Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Робин Александер "Глория" трилогия


Робин Александер "Глория" трилогия

Сообщений 21 страница 34 из 34

1

http://s7.uploads.ru/t/cS41T.png

Оглавление:
Гостиница Глории
Тайна Глории
Наследие Глории

Автор - Робин Александер
Перевод - lena57 (Кроха)
Полная редакция книги апрель 2016

Описание:

Если ваша жизнь зашла в тупик, лучшее средство - уехать и начать все сначала на новом месте. Так и поступила Хайден Тейт, отправившись в… тропики, чтобы попробовать себя в качестве управляющей маленькой гостиницы, доставшейся ей в наследство от тети Глории. А еще - чтобы без памяти влюбиться в собственную деловую партнершу Адриан…

Скачать в формате pdf   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Скачать в формате epub   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

+4

21

Глава 3

"Ты сможешь забить этот гвоздь, если как следует ударишь его по шляпке".
Тедди в отчаянии бросил доску.
"Я не могу, тетя Хайден! Я просто не могу!"
"Я могу показать тебе фокус?"
"Мама говорит, что всегда нужно повторять - "Я смогу", - Тедди выглядел очень расстроенным.
"Может быть я тебе помогу?" - я положила свою руку на молоток. Тедди отдал мне его и сердито уперся руками в свои маленькие бедра.
"Тебе проще будет сделать это, если сначала ты забьешь гвоздь в доску, которая лежит на земле, - я забила гвоздь до тех пор, пока он не высунулся с обратной стороны доски. - Вот теперь ее можно положить на место. Я буду держать доску, а ты приколачивай, но если ты попадешь молотком по моей руке, то после того, как я перестану плакать, я нокаутирую тебя".
Тедди улыбнулся и с неожиданной силой забил гвоздь.
"Отличная работа. Теперь забей еще три гвоздя, а я приготовлю остальные ступеньки для нашей лестницы", - я взяла второй молоток и вбила гвозди в другие доски. После того как мы с Тедди приколотили их к дереву, я залезла наверх, чтобы сделать площадку для смотровой вышки.
"Мама сказала, что ты никогда больше не должна подниматься наверх", - Тедди строго посмотрел на меня.
"Здесь не очень высоко, со мной все будет в порядке. Кроме того, как мы сможем построить вышку, если не будем никуда залезать? - я не стала ждать ответа на свой вопрос. - Теперь дай мне вон ту длинную доску, что лежит рядом с деревом".
Тедди подал мне доску, и я быстро приколотила ее к веткам.
"Хорошо, я готова к следующей".
"Следующей - что?"
Я посмотрела вверх и увидела, что Тедди тоже сидит на ветке рядом со мной.
"Как ты собираешься подавать мне что нибудь, если тоже сидишь на дереве?"
Прежде чем он успел ответить, конец доски появился перед нами обоими. Я посмотрела вниз и, увидев Адриан, улыбнулась.
"Спасибо, дорогая".
"Не благодари меня. Я тут размышляю - ударить тебя сейчас или подождать, пока ты упадешь".
"Я не собираюсь падать, но даже если я и упаду, то здесь не очень высоко, - я взяла доску и прибила ее на место, пока Адриан и Тедди смотрели на меня. - Не будешь ли ты так добра, Адриан, бросить мне веревку, чтобы я смогла затащить сюда фанеру для площадки?"
Адриан неохотно выполнила просьбу, и я подняла фанеру наверх. Мы с Тедди положили ее на место, а затем я прибила ее гвоздями к раме. Я взяла ту веревку, которую мы использовали раньше, и привязала ее за ветку, расположенную выше нас, после этого я радостно улыбнулась Тедди.
"Теперь у тебя есть две дороги, чтобы попасть на землю. Ты можешь спуститься по лестнице, когда у тебя много времени в запасе, а если ты торопишься, то можешь спуститься с помощью веревки".
Тедди был в восторге, но боялся, что веревка слишком слабая.
"Подожди, - сказала я, - позволь мне показать, как это делается".
"Нет, Хайден, - Адриан строго покачала головой, - и Тедди должен спросить разрешения у Ирис и Коула, прежде чем попытаться сделать это".
"Это же невысоко, милая!" - я взяла веревку, натянула ее и, с победным криком оттолкнувшись от площадки, взлетела над кустами. Вместо того чтобы отпустить веревку, я попыталась сбавить скорость.
"Так как ты окажешься на земле?" - спросил Тедди.
"Ты просто должен подождать, пока убавится скорость, а потом отпустить веревку. Вот так…" У меня возникли две проблемы. Я не успела погасить скорость и отпустила веревку до того, как пролетела над кустами.
Тедди пробрался в чащу, где я лежала.
"Я думаю, что буду пользоваться лестницей, тетя Хайден".

* * *

"О, здесь не очень высоко, - Адриан выдернула последнюю колючку из тех, что воткнулись в заднюю часть моих бедер. - Нет, ты конечно же не упала. Ты сознательно бросила себя в куст терновника".
Я молчала, и она пинцетом начала обрабатывать мою руку.
"Что ты придумала для финала? Бросишься в садовый измельчитель или сунешь голову в мусоропровод?"
"Я куплю пистолет. Думаю, что я уеду в Нассау, и там застрелюсь, чтобы не слышать твоего ворчания, - я увидела, как дрогнули губы Адриан, и знала, что ей хотелось рассмеяться. - Ты должна признать, что я обязана была совершить этот прыжок".
Она швырнула пинцет на стол и взяла бутылку перекиси.
"Я бы тоже это сделала, - улыбаясь признала Адриан, - это выглядело так весело".
"Наш малыш будет любить качели".
Улыбка исчезла с лица Адриан.
"Я собираюсь молиться за то, чтобы он был книжным червем".

* * *

"Добро пожаловать на Остров Фантазий! - Адриан бросила на меня косой взгляд, когда микроавтобус с нашими новыми гостями подъехал к гостинице. - Не делайте такое лицо, как будто вы не рады гостям".
"Ты говоришь это каждый раз", - пробормотала Ирис и повесила улыбку на свое лицо.
Мы встретили гостей, выходивших из фургона. Носильщики быстро выгрузили багаж и начали развозить его по домикам. Ирис и ее команда приготовили морепродукты и барбекю. Прежде чем произнести хорошо отрепетированную речь, Адриан и я подождали, пока все расселись перед тарелками.
"Дамы и господа, - начала говорить я, потому что проиграла жеребьевку и мне пришлось произнести приветственную речь. Рука Адриан проскользнула в мою руку, что заставило всех обратить дополнительное внимание к нам. - Я - Хайден, а прекрасная леди рядом со мной - это Адриан, мой партнер в делах и в любви. За баром - багамская богиня Ирис. Мы - хозяйки этой гостиницы. Пока вы наслаждаетесь обедом, наши носильщики доставят багаж в коттеджи, которые будут вашими домами в следующие две недели".
"Прямо позади вас находится столовая, где мы в семь часов вечера подаем ужин. Завтрак подается в семь утра здесь - в баре, обед - в полдень в столовой. Закуски и напитки доступны в любое время, бар работает с рассвета до двух часов ночи".
Дальше заговорила Адриан, давая мне передышку.
"Если вы видели наш веб сайт или брошюру, то вы знаете, что есть много вещей, которыми вы можете заняться на острове Кэт помимо того, чтобы просто загорать на пляже. Но если вы не видели их, - сказала Адриан с улыбкой, - то это - байдарки, каноэ, подводное плавание, экскурсии по острову и на гору Алверния. Обратитесь к любой из нас или к любому члену нашего коллектива, и мы будем рады организовать это для вас. Теперь, когда мы закончили с речами, наслаждайтесь своим пребыванием здесь".
У одной из пар возникли вопросы к Адриан. Я смотрела, как она подсела к ним за столик, и через считанные минуты они стали рассказывать ей о всех своих путешествиях и о своей жизни. Моя любовь производила именно такой эффект на людей, я восхищалась таким ее качеством и сожалела, что сама им не обладаю.
Я отправилась в бар помогать Ирис и начала смешивать напитки. Ирис пошла проверить, как идут дела на ее кухне, а я разглядывала наших гостей. Интересно, кто из них станет болью в наших задницах, а кто вдохнет жизнь в вечеринки. Все они, казалось, относились либо к одной категории, либо - к другой. Но к концу своего пребывания здесь со многими из них не захочется расставаться. Они были единственным напоминанием того, какой была наша жизнь, пока мы не сбежали от нее и не поселились на этом примитивном острове.
Большинство наших клиентов были геи и лесбиянки, но иногда гетеросексуальные пары или одинокие люди находили дорогу на наш крошечный кусочек рая. Каковы бы не были предубеждения этих людей о геях, они быстро рассеивались, и эти гости начинали видеть в нас и других гостях обычных людей, а не геев и лесбиянок, черных или белых. Это было обычное волшебство острова и гостиницы.
Меня всегда поражало то, что некоторые люди путешествуют в одиночку. Я думаю, именно поэтому меня привлекла высокая блондинка, сидящая в стороне от всех. Она едва перекусила и взяла в руки альбом, который всегда был с ней. Ее взгляд перемещался с одного гостя к другому, а потом она сосредоточила все свое внимание на альбоме. "Художник", - подумала я и отнесла ее к редкой категории гостей, которые пытались найти у нас уединения.
Две женщины, которые захватили Адриан в заложники, оказались очень требовательными. Я могла слышать их громкий разговор и узнала, что они заядлые путешественницы, которые занимаются наблюдением за птицами. Мне казалось, что им было около семидесяти. Би Джей была самой громкоголосой, а ее партнер - Одри - никак не могла вставить в разговор хоть одно словечко.
В этой группе было еще два человека. Я слышала, что они представились Ирис, как Бобби и Алекс, но я не слышала, чтобы они разговаривали. В основном потому, что Би Джей заглушала всех птичьими криками, которые она недавно узнала.
Я поставила на поднос стаканы с "Май Тай" и, вздохнув, отправилась обходить гостей. Свой путь я начала с дальнего угла.
"Дамы, могу ли я заинтересовать вас выпивкой".
Эти двое спокойно беседовали и казалось были удивлены тем, что их прервали.
"Я далека от того, чтобы отказываться от алкоголя", - сказала одна из них и улыбнулась мне мягкими карими глазами, выглядывающими из под светло каштановых кудрявых волос. Я поставила перед ней напиток.
"Добро пожаловать в гостиницу Глории. Я - Хайден, которую вы, вероятно, помните из нашего приветствия".
"Я - Джесс Сильвио, а это мой партнер - Лесли Баррет".
"Приятно встретиться с вами обеими. Итак, Лесли, как ты насчет "Май Тай"?"
"Можно", - вежливо ответила она.
"Откуда вы?" - спросила я и поставила на стол напиток.
"Дэвенпорт, Айова, - прохрипела Лесли после того, как проглотила глоток моего напитка, - это наша первая поездка на Карибское море".
Я взглянула на художницу. Наши взгляды встретились на долю секунды, прежде чем она начала что то черкать в своем альбоме.
"Ну, я надеюсь, что ваш отдых здесь будет незабываемым, и вам захочется снова вернуться сюда. Пожалуйста, дайте мне знать, если мы сможем что нибудь организовать для вас, - я взяла пустые стаканы. - Когда вы будете готовы отправиться в коттедж, я буду рада показать вам дорогу".
Художница оторвала глаза от альбома, когда я подошла к ней, а затем вернула их обратно.
"Не хотите ли "Май Тай"?" - спросила я.
"Я Кристен Уэверли, и нет, спасибо, я редко пью".
"Приятно было с вами познако…"
"Не могли бы вы прямо сейчас показать мне мой коттедж, пожалуйста?"
Я была ошеломлена ее прямотой.
"Конечно, я только отнесу этот поднос на место".
Я отнесла поднос в бар и сказала Адриан, что скоро вернусь. Она взглянула на Кристен, и на секунду на ее лице появилось странное выражение.
Кристен последовала за мной через двор, и я повела ее по лабиринту тропинок.
"Насколько здесь безопасно?" - вдруг спросила она, нервно оглядываясь.
"Очень. Из за всей этой растительности кажется, что ты одинок, но здесь всегда есть кто то рядом, - улыбнулась я, глядя, как ящерицы перебегали тропинку перед нами. - Дикая природа тоже охраняется нашими сотрудниками".
Она прижала свой альбом к груди и даже не улыбнулась моей шутке.
"Эти люди в баре единственные, кто будет проживать здесь на этой неделе? Вы ждете еще прибытия кого то?"
"Только эти, но если вы ищете… с кем пообщаться, то в некоторых других гостиницах есть бары, которые привлекают к себе много местных жителей".
"Нет, - через минуту сказала она, - я просто хотела бы знать, кто находится вокруг меня. Вот почему я выбрала вашу гостиницу, - она покашляла, прочищая горло. - Путешествуя в одиночку, я чувствую, что должна быть на страже".
Я открыла дверь в ее коттедж, посмотрела вокруг и убедилась, что все в порядке.
"Да, я понимаю это. Если вам что то будет нужно, независимо от времени, просто поднимите трубку и наберите ноль, - я протянула ей ключ. - Здесь вы в безопасности".
Она открыла было рот, чтобы сказать что то, но вместо этого выдохнула: "Спасибо".
У меня не было дара, как у Адриан, и я не могла слышать чужие мысли, но у меня появилось четкое ощущение того, что Кристен пряталась от чего то или от кого то.

Глава 4

Ребенок был очень похож на меня, и он был лысым - еще одна черта Тейт. Он был злой, дико махал ложкой и кричал во всю мощь своих легких. Я громко позвала Адриан, но она не пришла ко мне на помощь. Ребенок яростно бил ложкой по подносу на стульчике для кормления.
"Ты это хочешь? - плакала я, поднимая бутылочку. Злой ребенок помотал головой и закричал еще громче. - Это? - я показала ему баночку детского питания. Опять неправильно, вопли становились все громче. Я подняла плюшевого кролика. - Это?" - крики по прежнему усиливались, и в стекле окна появилась трещина.
Я была в отчаянии и открывала каждый шкаф, каждый ящик. Ничто не радовало кричащего ребенка. Он стучал по подносу стульчика до тех пор, пока стул не развалился на две части. Ребенок освободился, сполз на пол и пополз ко мне. Его шаги были прерывистыми, как у монстров в фильмах ужасов. Я пыталась убежать, но мои ноги, казалось, были полны свинца. Я упала на пол и поползла назад, подальше от ребенка монстра, приближающегося ко мне.
"Я понятия не имею, что ты хочешь", - крошечные руки хватали меня за ноги, и я с ужасом наблюдала, как он заползал на меня, хватаясь за рубашку. "Чего ты хочешь", - закричала я.
"Я хочу к маме!"

Я проснулась задыхаясь, и чуть не выпрыгнула из кровати, когда услышала, как Адриан сказала: "Что такое, детка?"
Детка. Это слово снова окунуло меня в холодный пот от воспоминаний о сердитом лице из моего кошмара.
"Плохой сон", - я вздрогнула, когда рука Адриан легла мне на грудь. Она кругами поглаживала меня, пока я не успокоилась.
"Хочешь поговорить об этом", - сонно спросила она.
"Там не о чем говорить, дорогая. Засыпай", - я не хочу анализировать, что означает этот сон.

* * *

"Проснись, любовь моя".
Пальцы Адриан пробежались по моим волосам, массируя кожу на голове. Я открыла один глаз и увидела, что солнце едва поднимается над горизонтом.
"Почему так рано?" - пробормотала я в подушку.
"Это должно стать нашей привычкой. С ребенком, вероятно, придется просыпаться гораздо раньше".
Я открыла оба глаза. Ребенок.
"На самом деле мы должны спать гораздо больше, пока у нас есть такая возможность, потому что нам не удастся нормально уснуть в ближайшие сорок лет".
Адриан усмехнулась.
"Я сделала кофе. Мы можем посидеть на террасе и понаблюдать за восходом солнца".
Этого оказалось достаточно, чтобы заставить меня двигаться. В последнее время возможность побыть с Адриан наедине была очень редкой, а будет еще более редкой, когда сверток… радости прибудет в этот мир. Я натянула шорты и футболку. Адриан налила мне чашку дымящегося кофе и оставила его на барной стойке, чтобы я могла положить туда тонну сливок и сахара, а сама уже вышла на террасу.
Я присоединилась к ней на качелях и положила руку ей на плечо. Она навалилась на меня, прижавшись головой к моей щеке. Я чувствовала себя так хорошо, так идеально.
"Эти последние гости уедут отсюда раньше, чем родится ребенок. Ты рада?"
"Напугана до смерти".
"Я знаю, - Адриан повернулась ко мне и провела пальцами по моей щеке. - Все будет хорошо. Со мной все будет в порядке. Женщины каждый день рожают детей в гораздо худших условиях".
"Я знаю, - но это не позволило мне почувствовать себя лучше. - Я собираюсь беспокоится до тех пор, пока ты и ребенок не окажитесь здесь - вне больницы".
Адриан улыбнулась.
"Я бы тоже беспокоилась, если бы это была ты. Но опять же - я профессионал по беспокойству о тебе".
"Я постараюсь хорошо вести себя до тех пор, пока ребенок не появится здесь. Что ты думаешь про наших новых гостей?" - спросила я, меняя тему.
"Я думаю, что с Би Джей и Одри могут возникнуть проблемы. Би Джей отдает приказы как сержант и ожидает, что они тут же будут исполняться. У нее есть планы на каждый день своего визита сюда, которые, я думаю, не очень то и нравятся Одри, но она будет принимать участие во всем том, к чему привлечет ее Би Джей. Другие гости, скорее всего, будут развлекать себя сами".
"А что насчет Кристен?"
Адриан на секунду прищурила глаза.
"Я действительно ничего не знаю о ней".
"Ты не смогла подключиться к ее мыслям?"
Адриан отвела взгляд. "Нет".
"Ты врешь?" - спросила я дразнящим тоном.
Адриан покачала головой.
"Я ничего не слышала, но… я… я не знаю. У меня просто неприятные чувства от нее".
Мы с Адриан иногда получали нежелательное внимание от гостей, Адриан чаще, чем я. Ирис говорит, это от того, что у меня неприступный вид. Я подумала, что Адриан полагает - так как Кристен путешествует в одиночку, она может положить глаз на меня.
"Я думаю, что она бежит от чего то, может быть от плохого распада отношений. Она поражает меня - как кто то может настолько хотеть быть в одиночестве".
"Может быть и так, - Адриан выпила последний глоток своего кофе. - Как вкусно! Я хочу еще одну чашку".
"Это все, что ты получишь, девчушка, - я сказала это, пытаясь воспроизвести интонацию Ирис. - Слишком много кофеина - это очень плохо для мамочки и ребенка".
Чтобы не соблазнять Адриан, я тут же выпила остатки кофе. К тому времени, когда я приняла душ и оделась, Адриан уже спала на диване. Я постояла с минуту или две, наблюдая за ее сном. Она спала на боку, положив под живот подушку. Ее домашняя одежда состояла из безразмерных синих шортов на заднице и фирменной футболки "Филадельфия Иглз", надетой назло мне - ярому поклоннику команды. Я прошептала "Люблю тебя" и тихонько выскользнула из дома, чтобы заняться делами.

