Алекс своеобразным способом оправдания своей оставшейся жизни. Алекс была поистине парадоксальной: она смягчилась и, всё же, она никогда не была более жёсткой, чем сейчас. Эллиот был прав, она стала безжалостной и это начинало проявляться.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    - Давай, Карли, бросай! - кричала Риз.
   
    "БлюДжейс" - команда Карли тренировалась перед началом игры. Карли любила играть, но, к сожалению, была не очень ловкой, и Риз терпеливо снова и снова пыталась научить её бросать мяч.
   
    - Ладно, - ответила Карли, бросая мяч вправо от Риз, и та бросилась его ловить. Накануне ночью  шел дождь, так что тренировочное поле было немного мокрым. Риз поймала мяч и тут же очутилась в грязи. Всё, что она запомнила - как налетела на что-то твёрдое и жёсткое. Приподнявшись, Риз огляделась и лицом к лицу встретилась с тем, с чем ей пришлось столкнуться.
   
    Рядом с ней в грязи сидела разъярённая Алекс, одетая в серый деловой костюм. Белая блузка, юбка и пиджак были в грязи, также как и её ноги, руки и даже местами  волосы.
   
    - Что же ты делаешь?! -  в шоке крикнула она Риз.
   
    - Я пыталась поймать... Извини, Алекс.
   
    - О боже, какая холодная эта грязь!
   
    Риз встала и, обтерев руки об штаны,  протянула одну Алекс.
   
    - Позволь мне помочь тебе подняться.
   
    - Нет! Просто держись от меня подальше! - рявкнула Алекс, пытаясь встать, но поскользнулась и снова шлепнулась в грязь. - Дерьмо!
   
    - Нет... грязь, - рассмеялась Риз.
   
    - Это не смешно, Риз!
   
    - Отсюда смешно. Теперь ты позволишь мне помочь тебе? - сладко спросила она.
   
    - Нет! Я сама могу встать, - Алекс почти сделала это, но зацепилась каблуком и на этот раз упала на живот.
   
    - Ладно, хватит, позволь я помогу тебе, - сказала Риз, пытаясь поднять Алекс, и тут же обе оказались на земле. Глянув друг на друга, они расхохотались. Некоторые родители и большинство детей наблюдали это со стороны. И услышав смех, женщины увидели толпу зрителей, которую они  привлекли. Кейт была среди них.
   
    - Ладно, давай попробуем снова? - смеясь, предложила Алекс.
   
    - Я готова, - сказала Риз, и они помогли друг другу встать и отойти подальше от грязной лужи.
   
    Кейт с Карли и Кевином подошли  к ним сзади.
   
    - Ну вы двое и устроили зрелище!
   
    - Никаких шуток про грязь, ладно, Кейт, - сказала Алекс с ухмылкой.
   
    Кейт подняла руки.
   
    - Чтобы приземлиться в грязь рядом с тобой? О, нет! - она начала по-настоящему смеяться.
   
    - Привет, Алекс! - воскликнула Карли.
   
    - Привет, милая, как твоя рука? -  спросила Алекс у  девочки.
   
    - Хорошо, как новенькая, видишь? - она показала Алекс свою руку.
   
    - Да, мне кажется, она замечательно выглядит, - согласилась она, смеясь.
   
    - Мамочка, ты вся грязная! - захихикала Карли.
   
    - Да уж, милая, это точно.
   
    Кейт  стояла с широкой улыбкой на лице и уже собиралась что-то сказать, когда Алекс взглядом пообещала ей  смерти, и ее рот снова захлопнулся.
   
    - Кейт, это Риз Оуэнс, - представила Алекс. Кейт повернулась к Алекс и мгновенно сложила вместе два и два. Алекс никогда не говорила ей фамилию Риз, но Кейт сразу же вспомнила ту ночь.
   
    - Я знакома с Риз, Алекс. Кевин и Карли играют в одной команде.
   
    - Кейт - твоя сестра? - недоверчиво спросила Риз.
   
    - Мир тесен, да? - ответила Алекс.
   
    - Да... Привет, Кейт, - сказала Риз, поворачиваясь к Кейт.
   
    - Почему бы вам не пойти и не умыться. Я побуду с детьми, пока вы не вернётесь и потом мы все сможем сходить в Макдоналдс. Вы можете поехать в мой дом, мне кажется, он ближе. Алекс, ты знаешь, где мои толстовки. Дай Риз одежду Андреа. Кейт посмотрела на Риз. - Риз, Андреа - моя  старшая дочь. Она примерно твоего роста, так что её одежда должна тебе подойти. Поторопитесь, вы двое, игра скоро начнётся, - сказав это, она ушла и увела за собой Карли и Кевина. -Давайте, ребята, игра начинается.
   
    Алекс молчала и Риз выглядела взволнованной. Кейт знала из-за чего:  Алекс рассказала ей всё о той ночи с Риз. Алекс казалась нервной и неуверенной, и это о многом сказало Кейт. Но Алекс не догадывалась, что она видела гораздо, гораздо больше, чем та могла предположить. Кейт знала Риз и то, что она о ней знала, ей нравилось. И если бы только Алекс удосужились посмотреть на неё повнимательнее, она была бы очень удивлена.
   
    - Э, ну... нет смысла брать две машины, - сказала Алекс. - Мы можем поехать на моей, - она посмотрела в сторону Риз. Риз взглянула  на неё.
   
    - Хорошо, поедем на твоей. Показывай дорогу, грязная старушка, - они рассмеялись и пошли к машине Алекс.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Как только они сели в машину, воцарилась тишина. Алекс уставилась на руль, а Риз опустила глаза на свои руки.
   
    - Риз... прости... - Алекс замолчала.
   
    - Алекс, всё в порядке, - сказала Риз, взглянув на неё.
   
    - Я...
   
    - Алекс, давай начнем всё сначала? - она смотрела на Алекс, затаив дыхание.
   
    - Тогда друзья? - осторожно спросила Алекс.
   
    - Я бы очень этого хотела, - обрадовалась Риз.
   
    - Хорошо, я скучала по тебе, - сказала Алекс, завела двигатель и посмотрела на неё в зеркало заднего вида. Риз улыбнулась ей в ответ.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    Риз и Алекс снова стали видеться друг с другом. Между ними случались иногда украденные взгляды и легкие прикосновения, но дальше этого дело не заходило. Они начали заново строить свои отношения после того чудовищного провала. И каждая женщина незаметно стала частью жизни другой. Они вместе планировали выходные с Карли. Иногда Алекс забегала к Риз после работы, а затем постепенно, день ото дня, начала оставаться на ужин. И прежде чем она это поняла, единственное, что они не делали вместе, - не спали под одной крышей.
   
    Столько всего изменилось за эти несколько месяцев. Однако, некоторые вещи казались неизменными. До того дня, когда случилось неизбежное.
   
    - Я хочу пойти в Макдональдс, - просила Карли.
   
    - Карли, мы не можем жить в Макдональдсе, - возражала ей Риз, когда  Алекс вошла в дверь.
   
    - Привет, мелюзга, - поприветствовала Алекс.
   
    - Алекс! - закричала Карли и прыгнула к ней в объятия. Риз улыбнулась.
   
    - О, чем это так вкусно пахнет? - спросила Алекс, подходя  к Риз с Карли на руках.
   
    - Это печенье.
   
    - Эй, мелочь, ты такая тяжелая. Ты выросла со вчерашнего дня? - пошутила Алекс.
   
    - Нет, - хихикнула Карли.
   
    - Алекс, пойдем в Макдональдс, - начала Карли умолять Алекс.
   
    - Ты рано, - сказала Риз, глядя на Алекс.
   
    - Да, я решила прогулять в такой прекрасный день.
   
    - Отлично, ты голодна? - спросила Риз, раскладывая тесто для печенья на противень.
   
    - Макдональдс, пожалуйста? - заныла Карли.
   
    - У меня есть идея. Почему бы нам не устроить барбекю и не попрыгать в бассейне у меня дома? - Алекс подмигнула Карли и начала щекотать её животик.
   
    - Мама, можно? Можно, ну пожалуйста?
   
    - Конечно, это звучит здорово. Позвольте мне закончить с печеньем и я приготовлю наши купальники.
   
    - Мы даже можем снять видео на память, если хочешь, - сказала Алекс, глядя на Карли. Риз понравилось предложение Алекс провести с ней время.
   
    - Хорошо, тогда я поеду за вами на своей машине, чтобы потом на ней вернуться домой.
   
    - Эй, сегодня пятница, у меня дома много места, почему бы вам просто не остаться на ночь?
   
    - Ой, мамочка, можно мы останемся? Можно? - Алекс и Карли ждали ее ответа.
   
    - Ладно, по-моему, вы уже все распланировали без меня, - сказала она, поставила печенье в духовку, вытерла руки и пошла щекотать Карли.
   
    ~~~~~~~~~~
   
    - Ну, как там, уже готово? - спросила Карли.
   
    - Почти, милая. Не хочешь  помочь маме и принести нам чего-нибудь выпить?
   
    - Хорошо, - сказала девочка и побежала внутрь дома.
   
     Она такая милая и красивая, как и её мама, - с улыбкой  подумала про себя Алекс. И неожиданно её мысли соскользнули на Риз. Да, Риз была красива:  золотые волосы и синие глаза, которые могут смотреть прямо в душу. Риз и её губы... губы были мягкими и манящими. Алекс мысленно покачала головой. Это снова происходит, она снова думает о Риз в таком тоне. В этот момент из дома вышла Риз в ярко-синем купальнике, и Алекс уставилась на нее.
   
    - Давай, Карли, я помогу закрыть дверь, - сказала Риз, не обращая внимания на голодный взгляд Алекс.
   
    - Хорошо, мамочка.
   
    - Поставь эти чашки на стол, ладно? - Риз взглянула в сторону Алекс и была одновременно удивлена и рада выражению лица Алекс.
   
    - Тебе это нравится? - спросила она, поворачиваясь, чтобы показать ей купальник.
   
    - Да, выглядит красиво, - Алекс отвела взгляд на барбекю.
   
    Риз улыбнулась с новой надеждой. Она поймала Алекс, глазеющей на неё. Столько раз  Риз представляла, что было бы, поцелуй она Алекс снова. Столько раз Алекс, прикоснувшись к ней, так же быстро меняла тему или просто уходила. Риз переживала, вдруг она всё это себе придумала. Но не сегодня. Потому что, посмотрев  на лицо Алекс, она узнала желание.
   
    Она так старалась не думать об Алекс в этом направлении. Присутствие её в качестве друга было лучше, чем отсутствие Алекс совсем. Через некоторое время она осознала, что очень дорожит дружбой, которую они построили. И хотя она была счастлива видеть желание на лице Алекс, это пугало её. Раньше Алекс уже не справилась со своими чувствами.
   
    Ей было больно, когда Алекс сбежала той ночью. Это было очень больно. Но сейчас она не знала, сможет ли снова пережить разлуку. Потому что столкнувшись с этим, она поняла, что влюбилась в Алекс. И она скорее бы согласилась иметь её как друга, чем вообще не иметь Алекс в своей жизни.
   
    Карли снова подошла к Алекс.
   
    - Теперь приготовилось?
   
    - Да, всё готово, - она подарила девочке широкую улыбку.
   
    - Да-а-а! - Карли запрыгала от радости. - Давайте есть, -  торжественно объявила Алекс.
   
    Они сидели, ели и забавлялись выходкам Карли. Обе женщины вскоре забыли неловкость предыдущего момента. Поев, они хохоча принялись играть в бассейне.
   
    - Бросай его, Карли! - кричала Риз. Они перекидывали мяч, а Алекс находилась между ними.
   
    - Давай же, милая, бросай его! - повторила Риз, смеясь над Алекс, которая медленно продвигалась в сторону хихикающего ребенка. Карли  кинула мяч и Риз поймала его в воздухе. Алекс повернулась и также, медленно ступая, пошла в сторону Риз со зловещей улыбкой на лице. Каждый раз, когда Риз собиралась бросить мяч, Алекс мешала ей сделать это.
   
    - Беги, мама, беги! - завопила от восторга Карли. Риз повернулась и попыталась бежать в воде. Алекс догнала её и притянула к себе.
   
    - Я поймала тебя, - выдохнула она Риз в ухо.
   
    Их тела соприкоснулись, и обеих обдало невероятным жаром. Риз  услышала дыхание Алекс возле своего уха и почувствовала, как руки Алекс сжались сильнее вокруг её живота. Вдруг прямо перед ними  появилась Карли.
   
    - Ты проиграла, мамочка, Алекс поймала тебя, - сказала она, смеясь.
   
    - Да, дорогая, Алекс меня поймала, - ответила Риз, удивлённая, что Алекс по-прежнему крепко держит её. Риз повернулась в руках Алекс. Голубые глаза натолкнулись на затопленные желанием зелёные. Казалось, что Алекс собирается наклониться и поцеловать её, но она отстранилась и выпустила Риз из объятий. Резко повернувшись к Карли, она рявкнула.
   
    - А теперь я собираюсь поймать тебя, мелюзга! 
   
    Риз чуть-чуть улыбнулась.

+1

5

Часть Третья
   
   
     Они замечательно провели день. Ребенок так устал, что уснул во время просмотра видео, которое они сегодня наснимали. Алекс ждала Риз внизу, пока та укладывала Карли в кровать. Риз собиралась вернуться вниз, чтобы выпить кофе в тишине и спокойствии. Алекс  сказала, что Риз может уложить Карли в комнате, напротив её спальни. Это была детская комната. Риз ни о чем не спросила, но Алекс предполагала, что эта ночь будет богата на разговоры.
   
    Она услышала, как Риз спускается по лестнице, обернулась и встретилась с голубыми глазами. Она могла бы поклясться, что Риз переполнена вопросами, но, к её чести, та подошла молча улыбаясь.
   
     - Кофе пахнет великолепно, - сказала Риз и  уселась на диване перед журнальным столиком. Она  налила себе чашку и повернулась к Алекс:
   
    - Ты будешь, Алекс?
   
    Алекс ничего не ответила и  опустила глаза в пол. Она знала, что пришло время поговорить с Риз. В конце концов, она была её подругой... её самой лучшей и близкой подругой. За то короткое время, что они были знакомы друг с другом, она  так сблизилась с  ней, как ни с кем и никогда раньше. Алекс почувствовала лёгкое прикосновение к руке и подняла голову вверх.
   
    - Алекс, тебе не нужно ничего говорить, - мягко проговорила Риз, всё ещё ласково касаясь руки Алекс. Риз опешила, когда увидела  полные слёз глаза Алекс. - Милая, честно, нам не обязательно говорить об этом, - сказала она несчастной женщине, сидящей перед ней. Увидев, что Алекс начала всхлипывать, она взяла её за руки и притянула к себе.
   
    - Ох, детка, мне так жаль. Мне так жаль, - повторяла она,  поглаживая плечи Алекс.
   
    Алекс отстранилась и вытерла лицо. Она была не в состоянии смотреть Риз в глаза и отвернулась, глядя в темноту. Потом сделала глубокий вдох и начала говорить.
   
    - Его звали Тедди. Он был моим сыном, - она остановилась. Риз слушала голос Алекс, а её сердце разрывалось. Она знала, что нужно позволить ей все рассказать самой, выговориться. Самое большее, что Риз могла сделать для своей любимой - выслушать и быть рядом, чтобы помочь ей прийти в себя.
   
    - Я познакомилась с Джеймсом, когда мне было 12 лет. Наши семьи знали друг друга и были очень близки, пока мы росли. Поэтому, естественно, через несколько лет мы сделали то, что от нас ожидалось: мы обручились. Обе семьи были в восторге. У нас с Джеймсом было много общего: мы оба хотели пойти учиться в юридическую школу и, казалось,  мы и по жизни хотим одного и того же. Это было логично. Мы были логичны. Так мы поженились. Спустя некоторое время я поняла, что несчастлива. Да и Джеймс, по правде говоря, тоже, - Алекс  остановилась. Риз погладила её по спине, давая понять, что  слушает и понимает её. Алекс улыбнулась этому любящему жесту.
   
    - Я собиралась поговорить с Джеймсом о разводе, когда  узнала, что беременна. Я помню день, когда узнала об этом, Риз, - она обхватила себя руками, как бы защищаясь, и снова разрыдалась. На этот раз рыдания были более интенсивными. Алекс начала дрожать, и Риз обняла её сзади.
   
    - Я помню, как думала, что ребенок изменит все мои планы. Я... Я на самом деле рассматривала аборт... - выговорив это, она всем телом затряслась от неудержимых рыданий. Они обе сползли на пол, но Риз продолжала крепко обнимать  Алекс.
   
    - О боже, Риз, именно это крутилось у меня в голове, когда я увидела его, лежащим на столе в больнице.
   
    В её рыданиях было больше боли, чем Риз могла себе представить. Она знала, что ничего из того, что она могла ей сказать в этот момент, не поможет, и Алекс нужно выплакаться.
   
    - Я хотела убить моего дорогого мальчика, и была наказана за это. Моего ребенка забрали от меня. Моего ребенка забрали от меня… - Алекс была безутешна. И Риз плакала вместе с ней. Она чувствовала всю ту боль, которая жила у Алекс внутри все эти годы, и она плакала вместе с ней.
   
    Ближе к ночи они переместились на диван, и Алекс заснула, полулёжа на Риз. Она продолжала прижиматься к ней даже во сне, и Риз не была уверена, что какой-нибудь другой человек вообще смог бы выдержать доставшуюся Алекс боль. Она посмотрела на темноволосую женщину, чья  голова лежала у неё на груди,  погладила её волосы и снова заплакала - слезами грусти за свою любовь. Алекс несла внутри себя столько боли и вины, неудивительно, что она отделилась от всего мира. Она боялась боли. Она боялась боли, которую приносит с собой любовь. Риз поцеловала Алекс в макушку и бережно прижала её к себе чуть крепче. И Алекс бессознательно подвинулась ближе. Риз часто думала, какой была  прежняя Алекс. Кейт сказала, что радостной и полной жизни. Алекс, лежавшей сейчас у неё в руках, пришлось так много увидеть, почувствовать и пережить. Риз и не подозревала до сегодняшнего вечера, насколько эта Алекс была хрупкой, неуверенной и уязвимой. И в этот момент Риз любила её еще больше. Риз хотелось быть рядом с ней, защищать её, любить и поддерживать. Но она видела, что Алекс, возможно, никогда не сможет  ответить ей взаимностью, она больше не хочет рисковать. И Риз плакала, потому что поняла, Алекс, наверное, никогда не будет по-настоящему принадлежать ей.
   
    ~~~~~~~~~~
   
     Был почти рассвет. Алекс медленно открыла глаза. Она проснулась с чувством безопасности и любви, а подняв голову увидела Риз. Риз была с ней рядом всю ночь. Ночь, в течение которой было пролито так много и так долго сдерживаемых слёз. Она смотрела на лицо женщины, лежавшей рядом с ней, и её переполняло чувство благоговения.
   
    Риз была истинной загадкой для Алекс. Всё, что она когда-нибудь просила у неё, была дружба. Как она, Алекс, собственно говоря, могла подумать, что может запросто уйти из её жизни? И Алекс приняла тот факт, что без Риз её жизнь уже невозможна. Это Риз, так или иначе, вернула Алекс покой. А ей так необходимы были этот покой и мир. Мир, который она потеряла много-много лет назад. Риз дала ей чувство равновесия и безопасности.
   
    Все окружающие думали, что у Алекс всегда всё под контролем, на самом же деле она была постоянно наполнена страхом. Они думали, что она очень сильная, а она неизменно чувствовала себя уязвимой и слабой. Они не смогли разглядеть её, а Риз смогла. Это и было то, что напугало Алекс больше всего, - Риз видела всё это, знала о ней достаточно, но не принуждала её и не отталкивала. Как это произошло? Почему эта женщина, державшая её сейчас в утешительных объятиях, любит её... И на этой мысли она замерла.
   
    Риз любила её! Алекс только сейчас поняла это, и посмотрела на лицо Риз совсем по-другому - со  страхом и любопытством. Она изучала это лицо перед ней, отмечая каждую деталь. Алекс вспомнила тот день, когда  впервые увидела Риз и ещё тогда обратила внимание на её красоту. Но глядя на неё сейчас, она поняла, что на самом-то деле просто не видела, насколько та красива.
   
    Эта женщина, обнимавшая её, пугала, но в то же время, заставляла почувствовать себя целой. Да, это именно то, что  сделала Риз - вернула ей чувства. Так или иначе, она вновь ощутила себя полноценной. И впервые с тех пор, как она помнит себя, Алекс не думала. С этого момента она позволила своим инстинктам поступить так, как ей хотелось. Рука Алекс поднялась и ласково погладила  Риз по щеке. Глаза Риз медленно открылись и отыскали Алекс. Голубые и зелёные глаза встретились - и не нужны были никакие слова. Алекс наклонилась ближе, и её губы отправились навстречу губам, которые слегка приоткрылись, ожидая её. И Алекс позволила себе отдаться чувствам. Риз разбудила в ней желание касаться её, с наслаждением смотреть в её глаза, и страстно целовать её губы.
   
    Обе женщины медленно наслаждались чувственностью поцелуя, который внезапно переродился в голодный и огненный. Руки Риз напряглись, притягивая Алекс ещё ближе. Алекс переместила своё тело так, что оно теперь полностью лежало поверх Риз, и её захлестнула жажда обладания. Она хотела Риз, и это было всё, о чем мог думать ее мозг. Она хотела прикасаться, чувствовать, целовать и ласкать. Она хотела заняться с Риз любовью. Но как только эта мысль сформировалась в её голове, Алекс отстранилась. И так же, как мгновение назад она была переполнена желанием, теперь её затопил невероятный ужас. Это отразилось в её глазах.
   
    И Риз поняла. Она слегка ослабила объятия, но продолжала удерживать Алекс на себе. Она решила ни признавать, ни отрицать случившееся, надеясь, что этот момент мог бы сблизить их, а не разделить. Она использовала все свои силы, чтобы предоставить женщине, которую любила, необходимое ей время. Риз улыбнулась.
   
    - Доброе утро, - ласково сказала она. - Чувствуешь себя получше?
   
    - Да, спасибо, - ответила Алекс, но в её глазах все еще плескался страх и неуверенность.
   
    - Как насчет того, что я приготовлю нам завтрак в твоей прекрасной неиспользуемой кухне?
   
    Алекс подняла голову,  встречаясь с игривыми, улыбающимися глазами, и улыбнулась в ответ.
   
    - Я умираю с голоду.
   
    - Хорошо, давай встанем, и я приготовлю тебе мою знаменитую яичницу, - сказала Риз, и они обе встали с дивана.
   
     - Если, конечно, у тебя есть что-нибудь в холодильнике.
   
    - Эй, там есть продукты! - Алекс направилась в кухню следом за Риз.
   
    - Да, разумеется, там есть продукты, потому что мы купили их вчера. Клянусь, я не знаю, как ты до сих пор не умерла с голоду!
   
    - Это потому, что я ем у тебя дома, - шутливо ответила Алекс.
   
    - Ах, так вот почему ты приходишь к нам, да? Потому что я кормлю тебя? - притворно нахмурилась Риз.
   
    - Ты узнала мою тайну.
   
    - Да, да, да, - сказала Риз. Она осмотрела содержимое шкафов, а затем заглянула внутрь холодильника.
   
     - Боже! Алекс, у тебя действительно нет никакой еды! - она обернулась и посмотрела на подругу.
   
     - Я практически не жила здесь долгое время, - погрустнела Алекс. Риз подошла к ней и не смогла остановить себя. Она легонько поцеловала Алекс в губы и обняла.
   
    - Ты не должна бояться, Алекс. Ты больше не одна, - сказала она, продлевая объятия. И к её удивлению, руки Алекс обняли её в ответ.
   
    - Мама?
   
    Обе женщины обернулись и увидели Карли, потирающую глаза. Риз подошла к ней и взяла на руки, обнимая.
   
    - Доброе утро, моя милая девочка, - ласково сказала она. Алекс улыбнулась  увиденному.
   
    - Доброе утро, мамочка, - ответила сонная Карли.
   
    - Ты голодна?
   
    - Угу, - Карли наклонила голову и посмотрела в сторону Алекс.
   
    - Привет, Алекс, - сказала она и протянула руку. Алекс подошла и удивилась, когда Карли перебралась к ней на руки. Девочка уткнулась лицом в её шею и обняла за плечи. И Алекс снова почувствовала то же самое чувство правильности происходящего, какое ощущала с Риз всего несколько минут назад. Она подняла глаза и увидела Риз, которая улыбалась ей в ответ.
   
    - Я приготовлю кофе, ладно, - сказала она Алекс с понимающей улыбкой.
   
    - Она снова уснула, - проговорила Алекс, глядя вниз на Карли, потом взглянула на Риз.
   
    - Она любит тебя, Алекс, она чувствует себя в безопасности рядом с тобой. Алекс открыла было рот, чтобы что-то сказать, и снова закрыла его. Она посмотрела на спящую девочку, обняла её покрепче и поцеловала золотистую головку.
   
    - Я тоже люблю её, Риз, я очень люблю её, - нежно проговорила Алекс, тихо укачивая Карли. Риз улыбнулась и пошла делать кофе.
   
   
    Часть Четвертая
   
     
    Эллиот вошел в офис Алекс и обнаружил, что она смотрит в окно, совершенно не подозревая о его присутствии.
   
    - О чем мечтаешь, советник? - шутливо спросил он.
   
    Алекс повернулась, и на её лицо, только что бывшее очень серьёзным, вернулась обычная улыбка. Эллиот знал эту улыбку.  Она вырабатывалась постепенно. Это была улыбка, которая заставляла людей думать, что всё прекрасно, когда в действительности это было не так.
   
    - Привет, Эллиот, - ответила она, садясь за стол в своё кресло, лицом к нему.
   
     - Ты здесь для того, чтобы, как обычно, свести меня с ума?
   
    - Нет. На самом деле, да. У меня есть документ с одним грязным дельцем. Я хотел узнать твоё мнение о нём. Суд назначен через три недели.
   
    - Я запишу тебя на среду, ладно? - она сделала отметку в своем календаре.
   
    - На среду? Я не думаю, что это займет у тебя так много времени. Я хотел составить свои заметки к утру понедельника.
   
    - У меня есть планы на выходные. Я не приду сюда, - ответила она, не глядя на Эллиота.
   
    - Отлично, ты наконец-то сказала это! А теперь просвети меня и скажи, что тебя так изменило. Не то, чтобы мне это  не нравилось, - сказал он прежде, чем она начала протестовать, а затем продолжил: - Алекс, эту пару месяцев ты выглядела более живой, чем я тебя видел в последние несколько лет. Чему мы обязаны этим изменениям? Ты с кем-то встречаешься? Я его знаю?
   
    - Эллиот! Притормози! Я ни с кем не встречаюсь. Я провожу время с подругой и её дочерью.
   
    Эллиот сел в кресло перед столом, глядя на нее недоуменно.
   
    - Да? Я думал... ну... не бери в голову. Кто она, твоя  подруга?
   
    - Ты видел её, она была здесь несколько месяцев назад, - ответила Алекс, избегая смотреть на Эллиота.
   
    - Я видел? Кто?
   
    - Риз Оуэнс, светловолосая женщина, что приходила ко мне в офис... - она замолчала, делая вид, что пытается читать какие-то бумаги, лежащие перед ней.
   
    - Блондинка... да, я помню её. Красивая женщина. У неё есть дочь, да?
   
    - Да, её дочь зовут Карли, милая девочка.
   
    Она всё ещё не могла смотреть Эллиоту в глаза. Он знал её слишком давно. Алекс не хотелось отвечать на его вопросы и даже думать о них.
   
    - Итак, и чем вы занимаетесь? - вполне невинно спросил он.
   
    - Это что - допрос? - раздраженно вскинулась Алекс и натолкнулась на удивлённый взгляд Эллиота.
   
    - Что ты так разволновалась? Я всего лишь задал  безобидный вопрос. Господи, Алекс! Не похоже, что ты всего лишь встречаешься с ней! - насмешливо сказал он, вставая. Алекс молчала, не отводя взгляд. Эллиот пристально посмотрел на неё и снова медленно сел, не теряя контакта с глазами  Алекс. - Алекс, ты встречаешься с ней? - тихо спросил он.
   