Первым в списке дел было - опрыскать Сабера и его потомство антиблошинным спреем. Я не хочу, чтобы блохи развелись в ковролине наших новых спален. Котята еще не научились ненавидеть спрей, поэтому поймать их было легко. Я обрызгала каждого из них вонючим средством и отпустила, позволяя им заняться их кошачьими делами, притворяясь при этом, что не вижу Сабера, который наблюдал за мной из тени дерева. Когда я подошла к нему, этот бестолковый рыжий ублюдок кинулся в кусты.
"Не смей приносить блох и клещей в дом, - закричала я ему и кинулась следом. - Вернись и прими это, как порядочный домашний кот".
Сабер посчитал, что ушел от меня достаточно далеко, и остановился, поглядывая на меня через плечо. Как только я подошла ближе, он снова бросился бежать. Когда он добрался до тропинки, ведущей к гостинице, то оказался слишком самоуверенным, чтобы предугадать мое поведение. Я поймала его за одну ногу и хвост и тут же упала на него сверху. Мы оба громко орали, когда перед нами появилась Кристен.
"Что вы делаете на земле?" - спросила она.
Я приподнялась на коленях и прижала Сабера к земле. Он зарычал и схватил зубами мою руку, предупреждая, что укусит меня, хотя я знала, что он не сделает этого.
"Дикие кошки - это деликатес на острове. Этот пойдет на ужин".
"Если бы я подумала, что ты не шутишь, я бы пнула тебя".
Я побрызгала спрей Саберу на шею и отпустила его. Он стартовал, как апельсиновая ракета. Я поняла, что пару дней не увижу его, пока он не успокоится. Опять же, вполне возможно, что он запланирует нападение на один из моих бюстгальтеров. Их обрывки можно было найти на всей территории гостиницы. Встав с земли, я пригладила рукой свои растрепанные волосы.
"Ищете вдохновения?"
Кристен как то странно посмотрела на меня, а потом на свой альбом для рисования.
"О нет, я просто знакомлюсь".
Я могу уважать и сопереживать тем, кто хочет быть одиноким, но в Кристен было что то, что кричало мне, - на самом деле она не хочет быть одна.
"Что именно вы хотели бы увидеть?"
Ее брови поднялись вверх.
"Это прозвучало плохо, - я почувствовала, что мои щеки покраснели, - вы хотели бы получить проводника для вашей разведки?"
Она чуть чуть улыбнулась.
"На самом деле я не планировала покидать гостиницу, но в один из дней мне хотелось бы увидеть руины монастыря".
"Я собираюсь сделать обход территории, не хотели бы вы присоединиться ко мне?"
"Конечно", - сказала Кристен, искренне улыбнувшись.
Я отправилась по тропе к обрыву, и она пошла рядом со мной.
"Это хорошо, когда есть компания. В последнее время Адриан не может много ходить, а до этого мы каждое утро прогуливались по саду.
"Вы живете и работаете вместе. Это не создает напряжение между вами?"
"Только если я делаю что то очень глупое, - сказала я с улыбкой. - Если уж я сажусь в лужу, то обычно это бывает очень большая лужа. Частенько все это сопровождается травмами или повреждением собственности. Мой последний трюк - я провалилась через крышу коттеджа".
"А у Адриан разве не возникают какие либо казусы?"
Улыбка покинула мое лицо.
"Нет, никогда. Это расстраивает меня. Адриан моя полная противоположность - быстроногая, ее плавные движения расчетливы, как у кошки. Я не думаю, что когда либо услышу, что она засунула ногу в рот, - я посмотрела на Кирстен. - Это в переносном смысле, а не в физическом".
"Да, я поняла", - сказала она, кивнув.
"Будем надеяться, что Адриан изменит меня, но пока этого не произошло".
Кристен посмотрела на густые заросли по обе стороны тропинки, как будто ждала, что кто то выскочит на нас.
"Я думаю, что пока я запомню все эти тропинки, придет время уезжать домой".
Я остановилась.
"Вы слышите шум моря?"
Кристен кивнула.
"Повернитесь к нему спиной и посмотрите на верхушки банановых деревьев. Видите крышу?"
Кристен сделала так, как я сказала.
"Да, я вижу ее".
"Это бар. Если вы когда нибудь заблудитесь, вы всегда сможете найти его. На каждом пересечении тропинок есть знаки, которые помогут вам выбрать правильное направление".
Мы отправились по тропинке дальше и вышли на утес с видом на пляж. За пляжем лежала прозрачная голубая вода. Кристен глубоко вздохнула.
"Это впечатляет. Я никогда не видела ничего подобного. Опять же, я не так много путешествовала, - она посмотрела на меня. - Это должно быть обычно для вас, и теперь из за того, что я опешила от такой красоты, вы подумаете, что я глупая".
Я отрицательно покачала головой.
"Нет, это не обыденно для меня. Я бываю очарована каждый раз, когда этот вид попадает в поле моего зрения. Песок здесь почти розовый, и когда он встречается с голубой водой, у меня дух захватывает. Иногда я просто не могу поверить в то, что это место я называю своим домом".
"Как долго вы живете здесь?" - спросила Кристен, когда мы направились вниз по тропинке к пляжу.
"Несколько лет, а вообще я из Нового Орлеана. Я скучаю по Мак драйв, по нездоровой пище, по кинотеатрам и - верите или нет - по осени и зиме. Если мне начинает не хватать слишком многого, а возвращаюсь домой на недельку или около того, и уже там начинаю кричать о том, что я хочу вернуться сюда".
Мы спустились по ступенькам на пляж и скинули сандалии сразу, как только дошли до песка. Я смотрела на Кристен, которая прятала свой альбом под руками.
"Я где вы живете?"
"Техас".
"У вас нет акцента".
"Я не техасец, я переехала туда, чтобы работать в школе", - она не уточнила, и было бы невежливо настаивать… а я сделала это.
"А где в Техасе?"
"Сан Антонио. А здесь есть государственные школы?"
"Школы есть, но наш ребенок будет домашним. У Ирис - нашего бизнес партнера - есть сын на домашнем обучении. Ему шесть, а он уже читает и пишет. Если у вас есть время, чтобы заниматься с ними, вы можете получить удивительные результаты. Что вы преподаете?"
"Ничего, что сделало бы меня богатой".
Я остановилась и посмотрела на Кристен.
"Вам не очень комфортно говорить о себе?"
"Поверьте мне, - ответила Кристен с легкой улыбкой, - в моей жизни нет ничего интересного. Честно говоря, я предпочла бы услышать о вашей".
Я улыбнулась в ответ: "Принято".
Проверив переносные холодильники, я убедилась в том, что в них достаточно воды и колы. Некоторые из наших гостей уже заняли шезлонги на пляже, и им понадобится содержимое этих холодильников.
Обычно с пляжа я отправлялась в бар, чтобы узнать - нужна ли помощь Ирис, но сегодня я решила пройтись по пляжу до нашего нового дома.
Я угощала Кристен историями о Луске - мистическом чудовище, наполовину - акула, наполовину - осьминог, которого местные жители считали обитателем Голубых дыр, найденных на Багамских островах. Луски были виноваты в том, что на острове исчезали лошади и коровы, а иногда и люди. Как островитянка, я пришла к выводу, что действительно в этих дырах жил кто то. Возможно, что акула или две через систему пещер нашли туда дорогу из моря. Сказки это или нет, но если кто то из людей нырял туда, то их больше никто никогда не видел. Когда Ирис была в дурном настроении, она часто предлагала мне поплавать там, чтобы отгадать их тайну… Боже, я люблю эту женщину!
"Суеверия в изобилии живут на этом острове. Бессчетное количество их рассказывается ночью на пляже у костра. А когда Ирис в настроении, она тоже может сочинять их".
"А ты суеверна, Хайден?"
Я остановилась на травке, росшей возле кромки воды.
"Раньше не была… на самом деле это больше, чем суеверие. Этот остров меняет людей. Он изменил меня. Теперь у меня больше уважения к убеждениям других. Их вера обладает собственной энергией, - я почесала подбородок, внезапно почувствовав себя глупо. - Я думаю, что пытаюсь сказать, что здесь я стала более открытой".
Когда Кристен стояла на ветру и он гонял ее волосы вокруг лица, она напомнила мне Тедди. Если у Тедди появлялись вопросы, он часто делился ими со мной. Иногда я замечала, как его лоб хмурился, а глаза не видя смотрели вдаль. Это обозначало, что он хотел в чем то признаться. Последний раз он поделился, что боится белого кота Ирис, который похож на лепрекона. Кристен выглядела точно так же, как Тедди, но я была уверена, что ее признания будут более серьезными, чем кот, похожий на гнома.
"Хайден… У меня болит голова. Ты не возражаешь, если я закончу эту экскурсию?"
"Нет, я не против. У нас в баре есть несколько типов болеутоляющих таблеток. Я могу сбегать и принести вам что нибудь".
"Нет, не надо, - Кристен покачала головой и слабо улыбнулась. - Я наслаждалась нашим разговором. Увидимся позже".
Я наблюдала, как она повернулась и пошла через пляж. За последние годы я узнала, как развлечь наших гостей, не особо заботясь о их личности. В отличии от Адриан и даже Ирис, я всегда держала дистанцию между ними, не позволяя сближаться. С Кристен, однако, я чувствовала что то другое. Я хотела, чтобы она доверилась мне, я хотела, чтобы она рассказала мне тайну, которая, казалось, так мучала ее.

* * *

"Ирис, я голодна".
Не говоря ни слова, она молча поставила передо мной тарелку открытых устриц.
"Я не до такой степени голодна. Ад замерзнет прежде, чем я буду есть этих гигантских слизняков", - я обошла вокруг барной стойки с намерением сделать набег на один из больших холодильников, но была остановлена рукой, упершейся мне в центр груди.
"Остался час до обеда, девчушка. Разве ты не съела завтрак, который я послала тебе сегодня утром?"
"Ирис, - скулила я, - в нем совсем не было соли. Мне нужен перерыв от диеты беременной женщины".
Она схватила банан с барной стойки и сунула мне его в руку.
"Я для начала могла бы съесть медвежью задницу, банан не утолит мой голод".
Она поморщилась.
"Где ты находишь эти выражения?"
"Это подарок. А теперь дай мне коробку с имбирными хлопьями, которую ты прячешь в кладовой. И еще я хочу молока".
"Обслужи себя сама, властная девчушка".
Да! Победа! Я знала, что, если у Ирис правильно нажать на нужную кнопку, то она впустит меня на священную землю, известную под именем - кухня.
"Мои кости болят, Хайден".
Залезая в кладовку, я оглянулась через плечо.
"Я знаю, что ты никогда не говоришь, о каких костях идет речь. Это - ребра, лопатки, кости задницы?"
"Я не шучу, девчушка", - Ирис последовала за мной к холодильнику, где я налила себе гигантский стакан молока. Потом она пошла за мной в столовую, где мы заняли места за большим столом.
"Да, кости говорят мне - на остров идет буря".
У нее проскочил островной акцент. Я знала, что это уже серьезно.
"Это ты образно говоришь, или мы говорим об урагане, потому что канал погоды ни о чем таком не предупреждал".
Ирис нахмурилась. Если и было что то, что я особенно любила, так это дразнить Ирис, и она всегда легко отзывалась на мои поддразнивания. Когда я впервые приехала на остров, она пугала меня тем, что начинала говорить с акцентом. У меня не заняло много времени, чтобы понять, - Ирис любила меня, как родную еще до того, как я приехала на остров Кэт. Она наблюдала за моим взрослением по фотографиям, которые я посылала тете Глории. А еще тетя развлекала Ирис и Адриан рассказами о моих подвигах.
Ее кожа была светлее, чем у Коула, она была скорее насыщенного коричневого цвета, черные волосы были длинными и кудрявыми, и последнее время она скручивала их и пристегивала к затылку заколкой. Ирис любила носить яркие рубашки, и сейчас на ней была спортивная рубашка на пуговицах.
"Эта буря - человеческих рук дело. Радость, страх и опасность закрутятся в ее глубинах".
Мне очень хотелось прокомментировать ее поэтические высказывания, но вместо этого я прикусила язык. Она была по детски серьезна, и что то подсказывало мне, что я должна воспринимать ее всерьез.
"Я так хочу, чтобы твои кости высказывались поясней".
"Я говорю тебе, что беда идет! Сколько еще информации тебе нужно?"
Ледяные пальцы ужаса сжали мою шею.
"Это же не имеет ничего общего с Адриан и ребенком?"
"Нет, - покачала головой Ирис,   нет, не с ними. Это что то другое".
Я закатила глаза.
"Ты не можешь говорить мне что то настолько расплывчатое. Это заставляет мою задницу морщиться".
Ирис нахмурилась от моего выбора слов.
"У меня нет дара Адриан, я просто чувствую это в своих костях, - Ирис показала на меня. - Будь осторожна".
Она оставила меня с моей едой и молоком.

Глава 5

Тело Адриан подо мной было горячим и влажным. Ее вкус все еще оставался на моем языке. Ее пальцы переплелись с моими, она горячо дышала возле моего уха, а я прижималась к ней, чувствуя, как наши влажности встретились. Казалось, все сладкие чувства собрались в ямочке чуть ниже моего живота. Я была уже рядом с оргазмом, а мои мышцы начали сокращаться. И тогда я услышала его - громкий вопль кричащего ребенка. Мои глаза распахнулись, Адриан смотрела на меня с улыбкой.
"Вероятно тебе приснился сон. Ты трахала кровать",   сказала она небрежно, подперев голову рукой.
Я упала на спину и сквозь стиснутые зубы испустила стон разочарования.
"Очень печально, что я не могу помочь тебе в твоем нынешнем состоянии, у нас даже нет времени на душ. Ирис приходила недавно и звала нас помочь ей с завтраком. Кристине пришлось остаться дома с больным ребенком, а Наоми сама чувствует себя плохо".
"Я сама схожу,   я поиграла с прядью волос Адриан,   а ты оставайся здесь и отдохни".
"Ирис сказала то же самое, но я могу справиться с несколькими грязными тарелками и могу налить пару стаканов сока. Честно говоря, я уже устала от отдыха".
"Ладно, иди ты, а я останусь здесь".
Адриан игриво ткнула меня в бок, и я скатилась с постели, думая о том, что сегодня мне после завтрака придется очень долго плавать, чтобы избавиться от разочарования.

* * *

Гости находились в радостном волнении, они ели и делились планами на день. Мы с Ирис работали вдвое быстрее, чтобы удержать Адриан от лишней работы. Она поняла намек и села за один из столов, за которым гости обсуждали экскурсию по острову.
Кристен снова выбрала себе столик вдали от всех остальных. Ее обычный альбом отсутствовал и был заменен на книгу, но она только делала вид, что читает. Оглядываясь вокруг и встречаясь с ней взглядом, я поймала ее на том, что интерес к книге был притворным.
Когда наши гости закончили свой завтрак и расселись по микроавтобусам, Адриан и Ирис взяли по чашке кофе и пошли в патио позади бара. У Адриан был новый каталог детских вещей, поэтому я отказалась от приглашения присоединиться к ним. Помахав им рукой, я подошла к столу Кристен.
"Вы не проведете меня этой книгой".
Она посмотрела на меня: "Почему?"
"Потому что вы смотрите на все, кроме нее".
Кристен покраснела.
"В действительности я была не в настроении для разговоров".
"Вы хотите, чтобы я оставила вас в покое?"
Она поджала губы и вздохнула.
"Нет, мне нравится ваша компания, и я знаю, что вы не собираетесь меня допрашивать, как другие люди".
Я вытащила стул и села.
"А о чем вас спрашивают другие люди? - я пожала плечами. - Мне нужно это знать, чтобы случайно не спросить".
Намек на улыбку мелькнул на ее лице.
"Такие вещи как: почему я путешествую одна? Почему я торчу в гостинице? Почему бы мне не присоединиться к ним и не поехать на экскурсию?"
"Понятно,   сказала я, кивнув,   учитывая то, что за столом вы сидите одна, значит единственный, кто может задавать вам эти вопросы, это вы сама".
"Вы быстро меня поймали,   Кристи подняла стакан,   мне это нравится".
"Так… вам доставляет удовольствие здешняя хорошая погода?"
Кристен в первый раз рассмеялась и, казалось, вздохнула легче.
"Как ваш партнер мириться с вами?"
"Я каждый день спрашиваю себя об этом, но она ведет себя так, как будто действительно любит меня".
"Вы собираетесь стать родителями в ближайшее время,   Кристен бросила книгу в сторону и откинулась в кресле. - Я полагаю, что вы очень рады этому".
Я оперлась подбородком на руку.
"Это так".
Брови Кристен приподнялись, и она склонила голову на бок. Я не знаю по каким причинам, но я доверяла ей.
"Я боюсь. Я боюсь потерпеть фиаско в роли родителя, я боюсь, что что то может произойти с Адриан. Я очень устала… бояться".
"Вы действительно любите ее, не так ли?"
Я отвела свои глаза.
"Это смешно. Я продолжаю думать, что наши отношения со временем охладятся, как это обычно бывает в жизни, но каждый день, когда я просыпаюсь и смотрю в ее синие глаза, я чувствую себя точно так же, как чувствовала в ту минуту, когда мы встретились. Когда она смотрит на меня, я ощущаю себя по настоящему желанной, любимой и оцененной. У меня никогда раньше не было этого ни с кем другим".
"Кстати, вы на нее смотрите точно так же. Это совершенно очевидно, что вы двое увлечены друг другом".
Я улыбнулась, чувствуя себя немножко неловко за то, что мы так открыты для всех.
"Это волшебное место,   вдруг сказала Кристен, вглядываясь в листву, окружающую бар. - Вы когда нибудь искали что то… не совсем понимая, что вы ищете?"
Я покачала головой и сказала: "Да". Вопрос слегка смутил меня. Кристен нахмурила брови и засмеялась.
"Когда я решила, что хочу куда то уехать, я вошла в Интернет. Есть миллион мест, которые я хотела бы посетить, и там обязательно должен был присутствовать снег. Карибский бассейн - это самая дальняя точка из всех, на которых я хотела побывать, но я случайно нажала на ссылку Багамских островов, и в конечном итоге это привело меня сюда,   она улыбнулась и снова отвела взгляд. - Я знала даже без просмотра вашей веб страницы, что я должна быть здесь. Вы думаете - это странно?" - Кристен посмотрела на меня.
"Нет, потому что наша страничка потрясающая",   усмехнулась я, а Кристен закатила глаза.
"Я знаю, что вы имеете ввиду. Иногда просто знаешь что то. Это напомнило мне девиз, который я хочу добавить на наш сайт. "Скажи снегу   "Нет", приходи сюда и выпей пива!"
Кристен сморщила нос, а потом серьезно сказала.
"Вчера вы говорили, что жизнь здесь заставила вас уважать веру других людей. Я считаю, что все, что мы делаем, имеет цель, даже самые безобидные вещи. Но… приехав сюда, что то заставляет меня чувствовать себя, как…   Кристен помахала руками. - Причина огромная, как и та, что заставила меня уйти из дома".
"Вы пытаетесь сказать, что у вас нет никакого желания возвращаться обратно".
Кристен прищурила глаза.
"Хайден, это вопрос, ловко замаскированный, но тем не менее - вопрос".
"Наблюдение",   сказала я, грозя пальцем.
"Наблюдение, которое напрашивается на ответ,   с улыбкой сказала Кристен и встала. - Ответ, который прямо сейчас, вы не получите".
"Это побег, это побег,   упрекнула я, когда Кристен отправилась прочь,   хотя я получила огромное удовольствие от общения с вами".
Кристен остановилась перед тем, как завернуть за угол.
"Я тоже".

* * *

"Детка, посмотри на это",   сказала Адриан, когда я вошла во внутренний дворик.
Я увидела каталог и внутренне застонала, задаваясь вопросом - чему же она так радуется. Эта девушка может очень долго смотреть на милые наряды, пеленки, сумки, манежи, прежде чем на самом деле от чего то возбудится. Я села рядом с Адриан, и она положила каталог мне на колени.
"Боже мой, сколько это стоит? Мы должны купить такую, чтобы она подходила и мальчику, и девочке".
Это была самая крутая кроватка, которую я когда либо видела. Она была похожа на двухъярусную кровать, сделанную в виде домика на дереве. Длинные ветви торчали из спинок кровати, на одном конце была лестница, на другом   вешалка. С одной стороны вместо спинки кроватку закрывала листва дерева, выполненная из пластика. Другая спинка состояла из отверстий, в которых можно было разместить мягкие игрушки... или рогатку, которой я бы отдала предпочтение. Под кроватью была настоящая комната, у которой открывались двери. За ней с одной стороны располагался письменный стол, а с другой - комод.
Я посмотрела на Адриан. "Есть такие же кровати королевского размера? Я тоже хочу такую".
Адриан забрала журнал обратно и расправила смятые страницы. "Интересно, насколько тяжело будет собрать ее?"
"Кого это волнует? У нас есть обслуживающий персонал, который мог бы это сделать,   я снова схватила журнал.   Я могла бы в ней играть часами. Давай закажем ее прямо сейчас,   я посмотрела на Ирис.   Тедди тоже должен иметь одну из таких кроваток".
"Ты видишь, как быстро растет этот ребенок? Если я закажу ее сегодня, то к тому времени, когда она прибудет, он уже не поместится в ней,   Ирис покачала головой и засмеялась.   Ты просто сама хочешь поиграть в ней".
"Ну, да,   я хлопнула по странице.   Давай заказывать прямо сейчас. У них может ее уже не быть, когда ребенок дорастет до нее".
"И где же мы будем хранить ее?"   спросила Адриан.
"Мы поставим ее в гостиной, и пока ребенок не вырастет, сможем сами играть в ней".
Ирис рассмеялась и взяла лицо Адриан в ладони. "Ах, любовь моя, скоро у тебя будет двое детей для воспитания".
"Ты сама захочешь поиграть в ней,   сказала я Ирис, отходя назад и злобно смеясь над ней.   Но я не позволю тебе!"

* * *

"Как чувствует себя Кристен?"   спросила Адриан.
"Ты слышала наш разговор?"
"Я могла слышать только твои мысли, но не ее,   Адриан со стоном передвинулась.   Моя спина большую часть времени разговаривает со мной. Она постоянно несчастлива - сижу я или лежу. Так какова ее история?"
Я пожала плечами. "Я понятия не имею. Она не особенно любит отвечать на вопросы. Кристен думает, что была какая то особая причина, почему она для поездки выбрала именно это место. Но она не знает, что это такое".
Адриан призадумалась на минуту, а потом зевнула. "Так, о чем мы говорили?"
"О тихом часе. Мы обсуждали, как я буду делать массаж твоей спине, прежде чем ты уедешь в сонный город".

* * *

Вечером с моря дул особенно приятный прохладный ветерок, поэтому ужин в тот вечер был подан в баре. Кристен снова сидела в одиночестве, но на этот раз у нее был альбом для рисования. Ее глаза неотрывно смотрели на Адриан, а рука двигалась по бумаге. Казалось, она не подозревала, что вокруг были люди, и полностью погрузилась в рисование. Я посмотрела на Адриан, которая не обращала никакого внимания на действия Кристен. Любопытство взяло верх надо мной, и я, как бы случайно, пошла в сторону кухни в надежде, хотя бы мельком увидеть дело рук Кристен. Но, когда я проходила мимо ее столика, она шумно перевернула страницу в альбоме и изобразила притворный интерес к растительности, цветущей рядом с баром.
Я взяла тарелку и наполнила ее несколькими кусочками ананаса и свинины, прежде чем вернуться к столу Кристен. "Наша вчерашняя короткая экскурсия по территории гостиницы, должно быть, вдохновила вас. Мне кажется, я видела дым от вашего карандаша".
"Меня вдохновляют люди". Она отпила немного напитка и улыбаясь забарабанила пальцами по столу.
Я ждала, что она пригласит меня присоединиться к ней, но она этого не сделала, а просто изучала мое лицо, как будто собиралась зарисовывать его в своем сознании. Я знала, она не хотела, чтобы я смотрела на ее рисунки, которые так возбудили мое любопытство, поэтому просто уселась в кресло напротив нее и улыбнулась.
Осторожно открыв альбом на чистой странице, она начала рисовать. Мое лицо появилось там за считанные секунды. Я была в восторге, как быстро она нарисовала меня и собиралась сказать ей это, но она добавила моему портрету пару кошачьих ушек и усы. Над моей головой, она нарисовала большой вопросительный знак. "Ты напоминаешь мне кошку, Хайден, крайне любопытную и…   улыбнулась она,   и коварную!"
"Ах, вы правы насчет любопытной, но коварную? Я слишком неуклюжа, чтобы быть хитрой".
"Хитрость и коварство   не всегда одно и то же. Я знаю это. Ты не оставишь меня в покое, пока я не позволяю тебе увидеть остальные мои наброски". Кристен улыбнулась так, как это делает Адриан, когда ей становятся известны мои мысли. У меня до сих пор мурашки по коже бегают от такой ее улыбки. "Я зарабатываю на жизнь рисованием карикатур на людей, гуляющих по берегу реки. От других художников меня отличает исключительно то, что мои рисунки имеют тенденцию... очень остро выставлять личные качества рисуемых мной людей". Кристен еще немного отпила своего напитка и молча изучала меня, пока я переваривала сказанное ею.
"Как будто вы читаете их мысли?"
Она кивнула. "Можно и так сказать, но мне нравится думать, что я довольно хорошо разбираюсь в характерах людей".
"Несколько минут назад вы, казалось, были очень увлечены рисованием Адриан".
"Я совсем не готова показать вам этот рисунок. Он все еще в стадии разработки. У нее прекрасная душа, не так ли?"   Кристен показала на меня пальцем. "Прежде чем вы начнете беспокоиться о том, что я заинтересована в ком то из вас большее, чем предметом для рисования, будьте уверены - это не так. Я пришла сюда не для романтики".
Я приподнялась на локтях. "Вы знаете, мы не можем продолжать заседать здесь. Люди начнут говорить об этом и задавать вопросы".
Она кротко улыбнулась и нервно засуетилась. "Я думаю, что я готова довериться тебе. Мне нужно рассказать об этом кому то... кто то должен знать".
Не предвещающий ничего хорошего тон ее голоса заставил мышцы на моем животе напрячься. "Это что то противозаконное? Потому что я должна быть честной с вами   Ирис замужем за полицейским. Он часто бывает здесь, так что это плохое укрытие". Я вспомнила про Хэнка, нашего бывшего мастера на все руки, прятающегося на острове от наркобаронов, у которых он украл деньги.
Кристен решительно покачала головой. "Я не совершила никакого преступления, но вы скорее всего не захотите видеть меня здесь после того, что я расскажу вам".
"Ладно,   я подняла руки.   Давайте не будем тратить слишком много слов. Просто скажите это". Мне захотелось выпить.
Я наблюдала, как она листает свой альбом. Она повернула его ко мне, давая полное представление о человеке, которого я не знала, но рисунок вызвал во мне озноб. Его глаза смотрели на меня холодно и жестко, его рот скривила злобная улыбка. Это было воплощенное зло, как будто нарисованное самим Сатаной.
Кристен постучала по рисунку карандашом. "Однажды я увидела, как этот мужчина пьет кофе, и у меня возникло такое сильное желание нарисовать его, что я не смогла устоять,   она покачала головой. - На самом деле он вообще не похож на этот рисунок. Простой невзрачный парень, никто не заметил бы его в толпе. Возможно он увидел, что я смотрела на него, и прежде чем я поняла это, он прошел мимо и хорошо разглядел мои наброски".
Ощущение холода прокатилось по мне. Я была уверена в том, что мне не хотелось слышать продолжения рассказа, но она все равно продолжила.
"После этого дня он всегда прогуливался недалеко от меня, а в один прекрасный день я увидела его рядом со своей квартирой. Я начала просыпаться по ночам с острой потребностью рисовать, и каждый раз это был он". Я с трудом сглотнула, когда она перевернула страницу альбома. Он смотрел на меня, и в его руке был зажат комок волос. Перед ним лежала безликая женщина   расчлененная. "Я знаю, это звучит безумно, но я думаю, что он кого то убил, и... я думаю, он знает, что я подозреваю его в этом. Именно поэтому он преследует меня".