    Алекс захотелось опровергнуть скрытый подтекст, но в этот момент она себе задала тот же вопрос. Встречается? Она была не уверена, как назвать то, что между ними происходит, и те чувства, которые она испытывает к Риз. Она не знала, что ответить Эллиоту.
   
    - Алекс? - он ждал, и Алекс отвела взгляд.
   
    - Эллиот... мне нравится проводить с ней время. Она заставляет меня чувствовать себя беззаботно. Я ни о чем не думаю, когда нахожусь рядом с Риз. Она весёлая и активная, ей с Карли каким-то образом удалось заполнить пустоту во мне. Вот и всё, - ответила она ему. - Я наслаждаюсь их компанией.
   
    - Всё в порядке, Алекс. Я не хотел ни на что намекать, - сказал он довольно неловко.
   
    - Это было бы важно для тебя, если бы это было больше, чем дружба, Эллиот? - она понимала, что лучше оставить его в покое, однако ей было необходимо знать ответ на этот вопрос.
   
    - Что? Если бы ты встречалась с женщиной? Я предположил бы, что это ненадолго. Я имею в виду, это, конечно же, был бы сюрприз, но я  все равно остался бы твоим другом, Алекс.
   
    - Спасибо, Эллиот, - сказала она с улыбкой.
   
    - Эй, я почти забыл. Мне нужна пара на ужин в честь ежегодной церемонии награждения. Так как насчет этого? Ты собираешься с кем-то?
   
    - Нет, у меня никого нет. Разумеется, мы можем пойти вместе, - она снова начала поглядывать на бумаги, разложенные на ее столе.
   
    - Здорово, это свидание. Я заеду за тобой?
   
    - Конечно, звучит хорошо.
   
    - Отлично, теперь я позволю тебе вернуться к твоим документам, - и с этими словами он покинул её кабинет. Как только дверь закрылась, Алекс закатила глаза. Зачем она с ним связалась? Она согласилась пойти с Эллиотом. Её пальцы взъерошили волосы. Он каждый год приглашает её пойти с ним на эту дурацкую церемонию награждения, и она всегда говорила "нет". А сейчас она приняла его предложение, потому что... почему? Почему она сказала "да"?
   
   
             ~~~~~~~~~~
   
   
    После третьего звонка, Риз схватила трубку. Она еле успела вбежать в дом, чтобы ответить на него.
   
    - Алло? - сказала она, немного запыхавшись.
   
    - Эй, ты в порядке, малыш?
   
    - Привет, Кейт. Я только что вошла в дверь.
   
    - Прости.
   
    - Все хорошо, Кейт, как дела?
   
    - Я подумала, что вы, ребята, хотели бы приехать в эту субботу к нам на шашлык и поплавать в бассейне. Роб делает свой знаменитый соте из курицы. Не волнуйтесь, обычно все выживают после  гриля Роба, - сказала она со смехом. Риз рассмеялась в ответ.
   
    - Мы согласны. Карли любит играть с Кевином.
   
    - Скажи моей сестре, что взрослые потом смогут пойти и посмотреть фильм. У меня есть няня на ночь.
   
    - Звучит здорово. Эй! Почему бы тебе самой у неё не спросить?
   
    - Риз, она практически живет в твоём доме. Лучше бы она уже взяла и переехала.
   
    Риз замолчала. Она и не предполагала, насколько Кейт наблюдательна. Риз думала, что ей удаётся хорошо контролировать свои чувства, но Кейт всё же заметила их отношения. И Риз пришлось признаться себе - она рада тому, что сестра Алекс права.
   
    - Риз? Ты там? - спросила Кейт. - Слушай, Риз, я не слепая, моя сестра, возможно, но не я.
   
    - Кейт...
   
    - Ты создана для неё. Она ещё не знает насколько, но она поймет, - говорила Кейт, а у Риз глаза заволокло слезами.
   
    - Это настолько заметно?
   
    - Дорогая, вас видно за милю. Я поняла это через минуту, увидев вас двоих в грязи, - смеясь, ответила Кейт.
   
    - И у тебя всё в порядке с этим, Кейт? Со мной?
   
    - Ты замечательный человек, Риз. Алекс очень повезло, что любовь её наконец-то нашла.
   
    - Кейт, но мы в любом случае пока ещё не  вместе, честно. Я хочу, чтобы мы были, но нет.
   
    - Ты шутишь! Но я думала... Она так смотрит на тебя, я думала... - недоверчиво сказала Кейт.
   
    - Нет.
   
    - Послушай, Риз, Алекс прошла через ад, но она не слепа. Она увидит. Не отказывайся от неё. Я знаю, что у неё есть чувства к тебе. Я вижу это каждый раз, когда она смотрит на тебя, - Кейт пыталась успокоить Риз на другом конце провода.
   
    - Я надеюсь, что ты права, Кейт. Я люблю её больше, чем иногда могу вынести, - печально ответила Риз.
   
    - Она поймёт, дай ей время, Риз. Моя сестра может быть медлительной, но она не глупая, - засмеялась она снова. - Так ты поговоришь с ней насчет субботы?
   
    - Да. И, Кейт?
   
    - Да?
   
    - Спасибо.
   
    ~~~~~~~~~~
   
     Как обычно, закончив работу в офисе, Алекс ехала к Риз домой.  Она остановилась перед домом и осталась сидеть в машине, задавая себе вопросы. Много вопросов. Главным образом, как она здесь оказалась. Что она делала, приходя сюда каждый день? Прошла неделя с тех пор, как она и Риз в последний раз поцеловались. И ей пришлось признать, что она много думала об этом. Когда Эллиот спросил, встречается ли она с ней, она быстро ответила "нет". Так почему же она приняла приглашение Эллиота на ужин в субботу? Она так растерялась и не знала, что делать или что думать.
   
    Хотя, если на самом деле подумать. Она не встречается с Риз. Они просто друзья. Друзья целуются, не так ли? У них нет никаких обязательств и, ради бога, Риз - женщина. Эти вопросы смешны. Не так ли? Но каждый раз, просыпаясь, она вспоминала голубые глаза и губы Риз.
   
    Она никогда не думала о женщинах таким образом. По правде говоря, она и о сексе никогда особо не задумывалась, решив для себя однажды, что во всем, что она читала и слышала про очарование секса, было слишком много преувеличений. Меня не может тянуть к Риз. И меня не привлекают женщины. С этой мыслью она вышла из машины и зашла в дом Риз.
   
    - Привет, - сказала Алекс, входя в кухню.
   
    - Привет,- улыбнулась Риз самой красивой улыбкой, которую Алекс когда-либо видела.
   
    Да, я должна признать, Риз прекрасна, но я же могу просто восхищаться ей, без... - она огляделась вокруг, избегая смотреть на Риз.
   
    - А где Карли?
   
    - Она в клубе девочек-скаутов. У них сегодня занятия, помнишь? - ответила Риз, открывая дверцу холодильника.
   
    - Хочешь колу?
   
    - Да, спасибо, - сказала Алекс и села на табурет около кухонного стола. Риз достала колу и поставила перед ней.
   
    - Кейт хотела бы знать, не желаем ли мы прийти к ним в субботу. Видимо, у Роба какие-то планы, - засмеялась она, а затем продолжила. - Ой! И мы, взрослые, можем сходить вечером в кино, Кейт договорилась с няней, - Риз что-то вытаскивала из шкафов и, не дождавшись ответа,  повернулась, чтобы взглянуть на молчавшую Алекс.
   
    - Алекс?
   
    - Звучит здорово. Вы с Карли должны пойти. Я в субботу иду на ужин, - ответила она. Алекс продолжала смотреть на содовую, а не на Риз.
   
    - Ох... я не знала, что у тебя планы... - Риз замолчала.
   
    - Да, Эллиот попросил меня пойти с ним в Карлтон на ужин, и я согласилась. Это будет в субботу, - Алекс, по-прежнему, не смотрела на Риз.
   
    Риз стало так тяжело, будто кто-то ударил её в грудь. Она застыла, как вкопанная. У Алекс свидание. Алекс встречается с кем-то ещё. Алекс целует кого-то на прощание. Алекс... Алекс... Алекс. Она не была уверена, как долго стояла так.  Алекс так и не взглянула на неё. Наконец, Риз смогла говорить.
   
    - Я думаю... ну, я надеюсь, ты хорошо проведёшь время, Алекс, - негромко сказала она и отвернулась, прежде чем Алекс подняла голову. Алекс допивала свою колу в тишине, а Риз старательно делала вид, что её ничего не волнует.
   
    После нескольких неловких мгновений Алекс посмотрела вверх, её как будто что-то толкало изнутри и заставляло подойти к Риз и обнять её. Но вместо этого она попробовала вовлечь Риз в разговор.
   
    - Так, как дела сегодня в школе?
   
    - Обычно. У нас сегодня были курсы по повышению квалификации. Ты знаешь, это как семинар для учителей, - ответила она.
   
    - Звучит интересно. А когда ты вернёшься к своим второклашкам?
   
    - На следующей неделе. У нас хотят предложить преподавателям изучать испанский язык, а также добавить его в учебную программу.
   
    - Ты заинтересована в обучении языку?
   
    - Конечно, я заинтересована в обучении, Алекс. Я учитель! - Риз ответила громче, чем хотела. Алекс уставилась на неё. Они замерли лицом друг к другу, и Алекс увидела в глазах Риз наворачивающиеся слёзы. Она посмотрела вниз на банку в руках.
   
    - Мне очень жаль, - тихо сказала она.
   
    - Почему?
   
    Алекс посмотрела на нее.
   
     - Почему что?
   
    - Почему это так трудно для тебя - любить меня? - спросила Риз сквозь слёзы, текущие по её лицу. Она не могла больше скрывать свои чувства к Алекс, хотя так старалась. Столько раз Риз говорила себе, что ей будет достаточно всего лишь быть другом Алекс. Так много одиноких ночей. Так много дней, когда страстно желая, она не имела  возможности сказать любимой нежное слово, прикоснуться к ней с любовью. Всё это всколыхнулось у неё внутри, и она повернулась спиной к Алекс. Риз закрыла лицо руками, и её тело затряслось от рыданий. Алекс сидела, наблюдая за ней, пока  больше не смогла этого вынести. Она подошла к Риз и попыталась обнять её.
   
    - Не надо! -  сказала Риз, отталкивая Алекс от себя.
   
    - Позволь мне обнять тебя! - просила потрясенная Алекс. Она не ожидала такой реакции.
   
    - Нет! Алекс, уходи! Пожалуйста, уходи! Это так больно - любить тебя, - и она вновь расплакалась.
   
     - Риз... - прошептала Алекс.
   
    - Я думала, что смогу сделать это, Алекс... но я не могу. Я надеялась, что ты когда-нибудь... Пожалуйста, уходи, Алекс, - она стояла к ней спиной, облокотившись на столешницу перед ней.
   
    - Риз, я не хочу уходить.
   
     Услышала Риз её тихий голос.
   
    - Значит ты хочешь остаться? - спросила она, поворачиваясь. Алекс не  ответила. - Есть разница между нами. Я не убегаю, как ты! - сорвалась на крик Риз.
   
    - Я не убегаю. Я просто не могу дать тебе то, чего ты хочешь! -  закричала в ответ Алекс.
   
    - А чего я хочу, Алекс? Чего я хочу?
   
    Обе женщины стояли, глядя друг на друга. Алекс отвела глаза первой.
   
    - Я не знаю, чего ты хочешь, - наконец сказала она.
   
    - Не знаешь? - тихо спросила Риз. - Не знаешь, Александра? Я хочу тебя. Ты - то, что я хочу.
   
    Алекс посмотрела на Риз, не в силах ответить ей. Риз медленно подошла, а когда Алекс не сделала попытки уйти, руки Риз обвились вокруг её шеи. Когда их тела соприкоснулись, Риз услышала вздох Алекс. Риз нежно провела рукой по волосам Алекс, заправляя прядь за ухо.
   
    Алекс стояла, как заворожённая. Всё, что она чувствовала, было тепло, исходящее от тела Риз. Всё, что она слышала, был грохот в ушах. Её сердце колотилось в груди так сильно, что казалось, вот-вот выскочит. Её разум повторял имя Риз. Все её чувства затопило желание. И не дожидаясь, когда губы Риз приблизятся, губы Алекс двинулись им навстречу, а руки заскользили по телу Риз. Рот Алекс хотел большего. Она хотела  быть ещё ближе. И пламя, зародившееся у неё внутри, превратилось в бушующий пожар. Алекс захлестнула   жажда прикоснуться, почувствовать вкус Риз. Её чувства нуждались  только в ней.
   
    Риз знала, как необходима сейчас Алекс. Одной рукой она ласкала  волосы Алекс, другая рука направилась вниз по её спине. Риз отдалась этому напору Алекс. У неё перехватило дыхание, когда  губы Алекс  скользнули вниз по её шее и двинулись к груди.
   
    Алекс повиновалась поглотившему её желанию. Как будто, если она не прикоснётся к коже  Риз, то сгорит. Пока её губы путешествовали по шее Риз, её руки опустились на плечи, спустились вниз на её бедра и прижали к своим. Она услышала  судорожный вздох Риз и вырвавшийся стон: - О Алекс...
   
    ДЗЫЫЫНННЬ!!!
   
    - Что это?
   
    - Дверной звонок... - ответила задыхающаяся Риз.
   
    - Кто... - Алекс  пыталась отдышаться.
   
    - О боже, это же Роуз! Она привезла Карли, - простонала Риз. Они замерли, прижавшись друг к другу лбами и переводя дыхание.
   
    ДЗЫЫЫЫЫЫНННЬ!!!
   
    - Я лучше пойду... - Риз попыталась выскользнуть из объятий Алекс, но она вновь притянула её к себе, улыбнулась, коротко поцеловала в губы и только потом отпустила. Риз улыбнулась ей в ответ и раскрасневшаяся, на ходу поправляя прическу и одёргивая блузку, пошла открывать дверь. Улыбка с лица Алекс ушла вместе с Риз.

+1

6

Часть пятая.
   
    Пока Риз говорила со своей подругой Роуз, Карли забежала в дом.
    - Алекс! - закричала она и бросилась к ней с распростёртыми объятиями. Алекс подхватила девочку и закружила вокруг себя.
    - Эй, мелюзга! Ну как, тебе нравится быть скаутом? - спросила она и снисходительно улыбнулась девочке в своих руках.
    - Да, это весело. Алекс, мы собираемся в поход, пойдёшь с нами?
    - Ух ты, турпоход?
    - Ага, с медведями и всё такое, - с серьёзным лицом кивнула девочка.
    - Обалдеть, настоящие медведи?
    - Да, и поэтому нас обучают правилам безопасности и всему остальному, - пояснила Карли.
    - Что это я слышу о походе? - улыбаясь, спросила подошедшая Риз.
    - Алекс пойдёт с нами, -  сообщила ей Карли.
    - Эй, мелочь, подожди-ка минутку, я ничего не говорила... - Алекс увидела удручённое выражение лица Карли и замолчала.
    - Дорогая, может быть, Алекс не любит походы? - предположила Риз. Карли молчала, исподлобья глядя на неё. Алекс переводила взгляд с Карли на Риз.
    - Карли, у Алекс много работы, - мягко сказала Риз и забрала её у Алекс, которая вдруг тут же почувствовала себя обделённой.
    - Эй, минуточку, мелкота, я не сказала "нет", - заикаясь, выпалила она. Карли с надеждой вскинула глаза. Риз тоже посмотрела на неё.
    - Значит, ты пойдёшь? -  взволнованно спросила Карли.
    - Это значит, что я постараюсь. Если твоя мама не возражает... -  Алекс замолчала и взглянула на Риз.
    - Я не против, Алекс, - Риз улыбнулась, и Алекс заулыбалась ей в ответ.
    - Ура!!! Мы все идем в поход! - воскликнула счастливая Карли.
    - Получается, что мне придется спать в палатке... на природе... в лесу? - Алекс выглядела обеспокоенной. Риз покачала головой и расхохоталась, увидев ее выражение лица.
    ~~~~~~~~~~
    В течение следующих нескольких дней они вели себя как обычно.  Как будто боялись вспугнуть друг друга. Алекс приходила каждый вечер, и они ужинали, смотрели телевизор или играли в настольные игры. Потом Алекс обнимала Карли и желала ей "спокойной ночи", а Риз на прощание целовала в щёку.
    К четвергу Алекс всё ещё не отменила свидание с Эллиотом. Чего она ждет? - спрашивала она сама у себя. Её мысли были прерваны звонком Кэрол.
     - Мисс Мастерс, ваша сестра на второй линии.
    - Спасибо, Кэрол, - сказала Алекс и взяла трубку.
    - Да, Кэтрин?
    - Почему так официально? - весело спросила Кейт.
    - Да нет... что ты хотела, Кейт? - расслабляясь, спросила Алекс.
     - Просто хотела уточнить план на субботу. Я разговаривала с Риз, и у неё был неуверенный и немного странный голос. Алекс, что-то случилось? - спросила Кейт, ожидая ответа.
    - У меня свидание с Эллиотом, -  сказала она.
    - У тебя, что?
    - Я приняла приглашение Эллиота на торжественный ужин в субботу.
      Кейт замолчала.
     - Эй! Ты еще там? - окликнула Алекс.
    - Алекс... Я не знаю, что сказать, - расстроилась Кейт.
    - Не говори ничего.
    - Алекс, ты уверена, что хочешь это сделать? - осторожно спросила Кейт.
    - Что ты имеешь в виду?
    - Ох, Алекс, не гони, ладно? У меня есть глаза, я вижу, как ты смотришь на Риз, - Кейт наконец-то решилась сказать ей это.
    - Я...
    - Алекс, будь осторожна, иначе ты потеряешь то, что тебе даровали. Любовь - это дар, Алекс.
     На этот раз замолчала Алекс.
     - До свидания, Александра. Будь счастлива со всеми твоими соглашениями и выступлениями в суде, - сказала Кейт с сарказмом.
    - Это несправедливо, Кейт! - воскликнула Алекс.
    - Нет, это не так. Иногда любовь даётся нам на короткое время. Не трать его. Наверное, я просто не хочу, чтобы ты позволила ей пройти мимо тебя, - с грустью в голосе сказала Кейт. - Подумай об этом, Алекс, - закончила она, и связь прервалась.
    Алекс положила трубку и погрузилась в мысли. Риз после их... их разговора на кухне в тот вечер больше не спрашивала у нее насчёт субботы. Как бы она сама отреагировала, если бы Риз должна была идти с Эллиотом? И почему она, вообще, согласилась пойти с Эллиотом в субботу? Это был, реально, тот ещё вопрос.
    ~~~~~~~~~~
    В пятницу вечером всё было как всегда. Алекс поцеловала, обняла Карли и пожелала спокойной ночи. Риз, как обычно, проводила её до двери. Алекс повернулась, чтобы поцеловать её на прощание, но остановилась, встретившись глазами со взглядом Риз. Обе женщины замерли, глядя друг на друга. Алекс отвела глаза первой. Риз сделала шаг вперёд и легонько поцеловала её в губы, а затем отстранилась.
    - Спокойной ночи, Алекс, - мягко сказала она.
    Алекс посмотрела на неё и снова оказалась словно загипнотизирована прекрасными голубыми глазами. Она было сделала шаг вперёд, но затем так же быстро отстранилась.
    - Спокойной ночи, Риз, - тихо ответила Алекс, развернулась и ушла.
    ~~~~~~~~~~
    - Привет Риз, заходи, - сказала Кейт с улыбкой. - Карли, милая, мне нравится этот розовый костюм!
    - Спасибо, миссис Стейнбек, - вежливо ответила Карли.
    - Я принесла шоколадный торт-мусс на десерт, - проговорила Риз, входя вместе с Карли в дом.
    - Боже, я люблю тебя! - воскликнула Кейт.
    - Что в вашей семье за шоколадный фетишизм такой? -  рассмеялась Риз. - У Алекс всегда в карманах брюк есть шоколадка, клянусь!
    - Тебе следует об этом знать, - сказала Кейт, смеясь над Риз.
    - Я бы хотела, - ответила Риз, понурившись. Кейт посмотрела на неё с тревогой.
    - Карли, милая, Кевин уже в бассейне. Почему бы тебе не пойти туда и запрыгнуть в воду? Она просто идеальная.
    - Мама, можно? - умоляюще спросила Карли.
    - Роб присмотрит там за ними.
    - Иди, Карли, милая, но слушайся мистера Стейнбека, ладно?
    - Хорошо, мамочка, - радостно воскликнула Карли и побежала в сторону раздвижной двери, что вела к бассейну.
    - Не бегай, Карли!
    Карли остановилась и оглянулась назад.
     - Прости, - и уже шагом вышла за дверь.
    Кейт посмотрела в сторону Риз.
     - Разве Алекс не придёт? - напрямую спросила она.
    - Я не знаю, Кейт. Мы не виделись с прошлого вечера.  Я не хочу слишком давить на неё, - Риз выглядела несчастной.
    - Ах, Риз, мне очень жаль, -  Кейт попыталась утешить её.
    - Она никогда ничего не обещала мне, Кейт. Я не имею права ожидать что-либо от неё.
    - Так ничего не случилось? -  с надеждой спросила Кейт.
    - Ну, не совсем ничего... - Риз замолчала.
    - Что? Что? - заволновалась Кейт.
    - Ну... на днях на моей кухне у нас был самый страстный поцелуй во всей моей жизни. Если бы не звонок в дверь... ну, кто знает, - на лице Риз появилась и пропала мечтательная улыбка.
    - Клянусь, иногда Александра умудряется скатиться от гения до совершеннейшей дуры, - в сердцах сказала Кейт.
    - Может быть, я не настолько нравлюсь ей, что...
    - Да прямо! - недоверчиво воскликнула Кейт.
    - Я не знаю, Кейт. Возможно, мне стоит попробовать забыть об этом. Всё это делает меня несчастной. И Алекс... может быть, Алекс нужен просто друг, а не любовница.
    - Прости меня, Риз, в таком случае она обычный лузер, - сказала Кейт, и они обе вышли к бассейну.
    ~~~~~~~~~~
    Ужин был шумным. Церемония награждения закончилась, и сейчас громко играла музыка.
    - Хочешь потанцевать, Алекс? - спросил Эллиот.
    - Конечно, почему бы нет, - ответила Алекс, вставая.
    Они вышли на танцпол, и Алекс положила руку на плечо Эллиота. Он хороший танцор, - подумала она, начиная покачиваться под музыку. По мере того, как её тело расслаблялось, мозг захватывали мысли.
    Она вспомнила свои ощущения, когда держала в руках Риз. Её запах, её рот, её поцелуи; почувствовала её объятия... и вдруг поняла, что с ней разговаривает Эллиот. Она покачала головой, пытаясь её очистить.
    - Что?
    - Я думал, ты любишь океан? - сказал он смущённо.
    - О... Прости, Эллиот. Я прослушала. О чем ты говорил?
   
    Так и прошел весь остаток вечера: она дрейфовала в своих мечтах, и Риз заполняла все её мысли. И когда Эллиот предложил им уйти, она даже вздрогнула от неожиданности. Наконец-то этот вечер закончился. Алекс поймала себя на мысли, что завтра воскресенье, и она увидит Риз.
    Эллиот отвез её домой и проводил до двери.
    - Спасибо, Эллиот, я прекрасно провела время, - сказала она и протянула ему руку для прощания. Эллиот взял её за руку, притянул к себе и поцеловал. Алекс застыла на месте, застигнутая врасплох этим неожиданным поцелуем. Когда она собралась отстраниться, он выпустил ее и улыбнулся. Алекс удивленно смотрела на него.
    - Спокойной ночи, Алекс. Спасибо. Я замечательно провел время, - сказал он с широкой улыбкой на лице, затем развернулся и пошел прочь. Эллиот сел в машину, махнул на прощание и уехал, а Алекс по-прежнему стояла на том же месте, глядя ему вслед.
     Наконец, она развернулась и вошла в дом.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс ворочалась всю ночь. В конце концов, она встала и пошла вниз на кухню за стаканом молока. Она достала стакан из шкафчика и налила себе шоколадного молока, а потом присела к столу на один из стульев.
    Молоко заставило её почувствовать себя лучше и, допив его, она встала и направилась в кабинет, чтобы проверить автоответчик. Может, Риз оставила сообщение.
    Она коснулась мигающей кнопки. Там было только одно сообщение от Кейт, оставленное в десять вечера.
    - Боже, Алекс, я надеюсь, ты знаешь, что делаешь! Мы все здесь приятно провели время. Дети играли с мячом в бассейне, потом мы все пошли в кино. Риз -замечательный человек, а ты, моя дорогая сестра, идиотка. Я думаю, ты сегодня зашла слишком далеко. Надеюсь, что это не будет стоить вам вашего счастья. Иногда, Алекс... хорошо, позвони мне завтра. Пока, Алекс.
    Автоответчик пропищал два раза. Что Кейт имела в виду? Она точно знала, что Кейт имела в виду. Просто ей хотелось, чтобы Кейт не вмешивалась. Она и Риз просто друзья. Ну, может, чуть больше, чем друзья. И они целовались. Поцелуй.
    Алекс вернулась в постель и остаток ночи её мучили слова Кейт и видения Риз.
    Когда она, наконец, проснулась утром, то чувствовала себя разбитой и усталой. Приняв душ и сделав кофе, она взяла чашку в кабинет и начала звонить Риз. После пятого звонка Алекс уставилась на трубку телефона так, как будто это был инопланетный объект. Она взглянула на часы на её столе. Десять часов утра. Где Риз? Она набрала номер снова, думая, что ошиблась, набирая номер неправильно. Снова нет ответа.
    Алекс прошлась по комнате. Где Риз? Почему она не сказала ей, что собиралась уйти сегодня? Почему она должна сообщать мне об этом? - спросил тихий голос в её голове. Алекс звонила каждый час, пока не наступил вечер. Она не ела и ничего не делала, кроме того, что сидела в кресле за столом в кабинете; ничего, кроме того, что каждый час набирала номер телефона Риз.
    Когда пробило семь вечера, Алекс встала, схватила ключи, села в машину и направилась в сторону дома Риз. А что, если с ней что-то случилось? И поэтому её нет дома?  Да нет, почему что-то должно было произойти?
     Когда она подъехала к дому, на подъездной дорожке почти сразу же появилась другая машина. Алекс вышла из автомобиля и осталась ждать рядом с ним.
    Риз вышла со стороны пассажирского сиденья и улыбнулась ей. Алекс взглянула на водителя автомобиля. Водительская дверь открылась, и из машины появилась молодая женщина с пышными тёмно-рыжими волосами. Она улыбнулась Риз, затем повернулась, чтобы помочь Карли выбраться с заднего сиденья автомобиля.
    - Привет, Алекс, - сказала Риз.
    Алекс продолжала смотреть на темноволосую женщину, которая доставала сумки из багажника. Затем Алекс перевела взгляд на Риз: - Привет, - отрывисто ответила она.
    - Я не ожидала тебя увидеть. Это Гейл. Мы собираемся приготовить кесадилью.  Хочешь остаться на ужин? - невинно закончила Риз. Алекс молчала. Риз посмотрела на Гейл, держащую в руках пакеты с едой.
    - Алекс! -воскликнула Карли и побежала в объятия Алекс.
    - Привет, мелюзга, - улыбнулась ей Алекс.
    - Гейл будет делать кесадилью. Тебе она нравится? -  спросила девочка.
    - Конечно, - ответила Алекс, глядя на Риз и Гейл.
    Риз представила их друг другу. Гейл держалась дружелюбно. Когда они все направились в дом, Алекс заметила, как Гейл смотрит на Риз, и сразу решила, что она ей не нравится. Решила прямо там и тогда, что не любит её. Гейл ни капельки ей не нравилась.
(Кесади?лья (кесади?йя) (исп. quesadilla; от queso, "сыр" и tortilla, "тортилья") — блюдо мексиканской кухни, состоящее из пшеничной или кукурузной тортильи, наполненной сыром. Для приготовления кесадильи тортилья складывается пополам, наполняется сыром и обжаривается на жару, либо во фритюре, до полного расплавления сыра. Традиционно, в кесадилье в качестве начинки используется только сыр. Также возможно добавление в начинку мяса, чорисо, овощей, грибов, картофеля и прочих ингредиентов).
    ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
    Две недели прошло с тех пор, как Гейл вторглась в прекрасную картину мира Алекс. Это началось постепенно. С телефонных звонков.  Риз позвонила, чтобы сказать ей, что будет занята одним, потом другим вечером. Понемногу всё менялось, и Алекс начала паниковать.
    Она чувствовала себя лишней, приходя в дом, куда раньше входила запросто. Когда Алекс стала приходить к ней каждый вечер после работы в офисе, Риз дала ей ключ и попросила пользоваться им. Сейчас Алекс чувствовала себя странно. Она ощущала себя здесь гостем. Что-то изменилось после тех выходных. Риз отстранилась.  С каждым днём Алекс видела это все яснее и яснее. И поняла, что скучает.
    Она скучала по близости. Ей не хватало чувства причастности. Они даже не целовались больше на ночь при прощании. Риз её оттолкнула. Почему это должно беспокоить её? -  спрашивала себя Алекс. Они всё ещё были друзьями. Не как раньше, но, тем не менее, всё же друзьями. Если она не хотела больше физических отношений с Риз, то должна быть счастлива. Но Алекс поняла, что не была. Она точно не была счастлива.
    ~~~~~~~~~~
    Спустя неделю все разрушилось. Когда Риз отменила планы, которые они составили на выходные, Алекс поняла, что потеряла нечто очень ценное. Она ощутила потерю той радости, которую обрела, когда познакомилась с Риз и Карли.
    Она опять потеряла радость. Но теперь это вселяло ужас. Повесив трубку после разговора с Риз, Алекс, как стояла, опершись спиной о стену, так и сползла по ней на пол. Она прикрыла рукой рот, и у неё вырвался всхлип. Темнота накрыла её. Алекс проплакала всю ночь.
    ~~~~~~~~~~
    Прошло четыре дня с тех пор, как Алекс в последний раз говорила с Риз. Она стала угрюмой, и в её черты лица опять вернулась почти ушедшая твёрдость.
    - Мисс Мастерс, Риз Оуэнс - четвёртая линия, -  послышался голос Кэрол по внутренней связи. Алекс откинулась на своём кресле и молчала.
     - Мисс Мастерс?
    - Скажи ей... я не доступна, Кэрол, - сказала она в переговорное устройство и вернулась к документам.
    ~~~~~~~~~~
    Риз звонила каждый день в течение оставшейся части недели, и Алекс была всегда недоступна. Она начала ощущать холод, вползающий обратно в её жизнь. Её дни вновь были заполнены работой и только работой.
    Эллиот был выслан в свой офис. Она затеяла ссору из-за какой-то ерунды. Кейт высказала ей всё в недвусмысленных выражениях. Алекс постепенно возвращалась к жизни, которую, как была уверена, она оставила позади.
    После двух недель Риз перестала звонить.
    Однажды вечером Алекс вошла в свой пустой дом и закрыла дверь.
    И вдруг её затрясло. Что происходит? - спрашивала она, оглядываясь по сторонам. А видела только пустоту и тишину. Она собралась с духом и пошла в гостиную.  Открыв графин, наполненный 30-летним виски, налила себе стакан и с жадностью выпила его. Снова наполнила, села на диван и выпила содержимое второго стакана.
    Алекс не знала, как долго просидела в темноте, когда в дверь позвонили. Непрестанное жужжание заставило её встать, подойти к входной двери и открыть её.
    - Ну что ещё? - крикнула она.  Выражение её лица полностью изменилось, когда она увидела Риз, стоявшую перед ней.
   
    Часть Шестая
   
    Алекс в оцепенении замерла. Риз! Перед ней стояла Риз.  Ей можно было просто протянуть руку, и она тут же сможет прикоснуться к ней, обнять её, поцеловать...
    - Впустишь меня или ты настолько меня ненавидишь? - сердито спросила Риз.
    - Входи, - с ухмылкой сказала Алекс. Риз прошла мимо неё.
    - Мы можем включить свет, или ты живёшь в темноте в буквальном смысле? - она резко повернулась лицом к лицу Алекс. Дверь захлопнулась.
    Они стояли в полумраке, разбавленном слабым светом, который проникал через стеклянные панели по бокам двери и создавал рассеянное свечение. Воздух вокруг них казался наэлектризованным. Алекс смилостивилась, протянула руку и щёлкнула выключателем. Она вернулась в гостиную, Риз последовала за ней. Алекс сразу же подошла к графину с виски и налила себе ещё выпить.  Проглотила, сделала глубокий вдох и повернулась к Риз.
    - Хочешь немного? - спросила она, показывая ей пустой стакан.
    - Алкоголь не выход, - тихо сказала Риз.
    Алекс покачала головой и посмотрела на бокал в своей руке.
    - Он притупляет то, что вас беспокоит, - пробормотала она, как будто разговаривала сама с собой. Риз не позволила ей упиваться жалостью к себе.
    - Почему ты избегаешь меня? Ты не отвечала на мои звонки. Ты не заходишь. Ты просто вычеркнула меня из своей жизни и выкинула на помойку! - заявила она обвиняющим тоном.
    Алекс вскинула голову и, отвернувшись, вновь начала  наполнять свой бокал. Вдруг Риз оказалась рядом с ней и вырвала стакан из её руки, обливая всё вокруг золотистой жидкостью.
    - Что ты делаешь? - раздраженно рявкнула Алекс, забирая стакан обратно.
     - Я... Я здесь, Алекс, - в голосе Риз внезапно прозвучала усталость. - Я здесь, и я тебя люблю... - Ее взгляд встретился с болью в глазах Алекс. Алекс отошла в сторону от неё и тишины, повисшей между ними.
    - А где Гейл? - не оборачиваясь, требовательным тоном спросила она.
    - Наверное, там, где я оставила ее, в кровати!
     Алекс нахмурилась и резко повернулась к Риз. Она быстро сократила дистанцию между ними и, схватив Риз за обе руки, как следует тряхнула.
    - Зачем ты пришла? Хочешь свести меня с ума? - зарычала Алекс, глядя на Риз злыми глазами .
    - С каких это пор для тебя имеет значение, с кем я сплю?! - закричала ей в ответ Риз.
    - Как ты могла позволить ей прикасаться к тебе? Как ты могла позволить ей целовать тебя после меня?! - бушевала Алекс.
    - После тебя?! - воскликнула Риз, отталкивая от себя вцепившуюся в неё  Алекс. - После тебя! Я не принадлежу тебе. Ты не хочешь меня, помнишь?! - когда она закончила кричать, в её глазах стояли слезы.
    - Убирайся! Убирайся!!! - выкрикнула Алекс в лицо Риз. У той хлынули слёзы, и она заговорила тихим голосом. - Ты не хочешь меня, Алекс. Она хочет. Она смотрит на меня так, как мне бы хотелось, чтобы смотрела ты. Она делает всё, чего не делаешь ты. И я... Я послала её подальше, потому что всё, чего я хочу - это ты, - Риз глубоко вздохнула, прежде чем продолжить. Алекс стояла и смотрела на неё.
     - Я никогда не спала с ней, Алекс. Я влюблена в тебя, - её голос задрожал от рыданий. - Почему ты бьёшь меня так сильно? Разве это так страшно - любить меня?
    Алекс не отвечала. Молчание между ними росло.
    Наконец Риз сказала: - Я проклята любить тебя, желать тебя, мечтать и плакать о тебе. Знаешь что, Алекс? Я унижаюсь, плача при тебе. И мне не стыдно говорить это, потому что любить кого-то - это красиво. Меня не волнует, что думает мир. Всё, что я знаю - я люблю тебя. Но мне придется создать расстояние между нами, потому что любовь к тебе меня убьёт, Алекс. Я не могу больше так жить. Я не могу. И больше я тебя не побеспокою, - устало закончила Риз и зашагала в сторону двери.
    Звук бьющегося стекла заполнил тишину. Риз оглянулась и увидела Алекс. Она по-прежнему стояла на том же месте, не отводя от нее взгляда, пол под ней был покрыт осколками стекла. - Ты бежишь? - зло спросила  Алекс.
    Риз молчала, печально глядя  на неё.
    - Ты убегаешь! - ещё громче, с недоумением воскликнула Алекс. Она пересекла комнату и встала перед Риз достаточно близко, чтобы почувствовать её дыхание, но не прикоснулась к ней.
    Опустив голову и продолжая плакать, Риз покачнулась и ухватилась руками за Алекс. Её рыдания становились всё громче и громче. Она вцепилась в Алекс, сотрясаясь всем телом. Внезапно Алекс обняла её и притянула к себе.
    Объятия Алекс становились всё крепче, и Риз уткнулась лицом в её шею.
    - Алекс, - всхлипывала она, шепча её имя со смесью боли и удовольствия. Когда Риз собиралась уже отстраниться, Алекс потянула её обратно в свои объятия и с такой жадностью припала губами к её рту, что застала Риз врасплох. Губы Алекс были теплыми и манящими, и Риз позволила себе отдаться этим ощущениям. Поцелуи стали мягкими и скользящими.
    - Нет... не уходи... - прошептала Алекс и снова приникла к губам Риз, целуя  требовательно и жадно. Риз, ошарашенная таким голодом и напором, отстранилась, пытаясь поймать дыхание, и уставилась на Алекс беспомощно и удивленно одновременно. Они внимательно посмотрели друг на друга, как будто впервые увидев… Алекс заговорила первой.
    - Я не хочу, чтобы ты уходила, - сказала она мягко. - Я не хочу, чтобы ты уходила, - повторила она. Риз в замешательстве смотрела на неё. - Я нуждаюсь в тебе. Ты так нужна мне, - Алекс снова попыталась обнять Риз.
    - Алекс, - сказала Риз, стараясь мягко отстраниться.
    - Я боюсь, Риз, - прошептала Алекс, уткнувшись в ее волосы. Риз замерла, прислушиваясь, а Алекс продолжила. - Я боюсь любить тебя. Но еще больше я боюсь потерять тебя... - она замолчала. Риз нежно поцеловала Алекс в шею.
    - Я здесь, Алекс. Я здесь и хочу любить тебя. Позволь мне любить тебя, Алекс.
    Теперь Алекс разорвала объятия. Риз посмотрела в её беззащитные глаза и увидела в них кровоточащую рану. Она ласково погладила Алекс по щеке. - Я не причиню тебе вреда, дорогая, - мягко сказала она. Алекс отстранилась.
    - Что будет, если я потеряю тебя? - она повернулась спиной, но Риз подошла к ней сзади и развернула к себе.
    - Я не могу пообещать тебе, что не умру, Алекс. Я бы не против. Но не могу. Я обещаю любить тебя до конца моих дней, - сказала она со всей любовью, которая отчетливо читалась в ее глазах. Риз протянула руку и нежно прикоснулась к лицу Алекс. Та подалась навстречу и закрыла глаза, сдаваясь теплу, проникающему, кажется, в каждую клеточку ее тела. Она устала  бороться с Риз. Она устала от времени, потраченного на одиночество и муки без Риз. Желая Риз... любя её.
    А тело Риз было таким гостеприимным, что Алекс сдалась этим объятиям, с радостью познавая наслаждение от капитуляции. Риз продолжала обнимать, и её тело ответило. Она почувствовала неодолимую власть желания.
    - Риз, Риз, я так скучала по тебе, - прошептала она в ухо Риз, одной  рукой  зарываясь в ее волосы, а другой притягивая ее еще ближе. Алекс хотелось слиться с женщиной в своих руках.
    - Алекс, о, Алекс, - простонала Риз, вновь прильнув к ее губам. Алекс отстранилась, взяла Риз за руку и повела вверх по лестнице.
    Риз захлестнуло волнение и предвкушение. Ей стало тяжело дышать. Не в состоянии поверить в происходящее, она остановилась на середине лестницы и посмотрела на стоявшую рядом Алекс, которая улыбалась ей открыто и доверчиво, а в ее глазах отражалась любовь. Алекс поцеловала ее, сначала очень нежно, но как только губы Риз ответили ей, страсть между двумя женщинами вспыхнула с новой силой. Риз прислонилась к стене, и губы Алекс рванули вниз по ее шее, а руки прижали бедра Риз к себе.
    - Риз, я хочу тебя, - сказала Алекс таким  напряженным от страсти голосом, что сама едва  узнала его.
    - Да, займись со мной любовью, Алекс, - простонала Риз, выгибаясь в ее руках.
    - Идем! - Алекс схватила Риз за руку и быстрым шагом потянула в свою спальню.
     Наклонившись к лампе, она взглянула на Риз. Та кивнула в ответ на ее немой вопрос, и комната наполнилась мягким свечением, словно погрузилась в волшебную дымку. Алекс приблизилась к Риз. Их глаза встретились, выражая гораздо больше, чем могли когда-либо выразить слова.
    Алекс потянула блузку Риз вверх, и та подняла руки, помогая ей. Не отрывая глаз от глаз Алекс, Риз расстегнула свой бюстгальтер. Когда он упал на пол, взгляд Алекс спустился на грудь Риз. Замерев с приоткрытым ртом, Алекс протянула руку и погладила ее, наблюдая, как Риз закрывает глаза и слегка запрокидывает голову назад. Потом рука отправилась ниже и начала ласкать живот, а затем принялась расстегивать ее брюки.
    - Алекс... - застонала Риз.
    Алекс отстранилась, и Риз широко распахнула глаза. Она взглянула на Алекс вопросительно и с тревогой, а увидела в ее глазах трепет и восхищение. Голубые глаза посмотрели в зеленые. И настолько беззащитными были эти зеленые глаза, что сердце Риз затопило нежностью. Она ласково поцеловала Алекс.
    - Мы не должны делать это, если ты не готова, у нас есть для этого все время в мире, -  ласково сказала Риз. Взгляд Алекс смягчился.
    - Это не страх. Я пытаюсь сохранить в памяти этот момент. Хочу запомнить его навсегда. Ты так прекрасна, любовь моя, ты так прекрасна, - проговорила Алекс, ни на мгновение не отводя взгляда. Риз начала медленно снимать с Алекс одежду. Когда она закончила, в глазах Алекс плескалась любовь. Тогда Риз  позволила себе посмотреть ниже, на тело женщины, которая занимала все ее мысли и держала в своих руках ее сердце.
    Глаза Риз оглядели полные груди и отправились путешествовать вниз к идеальным  бедрам. Она почувствовала, как ее тело реагирует на Алекс. Риз затопило желание подразнить эту грудь, потрогать и приласкать кожу женщины напротив. Не говоря ни слова, они одновременно двинулись в объятия друг друга. Руки ласкали, губы исследовали, и обе женщины упали на кровать, отдаваясь сладостному безумству.
    Только что сверху была Алекс, а через минуту там очутилась Риз. Им казалось, что они все еще были недостаточно близки друг к другу. Алекс приподнялась над Риз, пытаясь отдышаться. Она замерла и посмотрела на прекрасную женщину, лежавшую под ней, а затем медленно опустила голову, и ее рот нашел губы, которые ей хотелось поцеловать с того самого первого дня, когда они встретились.
    Алекс медленно двинулась по телу Риз, а поскольку все ее эмоции давно вышли из-под контроля, то подчинялась она исключительно своим потребностям, которые переполняли ее и нуждались в удовлетворении. Тем более что Риз задвигалась под ней быстрее, а когда Алекс больше не смогла сдерживать поток эмоций, затопивший ее, она прогнулась и тут же ощутила, как удовольствие волна за волной заполняет все ее чувства. Почти в это же время тело Риз содрогнулось от наслаждения. Воздух вокруг них был наполнен судорожными вздохами и сладостными стонами освобождения и блаженства.
    С наступлением ночи их тела продолжили двигаться, губы целоваться, а сердца были отданы друг другу и с радостью приняты.
    ~~~~~~~~~~
    Их разбудил звонок телефона рядом с кроватью Алекс. Ее глаза распахнулись, и в них промелькнула досада, но черты лица тут же смягчились и озарились улыбкой, когда она увидела женщину, раскинувшуюся на ней. Алекс потянулась за телефонной трубкой.
    - Алло? Надеюсь, это что-то важное, - недовольно произнесла Алекс.
    - Александра, я хочу с тобой поговорить! - голос Кейт звучал возмущённо.
    - Не сейчас, Кейт.
    - Слушай, придурок! Я вчера видела Риз, и эта девушка заслуживает лучшего, чем ты! - воскликнула в негодовании Кейт.
    - Полностью с этим согласна, - спокойно сказала Алекс.
    - Алекс, я серьезно. Какого черта с тобой происходит?
    - Ничего, сестренка, совсем ничего, - ответила она с ухмылкой на лице. Заметив, что Риз пристально смотрит на нее и улыбается, Алекс наклонилась к ней и легонько поцеловала.
    - Алекс! Я иду к тебе, чтобы привести тебя в чувство! - раздраженно заявила Кейт.
    - Вообще-то, Кейт, мы могли бы собраться все вместе, может быть завтра? - сказала Алекс, пытаясь сдержать смех.
    - Алекс!
    - Привет, Кейт, - сонно поздоровалась в трубку Риз.
    - Риз? - удивилась Кейт.
    - Да, это я, Кейт, - Риз улыбалась, глядя на Алекс.
    - Ладно, мы можем поговорить позже. До свидания.
    Из трубки послышались гудки. Риз посмотрела на телефон в своей руке и рассмеялась, взглянув на Алекс.
    - Она бросила трубку... думаю, мы напугали ее, - заявила Риз улыбающейся Алекс. Та протянула руку и подтащила Риз к себе.
    - Доброе утро, любимая, - прошептала ей Алекс, целуя в губы.
    - Тебе тоже доброе утро.
    - Завтрак! - Алекс игриво изогнула брови и, подняв одеяло, нырнула под него. Риз начала хихикать.
    ~~~~~~~~~~
    - Как тебе приготовить яйца, Алекс? У тебя есть яйца? - спросила Риз, наклоняясь к распахнутому холодильнику. Не дождавшись ответа, она взглянула на Алекс. Та рассмеялась, глядя на ее выражение лица.
    - Что? - спросила Риз.
    - Я люблю тебя, ты знаешь, - ответила Алекс, улыбаясь ещё шире. Риз подошла к ней и оказалась в ее объятиях.
     - И нет, у меня нет ни одного яйца. Я не думаю, что там вообще что-то есть.
    - Я приготовлю кофе, а потом мы можем пойти и позавтракать у меня дома, - предложила Риз. Алекс согласно покачала головой, но Риз из объятий не выпустила.
    - Ты так и будешь цепляться за меня? -  мечтательно поинтересовалась Риз.
    - Всю жизнь, - губы Алекс нашли замечательные губы Риз, и завтрак был забыт.
    ~~~~~~~~~~
    - Ветрянка?! - воскликнула Алекс в телефонную трубку.
    - Я боюсь, что так, дорогая, - ответила Риз.
    - О боже, нет... - подавленно проговорила Алекс.
    - У тебя была ветрянка?
    - Нет, - ответила Алекс.
    - О, нет...

+1

7

Часть Седьмая
   
    - Сколько прошло времени? - поинтересовалась Кейт.
    - 7 дней, 4 часа и 17 минут, - ответила Алекс, глядя на часы.
    - Больная тема, да? - сочувственно спросила Кейт.
    - Да, больная тема, - Алекс вернулась к бумагам, разложенным на столе.
    - Ты в порядке? - забеспокоилась Кейт. Александра отвела  взгляд в сторону окна.
    - Я... Да, всё нормально, - она вновь сосредоточилась на документах перед ней.
    - Алекс?
    - Всё действительно хорошо. Теперь позволь мне вернуться к работе. У тебя же есть своя жизнь, или она вращается только вокруг моей? - пошутила она.
    - Алекс, ты бы мне сказала, верно? - продолжала выпытывать Кейт, не позволяя Алекс замкнуться. Алекс вдруг встала и подошла к окну в углу офиса. Она остановилась перед ним спиной к Кейт.
    - Предполагается, что всё должно быть порядке, но это не так, Кейт.
    - Что ты имеешь в виду?
     - Ты шутишь, верно? - Алекс стояла перед ней с удивлённым выражение на лице.
    - Александра, не делай этого.
    - Не делать чего? - Алекс вскинула руки в воздух.
    - Ты всего лишь боишься. Всё  будет в порядке.  Жаль, что вы сейчас не... но... Алекс, ты любишь её.
    Алекс провела пальцами по волосам, и внезапно стала выглядеть уставшей. Она подошла к своему столу и села в кресло.
     - Да, я боюсь. Я боюсь, что не смогу справиться с этим. Мне просто видится, как на деловом  ужине с партнерами я говорю: "Я хочу представить вам свою любимую. Да, она женщина, но пусть вас это не волнует, я все та же, прежняя Алекс". Можешь ли ты сказать мне честно, что это не будет иметь последствий? Кейт... я боюсь. Не знаю, смогу ли я сделать это. И не знаю, смогу ли я бросить её, - Алекс была очень смущена.
    - Хорошо... мне кажется, что сейчас важен лишь единственный вопрос - любишь ли ты её?
    Алекс посмотрела вверх и задумалась. Вдруг улыбка и мечтательный взгляд осветили её лицо.
    - Люблю ли я её? Да, да!
    - Не всё сразу, сестра, не всё сразу.
    ~~~~~~~~~~
    - Алло?
    - Кто это? - спросила Алекс в телефон.
    - Это Гейл. А вы кто?
    - Риз там? - пытаясь  сдержать вспыхнувший гнев, спросила Алекс.
    - Да, но она немного занята сейчас.
    - Пожалуйста, позови её к телефону?
    - Нет, я не могу, она в душе. Алекс, верно? Я передам, что вы звонили, - сердито ответила Гейл перед тем, как разговор оборвался. Алекс отшвырнула трубку.
    ~~~~~~~~~~
    Телефон звонил ещё несколько раз после того, как она вернулась домой, но Алекс не брала трубку. Она сидела в своей тёмной гостиной в компании с тридцатилетним скотчем. На следующий день она не пошла в офис.
    Прошло два дня с тех пор, как Алекс не разговаривала с Риз.
     Дверь в её кабинет распахнулась, и перед ней появилась очень злая блондинка, а следом за ней совершенно расстроенная  Кэрол.
    - Я сожалею, мисс Мастерс...
    - Всё в порядке, Кэрол, мы старые друзья, - самоуверенно сказала Алекс. Кэрол вышла из кабинета, закрыв дверь. Риз стояла на месте, кипя от злости.
    - Ветрянка уже закончилась? - иронично спросила Алекс.
    - Я не собираюсь играть с тобой в эту игру! - воскликнула Риз, упершись руками в бедра.
    - Я больше не играю. Это было приятно, но стало утомлять, - Алекс начала читать бумаги, лежавшие перед ней.
    Риз замерла, не веря тому, что только что услышала. Она почувствовала, словно её ударили и выбили из груди весь воздух. Она потрясённо молчала, пока Алекс не взглянула на неё снова.
    - Я не верю тебе, - тихо проговорила Риз.
    - Чему тут не верить? Мы хорошо провели время, но вроде как хватит, тебе не кажется? Ты была, скажем так, большим опытом, - голос Алекс был наполнен сарказмом.
    - Алекс, я тебе не верю. Зачем ты это делаешь? - Риз была в шоке.
    - Делаю что? Мне хотелось затащить тебя в постель. И, я должна признать, это  было хорошо. Алекс встала, обошла стол и села на него, скрестив руки. - Насколько я помню, ты была очень довольна. Да, определенно, ты осталась довольна много раз.
    Риз подошла к ней и дала пощёчину. Алекс вскочила и схватила Риз обеими руками.
    - Не смей ко мне прикасаться! - прорычала Алекс сквозь зубы.
    - Я ненавижу тебя! - по щекам Риз потекли слёзы. Алекс резко притянула ее к себе, жёстко поцеловала в губы и так же внезапно отпустила.
    - Теперь возвращайся к Гейл!
    Риз застыла на мгновение, глядя на женщину, которую любила. Что случилось? Это была не ее Алекс. Неужели действительно все было ложью? Если это так, то перед ней стоял монстр.
    - Я никогда не прощу тебя, Алекс. Ты использовала меня. Я любила тебя, а ты использовала меня, - всхлипывая, произнесла Риз обвиняющим тоном и выбежала из офиса.
     Постояв мгновение в пустом кабинете, Алекс подошла к двери и закрыла ее. Она вернулась к своему столу, села и стала разбирать бумаги.
    ~~~~~~~~~~
    Риз не могла вспомнить, чтобы когда-нибудь раньше ей было так же больно. Как она могла настолько ошибиться? Ведь все казалось таким настоящим. Как она сможет жить без неё дальше? Риз закрыла глаза, и по ее щекам потекли слёзы. Она завела машину и поехала домой.
    Риз припарковалась на подъездной дорожке и зашла в дом. Ей нужно было приготовить ужин. Роуз собиралась привезти Карли после занятий в скаутском клубе. Всё было кончено. Все её планы на будущее с Алекс остались в прошлом. Она остановилась посреди кухни и вдруг рухнула на пол.
    - Боже, ну почему это так больно? - Риз закрыла лицо руками и зарыдала. Алекс... Алекс.
    ~~~~~~~~~~
    - Риз, постой! - окликнула ее Роуз.
    - Привет Роуз, как дела? - поздоровалась Риз, когда та подошла к ней.
    - Не могла бы ты завтра забрать девочек? Я знаю, что моя очередь, но...
    - Конечно, это не проблема. Я заберу их и подвезу Линдси до дома.
    - Спасибо, я жду доставку завтра, а ты знаешь, как они работают. Они просто говорят вам, что в любое время между девятью утра и пятью вечера. Я ненавижу это. -  обе быстро зашагали по направлению к стоянке. - Эй, ты какая-то озабоченная в эти дни, детка.
    - Просто появились некоторые проблемы. Но всё нормально, - тихо сказала Риз. Роуз остановилась, и Риз оглянулась на неё.
    - Эй, что-то не так. Я не хотела вмешиваться, но ты в порядке, Риз?
    - Я уже большая, со мной всё будет хорошо.
    - Мамочка! - закричала Карли, и Риз раскрыла объятия, в которые тут же влетела её дочь.
    - Привет, мелкая, - Риз поцеловала Карли.
    - Алекс меня так называла, - заметила Карли после того, как Риз осторожно опустила её на землю.
    - Да, действительно. Ну, нам лучше поторопиться, - Риз попыталась удержать подступившие слезы.
    - До свидания, Роуз, не беспокойся о завтра, - успокоила она подругу.
    - Хорошо, - ответила Роуз, провожая Риз и Карли взглядом. Роуз знала Риз не очень долго, но они как-то быстро подружились. Риз, думала она, была приятной женщиной, и как и Роуз, сама растила дочь. Роуз заметила перемену в подруге. Риз была по натуре жизнерадостным человеком. И несколько месяцев она действительно казалась счастливой, а потом вдруг что-то изменилось. Ее подруга стала грустной.
    Роуз знала природу такой грусти. Она вспомнила, что было с ней, когда ушел Поул. Она даже думала, что умрет без него. Ту же грусть Роуз увидела в глазах Риз. Она знала, что о некоторых вещах люди говорят только тогда, когда будут готовы к этому. А Риз, подумала Роуз, ещё не готова. Возможно, причиной этой печали был мужчина по имени Алекс? Роуз не могла вспомнить, чтобы Риз упоминала другого человека по имени Алекс, кроме своей подруги. Она заметила грусть в глазах Риз, когда Карли упомянула об Алекс. И вдруг Роуз застыла. Она вспомнила взгляд Риз, с которым она раньше говорила об Алекс, но тогда она не связала это вместе. Теперь все стало совершенно ясно.
    - Чёрт побери!
    Роуз замерла на месте. Она покачала головой и посмотрела на стоянку, где Риз и Карли садились в свою машину. Риз выглядит так же, как и все нормальные люди, - подумала Роуз, тут же ругая себя за эту невежественную мысль. Наверное, она часто сталкивается с таким типом мышления, - ужаснулась Роуз, и от этой мысли ей стало ещё грустнее за подругу.
    Роуз много думала над этим своим открытием и решилась поговорить с Риз как можно скорее.
    ~~~~~~~~~~
    - Кейт сегодня только двадцать третье сентября, я не знаю, что буду делать на День благодарения! - раздраженно говорила Алекс.
    - Знаешь, Алекс? С каждым днем тебя всё сложнее выносить. Если бы я не любила тебя, я бы давно уже просто умыла руки! - прокричала в ответ Кейт.
    - Извини, у меня много бумажной работы, а через несколько недель у меня суд по очень сложному делу. Я, правда, завалена, Кейт, - в голосе Алекс зазвучала  усталость.
    - Алекс... насчет Риз...
    - Я не хочу обсуждать Риз, Кейт, не спорь со мной об этом. Я не буду обсуждать это. Если ты хочешь, чтобы мы... я не это имела в виду, Кейт. Я просто не хочу обсуждать это, ладно?
    - Ладно, Алекс. Ты моя сестра, и я люблю тебя. Помни это, хорошо?
     Не хочет это обсуждать.Что-то ужасное произошло между Риз и Алекс. Алекс стала ещё более замкнутой, чем когда-либо. Но Кейт знала, что когда она такая, с ней бесполезно разговаривать. Произошло нечто ужасное, и Алекс захлопнула все двери к себе.
    - Я постараюсь привести все свои дела в порядок и освободиться на День благодарения, Кейт. До свидания.
    - Хорошо, знай, что мы тебя любим. И мы хотим, чтобы ты была счастлива, - негромко сказала Кейт.
     По другую сторону линии наступила тишина, и Кейт подумала, что ей послышался всхлип, прежде чем связь прервалась.
    Что случилось? - продолжала спрашивать себя Кейт. Алекс вернулась к жизни за те несколько месяцев, что была с Риз. Она выглядела такой счастливой. И какое-то время Кейт думала, что Алекс и Риз нашли что-то особенное друг в друге. Что её сестра оставила в прошлом все эти условности на тему: "что скажут люди". Она думала, что наконец-то Алекс могла быть счастлива. Но совершенно неожиданно всё пошло ужасно неправильно.
    Она очень давно не видела Риз и поняла, что та тоже избегает её,  но они случайно встретились в супермаркете.
    - Риз, привет.
    - Здравствуй, Кейт.
    - Я скучала по тебе, где ты пропадала все это время?
    - Ой, ты знаешь, я так занята с Карли. Как ты и твоя семья? - Риз, казалось, желала сменить тему.
    - Всё прекрасно, начинаются занятия в школе. Ну, ты знаешь, как это бывает.
    - Да, я знаю, - Риз на мгновение опустила глаза. - Как там Алекс? - спросила она мягко.
    - Она в порядке. Риз, я надеюсь, что...
    - Нет, Кейт, но спасибо. Было приятно увидеть тебя снова. До свидания, - и Риз отошла от нее с очень печальным взглядом.
    Кейт спрашивала себя, что могло у них случиться. Да, это не её дело. Но, блин, кто им ещё поможет?! Александра была несчастна, и  Риз тоже. Очевидно, что они были не в состоянии справиться с этой проблемой без неё. Эти две женщины должны принадлежать друг другу, даже если она была единственной, кто так думал на этот момент. Кейт занялась разработкой плана.
    - Да-а-а! - радостно воскликнула Кейт.
    ~~~~~~~~~~
    - Огромное спасибо, что сегодня ты за меня забрала девочек из клуба. Заходи, - сказала Роуз.
    - Конечно, я могу остаться на минуту. Девочки в гараже забирают свой макет из машины, - Риз вошла в дом Роуз.
    - Хочешь кофе?
    - Да, с удовольствием, - ответила Риз, и они обе прошли на кухню.
    - Мне по душе, как ты всё здесь обустроила, Роуз. Мне нравится контраст светлых стен со шкафами.
    - Спасибо, мне тоже очень понравилось, как все получилось. Сливки и сахар?
    - Да, спасибо.
    Обе женщины присели с кофе за кухонный стол.
    - Риз, я хотела бы кое-что сказать тебе, но я прошу тебя помолчать, пока я не выскажу все, ладно?
    - Ладно,- ответила Риз с заинтересованным выражением на лице.
    - Риз, я думаю, что ты замечательный учитель, - Роуз посмотрела на улыбнувшуюся Риз. - Я также думаю, что ты очень хороший человек. И ещё - ты мой друг. Мне хотелось бы, чтобы ты знала, я останусь им несмотря ни на что. Риз, я думаю, ты должна рассказать мне про Алекс.
    Риз открыла и закрыла рот. Она выглядела смущённой, и Роуз призналась.
    - Риз, я знаю, что ты гей.
    Риз резко вскинула голову и уставилась на подругу. Она заметила слёзы в глазах Роуз.
    - О Роуз, - сказала Риз и положила ладонь поверх руки подруги.
    - Риз, что произошло с этим человеком, с Алекс?
    Риз помедлила, но глядя в понимающие глаза своей подруги, начала говорить.
    Риз выплакала все слёзы, что держала в себе последние несколько месяцев. Роуз была рядом  и внимательно слушала её. И Риз почувствовала, что в Роуз она нашла понимание и утешение своей боли. Впервые за несколько месяцев Риз смогла поговорить о том, что это значило для неё - потерять любовь к другому человеку. И, рассказав об этом, ей стало легче.
   