Наши взгляды встретились, когда Би Джей и Одри появились рядом с нашим столом. Кристен быстро закрыла альбом. "Нам хотелось бы завтра понаблюдать за птицами. Ирис сказала, что мы должны предупредить вас об этом",   сказала Би Джей.
Ирис подмигнула, когда я кинула на нее свой взгляд. Конечно, она просто мечтала, что я пойду с ними. В первый день большинство наших гостей обычно живо берутся за дело, желая посмотреть все достопримечательности. Оба наших микроавтобуса, несомненно, потребуются для экскурсий, но я серьезно сомневаюсь в том, что нам удастся наполнить один из них любителями птиц.
"Хм, конечно,   сказала я, смущенно улыбаясь.   Я знаю несколько мест, где тусуются птицы".
Би Джей радостно захлопала в ладоши. "Отлично. Мы будем готовы ровно в шесть".
"Так рано? Разве мы не должны дать птицам возможность проснуться? Может быть, почистить свои перышки?"
Би Джей внимательно посмотрела на меня, а потом хлопнула по плечу. "Ты веселая!" Она и Одри ушли, а я снова повернулась к Кристен.

"Почему вы так уверены, что этот парень   убийца? Возможно он просто увидел ваши рисунки и был шокирован ими. Может, ему просто любопытно, почему вы нарисовали такую картину".
Кристен нахмурилась и открыла новую страницу в альбоме. "Подумайте о чем нибудь из вашего прошлого". Она долго смотрела на меня, потом ее рука начала двигаться по бумаге.

Когда я была ребенком, то просто боготворила своего старшего брата, и несмотря на его протесты, я следовала за ним и его друзьями почти повсюду, куда бы они не пошли. Их любимая игра была "ковбои и индейцы", и, если ты был очень смелым, ты должен быть индейцем. В надежде быть принятой в качестве индейца из племени своего брата, я создала себе головной убор, используя фиолетовые перья из боа матери, которое она однажды надевала во время карнавала Марди Гра.
К моему крайнему разочарованию надо мной стали смеяться и издеваться. Мой брат, являясь главным инструментом для насмешек, бросил мне вызов   я должна была подняться на вершину огромного дуба и принеси яйца белки. К сожалению, я была слишком молода и глупа, чтобы понять, что белки не откладывают яйца, но, в любом случае, я приняла вызов, чтобы заработать статус индейца.
Я была спокойна до тех пор, пока не залезала на сук, где находилось дупло с гнездом, мне казалось, что оно было в миле от главного ствола дерева. Джефф пытался вернуть меня на землю, но я была полна решимости заполучить яйцо. Когда я посмотрела за пределы кроны, мне показалось, что я могу видеть весь Новый Орлеан, и это оказалось началом паники. Но паниковала не только я. Белка выпрыгнула из гнезда и запрыгнула на верхнюю ветку, где подняла ужасный шум. Джефф предупредил меня, чтобы я не приближалась к ней, иначе она укусит, а вот тогда я сама начала производить шум и в очень большом количестве.
Пожарный, который поднялся по лестнице, был действительно очень хорош, он любезно объяснил мне, что белки не откладывают яйца. К тому времени, когда он опустил меня на землю, мой зад, ободранный на дереве, пылал красным пламенем. Пожарные были обучены оказанию первой помощи, но они ничего не могли сделать для Джеффа, кроме того, как дать ему пакет со льдом, чтобы он прижал его к промежности. Мои ноги болели целую неделю.

И это было именно то, что нарисовала Кристен. Кадр за кадром она рассказала мне историю, которую я давно забыла. Я никогда не рассказывала Адриан или кому то еще об этом инциденте. Моя челюсть отвисла, когда я посмотрела на Кристен.
"Возможно, я была немного неточна, когда говорила, что хорошо разбираюсь в людях",   сказала она, застенчиво улыбаясь.
"Ни хрена себе. Я не думаю, что вы рассказали об этой способности, когда вывешивали свое объявление художника".
"Конечно нет,   ответила Кристен. - Если я узнавала, что человек любит цветы, тогда я рисовала, окружая портрет цветами или антикварными автомобилями, если они были его страстью. Мои клиенты не испытывали беспокойств по поводу выкладывания двадцати пяти баксов за рисунок. В хороший день я могу рисовать по четыре портрета в час".
"Вы должны прикоснуться к ним, чтобы получить свои впечатления?"
"Мне нужно только взглянуть на них. Вот почему я смогла вытянуть это из него",   она указала на парня в окружении органов женщины.
"Тогда почему его жертвы безлики?"
Кристен потерла затылок. "Я много думала об этом. Скорее всего это потому, что они мертвы, и я не могу подключиться к их энергии,   когда я пристально посмотрела на нее, она выглядела, как испуганный ребенок.   Вы понимаете теперь, почему я такой параноик?"
Я кивнула и вспомнила о нашей предыдущей беседе. Она приехала на наш остров, чтобы спрятаться. Мне интересно, можем ли мы, как какой то космический магнит, притягивать к себе тех, кто нуждается в убежище.
"Я думала, что, если мы поговорим, это даст мне какое нибудь облегчение, но сейчас понимаю, что получила еще одну головную боль. Если у вас нет ко мне каких либо вопросов, я собираюсь вернуться в дом".
"Нет, вопросов нет". Я вздрогнула, когда она громко закрыла свой альбом. "Здесь вы в безопасности, Кристен".
Она печально посмотрела на меня и ушла.

+1

22

Глава 6

"Ты что то скрываешь от меня,   сказала Адриан вечером, когда мы шли к нашему дому.   Я слышу песню про пончики, которую ты поешь про себя, а что обычно означает, что ты пытаешься заблокировать меня". Адриан начала петь: "Пончики, пончики, вы очень вредны для моей задницы. От вас она у меня становится дряблой, но, когда я ем их, я так счастлива".
"Я злюсь, а ты знаешь, когда я делаю это, я съедаю много плохой еды".
Адриан сжала мою руку. "Расскажи мне о Кристен".
Я застонала. "Твоя способность расстраивает меня. Не можешь ли ты только в этот раз позволить мне защитить тебя от чего то?"
"Нет,   Адриан покачала головой.   Мы никогда не делали этого, так что давай не будем начинать сейчас. Выкладывай".
Я рассказала ей все, что знала, внимательно разглядывая ее выражение на лице. Она, казалось, не удивилась ни в малейшей степени. "Ты уже знаешь об этом?"
Адриан покачала головой. "Прямо сейчас все так запутано. Из того, что я слышу, многое мне не понятно. Жаль, что я лучше справлюсь с тобой, а не с ней".
"Да, ты всегда слышишь, как я пою песню о пончиках".
Адриан улыбнулась и погладила меня ладонью по спине. "Я так близка к тебе, детка. Мы связаны на век".
"Я думаю, что мы должны изменить наш веб сайт и брошюры. Нам надо написать что то вроде: "Ты скрываешься от закона? От подозрительных убийц? Если так, пожалуйста, не приезжай сюда". Ни одна из других гостиниц не имеет дело с таким дерьмом. Анджела Лэнсбери  пришла в наш дом, но вместо того, чтобы "Она написала убийство", она это убийство зарисовывает".
Адриан вздохнула и свободной рукой потерла спину. "Что ж, разумная сторона меня хочет сказать, что у Кристен буйное воображение и она сделала поспешные выводы. Но с моим странными способностями я не могу так быстро разувериться в этом".
"И ты не считаешь это странным? Она утверждает, что у нее есть телепатическая связь с убийцей, и она приезжает сюда… Это как..."
"Это, как один дар нашел другой",   сказала Адриан.

* * *

В ту ночь, когда мы уснули, мне не снились ни дети, ни секс. Вместо этого я видела лицо мужчины, которого показала мне Кристен. Он был затянут в водоворот черных туч и приближался ко мне независимо от того, как быстро я бежала. Кристен тоже была в моих снах, выскакивая в разных местах, одетая в костюм в форме ключа.
Проснулась я раньше солнца и Адриан.
Я пошла в бар, надеясь найти там завтракающую Кристен, но там не было никаких ее признаков. Ее коттедж тоже был пуст, поэтому я не спеша пошла по тропинке к обрыву возле нашего пляжа и нашла ее, сидящей на вершине большого камня. Она держала свой альбом, плотно прижатым к груди, и смотрела на воду.
"Чувствуете, что пора заканчивать нашу беседу?" - спросила я, напугав ее.
"Вы думаете, что я сумасшедшая?" Она внимательно посмотрела на меня.
Было время, когда я сказала бы "Да", но прожив с Адриан эти годы, мой разум был открыт для всяких возможностей. "Нет. Нет, я не знаю".
Кристен открыла альбом и протянула его мне. "Он приедет сюда".
Крошечный стон вырвался у меня, когда я посмотрела на зловещую фигуру, стоящую в аэропорту с билетом в руке. "Вы видели его, когда вылетали сюда?"
"Нет, и к тому же я параноик. Я миллион раз заглянула через плечо. Я даже намеренно пропустила свой рейс и еще один на всякий случай, если он вылетел на следующем. Я подумала, что мне удалось сбросить его с хвоста, но он приедет за мной".
"Вы говорили кому нибудь, что собираетесь ехать сюда? Может, кто то прокололся и слил ему эту информацию?"
"Эбби   моя бывшая, но я не сказала ей, почему я ухожу". Кристен прикусила губу. "Она не будет обсуждать мое местонахождение с незнакомцем".
"Есть шанс, что вы смогли бы нарисовать его билет на самолет, чтобы точно подтвердить, куда он собирается вылететь?"
Кристен на мгновение задумалась и покачала головой. "Я не знаю, как это объяснить, но я просто знаю, что он придет... сюда". Она посмотрела на руки, лежащие у нее на коленях. "Почему вы так охотно верите мне?"
Я не позволю кота под именем Адриан вытащить из мешка. Она очень осторожно относилась к своим способностям. "Это, как вы только что сказали, "я просто знаю".
"Я боюсь,   Кристен опустила голову.   Посмотрите на остальные мои рисунки".
Я села и начала листать альбом. Там была я в образе кошки, пара гостей - нетерпеливые и радостные. Я посмеялась над рисунком Ирис. На ее груди было нарисовано огромное сердце, а на теле, как минимум, дюжина рук. А потом был он. Страница за страницей   его лицо, его злые глубоко посаженные глаза, и еще одна женщина   жестоко расчлененная им. Меня начало подташнивать от их вида. Когда я увидела рисунок Адриан, то затаила дыхание. Это была не карикатура, как я, Ирис и другие гости. Это был великолепный рисунок, который запечатлел ее красоту. Над ее головой плыли облака, которые я видела в мультиках, когда персонаж думал о чем то. Их там было очень много, но все они были пустые.
"Это, как один дар искал другой",   мягко сказала Кристен.
Я заинтересованно посмотрела на нее   не подслушала ли она накануне вечером разговор, который был у меня с Адриан.
"В ней тоже есть что то особенное, разве нет?"
"Для меня она очень особенная". Я не стала вдаваться в подробности.
Кристен вздохнула. "Ей повезло, что у нее есть ты".
"А что насчет вас? Вы оставили кого то позади, кого то особенного, кроме бывшей?"
Кристен покачала головой. "Моя вторая половинка пока еще не нашла меня   нет, но она где то есть. Назовите меня романтической дурочкой, но я узнаю ее, когда увижу".
"Послушайте, почему бы вам не дать мне поговорить об этом с Коулом   мужем Ирис? Он очень открытый, и возможно, что он сможет нам помочь".
"Нам? - сказала Кристен и посмотрела на меня.   У вас ребенок на подходе. Мне нужно выбираться отсюда, может быть найти другой остров, чтобы скрыться".
К сожалению, мне очень хотелось согласиться с ней, но где то внутри себя я знала, что не могу пойти на это. Я не знала, почему меня так тянуло к этой незнакомке, и особенно удивляло мое желание помочь ей. "Один в поле не воин. Мы знаем почти всех людей на острове, и мы будем делать все, что сможем, чтобы защитить вас".
Кристен отвела глаза и немного всхлипнула. "Спасибо".

* * *

"Хьюстон, у нас проблема".
Ирис тревожно посмотрела на меня. "Адриан?" Она прижала руками свою грудь.
"Нет, извини, что испугала тебя".
"Злая девчушка, просто злая! Что же тогда случилось? Ты на машине проехала еще через одну стену? Провалилась через другую крышу? Снова сожгла прачечную?"
"Мы обе знаем, что этот список можно продолжать нескольких дней, и для протокола   я не сожгла ее полностью". Ирис подозрительно посмотрела на меня, продолжая нарезать овощи для ужина. "Коул дома?"
Она перекрестилась. "Ты убила кого то, девчушка?"
"Прекрати. Мне нужно поговорить с ним о проблеме, которая может возникнуть у одного из наших гостей".
"Возможно". Ирис, прищурив глаза, размышляла над моим заявлением.
"Я бы предпочла рассказать вам обоим одновременно, поэтому я не буду повторяться. Где твой муж?"
"Он в доме. Позвони ему".
Я пошла в бар и позвонила. После того как я сказала ему, что это официальное дело, он согласился оставить Тедди с няней. Менее, чем через пятнадцать минут, он и Ирис сидели за одним из столиков и ждали от меня объяснений. После того как я пересказала им все, что знала, и они посмотрели альбом с рисунками, они просто сидели спокойно, переваривая все это.
"Я не могу арестовать человека, основываясь на рисунках, если Кристен физически не была свидетелем преступления,   наконец сказал Коул.   Веришь ли ты, что эта женщина в здравом уме?"
Ирис закатила глаза. "Ты спрашиваешь у Хайден о вменяемости другой женщины?"
"Ты все еще злишься на меня из за падения через крышу того коттеджа, не так ли? С тех пор ты постоянно придираешься ко мне".
Ирис в ответ пристально посмотрела на меня. "Ты слишком много рискуешь. Мне и раньше это не нравилось, но теперь у тебя есть малыш, требующий твоего внимания".
"Я обещала Адриан, что буду осторожна, так что ты можешь расслабиться". Ирис снова закатила глаза, а я встала на ноги, чтобы начать новую речь.
Коул положил руку на мое плечо. "Давайте лучше подумаем о нашем деле. Что Адриан сказала об этой женщине?"
Я длинно выдохнула. "Она склонна ей верить. Это что, так трудно поверить словам Кристен? Если мы не поверим ей, она может пострадать, и тогда это будет уже наша вина".
Коул кивнул. "Тогда я сделаю копии рисунков и прослежу за этим человеком".
"Ну, на самом деле он выглядит не так,   сказала я.   Рисунки - это ее восприятие его. Я могу сказать ей, чтобы она нарисовала что то более похожее на него. Что мы будем делать, если он на самом деле появится на острове?"
"Мы продержим ее у себя до тех пор, пока не сможем выяснить, как с этим справиться,   Коул поднял руки.   Это все, что я могу сказать прямо сейчас". Он встал и потянулся, прогибаясь в спине. "Не всегда это все правда, как и у Адриан", - сказал Коул, прежде чем уйти.
"Он не воспринимает это всерьез".
"Да,   сказала Ирис. - Но он воспримет, когда грянет буря".

Глава 7

Наблюдение за птицами нравится не всем, и очень быстро я поняла, что это занятие не для меня. Одри, Би Джей и я уже много миль путешествовали пешком вдоль мангровых зарослей. С самого утра они шли налегке, неся только бинокль, фотоаппарат и справочник птиц. Я же, словно вьючный мул, тащила рюкзак с едой и переносной холодильник с напитками. Через час я почувствовала себя членом стада мулов.
Би Джей так резко остановилась, что я почти налетела на Одри. "Тихо,   сказала она, подняв руку.   Я вижу оливковую певчую славку".
Мы с Одри остались на тропе, а Би Джей двинулась к зарослям, чтобы получше рассмотреть птицу. "Это не славка,   прошептала Одри.   Она обманывается и регистрирует птиц, которых здесь не может быть, но нет никакой возможности сказать ей об этом".
Я хотела сказать, ну черт, давай просто отмечать птиц по списку и закончим этот день. Поставив холодильник на землю, я тихонько уселась рядом с ним. Перед тем, как сесть, я протянула Одри бутылку воды.
"Остров Кэт - интересное название,   сказала она.   Что за история стоит за всем этим?"
Я усмехнулась. "Когда я впервые приехала сюда, Ирис рассказала мне, что змеи и крысы, прятавшиеся на невольничьих судах, остались на острове, поэтому жителям пришлось завести сюда кошек, чтобы контролировать количество крыс. Кошки захватили остров, и вот так он получил свое название. Я всегда удивлялась, почему она смеялась надо мной, когда я рассказала эту историю гостям. Адриан была так любезна, что просветила меня, объяснив, что пират по имени Артур Кэтт впервые обнаружил этот остров, отсюда и название".
Одри вытащила из кармана рубашки изящный платок и промокнула лоб. "Мы на пути в гостиницу миновали какие то развалины, и водитель сказал нам, что это была старая плантация. Он сказал, что они выращивали хлопок, ананасы, и что то под названием сизаль. Я понятия не имею, что это такое".
"Это волокно, которое получают из агавы, чтобы делать веревки. Вы должны посетить экскурсии. Они очень интересные".
Одри через плечо посмотрела на Би Джей, которая продвигалась все глубже в чащу. Седые волосы были единственной видимой ее частью. "В последнее время Би Джей не может успокоиться ни на минуту. Я уверена, что нам придется прочесать весь остров". Она еще раз вытерла лицо влажной тканью. "Она никак не может приспособиться к выходу на пенсию, и это сводит меня с ума. Я просто хочу отдохнуть, понимаешь?"
Я кивнула.
"Это я предложила понаблюдать за птицами,   вздохнув сказала Одри.   Я думала, что то мы обе могли бы насладиться этим. Би Джей будет на свежем воздухе, и мы могли бы расслабиться и понаблюдать за полетом птиц. Но ей захотелось перевести все это на следующий уровень. Обычных птиц в наших краях ей не хватает. Ей нужны экзотические птицы из каталога, которыми люди из нашего сообщества не могли похвастаться. Мы прошли через Ад и обратно в поисках этих птиц, и когда я говорю это, черт возьми, я именно это и имею в виду   мы действительно отправились к местечку под названием "Ад".
Слово "Ад" заставило меня задуматься о рисунках Кристен, не было никаких сомнений в том, что мужчина с ее рисунков выполз из той ямы. Какой кошмар! Мне было так жалко эту женщину, которая прячется в нашей гостинице. Затем я подумала о костях Ирис и о том, что они сказали ей. Все это вызвало во мне озноб в полуденный зной.
"Ты в порядке?"   спросила Одри.
Я оглянулась на нее, она беспокойно смотрела на меня. "Конечно ",   сказала я с фальшивой улыбкой на лице.
Би Джей вернулась на тропу. "Что вы, девчонки, тут расселись? Давайте двигаться".
Мне стало очень жаль Одри, и еще более стыдно за себя, поэтому я молча закинула свою ношу на плечи. Мы бродили по тропе еще час, а потом Одри начала уговаривать Би Джей наблюдать за птицами из джипа. У меня начался зуд от желания вернуться в гостиницу и посмотреть, нашел ли Коул мужчину, которого нарисовала Кристен. Накануне вечером она подготовила портрет, и Коул распространил его копии среди тех, кому мы доверяли, чтобы действовать осторожно. Я потратила полдня, разгуливая с Би Джей и Одри вокруг кустов, останавливаясь перед каждой птицей, которая оказывалась на нашем пути. Пару раз я "случайно" поднимала шум, потому что не хотела смотреть, как еще одна птичка садится на ветку дерева.
"Скажи мне, есть ли на острове кайтсерфинг?" - спросила Би Джей, когда мы остановились на пляже, чтобы она смогла погоняться за бедной чайкой.
Сначала у меня был соблазн сказать "нет", но потом злая мысль пришла мне в голову, когда я представила, как Би Джей ветром уносит в море.
Глаза Одри испуганно распахнулись, и она покачала головой, пока Би Джей смотрела в сторону от нее.
"На острове есть люди, которые занимаются этим, но я не верю, что уже открыт прокат кайтов", - я подмигнула Одри, и она почувствовала облегчение.
"Ну вот, посмотри на это!" Би Джей разглядела какую то водоплавающую дичь и медленно двинулась по пляжу, чтобы посмотреть на нее поближе.
"Спасибо,   тихо сказала Одри.   Я не возражаю против пеших прогулок из за птиц, но, честно говоря, она меня убивает. У Би Джей никогда не было кризиса среднего возраста, но я думаю, что теперь у нее кризис позднего возраста. Во время нашей последней поездки она взмолилась и уговорила меня пойти с ней на аттракцион "Встань к стенке". Ты хоть представляешь, как быстро крутится эта карусель?"   спросила Одри в ужасе. "У меня заняло неделю, чтобы восстановить свой голос", - она ткнула пальцем в мою грудь. "Если она захочет нечто большее, чем экскурсионная поездка, я прошу тебя   скажи ей "нет".
"Я заключу с тобой сделку. Если на обратном пути в гостиницу мы не сделаем больше никаких остановок из за птиц, я не стану предлагать ей скатиться по канату вниз с горы Альверния".