    Эллиот несколько раз постучал, прежде чем войти в офис Алекс. Он засунул голову и увидел, что Алекс не замечает ничего вокруг себя. Эллиот подошел ближе к столу, за которым она сидела, наблюдая, как вертит ключ в своей руке. Ему пришло в голову, что он уже несколько раз видел, как она смотрит на этот ключ и оказывается где-то далеко, где ей хорошо.
    - Ключ к твоему сердцу, Алекс? - мягко спросил он. Она подняла глаза, только сейчас заметив его, а потом посмотрела на ключ в своей руке. Эллиот не ожидал ответ. Она немного задержала взгляд на ключе, прежде чем положить его обратно в ящик и запереть.
    - Да, - тихо ответила она. - Ключ к моему сердцу, - и больше не взглянула на него. Эллиот почувствовал что-то неладное, но не знал, что сказать. Он не мог понять, что происходит с Алекс. Некоторое время он думал, что она, возможно, встречается с кем-то, а потом началось это.
    - Алекс, -  начал он осторожно.
    - Эллиот, если ты о благотворительном вечере двенадцатого, то я пойду с тобой, - её голос прозвучал уже несколько больше похоже на голос той Алекс, к которой он привык. Она выглядела уверенной в себе и сильной. Неужели все это было иллюзией? Что происходит с его подругой?
    - Ладно, отлично. Кэтрин и Роберт будут присутствовать? - он тоже стал  серьезным.
    - Они приходят каждый год. Я не знаю, кто будет за их столами.  Компания Роба обычно выкупает два-три стола ежегодно. Я поговорю с Кейт сегодня попозже и дам тебе знать как можно скорее.
    - Хорошо, звучит здорово. Я передам информацию Брэдли. Это великое дело. Собранные средства будут поддерживать детский центр, открывающийся на следующий год.
    - Да, это замечательное дело. Брэдли творят чудеса для этого центра. Ты знаешь, что два года назад они потеряли сына от лейкемии?
    - Нет, я не знал.
    - Я встречалась с ним однажды. Он был очень обаятельным мальчиком. Я тоже стала спонсором в этом году.
    - Алекс, это замечательно!
    Она посмотрела на него.
    - Да, и я  жду довольно крупный чек от всех партнеров, так что передай ему, - Алекс расчётливо улыбнулась. Эллиот кивнул.
     - Я отправлю информацию.
    - Хорошо, что-нибудь ещё?
    ~~~~~~~~~~
    - Привет Риз, это Кейт.
    - Привет Кейт, приятно тебя слышать.
    - Риз, компания Роба обычно получает три столика на мероприятии по сбору средств для детского онкологического центра. Ты знаешь, это тот, что на Гамильтон-Стрит?
    - Да, я знаю, о чём ты говоришь. Школа тоже пытается собрать для них немного денег, - заинтересованно сказала Риз.
    - Ну, я знаю, что это ты возглавляешь эти усилия в школе Рузвельта, и хотела пригласить тебя в качестве одного из наших гостей на сбор средств, который организует Брэдли. Ты, конечно, можешь привести с собой кого-нибудь, - Кейт в предвкушении ждала ответа.
    - Ох... думаю, мне бы этого хотелось. Спасибо, Кейт. Это такое прекрасное дело, - Риз искренне хотела участвовать. Она поколебалась, прежде чем спросить. - Кейт, Алекс тоже там будет?
    Кейт не хотела лгать, но полагала, что она может немного погрешить против истины.
    - Алекс в эти дни загружена работой. Я сомневаюсь, что она будет присутствовать. Но независимо от того, будет она или нет, я все-таки хотела бы, чтобы ты пришла.
    - Спасибо, Кейт. Я с удовольствием. Когда?
    - Двенадцатого ноября. Уже на следующей неделе. Просто до понедельника дай мне знать имя твоего гостя, так я смогу включить вас обоих в список приглашённых, - Кейт не могла сдержать на лице широкую улыбку.
    - Ладно, я сообщу тебе до понедельника. Благодарю, Кейт.
    - Конечно, поговорим позже, Риз, до свидания.
    ~~~~~~~~~~
    Кейт повесила трубку и улыбнулась про себя. В конце концов, это не такая уж большая ложь. Алекс была занята, и она, правда, не слышала, чтобы та собиралась, - подумала Кейт про себя, взяла куртку и отправилась поговорить с Ванессой Брэдли. Она помогала ей с посадкой гостей на мероприятии по сбору средств. Это будет памятный вечер. Так или иначе, Алекс или будет благодарить ее, или никогда не заговорит с ней снова. В любом случае, ей нужно было что-то делать. Она не собиралась стоять в стороне и бездействовать, пока Алекс падала в пропасть всё ниже и ниже.
    ~~~~~~~~~~
    Наступило двенадцатое ноября. Сбор средств проходил в очень престижном загородном клубе Ranal. Играл оркестр. Приезжающие гости оставляли свои машины парковщикам и следовали за служащими вверх по лестнице, приводящей их в большой бальный зал.
     Брэдли были уважаемыми людьми, и трем сотням присутствующих гостей причина для посещения была дорога и близка сердцу. Ужин должен был вот-вот начаться, поэтому всех гостей попросили проследовать на закрепленные за ними места.
    Кейт и Роб прошли за свой стол в сопровождении нескольких друзей. Затем прибыли Риз и ее спутница Гейл Эшби. Алекс и Эллиот подошли последними. Алекс и Риз мгновенно встретились глазами. Обе замерли на некоторое время, потом Алекс посмотрела в сторону Кейт. Кейт опустила взгляд. Алекс собиралась что-то сказать, когда Ванесса Брэдли еще раз попросила всех сесть. Алекс, не дожидаясь Эллиота, выдвинула свой стул и села.
    Обе женщины избегали смотреть друг на друга. Сначала Алекс хотела просто уйти. Затем она заметила Гейл, сидящую рядом с Риз, и решила не доставлять им такого удовольствия. Если бы взгляд мог убивать, Гейл Эшби погибла бы уже миллионами разных смертей.
    Вечер показался вечностью, и Риз с каждой минутой выглядела всё более неловко. Гейл самодовольно оглядывалась и, периодически наклоняясь, что-то шептала на ухо Риз. Алекс выглядела взбешённой. И Кейт начала переосмысливать  свой план.
    Роб наклонился к Кейт и прошептал: - Милая, о чём ты думала?
    - Я не думала, - ответила она. Роб посмотрел на нее и рассмеялся.
     -Ты такой романтик, Кейт. Я не знаю, что бы я делал без тебя, - он взял её руку и поцеловал. Кейт улыбнулась и посмотрела в сторону Алекс. Та бросила на неё такой взгляд, что Кейт съёжилась. Риз по-прежнему выглядела несчастной. Это было полной катастрофой.
    Ванесса начала объявлять новых спонсоров. Было упомянуто имя Алекс, и её попросили подняться. Когда Алекс садилась обратно, Риз взглянула на неё и их глаза встретились. На мгновение взгляд Алекс оказался без обычной защиты, и Риз улыбнулась. Соединение их взглядов длилось всего минуту.
    После всех объявлений началась вечеринка, и все разошлись в разные стороны. Риз и Гейл ушли в одном направлении, Алекс пошла в другом. Кейт и Роб остались сидеть и вздохнули с облегчением.
    Алекс оставила свой мобильный телефон на столе, но не стала за ним возвращаться. Отходя от общественного телефона, с которого сделала несколько звонков, она наткнулась на Риз, выходящую из дамской комнаты. Обе женщины стояли друг перед другом и не знали, что сказать. Риз заговорила первой.
    - Алекс, это так замечательно, что ты стала спонсором, - искренне восхитилась она. Алекс не отвела взгляда.
    - Спасибо, - ответила она, не найдя других слов.
    - Что ж, до свидания, Алекс, - погрустнев, Риз собралась уходить. Алекс тоже начала было прощаться, но вспомнила свою злость. И эта злость поглотила её.
     - А где твоя вторая половина? -  голос Алекс был наполнен ядом. Риз удивилась такому внезапному изменению её настроения и повернулась к ней лицом.
    - Гейл - моя подруга. Не "вторая половина", как ты выразилась. И, в любом случае, это не твое дело! - разозлилась Риз.
    - Она знает, что ты из тех, кто "поматросит и бросит"? - оскорбительным тоном поинтересовалась Алекс.
    Риз оказалась не готовой к такой атаке. Она не могла понять, что Алекс имела в виду.
    - Алекс, этот разговор окончен! - она повернулась, чтобы уйти. Но Алекс схватила её за руку, затащила в угол, где их не могли увидеть, и поставила между стеной и собой.
    - Что бы сказала твоя подруга, если бы узнала, что ты лицемер! Или она уже знает? Вы вместе смеётесь надо мной? Ты смеёшься надо мной, когда вы с ней  в постели? - сквозь зубы процедила Алекс.
    - Отойди с дороги, Алекс.
    - Ты смеёшься в постели с ней над тем, как влюбила меня в себя? Боже, ты мне противна! - она грозно наседала на Риз.
    - Я никогда не смеялась над тобой, Алекс. Я никогда не спала с Гейл. А теперь убирайся с моего пути, - раздражаясь в ответ, со слезами в глазах выкрикнула Риз .
    - Я говорила с ней в тот день, когда ты была в душе. Я всё знаю, Риз! - уже кричала Алекс. - Боже, как я ненавижу тебя! - рычала она. Она прижала Риз к стене так сильно, что ни одна из них не могла сделать вдох, не почувствовав другую. И, как и прежде, Александра не смогла удержаться от желания поцеловать эти губы, которые ночь за ночью не давали ей покоя в снах, каждую ночь за последние месяцы.
    Поцелуй был страстным и злым. Через долю секунды они обе ответили на него. Риз ощутила в нем ту близость с Алекс, по которой так соскучилась, но с негодованием отстранилась. Алекс стояла, не в силах пошевелиться, как будто враз лишилась всей энергии.
    - Больше никогда не целуй меня так! - воскликнула Риз. Алекс отвернулась и Риз не увидела боль, исказившую ее лицо, и слезы катившиеся по ее щекам. - Держись от меня подальше. Я не знаю, что ты себе придумала обо мне и Гейл, но мне уже все равно, Алекс. Я никогда не спала с ней! Но если я когда-нибудь сделаю это, то это тоже будет не твое дело. Я не знаю, что с тобой, Алекс. Я просто знаю, что не могу и не буду когда-либо еще вновь иметь с тобой дело, -  и она ушла. Алекс подняла глаза и увидела Гейл.
    Гейл посмотрела на уходящую прочь Риз и улыбнулась Алекс. И в этот момент Алекс поняла, какой же она была дурой. Первоклассной дурой.
    Вдруг все стало так ясно. Алекс стояла и смотрела на идущих сквозь толпу Гейл и Риз. Что она наделала?
    Внезапно, Алекс сорвалась с места и пошла следом за ними. Потеряв их в толпе, Алекс  вышла посмотреть около парковки. Она упустила их. Как она могла так ошибиться?
    Алекс вернулась внутрь, подхватила свои вещи и побежала к автомобилю. Все остальное было забыто. Она должна была увидеть Риз и поговорить с ней. Пока Алекс ехала к дому Риз, в ее голове вертелась единственная мысль - простит ли она ее когда-нибудь.
    Свернув с дороги, она припарковалась рядом с уже стоящим там автомобилем. Это, должно быть, машина Гейл, -  подумала про себя Алекс и бросилась к входной двери. Она позвонила в колокольчик, но ответа не было, поэтому она позвонила снова. И снова. Риз распахнула дверь и открыла рот от изумления. Её губы припухли, как будто их только что поцеловали. Она не двигалась, удивляясь стоящей перед ней Алекс.
   
    Часть Восьмая
   
    - Что ты хочешь, Алекс? - раздраженно спросила Риз.
    - Я хочу тебя. Ты - то, что я хочу, Риз. Ты однажды сказала мне почти те же слова, - Алекс опустила взгляд, а потом взглянула прямо в удивлённые глаза Риз. - Я хочу тебя, - прошептала она.
    - Нет.
    - Я совершила ошибку. Все это было ошибкой, Риз. Я люблю тебя. Пожалуйста, позволь мне поговорить с тобой. Я всё могу объяснить, - умоляла Алекс. Риз хотела что-то сказать, но тут позади нее появилась Гейл.
    - Что ты здесь делаешь? Разве ты недостаточно боли причинила ей? - Гейл стояла рядом с Риз, по-собственнически обняв ее за плечи. - У тебя был шанс.
    - Риз, я люблю тебя и ты любишь меня. Пожалуйста, позволь мне поговорить с тобой. Пожалуйста!
    - Алекс... - Риз замолчала.
    - Что нужно сделать, чтобы избавиться от тебя? - спросила Гейл.
    В ярости, Алекс обратила свой гнев на Гейл.
    - Ты! Это все твоя вина, потому что ты врешь... - Алекс была прервана.
    - Нет, Алекс, это была твоя вина. Я не знаю, что ты пытаешься сказать, но я не хочу это слышать, - Риз выглядела очень расстроенной.
    - Я не уйду, - тихо сказала Алекс, не прерывая зрительного контакта с Риз. - Помнишь то утро? Ты сказала, что я не буду одинока. Ты сказала, что всегда будешь любить меня. Ты нужна мне, Риз. Боже, как ты мне нужна!
    - Убирайся отсюда, сейчас же! Ты ей не нужна, поняла? - крикнула Гейл.
    - Просто заткнись! Я не с тобой разговариваю! - прокричала в ответ Алекс.
    - Ладно! Хватит! - прикрикнула Риз на них обеих. - Вон! Обе!
     Алекс и Гейл уставились на нее. Потом Гейл зашла в дом и забрала свои вещи.
    - Мне тебя жаль. Я ухожу, - бросила она, проходя мимо Риз.
    - Я не уйду, пока не поговорю с тобой, - повторила Алекс Риз. - Пожалуйста?
    - Нет! Уходи, - ответила Риз, пытаясь закрыть дверь. Алекс подставила руку, не давая двери захлопнуться, и быстро вошла внутрь дома. - Алекс, пожалуйста, оставь меня.
    - Риз, мне нужно с тобой поговорить. Я обещаю, что уйду, если ты захочешь, но только после того, как всё скажу, ладно?
     Риз посмотрела на нее и сделала глубокий вдох, прежде чем заговорить снова.
    - Алекс, мне потребовалось много времени, чтобы привыкнуть к мысли, что тебя не будет рядом со мной. Было больно не спать по ночам и мечтать о тебе. Я доверилась тебе, Алекс, как никогда и никому прежде. Я ждала, что ты вернешься, прощала тебя, желала тебя, любила. Я больше так не могу. И не хочу.
    Алекс замерла перед ней. Что она могла сказать на это? Как она могла бороться с очевидной истиной этого заявления? Она решила, что не будет. Впервые с тех пор, как вошла в дверь Риз, Алекс выглядела побежденной.
    - Ты права, - она сделала глубокий вдох и усталым жестом пробежалась пальцами по волосам. - Дело не в тебе. Дело всегда было во мне. Я боялась. Я могла бы поверить в тебя так же, как ты верила в меня, но мне было проще сомневаться и не рисковать.
   
   
     - Алекс, я не понимаю, - Риз вошла в гостиную и села, закрыв лицо руками. Алекс опустилась перед ней на колени.
   
   
    - Я попалась на старую как мир уловку. Но это не главное. Важно то, что я должна была доверять тебе, а не убеждать себя в том, что ты предала меня с Гейл.
     Риз подняла глаза и хотела что-то сказать, но Алекс прервала её:
    - Я знаю, что ты не предавала меня, Риз, ты любила меня. Теперь я знаю это. Ведь мы почти стали семьей. Ты, Карли и я становились семьей... - слезы потекли по ее лицу. Риз внимательно слушала. - Я боялась любить вас обеих, нуждаться в вас. Я так сильно скучала по тебе и Карли, Риз. Пытаясь избавить себя от боли, я потеряла тебя, но всё стало только хуже, намного хуже. Ты имеешь право злиться на меня. Я знаю, что ты, возможно, больше не чувствуешь того же самого ко мне. Но пожалуйста, пожалуйста, не прогоняй меня из своей жизни! Пожалуйста, - умоляла Алекс.  Она плакала, прижавшись к Риз и положив голову ей на колени. - Не надо ненавидеть меня, пожалуйста, не ненавидь меня. Я не смогу этого вынести.
    Риз погладила темноволосую голову, лежащую у нее на коленях. Как может быть один человек настолько сбит с толку? - задавалась она вопросом. Алекс так испугалась любви, что не позволяла себе жить. Риз спросила себя, может ли она снова позволить себе сделать больно. А если Алекс опять захочется убежать? Ей нужно время.
    - Алекс, я тебя не ненавижу, - мягко сказала она. Алекс подняла заплаканное лицо, привстала и обняла Риз.
    - Риз, пожалуйста, люби меня. Пожалуйста, боже, пожалуйста, люби меня!
    У Риз не хватило духу оттолкнуть ее. Алекс слегка отстранилась и отыскала губы, так необходимые для исцеления ее души. Поцелуй был нежным и любящим. Снова и снова целуя Риз, Алекс снова и снова шептала слова, в которых теперь была абсолютно уверена. - Я люблю тебя, Риз, я тебя люблю.
    Риз просидела на диване всю ночь, удерживая Алекс, которая наплакавшись, уснула на ее руках. Она взглянула в окно и увидела первые лучи солнца, а потом посмотрела вниз на женщину в своих руках. Погладив темные локоны волос, она спросила у себя, что же ей делать.
    Когда Алекс ушла из ее жизни она думала, что умрет. Риз никогда не испытывала такой боли. Ей потребовалось много сил, чтобы не терять присутствия духа на глазах у Карли, но это происходило каждый вечер, когда она оставалась одна в постели, плача об Алекс и желая ее. Ночами было тяжелее всего. Ночи Риз были темными и одинокими. Она так любила и ждала Алекс. Она отдала ей все, как никогда и никому раньше. И Алекс покинула ее.
    Риз была погружена в свои мысли, что не заметила, как Алекс открыла глаза.
    На лице Риз Алекс увидела сменяющие друг друга выражения боли и тревоги. Не она ли была их причиной? Более чем вероятно, что она. Но после всего, что она натворила, Риз вновь была рядом. Она никогда больше не бросит ее.
    Риз почувствовала ладонь Алекс, нежно ласкающую ее щеку. Опустив взгляд, она с удивлением вглядывалась в глаза, которые дразнили и мучили ее все эти долгие и одинокие ночи. Глаза, наполненные беспредельной любовью, желанием и обещанием страсти. Риз зажмурилась, пытаясь заглушить воспоминания.
    - Я буду день за днем стараться заслужить твою любовь. Дай мне этот шанс. Я буду ждать столько, сколько потребуется. Пожалуйста, дай мне шанс, Риз. Я клянусь тебе. Пожалуйста, посмотри на меня, - Алекс терпеливо ждала, пока Риз посмотрит ей в глаза. - Я больше никогда тебя не подведу и буду любить маленькую белобрысую надоеду, как если бы она была моей собственной, и, если ты примешь меня, я буду на вашей стороне до конца моих дней.
    Риз встала с дивана, и Алекс последовала за ней. Риз посмотрела в окно, обняв себя за плечи.
     - Алекс, я...
    Алекс, стоявшая в нескольких футах позади Риз, подошла и встала за ее спиной. 
    - Тебе не обязательно отвечать мне сейчас. Ты не должна мне ничего обещать. День за днем. Просто дай мне шанс доказать тебе это, день за днем, - она почувствовала, как Риз прислонилась спиной к ее телу.
    Риз закрыла глаза. Было бы так легко сдаться. Она отчаянно нуждается в Алекс, и так будет всегда. Несколько месяцев назад эти слова Алекс вознесли бы ее на седьмое небо. Сейчас они были надеждой на завтра, но Риз боялась довериться, а потом снова потерять ее.
    - Я люблю тебя, Риз, я тебя люблю, - прошептала Алекс ей на ухо. Риз повернулась и слегка отодвинула от себя Алекс.
    - Скоро Роуз привезёт Карли. Я пообещала, что на завтрак осчастливлю ее блинчиками. Мне лучше пойти на кухню и начать работу, - Риз собралась уходить, но Алекс протянула руки и захватила ее в объятия. И почти сразу накрыла ее губы своими. Как давно она не целовала ее так. Все, в чем они нуждались все эти месяцы, отразилось в этом поцелуе. Обе женщины подвинулись ближе друг к другу. Это было то, что они всегда полностью разделяли - потребность в контакте. Все решения о терпении растворились в волне желания, которая захлестнула их тела. Руки бродили по телу и ласкали его. Губы Алекс скользили по лицу  Риз, спускались вниз по ее шее, Риз запрокинула голову назад. Два тела жаждали полного слияния. Глубоко запрятанная страсть грозилась выплеснуться наружу. Губы изголодались по коже и руки жаждали прикосновений.
    Внезапно, Риз почувствовала губы Алекс на своей груди. Она смотрела вниз и не могла вспомнить, когда ее блузка оказалась расстёгнутой. Но стон, сорвавшийся с ее губ,  приветствовал накатившиеся на нее волны наслаждения.
    ДЗЗЗЫЫЫЫЫЫНННЬ!!!
    - О боже, только не снова! - воскликнула Риз. - Алекс, Алекс, это дверь.
   
    Она попыталась привести в порядок эмоции, переполнявшие ее так, что было трудно дышать. Алекс задержала ее на мгновение, не говоря ни слова. Риз слышала, как Алекс тоже пытается выровнять свое прерывистое дыхание. Она чувствовала биение ее сердца напротив своей собственной груди. А когда они отстранились друг от друга, Риз увидела пристально смотревшие на нее глаза, наполненные любовью и нарастающей страстью.  Прижавшись лбами, они глубоко вздохнули и отстранились друг от друга.  Алекс пыталась расправить свою одежду, а Риз, на ходу застёгивая блузку, нетвердой походкой пошла открывать входную дверь.
    Комната сразу заполнилась очень энергичной семилетней блондинкой, которая, заметив Алекс, с воплями бросилась к ней на шею.
    - Алекс! Алекс! - Карли влетела в объятия Алекс.
     Глаза Риз тоже увлажнились, когда она увидела мокрое от слез лицо Алекс, и то, как крепко она прижимает к себе Карли. Алекс что-то шепнула ей на ухо, а  Карли, посмотрев на нее, вытерла ее слезы, поцеловала в щеку и обняла ещё крепче. Риз прижала ладонь ко рту, пытаясь сдержать эмоции, которые сама переживала в этот момент.
    Роуз смотрела на все происходящее с осуждением. Она знала об Алекс все. Эта женщина причинила Риз ужасную боль, и она, Роуз Хинкли, не собиралась оставлять это безнаказанным. После признания Риз за чашкой кофе у нее на кухне, Роуз окружила ее дружеской заботой и за последние несколько недель Риз стала ее лучшей подругой. Роуз знала, что Риз была нежным и заботливым человеком. И теперь на лице Роуз  было отчетливо видно неодобрение, когда она смотрела на человека, который так оскорбил ее подругу.
    - Роуз, все в порядке, - осторожно сказала ей Риз. Роуз перевела взгляд с Алекс на Риз. - Все будет хорошо, Роуз, -  улыбка Риз смешивалась со  слезами.
    - Риз, ты уверена? - Роуз не скрывала свою озабоченность.
    - Время покажет, Роуз. Поживем - увидим.
    Риз наблюдала, как Карли и Алекс взволнованно разговаривают друг с другом. Она видела, как Алекс опустила девочку на землю и, взявшись за руки, они прошли на кухню. Риз оглянулась на Роуз, которая тоже приглядывала за этим.
    - Риз, пожалуйста, подумай ещё раз, прежде чем снова вступать в отношения с этой женщиной, - сказала Роуз.
     - Роуз, я люблю ее, - Риз улыбнулась и взяла подругу под руку. - Давай, позавтракай с нами. Познакомься с ней. Дай ей шанс, Роуз. Она тебе понравится, - говорила Риз, когда они обе шли на кухню.
    Роуз пробормотала себе под нос: - Я не хочу, чтобы она мне нравилась.
    Риз хихикнула.
    Карли сидела на табуретке, а Алекс разговаривала с ней, стоя рядом у стола. Когда Риз и Роуз вошли в кухню, Алекс подняла голову и улыбнулась Риз.
    - Алекс, это моя подруга Роуз.
    - Привет, - Алекс подошла и протянула ей руку. Роуз слегка замялась, но руку пожала. Эта заминка не осталась  незамеченной Алекс.
    - Роуз собирается остаться на завтрак, - сказала Риз и пошла выбирать кастрюлю для теста на блины.
    - Я сделаю кофе, - одновременно проговорили Роуз и Алекс, а потом замолчали, глядя друг на друга. Пока, наконец, Роуз не смягчила напряжённый момент.
     - Итак, высокая, темноволосая и красивая, ты действительно можешь приготовить кофе?
    Риз расхохоталась, и к ней присоединились Роуз и Алекс. Лед, казалось, был сломан.
    - Ну, просто это единственное, что я умею делать на кухне, - пошутила в ответ Алекс.
    - О нет, Алекс, это не так. Совсем не так, - возразила ей Риз с застенчивой улыбкой. Алекс нежно улыбнулась ей в ответ. Роуз смотрела на обеих женщин и надеялась, что на этот раз Алекс не уйдет. Не сказать, что она хотела этого, но каким-то образом это казалось правильным. Эти женщины принадлежали друг другу.
    Как обычно, непосредственность Карли разрядила наэлектризованную атмосферу в помещении.
    - Алекс, мы можем поехать к тебе в эти выходные?
    - Посмотрим, мелкая, - улыбнувшись, Алекс погладила ее светловолосую головку и поцеловала в макушку, прежде чем поднять взгляд на Риз.
    - Так, ладно, кто хочет блинчиков? - провозгласила Риз.
    ~~~~~~~~~~
    Пока Алекс ехала в офис, мысль о том, что Риз вернулась в ее жизнь, продолжала вертеться у неё в голове. Последние несколько дней она бывала в гостях у Риз и Карли, как раньше. Было так замечательно, что они вошли в ее жизнь. Сейчас всё было по-другому. Алекс поняла, что ее жизнь обрела смысл. Она придёт домой к Риз, после того как закончит свои дела в офисе, и они будут делать что-то вместе, как привыкли. Она поможет уложить Карли в постель, и потом они будут смотреть телевизор. Они только целовались в эти дни, не желая торопиться и давить друг на друга. Это было очень важно сейчас. Алекс не хотела сделать что-то, что могло бы оттолкнуть Риз. Она будет терпеливой и будет ждать столько, сколько ей нужно. Несмотря на то, что ее мысли давно были заполнены желанием заняться с Риз любовью. И с каждым днем становилось все труднее и труднее не касаться ее.
    Сегодня Алекс решила привезти особенный десерт к ужину. Она знала, что Карли любит шоколад, так что она пройдет мимо французской булочной и выберет шоколадный мусс-торт.
    Алекс все утро пыталась сконцентрироваться на документах, но безрезультатно. Наконец она сдалась и откинулась в кресле, отпуская мысли на свободу и прикрыв глаза руками. И голубые глаза тотчас принялись  дразнить ее. Ее рот приоткрылся в ожидании губ, обещающих подарить рай.
    - Мисс Мастерс, ваша сестра находится на четвертой линии, - сказала Кэрол в интерком. Алекс покачала головой в раздражении, что ее прервали.
    - Хорошо, Кэрол, спасибо.
    - Привет, Кейт, - сказала Алекс в трубку.
    - Привет, Алекс, как дела? - осторожно спросила Кейт. Они не разговаривали с того благотворительного вечера по сбору средств.
    - У меня все здорово, сестренка, как ты?
    Кейт на секунду замолчала.
    - Кейт, ты там?
    - Да, я здесь. Все нормально, точно?
    - Да, Кейт, все великолепно! - воскликнула Алекс.
    - Боже мой, ты и Риз снова вместе! - завопила Кейт.
    - Откуда ты знаешь?
    - Потому что ты счастлива, дурочка. Боже, Алекс! - обрадовалась Кейт.  - Я так рада за вас обеих. Как это случилось? Когда это случилось? Какие у вас планы?
    - Эй, эй! По одному вопросу за раз, ладно? - счастливо попросила Алекс.
    ~~~~~~~~~~~
     - Мама, мы останемся у Алекс в эти выходные? - спросила Карли.
    Риз с любопытством посмотрела на дочь.
    - Почему ты так любишь ходить к Алекс домой,  гномик?
    - Потому что, когда мы вместе, она не так печалится о Тедди, -  ответила Карли, грызя печенье. Риз взглянула на дочь, улыбнулась, протянула руку и погладила ее.
    - Почему ты так думаешь, малыш?
    - Она сказала однажды, когда укладывала меня спать, что больше не грустит о Тедди. Она сказала, что я вернула ей солнечный свет, - Карли посмотрела на мать снизу вверх. - Мамочка, а почему Тедди должен был умереть? Он болел?
     Риз глубоко вздохнула, тронутая сказанным Карли.
    - Нет, дорогая, Тедди погиб в автомобильной аварии. Машина с пьяным водителем врезалась в автомобиль, в котором был Тедди, и он умер, - Риз взглянула на Карли, чтобы увидеть ее реакцию.
    - И она даже не попрощалась с ним? – спросила ее дочь.
    - Нет, милая, они не попрощались.
     - Это несправедливо, мама.
    - Да, дорогая, это несправедливо.
    Обе замолчали на какое-то время. Карли накрыла мамину руку своей, а потом обняла мать и посмотрела на нее.
    - Ты любишь ее, да, мама?
    Риз заглянула в ее невинные глаза и ответила правду.
    - Да, детка, я очень люблю ее, - ее глаза наполнились слезами.
    - Может быть, если мы обе её любим, ей больше не будет грустно, - сказала Карли. Риз взяла ее на руки и крепко прижала к себе.
    - Да, детка, мы будем любить ее так сильно, что ей не будет грустно.
     Мать и дочь обнимали друг друга, когда Алекс вошла в кухню.
    - Здравствуйте, дамы.
     Карли и Риз подняли глаза. В одной руке Алекс держала коробку с логотипом булочной "Ла Бон", а в другой - букет из дюжины красных роз. Риз улыбнулась.
    - Это, мелочь, для тебя, - она указала на коробку.
    - Что это, Алекс? - взволнованно спросила Карли.
    - Шоколадный мусс-торт.
    - Вкуснятина! - воскликнула Карли.
    Алекс подошла к Риз.
    - А это тебе, - сказала она, протягивая Риз цветы. Алекс наклонилась ближе, чтобы поцеловать Риз, но остановилась, неуверенно улыбаясь и глядя на Карли, открывающую коробку. Риз положила палец на подбородок Алекс, потянула ее обратно к себе и нежно  поцеловала в губы.
    - Спасибо за розы, - сказала Риз, и Алекс улыбнулась.
   
    Часть Девятая
   
    Прошел целый месяц, и Алекс не могла вспомнить - чувствовала ли она себя когда-либо такой же счастливой. После всей той печали и боли, что она пережила, Алекс никогда не думала, что снова найдет свое счастье. И все же, прямо сейчас она едет домой к Риз  и думает о том, как замечательна ее жизнь. Она сделает всё, чтобы Риз простила ее. Покажет ей, что умеет ждать. Ждать вечно, если этого захочет Риз, и оказаться рядом, когда та будет готова.
    Приехав, она вышла из машины и возле гаража встретила Карли с несколькими маленькими друзьями.
    - Привет, Алекс.
    - Привет, мелкая, а кто твои друзья? - спросила Алекс с улыбкой.
    - Это Кевин, - Карли указала на маленького мальчика с короткими светлыми волосами и с зеленым велосипедом. - Это Пэтти, - у Пэтти были каштановые волосы, заплетенные  в две косички по бокам.
    - Приятно познакомиться, ребята, - сказала Алекс.
    - Я пойду играть домой к Кевину, ему подарили новые "Джунгли".
    - Мамочка знает?
    - Ага.
     Двое  других ребят были на велосипедах. Алекс огляделась.
    - Эй, мелочь, а где твой велосипед?
    - Он сломался, - ответила Карли, слегка надувшись.
    - О, понятно.
    - Ну, ладно... увидимся попозже, хорошо? - Карли обняла ее и отправилась с друзьями во двор Кевина.
    Алекс проследила, как она побежала за двумя друзьями во двор по соседству и прошла через заднюю калитку, а сама двинулась дальше. Она вошла в дом, не объявляя о своем прибытии, и была вознаграждена уникальным сюрпризом - Риз пела. Алекс улыбнулась и  последовала на звуки пения.
    Она заглянула в прачечную, где Риз загружала стиральную машину.
    - Я хочу растаять в тебе, я хочу, чтоб твои поцелуи унесли меня в рай.
    Алекс подошла к ней сзади и притянула к себе.
    - Я тоже этого хочу, - шепнула она на ухо. Риз вздрогнула и быстро обернулась. - Алекс! Ты меня напугала!
    - Прости, любимая, - рассмеялась Алекс. Риз шлепнула ее  ладонью по руке.
    - Ты и правда напугала меня!
    - Прости, - тихо сказала Алекс. Риз заглянула в глаза, от которых у нее всегда дух захватывало, их взгляды встретились,  и обе пары губ потянулись за прикосновением.
    Их тела едва соприкасались. Поцелуй становился страстным, и Алекс вкушала сладость губ, о которых так мечтала каждое мгновение дня. Риз стояла неподвижно, не подходя ближе, пытаясь задержать красоту момента. Тот факт, что они слегка задевали друг друга, лишь усиливал голод между ними, и неизбежное столкновение желаний породило огромный огонь, который требовал насыщения. Наконец, руки Алекс  обвились  вокруг талии Риз и притянули ее ближе.
     Руки Риз обняли Алекс за шею, и всё ее тело словно растаяло от тепла. Ее ладони нырнули в волосы Алекс, она так любила их трогать. От  всевозрастающего желания пальцы, запутавшиеся в темных локонах, сжались и притянули Алекс еще ближе.
    Руки Алекс опустились на бёдра Риз, подтягивая ее ближе, а губы заскользили по шее. Она обожала вкус кожи Риз. Стоны, слетающие с губ Риз, подтолкнули Алекс пойти дальше.
    - Алекс... Алекс... как же я скучала по тебе, - жарко выдохнула Риз. Губы Алекс снова бросились навстречу ее губам. И в пылу этой страсти Риз промолвила те самые слова, которые Алекс так желала услышать. - Люби меня, Алекс, пожалуйста, люби меня. 
    ~~~~~~~~~~
    Полутора часами позже Карли вошла на кухню и с любопытством посмотрела на Алекс и Риз.
    - Что происходит? - спросила Карли,
    - Что ты имеешь в виду, дорогая? - спросила Риз у дочери.
    - У вас двоих такие глупые  лица, - сказала Карли, и обе женщины разразились смехом.
    - Что? Я не понимаю.
    - Ничего, дорогая, правда. Мы готовим обед, - сказала Риз, и тут зазвонил телефон. Она подошла к нему и сняла трубку.
    - Алло?
    - Мисс Оуэнс, это миссис Перри. Вы хотели, чтобы я позвонила, и мы могли запланировать уроки Карли.
    - О да, миссис Перри! И какое время вы предлагаете? - взволнованно спросила Риз. Алекс и Карли внимательно прислушивались.
    - Боюсь, у меня есть время только по четвергам в три тридцать после обеда.
    - Ой, а можно я завтра вам сообщу. Я не знаю, смогу ли я  договориться на это время, - Риз выглядела разочарованной.
    - Ладно, дорогая, дайте мне знать. До свидания.
    - До свидания, миссис Перри, - Риз положила трубку и задумалась, размышляя над ее предложением.
    - Что такое, любимая? - спросила Алекс, подсаживая Карли на стул.
    - Это была миссис Перри. Она дает уроки игры на фортепиано. Карли хотела взять несколько, - ответила Риз, отвлекаясь.
    - И в чем проблема? - поинтересовалась Алекс.
    - Я не думаю, что смогу организовать это по четвергам, и Роуз тоже занята.
    - Я займусь этим, - быстро сказала Алекс с улыбкой.
    Риз в удивлении повернулась к ней.
    - Ты сможешь? Ты сможешь, Алекс?
    - Конечно, я просто устрою это в офисе. Если у меня возникнут какие-то серьезные проблемы, я дам тебе знать заранее, ладно? - договорила Алекс, улыбаясь.
    - Здорово! - Риз слегка поцеловала ее  в губы и улыбнулась Карли.
    - Значит, Алекс собирается водить меня на занятия? - спросила Карли.
    - Ага, - ответила Риз и принялась готовить ужин.
    Алекс наклонилась и прошептала в ухо Карли.
    - А если ты будешь очень стараться, мы сможем покупать  шоколадное мороженое по дороге домой, идёт?
    - Договорились, - сказала Карли, пожимая Алекс руку.
    - Что вы там вдвоем замышляете? - вопросительно улыбнулась Риз.
    - Мы? Ничего, - ответила Алекс,  и они с Карли обменялись заговорщическими улыбками.
    ~~~~~~~~~~
    Риз складывала ученические контрольные работы  в правый ящик стола, когда в класс вошла Роуз.
    - Привет, - улыбаясь, она подошла к Риз.
    - Здравствуй, Роуз, я вижу, ты пережила сегодня свой выводок.
    - Да, моих маленьких любимцев. Клянусь, каждый год - одно и то же. Почему мальчики замечают девочек только в пятом классе и думают, что лучший способ добиться их внимания - засунуть жевательную резинку им в волосы?
    - Тяжелый день? - посочувствовала Риз.
    - Все в порядке. А как там дела с высокой, темноволосой и великолепной? - спросила Роуз, усаживаясь в кресло напротив стола Риз.
    - О Роуз, она - самый замечательный человек... - Риз замолчала улыбаясь. 
    - Да, да. Я вижу, она из тебя верёвки вьёт, - ухмыльнулась Роуз.
    - Быстро скажи мне, что она тебе нравится. Давай. Ты знаешь, что делать! - Риз ждала, скрестив руки на груди.
    - Ладно, ладно, она мне нравится, она мне нравится! -  воскликнула Роуз в хорошем настроении.
     - Эй, а где Карли? - спросила Роуз, оглядывая класс. Обычно Карли  ждала в классе, когда Риз закончит со своими делами, прежде чем пойти домой.
     - Алекс отвела ее на уроки музыки.
    - Значит, она остаётся с вами? - осторожно спросила Роуз.
    - Да, остается, - улыбнулась Риз.
    - Я рада за вас, ты же знаешь, - ласково сказала Роуз.
    - Да, я знаю, - ответила Риз с широкой улыбкой.
    ~~~~~~~~~~
    Несколько дней спустя Риз и Карли затормозили на своей подъездной дорожке и обнаружили, что Алекс уже была здесь. Риз вышла из машины и заметила огромную пустую картонную коробку возле мусорного контейнера слева от дома.
    - Что она задумала? - вслух подумала  Риз. Они с Карли прошли к входной двери и вошли в дом.
    - Мама, смотри! - воскликнула Карли, подбегая к красивому красному велосипеду. Он был точь-в-точь таким, о каком она мечтала. Риз остановилась в шоке.
    Карли со всех сторон обошла велосипед, подбежала к Алекс, обняла ее и опять вернулась к велосипеду. Улыбка Алекс не могла быть еще шире.
    - Тебе  нравится? - взволнованно спросила она.
    - Да, он замечательный! Видишь вот эту штучку, я тебе рассказывала в магазине, что надо сделать вот так, - она нажала на звонок. - И ещё раз.
    Алекс совсем потерялась, зачарованная радостью Карли от ее подарка. Когда она, наконец, подняла голову, то заметила Риз, стоявшую со скрещенными на груди руками. Алекс встала и подошла к ней.
    - Я хотела сделать сюрприз, - кротко сказала она. Риз развела руками и улыбнулась.
    - Алекс, это красивый велосипед, - терпеливо начала Риз. Она указательным пальцем  приподняла подбородок Алекс. - Но ты только что на прошлой неделе подарила ей игровую приставку PlayStation.
    - Но, Риз, это делает ее счастливой, - Алекс взяла руки Риз в свои.
    - Ты - гамельнский Крысолов, ты знаешь это? -  успела спросить Риз, перед тем как Алекс поцеловала ее.
    (Гамельнский Крысолов: дудочник — персонаж средневековой немецкой легенды. Согласно ей, музыкант, обманутый магистратом города Гамельна, отказавшимся выплатить вознаграждение за избавление города от крыc, c помощью колдовства увёл за собой городских детей, сгинувших затем безвозвратно.)