* * *

Когда я вернулась, Адриан была в баре и заканчивала полдник. "Есть что то от Коула?" Я налила себе стакан чая.
"Нет, еще нет". Когда я села, Адриан подвинула ко мне половину бутерброда. "Пожалуйста, съешь это,   сказала она шепотом.   Ирис приготовила его для меня".
"Я с радостью съем все твои объедки. Она пытается заставить меня голодать. Утром дала мне тарелку с одним нарезанным апельсином".
Мы обе подняли глаза, когда Кристен вошла со своим альбомом для рисования, прижатым к груди. "Присоединяйтесь к нам",   вежливо сказала Адриан.
"Спасибо". Кристен заняла место, и вместо того, чтобы спрашивать о том, не получили ли мы каких либо известий о ее парне, она попросила нас поиграть.
Вежливая улыбка осталась на лице Адриан, но я увидела быстро мелькнувшую в ее глазах досаду прежде, чем она кивнула. "Конечно."
Кристен вырвала чистый лист бумаги из блокнота, сложила его пополам и отдала мне вместе с карандашом. "Напишите слово, все, что приходит на ум, но не позволяйте мне или Адриан увидеть его. Когда вы закончите, сложите листок еще раз и передайте его мне". Адриан и я обменялись взглядами, и она кивнула еще раз. Я написала свое слово и сделала, как мне было сказано. Кристен развернула листок и посмотрела на него, а потом спросила у Адриан. "Что же это…"
"Пончик".
Кристен не проявила никакого удивления и передала бумагу мне. "Как насчет предложения на этот раз?"
Адриан улыбалась мне, пока я в течение минуты думала. Я написала строку и отдала обратно Кристен, которая выжидательно посмотрела на Адриан.
"Она написала   "Насрать на вас".
"Простите,   сказала Кристен.   Я знаю, что становлюсь навязчивой и назойливой, но с тех пор как я приехала на остров, я в состоянии чувствовать только двух человек   мужчину и вас. Моя рука движется по своей собственной воле. Я чувствую, что больше не могу контролировать образы, которые она создает".
"Как много людей знают о вашей способности?"   спросила Адриан.
"Кроме тебя, Хайден и здешнего полицейского   никто, даже мои родители. Мне пришлось пройти трудный путь, чтобы сохранить это в тайне".
"Тогда я полагаю, вы будете уважать то, что я хотела бы сохранить свою тайну, это вам понятно?",   сказала Адриан с таким выражением на лице, которое заставило Кристен откинуться на стуле немного назад.
"Абсолютно",   решительно закивала Кристен. Она выглядела, как маленький ребенок. "Пожалуйста, поговори со мной об этом. Я никогда не встречала никого, такого же как я".
Я понимала нежелание Адриан находиться рядом с Кристен. Это раздражало меня, потому что нам с Адриан опять пришлось столкнуться с тем, чтобы что то скрывать. Но прежде чем мой гнев нашел выход, Адриан посмотрела на меня и сказала: "Хайден, я уверена, что она выяснила это про меня только сейчас, когда подсела к нам".
"Хорошо, любовь моя. Я собираюсь начать сочинять новую песню про пончик с довольно однообразными словами и музыкой".
"У ваших родителей тоже есть дар?   взволнованно спросила Кристен.   А как насчет братьев и сестер?"
Адриан пожала плечами. "Меня усыновили, так что я понятия не имею об этом. А что насчет вас?"
"Нет. У меня есть младший брат, который был проверен и не проявил никаких признаков".
"Проверен? - спросила я.   Кем?"
Кристен буквально подпрыгнула на стуле, и информация начала сыпаться из нее, как из фонтана. "Когда я ходила в детский сад, моя учительница велела нам нарисовать все, что мы хотели, поэтому я нарисовала ее. Она плакала, и совсем маленькая крошка парила в облаках над ней. Она отвела меня в сторону и спросила, что это означало. Я объяснила, что она грустит, потому что ее ребенок должен был попасть в рай. Она попросила меня нарисовать еще что нибудь, поэтому я нарисовала девочку, которая сидела рядом со мной и ее родителей. Черная линия разделяла их и два дома. Когда моя учительница спросила, что это означало, я сказала ей, что родители Аманды собираются жить в отдельных домах. Никто не знал об их разводе, даже Аманда, но ее мать говорила об этом с учительницей".
Кристен откинулась на спинку стула и сложила руки на груди. "Я действительно не помню, что произошло дальше, но я думаю, что учительница, должно быть, сказала что то кому то, потому что через неделю двое мужчин пришли в наш дом. Они хотели провести со мной тесты. Моя мама разозлилась, а отец согласился. Они забрали меня с собой на какой то объект, и все, что я делала там,   рисовала по несколько часов подряд. Они не разрешали мне выходить и играть, даже маму с папой я видела только вечером на ужине,   она криво усмехнулась.   Я была еще очень маленькой, но уже не была дурой. Я перестала рисовать то, что видела в своей голове и вместо этого начала рисовать зайчиков и котят".
"Они позволили вам вернуться домой?" - спросила я.
Кристен кивнула. "Моя мама назвала это случайностью, и мы действительно после этого никогда не обсуждали произошедшее, а я перестала рисовать. Когда я пошла уже в среднюю школу, то снова начала делать эскизы, но оставляла их себе".
Я была сбита с толку. "Но вы делаете это в своей жизни".
Кристен смущенно посмотрела на меня. "Я зарабатываю дополнительные деньги, рисуя карикатуры и шаржи для людей на улице. Мои родители поддержали меня, когда я обучалась на степень магистра истории искусств".
"Я так понимаю, они не знают, что сейчас вы обладаете такой способностью?"   сказала Адриан.
"Нет,   Кристен покачала головой.   Мне никогда не хватало смелости сказать им об этом. Я пробовала поговорить с мамой о том, что произошло, когда я была в детском саду, но она слишком расстраивалась из за этого. Я пыталась сделать это десятком разных способов, но она каждый раз затыкала мне рот, а отец делает вид, что он ничего не помнит об этом".
"Вы уверены, что ваша мать в той или иной форме не обладает той же способностью или другой?"   спросила Адриан.
"У меня было такое же подозрение, но это не проходит в мои рисунки с ней. Я спросила об этом тетю, когда она посетила нас, и она дала мне странный ответ. Она сказала: "Лучше оставить безумие нашей семьи похороненным там, где оно лежит". Когда она была подростком, то пережила нервный срыв, и моя мать сказала мне, что она была... нестабильна, поэтому я не особенно верила в то, что та сказала,   Кристен вздохнула и посмотрела на Адриан.   Пожалуйста, расскажите мне вашу историю".
Адриан потерла выступающий живот и уставилась куда то вдаль. "Мне нечего особо рассказать. Я обнаружила свои способности в подростковом возрасте. В первый раз я узнала об этом именно в школе во время прохождения теста, к которому была не готова. Я помню, что смотрела на вопросы, лежащие передо мной, и знала, что завалю этот тест. Моя лучшая подруга сидела рядом со мной, и вдруг я услышала, как она вслух читает вопросы, но в комнате было тихо. А потом тот же самый голос начал диктовать ответы, поэтому я записала их на своем листе,   Адриан улыбнулась. - И получила пятерку!"
У меня никогда не было подобного разговора с Адриан. Это всегда было больной темой, и я никогда не настаивала на ней, но сейчас, слушая ее рассказ, я была заворожена.
"Иногда дома я отвечала на вопросы до того, как мама или папа озвучивали их." Ее лицо стало торжественным. "Я могла слышать, как они сравнивали меня с моей младшей сестрой, которая родилась после того, как они удочерили меня. Они старались не показывать свое предпочтение, но оно всегда было. Это вбило клин между нами, и я эмоционально отстранилась от них, пытаясь справиться с обидой,   она грустно улыбнулась.   После того как я ушла из дома, мы стали виртуальными незнакомцами. Глория, тетя Хайден, была первым человеком, которому я доверила свою тайну, и она заставила меня почувствовать себя особенной,   Адриан посмотрела на меня с любовью в глазах. - Хайден – вот это действительно тот человек, кто несет это бремя вместе со мной".
"Это не бремя, милая, пока я не задумаю что то плохое".

Глава 8

Смех ребенка зазвучал по всему дому, и я отправилась по коридору в сторону детской. Грязный подгузник, сложенный в комочек, выпрыгнул в коридор. Я остановилась, потому что вонь образовала непробиваемую стену между мной и им. Скоро еще один подгузник присоединился к нему, а затем они начали выпрыгивать, как из пулемета. Я огляделась в поисках чего нибудь, чтобы собрать их, но они продолжали прибывать. Гора из грязных подгузников становилась все выше. Я рывком распахнула дверь чулана, и они обрушились на меня, как оползень.
Я громко звала на помощь Адриан, но она не пришла. Смех становился все громче. Подгузники прибывали все быстрее и заполнили прихожую сверху донизу. Я повернулась, чтобы убежать от этой лавины, но мои ноги двигались, как будто в замедленном действии. У меня не было сил остановить эту волну вонючих памперсов. Они быстро окружили меня, заставив отступить к окну. Я с ужасом наблюдала, как стекла на окне начали трескаться.
"Хайден, милая, просыпайся". Адриан опиралась рукой на мою грудь. Я сделала глубокий вдох и открыла глаза. "Это просто плохой сон, вот и все".
"Ох, Адриан, мне так плохо,   я села и вытерла пот на лице.   Ребенок пытался убить меня с помощью вонючих памперсов". Тихое фырканье сменилось хихиканьем, затем откровенным смехом. Она потянула меня вниз, чтобы уложить рядом с собой.
"Этот ребенок обязательно будет любить тебя,   она положила мою руку к себе на живот. - Он такой маленький. Его не надо бояться".
"Маленький?" Живот у Адриан был огромный, и я часто думала, что там может быть не один ребенок. "Там ведь один ребенок, дорогая?"
"Твоя мама сказала, что ты при рождении весила семь фунтов десять унций . Это совсем немного... конечно, я не знаю, сколько весила я".
"Твои приемные родители должны были иметь какие то документы на тебя. Они никогда не говорили об этом?"
"Я не помню",   тихо сказала Адриан.
Я повернулась набок и взяла ее за руку. "Тебе сегодня тяжело было разговаривать с Кристен о своем прошлом?" Она помолчала. Хотелось бы мне увидеть ее лицо.
"Не очень. Это так возбуждало. Я теперь не чувствую себя такой одинокой". Хотя я знала, что она имела в виду, ее замечание задело меня. Я почувствовала ее пальцы на своей щеке. "Позволь мне перефразировать это. Сейчас, когда знаю, что кто то другой может делать то же, что делаю я, я чувствую себя менее уродливой".
"Ты не уродлива. Ну ты, конечно, не можешь сейчас почудить между простынями, но ты не урод." Я улыбнулась, когда в ответ на свои слова услышала смех.
Адриан глубоко вздохнула. "Кажется прошла целая вечность с тех пор, как мы сходили с ума под простынями. Я скучаю по тем секс марафонам, которые мы устраивали".
"А теперь, прежде чем сделать это снова, нам придется ждать, пока ребенок не вырастет и не уедет в колледж... черт, нам будет девяносто. Не жди, что я все еще буду в состоянии выполнять те акробатические трюки".
"Мы просто должны будем вести себя потише и более творчески".
"Но я люблю, когда ты воешь, как койот!"
"Детка, это ты у нас воешь".
"О да!"   улыбаясь сказала я.
Адриан зевнула. "Теперь мы можем снова уснуть?"
"Что? Простое упоминание о сексе делает тебя сонной? Я так облажалась!" Адриан не ответила, и спустя минуту я услышала размеренный ритм ее сонного дыхания.

* * *

Обычно, когда у нас в гостинице были гости, Адриан и я заботились о всех их потребностях, кроме питания - это были владения Ирис. Однако в последние недели беременности Адриан Ирис мобилизовала наших сотрудников, которые заботились о гостях вместо нас. Я была благодарна им за это, но у меня становилось меньше дел, которые отвлекали меня. Адриан по ночам спала плохо, поэтому в течение дня несколько раз ложилась на тихий час, и это оставляло мне много свободного времени, что, откровенно говоря, было опасно.
Мы спустились вниз на завтрак, а затем понаблюдали, как некоторые из гостей отправились на пляж и остальные сели в микроавтобус, чтобы осмотреть руины монастыря на горе Альверния. Я вместе с Адриан вернулась в дом, где она, свернувшись калачиком на диване, заснула. Пришло время позвонить Коулу. Сигнал у сотовых телефонов на острове оставлял желать лучшего, и он не ответил на мой звонок, так что я нанесла визит Кристен.
Я снова нашла ее на утесе, смотрящей на воду с задумчивым выражением на лице. "Вы не пришли на завтрак сегодня утром. Вы вчера опять рисовали?"
Она покачала головой. "Я вообще не рисовала. Ничего не приходило в голову. Я думаю, что мой разум слишком затуманен вчерашним разговором с Адриан. Это заставило меня задуматься о многих вещах".
"Каких?" Я присела на камень рядом с ней.
"О комментарий моей тети Элейн о семейном безумии". Кристен склонила голову набок и посмотрела на меня. "Это фраза вчера действительно не выходило из моей головы, так что сегодня утром я позвонила ей. Мы разговаривали недолго, потому что все время терялся сигнал на моем телефоне, но разговор оставил у меня больше вопросов, чем ответов".
"Что она сказала?"
"У нее был странный голос. Она спрашивала меня, где я была и что я делаю здесь. Я солгала и сказала ей, что я в отпуске с друзьями. Но кажется она не поверила мне. Я спросила ее, что она имела в виду в том замечании про безумие, и она ответила мне, что я знаю правду. Затем сигнал потерялся".
"Вы же позвонили снова, верно?"
"Я позвонила, но не смогла удержать сигнал достаточно долго, чтобы поговорить".
"Это все, о чем вы говорили? Вы не сказали ей, что происходит?"
Кристен покачала головой.
Я схватила ее за руку. "Мы идем в бар, и вы позвоните ей еще раз". Волоски на моем затылке приподнялись, и внутри у меня все затрепетало. Я понятия не имела почему, но я была очень убеждена, что тетя является очень важным кусочком головоломки.
Когда мы добрались до бара, я протянула Кристен телефон, а она набрала номер. В это время вошел Коул с обеспокоенным выражением на лице. "Мне нужно поговорить с ней," - кивнул он в сторону Кристен.
"Как только она закончит звонок. Какие новости?"
Коул поднял мобильник, и на нем была фотография мужчины, спускающегося с трапа самолета. Он поднял для меня рисунок Кристен, чтобы я могла их сравнить. Хотя снимок был сделан на расстоянии, сходство было поразительным.
"Она не отвечает",   сказала Кристен, подходя к нам. Я услышала ее вздох, когда она увидела телефон Коула. Ее лицо стало пепельно серым, и я даже ничего не стала спрашивать про парня. Кристен упала в кресло и закачалась на нем взад и вперед. Мы с Коулом обменялись волнованными взглядами. "Это он,   дрожащим голосом проговорила она.   Он здесь".
"Мисс Уэверли,   официальным тоном произнес Коул.   Вы никогда не встречали этого человека раньше? До того, как вы видели его на берегу реки?"
"Нет",   Кристен покачала головой и встретилась с напряженным взглядом Коула. Прошло много секунд, прежде чем Коул заговорил снова.
"Вы знаете его имя?" - Коул пристально посмотрел на нее.
"Мы никогда не разговаривали. Он подошел ко мне, когда я была занята рисованием и нацелена на создание его образа". Кристен глубоко вздрогнула, но по прежнему смотрела на Коула. "Когда я подняла глаза, он листал мой альбом. Я выхватила у него свои наброски, отошла в сторону и побежала".
Мало кому удавалось солгать Коулу. Я пробовала пару раз - просто для того чтобы понять, смогу ли я, но он всегда знал, что я вру. Я всегда думала, что в моем случае ему помогала Адриан, но Коул был экспертом по чтению языка тела.
Кристен нервничала, это было так очевидно, но ее взгляд не бегал по сторонам. Она не ерзала под его пристальным вниманием.
Коул кивнул и громко выдохнул. "Хайден, присаживайся". Он сел поудобнее. У меня есть контакты в американском ФБР. Я вышлю туда рисунки, но пока я не услышу о нем чего то противозаконного, мои руки связаны. Мы не можем арестовать этого человека, основываясь на том, что мы знаем". Коул постучал по экрану телефона, возвращая Кристен в пережитый кошмар. "Этот человек сейчас находится в "Бухте", но мы все равно должны держать вас подальше от его глаз,   сказал он.   Это значит, что вы не можете появляться в городе или выходить по какой либо причине с территории гостиницы. Я думаю, вам лучше отделиться от других гостей и остаться со мной и Ирис".
"Она может остаться с нами. У нас есть лишняя комната, и Адриан будет рада компании".
Коул облизнул губы и кивнул. "Я поставлю одного из моих друзей охранять ваш дом".
"Друзья" у Коула были повсюду. У них не было никакой подготовки в правоохранительных органах, но они уже помогали нам раньше, когда у нас в гостинице были неприятности. Всем, кто не принадлежал этому месту было невозможно пройти незамеченным, меня это успокоило.
"Мы должны будем солгать остальным гостям,   продолжил Коул. - "Случайно" упомяните перед ужином, что вы отвезли Кристен обратно в аэропорт. Таким образом, если наш парень случайно встретит любого из них в городе и задаст вопросы, он подумает, что Кристен уехала отсюда".
"Но что, если он тоже улетит? Мы не можем позволить ему покинуть остров сейчас, когда он здесь". Я побледнела от мысли, что он снова убьет кого то.
"Я позабочусь об этом. Но ваша работа, Хейден,   спрятать Кристен и сохранить это в тайне".
Я услышала скрип карандаша и посмотрела на Кристен. Ее рука двигалась по странице, а она смотрела куда то вдаль. Женское лицо постепенно начало обретать форму.
"Ты знаешь эту женщину?"   взволнованно спросил Коул у Кристен.
Кристен моргнула и посмотрела вниз на альбом. "Нет",   сказала она, сдерживая недоумение.
Коул осторожно взял альбом и мгновение изучал набросок на нем. "Эта женщина приехала с ним".

* * *

Кристен дрожала как осиновый лист, собирая свои вещи в коттедже. Она бросила туалетные принадлежности в сумку и остановилась. Я услышала тихий всхлип и положила руку на ее плечо. "Пройдите в комнату, сядьте. Я сделаю это сама". Она вышла из ванной комнаты, а я закончила паковать ее вещи. Я нашла ее, стоящей у двери с чемоданом в руках. "Вы не одна, дорогая. Вы среди друзей, которые защитят вас". Она судорожно вздохнула и кивнула.
Мы погрузили ее вещи в гольфмобиль, и я помчалась к нашему дому, надеясь, что мы не встретим кого нибудь из гостей, отдыхающих на пляже. Когда мы остановились перед домом, Адриан наблюдала за нами, сидя на крыльце. Судя по выражению ее лица, я знала, что она уже побывала в моем мозгу. Адриан подтвердила мои подозрения, когда обняла Кристен и повела ее в дом.
"Я уже навела порядок в комнате для гостей, любовь моя. Ты можешь занести туда ее вещи?" - сказала Адриан и села рядом с Кристен на диван.
Когда я вернулась в гостиную, я услышала, как Кристен говорит: "Это действительно произошло. Он здесь".
Я видела, как Адриан осторожно убрала намокшие от слез волосы Кристен с ее лица. В ее движениях было столько любви к ней, что это даже меня удивило. Я сидела и наблюдала за ними, удивляясь, как Адриан смогла совершенно расстроенного незнакомого человека заставить почувствовать себя комфортно. "Вы можете оставаться у нас столько, сколько необходимо,   сказала она.   С вами ничего плохого не случится, я обещаю".
В нашем доме зазвонил телефон, и я встала, чтобы ответить на него. Автоматизированная телефонная служба больницы просила, чтобы я подтвердила нашу завтрашнюю встречу с акушером. Я сделала это и повесила трубку, желая услышать как можно больше из того, что сказала Кристен.
"Я чувствую себя такой обузой,   проговорила она.   Я вторглась в вашу жизнь и привела убийцу к вашему дому".
"Мы и раньше встречались с убийцами,   я взмахнула рукой, будто это было обычным делом.   Вы пришли в нужное место". Кристен посмотрела на меня так, будто я была сумасшедшей.
"Это долгая история. Мы позже объясним вам,   улыбнувшись, сказала Адриан.   Но Хайден права. Вы находитесь там, где должны быть".
Телефон зазвонил снова, и я ответила. Это была Ирис. "Встретимся на улице",   сказала она и повесила трубку.
"Скоро вернусь. Ирис хочет меня видеть". Я спустилась вниз и осмотрелась. Ирис вышла из кустов, держа в руках свою любимую чугунную сковороду. "Ты должна эту штуку использовать по назначению, а для защиты купить себе пистолет".
Она угрожающе помахала ей. "Эта сковородка спасла тебе жизнь, девчушка. Не шути так. Девушка в порядке?"
"Адриан наверху трясется над ней, словно над младенцем. Она в порядке".
Ирис поиграла с прядью моих волос и разгладила их на моем плече. "Я люблю тебя, ты же знаешь это".
Я улыбнулась. "Да, я знаю. Ты бы не смогла так злится на меня, если бы не любила".
Она тоже улыбнулась, а потом стала серьезной. "Не рискуй понапрасну. Адриан нуждается в тебе, мы все нуждаемся в тебе. Мои кости болят снова. Они говорят, что все будет очень плохо. Этот мужчина - он и есть та буря. Он наносит страшный урон везде, куда бы ни пришел".
Мои кости не разговаривали со мной так, как это делали кости Ирис. Мой мочевой пузырь захотел поговорить со мной, и я чуть не описалась, когда услышала, каким тоном она это сказала.
"На этот раз у него нет никаких шансов".
Ирис кивнула. "У Коула есть люди. Некоторые уже здесь. Ей останется только спрятаться и внимательно смотреть вокруг. Я принесу ужин, когда придет время".
Она повернулась, чтобы уйти, но я поймала ее за руку. "Обещай мне, что ты тоже не будешь рисковать. Тедди нуждается в тебе, и я на самом деле нуждаюсь в тебе. Ты для меня, как мама".
Ирис усмехнулась. "Я слишком молода, чтобы быть твоей мамой, но если бы я ей была, я бы съела тебя при рождении, как это делают иногда дикие животные со своими детенышами".
"Ты иногда говоришь такие милые вещи. Неудивительно, что я так сильно люблю тебя".
Она крепко обняла меня и направилась вниз по тропе. Мое сердце забилось в горле, когда огромный черный человек внезапно появился за ее спиной и пошел за ней следом. Я оглянулась и еще одно смуглое лицо появилось из за дерева. "Здравствуй, Хайден",   он помахал мне рукой и улыбнулся.
"Ну привет, Одис, рада видеть тебя". Люди Коула быстро добрались до нашего дома, и я почувствовала, как озноб, появившийся от разговора с Ирис, стал исчезать.