+1

8

~~~~~~~~~~~~~~
    - Привет, Кейт, - выпалила Алекс, едва открылась входная дверь. Кейт еле  успела отойти в сторону, как Алекс ворвалась в дом.
    - Ну, наконец-то, довелось увидеть тебя. Когда вы, ребята, придете к нам на ужин? Или ты планируешь впасть в спячку на всю зиму?
    - Я тоже тебя люблю, Кейт.
    - Итак, чему я обязана такой чести? - спросила Кейт, усаживаясь.
    Алекс тоже села, скрестив ноги.
    - Мне нужно узнать твое мнение кое о чем...
     Кейт перебила ее.
    - Тебе? Нужно мое мнение? О мой Бог, небеса и всемирный потоп! - воскликнула Кейт с иронией.
    - Ладно, ладно, очень смешно, но я серьезно. Я хочу подарить Риз кольцо, - заявила Алекс, следя за реакцией сестры.
    - Алекс, я думаю, что это замечательно, - очень серьезно сказала Кейт. Она знала, что Алекс имела в виду. Та говорила ей, что собирается просить Риз стать частью их семьи. Кейт наклонилась вперед и взяла сестру за руку. - Она любит тебя, Алекс. И я знаю, что она сделает тебя очень счастливой.
    - Да она уже делает, - покраснев, согласилась Алекс.
    - Ты спросила ее?
    - Нет.
    - Почему нет? - обеспокоенно спросила Кейт.
    - Я боюсь, что она мне откажет.
    - Алекс, она тебя обожает! И Карли боготворит тебя! - изумилась Кейт.
    - Я обидела ее, Кейт. Очень сильно обидела. Если она скажет мне "нет", я думаю, что умру, - очень серьезно проговорила Алекс.
    Кейт наклонилась поближе и, заправляя непослушную прядь темных волос за ухо сестры, осторожно сказала: - Алекс, Риз любит тебя. Верь в это.
    Алекс посмотрела на нее, и Кейт увидела страх в её зеленых глазах.
     - Я не могу потерять ее, Кейт.
    Кейт очень крепко обняла ее.
    - Ты не потеряешь её, милая. Не потеряешь.
    Алекс улыбнулась и ее глаза засветились надеждой.
    - А теперь, давай-ка, пройдемся по магазинам! - воскликнула Кейт.
    ~~~~~~~~~~
    Риз была в ярости. Она топала и бушевала. 
    - Я не могу поверить, что ты это сделала!
    - Но... -  пыталась сказать Алекс.
    - Нет! Никаких "но". Я не могу поверить, что ты пошла и сделала это, не поговорив сначала со мной!
    - Риз, если бы ты только знала...
    - Алекс, я сердита на тебя! - крикнула Риз, снова топая ногой, а Алекс стояла, как наказанная.
    - Риз, попробуй понять...
    - Понять? Я понимаю!
    - Ладно, может это не совсем подходящее слово, - Алекс попыталась улыбнуться.
    - Алекс, я не смеюсь, и это не смешно. Я не могу поверить, что ты купила для Карли фортепиано за пять тысяч долларов и забыла сказать мне об этом!
    - Но, Риз, оно же ей нужно, а мы как раз проходили мимо того магазина, и ей понравилось это, и...
    - И ты купила его? - Риз уставилась на нее, постукивая ногой.
    - Да, все получилось именно так.
    - Алекс, ты не можешь этого делать. Мы должны принимать такие решения вместе. Так делают все родители. Они советуются друг с другом. Я имею в виду, предположим, что однажды она захочет машину,  я вернусь домой, а на подъездной дорожке будет стоять новый автомобиль? Алекс, поверь мне, я бы тебя прибила, - Риз замолчала, заметив, что Алекс как-то странно на нее смотрит: - Что?
    - Ты сказала, что так делают все родители, - повторила Алекс.
    - Да, и? - подтвердила Риз, ничего не понимая.
    - Ты и я, Риз. Ты сказала: "Да!"  - воскликнула Алекс и подхватила Риз на руки. - Ты сказала: "Да!" -  закричала она. Риз посмотрела на нее, покачала головой и улыбнулась. Алекс подставила палец под ее подбородок и заставила Риз посмотреть ей в глаза, в которых были те же слова, что звенели сейчас в ее сердце. - Ты сказала: "Да", - повторила она. Они стояли и смотрели друг на друга влюблёнными глазами.
    - Да, Алекс, да, - сказала Риз и закрепила свое обещание  поцелуем на губах Алекс.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс улыбалась весь день. Изменения, произошедшие в ее поведении и характере, были настолько очевидны, что весь персонал юридической фирмы провожал ее глазами, когда она проходила мимо. Алекс выглядела счастливой.
    Эллиот вошел в ее офис, намереваясь узнать правду о происходящем с ней.
    - Здравствуй, Алекс, - сказал он, садясь в кресло перед ее столом.
    - Доброе утро, Эллиот, - бодро ответила Алекс.
    - Ладно, давай выкладывай.
    - Что выкладывать? - в замешательстве спросила Алекс.
    - Улыбка на твоем лице, перемены, произошедшие в тебе за последние несколько недель, всё!
    - Эллиот, я безумно влюблена, -  счастливо сказала Алекс.
    - Влюблена?
    - Да.
    Эллиот встал, прошёлся по кругу, а затем сел обратно.
    - Кто он? Я его знаю? - серьезно спросил он.
    - Да, ты знаешь, кто это.
    - Кто? - спросил Эллиот, ожидая ответа.
    - Ты ее встречал несколько раз, Эллиот, - сказала Алекс, следя за его реакцией. Он взглянул на нее и ничего не сказал. Помолчал, затем снова поднялся, обошел вокруг, как прежде, и снова сел.
    - Признаюсь, это не тот ответ, которого я ожидал.
    Алекс попыталась скрыть свое разочарование.
    - Алекс, прости. Я просто не знаю, что сказать. Это та самая блондинка, да?
    - Ее зовут Риз Оуэнс.
    - Она была на благотворительном вечере по сбору средств с... -  он умолк.
    - С кем-то другим, - закончила она за него.
    - Это не то, что я имел в виду...
    - Да нет, это именно то, что ты имел в виду, - Алекс встала, подошла к окну и, повернувшись спиной к Эллиоту, закончила: - Думаю, я надеялась на твою поддержку, Эллиот.
    - Алекс...
    Она вернулась к столу, села, не глядя на Эллиота, и начала разбирать документы.
    - Ну что ж, на этом и закончим. У меня много дел, Эллиот.
    Он встал и перед тем, как выйти,  посмотрел в ее сторону.
    - Мне жаль, Алекс.
    Она взглянула на него.
    - Мне тоже, Эллиот, - и быстро вернулась к своим бумагам. Услышав, что дверь закрылась, Алекс подняла голову, в ее глазах стояли слезы.
    - Мне тоже очень жаль, Эллиот.
    ~~~~~~~~~~
    - Риз, я рада за тебя. Она очень, очень везучая девушка, - сказала Роуз, обнимая подругу.
    - Ох, Роуз! Она - это все, что я хочу, и все, что мне нужно. Я никогда и ни к кому не чувствовала ничего похожего на то, что я чувствую к Алекс, - призналась Риз своей подруге.
    - Я знаю. Твоё лицо просто светится, когда она заходит в комнату, малыш.
    - Да, - улыбнулась Риз.
    - Итак, что вы, ребята, запланировали и все такое?
    - Что ты имеешь в виду?
    - Я имею в виду, что всё ведь изменится, - сказала Роуз очень смутившейся Риз. - Знаешь, Риз, сначала ты говоришь: "да", а потом "тадам"!!!
    - Что такое "тадам"?
    - Ну, видишь ли, совместное проживание  обычно подразумевает: приглашать друзей на ужин, делить жизнь, стареть вместе, нянчить внуков. Ну, я так думаю, если вы, конечно, собираетесь  жить под одной крышей, - закончила Роуз с хихиканьем.
    Риз села, ошеломленная.
    - Мой бог!
    - Да, это большой шаг, детка.
    В тот же момент Алекс ворвалась в гостиную. Риз и Алекс уставились друг на друга. Роуз улыбнулась.
    - Похоже, до вас наконец-то дошло, да? - с юмором сказала она влюбленным, которые стояли и  потрясенно смотрели друг на друга. Алекс взглянула на Роуз и кивнула в ответ на ее вопрос, а потом подошла к Риз.
    - Я хочу жить там же, где ты, - сказала Алекс.
    Риз улыбнулась и тоже кивнула.
    - Хорошо.
    - У тебя или у меня? - спросила Алекс, подходя всё ближе и ближе к ней и не обращая внимания на присутствие Роуз.
    - Везде, где ты хочешь.
    - Везде, где ты будешь счастлива, - ответила Алекс, делая шаг ближе.
    - Ты делаешь меня счастливой.
    - Я люблю тебя, - сказала Алекс, преодолевая оставшееся между ними расстояние, заключила Риз в объятия и слилась с ней в поцелуе.
    - Что ж, вы обе любите друг друга, но до сих пор не придумали, где жить, - пробормотала себе под нос Роуз. Она улыбнулась и присела, качая головой. - Должна заметить, ребята, что вам придется начать больше разговаривать друг с другом, чтобы двигаться вперёд, - Роуз продолжала говорить, а двое продолжали целоваться, по-прежнему, не замечая ничего, кроме себя.
    ~~~~~~~~~~
    - Александра! Какие у вас планы? - спросила Кейт с раздражением.
    - Что это со всеми! Роуз прям на одной волне с тобой. Ты знакома с Роуз? Вы с ней клоны, что ли? - пошутила Алекс.
    - Серьезно, Алекс, какие у вас двоих планы?
    - Мы, правда, не планировали еще ничего конкретного. Я подумала, что, возможно, это будет приятный романтический ужин для двоих, где мы могли бы обсудить все детали, - сказала Алекс с улыбкой.
    - Звучит отлично.
    - Ты не могла бы посидеть с Карли?
    - Конечно, она прелестная малышка. Кевин любит играть с ней. Когда?
    - Сегодня вечером не слишком рано?
    - Нет, идеально.
    - Отлично, спасибо, Кейт, - Алекс поцеловала сестру и пошла к двери.
    - Алекс?
    - Да? - Алекс повернулась лицом к сестре.
    - Что насчёт мамы и папы? - Кейт серьезно посмотрела на Алекс.
    - Им никогда не понять, Кейт, ты же знаешь.
    - Я знаю. Но, Алекс, ты должна им рассказать. Риз не знает, что можно от них ожидать?
    - Нет, мы еще не обсуждали вопрос о наших родителях, - Алекс присела.
    - Может быть, вам следует это сделать, - мягко предложила Кейт.
    - Что я скажу ей? Что им лучше видеть  меня несчастной, но, как всегда, идеальной дочерью, чем счастливой, но с ней? - с сарказмом спросила Алекс.
    - Алекс, ты можешь просто рассказать ей правду и подготовить ее. Она имеет право знать, - Кейт шагнула к сестре и ласково положила руку ей на плечо. Алекс посмотрела на нее.
     - Она будет любить тебя несмотря ни на что. Постройте свои отношения на прочном фундаменте, Алекс. Так они  навсегда останутся крепкими.
    - Когда ты стала такой умной? - нежно спросила сестру Алекс.
    - Всегда такой была, - с улыбкой ответила Кейт.
    - Ты самая лучшая, Кейт. Лучшая. Я люблю тебя, понимаешь, - Алекс обняла сестру. Кейт сначала оказалась захвачена врасплох, но потом обняла Алекс в ответ.
    - И я люблю тебя, вонючка.
    Алекс отстранилась с улыбкой на  лице.
    - Эй, ты не называла меня вонючкой много лет.
    - Тебя не было рядом со мной много лет, - ответила Кейт, снова обнимая  сестру, и прошептала: - С возвращением, Александра. Я скучала по тебе.
   
    Часть Десятая.
   
    - Я встретила кое-кого, кого очень люблю и кто любит меня, - сказала Риз. На другом конце телефона было тихо.
    - Папа?
    - Да, я здесь. Мы его знаем? - спросил Дональд Оуэнс, предчувствуя недоброе.
    - Нет, вы её не знаете, папа, - терпеливо ответила Риз, снова встречая молчание отца в трубке.
    - Что ж, я рад, что ты счастлива, Риз.
    - Правда, папа? - спросила она, пытаясь сдержать рвущиеся наружу слёзы.
    - Да, детка, я такой. Конечно, я не всегда знаю, что сказать тебе, но я рад, что ты счастлива.
    - Спасибо, папа. Я хочу, чтобы вы могли встретиться с ней. Она такая замечательная. Карли обожает ее, и она любит меня. Она действительно и по-настоящему, любит меня, - Риз остановилась, переводя дыхание.
    - Я рад, Риз. Я поговорю об этом с мамой. Ей будет трудно, ты знаешь, но она изменит свое мнение, она всегда так делает. Ну, я люблю тебя, детка.
    - Я тоже тебя люблю, папочка, до свидания, - Риз положила трубку и на минуту застыла в глубокой задумчивости. Ее родители были замечательными людьми. Любящими и понимающими, пока она и ее сестра Патрисия не выросли. Они были так горды, когда Риз пошла в колледж. И были так разочарованы, когда она, в конце концов, сказала им, что она лесбиянка. После этого изменилось всё. Боль, которую она увидела в их глазах, до сих пор ранила.
    Почему-то тот факт, что она была геем, стёр в их понимании все остальное, что происходило до этого. Риз не могла не признать, что ожидала от них совсем другой реакции. В некотором смысле, она понимала, что они ограничат с ней кое-какие связи. Патрисия, ее старшая сестра, бросила школу и сбежала с каким-то мальчишкой. В конце концов, она вернулась - беременной и одинокой. Риз была рядом с ней, чтобы поддержать и помочь. Это сблизило ее со своей младшей сестрой.
    Через год Патрисия встретила приятного молодого человека, как сказал про него папа, и все успокоились. Марк был хорошим отцом своему пасынку Кристоферу, и теперь у них было еще два совместных ребенка - Донни и Аманда.
    За все эти годы у родителей так и не нашлось времени, чтобы навестить ее и встретиться с Карли, потому что они были совершенно заняты Патрисией и другими своими внуками. Риз не раз чувствовала это пренебрежение. Почему же до сих пор это так волновало ее? Да потому что волновало - вот и все, был ответ, который она всегда давала сама себе.
     Внезапно она оказалась окружена теплым телом и захвачена в любящие объятия.
    - Здравствуйте, леди, - произнес нежный голос ей на ухо.
    - Здравствуй, незнакомка. Я даже не слышала, как ты пришла, - Риз расслабилась в утешающих объятиях.
    - Казалось, ты была далеко отсюда.
    - Я и была, - тихо проговорила Риз. Алекс развернула ее и притянула к себе.
    - Ты в порядке, любовь моя? -  обеспокоенно спросила Алекс.
    - Сейчас буду, - пробормотала Риз и зарылась поглубже  в  крепко державшие ее объятия Алекс.
    - Что случилось?
    - Я сказала отцу о нас.
    - Ох? И что он сказал?
    - Он рад, что я счастлива и что ты такая замечательная, и что Карли так счастлива... - Риз расплакалась. Алекс притянула ее ближе и погладила по волосам.
    - Все в порядке, милая, - прошептала она в волосы Риз. - Все будет хорошо.
    - Алекс, почему они не могут просто порадоваться тому, что мы счастливы? - спросила Риз, заглядывая в глаза Алекс.
    - Я не знаю, Риз. Я не знаю.
    ~~~~~~~~~~
    - Здравствуйте, мама, - вежливо сказала Алекс.
    - Александра, какой замечательный сюрприз. Как ты, дорогая? - спросила Кэролин Мастерс свою дочь.
    - Очень хорошо, спасибо.
    - Как твоя сестра? Я не дозвонилась до неё и оставила несколько сообщений на автоответчике.
    - У Кэтрин все в порядке.
    - Хорошо, скажи ей, чтобы позвонила мне.
    - Я передам ей твое послание.
    - Теперь расскажи, почему ты позвонила мне, Александра? Я знаю, что это должно быть важно.
    - Мама, я встретила кое-кого и влюбилась, это делает меня очень счастливой, - сделав глубокий вдох, на одном дыхании выпалила Алекс.
     - Александра, это замечательно. Я так рада за тебя, моя дорогая. Знаем ли мы его? Как его зовут? - с неподдельным интересом спросила Кэролин Мастерс.
    - Её зовут Риз, и вы её не знаете, -  сказала Алекс. Молчание длилось, казалось, целую жизнь. Наконец, Кэролин Мастерс заговорила.
    - Должно быть, я не поняла, что ты сказала. Александра, я думала...
    - Нет, мама, ты все поняла, -  перебила ее Алекс.
    - Ты потеряла рассудок, - безапелляционно заявила Кэролин.
    - Это то, о чем ты хочешь думать? Что я сумасшедшая? Так было бы лучше, мама? Ты предпочла бы, чтобы я оказалась сумасшедшей, а не счастливой? - закричала Алекс в телефонную трубку.
    - Не повышай на меня голос, Александра! Что ты делаешь? Я знала, что с тобой не все хорошо, но я не думала, что ты потеряешь чувство реальности! - воскликнула Кэролин Мастерс. - Ты явно не в себе.
     Между ними повисло тяжелое молчание. Никто не хотел сдавать свои позиции. Наконец, Алекс сделала глубокий вдох и заговорила, ее голос был наполнен болью и усталостью.
    - Мама, я нашла того, кого люблю и кто любит меня. В первый раз за много лет я просыпаюсь и не хочу умирать. Ты не можешь себе представить, каково это - хотеть умереть каждый раз, когда открываешь  глаза. Сейчас я просыпаюсь и надеюсь, что день будет  наполнен не только болезненными воспоминаниями. Она дает мне радость материнства. Она делает боль внутри меня терпимой. Порадуйся за меня. Ты же можешь быть счастлива за меня? - тихо, почти с мольбой, закончила Алекс.
    - Я не могу обсуждать это с тобой сейчас, Александра... Я не могу.
    Телефонная связь прервалась. Алекс держала телефон напротив уха, пока гудки не вывели ее из транса. Она положила трубку на рычаг, и слезы покатились у нее по щекам.
    ~~~~~~~~~~
    - Алекс! - позвала Карли.
    - Эй, мелюзга! - Алекс раскрыла объятия, и они были немедленно заполнены очень энергичной маленькой блондиночкой.
     - Где мама?
    - В доме. Мы сегодня пойдем куда-нибудь?
    - Да, мы собираемся пойти в зоопарк Бронкса.
    - Что за зоопарк?
    - Зоопарк в Бронксе - это замечательное место. Ты полюбишь его, - Алекс начала щекотать  животик ребенка.
    - Стой! - сквозь смех закричала  Карли.
    - Теперь отведи меня к вашему лидеру, или монстр щекотки будет атаковать тебя, - низким голосом приказала Алекс. Она опустила Карли на землю и погналась за ней в дом.
    - Мама! Мама! - вопила Карли, убегая от монстра щекотки.
    - Эй, что происходит? - спросила Риз, входя в гостиную. Алекс немедленно заграбастала её в свои объятия.
    - Монстра щекотки нужно накормить.
    - О, правда? - улыбнулась Риз Алекс и дочери.
    - Да, - очень серьезно ответила Карли.
    - Ох, что ж приступим, - Риз шагнула из объятий Алекс. Карли тут же взвизгнула, потому что Алекс бросилась за ней, оставляя хохочущую Риз.
    ~~~~~~~~~~
    - Как думаешь, ей понравилось в зоопарке? - тихо спросила Алекс, когда они с Риз уложили спящую Карли в постель.
    - Мне кажется, что ей было весело.
    - Я положу это в корзину для грязного белья в ванной, - Алекс собрала одежду, которую носила Карли.
    - Ладно, а я пока надену пижаму.
    Алекс остановилась и улыбнулась. Риз улыбнулась ей в ответ. Потом Алекс развернулась и покинула комнату. Час спустя они обе сидели внизу в гостиной и строили планы о своем будущем.
    - Мы должны поговорить с ней, тебе не кажется? - произнесла Алекс с озабоченностью в голосе.
    - Да, мы поговорим с ней завтра, - сказала Риз, пересаживаясь поближе к Алекс.
    - Я имею в виду, мне хотелось бы, чтобы она была счастлива со всем этим.
    - Она будет счастлива. Она любит тебя, - сказала Риз, двигаясь еще ближе.
    - Знаешь, я хочу, чтобы однажды она посмотрела на меня, как... Я не знаю, - пробормотала Алекс.
    - Как на свою мать, - Риз закончила предложение за нее.
    Алекс посмотрела в любящие глаза и ответила.
    - Да, как будто я ее мама.
    - Ах, любимая, она уже смотрит на тебя так, - проговорила Риз, запуская пальцы в волосы Алекс, и была вознаграждена нежной улыбкой.
    - Ты так думаешь?
    - Я знаю, что это так.
    - Я люблю тебя - Риз Теодора Оуэнс.
    Риз подарила ей широкую улыбку и спросила: - Кто сказал тебе мое второе имя?
    - Наша дочь, - призналась Алекс перед тем, как ее губы прильнули к губам своей второй половинки.
    - Алекс... Я не хочу, чтобы ты уходила, - охрипшим голосом пробормотала Риз.
     Алекс не переставала удивляться тому, как её тело от обычного слова, произнесенного женщиной, находящейся сейчас в её руках, в один момент наполнялось желанием. Она хотела Риз весь день. Её руки скользнули под блузку, разыскивая и обхватывая желанную грудь.
    Дыхание Риз стало чаще, все её  чувства были охвачены желанием, которое вызывала в ней Алекс. С самого первого момента Алекс удавалось совершенно легко разрушить ее обороноспособность. И Риз полностью сдалась той страсти, которая возникала каждый раз, когда Алекс прикасалась к ней. Ее руки потянули брюки Алекс.
    Они обе чувствовали, что длительное ожидание значительно увеличивает страсть. Губы пробовали на вкус и брали, руки соприкасались... Стоны удовольствия и желания наполняли пространство их мира.  В конце концов, сон затребовал их, и они уснули в объятиях друг друга.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс разбудил свет, пробившийся сквозь окно. Она почувствовала, как тело любимой женщины прижимается к ней. Улыбнувшись, она поцеловала волосы блондинки и еще крепче обняла ее. Глаза Алекс начали воспринимать окружающую действительность и вдруг широко распахнулись. Они заснули на диване, и обе были абсолютно голые. Её глаза озирались вокруг, а уши слышали шаги Карли, спускающейся по лестнице. Алекс схватила шаль, что висела над диваном, и попыталась прикрыть их, как можно больше. Риз, не просыпаясь, придвинулась ближе и крепче прижалась к любимой.
    - Риз! Риз, Карли спускается по лестнице, - прошептала Алекс.
    - Вот и славно, милая, - пробормотала Риз в полусне.
    - Риз, дорогая, мы голые, - прошептала Алекс ей на ухо.
    Глаза Риз распахнулись.
    - Доброе утро, ребята, - сказала Карли, садясь на стул, стоящий напротив двух частично накрытых женщин. - Мы можем на завтрак пойти в Макдональдс?
    Обе женщины согласно закивали головами.
    - Мама, можно я пойду домой к Кевину? Он позвонил и пригласил меня приехать сегодня. Я забыла тебе сказать, - зевая, проговорила Карли .
    - Знаешь, дорогая, мы поговорим об этом, ладно? Почему бы тебе не пойти и одеться, чтобы мы смогли позавтракать, - предложила Риз.
    - Ладно, - ответила Карли, уже поднимаясь вверх по лестнице.
    Риз и Алекс уставились друг на друга и улыбнулись.
    - Полагаю, мне нужно позаботиться об одном разговоре, - вслух произнесла Алекс.
    - Карли знает обо мне, Алекс. Я всегда была честна с ней. И признаюсь, я уже рассказала ей о нас.
    - Ты рассказала?
    - Ну, не совсем, но я сказала ей, что люблю тебя, и она понимает, что ты любишь меня. И мы обе любим её. Таким образом, с ней все в порядке, потому что она счастлива и уверена в нашей любви к ней. Я просто не ожидала вот такой проверки, - улыбнулась Риз.
      - Риз, я хочу, чтобы всё у нас получилось. Мне просто необходимо, чтобы  всё это увенчалось успехом. Я боялась, что она этого не поймет.
    - Ты слишком много волнуешься, ты в курсе?
    - Ты уже говорила это раньше.
    - Нам лучше одеться.
    -Да уж, мне достаточно одного сердечного приступа в сутки, - сказала Алекс с облегчением.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс и Риз договорились, что в Макдоналдс на завтрак с Карли пойдет Алекс. Ей было необходимо поговорить с ней. Риз поняла, что Алекс нужно избавиться от сомнений, чтобы успокоиться. Она была уверена в том, что Карли чувствовала по отношению к ним, но Алекс должна была сама убедиться в этом, и только Карли могла развеять её   неуверенность. Риз была тронута беспокойством Алекс о чувствах ребенка. Карли очень повезло, что теперь у неё две матери, которые заботятся о ней.
    - Как тебе хашбраун? - спросила Алекс.
    - Вкуснятина! Я бы хотела всегда есть в Макдональдсе.
    - Ну, вполне возможно, что, если бы мы так делали, это не стало бы таким особенным?
    - Может быть, - согласилась Карли после паузы.
    - Эй, малыш, я хотела с тобой поговорить.
    - Хорошо, про что?
    - Про маму и меня, - неловко сказала Алекс.
    - Ты снова уезжаешь? - явно расстроившись, спросила Карли.
    - Нет... Нет, я хочу всегда жить с вами, - поспешно сказала Алекс.
    - Правда?
    - Да, но я хочу убедиться, что ты не против, - Алекс с нетерпением ждала ответа.
    - Ты имеешь в виду, чтобы ты была моя вторая мама и всё такое? - уточнила Карли.
    - Я хотела бы стать ей, если ты мне позволишь, - Алекс замерла в нервном ожидании.
    - Да, Алекс, мне бы хотелось, - ответила Карли с улыбкой.
    - Я люблю тебя до бесконечности и обратно, ты ведь знаешь, - сказала Алекс со слезами на глазах.
    - Да, я знаю, - Карли улыбнулась Алекс и положила свою маленькую ручку поверх её большой руки.
    - Ты знаешь, я очень сильно люблю твою маму, - приготовилась Алекс к последней части своей речи.
    - Я знаю, - снова согласилась Карли и  продолжила жевать свой хашбраун .
   
    Часть одиннадцатая.
   
    Алекс глубоко вздохнула и продолжила разговор.
     - Карли, когда два человека любят друг друга, как мы с твоей мамой они... ну, они хотят вместе строить свою жизнь. Они планируют будущее и выстраивают его таким образом, чтобы оно было долгим. А для этого оно должно быть основано на честности и любви, - Алекс взглянула на Карли, которая уставилась на нее в замешательстве. - Хорошо, позволь мне попробовать еще раз. Когда два человека любят друг друга, как твоя мама и я...
    - Алекс?
    - Да, милая?
    - Ты, мама и я - мы будем жить вместе, верно?
    - Да, мне бы очень этого хотелось, -  изумленно ответила Алекс.
    - Где мы будем жить? В твоём доме или в нашем? - спросила Карли,  продолжая грызть свой хашбраун.
    - Эмм... Ну, это очень хороший вопрос. Я подумала, что, возможно, мы вместе поищем новый дом. Ну ты знаешь, выберем что-то для нас всех, как для семьи. Что ты об этом думаешь? -  спросила Алекс.
    - Да, может быть.
    - Тебе не нравится идея?
    - А там будет бассейн, как в твоём доме?
    - Конечно, -  Алекс расплылась в широкой улыбке.
    - Ладно, какой у нас план?
    - Ну, я думаю, нам лучше поговорить с мамой об этом, не так ли?
    - Да, - Карли улыбнулась в ответ.
    ~~~~~~~~~~~
    - Кэтрин! Что происходит?
    Кейт отодвинула телефонную трубку подальше от уха.
    - Привет, мама.
    - Кэтрин, ты говорила со своей сестрой в последнее время?
    - Мама, я все знаю о Риз и Алекс, - Кейт подготовила себя к этому разговору.
    - Кэтрин, почему ты не позвонила нам? Ей нужно к психиатру. Я и не догадывалась, что ей стало хуже. Господи, если люди узнают, ее репутация будет разрушена.
    - Мама! Как ты можешь говорить такие вещи? Александра всю свою жизнь думала только о других. Она была хорошей дочерью. Совершенством, как хотели ты и папа, но на этот раз пришла очередь подумать о ней, мама. Не разочаровывай ее. Она любит Риз, она нуждается в ней. Алекс вернулась к нам, мама. Если бы вы могли только видеть, как она счастлива сейчас, -  попыталась Кейт убедить мать.
    - Кэтрин Энн, ты меня удивляешь. Ты уже давно знаешь об этом, не так ли? - Кэролин была в негодовании.
    - Мама, ты  совсем не слушаешь, о чем я говорю. Алекс больше не думает о смерти! Ты понимаешь? Я на самом деле считала, что однажды получу извещение о ее смерти, - в ответ Кейт услышала только молчание, поэтому она продолжила. - Ни ты, ни папа не хотите видеть ее. Было бы лучше, если бы она умерла, да, мама? Моя сестра жива. Она действительно радуется жизни. Запомни это, когда в следующий раз ты будешь разговаривать с ней.
    - Кэтрин, ты знаешь, я люблю Александру, - смягчилась Кэролин.
    - Может быть, ты должна дать ей понять это?
    - Я не думаю, что смогу справиться с ситуацией Александры, - честно призналась Кэролин.
    - Мне жаль это слышать,  мама. Я буду рядом с ней ради нее. Я люблю ее такой, какая она сейчас, гораздо больше, чем ту, какой она была до знакомства с Риз.
    - Я поговорю с тобой позже, Кэтрин. Передай привет от меня Робу и детям. Мы будем рады увидеть вас всех на День Благодарения.
    Кейт повесила трубку и вздохнула. Алекс ужасно расстроится. День Благодарения будет настоящим испытанием.
    - Боже, я надеюсь, что Алекс достаточно сильна для этого, - грустно пробормотала вслух Кейт.
    ~~~~~~~~~~
    - Эй, вы двое, привет! -  встретила Риз входящих в дом Алекс и Карли.
    - Привет, мама. Мы с Алекс хотели бы поговорить с тобой кое о чём, - взволнованно сообщила Карли.
    - Поговорить?
    - Да, нам нужно принять кое-какие семейные решения, - ухмыльнулась Карли. Риз взглянула на Алекс и получила в ответ широкую улыбку.
    ~~~~~~~~~~
    - Как успехи? Вы собираетесь в ближайшее время искать новый дом? - спросила Роуз.
    - В эти выходные. Мы позвонили риэлтору и выставили на продажу оба дома. Двойной переезд будет представлять опасность для нашего здоровья. Нам нужно избавиться от тонн барахла, а потом как-то объединить то, что у нас обеих останется. Не знаю, может быть, лучше просто начать с нуля. И я знаю, что это будет очень тяжело для Алекс, - печально сказала Риз.
    - Да, ей придется разбирать комнату Тедди, -  согласилась Роуз.
    - Роуз, это будет очень тяжело. Ты не видела ее той ночью. Она тогда просто распадалась на части.. Я не знаю, как сейчас Алекс справится с этим, - в голосе Риз звучало беспокойство.
    - Как она и сказала: день за днем. У нее теперь есть вы. Она не та, что была раньше. Риз, ты делаешь ее счастливой. А как я слышала, она очень давно такой не была, - Роуз пыталась успокоить свою подругу.
    - Роуз, она иногда производит на людей впечатление очень сильной и неприступной. Я видела, как в офисе и вне его она может уничтожить человека одним словом. Они все думают, что она сделана из камня. Но это не так, Роуз. Она такая хрупкая внутри. Если прикоснуться к ее ране, она теряет контроль; я думаю, что по большей части она только теперь приняла потерю Тедди. Боже, в ту ночь я думала, что боль убьет ее. Я боюсь, Роуз, я боюсь, - на этих словах из глаз Риз потекли слезы. Роуз обняла ее, утешая.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс уже неделю жила в доме Риз. Вследствие этого, именно она присматривала за Карли и помогала ей подготовиться  к школе. Любовь Риз вновь сделала Алекс живой. Любовь Карли помогла заполнить пустоту, которую оставила в ней потеря Тедди.
    Алекс вышла, чтобы купить что-нибудь в магазине и, совершенно неожиданно, свернула в сторону своего дома. Она вошла и огляделась. Это был ее дом. Ее и Тедди. В этом бассейне она учила его плавать. Она вспомнила, как много раз он спускался по этим ступенькам. И настоящее заблудилось и потерялось в ее памяти.
    - Мамочка! Мамочка! Давай! - Тедди разбежался и прыгнул в бассейн. Алекс плюхнулась справа от него.
    - Я поймала тебя! - закричала Алекс, хватая его в воде.
    - Мама, научи меня плавать под водой.
    - Ладно, я тебе вот что скажу. Завтра, когда папа привезет тебя, мы поедем покупать трубку и ласты, а в следующие выходные можем начать практиковаться, хорошо?
    - Ну, мама, почему мы не можем сделать это сейчас?
    - Потому что мы в бассейне и мокрые, а ты - глупенькая обезьянка, - воскликнула Алекс и начала щекотать тут же заверещавшего Тедди.
    Вечером Джеймс забрал его. Она поцеловала Тедди и пригладила его волосы. Когда они уезжали, он повернулся и помахал ей на прощание через заднее стекло. Она помнила, что тоже махала ему в ответ. Позже, тем же вечером, она решила сделать ему сюрприз - купила трубку и ласты в спортивном магазине, упаковав их в подарочную коробку.
    Алекс подошла к шкафу, достала коробку, прижала ее к себе и попятилась к стене. Она сползла на пол и опустевший дом вновь услышал ее боль. Пришли слезы, которые она так долго сдерживала.
    Алекс снова и снова переживала в своем сознании тот последний день с Тедди, пока не услышала что-то. Погруженная в свои воспоминания, потерянная в боли, она не могла говорить, когда Риз опустилась перед ней на колени. Риз протянула руку, погладила ее лицо, и слезы хлынули снова. Алекс опять вцепилась в коробку, не отводя от нее глаз.
    С нежностью глядя на Алекс, Риз бережно обняла ее.
    - Я люблю тебя, Алекс, я люблю тебя, - прошептала она ей на ухо. Алекс потянулась к ней, всем телом сотрясаясь от рыданий, и Риз крепко  прижала ее к себе.
    - Его больше нет. Я обещала научить его плавать. Видишь? - она отстранилась, чтобы показать Риз уже изрядно помятую коробку. - Риз, это больно. Это так больно, - договорив, Алекс снова прильнула к рукам, дающим ей утешение. Риз крепко обнимала ее и плакала вместе с ней. Много времени спустя Алекс подняла взгляд на свою любимую. Потому что так оно и было. Риз была воплощением любви, той любви, которая пришла, наконец, чтобы спасти ее.
    Риз погладила лицо Алекс: - Мы можем жить здесь, если хочешь, Алекс. Я хочу, чтобы ты была счастлива.
    Алекс улыбнулась.
    - Нет, мы с тобой построим свою собственную жизнь. Карли достойна иметь свой дом. Этот был домом Тедди, а не Карли. Тедди останется со мной навсегда. А Карли заслуживает свое личное время и пространство.
    - Алекс, я люблю тебя больше, чем мое сердце может выдержать, -  в заплаканных глазах Риз отражалась вся ее любовь. - Моей дочери повезло, что ты есть в ее жизни, - Риз наклонилась и легонько поцеловала Алекс в губы. Они  встали и направились к выходу, где Алекс оставила измятую коробку. Пока они шли к двери, Алекс обернулась и еще раз огляделась. Здесь прошло ее время с Тедди. Она знала, что должна уйти из этого дома, чтобы построить новую жизнь с Риз и Карли. В конце концов, ее воспоминания навсегда останутся с ней. У нее были смех и радость, которые Тедди дарил ей. Риз вернула их обратно. Она заставила ее вспомнить радость. Алекс попрощалась с домом, и они ушли.
    ~~~~~~~~~~
    - Как ты узнала, где меня найти? - спросила Алекс, обнимая Риз. Они лежали в кровати после того, как забрали Карли от Кейт и уложили ее спать.
    - Я забеспокоилась, когда ты не вернулась, и оставила Карли на Кейт. Я знала, что найду тебя в доме, - сказала Риз, целуя Алекс.
    - Я люблю тебя, ты знаешь, - прошептала Алекс.
    - Я тоже люблю тебя, дорогая.
    - Ты в порядке?
    - Я буду. Я буду, - Алекс плотнее прижалась к ней и почувствовала, как  Риз крепче сжала руки вокруг нее. Да, все будет в порядке, - думала Алекс. Я тоже буду в порядке.
    ~~~~~~~~~~
    - Ты должно быть шутишь? - спросила Алекс, глядя на Кейт.
    - Нет.
    - Они приедут на День Благодарения?
    - Ага, она так сказала.
    - О нет, Кейт, это нехорошо, - Алекс начала вышагивать по кухне Кейт, которая продолжала готовить пирог.
    - Зачем? Зачем они приедут?
    - Почему мама, вообще, что-нибудь делает?
    Алекс остановилась и посмотрела прямо на сестру.
    - Почему ты такая спокойная?
    - Алекс, я справлялась в жизни и с большим, нежели мамины решения. Ты знаешь не хуже меня, что ей без разницы, что ты или я скажем. Она все равно придет.
    - Да, я знаю.
    - Алекс? - Кейт прервала занятие, и Алекс снова посмотрела на нее.
     - Ты любишь Риз?
    - Что за вопрос?
    - Это искренний вопрос. Любишь ли ты ее?
    - Это просто смешно, - Алекс всплеснула руками и направилась из кухни.
    - Любящие, Алекс, не убегают, - сурово сказала Кейт.
    Алекс обернулась и столкнулась с Кейт.
    - О чем ты говоришь?
    - Ответь на мой вопрос. Ты любишь  Риз?
    - Ты сама знаешь.
    - Скажи это.
    Алекс молча смотрела на Кейт.
    - Это страшно, Алекс. Но вспомни, что она заставляет тебя чувствовать. Если это реально, слова просты.
     Алекс опустила голову и, когда снова подняла лицо, Кейт увидела  неподдельные эмоции в ее глазах.
    - Я люблю ее больше, чем могу вынести, - честно сказала Алекс. - И не хочу, чтобы мама ее напугала. Я не могу потерять Риз. Я не знаю, как жить без нее, и очень боюсь, Кейт.
    Кейт подошла к Алекс и обняла  ее.
     - Ты многое пережила в последнее время. Это называется - жить снова, -  Алекс отстранилась, и Кейт улыбнулась.
    - Алекс? - окликнула она.
    - Да? - Алекс ждала, стоя спиной к сестре.
    - Риз любит тебя больше, чем ты думаешь. Ничто не заставит ее уйти. Ты справишься.
    - Спасибо, Кейт, - сказала Алекс, выходя.
     Широкая улыбка сияла на  лице Кейт. Она чувствовала себя замечательно. У Алекс все будет хорошо.
    ~~~~~~~~~~
    - Риэлтор звонила мне сегодня. Она говорит, что есть дом, который идеально подходит для нас. Я заходила повидаться с Кейт, мама и папа приезжают на День Благодарения. Ох, и риэлтор говорит, что в доме есть красивый бассейн. Помнишь, как смешно было, когда Карли начала рассказывать ей... -  Риз прервала ее.
    - Подожди, подожди. Твои родители приезжают на День Благодарения? -переспросила Риз.
    - Не удалось проскочить, да?
    - Неа, проболталась.
    Алекс с серьезным лицом подошла к Риз.
    - Я позвонила маме пару недель назад и рассказала ей о нас. Моя мать предложила мне посетить психиатра. Прости, я должна была рассказать тебе, - произнесла Алекс, не зная, какую реакцию ожидать от Риз.
    Риз подошла к окну и выглянула на улицу, ничего не сказав. Алекс ждала, не двигаясь с места.
    - Да, Алекс, ты должна была сказать мне. Я рассказала тебе о звонке моему отцу.
    - Риз, прости.
    - Пойми, - Риз обернулась к ней лицом. - Ты должна включать меня в твою жизнь. Во всё. Запомни, Алекс, и в плохое, и в хорошее.
     Алекс сократила дистанцию между ними. Она стояла достаточно близко к Риз, чтобы прикоснуться к ней, но не решалась это сделать.
    - Я знала, что тебя это расстроит. Моя мать... ну, это сложно, - сухо сказала Алекс.
    - Ты думаешь, мне было легко сказать отцу? Я знала, что он собирался ответить. Все время одна та же реплика: "Приятно знать, что у тебя все в порядке, но...  ох... ты всё еще гей". Это больно, Алекс. Но я хотела, чтобы они знали, что ты есть у меня. Я продолжаю надеяться, что когда-нибудь... Но я поделилась этим с тобой, - Риз была сейчас очень эмоциональной. - Когда ты уже примешь, что ты теперь не одинока? Твоя боль и твое счастье - мои тоже?
    Это все, что Алекс нужно было услышать. Она схватила Риз и крепко прижала к себе.
    - Прости, любимая. Не знаю, чем я заслужила тебя. Я благодарю бога каждый день за то, что ты пришла в мою жизнь. Не обижайся на меня, Риз. Не отказывайся от меня, пожалуйста?
    - Алекс, иногда ты и впрямь придурок, - Риз отстранилась и посмотрела в глаза Алекс. - Я люблю тебя. Привыкай к этому. Я никуда не уйду. Ничто, ты слышишь? Ничто и никто не заберет меня от тебя.
    - Ты только что назвала меня придурком? - удивлённо спросила Алекс.
    - Ну... прости, дорогая. Но иногда ты сводишь меня с ума! - улыбнулась Риз в ответ.
    - Ты назвала меня дурой, - притворно обиделась Алекс.
    - Ох, не будь такой, моя маленькая глупая девочка, - поддразнила ее Риз.
    - Теперь я действительно оскорбилась! - Алекс надулась, скрестила руки на груди и повернулась спиной к Риз.
    Риз подошла к ней сзади и прижалась к ее спине.
     - Что я могу сделать, чтобы загладить свою вину? - шепнула Риз. Алекс откинулась назад в её руках.
    - Я могу думать только в одном направлении.
    - Ох?
    Алекс обернулась и увидела, как в глазах Риз разгорается такая же страсть, которую она чувствовала в себе. Руки Алекс ласкали любимое лицо, ее губы скользнули по челюсти Риз, и Алекс позволила своим зубам царапнуть ее кожу. Изо рта Риз вырвался стон, и ее руки притянули Алекс ближе к себе. Руки же Алекс отыскали свой путь под блузку Риз, где ее соски уже вовсю напряглись в предвкушении прикосновения. Риз притянула Алекс к себе и принялась целовать ее шею, спускаясь все ниже и ниже.
    - Карли? -  простонала Алекс.
    - У девочек скаутов.
    - Я люблю девочек-скаутов.
    - Алекс, перестань болтать и займись со мной любовью.
    - Да, мэм.

+1

9

Часть Двенадцатая.
   
    - Входи, Эллиот, -  Алекс махнула ему из своего офиса.
    - Я знаю, что ты занята, но мне нужно просмотреть с тобой эти файлы.
    - Конечно, что случилось?
    - Алекс, Брайан Стравинский судится с LNSG за нарушение договора.
    - Ты шутишь. И они хотят справиться с этим?
    - Они хотят, чтобы ты справилась с этим, - самодовольно заявил Эллиот.
    - Эллиот... это здорово. Я имею в виду - действительно здорово.
    - Я знаю. Если дело выгорит, Алекс, то мы поговорим о твоем полном партнерстве.
    - Такого не могло случиться с хорошим человеком, - пошутила она. Эллиот тоже рассмеялся. - Давай мне эти файлы. Я умираю от желания начать делать заметки. У нас есть все документы от Стравинского?
    - Помедленнее, - сказал Эллиот, все еще смеясь. - Как насчет того, если мы пойдем и отпразднуем?
    - Звучит здорово. Я не могу в это поверить. Ух, ты! Ой, и я хочу пункт о "золотом парашюте" в этом партнерстве. ("золотой парашют" - соглашение менеджера с корпорацией, по которому, в случае увольнения (напр., после враждебного поглощения), менеджеры должны получить крупные денежные суммы или опционы на акции).
    - Безусловно, - сказал Эллиот с улыбкой. - Ты хорошо поработала для этого, Алекс, поздравляю, - Эллиот встал, подошел к Алекс и обнял ее.
    Алекс улыбнулась в ответ.
    - Спасибо, Эллиот, спасибо, - поблагодарила она. Эллиот наклонился и поцеловал ее. Она попыталась  отстраниться, но он продолжал ее удерживать.
    - Отпусти меня, - серьезно сказала она. Дружеское подшучивание между ними закончилось.
    - Алекс, дай мне шанс? - попросил Эллиот, продолжая крепко держать ее.
    - Пусти меня, сейчас же!
    Эллиот отпустил ее.
    - Я несвободна, Эллиот.
    - Ты с женщиной, Алекс. Это ненадолго.
    - Ты бредишь, - выпалила она.
    - Алекс, у нас с тобой столько общего. Я знаю, что смогу сделать тебя счастливой. Я два года ждал, когда ты выйдешь из своего траура, - Эллиот закончил говорить, и Алекс уставилась на него так, как будто впервые увидела.
    - Я думала, что мы были друзьями, Эллиот, мне жаль, что ты вообразил себе что-то другое. Я - гей. И говорила тебе об этом еще несколько недель назад. Ты не собираешься признавать это. Это твоя проблема, а не моя, - Алекс не оставила ему никаких шансов для возражения.
    Однако Эллиот не желал сдаваться так легко.
    - Она не сможет удовлетворить тебя, Алекс.
    - Ты надутый осел! Я люблю ее. Я хочу ее. Она меня удовлетворяет во всех отношениях, Эллиот.
    - Я тебе не верю.
    - И не надо! - она почти кричала.
    - Алекс, она красивая, но....
    - Эллиот, разговор окончен, убирайся! - она указала ему на дверь.
    - Алекс, мы давно знаем друг друга...
    - Эллиот,  между нами все сказано. Какая часть из этого тебе не понятна?
    Эллиот направился к двери, но по дороге обернулся к Алекс:
    - Она никогда не сможет разделить с тобой то, что есть между нами.
    - Я уже всем с ней делюсь, Эллиот. Нет ничего, чем бы я не поделилась с ней. Ей принадлежат мои мечты, мои надежды, мое будущее и моя страсть, Эллиот. У нее есть все.
    Эллиот уставился на нее в недоумении, затем развернулся и вышел из офиса.
     Алекс пришлось признать, что ее отношения с Риз положили конец другим связям - с друзьями, с семьей и с обществом. Но Риз была ее жизнью. И она с радостью отдала бы все за то счастье, которое она сейчас чувствовала внутри себя.
    ~~~~~~~~~~
    - Карли, ты не возьмешь для меня трубку? - позвала Алекс.
    - Конечно, Алекс. Здравствуйте? - Карли ответила на звонок.
    - Кто это? - спросил строгий женский голос.
    - Это Карли, а вы кто?
    - Я Кэролин Мастерс. Кто ты?
    - Я... я дочь Алекс, - наконец сказала Карли. Да, так ей объяснили Алекс и ее мама.
    - Кто?
    - Я же сказала, я Карли, - невинно повторила Карли.
    - Я знаю твое имя. Что значит: ты - дочь Александры?
    - Потому что так и есть. Она теперь тоже моя мама.
    Алекс вошла в комнату, неся большую коробку.
    - Кто это, милая?
    - Как я должна сказать, кто звонит? - переспросила Карли.
    - Скажи ей, что это ее мать.
    - Хорошо, подождите, ладно?
    - Хорошо.
    Карли протянула телефон Алекс.
    - Она говорит, что она твоя мать.
    Алекс глянула на Карли и быстро взяла у нее  трубку.
    - Ты в порядке, мелкая? - Алекс всматривалась в лицо ребенка.
    - Да, я могу выйти на улицу, Алекс?
    - Нет, дорогая. Я не хочу, чтобы ты находилась одна на улице возле бассейна. Подожди меня, мы закончим с этой коробкой и пойдем в МакДональдс, хорошо?
    - Да... договорились, Алекс, - обрадованно воскликнула Карли.
    - Хорошо, тогда позволь мне ответить на этот звонок, и мы пойдем.
    - Ладно, - сказала Карли и отправилась в сторону кухни.
    - Здравствуй, мама, - поздоровалась Алекс в трубку.
    - Александра, что ты делаешь?
    Алекс закатила глаза к потолку.
    - Что ты имеешь в виду, мама?
    - Кто этот ребенок, который называет себя твоей дочерью?
    Алекс посмотрела в сторону кухни, затем повернулась с улыбкой на лице.
    - Моя дочь, мама. Это ребенок Риз.
    - Александра, твой отец и я хотели бы воспользоваться возможностью, чтобы поговорить с тобой во время нашего визита на День Благодарения.
    - Мне бы тоже этого хотелось. Вы сможете познакомиться с Риз и Карли, вы полюбите их и...
    - Александра, я не хочу ни с кем встречаться, кроме тебя, - резко перебила Кэролин. Между ними повисло молчание. Алекс застыла, как будто приросла к полу. - Вот почему я позвонила. Я хотела попросить, не приводить их к Кейт на День Благодарения. Это только для семьи, Александра. Мы можем позже поговорить и  решить все это.
    Алекс молча стояла совершенно потрясенная. Кэролин Мастерс думала, что одержала победу, но только до тех пор, пока Алекс недоверчиво не покачала головой и не спросила: - Ты думаешь, что это сработает?
    - Что?
    - Как ты смеешь говорить мне такие вещи?
    - Александра...
    - Вы либо принимаете это, либо нет. Мне нечего обсуждать с вами. Я приведу свою семью к Кейт и Робу домой, потому что мы были приглашены туда. Если вы обнаружите, что для вас это неприемлемо, то, возможно, вы не должны приходить, мама.
    - Александра, что на тебя нашло?
    - Я не позволю никому, даже тебе, указывать мне, кого любить. Вы не обязаны любить Риз. Вы не обязаны принимать ее. Но знайте, что это моя жизнь, и если вы хотите оставаться в ней, тогда, скорее всего, вам следует подумать о том, что вы будете говорить мне дальше.
    Кэролин была ошеломлена. Она вдруг поняла, что ее дочь действительно наслаждалась жизнью, чего раньше никогда не делала. Александра весьма убедительно выстояла, оставшись одна, и была достаточно сильна теперь, чтобы настоять на своем. Кэролин решила, что отступить сейчас было бы лучше, чем воевать.
    - Александра, ты слишком возбуждена. Возможно, нам следует обсудить это позже, - вежливо сказала Кэролин.
    - Ты не понимаешь меня? Моя жизнь не обсуждается! Это мой выбор. А теперь мне надо идти, моя дочь ждет меня, чтобы я отвезла ее в Макдональдс. Мне жаль, мама, если бы ты дала им хотя бы половину шанса, вы бы полюбили их, - Алекс положила трубку, ни минуты не жалея о сделанном. Кэролин уставилась на телефон в руке, не в силах поверить в то, что только что произошло. Александра бросила трубку, и она не была уверена, как прямо сейчас обстоят дела между ними. Ей не нравилась эта новая сторона ее дочери. Ей это совершенно не нравилось.
    ~~~~~~~~~~
    - Я говорила с риэлтором сегодня. С банковской документацией всё улажено. У нас есть предложение на твой дом, и она думает, что у нее тоже есть пара, которая может быть заинтересована в этом. Алекс? - Риз ждала ее реакции. Алекс стояла у окна, видимо, не обращая внимания на разговор, погрузившись в свои мысли.
     - Алекс?
    - Что? Прости, любимая. Что ты сказала? - спросила Алекс и повернулась лицом к Риз.
    - Я говорила тебе, что теперь мы можем начать искать наш дом.
    - Это великолепно, - сказала Алекс, подошла к Риз и обняла ее.
    - Эй? Ты в порядке?
    - Последние несколько дней были трудными. Но да, я в порядке, - улыбнулась Алекс.
    - Алекс, ты бы сказала мне, если бы что-то случилось, да?
    Алекс выпустила Риз и сделала несколько шагов в сторону. Риз стояла за ее спиной в ожидании.
    - Алекс? Что-то случилось? Ты передумала насчет нас?
    Алекс резко обернулась.
     - Нет, нет, между нами ничего не изменилось. Я люблю тебя, - она снова обняла Риз, чтобы успокоить ее.
    - У меня были неприятности с Эллиотом вчера и с мамой сегодня.
    - Почему ты мне не сказала? - спросила Риз.
    - Я собиралась.
    - Любовь ко мне отдаляет тебя от твоей привычной жизни, не так ли?
    - Любовь к тебе подарила мне жизнь, - сказала Алекс, нежно целуя Риз.
    - Я сожалею, что у тебя такое трудное время, дорогая.
    - Я люблю тебя, моя весёлая мордашка, - улыбнулась Алекс.
    - Алекс, я люблю тебя, - Риз заглянула в глаза любимой женщины. Алекс посмотрела на неё в ответ. Тучи, заполнявшие ее глаза, начали рассеиваться.
    - Никогда не сомневайся в моей любви к тебе, Риз. Это одна из тех вещей в этом мире, которая никогда тебя не подведет. Я всегда буду здесь. Отныне и навечно. Ты от меня не отделаешься.
    - Отныне и навечно - это что-то, с чем я смогу справиться, - проговорила Риз, и ее губы нашли губы Алекс, чтобы скрепить данное обещание. Вдруг Алекс отстранилась.
    - Эй! Мы должны пожениться!
    - Что? - Риз была застигнута врасплох.
    - Я знаю, что это только символически и все такое, но я хочу жениться на тебе, - сказала Алекс со всей любовью, которую чувствовала внутри себя.
    - Я бы тоже этого хотела.
    - Мы должны всё распланировать. Возможно, мы могли бы сделать это во время обеда у...
    - Алекс?
    - Да, любимая?
    - Поцелуй меня. Мы можем планировать все, что угодно, утром, - сказала Риз. Алекс улыбнулась и поцеловала женщину в своих объятиях.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс проснулась от звонка телефона, лежащего на тумбочке. Когда она попыталась дотянуться до него, Риз, не просыпаясь, запротестовала против ее движения и крепче сжала руки вокруг нее. Алекс улыбнулась, протянула руку и взяла раздражающий телефон.
    - Алло?
    - Доброе утро, Алекс.
    - Боже, зачем ты меня разбудила? Тебе больше делать нечего в выходные? Займись любовью со своим мужем или еще чем-нибудь, - в шутку сказала Алекс.
    - Я уже позаботилась об этом, - засмеялась Кейт.
    - Окей, так что у тебя есть ко мне?
    - Прошлым вечером мне позвонила мама. Она почтит нас своим присутствием. И позвонила, чтобы это подтвердить. Я подумала, что вы должны знать. Она наверняка будет звонить тебе.
    - Мне уже позвонили вчера.
    - Все хорошо? - в голосе Кейт прозвучала озабоченность.
    - Нет, Кейт. У нас были очень определенные разногласия. Мы дошли до края, если ты понимаешь о чем я.
    - Мне жаль, Алекс, я поговорю с ней.
    - Нет, не надо. Некоторые вещи просто приходится принимать или нет. Я вспомнила, что ты говорила, сестренка, я боролась за свое счастье.
    - Молодец, Алекс! Молодец! - в голосе Кейт отразилась улыбка.
    - Эй, кстати! Я женюсь! -  взволнованно воскликнула Алекс.
    - Ты чего?
    - Ну, знаешь, женитьба? В болезни и в здравии. Отныне и во веки веков? - Алекс засмеялась. - Когда Риз проснется, мы позавтракаем и приедем к вам разрабатывать план, ладно?
    - Звучит здорово. Я приготовлю обед для всех нас. И, Алекс?
    - Да?
    - Ты молодец, сестренка.
    - Спасибо, Кейт. Спасибо, - Алекс положила трубку и обнаружила Риз, смотрящую на нее.
    - Доброе утро, - сказала Риз с мечтательной улыбкой.
    - Доброе утро, - ответила Алекс, прижимая ее крепче.
    - Алекс?
    - Да, любимая?
    - Ты мне нужна.
    Алекс улыбнулась.

    Часть тринадцатая.
   
    Алекс как раз собиралась постучать в дверь Кейт, когда та распахнулась. Кейт возбужденно втянула их всех внутрь.
    - Отлично, давайте колитесь, -  взволнованно потребовала Кейт.
    - Тебе тоже привет, - сказала Алекс с широкой улыбкой на лице.
    - Где Кевин? - сразу же спросила Карли.
    - Он лазает в "джунглях", милая, почему бы тебе не пойти и не поиграть с ним.
    - "Джунгли"? - переспросила Алекс.
    - Да, новый проект Роба.
    Риз улыбнулась. Ей по-настоящему нравился Роб. Он всегда был полон новыми проектами и нескончаемыми сюрпризами. И как бы Кейт ни возмущалась каждый раз, когда он брался за очередной проект, что бы она ни говорила, невозможно было не заметить любовь в ее глазах всякий раз, когда она произносила его имя.
    - Эти новые проекты его когда-нибудь уморят - подколола Алекс. Две сестры тут же принялись беззлобно переругиваться. Риз посмотрела на них с притворным раздражением.
    - Я иду на кухню за кофе, - сказала она и удалилась, оставив их обеих. Алекс и Кейт посмотрели друг на друга, расхохотались и последовали за Риз.
    - Ладно, давайте, рассказывайте, - снова скомандовала Кейт, когда все трое оказались на кухне.
    - Мы собираемся пожениться, - заявила Алекс, очень гордясь собой.
    - Это я уже поняла, гений, - поддразнила ее Кейт.
    - Правда, мы пока ещё ничего не запланировали, - говоря это, Риз с обожанием посмотрела на Алекс, на лице которой блуждало глуповатое выражение.
    - Так, отлично, и ты туда же. "Телячьи нежности" - потом, а сейчас - подробности, - настаивала Кейт. - Как это должно произойти? Подробности, пожалуйста!
    Риз и Алекс улыбнулись друг другу, и все три женщины принялись придумывать идеи.
    ~~~~~~~~~~
    - Здравствуйте, дядя Роб.
    - Дядя Роб? Мне вроде бы нравится, как это звучит, - сказал Роб с улыбкой и распахнул руки для маленькой девочки.
    Он был вознагражден улыбкой и поцелуем.
    - Спасибо, - поблагодарил Роб, прежде чем отпустить ее.
    - Да, ты теперь мой дядя. Алекс говорит, что, так как я теперь и ее дочь тоже, значит ты - мой дядя Роб.
    Роб улыбнулся.
    - Привет, - сказала Карли Кевину, который встревоженно уставился на неё.
    - Что это значит? Ты теперь считаешься моей кузиной? - спросил Кевин.
    - Да, мы кузены.
    Кевин сорвался с места и убежал в дом. Роб проводил его удивленным взглядом. Карли выглядела брошенной. Роб развернул девочку лицом к себе.
    - Эй, Кевин просто запутался. Ты ведь знаешь, что на самом деле он думает, что ты классная? - попытался Роб утешить девочку, у которой на глаза навернулись слезы.
    ~~~~~~~~~~
    Кевин пробежал через кухню, и за ним проследили три пары глаз.
     - Эй! Не бегать в доме! - воскликнула Кейт. - Кевин? - Она встала и последовала за ним. Риз и Алекс посмотрели друг на друга, а потом перевели взгляды на кухонную дверь, в которую входили Роб и следом за ним явно расстроенная Карли.
    - Что случилось? - обеспокоенная Риз подошла и присела перед дочерью. Алекс взглянула на Роба, и он дал ей знак выйти за ним.
    Алекс оставила Карли с Риз на кухне и прошла в гостиную.
    - Что случилось? - поинтересовалась она.
    - Карли назвала меня "дядя Роб", а Кевин обиделся и убежал.
    - Почему? Я думала, они отлично ладят. Они любят играть вместе, - Алекс не могла понять, что происходит.
    - Где Кейт?
    - Она пошла за Кевином, - рассеянно ответила Алекс. - Я лучше посмотрю, как обстоят дела на кухне.
    Алекс вошла в кухню, где по-прежнему плакала девочка. Риз сидела с ней в кресле, держа на коленях и покачиваясь взад и вперед.
    - Дорогая, я уверена, что он все еще любит тебя. Должно быть, он был расстроен чем-нибудь другим, - Риз пыталась успокоить дочь. Алекс стояла не понимая, что, собственно говоря, произошло.
    ~~~~~~~~~~
    - Кевин? - Кейт окликнула сына, входя в его комнату. - Эй, что с тобой, милый?
    Кевин стоял, молча глядя в окно. Она подошла и присела на стул рядом с ним.
    - Не хочешь рассказать мне, что случилось?
    - Всё в порядке. Я просто хочу побыть здесь, - сказал он серьезно.
    - А... понятно, - Кейт попробовала другой подход. - Почему бы тебе не поиграть на улице?
    - Нет, я хочу побыть здесь, -  ответил Кевин, опуская взгляд вниз на свои руки.
    - Тебя расстроил папа?
    - Нет.
    - А почему ты такой угрюмый?
    - Я не угрюмый. Я просто хочу побыть в своей комнате.
    Кейт знала, что ничего от него не добьётся. Временами Кевин был больше похож на сына Алекс, чем на ее ребенка. Он иногда так напоминал свою тетю, что Кейт решила - именно этим объясняется его отчужденность, в которую он уходил время от времени.
    - Кевин, милый, почему бы тебе просто не сказать мне, что не так и, может быть, я смогу тебе помочь?
    Кевин взглянул на нее глазами, полными вопросов, но предпочел промолчать и снова уставился в окно. Кейт терпеливо ждала, наблюдая, сколько эмоций отражается на его лице. Наконец, он посмотрел на нее.
    - Карли теперь моя двоюродная сестра? - спросил Кевин, и Кейт испытала облегчение.
    - Да, дорогой, тетя Алекс и Риз собираются стать семьей. Так что, да, Карли теперь тоже наша семья, - ответила она с улыбкой.
    - Я не хочу, чтобы она была моей кузиной, - заявил Кевин. Вот этого Кейт никак не ожидала.
    - Кевин, я думала, что тебе нравится Карли.
    Он отвел взгляд.
    - Я не хочу, чтобы она была моей кузиной, - повторил Кевин.
    - Почему? Ты же любишь ее. Она такая милая малышка, - Кейт не могла взять в толк, почему ее сын так отреагировал.
    - Я не хочу, чтобы она была моей кузиной! - выкрикнул он и выбежал из комнаты.
    - Кевин, Кевин! - Кейт вышла за ним. Кевин пробежал мимо Роба и выскочил за дверь. Алекс зашла в гостиную и встретила два озадаченных взгляда.