+1

23

Глава 9

"Почему ты так одета?"
Кристен посмотрела на меня так, словно я идиотка. "Я разгадала".
"Что?"
Она пожала плечами. "Думаешь, я не знаю ответ?" Она засмеялась и указала пальцем на мой живот.
Я посмотрела вниз и поняла, что он такой же большой, как и у Адриан. "О, нет, это все неправильно!"
"Ты беременна!"   сказала Кристен певучим голосом и затанцевала по кругу.
"Нет, я не беременна!"
"Булочка в духовке!"
"Прекрати! Это Адриан беременна, а не я".
"Залетела!"
Я потрогала свой живот и попыталась понять   реальный он или выдумка Кристен. Проследив за ее взглядом до самого горизонта, я почувствовала, как моя грудь сжалась. Темное облако закрыло солнце и теперь мчалось к нам. Я схватилась руками за живот и побежала так быстро, как будто только этим могла защитить ребенка внутри себя.
Кто то положил руку на мою голову. "Куда ты так бежишь?" Это был голос Адриан.
Я проснулась, почти задыхаясь и посмотрев на нее, стала ощупывать свой живот.
"Ты скинула на пол все простыни и одеяла. Куда бы ты не шла, ты очень спешила".
Я не потрудилась поделиться подробностями своего сна и пошла умываться. Когда теплая вода ударила мне в лицо, сон уплыл в глубокие тайники моей памяти. Я хотела, чтобы он остался там навсегда.

* * *

Когда Адриан садилась ко мне в джип для того, чтобы посетить врача, Кристен выглядела как ребенок, которого покинула мать. Мы не могли взять ее с собой из за риска, что Элвин Стинзлен увидит ее. Коул провел расследование и выяснил имя того, кто навел на нас ужас. Я ожидала, что его имя будет Сатана или что то подобное тому. Имя   Элвин Стинзлен   не сочеталось с темным сердцем убийцы.
"Мы скоро вернемся",   сказала Адриан Кристен, стоящей рядом с Ирис. Двое мужчин стояли позади них, и я знала, что женщины были в безопасности. Для полной уверенности Коул поручил Одису отвезти нас прямо к взлетно посадочной полосе и сопровождать нас в Нассау, где мы должны были посетить врача. Казалось, он был в восторге от такого задания и встретил нас с широкой приветливой улыбкой.
Когда мы приехали в больницу, он, однако, не вошел с нами в нее, а решил подождать нас возле двери. Думаю, что я своим ерзаньем заставила его и Адриан нервничать. Каждый раз, когда мы шли на прием к врачу, я сходила с ума. Я понимала, что это глупо, но так боялась, что врач скажет нам, что что то неладно. И в тот день, она сделала именно это.

"Ты когда нибудь замечала, что эта штука выглядят, как тукан?" Я подняла пластиковый расширитель.
"Перестань копаться в шкафах и сядь на место",   сказала Адриан с небольшой улыбкой на губах.
Я включила свет огромного светильника и направила его ей в лицо. "Где вы были девять месяцев назад?"
"В клинике для осеменения, и насколько я помню, ты тогда тоже покопалась в вещах доктора. У тебя будут большие неприятности, когда войдет доктор Сонджей".
"Я собираюсь как следует разглядеть тебя, цыпочка". Я схватила резиновую перчатку и попыталась натянуть ее, но в это время вошла доктор. Она взглянула на меня и покачала головой так, как будто была полностью уверена в том, что я обязательно начну делать какие нибудь глупости.
"Адриан, твое кровяное давление немного выше нормы,"   сказала доктор Сонджей, разглядывая электрокардиограмму.
Адриан посмотрела на меня, прежде чем сказать: "В последнее время дела в гостинице слегка напряжены". Я начала нервно подергиваться. "Я думаю, что, если бы вы сейчас проверили давление у Хайден, оно было бы гораздо выше, чем у меня на данный момент".
Доктор Сонджей улыбнулась мне. "Успокойся, Хайден. В этом нет ничего страшного. Это просто значит, что пока ребенок не родится, Адриан должна немного изменить свои привычки".
"Что это значит?" - спросила я, и кровь застучала у меня в ушах.
"Это значит, что она должна меньше времени остаться на ногах". Доктор сосредоточила свое внимание на Адриан, а я неловко поежилась. "Я не говорю, что это должен быть полный постельный режим, но она должна оставаться дома и отдыхать. Я скажу Шелби, чтобы она почаще контролировала давление у Адриан. Вы уже забронировали место в больнице? Двенадцатое июля не за горами".
По нашему плану мы должны были приехать в Нассау за неделю до установленной даты рождения ребенка. Мы с Адриан согласились, что не хотим, чтобы ей пришлось тужиться на острове и терпеть боль, находясь в лодке или в самолете, возможно в середине ночи направляясь в больницу. В зависимости от состояния ребенка доктор Сонджей должна посоветовать нам, когда лучше выехать в Нассау - до или после двенадцатого.
"Мы предварительно обо всем договорились, а наша семья запланировала поездку на остров". Я сжала руку Адриан.
Она посмотрела на меня и снисходительно улыбнулась. "Все будет хорошо, родная".
"Все будет хорошо?" Я строго посмотрела на доктора. "Потому что... я чувствую... ой, моему желудку совсем плохо".
Доктор взяла меня за руку и заставила сесть. Я задышала тяжело, как собака, и обессиленно опустила голову между коленями. "Хайден, это очень распространенная проблема у жен беременных женщин".
"Без обид, Док, перестаньте, а не то я чувствую себя, как крысиная задница. Мне следует положить ее в больницу, а не сидеть тут, уставившись на свою промежность".
"Ах Хайден,   рассмеявшись, сказала Адриан.   Мы же читали об этом в наших книгах. Доктор Сонджей была права, одинаковые симптомы у супругов   это не редкость".
"Редкость или нет, а я не должна наслаждаться этим".
Потребовалось время, прежде чем мое давление нормализовалось. В моей голове проносились всякие ужасные сценарии: сердечный приступ или инсульт у Адриан, ребенок родился с дополнительной рукой. Это было ужасно. Что было еще более ужасным, я походила на больного больше, чем Адриан. Мы вышли из кабинета врача, и я опиралась на ее плечо в поисках поддержки.
"Давай найдем Одиса и поищем что нибудь поесть",   сказала Адриан, разыскивая взглядом наш экскорт.
Одис быстро выбежал с соседней улицы и замедлил свой шаг, когда взглянул на меня. "Что случилось?"
"Хайден должна поесть". Она похлопала меня по спине. "Давай спустимся в кафе на углу".
"Ты слышала, что сказала доктор Сонджей. Ты не должна оставаться на ногах". Я посмотрела на Одиса. "Будешь ли ты носить ее на руках?"
"Хайден Мэри Тейт, возьми себя в руки!" Адриан схватила меня за руку и потащила в кафе.
"Послушай себя, ты даже еще не стала мамой, а уже используешь двойное имя, как одно".
"Я сейчас выпорю кого то, и это будет не твое второе имя". Адриан с упреком покачала на меня головой. "Держи себя в руках, потому что на данный момент ты являешься причиной моего высокого давления".
Я пожала плечами. "Ладно, я спокойна". Но когда мы добрались до кафе, я начала выкрикивать приказы для других посетителей. "Расступитесь, люди, беременная женщина идет! Убери сумку из прохода, а ты с водой, иди сюда!"
Адриан опустилась на стул и спрятала лицо в ладони.

* * *

Когда мы вернулись, в баре нас встретили Шелби и ее партнерша Мира. Доктор Сонджей уже ввела Шелби в курс ситуации, и она, конечно же, рассказала об этом Ирис. Ирис встретила Адриан во всеоружии. Она протянула ей стакан апельсинового сока и усадила в гольфкар.
Я наклонилась и поцеловала Адриан. "Я скоро вернусь домой, мы сможем наверстать время и посмотреть все те фильмы, которые мы хотели увидеть. Я могу поспорить   Кристен будет очень рада, что ты вернулась". Адриан кивнула, и Ирис уехала.
С тех пор как мы оставили офис доктора Сонджей, Адриан держалась хорошо, возможно, ради меня. По выражению ее лица я поняла, что она была так же напугана, как и я. Последние несколько недель дались ей с трудом. Я знала, что она не собиралась валяться в постели, но она сделает все, чтобы не навредить здоровью нашего ребенка.
"Ирис рассказала нам о том, что происходит с вашей гостьей и тем парнем, который охотится на нее,   сказала Мира, когда я присоединилась к ним в баре. - Это, должно быть, серьезное бремя для Адриан".
"Практически в одночасье она очень привязалась к Кристен. Она милый ребенок, и мы все переживаем за нее,   я взглянула на Шелби и Миру.   И мне очень страшно из за всего этого".
Схватив меня за руку и дернув за нее, Шелби чуть не сдернула меня со стула. "С ребенком все в порядке, и это заслуга Адриан, но ты выглядишь как дерьмо".
Это так. Сегодня утром я посмотрела на себя в зеркало и была встревожена, увидев темные круги под глазами. Между прогулками с Адриан в туалет каждый час и жуткими снами о ребенке, мне досталось совсем мало сна. Это нарушило мой механизм выживания, и мне очень хотелось спрятаться куда нибудь и от всей души поплакать.
Мира протянула руку и положила ее поверх моей ладони. "Что я могу сделать, чтобы помочь вам?"
К моему ужасу мои глаза начали гореть, и слеза соскользнула по щеке. Внезапно стон сорвался с моих губ и добавил мне страданий! Я приложила ладони к лицу. "Я стала такой глупой".
"Ты не глупая,   нежно сказала Мира. - На тебя сейчас так много всего навалилось. Я стала бы точно такой же, если бы оказалась на твоем месте, да и Шелби тоже".
Я взглянула на Шелби, которая смотрела на Миру с четким выражением на лице   "Черта с два, я бы стала такой. Это Хайден такая глупая".
Теперь я уже не могла остановиться. Шмыгая носом, я начала рассказывать. "В течение всего первого триместра Адриан была, как озабоченное сексом животное. Я использовала любой повод, чтобы улизнуть от нее днем и вздремнуть в гамаке на пляже. Мы занимались обезьяним сексом почти каждую ночь. Я думаю, что однажды я даже получила обезвоживание, а теперь у нас в сексе режим верблюда. Адриан все хранит в своем горбу, а я тащусь по пустыне, дав обет безбрачия".
Мира заинтриговано смотрела на меня, а Шелби выглядела так, как будто хотела быть где угодно, только не здесь.
"А теперь еще Кристен, со своим рисованием картинок с мертвыми женщинами, и парень, который сделал это, приехал на остров. Давление у Адриан слишком высокое, и она должна залечь на дно, а я действительно, действительно хочу пачку сигарет и бутылку бурбона!"
"Я могу дать тебе кое что от нервов…"
"Нет, Шелби. Я ценю это, но нет,   я высморкалась в салфетку. - После этого срыва, я чувствую себя лучше. Прямо сейчас я не могу принимать то, что притупляет мои чувства. Мой мозг должен быть чистым".
Мира сжала мое плечо. "Вспомни, как ты отрывалась на банановых деревьях, когда бросила курить?" Она улыбнулась, и я кивнула. "Держу пари, что сейчас они все снова отросли. Ты могла бы потратить свою лишнюю энергию, чтобы укоротить их".
Я вытерла глаза тыльной стороной ладони. "Да. Прямо сейчас отлупить задницы банановым деревьям было бы хорошо. Недалеко от дома есть небольшой участок прочных стволов. Может быть по дороге домой я покалечу несколько из них".
Шелби закатила глаза и пожала плечами. "А что случилось с глубокими дыхательными упражнениями? Почему ты должна уродовать деревья?"
"Ой да, тише ты, Шелби!   сказала Мира.   Они растут, как сорняки. Ничего плохого нет в том, чтобы несколько из них подвергнуть обрезке".
Я собиралась объяснить им, что мягкие стволы идеально подходят для того, чтобы стучать по ним и пинать, но подошла Би Джей. "Хайден, ты проверила прокат кайтсерфингов, как я просила?"
Одри стояла позади нее, угрожающе глядя на меня.
"Би Джей, я объяснила, что кайтсерфинги на острове есть, но никто не сдает их. Ветры вокруг острова очень сильные, и если Вы не знаете, как управлять им, вы можете разбиться о что то или вас может утащить…"
"Позвольте мне рассказать вам кое что, леди,   сказала Би Джей, уперев руки в бока.   Мы заплатили хорошие деньги, чтобы приехать сюда, и ожидаем хорошего обслуживания. На других курортах я добилась увольнения менеджеров и за меньшее".
Я глубоко вздохнула и спокойно заговорила. "Нигде в нашей брошюре или на веб сайте мы не предлагаем кайтсерфинги. Я с удовольствием организую вам любые другие развлечения, которые мы предлагаем, но кайт туда не входит, вам не повезло". Я улыбнулась и очень надеялась на то, что у Би Джей сработает инстинкт безопасности, поскольку я начала присматриваться к ней, как к банановому дереву.
Одри утащила возмущавшуюся Би Джей прочь от нашего стола. Я взглянула на Миру и Шелби. "А сейчас, вы извините, потому что меня ждет банановое дерево с именем Би Джей на нем".

Глава 10

"Я хочу есть!"   сказал ребенок, глядя на меня из кроватки.
"Ты уже говоришь? Ты еще не должен делать это".
Ребенок презрительно усмехнулся, обнажив беззубые десны. "Я хочу есть",   он указал своими короткими пальчиками на мою грудь.
Я посмотрела на него с недоумением. "О нет, у меня нет молочной фермы для тебя, маленькая мисс. Ты ошиблась мамой. Как насчет гамбургера или сочного стейка?"
Ребенок сердито закричал: "Ты не моя мама!"
Я проснулась, говоря: "Но я твоя мама". Половина кровати Адриан была пуста, солнечный свет проникал в коридор сквозь жалюзи на окнах. Я встала, до сих пор ничего не понимая и бормоча младенцу из сна. "Я твоя мамочка. Я помогла натянуть гирлянду в твоей комнате, лично выбрала половину мягких игрушек,   я вошла в ванную и включила воду в душе. - И, если ты думаешь, что можешь себе позволить говорить со мной в таком тоне, ты глубоко ошибаешься, коротышка". Я застыла на месте, вспомнив, что моя мама говорила мне то же самое, кроме коротышки. "О Боже мой, ребенка даже еще нет здесь, а я уже говорю с ним словами своей матери".