    - Что случилось? - спросила она у Кейт и Роба.
    - Кевин очень расстроен, и я не понимаю, почему. Он просто выскочил за дверь, - оправдывалась Кейт, следуя за сыном. Роб и Алекс стояли в растерянности. Казалось, что с каждой минутой все разваливается на части.
    ~~~~~~~~~~
    Кейт вернулась спустя несколько минут.
    - Я нигде не могу его найти, я волнуюсь.
    Роб подошел и взял ее за руки.
    - Я пойду и поищу его, просто расслабься. Не волнуйтесь, я найду его, - он поцеловал Кейт и отправился за Кевином.
    - Я не знаю, что случилось, - сказала она, присаживаясь. - Где Риз и Карли?
    - По-прежнему на кухне. Карли не перестает плакать. Она очень расстроена. Я думала, что они прекрасно ладят. Ты думаешь, что это из-за меня, Кейт? - на лице Алекс отразилась едва сдерживаемая боль.
    - Ты? При чём здесь ты? - Кейт ничего не понимала.
    - Ну, ты знаешь, то, что я гей и живу с Риз. Как ты думаешь, возможно, это его расстроило? - наконец промолвила она.
    - Нет, Алекс, я не думаю, что дело в этом, - заверила её Кейт.
    - Тогда почему? Он любит Риз и любит Карли. Это единственная причина, которую я могу придумать. Он, должно быть, ненавидит меня, Кейт, - голос Алекс звучал очень расстроенно.
    - Алекс, Кевин любит тебя. Он думает, что ты - величайшая тетя. Ты, Алекс. Ты проводишь с ним время, и он знает, что ты любишь его. Он больше похож на тебя, чем на меня. И видит бог, у него такой же скверный характер, - договорила Кейт с притворным раздражением.
    - Я люблю этого маленького монстра, - улыбнулась Алекс сквозь слёзы.
    - Алекс, это не то, о чём ты думаешь. Мы во всем разберемся.
    ~~~~~~~~~~
    Роб наконец-то обнаружил Кевина на детской площадке, он сидел на качелях и шаркал ногами по земле.
    - Эй, вот ты где, парень. Женщины там очень беспокоятся, - сказал Роб и устроился на качели рядом со своим сыном. Кевин молчал, глядя в землю. Роб посидел рядом с ним некоторое время, прежде чем начать разговор.
    - Хочешь рассказать мне, что тебя беспокоит?
    Кевин поднял глаза и посмотрел на отца. Он хотел сказать ему, но просто не мог.
    - Нет, - еле слышно ответил Кевин и продолжил шаркать ногой.
    - Ты знаешь, иногда единственный способ почувствовать себя лучше - это поговорить с человеком, которому доверяешь.
    Кевин немного помолчал, а потом вдруг выпалил.
    - Я не хочу, чтобы Карли была моей двоюродной сестрой.
    - Почему? - спросил Роб.
    - Я просто не хочу, - ответил Кевин, по-прежнему глядя в землю.
    - Видишь ли, ничего не изменится от того, что она станет твоей кузиной. Это бы только означало, что она всегда будет рядом. А я знаю, вы любите играть вместе, - Роб попробовал другой подход. Он не мог понять, почему его сын так упрямился в этом вопросе.
    Кевин поднял глаза и встретил его взгляд с вызовом.
    - Это всё меняет!
    - Нет, Кевин, вряд ли, - Роб попытался успокоить его.
    - Я не хочу быть ее двоюродным братом, - снова повторил Кевин. - Я не хочу быть ее двоюродным братом.
    - А кем бы ты хотел быть? - сдерживая разочарование, спросил Роб. Кевин посмотрел на отца и опять опустил взгляд. Внезапно Роб понял, в чем проблема. Он некоторое время посидел в тишине и попробовал снова поговорить с сыном.
    - Она тебе очень нравится, не так ли? -  участливо поинтересовался Роб.
    Кевин помолчал и в конце концов небрежно произнёс.
    - Да, конечно, с ней классно.
    Бинго! - подумал Роб.
    - Ты знаешь, дядя Том женился на своей кузине, - как бы невзначай, проронил Роб. Кевин зыркнул на него.
    - В самом деле? - потом снова уставился в землю.
    - Да, - ответил Роб, глядя в небо.
    - Я думал, что кузенам нельзя это делать, - все же заговорил Кевин.
    - Ну, они не были настоящими кузенами. Я имею в виду, они были двоюродными братом и сестрой, но в результате брака. Это нормально - жениться, если вы кузены по браку, - Роб по-прежнему продолжал вести себя так, как будто это была обычная беседа. Когда он, наконец, взглянул на сына, тот выглядел очень задумчивым.
    - Как думаешь, может нам стоит вернуться и закончить строительство "джунглей"? - спросил Роб.
    Кевин взглянул на него с улыбкой.
    - Да, мама хочет, чтобы это закончилось сегодня, - он встал, собираясь уйти. Роб улыбнулся и, качая головой, пошёл домой вслед за сыном.
    ~~~~~~~~~~
    Кевин вошел в гостиную и прошел на кухню, провожаемый двумя парами глаз. Он остановился перед Риз, которая все еще держала Карли.
    - Хочешь поплавать? - спросил Кевин у Карли.
    - Ты не злишься на меня? - угрюмо спросила Карли.
    - Нет, - ответил он, глядя пристыженно. - Это были мужские дела. Сейчас я в порядке. Давай, - он протянул ей руку, и она, улыбаясь и держась за его ладонь, последовала за ним к выходу из кухни. Риз сидела поражённая.
    Алекс и Кейт стояли, уставившись на дверь. Роб прошел мимо них и подошёл к холодильнику, чтобы взять содовую. Три пары глаз воззрились на него.
    - Да так, знаете ли, обычные мужские дела, - сказал он и вышел в кухонную дверь. Три женщины остались озадаченными, но успокоенными.
    ~~~~~~~~~~
    - Алекс! Почему ты все еще там? - потребовала ответа Риз.
    - Риз, дорогая, что-то, как всегда, случается в последнюю минуту, - сказала Алекс в трубку. - Я как раз заканчиваю. Буду ждать тебя там, хорошо, милая?
    - Ладно, я позвоню Джоан и скажу ей, что мы минут на тридцать опоздаем. И, Алекс?
    - Да, любимая?
    - Я... Я очень нервничаю. Прости, что накричала на тебя, - голос Риз звучал подавленно.
    - Все в порядке, почему ты так нервничаешь, любовь моя? - теперь Алекс казалась обеспокоенной и бумаги, лежавшие перед ней, были забыты.
    - Это большой шаг, Алекс. Я... Я люблю тебя, - Риз начала всхлипывать.
    - Риз, ты плачешь! - Алекс вскочила.
    - Алекс...
    - Да что такое, Риз? Я иду домой, - она повесила трубку и выбежала в дверь.
    Пятнадцать минут спустя Алекс вошла в дом и обнаружила Риз, съёжившуюся в дальнем углу дивана. Она медленно подошла к ней, аккуратно присела рядом, и Риз подалась прямиком в ее руки. Алекс нежно погладила ее по волосам и крепко прижала к себе.
    - Что случилось, малыш? - тихо спросила Алекс в волосы Риз.
    - Алекс, я никогда не причиню тебе вреда, - сказала Риз.
    - Я знаю это, дорогая. Что тебя так расстроило? - Алекс с трудом сохраняла терпение. Она волновалась. Что-то было не так.
    - Возможно, нам лучше подождать, прежде чем играть свадьбу, - произнесла Риз, и стало ясно, что ее молчание до этих слов казалось более приемлемым вариантом.
    - Ты передумала? - голос Алекс прозвучал глухо. Она почувствовала, как тело Риз напряглось.
    - Я подумала, может быть, нам следовало бы пожить раздельно некоторое время перед тем, как мы сделаем этот большой шаг, - ответила Риз.
    - Риз, это то, что ты хочешь? - Алекс подумала, что ее сердце разорвётся на части.
    - Я считаю, что мы действительно поторопились и, возможно, нам стоит дать этим отношениям какое-то время. Если они сохранятся, то, вероятно, мы сможем рассмотреть дальнейшие...
    Прежде чем Риз договорила, Алекс отпустила ее и встала. Риз не могла точно сказать, какова была реакция Алекс на её слова. Она лишь заметила, как Алекс выпрямила плечи.
    - Думаю, что это хорошая идея, Риз. Я скажу Джоан, что все отменяется. Я позвоню тебе позже, - Алекс буквально выбежала за дверь.
    ~~~~~~~~~~~~~~
    - Кейт, Алекс там? - спросила Риз.
    Кейт на другом конце телефона молчала.
    - Что случилось, Риз?
    - Я не видела ее со вчерашнего дня. Мы поссорились... - Риз теряла самообладание.
    - Риз, все будет в порядке. Что случилось? - забеспокоилась Кейт. Это было не похоже на Алекс - просто сбежать и не сказать ей.
    - Всё сложно, Кейт. Я думаю, что совершила ошибку, - Риз не могла сказать ничего вразумительного.
    - Риз, что произошло?
    - Кейт, я так запуталась. Я люблю ее, Кейт. Я люблю ее... - Риз начала плакать.
    - Вот дерьмо.
    ~~~~~~~~~~
    Кейт пришла в дом Алекс и обнаружила его пустым. Она начала волноваться. Куда пропала Алекс? Риз не посвятила ее в детали. Она была почти в истерике, рассказывая, что она любит Алекс. Какого черта происходит? И тут Кейт что-то пришло в голову.
    - О Боже, Боже, нет! - вырвалось у неё, и она бросилась к машине. Кейт проехала через железные ворота городского кладбища. Добравшись до места назначения, она почувствовала, как всё сжалось у неё в груди.
    - Господи, пожалуйста, пусть с ней всё будет хорошо, пожалуйста, - повторяла Кейт.
    Она съехала на обочину и посмотрела в сторону большого белого каменного ангела. Кейт вышла из машины и, заметив лежащего на земле человека, кинулась к нему. Она остановилась и уставилась на тело Алекс, которое лежало на могиле Тедди. Кейт рухнула на колени.
    - Александра, вставай! - крикнула Кейт, не решаясь прикоснуться к ней. Алекс даже не пошевелилась.
     - О Боже, Алекс, не делай этого со мной. Пожалуйста, Алекс, пожалуйста, вставай! - заплакала Кейт не в силах вынести этого. Только не после того, как Алекс вернулась обратно из своей тьмы. Алекс пошевелилась и встала на колени. Ее глаза ничего не выражали. Кейт обхватила ее руками.
     - Алекс, о Алекс! - она вцепилась в сестру и разрыдалась, уткнувшись в ее волосы.
    Александра не произнесла ни слова с тех пор, как поднялась и, попав в объятия Кейт, продолжала крепко держать её.
    - Всё в порядке, Алекс. Всё будет хорошо. Мы всё исправим. Нет ничего, что мы вместе не могли бы привести в порядок, помнишь? - не переставая, говорила Кейт и гладила её по голове. - Риз волнуется о тебе, ты же знаешь. Она позвонила мне вся в слезах.
    - Она не хочет меня, Кейт, -  наконец-то заговорила Алекс. - Я так устала, Кейт. Я так устала, - сказала она шепотом. Ладонь Алекс раскрылась, и оттуда посыпались белые таблетки. Кейт посмотрела на них в ужасе. Она отстранила Алекс от себя и уставилась ей в глаза. Новый страх завладел её сердцем.
    - Алекс! Алекс, ты их принимала? - Кейт была в истерике.
    - Алекс, посмотри на меня! - Алекс в растерянности взглянула на Кейт, а затем перевела взгляд вниз на свою руку.
    - Нет.
    Кейт снова притянула её в свои объятия. Так они и сидели на могиле Тедди, вцепившись друг в друга. Кейт прижимала к себе Алекс, как ребенка, покачиваясь взад и вперед.
    ~~~~~~~~~~
    Кейт вошла в дом, поддерживая Алекс. Едва переступив порог гостиной, они столкнулись лицом к лицу с Кэролин Мастерс.
    - Мама! - удивлённо произнесла Кейт. Алекс промолчала. Кэролин сделала шаг вперед, глядя на свою дочь и её состояние.
    - Александра? - Кэролин перевела взгляд с Алекс на Кейт. - Что случилось? - потребовала она.
    - Она расстроена, - сказала Кейт, не выдавая никаких других подробностей, и помогла Алекс сесть на диван. Кэролин села рядом с ней.
    - Александра, это пройдет, - тихо проговорила она, и её рука потянулась к дочери. Алекс не отвечала. Кэролин посмотрела на Кейт.
    - Я нашла её на могиле Тедди, - сказала Кейт, и её глаза снова увлажнились. Кейт отвернулась, но Кэролин заметила слезы.
    - Она не сказала с тех пор ни слова.
    - Александра, это пройдет. Со временем ты поймёшь, дорогая. Это к лучшему, - приговаривала Кэролин, пытаясь утешить свою дочь. Что-то задело Алекс за живое, и её глаза сосредоточились на матери. Кэролин улыбнулась и погладила дочь по руке.
    - Ты с ней разговаривала, не так ли? - обвиняющим тоном заявила Алекс. Кейт кружилась вокруг них с удивлением, написанным на её лице. Кэролин уставилась на Алекс.
    - Александра, я не знаю, что... -  начала говорить она.
    - Ты говорила с ней. Как ты могла зайти так далеко? - продолжила Алекс. Кейт застыла в недоумении.
    Кэролин встала и сложила руки на груди.
    - Мама! Ты не могла! - в ужасе воскликнула Кейт.
    - Да, я сделала это! - строго ответила Кэролин. - Иначе карьера Алекс будет разрушена. Она совсем запуталась и не знает, что делает, - защищалась Кэролин.
    - Ты устроила мне это? - Алекс встала, и слёзы навернулись на её глаза. - Ты сделала это не для меня. Ты сделала это ради себя! Для тебя не имело значения, что я люблю Риз и что она делает меня счастливой. Ты подумала только о себе!
    - Александра, успокойся, - попыталась объяснить Кэролин.
    - Я никогда, никогда не прощу тебе этого! - бросила ей Алекс и выбежала за дверь.
    - Александра! Вернись! - потребовала Кэролин. Когда дверь за Алекс захлопнулась, Кэролин столкнулась с Кейт.
    - Что ты наделала, мама? - Кейт была в ярости.
    - Я сделала то, что никто другой не сделал бы для неё. Я пыталась спасти её от этого разврата. Это противоестественно, Кэтрин, - сказала Кэролин с отвращением.
    - Это противоестественно? Что является естественным для тебя, мама? Ты предпочла бы лучше увидеть своего ребенка мертвым, чем с женщиной, не так ли? - осуждающе выпалила Кейт. Кэролин потрясенно застыла.
    - Оставь мой дом. Уходи прямо сейчас!
    Кэролин уставилась на неё, не веря тому, что слышала. Кейт стояла на своем. Кэролин повернулась, подхватила сумочку и вышла.
    ~~~~~~~~~~
    Алекс вбежала в дом в поисках Риз. Кейт уже позвонила ей, и Риз, услышав Алекс, сбежала вниз по лестнице и оказалась в её объятиях. Обе крепко вцепились друг в друга.
    - Я люблю тебя. Я люблю тебя, Алекс. Я люблю тебя, - снова и снова, без остановки повторяла Риз.
    - Я тоже люблю тебя, детка. Я тоже тебя люблю, - Алекс ещё крепче прижала Риз к себе.
    - Алекс, мне так жаль, Кейт рассказала мне, - произнесла Риз, глядя на Алекс и гладя её по волосам. - Прости, Алекс. Я...
    - Я понимаю, почему, - ответила ей Алекс и посмотрела на Риз мутными от слез глазами. Риз снова притянула её к себе, целуя опять и опять. Потом аккуратно высвободилась из рук Алекс и повела её вверх по лестнице в свою комнату.
    - Пойдём, пойдём, моя любовь, - Риз помогла ей снять одежду, разделась сама и легла под одеяло.
    - Я люблю тебя, Алекс.
    Слёзы катились по лицу Алекс, и Риз собирала их поцелуями.
    - Я обещаю, что больше никогда и ничто не сможет разделить нас, - ее поцелуи были ласковыми и успокаивающими. Любовная близость между ними в этот день окончательно скрепила их отношения.  Поцелуи были нежными, а ласки медленными. После того как они разделили между собой наслаждение, они крепко прижались, понимая, что больше никогда не отпустят друг друга вновь…
   
    Эпилог.
   
    - Ну, Риз, я должна признать - дом великолепен, - проговорила Роуз, осматриваясь вокруг.
    - Карли влюбилась в бассейн. И это все, что Алекс нужно было услышать. Этот ребёнок из неё верёвки вьёт, - с улыбкой сказала Риз.
    - Да, это красивое место. Теперь всё, что вам нужно - это мебель.
    - Это… да.
    - Что?
    - Не желаете ли присесть, Роуз? - Риз церемонно указала на пол.
    Роуз рассмеялась и села на пол.
    - Ну, в итоге, мы решили начать все заново. Большую часть мебели мы отправили в комиссионку, а остальное просто пожертвовали армии спасения.
    - Начать с нуля, да?
    - Новая жизнь в каждом аспекте этого слова, - улыбнулась Риз.
    - Ну, дом огромный. Вы уже начали покупать мебель? - заметила Роуз, оглядываясь по сторонам.
    - Алекс была очень занята в последнее время... - улыбка Риз немного померкла.
    - Ничего плохого?
    - Я думаю, что у нее в офисе сейчас непростые отношения с одним из её коллег, - сказала Риз, опуская глаза.
    - Ты спрашивала её об этом?
    - Это было бы давлением на Алекс... это сводит меня с ума, но тут уж ничего не поделаешь. Я научилась видеть признаки. Мы бесконечно спорили об этом. У неё было трудное время, Роуз. Я просто не хочу давить на неё сейчас.
    Роуз дотронулась до подруги.
    - Мать Алекс поработала над этим?
    - Да, это она сделала. Алекс прошла через ад. И я ничем не могу помочь ей, - печально проговорила Риз.
    - Не вини себя, Риз, эта женщина превосходит всё, что я когда-либо видела. Она использовала свою любовь к Алекс, чтобы убедить тебя. Ты абсолютно не виновата, - настаивала Роуз.
    - Я не должна была слушать ее, Роуз, мне следовало воспользоваться здравым смыслом.
    - Дорогая, задним умом - мы все горазды, - грустно сказала Роуз.
    - Ты не видела её в тот день, Роуз. В некотором смысле она закрылась, - с горечью произнесла Риз.
    - Риз, Алекс боготворит тебя. Не забивай себе голову разными мыслями. То, что произошло - не твоя вина. Виновата та женщина. Вы двое любите друг друга. Не дозволяйте ничему мешать вам наслаждаться своей удачей. Потому что, Риз, если вы позволите, она выиграет.
    Риз обняла подругу.
    - Я люблю тебя Роуз, ты хороший друг.
    - Хмм! - раздался голос позади них. Обе женщины одновременно обернулись.
    - Что ты делаешь с моей будущей женой? - спросила Алекс, уперев руки в бедра. Риз и Роуз уставились друг на друга, потом перевели взгляды на Алекс, которая больше не могла сдерживаться и расхохоталась.
    Риз вскочила и оказалась в её объятиях. Роуз встала и начала отряхивать брюки.
    - Привет, красавица, - сказала Алекс, глядя на Риз.
    - Привет, красотка.
    - Как прошёл твой день?
    - Вкалывала в поте лица, протирая всю эту мебель!
    Алекс критически огляделась и затем кивнула.
    - Ты проделала хорошую работу, все замечательно.
    - Ладно, вы двое, - прервала их Роуз, - когда вы собираетесь купить мебель?
    Алекс и Риз переглянулись, затем посмотрели на Роуз.
    - Завтра! - одновременно ответили они и начали целоваться.
    Роуз в шутку покачала головой.
     - Они должны поработать над первоочередными заботами, - пробубнила она себе.
    ~~~~~~~~~~
    - Кейт, я сказала тебе, что ненавижу этот цвет! -  в четвёртый раз объявила Алекс.
    - Но, Алекс, лиловый - это очень модно.
    - Он розовый... Я ненавижу розовый, Кейт!
    - Ладно, тогда какой цвет ты предлагаешь?
    - Я не знаю. Думаю, любой, который выберет Риз, будет хорош.
    - Вот и она сказала то же самое. Вы обе хотите убить меня прямо сейчас?
    Алекс рассмеялась.
    - Ладно, ладно, давай ещё раз посмотрим на цвета.
    - Тогда как насчёт этого синего?
    - Да уж... Нет, это слишком глупое, - произнесла Алекс, глядя на образец перед ней.
    - Глупое! Глупое? Что значит глупое? - раздражённо воскликнула Кейт. - Риз сказала, что ты решишь. Давай решай! Вы женитесь через две недели, и мне нужно заказать это платье. - Выбери цвет или умри!
    - Хорошо... хорошо, - сказала Алекс, снова глядя в каталог. Зазвонил телефон, и Кейт взяла трубку.
    - Алло?
    - Привет, Кейт.
    - Риз, она до сих пор не подобрала цвет!  - пожаловалась Кейт, а Алекс показала ей язык.
    - Позволь мне поговорить с ней, Кейт.
    - Ладно, посмотрим, удастся ли тебе её убедить. Если нет, то, когда ты вернёшься, можешь получить на руки одного пострадавшего. Клянусь, она сводит меня с ума! - договорила Кейт и передала телефон Алекс.
    - Здравствуй, милая, - сказала Алекс с улыбкой на лице.
    - Привет, дорогая. Издеваешься над Кейт?
    - Я?
    - Да, ты! - Риз хихикнула. - Избавь ее от страданий, дорогая. Ты сможешь это сделать? - подыграла Риз.
    - Ну, раз уж ты меня просишь... да, - Алекс громко рассмеялась. - Когда ты вернёшься?
    - Послезавтра. Маме гораздо лучше.
    - Я сожалею, что не смогла поехать с тобой, Риз, и, правда, чувствую себя ужасно по этому поводу.
    - Я понимаю, Алекс. Твоя работа очень важна для тебя. Всё в порядке, сосредоточься на деле, а потом у нас будет непрерывный медовый месяц.
    - Ты им сказала? - с беспокойством спросила Алекс.
    - Да.
    - И?
    - Я люблю тебя, Алекс, это всё, что имеет значение для меня, - печально ответила Риз.
    - Мне жаль, любимая.
    - Да, мне тоже.
    - Я люблю тебя. Возвращайся домой, Риз, или я пойду и заберу тебя, -разволновалась Алекс.
    - Алекс...
    - Я прошу тебя.
    - Дорогая, ничто не сможет встать между нами, я тебе обещаю. Я люблю тебя, Алекс. Я люблю тебя больше жизни. Теперь подберите с сестрой цвет её платья, так мы станем на один шаг ближе к нашей свадьбе, хорошо?
    - Хорошо, я люблю тебя, Риз.
    - Я очень люблю тебя, дорогая. Помни об этом. Всегда помни об этом.
    - Ладно, пока, милая. Поговорим сегодня вечером.
    - До свидания, дорогая.
    Алекс положила трубку и посмотрела на Кейт.
    - Ладно, эксплуататор, - она взяла образцы и указала на один из них.
    - Это розовый! Ты сказала, что ненавидишь розовый! - возмущённо воскликнула Кейт.
    - Это не розовый, это коралловый.
    - Алекс, ты хочешь меня убить? Ты хочешь меня убить!?
    ~~~~~~~~~~
    Алекс проснулась от поцелуя. Её глаза распахнулись, она посмотрела в самые синие глаза, которые когда-либо видела, и улыбнулась.
    - Здравствуй, любимая.
    - Как?
    - Я приехала последним рейсом, я скучала по тебе, - договорив, её губы снова поцеловали Алекс.
    - Добро пожаловать домой.
    ~~~~~~~~~~
    - Алекс, прекрати метаться!
    - Я не мечусь, Кейт!
    - Ладно, но если ты не прекратишь ходить из угла в угол, меня стошнит!
    - Как ты думаешь, может что-то случилось?
    - Нет, ничего не случилось. Рано ещё. А теперь расслабься!
    - Но, Кэти...
    - О нет! Никаких Кэти. У меня случилось из-за тебя как минимум три инфаркта, и ты чуть не довела меня до язвы с этим платьем. Теперь - сидеть!
    - Ну и ладно, - надулась Алекс.
    Они обе услышали шум подъехавшего автомобиля и подбежали к окну.
    - Она здесь! - с волнением и облегчением одновременно воскликнула Алекс. Кейт посмотрела на неё и улыбнулась.
    - Ну, теперь пойдем. И запомни, Алекс. Просто позволь себе быть счастливой.
    - Кейт... - проговорила Алекс, и в её глазах заблестели слезы.
    - Я знаю... Я знаю.
     Сестры обняли друг друга.
    - А теперь, давай, пойдём и женим тебя.
    ~~~~~~~~~~
    Церковь была заполнена цветами.  Как только заиграла музыка, все взгляды устремились в её заднюю часть. Лица присутствующих озарились улыбкой, когда они увидели идущую Карли, одетую в красивое белое кружевное платье с лентой молочно-кораллового цвета вокруг талии. Идя по проходу, она роняла на пол цветочные лепестки из корзины. Кевин шел рядом с ней в чёрном смокинге, держа небольшую подушечку с кольцами, которыми должны будут обменяться Алекс и Риз. Далее шла Кейт в шифоновом коралловом платье. Она шла медленно, счастливая от осознания того, что Алекс всё-таки зашла так далеко. Алекс наконец-то будет счастливой, - подумала Кейт, и эта мысль сделала её улыбку ещё ярче. Когда оба ребенка и Кейт достигли алтаря и остановились рядом с ним, по проходу прошла Роуз и встала рядом с улыбающейся Кейт. Музыка в очередной раз объявила о новом прибытии.
    Алекс, идущая по проходу, казалась видением красоты. Счастье просто лилось из неё. Она шла медленно, с новым для неё чувством целеустремленности. Она сделает всё для этих отношений. Наконец-то, Риз будет навсегда принадлежать ей. Подойдя к алтарю, Алекс посмотрела на Карли и подарила ей широкую улыбку. Карли улыбнулась Кевину и поправила его воротник.
    Алекс достигла алтаря, поцеловала Кейт и подмигнула Роуз, которая улыбнулась в ответ. Затем вновь заиграла музыка, и по проходу пошла Риз. Обе женщины в восхищении смотрели друг на друга. Они договорились не видеть платья друг друга заранее. И сейчас Риз застыла на месте, любуясь Алекс, а Алекс своими глазами просто захватила Риз в плен. Она такая красивая, -  подумали обе. Музыка продолжала звучать и Риз двинулась навстречу своей любви.
    Они смотрели друг на друга, когда священник начал говорить слова. Красивые слова, которые они не слышали из-за громкого биения их сердец. Священник тронул Алекс за руку и кивнул. Это послужило сигналом к её речи. Алекс взяла руку Риз в свою и надела кольцо ей на палец.
    - Риз, я люблю тебя. Я никогда не думала, что снова буду чувствовать себя любимой. Найдя тебя, я обрела все красоты, которые я думала, были потеряны для меня. Найдя тебя, я обрела то, что делает меня целой. Найдя тебя, я обрела не только любовь, но и надежду. Найдя тебя... Я обрела ребенка; ребёнка, которого мы будем любить, растить и воспитывать вместе. Я люблю тебя, Риз. Я люблю тебя всем, что я есть.
    Риз улыбнулась, и по её щеке сбежала слеза. Затем Риз взяла Алекс за руку и надела кольцо ей на палец. Она сделала глубокий вдох и посмотрела в глаза женщины, которую любила.
    - Алекс, ты мой подарок. Я лишь мечтала о любви. Просила о ней небеса, и они подарили мне тебя. У тебя такая прекрасная душа, Алекс. Ты показала мне, что нежность существует, а любовь терпелива. Ты показала мне, что у любви нет предела. Я хочу провести всю свою жизнь, любя тебя. Обещаю делить с тобой твои дни и твои ночи. Обещаю помогать превращать твои мечты в реальность. Обещаю дарить тебе всю радость, что в моих силах. Я обещаю быть твоей навсегда до конца времен.
    Алекс сжала руку Риз.
    - Я люблю тебя, - тихо сказала она, не сдерживая скатившуюся из глаз слезу.
    Потом священник произнес слова: "Отныне вы едины", их губы встретились, и два сердца забились в едином ритме.
    Весь мир замер, и только двое остались в этой расплывчатой дымке, двое влюбленных.
    - Ты такая красивая, Алекс.
    - Ты так прекрасна. Если бы ты только знала.
    - Знала, что, милая?
    - Что делает меня счастливой.
    - И что же делает тебя счастливой, дорогая?
    - Мысли о тебе... мысли о тебе, моя любовь.
   
    Конец.
   
     Лиза,
    Моя родная, мое сердце, моя страсть, это было создано для тебя, моя дорогая возлюбленная. Эта книга написана для тебя и благодаря тебе. Моя жизнь с тобой начиналась подобно этой сказке. В этой истории - моя радость и все мои "завтра" с тобой и для тебя. С тобой я строю будущее, для тебя создаю мир. Моя любовь к тебе навсегда - во всем, что есть и что будет. Ты вдохновляешь меня, как всякая красота. Потому что я простая смертная и могу только надеяться слегка прикоснутся к прекрасному. Как и в этой повести: что приносит мне радость - это мысли о тебе, моя любовь.
    Навеки твоя.

+7

10

Маруся, спасибо за то, что поддерживаете начинающие таланты. А обложка просто великолепна!
Чувствуется рука главного претендента на победу в чемпионате раскрасок и виртуоза Paint Рамины. Спасибо огромное!

+1

11

Кроха|0011/7a/32/2124-1463039880.jpg написал(а):

спасибо за то, что поддерживаете начинающие таланты.

Это талантам спасибо, что делятся с нами своими работами. И дальнейших творческих успехов!

Кроха|0011/7a/32/2124-1463039880.jpg написал(а):

А обложка просто великолепна!
Чувствуется рука главного претендента на победу в чемпионате раскрасок и виртуоза Paint

обязательно в следующий раз поучаствую в раскрасках))) :D  Рада, что мою работу так высоко заценили, что даже с мастером перепутали)))

0

12

Маrusya|0011/7a/32/2-1462949357.jpg написал(а):

обязательно в следующий раз поучаствую в раскрасках)))   Рада, что мою работу так высоко заценили, что даже с мастером перепутали)))


Прекрасно, не понимаю, почему с такими талантами вы сидите в окопах! На передовую! В гущу борьбы!

И спасибо за обложку! Она великолепна!

0

13

Даже если бы не был указан автор,сразу можно догадаться ,что это Энн Гарднер-по образам!)
Когда начала читать,улыбнулась:почему в каждой второй "темной"книге у одной героини ну обязательно синие или голубые глаза,а у другой зеленые?))))))

0

14

Я Такая Одна|0011/7a/32/3305-1463205140.jpg написал(а):

почему в каждой второй "темной"книге у одной героини ну обязательно синие или голубые глаза,а у другой зеленые?))))))

классика жанра)))

+1

15

Очень волнующее произведение  http://s7.uploads.ru/t/y9KxE.png   http://s2.uploads.ru/t/pLPa1.png   
http://s2.uploads.ru/t/UgkCn.pngСПАСИБО! переводчику.
ОЧЕНЬ понравилось --- прочитала залпом, люблю счастливые завершения, уж точно буду с удовольствием перечитывать  http://s3.uploads.ru/t/iUpOz.png
БОЛЬШОЕ СПАСИБО, что можно скачать (так читать удобнее)!

+1

16

у Гарднер все книги - на пике эмоций...

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » С. Энн Гарднер "Все мысли о тебе"