* * *

Я стояла на кухне с чашкой кофе и смотрела, как Адриан и Кристен на террасе едят свой завтрак. Для Адриан   для них обеих, на самом деле,   было чрезвычайно приятно поговорить с тем, кто понимал их уникальные способности. Однако мне казалось, что дело было не только в даре, но я не уверена, что хоть одна из них осознавала это. За пределами их дара у них было так много общего, и не только в простых делах, но и общих интересах. Они рассуждали и относились к каким то вещам точно так же, как близнецы.
Я вздрогнула, когда зазвонил телефон. Голос Ирис звучал возбужденно. "Хайден, приходи в бар прямо сейчас, одна". Прежде чем я успела спросить, в чем дело, она повесила трубку, раздражая своей привычкой мои слабые нервы.
"Я зачем то нужна Ирис в баре,   я поцеловала Адриан.   Я скоро вернусь". И прежде чем я осознала, что делаю, поцеловала Кристен в макушку, когда проходила мимо нее. Я с недоумением посмотрела на Адриан, но на ее лице была такая улыбка, которая говорила мне: "Ты заставляешь меня любить тебя еще больше".
Первый человек, которого я заметила, войдя в бар, была Ирис. Ее глаза были огромными, как блюдца. "Ах, Хайден, держ... она..."   Ирис перекрестилась и отошла в сторону, открывая мне вид на женщину, сидящую за одним из наших столов. Моя челюсть отвисла. "Она хотела поговорить с хозяином. Она ищет Кристен",   взволнованно сказала Ирис.
Мне было трудно подойти к столу, где сидела эта женщина, потягивая воду из стакана. Колени вдруг стали ватными, а мои глаза пытались убедить мой мозг в том, что я видела перед собой гораздо более старшую версию Адриан. Но тем не менее - Адриан.
"Может... я могу вам помочь?"   я для поддержки навалилась на стул.
Она всего мгновение смотрела на мое лицо и начала говорить, но, когда я услышала ее голос, который звучал, как голос Адриан, я была вынуждена сесть. "Моя племянница позвонила мне из этой гостиницы несколько дней назад". Она кивнула в сторону Ирис, которая тут же нашла себе работу. "Эта женщина сказала мне, что ее больше здесь нет,   ее глаза слегка сузились.   Хайден, вы и я знаем, что это неправда".
"К кто ваша племянница?"
Я наблюдала, как приподнялась одна ее бровь. "Ее зовут Кристен Уэверли, а я Элейн Вон   ее тетя".
Я прикусила внутреннюю сторону своей щеки, не зная, как продолжить разговор. Из за сходства с Адриан мне сразу же захотелось ей доверять, но я не готова была признать, что мы спрятали Кристен и почему. "Мисс Уэверли останавливалась здесь, но она больше не гость этой гостиницы",   сказала я, тщательно подбирая слова.
Когда Элейн тихонько засмеялась, я боролась с желанием ахнуть от знакомых переливов ее смеха. "Правильно, ее может и не быть в гостинице, но она здесь". Выражение ее лица изменилось в один миг. "И она в беде".
"Это она вам сказала?" Я сделала озабоченный вид, но она легко увидела мою хитрость.
"Я бы хотела сейчас же увидеть свою племянницу или же я переверну это место вверх дном, пока не найду ее".
"Ирис, Коул доступен?"   громко спросила я.
Ирис обернулась на мой вопрос. "Я ему сейчас позвоню".
Посмотрев на Элейн, я спросила: "Я отойду на минутку?"
Я нашла Ирис на кухне, и когда она закончила говорить по телефону, я позвонила домой. Ответила Кристен. "Каково имя вашей тетушки?"   спросила я без всяких предисловий.
"Элейн Вон".
"Как давно вы видели ее?" - спросила я, стараясь убрать из голоса раздражение и тревогу.
Кристен на секунду замолчала. "Возможно, это был первый год обучения в средней школе. Она и моя мама... они не были близки, но мы с ней общаемся. Почему вы спрашиваете о ней?"
Я посмотрела на Ирис. "Как скоро Коул будет здесь?"
"Он сказал через десять минут".
Я приложила телефон обратно к своему уху. "Адриан уже прилегла вздремнуть?"
"Да",   сказала Кристен в некоторым замешательстве.
"Через десять минут встретимся в доме, в котором вы останавливались изначально, и приходите одна". Я воспользовалась привычкой Ирис и повесила трубку прежде, чем она смогла спросить еще что то.
"Что делать, если один из гостей увидит ее?   спросила Ирис.   Почти все сегодня на пляже".
"Не могла бы ты сделать так, чтобы этого не случилось?"
Ирис кивнула и пошла прочь, но затем вернулась. "Эта женщина... на секунду я подумала, что она Адриан... Вы думаете..."
Я отрицательно покачала головой. "Я не могу начать думать об этом. Я не могу позволить этой мысли появиться в моем сознании и мысленно пою песню про пончики с той минуты, как увидела ее. Слава Богу, Адриан спит".
Как можно небрежнее, я зашла обратно в бар. "Могу ли я угостить вас чем то, кроме воды? Может кофе?"
"Нет, спасибо". Я снова села, Элейн очень внимательно смотрела на меня.
"Коул   полицейский. Я попросила его присоединиться к нам".
Глаза Элейн на мгновение широко открылись, а затем она склонила свою голову набок. "Моя племянница у него?"
"Я говорила с вашей племянницей, она подтверждает, что вы действительно та, кем назвались. Мне бы просто хотелось вам его представить".
"От кого же она скрывается и почему?"
"Она все объяснит сама, когда встретит вас. Откуда вы знаете мое имя?"
Она почесала лоб. "Я расскажу вам это, когда увижу свою племянницу".
Я побарабанила пальцами по столу, не зная, что еще сказать. Она снова посмотрела на меня. "Откуда вы?"
"Джорджия".
"Непосредственно к северу от Флориды". Адриан жила во Флориде всю свою жизнь, и я сочла интересным, что Элейн жила так близко от нее.
Элейн странно посмотрела на меня. "Да,"   сказала она, как будто я идиотка и посмотрела мимо меня на Коула, который вошел в бар.
Я встала. "Коул, это Элейн Вон. Она утверждает, что она тетя Кристен". Выражение его лица напоминало лицо Ирис, когда она заметила Элейн. Он посмотрел на меня широко открытыми глазами. "Я позвонила Кристен, и она подтвердила, что у нее есть тетя по имени Элейн Вон, но я хотела, чтобы вы присутствовали на их встрече. Кристен с Ирис в одном из коттеджей".
Коул обезоруживающе улыбнулся. "Могу я увидеть ваше удостоверение?" Элейн прищурила глаза и полезла в сумочку, доставая из нее бумажник. Она открыла его и вынула удостоверение водителя, которое передала Коулу вместе со своим паспортом. Он несколько секунд посмотрел на них и кивнул. "Хайден, показывай дорогу".
Никто из нас не сказал ни слова, пока мы шли к коттеджу. Коул шел впереди, а я следовала за Элейн, разглядывая ее. Она была не так высока, как Адриан. Ее накрахмаленная блузка была заправлена в пару белоснежных брюк капри. Ее сандалии и пояс были подобраны по цвету блузки. Весь наряд сочетался по цвету   привычка, общая с Адриан.
Когда мы подошли, Коул помолчал, а затем предложил мне зайти первой, поставив Элейн между нами. Кристен выжидающе посмотрела на меня, а потом радостно улыбнулась, когда я шагнула в сторону, и Элейн зашла в комнату. Объятия, которыми они обменялись, были неловкими, далекими, как будто сделанными из чувства долга, а не из за подлинного счастья от неожиданной встречи. "Что ты здесь делаешь?"   спросила Кристен, когда выпустила ее из объятий.
"Я должна многое объяснить тебе, но сейчас, я могу сказать вам всем, что моя интуиция немного более сильна, чем у среднего человека. Я знаю, что здесь что то происходит, и мне нужно было увидеть тебя".
"Вы читаете мысли или рисуете, как Кристен?"   многозначительно спросила я, привлекая к себе внимание Элейн. "Мы здесь хорошо знакомы с такого рода способностями. По крайней мере, присутствующие в этом доме".
Элейн на секунду показалась раздосадованной, но потом ей стало чуть легче. "Я слышала кое что об этом,   она посмотрела на Кристен.   Я давно должна была рассказать тебе, но моя сестра не разрешила мне сделать это".
"Тогда ты, как Адриан?"   сказала Кристен. Элейн странно посмотрела на нее, и мое сердце сжалось. "Она партнер Хайден. У нее такая же способность".
"Как много вы знаете о ситуации Кристен?" - спросил Коул, меняя тему.
Я опустилась в кресло рядом с Ирис. Было слишком много совпадений. Элейн и Адриан выглядели и звучали так похоже друг на друга. То, что они имели одинаковые способности, лишь подтвердило мои подозрения.
Элейн присела на угол кровати. "Я знаю, что она прячется от кого то, от кого то очень опасного. Вот почему я здесь".
Коул и Кристен по очереди начали рассказывать Элейн подробности. Когда они закончили, она выглядела такой же потрясенной, как и я, но по разным причинам, я думаю. Я понятия не имела, насколько точен был ее дар. Адриан не всегда была точной. Она никогда не была в состоянии полностью использовать свои возможности. Когда наша жизнь протекала спокойно и не было отвлекающих факторов, она могла сосредоточиться и уловить мысли тех, кто окружает ее. Иногда она могла даже пробраться в сокровенные мысли наших гостей до того, как они приезжали на остров.
"Где вы остановились, мисс Вон?" - спросил Коул.
"В местечке под названием "Бухта." Она ошеломленно посмотрела на нас, когда мы все ахнули.
"Именно там остановился Элвин Стинзлен,   сказал Коул.   Мы должны переселить вас".
"Она могла бы остаться здесь,   сказала Кристен.   Прямо здесь, в этом коттедже, потому что я перебралась в ваш дом".
Мне захотелось отшлепать ее по заднице. Кристен смогла нарисовать убийцу, она поняла, что у Адриан есть дар, но она не видит то, что находится у нее прямо под носом. Я посмотрела на Ирис не зная, что сказать. Та просто тупо смотрела на меня. "Есть одна сложность... я не уверена, как об этом сказать тебе". Ирис и Коул обменялись понимающими взглядами, Кристен посмотрела на меня, прищурив глаза, а я начала терять терпение.
Я указала на Элейн. "Посмотри на нее внимательно, Кристен. Кого она тебе напоминает?"
Кристен подняла вверх свое лицо и через мгновение снова посмотрела на меня.
"Да как же ты не видишь этого?" Я стиснула кулаки. "Посмотри на нее! Она выглядит так же, как Адриан! И у них один и тот же чертов дар!"
Видимо до блондинки начала доходить суть вещей. Кристен выглядела ошеломленной, затем потерла рукой по лбу. "О мой... Бог! Это нереально!"
Элейн смущенно смотрела на нас. Я смягчила свой тон. "Извините за любопытство, но мне очень нужно знать, вы отдавали ребенка на усыновление?"
"Простите?   лицо Элейн вспыхнуло красным цветом.   Почему вы задаете такой…" Элейн обняла себя и уставилась в пол.
"Элейн, ей тридцать четыре. Эти цифры вам что нибудь напоминают?" - упорствовала я и смотрела, как она плотно зажмурила глаза и сделала глубокий прерывистый выдох. Ирис положила руку мне на плечо и пыталась успокоить меня, чтобы я не схватила Элейн и не начала вытряхивать из нее ответы. Я совсем не понимала, почему я так взбесилась. Пожалуй, это был шок от необходимости защитить Адриан.
Кристен села на кровать и положила руку на плечо Элейн. "У тебя был ребенок?"
"Да",   произнесла она шепотом, прежде чем схватить прядь собственных волос и начать накручивать ее на палец.
Коул, который более расчетливый из всех нас, заговорил. "Есть шанс, что это может оказаться простым совпадением".
Теперь разбушевалась Ирис. "Посмотри на нее, Коул! Она выглядит и звучит так же, как Адриан, и у нее есть дар!"
Никто не смог опровергнуть этого.
"Она скоро проснется, и у нее в голове начнет тикать". Я встала и начала ходить взад вперед.
"Боже, ее давление",   со стоном сказала Ирис.
"Она больна?" Элейн посмотрела на меня.
"Она беременна!"   ответили ей все сразу.
Элейн выглядела так, как будто мы все собирались свести ее с ума. У нее был такой же растерянный вид, какой я видела у Адриан, и мое сердце растаяло. Мне не нужны были ДНК тесты или анализ крови, чтобы знать, что она, несомненно, мать Адриан. "Извини, Элейн. На нашем вчерашнем визите к врачу мы выяснили, что у Адриан высокое артериальное давление. Наверное, я немного слишком пытаюсь защитить ее. Адриан - приемная дочь, она никогда не встречала своих настоящих родителей, а вы... вы выглядите и разговариваете, как она. Я не могу на этот раз согласиться с Коулом. Это не может быть совпадением, особенно из за того, что вы обе имеете одну и ту же способность".
"Кто то должен проверить Адриан",   сказала Ирис.
Я не только не хотела идти, я знала, что не могу себе этого позволить. Адриан достаточно просто взглянуть на меня и сразу понять, что что то неправильно в моей голове. Она бы в мгновение ока захотела выяснить это у Ирис и Кристен. "Коул, ты мог бы сделать это?" - спросила я.
"Конечно". Он быстро попятился из комнаты, наверное от облегчения, что сможет избежать этой драмы.
Когда я оглянулась на Элейн, она была бледна и дрожала. "Мне нужно выпить. Ирис, почему бы тебе не пойти со мной в бар, а Элейн и Кристен пусть поговорят?"

+1

24

Глава 11

Я сделала себе огромный стакан рома с колой, а Ирис схватила несколько бутылок воды и бутылку вина. Она откупорила ее и поставила на поднос рядом с ней два бокала. "Я скоро вернусь. Им, наверное, тоже нужно что то для своих нервов".
"Я буду ждать тебя в кухне. Сейчас я не хочу никого видеть". Взяв свой стакан, я прямиком направилась к одному из самых больших холодильников. Прижав пакет замороженного горошка ко лбу, я стояла в пустой кухне и спрашивала себя   какого черта я собираюсь делать. И мысленно начала составлять список проблем.
Вероятно, родная мать Адриан находилась сейчас на острове и в настоящее время в нашей гостинице.
Еще есть парень; мы были почти уверены в том, что он убийца, и он тоже прилетел на остров. Отлично! Кроме того, Кристен   двоюродная сестра Адриан... Боже мой, кузина!
А сейчас еще и мать Адриан оказалась на пути убийцы.
Черт возьми, мы все были на этом пути.
И посреди всего этого говнища любовь всей моей жизни носит нашего ребенка, и дела со здоровьем у нее обстоят не ахти.
"Дерьмо". Я все лицо закрыла мешком с горошком.
Вошла Ирис со своим высоким стаканом напитка. Она редко выпивала, но сегодня сделала исключение. Я удивилась, что она успела добавить зонтик к своему стакану. Ирис высосала через соломинку несколько больших глотков. "Хайден, ты должна сказать ей. Мы не сможем удержать этот секрет".
"Я знаю, но я не знаю, как сказать ей об этом".
Ирис покачала головой. "Эта женщина   мама Адриан, я знаю это точно, мои кости говорят мне об этом. Она даже двигается, как Адриан".
"Моя жизнь сейчас, как из статьи Гарвардского медицинского журнала. Прямо сейчас на этом острове находятся три женщины с экстрасенсорными способностями. И в довершение всего вполне вероятно, что все они связаны родством,   я ударила себя в лоб пакетом с горошком.   И давай не будем забывать про какого то психа, имеющего свои виды на одну из них".
"Это плохо". Щеки Ирис почти встретились во рту, с такой силой она засосала через соломинку свой напиток.
"Я часто хотела, чтобы она не могла слышать мои мысли, но сегодня я хочу этого, как никогда".
"Ты должна сказать ей до того, как она сама услышит это в твоей голове. Представляешь, какой будет шок?"
Я бросила горох обратно в морозилку и залпом отпила половину своего напитка.
"Ты хочешь, чтобы я пошла с тобой?" Ирис выкинула соломинку и сделала то же самое.
"Ты действительно думаешь, что я могу сказать тебе "нет?"

* * *

К тому времени, когда я добралась до ступенек нашего дома, у меня в голове был один гул и никакого плана.
"Просто сразу скажи ей это,   Ирис поднималась по ступеням позади меня.   Не сиди в кустах, просто скажи".
"Это называется "ходить кругами вокруг да около".
"Это то, что я сказала, девчушка".
Когда мы вошли, Адриан сидела на диване. Коул сидел напротив нее в кресле. Они улыбались, но, когда Адриан посмотрела на меня, она вздрогнула. "Что случилось? С тех пор как Коул разбудил меня, я ничего не слышу, кроме песни о пончиках. И где Кристен?"
Адриан похлопала по дивану, приглашая меня, и я села рядом с ней. "С Кристен все в порядке. Она со своей тетей, которая приехала, чтобы встретиться с ней".
"Тогда почему ты выглядишь такой встревоженной, и что это за внутренний монолог про пончик?"
"Дело в ее тете". Я остановилась на время, надеясь, что что то гениальное снизойдет на меня. "Я просто хочу подготовить тебя, прежде чем ты встретишься с ней".
"Она выглядит так же, как ты, и она обладает таким же даром,   выпалила Ирис и пожала плечами, когда я возмущенно уставилась на нее.   Ты будешь ходить своими кругами весь день".
"Вы пили?" - спросил Коул у Ирис.
"Да... много".
"Ирис? - Адриан удивленно посмотрела на нее.   Днем?"
"Там эта женщина, она…"
Я покашляла, пытаясь заставить Ирис замолчать. Пришло время перестать тупить. Мне хотелось быть осторожной в распространении информации. Слишком много сведений сразу может расстроить ее. Я взяла Адриан за руку. "Мы думаем, что Кристен может быть твоей кузиной, а Элейн   твоей матерью".
Адриан наклонилась ближе и понюхала. "Вы пили?"
"Много,   кивнула я.   Но мы все ее видели, а мы все думаем..."
"Что она моя мать,   сказала Адриан.   Вы встретили женщину, которая похожа на меня, и ты думаешь, что она моя биологическая мать?"
Я кивнула. Адриан посмотрела на Коула, и он пожал плечами, оставляя ей возможность посмотреть на нас с Ирис, как на пьяных лунатиков. "Я знаю, это звучит безумно, но ты должна увидеть ее, чтобы понять нас".
"Ладно, ладно, дайте мне посмотреть на нее",   сказала Адриан так, как будто посмеивалась над нами.
Я была так обеспокоена тем, как Адриан может отреагировать на такую новость, что совсем не подумала о том, что возможно Элейн не захочет увидеть ее. Адриан прочитала мою мысль и зажмурила глаза. "Где она?"
"В коттедже, в котором останавливалась Кристен. Они разговаривают".
"Позволь мне спросить об этом прямо. Ты оставила Кристен наедине с ней?"   спросила Адриан.
"Они не совсем одни,   вмешался Коул.   У меня есть люди на всей территории гостиницы".
Адриан расслабилась. "Ну ладно, пригласите их сюда".
"Мы пойдем и посмотрим, готовы ли они прийти",   Ирис кивнула Коулу, чтобы он следовал за ней.
Когда за ними закрылась дверь, Адриан посмотрела на меня с недоверием и юмором. "Любовь моя, это безумно даже для тебя. Эта женщина может быть похожа на меня, но как ты могла поверить в то, что она моя мать?"
"Как я уже сказала, ты должна увидеть ее. Она обладает теми же способностями, что и ты, и она призналась, что отдала ребенка на усыновление". Я заправила выбившуюся прядь волос за ухо Адриан. "С тобой все в порядке?"
"Конечно в порядке. Мне просто интересно, а что, если вы все сошли с ума. Что ты пила?"
"Ром с кока колой, но это было уже после того, как я познакомилась с Элейн. Ирис была так напугана, что тоже выпила со мной".
Это заставило Адриан задуматься. Ее улыбка медленно сошла с лица.
"А что, если эта женщина на самом деле твоя мать?"
"Я не знаю,   сказала Адриан и слегка покачала головой. - Тогда, если она на самом деле моя мать, я думаю, у меня будет много вопросов к ней. Признаюсь, я задавалась вопросом   каково было бы встретиться с моими настоящими родителями".
"Ты когда нибудь пыталась выяснить, кто они были?"
"Нет, я предполагаю, что я думала, если бы они действительно хотели найти меня, они стали бы искать. Я боялась, что, если я их найду, они, возможно, не захотят иметь со мной хоть что то общее. Одно это удерживало меня от того, чтобы начать поиски".
"А что, если и она думала то же самое, и именно поэтому не пыталась найти тебя?"
Адриан улыбнулась и погладила меня по щеке. "Это хорошее объяснение".
Прошло уже немало времени с тех пор, как Ирис и Коул ушли, и я начала предполагать худшее, но услышала шаги на лестнице. Голова Ирис возникла в приоткрытой двери. "Мы здесь".
Мы с Адриан встали, не зная, как вести себя. Ирис шагнула в комнату, а Коул за ней. Затем вошла Кристен, потом Элейн. Все глаза в комнате смотрели на нее и Адриан.
"Ах... Элейн, это моя жена, Адриан",   сказала я, потому что все остальные молчали.
Адриан на секунду моргнула, а затем слегка улыбнулась. "Ну, сейчас я вижу из за чего весь этот сыр бор. Приятно познакомиться, Элейн".
Элейн резко выдохнула. "Мне тоже приятно встретиться с вами".
Никто даже не пальцем пошевелил.
"Э э... почему бы нам всем не пойти и не присесть?" - сказала я. Ирис потянула Коула вниз в кресло. Она примостилась у него на подлокотнике, а Кристен заняла место на полу.
Элейн покачала головой. "Это так... очень неудобно. Я не могу поверить в то, что вижу. Я... Я не знаю, что сказать".
"Я думаю, что мы должны уйти",   Коул встал, несмотря на протесты Ирис. "Мы должны дать вам немного времени, чтобы познакомиться". Ирис раздраженно посмотрела на него, а он повел ее в сторону двери.
Я хотела сказать, что мы были одной семьей и не было никаких причин, чтобы уходить им, но оказалось, что я сама не уверена в том, где же было мое место. Адриан, наверно, сказала бы то же самое, но она пристально смотрела в глаза Элейн. Ирис разрушила эти чары, когда поцеловала Адриан в щеку. "Позвони, если будешь нуждаться во мне, дитя".
Адриан посмотрела на нее широко раскрытыми глазами и кивнула. Я взяла ее за руку и повела к дивану, где она сидела раньше. "Пожалуйста, садитесь, Элейн. Могу ли я предложить вам что нибудь выпить? Вода, кофе, Бурбон?"   нервно спросила я.
"Нет, спасибо". Она уселась на край стула и выглядела так, как будто готова была удрать в любую секунду. "Мы... очень похожи".
"Хайден сказала, что вы отдали ребенка на усыновление?"   голос Адриан звучал сказочно.
Элейн кивнула. "Тридцать четыре года назад. Она родилась двадцать девятого мая".
Я видела, как Адриан закрыла глаза и медленно открыла их. "Вы не возражаете, если я спрошу   почему?"
"Тогда все было очень сложно,   Элейн посмотрела на меня.   Хайден, если вы не возражаете, я бы хотела воспользоваться вашим предложением воды, пожалуйста".
"Конечно". Я встала и пошла на кухню. Пока я открывала бутылку и наливала воду в стакан, я оглянулась на комнату и была поражена увиденным зрелищем. Профили Адриан и Элейн были так похожи, как будто они были близнецами. Кристен сидела тихо, пытаясь принять все это.
"Он был моей первой и единственной любовью. Нам обоим было по семнадцать". Руки Элейн дрожали, когда она взяла стакан с водой, который я дала ей. "Спасибо,   она сделал глоток и откашлялась.   Когда он узнал, что я беременна, он бросил школу и устроился на работу. Мы собирались пожениться, но он погиб в автокатастрофе, прежде чем у нас появился этот шанс. Я обнаружила, что мне придется воспитывать ребенка в одиночку, не имея средств, чтобы прокормить себя или... моего ребенка. Наша семья была очень бедной, и у меня было...   Элейн положила палец к губам и сделал глубокий вдох.   Я... тогда так много переживала и убедила себя, что ребенку было бы лучше с кем то другим".
"Так вот почему у тебя был нервный срыв?"   спросила Кристен.
Элейн опешила от такого вопроса и выдохнула. "Да. Мне просто нужно было время, чтобы выздороветь. Я не рассматривала свои способности, как дар, а скорее, как проклятие. Все эти голоса в моей голове,   Элейн прижала дрожащие пальцы к вискам.   Я думала, что что то случилось со мной. Я думала, что недостойна воспитывать ребенка".
Адриан провела рукой по животу, со смесью сочувствия и потрясения на лице.
"И у тебя тоже есть дар,   сказала Элейн и посмотрела на выступающий живот Адриан.   Я думала, что такое только у меня, и никогда не мечтала, не хотела передать... это...". Она трепетно посмотрела на Адриан. "Возможно ли, что ваш день рождения двадцать девятого мая?" Когда Адриан кивнула, Элейн со стуком поставила свой бокал на стол. "О Боже!"
"Тогда это вы,   сказала Адриан.   Вы моя... родная мать".
Элейн слабо улыбнулась. "Все указывает в этом направлении. Я полагаю, мы могли бы сдать несколько тестов, чтобы подтвердить это".
Выражение лица Адриан стало загадочным. Я не знала, что происходило в ее голове, но прежде чем я смогла поразмышлять об этом, зазвонил телефон. Коул произнес коротко, но возбужденно. "Стинзлен в пути. Он арендовал скутер и уже побывал в двух других гостиницах. Мы думаем, что он двигается в нашу сторону".
"Я встречу тебя в баре". Я повесила трубку и встретилась с любопытным взглядом Адриан. "Коул говорит, что Стинзлен направляется к нам. Я иду в бар, чтобы встретиться с ним".
"Я пойду с тобой",   и прежде, чем я успела остановить ее, Адриан с усилием поднялась на ноги.
"Нет, оставайся здесь с Кристен. Я посмотрю, что он замышляет".
"Хайден, я могу помочь. Я могу залезть в его мозг. Это даст нам преимущество".
Я осторожно схватила Адриан за плечи. "Я знаю, ты не хочешь, чтобы тебе напоминали об этом, но ты должна залечь на дно. Кроме того, это стрессовая ситуация, и прямо сейчас тебе в твоей жизни этого совсем не нужно".
"Я могу пойти с вами".
Мы с Адриан повернулись и посмотрели на Элейн, которая стояла рядом с нами. Я взглянула на Адриан и пожала плечами. "Это может сработать".
Адриан обреченно выдохнула. "Ты должна пообещать мне не делать ничего опасного. Просто посмотри, что он затевает, а остальное пусть делает Коул, ладно?"
Я нежно поцеловала ее и дала ей такое обещание. Элейн последовала за мной к двери, и я подождала ее, чтобы поговорить, пока мы вместе шли в бар. "Способности Адриан работают с переменным успехом. У вас так же?"
"Всякий раз по разному. Если я занята, то голос просто шепчет. Вы должны понимать, что я слышу их все время. Стоит мне обратить на них пристальное внимание, это становится сплошным фоновым шумом. Если я смогу прикоснуться к нему, я смогу его услышать лучше. Ничего особого, простое рукопожатие, или я могу случайно врезаться в него".
"Нам придется играть по обстоятельствам. Коул говорит, что он уже побывал в двух других гостиницах. Это подсказывает мне, что он активно ищет Кристен. Если мы сможем достаточно занять его, он не сможет подойти к другим гостям, которые могут находиться в баре".
Когда мы пришли, Коул был в уличной одежде. Джейкоб тоже был там и сидел за столом один. Когда я вошла, он улыбнулся и кивнул мне. "Что слышно?" - спросила я у Коула.
"Он наверняка придет сюда. Мой человек сейчас наблюдает за ним. Билл из "Вayside" сказал, что он показал ему фотографию молодой светловолосой женщины. Он утверждал, что она была его сестрой и пропала".
"Хитрый сукин сын,   я поморщилась.   Прости, Элейн".
"Я подумала   хитрый ублюдок",   сказала она, оглянувшись вокруг.
Из гостей в баре были только двое   Бобби и Алекс, они доедали свой поздний обед. Ирис вышла из кухни со своей любимой сковородой и поставила ее на барную стойку. "Ирис, ты не можешь ударить его!"
"Простая предосторожность",   сказала она.
Когда звук скутера добрался до наших ушей, мы все посмотрели друг на друга. "Дорогая, вы с Хайден ведите себя, как обычно. Относитесь к нему так, как будто бы кто то другой приехал в гостиницу,   сказал Коул.   Элейн и я будем сидеть в баре".
Мы разошлись, согласовав наш план. Ирис пошла проверить Бобби и Алекса, а я пока перебралась за барную стойку и начала смешивать напитки для Элейн и Коула. Отвратительный маленький ублюдок подъехал, одетый в шорты бермуды и рубашку на пуговицах с коротким рукавом. Я ждала, что он будет одет в черное и покрыт татуировками, изображающими ужасающие сцены, но этот Сатана выглядел, как любой другой турист.
"Привет, как поживаете?" - громко сказала я. Взгляд Стинзлена заметался по комнате, и он направился к барной стойке. "Я надеюсь, что вы не собираетесь снять у нас номер. Я боюсь, что на данный момент мы полностью заняты". Я улыбнулась и протерла на стойке бара мокрое пятно, оставленное стаканом.
"Вы владелец?" - он сел на стул возле бара.
"Я, если вы продаете что то". Я протянула ему руку. "Хайден Тейт". Мой желудок скрутило от отвращения, когда моя кожа соприкоснулась с его. Я указала на Элейн. "Это Элейн, моя свекровь". Он изящно пожал ее руку и улыбнулся. Это сделало меня больной токсикозом.
Я поставила пустой стакан на стойку. "Чем я могу угостить вас, мистер..."
"Уэверли, Ронни Уэверли,   сказал он.   Джек Дэниелс и колу, если у вас есть это".
"Мы делаем это". Я смешала напиток и отмахнулась от наличных, которые он вытащил из кармана. "У нас здесь "все включено". Я не могу изменить правила". И я очень надеюсь, что это заставит тебя излить все свое дерьмо на поверхность.
"Благодарю вас." Он сунул руку в карман и вытащил снимок. Я знала, что это будет Кристен, но я ожидала увидеть ее фотографию, а он достал телефон. Кристен стояла в обнимку с хорошенькой молодой женщиной. Они обе улыбались в камеру. Стинзлен постучал пальцем по изображению Кристен. "Это моя младшая сестра. Я надеюсь, вы сможете сказать мне, что видели ее".
Я смотрела на нее долго и упорно, гадая, как он умудрился заполучить в свои руки фотографию, которая явно принадлежала Кристен или тому, кого она знала. "Она выглядит, как девчонка, которая останавливались здесь ненадолго". Я решила не врать, потому что, если он как то проскочит мимо меня и поговорит с одним из гостей, они более, чем вероятно, опровергнут мою историю.
"Как давно это было?"   спросил Стинзлен.
Я пожала плечами. "Несколько дней назад, я думаю. Мы обычно не бронируем проживание, но я сделала исключение. Насколько я помню, она была довольно милым ребенком".
"Она не сказала, куда направилась?"
Не твое дело, мелкий писюн! Я снова пожала плечами. "Я не думаю, что она хотела оказаться именно на этом острове. Молодых больше интересуют места с настоящей ночной жизнью. В Нассау есть казино и клубы".
Когда Стинзлен засунул телефон обратно в нагрудный карман, я взглянула на Элейн. Она выглядела уверенной, но теребила прядь своих волос так, как делает это Адриан, когда нервничает.
"Она путешествует одна?"   спросил Стинзлен, прежде чем заглотить здоровенный глоток своего напитка.
"Я слышала, как однажды утром она разговаривала по сотовому телефону,   сказала Элейн. - Мне показалось, что она собиралась встретиться с кем то".
Я улыбнулась Элейн. Она поставила его в тупик.
Я смешала еще один виски с колой и вылила в стакан для Стинзлена. "Похоже, тебе нужен еще один стакан, приятель. Моя младшая сестра тоже сбежала и вышла замуж не за того парня".
На глазах этого ублюдка на самом деле появились слезы. "Она все, что у меня осталось в этом мире. Наши родители умерли, когда мы были совсем молодыми". Он потер лицо тыльной стороной ладони. "Мы поссорились, и она ушла".
Вот жополиз, скользкий проныра! Мне следовало бы схватить сковородку Ирис и дать ей ему по башке!
Элейн закашлялась, а затем прочистила горло. Видимо, ее дар добрался до меня, потому что она посмотрела мне в глаза и моргнула пару раз. Я продолжала разыгрывать свою роль в его сучьей драме. "Ну, Рон, ты здесь среди друзей. Мое сердце до сих пор плачет о моей сестренке. Парень, ей просто нужно было, чтобы все вокруг сверкало, а что сзади, то чистое зло".
Стинзлен допил свой первый напиток, подхватил второй и нанес ему внушительный урон. Он громко выдохнул и поставил бокал вниз на стойку бара. "Я был так счастлив, когда парень в аэропорту сказал мне, что видел ее и что она осталась здесь. Я предполагаю, что опоздал всего на день, и сестра исчезла." Он улыбнулся игре слов. "Самое смешное, он сказал мне, что она прилетела на его самолете, и он с тех пор не видел ее. Поэтому я спустился к пристани и поспрашивал там. Есть только два лодочника, которые перевозят людей в Нассау, но они тоже не видели ее. Это подсказывает мне, что она все еще здесь".
Я снова взглянула на чугунную сковороду Ирис, которая по прежнему лежала на краю барной стойки, а потом на пустой стол, где раньше сидели Бобби и Алекс. Идея с каждой секундой становилась все более привлекательной. Когда я взглянула на Элейн, ее глаза были огромными.
"Вы забыли про рыбаков. Когда мне в спешке нужно было покинуть остров, я заплатила несколько лишних баксов, и они перевезли меня",   участливо сказала Элейн после того, как оправилась от подслушанных моих внутренних размышлений. "И потом, она же с кем то разговаривала по телефону. Возможно, они приехали за ней".
Лицо Стинзлена на долю секунды потемнело, и в этот момент я увидела то животное, которое изображала Кристен. Он громко задышал. "Я полагаю, что это возможно". Он зашвырнул в рот остаток своего напитка. "Хорошее место у вас здесь. Мне нравится. Все так скрытно расположено. Я остановился в "Бухте" и чувствую себя так, как будто мы все друг на друге, никакой конфиденциальности".
Для чего, придурок? Тебе нужно скрытное пространство для того, чтобы разделать нескольких женщин? Я снова взглянула на сковородку, интересно, есть ли способ, что я смогу "случайно" уронить ее ему на голову. Сотрясение мозга сможет удержать его на месте в течение нескольких дней.
Элен откашлялась и отпила немного напитка.
"У нас действительно здесь много конфиденциальности, но пусть это не вводит вас в заблуждение. Мы очень серьезно заботимся о безопасности наших гостей, и всегда есть кто то, кто следит за ними". Я добавила Стинзлену напиток в стакан.
"Откуда вы, мистер Уэверли?" - спросил Коул.
"Рон, ты заставляешь меня почувствовать себя старым, как…   Стинзлен сделал жест рукой, как бы пытаясь вспомнить что то,   как Эрмитаж. Я бы хотел и дальше осмотреть этот остров. Может, если я найду Кристен, мы сможем вместе уехать". Он встал и допил свой напиток. "Я любезно благодарю вас, ребята, за информацию. Вы сможете найти меня в "Бухте" в течение следующих нескольких дней, так что, если кто либо из вас услышит что нибудь или встретит ее, пожалуйста, дайте мне знать".
"Сделаем,   улыбнувшись, сказала я.   Удачи и береги себя".
Мы все сидели тихо, пока он не уехал.
Я посмотрела на Коула. "Я думаю, что ты напугал его, когда спросил, откуда он".
Ирис с угрюмым видом подошла к стойке. "Он очень убедительный лжец. Я бы поверила ему, если бы уже не знала о нем все".
"Он нам не поверил,   сказала Элейн через минуту или две.   Он говорил с женщиной по имени... Би Джей, и она сказала, что вчера видела Кристен здесь".
"Кристен вчера была у нас. Вот дерьмо, нет никакого способа избавиться от них". Я ударила рукой по стойке бара. "Би Джей и Одри   любительницы птиц. Бьюсь об заклад, что они истоптали весь кустарник возле нашего дома. Они, наверное, видели Кристен на террасе. Я иду домой". Схватив сковородку Ирис, я побежала сквозь кусты, чтобы никто не успел остановить меня.
К тому времени, как я добралась до лестницы в дом, Ирис, Коул и Элейн подъехали на гольфкаре. Мужчины Коула вышли из кустов и заверили нас, что они никого не видели, но это не остановило меня, Ирис или Элейн от бега вверх по лестнице, чтобы увидеть все своими глазами.
Адриан ошеломленно посмотрела на меня, когда я влетела через дверь и стиснула ее в своих объятиях. Мне было недостаточно просто увидеть и прикоснуться к ней. Она взяла мою руку в свою ладонь. "Что случилось?"
Я смущенно улыбнулась. "Мне просто нужно было знать, что с тобой все в порядке".
Я посмотрела на Кристен, которую держала в своих объятиях Элейн. Она странно посмотрела на нас с Адриан.
"Ты с ним познакомилась?"   спросила Адриан.
"Мы все это сделали". Мое дыхание стало приходить в норму, но я вздрогнула, когда Коул открыл дверь.
"Элейн, вы не можете рассказать нам, какие у него теперь планы?"   спросил он, войдя в комнату. Коул продолжал заниматься делом, но я знала, что он так же нервничал, как и мы все.
"Дайте подумать". Элейн присела на конец дивана, а Кристен села на полу рядом с ней. Комната погрузилась в молчание, мы все ждали. "Он собирается использовать женщину, которая приехала вместе с ним. Она верит его истории".
"Что нибудь еще?" - терпеливо спросил Коул.
"Нет, я сожалею. Это все, что я имею на данный момент". Элейн выглядела разочарованной.
"То, что вы дали нам до сих пор будет большим подспорьем. - Коул улыбнулся ей. - Это подарок судьбы. Мы знаем, что он собирается продолжить поиски Кристен. Это означает, что он останется на острове, где мы сможем понаблюдать за ним".
Ирис подняла сковороду, которую я уронила на пол, и помахала ею. "Я хочу остановить его. А что, если ФБР не сможет нам помочь? Что тогда?"
"Я не отрицаю того, что показала нам Кристен, но я не могу арестовать его на этом основании,   Коул обнял Ирис.   Я должен найти что то более убедительное, то, что убедит суд".
Когда мы услышали знакомое царапанье карандаша по бумаге, все головы в комнате повернулся к Кристен. Она вырвала лист из альбома и протянула его Коулу. "У тебя будут неопровержимые доказательства, которые ты ищешь, потому что он не остановится".
Коул передал нам рисунок. Адриан прижалась ко мне, и мы посмотрели на него. Стинзлен стоял позади попутчицы, с откровенной враждебностью на своем темном лице, в то время как его жертва смотрела вперед, не обращая внимания на опасность.

Глава 12

Наш дом превратился в переполненную крепость. После того как один из помощников Коула забрал вещи Элейн из "Бухты", она вместе с Кристен расположилась в гостевой комнате. Тедди спал в палатке, которую мы возвели в гостиной, используя простыни. Ирис и Коул спали на расправленном диване. Снаружи гостиница была окружена "людьми" Коула. Дом Ирис стал местом отдыха наших защитников, которые между сменами по очереди отдыхали там.
Большинство людей на острове хорошо знали нас с Адриан и думали о нас, как о своей семье. На жизнь большинства из них в какой то мере повлияла тетя Глория, которая после своей смерти многими почиталась, как святая. Одно было точно, народ острова Кэт защищал наш дом, как свой собственный, и у нас не было сомнений в том, что, если Стинзлен пытается подобраться к дому, никто никогда не увидит его снова. Я должна была найти в этом утешение, но меня беспокоило то, что его кровь будет на руках тех, кого мы любим.
"Ты сейчас себя чувствуешь лучше?" Я лежала на кровати, и Адриан растирала мои ноги.
"Ты знаешь, что все это неправильно. Предполагалось, что это я буду заботиться о тебе, а не наоборот",   сказала я.
"Помощь тебе заставляет меня чувствовать себя лучше, мне полезно иногда сделать хоть что то для тебя,   Адриан нахмурилась.   Я чувствую себя хромой уткой".
"Ты очень горячая утка. Я бы с удовольствием поиграла под перышками твоего хвоста".
Адриан склонила голову набок. "Ты все еще заинтересована в моих перышках? Прямо сейчас они слегка помяты".
Я села. "Даже при том, что ты не самая красивая женщина, которую я когда либо знала, я до сих пор хочу тебя, потому что ты моя женщина. И просто для протокола, сейчас ты очень горячая штучка. Так что падай сюда и дай мне твои ноги".
Адриан засмеялась и легла рядом со мной, а я взяла руками ее ноги. Пока я нежно массировала ее плоть подушечками своих пальцами, она глубоко вздохнула: "Мне не хватает твоих прикосновений. Мы только обнимаемся и трем друг другу ноги, ну, в основном, ты трешь мои ноги. Но иногда я хочу почувствовать, как твое обнаженное тело прижимается к моему".
Ее слова попали в самую мою больную точку. "Я тоже скучаю по этому, но не сомневаюсь, что при первой же возможности, которую получим, мы наверстаем упущенное".
"Интересно, что Элейн думает о нас. Как думаешь, она одобряет наши отношения?"
Я разминала стопу Адриан, а она радовала меня стоном чистейшего удовольствия. "Ты не можешь залезть ей в голову?"
"Нет,   зевнула Адриан.   Да я и не особо пыталась. Этот день был настолько сумасшедшим, что за весь день не было достаточной тишины, чтобы я могла прислушаться, даже если бы и захотела,   она засунула еще одну подушку к себе под голову. - Я все еще полностью не осознала случившееся. Мне все это кажется сном, и если я позволяю своему разуму..."
И Адриан уснула. Я легла, положив ее ноги к себе на грудь, и заблудилась в раздумье. Появление у нас Элейн выглядело сном, казалось, что произошло это несколько дней назад, а не часов. Ситуация со Стинзленом затмила все происходившее и заставила все это казаться еще более нереальным. В нашей комнате для гостей находились двоюродная сестра Адриан и ее родная мать, а я до сих пор не могла в это поверить.
Я знала, что Адриан не восприняла это как должное. Она, как и я, была на умственных перегрузках   беспокойство о ребенке, о Кристен, о безопасности всех, кого она любила. Я предположила, что, если бы у нее не было всех этих проблем, она бы уже давно слетела с катушек после знакомства с Элейн. Возможно, это была какая то космическая шутка или божественное вмешательство. Я все еще раздумывала об этом, когда почувствовала, что пришел сон, но я была слишком уставшей, чтобы встать и выключить свет.

* * *

Комната была наполнена смехом ребенка, но я не смогла найти его. Чем больше я искала, тем громче становился смех. Над моей головой промелькнула тень, и, подняв глаза, я ужаснулась, увидев, как запеленанный младенец ползет по потолку. "Какого черта ты туда залез?" Я моргнула, и ребенок исчез, а смех остался. "Где ты теперь?"
Краем глаза я увидела движение. Ребенок стоял на стойке бара, и на нем был надет пояс с инструментами. Я удивленно наблюдала, как он достал отвертку и начал откручивать винты на одном из шарниров дверки шкафа. "Ох, не делай…" Прежде чем эти слова вырвались из моего рта, дверца шкафа закачалась на одном винте, а затем рухнула на пол. "Ты гном?"
Я снова повернулась в сторону детского смеха. Сейчас ребенок запрыгнул на музыкальный центр. Он посмотрел на меня, радостно улыбаясь, и вытащил крошечный молоток из пояса с инструментами, который, я заметила, весь был покрыт розовыми слониками. Ребенок начал стучать молотком по DVD плееру, и я с удивлением наблюдала, как куски пластика отправляются в полет.
"Адриан!" Она не ответила мне.
"Теперь послушай, детка, ты не можешь ходить здесь и ломать все подряд". Он прекратил уничтожать DVD плеер и засунул свой крошечный пальчик в рот. Его ангельское личико выглядело таким милым, что я не смогла удержаться от улыбки. Я медленно подошла к нему. "Отдай мамочке этот молоточек",   ласково сказала я. И он врезал мне правой в челюсть.
"Ой, бля!" Я проснулась от удара, доставшегося моему подбородку от Адриан.
"Это ты?" Она неловко села и попыталась потереть свои собственные ноги.
Я ухмыльнулась в ответ.
"Прости, плохой сон". Адриан подвинулась ко мне и проверила наличие повреждений.
"Ты во сне сражалась с ослом?" Моя челюсть пульсировала от боли.
"Нет, я пыталась избавиться от бабочки".
"Ты ударила бабочку?"
Глаза Адриан широко распахнулись. "Это была очень злая бабочка. Ах Хайден, это было ужасно, у нее были большие зубы и когти".
Я широко открыла рот, чтобы убедиться, что все еще могу это сделать. "Я всегда мечтала о ребенке, на котором будет надет пояс с инструментами, но этот ребенок разрушал наш дом крошечным молотком. Я думаю, что выбрала бы сон с бабочкой".
Адриан хмыкнула. "Что ж, это же твой ребенок".
Я помогла Адриан построить гнездо из подушек для поддержки ее живота и еще одну положила между колен. Уложив ее, я выключила свет. Адриан взяла мою руку и прижала ее к своей груди. "Прости, что сделала тебе больно,   прошептала она,   но бабочка была действительно очень страшной".

* * *

На следующее утро я проснулась от шума на кухне. Половина кровати Адриан была пуста, и я почувствовала запах варившегося кофе. Быстро приняв душ, я оделась и побрела в гостиную посмотреть, чем заняты наши гости.
Ирис и несколько наших сотрудников принесли завтрак - подносы с фруктами, тостами, яйцами и беконом. Коул расположился в гостиной с ноутбуком на коленях и телефоном, прижатым к уху. Ирис пыталась уговорить Адриан съесть овсянку, и я не собиралась принимать участие в этой войне. "Доброе утро, любовь моя",   сказала я Адриан, наливая себе чашку кофе.
Ирис развернулась и прежде, чем она смогла открыть рот, я подняла руку. "Я не хочу ввязываться в этот бой. Да, овсянка хороша для нее, да, моя любовь   взрослая женщина и в праве сама решать, что она хочет кушать. Это все, что я могу сказать".
Я подсмотрела на Элейн, одиноко стоящую на террасе, затем снова посмотрела на Адриан, которая легко кивнула мне и улыбнулась.
"Доброе утро, Элейн". Я вышла на террасу и встала рядом с ней.
Она отвернулась от перил, возле которых любовалась видом на океан, и улыбнулась мне. "Доброе утро. Спасибо, что пригласили меня в свой дом". Я разглядывала ее, пока она усаживалась в шезлонге неподалеку. Ее ногти на руках и ногах были покрашены в бледно розовый переливающийся оттенок. Она носила белую тунику, которая прекрасно сочеталась с оливково зелеными брюками капри. Ее одежда была свежей и чистой, а сидела Элейн изящно, стараясь не помять свою одежду. Она и Адриан, возможно, и прожили всю жизнь порознь, но они были так похожи друг на друга, что это было просто восхитительно.
"Как спалось?" - спросила я.
"Плохо, но это было не из за постели или храпа Кристен. Я не находила себе места. Мне кажется, что я разбудила ее несколько раз. Она все еще спит".
"Я не могу представить себе, что вы сейчас чувствуете,   сказала я после глотка кофе.   Вы собрали сумку с намерением найти свою племянницу, а теперь вы оказались на острове, где находится подозреваемый в убийстве и ваша родная дочь, которую вы думали, что никогда больше не увидите вновь".
"Я никогда не видела ее, никогда не держала на руках". Элейн взяла прядь своих золотисто каштановых волос и начала накручивать ее вокруг пальца. "У меня были осложнения. Кровотечение. Они увезли меня на операцию, а на следующий день, когда я проснулась... они сказали, что ее больше нет". Элейн взглянула на меня, ища на моем лице осуждение. "Я сказала себе, что это хорошо. Я тогда не могла дать ей то, что она заслуживала".
"Я не такая, как Адриан. Она всегда умеет сказать правильные вещи в нужное время, а я не знаю, как утешать".
"Я склонна не согласиться,   Элейн поставила чашку на стол.   У тебя доброе сердце, и ты яростно защищаешь Адриан. Мне это очень нравится".
"Наши отношения не беспокоят вас?" - спросила я без обиняков, а потом закусила губу. Тактичность   не мой конек, особенно, если я еще полностью не проснулась... ну просто, тактичность   не мой конек. Всегда.
Элейн покачала головой. "Вы любите друг друга. Это все, что имеет значение. Даже, если я и не одобряю, по какому праву я стала бы высказывать свое мнение?"
Был еще один момент, который я должна была прояснить. "Если бы не вся эта ситуация с убийцей, вы бы все равно остались здесь после встречи с Адриан?"
"Абсолютно, но только, если бы она захотела этого". Она посмотрела на меня, пытаясь понять, что я думаю. "Я очень хочу узнать Адриан, но, если мое присутствие вызывает у нее стресс, я найду себе другое место для проживания. Мне бы хотелось остаться на острове, по крайней мере до тех пор, пока я не узнаю, что Кристен в безопасности".
"Она ничего не говорила об этом. Я думаю, что ее потрясение от вашей встречи еще не прошло".
Брови Элейн нахмурились, и она вздохнула. "Конечно, я могу это понять. Вот почему я быстро произнесла: "Доброе утро" и вышла сюда. Я хочу поговорить с ней, когда она будет готова, но я не собираюсь подталкивать ее к этому".
"Я уверена, что она оценит это".
Коул вышел на террасу с куском бекона в одной руке и чашкой кофе в другой. "Леди, можно вас прервать?"
"Нет, потому что ты пришел сюда лишь с одним кусок бекона",   сказала я, улыбаясь ему.
"Примите мои извинения".
После моих слов, он вернулся в дом. "Я пошутила,   я посмотрела на Элейн.   Я надеюсь, что вы достаточно голодны, потому что могу спорить на сто баксов, он вернется сюда с полной тарелкой".
Элейн посмотрела мимо моего плеча и усмехнулась. "Я рада, что не приняла эту ставку".
Коул поставил перед нами на стол тарелку, заваленную едой. "Я попросил Кристен, чтобы она сегодня оставалась в помещении и не выходила на террасу".
"Я рассчитывала, что ей придется так сделать. Бедный ребенок, это должно быть для нее пыткой. "После того как Элейн взяла кусочек тоста, я схватила кусочек бекона. "Давай просто найдем этого парня и будем бить кнутом по его заднице до тех пор, пока он не признается".
"Хайден,   начал Коул. - Все…"
"Не виновны, если у них есть деньги, а если они банкроты, то значит они облажались".
"Отложи свой цинизм в сторону, девочка, и послушай". Коул посмотрел на меня так, как он смотрит на Тедди, когда тот много болтает. "Я ничего не имею против Кристен и ее способности, но она может ошибаться. Она сама сказала мне, что не всегда верна на сто процентов".
"Хорошо, я бы согласилась с тобой, если бы Стинзлен не появился здесь с фотографией Кристен и высосанной из пальца историей. Это приводит меня к моему следующему вопросу   как ему в руки попали эта фотография?"
Коул потер подбородок. "Я тоже очень обеспокоен этим. Мне бы хотелось проверить несколько вещей, прежде чем мы приподнесем эту новость Кристен".
"Вы подозреваете, что он был в ее доме,   сказала Элейн.   Как вы проверите свое подозрение?"
"Ирис дала мне ее адрес. Я сделаю несколько звонков, чтобы узнать   не сообщал ли кто о взломе". Коул допил кофе и собрался уходить. "Мои люди расположены по всей гостинице, некоторые одеты, как сотрудники. Они верны и усердны, но это не обученные профессионалы." Он прищурил глаза и пристально посмотрел на меня. "Пожалуйста, воспользуйтесь здравым смыслом и примите дополнительные меры безопасности".
Когда Коул покинул нас, я повернулась к Элейн "Вы что нибудь слышали? Вы знаете, как Стинзлен достал это фото?"
Элейн печально покачала головой. "Я вышла сюда сегодня утром и попыталась сосредоточиться на нем, но ничего не получилось. Вы можете себе представить, какой беспорядок сейчас в моих мыслях?"
"Да, я точно знаю, что вы имеете в виду". Я повернулась и увидела подходящую к нам Адриан. Она улыбнулась, прежде чем наклониться и поцеловать меня. "Благодаря тебе, я не стала есть овсянку",   сказала она и игриво потянула меня за футболку.
"Я всего лишь сказала, что ты взрослый человек и сама можешь выбрать для себя завтрак".
"Ты помнишь, как ты болела гриппом?" Адриан приподняла брови. Спорить с Ирис о еде было бесполезно. Она свято верила, что все недуги можно излечить фруктами, протеином и, да поможет нам всем Бог, кайенским перцем.
"Доброе утро, Элейн,   сказала Адриан.   Я прошу прощения, что не вышла к вам раньше, но я была в заложниках у Ирис".
"Не думай об этом. Я не хотела... быть в толпе, так что просто пришла сюда". Элейн протянула руку и, ухватив прядь волос, начала накручивать ее на палец.
"Вы всегда это делали?" Адриан указала на очевидную нервную привычку.
Элейн опустила руки на колени. "Да, с тех пор как была маленькой девочкой. Мама сказала, что я начала делать так после того, как она отучила меня сосать свой большой палец".
"Если не возражаете, у меня есть к вам десятки вопросов". Адриан подсела ко мне поближе, давая знать, что я должна оставаться на месте.
"Я расскажу вам все, что вы захотите узнать". Элейн нервно улыбнулась и потянулась к волосам, которые уже начали завиваться от постоянного закручивания их, но, поняв, что собралась сделать, засунула свои руки под себя, прижав их ногами.
Адриан обняла меня рукой, окончательно лишая возможности сбежать. "Откуда вы родом, и живете ли там до сих пор?"
"Я выросла в городе Ричмонд Хилл, штат Джорджия, но переехала в Брукхейвен   к северу от Атланты. У меня собственный магазин, где продаются канцелярские товары и различные декоративные украшения. Мое хобби - лепка,   Элейн пожала плечами.   На самом деле, не все у меня хорошо получается, но это держит меня занятой делом".
"Вы не возражаете, если я спрошу   вы когда нибудь были замужем?"
Они были невыносимо вежливы. Если бы я была на месте Адриан, я бы прямо перешла к сути вопроса и потребовала сказать   почему она не искала меня. К моему удивлению, они обе посмотрели на меня так, как будто я сказала то, что происходило у меня в голове, вслух. Я поглубже вжалась в свой стул. "Я думаю, что звук моего внутреннего монолога включен слишком громко".
Элейн прочистила горло. "Это честный вопрос, Хайден. Я считаю, что Адриан пока не решается задать его, но все же,   она посмотрела на Адриан.   Могу ли я ответить на него прямо сейчас?"
Адриан кивнула и ущипнула меня за руку.
"Было бы банально сказать, что я прожила каждый день своей жизни, задаваясь вопросом, как и где ты живешь, но это правда. Наша семья поделилась надвое - на тех, кто обладает особыми способностями, и тех, кто   нет. Есть те, кто отказывается признать это. Я думаю, они боятся, что их сокровенные тайны будут раскрыты. Тогда все могло бы свестись к простой зависти. Теперь это уже неважно, меня заставили почувствовать себя сумасшедшей и, что еще хуже, насильно!"
Элейн опять взяла прядь волос и начала накручивать ее на палец. "Я не знаю, от кого я унаследовала этот дар. Моя мама никогда ни о чем таком не говорила, но, когда я призналась, что я слышу, о чем думают люди, она, казалось, не удивилась, просто была зла и разочарована. Она сказала, что в нашей семье были психически больные и что я тоже попалась на это проклятие. Я выросла, думая, что у меня проблемы с психикой, а моя мама так и относилась ко мне. Сестра вела нормальную жизнь, посещая выпускные вечера и встречаясь с парнями, а я держалась подальше от всех. Мой побег от людей закончился, когда я встретила высокорослого тощего мальчика в лесу за нашим домом. Его звали Бен Бишоп". Элейн грустно улыбнулась.
"Мой отец",   сказала Адриан.
Элейн кивнула. "Мы встретились, когда он прокрался на нашу собственность ловить рыбу. После этого он приходил каждый день с удочкой на плече. Потом в один прекрасный день он пришел без нее, но я уже знала, что он приедет для встречи со мной,   Элейн вздохнула.   Я по уши влюбилась в него, но никогда не говорила, что могу слышать его мысли. Они были такими сладостными! Пока все подростки нашего возраста ходили в кино и на танцы, мы проводили время на пруду   без присмотра, и я забеременела".
Элейн подняла подбородок и встретила наш взгляд. "Это был первый раз, когда я поспорила со своими родителями, с мамой в частности. Я сказала ей, что беременна, и мы с Беном должны пожениться. Он погиб через неделю после этого в автокатастрофе, направляясь в город на свой первый рабочий день".
"Мне так жаль",   сказала я, искренне сожалея о потере Элейн. И Адриан тоже. Она только что хоть что то узнала об отце, которого никогда не видела и теперь уже никогда не увидит.
Элейн отвела взгляд. "Я тогда была на шестом месяце беременности и не могла найти себе работу, потому что мать не хотела, чтобы меня видели в городе в "моем положении". У меня не было средств для того, чтобы жить отдельно от своей семьи, а они с трудом могли прокормить и одеть нас с сестрой. В то время я считала, что я не только материально не смогу вырастить ребенка, но и психически непригодна для этого, поэтому, когда пришло время,   Элейн посмотрела на Адриан,   я отпустила тебя. После этого сразу последовал мой нервный срыв. Я потеряла все, я просто... не хотела жить дальше". Руки Элейн слегка задрожали, и ей приходилось силой удерживать их на коленях.
Мы с Адриан сидели в оцепенении, впитывая все подробности.
"Как вы можете видеть, моя передозировка оказалась неудачной и, когда я вышла из больницы, меня отправили жить к родственникам. Они были бездетны, и я предполагаю, что они, вроде как, удочерили меня. Я никогда не говорила им о своей способности, и моя мать   тоже, поэтому они относились ко мне, как к любой другой семнадцатилетней девушке. Благодаря им, я закончила среднюю школу и смогла поступить в колледж".
"Что ты изучала?"   спросила Адриан.
"Психологию,   ухмыльнувшись, сказала Элейн. - Вы, очевидно, могли бы подумать, что возможность слышать мысли человека будет огромным преимуществом в этой работе, но для меня этого было слишком много. Я так глубоко погружалась в сознание пациента, что у меня появились симптомы их болезней, так что я оставила эту работу,   она слегка улыбнулась Адриан.   Я до сих пор не ответила на ваш вопрос, но я хотела, чтобы вы знали о том, что произошло".
Адриан кивнула. "Все нормально".
"Когда я материально встала на ноги и поняла, что я не безумна, тебе было уже около пятнадцати лет. Я начала и быстро прекратила поиски, неохотно признав однажды, что ты жила все это время без меня и, возможно, даже не знала о моем существовании. Несмотря на то что я очень хотела найти тебя, я думала, что это неправильно   вторгнуться в твою жизнь. Так что я решила подождать, пока ты станешь взрослый. И я снова убедила себя. Чтобы быть совершенно честной, я боялась... и до сих пор боюсь".
Адриан все это время неосознанно потирала живот. "Я знаю",   сказала она тихо.
Ни одна из них больше не сказала ни слова, и это заставило меня почувствовать себя неудобно. Когда Тедди ворвался на террасу с беспроводным телефоном и протянул его мне, я с облегчением выдохнула.
"Хайден, женщину, путешествующую со Стинзлером, зовут Анна Харрис, и она направляется к вам. Стинзлер тоже находится в движении, и я присматриваю за ним. Тебе придется в одиночку разобраться с Анной".
"Я встречу ее, Коул, никаких проблем. Женщина, которая путешествует со Стинзлером скоро появится здесь,   сказала я, когда положила трубку.   Мне нужно пойти в бар".
"В этот раз, Хайден, я пойду с тобой". Адриан была непреклонна. "Это не Стинзлер, и вокруг будет много людей, чтобы защитить нас".
"А что, если мы обе пойдем?   предложила Элейн.   Две головы лучше, чем одна, особенно, когда они могут...   она посмотрела на Адриан,   делать то, что мы делаем".
Ирис осталась с Тедди и Кристен, а мы взяли гольфкар и отправились к бару. К тому времени, когда мы добрались туда, все гости были на пляже или на пикнике. "Это хорошо. Болтушки Би Джей нет рядом".
"Я уверена, что она не хотела сделать что то плохое, любовь моя,   Адриан пожала мою руку.   Би Джей, наверняка, поверила в его рассказ и подумала, что может быть полезной. И мы не можем упускать из виду тот факт, что Анна является потенциальной жертвой".
"Итак, Хайден, как мы справимся с этим?   спросила Элейн.   Мы снова сядем в баре, как в последний раз?"
Я не думала так далеко вперед. "Я предполагаю, что так. Я просто не хочу, чтобы это выглядело так, как будто мы ждем ее. Мы были в баре, когда появился Стинзлен. Они могут сравнить наше поведение".
Когда мы услышали звук машины на нашей подъездной дорожке, Адриан схватила меня и Элен за руки. "Вы двое идите в столовую. Сначала я встречусь с ней   наедине. Это может заставить ее чувствовать себя более непринужденно".
Я неохотно начала выполнять указания Адриан, но все равно выглянула из за угла, просто для того чтобы убедиться, что это действительно была Анна, а не Стинзлен. Когда Анна вышла из автомобиля, Адриан достала из под столешницы бара деловой журнал и притворилась, что проводит инвентаризацию.
"Здравствуйте, могу я вам помочь?" - дружелюбно спросила Адриан.
"Да, прямо сейчас я остановилась в "Бухте", но осматриваю другие гостиницы для отпуска на следующий год. Я надеялась, что кто то сможет провести для меня экскурсию".
"Маленькая лгунья",   прошептала я себе под нос.
"Она думает, что помогает Стинзлену найти его сестру,   прошептала Элейн. - Она думает, что лжет ради благородного дела".
Анна Харрис выглядела так, как будто ей было тридцать - тридцать пять лет. Кроме ее огненно рыжих волос, она была обычной женщиной. Мне показалось, что это был их естественный цвет. Я была вынуждена выйти из своего укрытия, когда ее бегающий взгляд поймал меня прежде, чем я смогла спрятаться. Элейн последовала моему примеру.
"Эй, Хайден, ты избавила меня от необходимости кричать. Это..."   Адриан приподняла брови, и женщина улыбнулась нам.
"Я Анна Харрис".
"Приятно познакомиться, Анна,   Элейн протянула ей руку.   Я Элейн".
Ловко,   подумала я, когда они соединили свои руки.
"Вы хозяйка?"   спросила Анна.
"О, нет, я… свекровь Хайден".
Адриан кинула на меня быстрый взгляд, и я улыбнулась.
Элейн шагнула в сторону. "Это Хайден. Она владелец гостиницы".
"Отлично. Я планирую отпуск для следующего года и надеялась осмотреться вокруг. Прямо сейчас я остановилась в "Бухте", и она действительно прекрасна, но я подумала, что было бы интересно посмотреть и другие места".
Озорство во мне хотело заставить ее понервничать. Да, я знала, что она поверила лжи, но я все еще не могла отделаться от чувства, что ее жизни угрожают. Я указала на Адриан. "Моя жена будет рада обсудить с вами цены и наличие свободных мест. Это, вообще, ее конек". Я подавила смешок, когда ее челюсть на полсекунды отвисла. "Наша клиентура   это в основном геи и лесбиянки, но это не обязательно. Я просто подумала, что вы должны знать об этом заранее".
"Ну... спасибо,   вежливо сказала она и нервно махнула рукой. - У меня очень широкие взгляды".
Адриан вышла из за бара и присоединилась к нам. "Вы хотели бы осмотреться, прежде чем мы обсудим подробности?"
Я чуть не рассмеялась, когда глаза Анны широко распахнулись, увидев торчащий живот Адриан. "Милая, ты должна позволить мне взять Анну на экскурсию. Дай своим ногам отдохнуть".
Адриан потерла поясницу, в последнее время она часто делала это. "Я поймаю тебя на слове".
"Тогда следуйте за мной, Анна". Я повела ее сначала в столовую и объяснила, где находится бар, где мы завтракаем и обедаем. Затем мы вышли на тропинки, ведущие к коттеджам. Я надеялась, что мы не столкнемся с Би Джей и Одри, потому что любой из других гостей просто поздоровается и продолжит свой путь, а Би Джей была болтушкой, и она бы непременно влезла в разговор.
"Я бы хотела показать вам интерьер одного из наших коттеджей, но на данный момент они все заняты. Я дам вам брошюры, в которых есть фотографии вида каждого из них,   я шла медленно.   Мы работаем по типу круизного судна. Во время вашего двухнедельного пребывания здесь "все включено", но в отличие от корабля, все напитки и алкоголь тоже включены".
Анна не слушала слова, которые я говорила. Ее взгляд метался взад и вперед. Было так очевидно, что она искала кого то. "Вы живете на территории гостиницы?"
"Да, мы живем здесь, но наш дом является частным. Как вы понимаете, у нас очень мало времени остается для себя, поэтому вы сможете понять, что наш дом - "Запретная зона". Если вам что то понадобится, вы всегда можете позвонить в администрацию, и мы или кто то из наших сотрудников помогут вам, независимо от того, днем это произойдет или ночью".
"Это вода, я слышу плеск?" Она посмотрела в сторону тропы, которая вела к обрыву.
"Да, это так,   я начала спускаться по тропе.   Я думаю, что наш пляж является одним из самых красивых на острове".
Она ахнула, когда увидела берег. "Это абсолютно великолепно". Ее голос затих, когда она посмотрела вниз на нескольких гостей, которые грелись на солнце. Никто из них даже не приблизился к описанию Кристен. "Не так многолюдно сегодня. Они все, должно быть, отсыпаются в своих коттеджах после бесплатной выпивки",   сказала она с улыбкой.
"Не эта группа. У нас сейчас много любителей байдарок и глубоководной рыбалки. Они берутся за дело сразу после завтрака."
"Это больше похоже на курорт пар?"
Я кивнула. "Это то, что мы склонны предлагать. Здесь редко бывают дети или молодые люди, ищущие ночную жизнь за пределами костра на пляже".
Анна, как будто, на мгновение призадумалась. "Так, если я решу, что хочу приехать в одиночку, то буду выглядеть странной женщиной?"
"Иногда одиночки приходят сюда, но не часто. Нас посетила недавно молодая женщина, но, видимо, это действительно оказалась не ее чашка чая". Я пожала плечами. "Мы обычно не возвращаем деньги, но я сделала для нее исключение. Она не выполнила свое домашнее задание и не разобралась в наших услугах, импульсивно заказав свое пребывание здесь". Я повернулась и медленно пошла обратно в сторону бара, надеясь, что она последует за мной. "Я уверена, что вы поняли,   остров Кэт не для всех. Если вы хотите погреться на солнышке и исследовать остров, который не забит толпами туристов, то тогда это рай".
Анна схватила меня за руку и заставила остановиться. "Я должна быть честна с вами. Я ищу пропавшую женщину, которая, я верю, останавливались недавно здесь. Она сестра... мужчины, с которым я встречаюсь".
"Ах, он приходил сюда вчера,   я подняла брови. - Ронни, да?"
Она в замешательстве посмотрела на меня, затем опустила свою руку. Видимо, Стинзлен не рассказал ей, что использовал вымышленное имя.
"Я знаю, ты сказала ему, что она ушла, но мы встретили женщину, которая утверждала, что она жила здесь. Она сказала, что видела ее в твоем доме. Я не пытаюсь причинить неприятности. Я просто хочу найти ее".
"Анна, у нас есть друзья, которые часто посещают нас. Та женщина, наверное, увидела одну из них и приняли ее за сестру твоего бойфренда". Я обнаружила, что лгу так же легко, как и она. "Девушка, фотографию которой он мне показал, уехала отсюда, и я понятия не имею, куда она отправилась. Если он так обеспокоен, я предложила бы поговорить с полицией".
"Нет, он не хочет этого делать. Он не думает, что здесь замешан криминал, а просто хочет найти свою младшую сестру".
"Тогда я предложила бы позволить ей вернуться домой в свое время. Она взрослая и свободна идти туда, куда хочет". Я закусила губу, не зная, стоит ли мне разыгрывать следующую карту. "Тебе не кажется странным, что он проделал весь этот путь, разыскивая ее, а она явно не хочет, чтобы ее нашли? Я бы поняла его, если бы она была несовершеннолетняя, но, как я уже сказала, она взрослая женщина".
Анна выглядела так, как будто она уже задумывалась об этом. "Он сказал, что они никогда не расставались, и ее поведение кажется ему странным. Кристен никогда не делала ничего столь импульсивного".
Я снова отправилась в путь. "Она, наверное, уже дома. Ты и твой парень должны расслабиться и наслаждаться отдыхом".
Пока я вела ее назад к бару, Анна больше ничего не сказала. Я могла бы сказать, что она действительно хотела помочь ему, и это заставило меня почувствовать к ней жалость. Часть меня хотела схватить ее за перед рубашки и рассказать ей, что она путешествует с убийцей. Но разве она проверила бы мне? Показать ей какие нибудь рисунки? Порой я сама сомневалась в том, что нарисовала Кристен, но она оказалась права, когда сказала, что Стинзлен приедет. И еще ужаснее было то, что она нарисовала женщину, которая сейчас шла позади меня, до того, как когда либо увидела ее. Мысль о том, что Кристен все выдумала, и за ней гнался брошенный любовник, приходила мне в голову, но я считала, что Адриан или Элейн уловили бы это.
Когда мы пришли в бар, Элейн и Адриан виновато посмотрели на нас. "Я боюсь, что у вашего автомобиля прокол колеса". Элейн указала на переднее колесо со стороны водителя.
Адриан проговорила: "Я надеюсь, вы не возражаете, но я посмотрела ваш договор аренды и позвонила в агентство. У них нет никого, кто может прямо сейчас прийти и отремонтировать машину". Адриан сжала мне руку, как будто у меня были накачанные бицепсы. "Дорогая, ты не могла бы помочь ей?"
"Ээээ, конечно". Я понятия не имела, что здесь произошло, но пошла к машине с Адриан, пока Элейн смешивала напиток благодарной Анне.
"Работай очень медленно, милая,   Адриан кивнула в сторону Анны.   Она выполнила свое поручение, и он не видит от нее больше пользы. Элейн и я услышали его мысли. Мы не можем позволить ей вернуться к нему".
Я открыла багажник автомобиля, защищая нас от взгляда Анны. "Ладно, так что же нам теперь делать? Сказать ей о том, что мы подозреваем? Мы не можем похитить ее".
"Коул работает над чем то. Он попросил нас дать ему какое то время".
Я посмотрела вниз на запаску и усмехнулась. Он была еще в более худшей форме, чем та, что испортили Адриан и Элейн. "Ну, на этом она никуда не уедет. Я покажу ей это колесо, и она может сидеть здесь и ждать кого нибудь из фирмы проката машин".
Адриан немного глуповато посмотрела на меня и пожала плечами. "Это будет долгое ожидание, потому что я не звонила им".
"Ты маленькая лгунья",   сказала я, как будто бы сама не сделала точно так же.
"Эй, если нужно спасать жизнь или уберечь тебя от пончиков, тогда все средства хороши!"

+1

25

Глава 13

Мы с трудом провели этот час с Анной. Чем больше мы говорили, тем более тревожно себя чувствовали. Адриан и Элейн, накручивая волосы вокруг пальца, уже завили до кудрей все свои пряди волос, а я ходила по бару взад и вперед.
Анна была милой женщиной, которая призналась, что встретила Стинзлена за неделю до поездки с ним сюда. Ему хватало того, как она выглядит, должно быть, ему полюбился ее особый шарм, она сама была поражена его вниманием. Стинзлен намекнул на брак, и это было все, что она хотела услышать. "Вы знаете, мы очень похожи!   говорила Анна, размахивая руками.   У нас много общих интересов. Это так не похоже на отношения с моим бывшим мужем".
Я прислушалась к ее хвалебным воспеваниям ему, и мне хотелось закричать в полную мощь моих легких, что она следующая в его списке. Пару раз я почти сделала это, но получила два предупреждающих взгляда от Адриан и Элейн. "У вас есть дети, Анна?"
"Двое,   сказала она с гордостью и вытащила из сумочки кошелек.   Моему сыну Джейсону семнадцать." Она указала на изображение темноволосого мальчика, который не имел ничего общего с ней. "А это Тоня. Ей в следующем месяце будет шестнадцать".
Я посмотрела на рыжеволосую девушку и с трудом сглотнула. Если мы позволим Стинзлену и дальше продолжать претворять в жизнь его планы, дети Анны, которых она показала нам, никогда не увидят свою мать. Пока Элейн хвалила прекрасных детей Анны, Адриан отвела взгляд в сторону и прикрыла рот рукой.
Зазвонил телефон, и я облегченно выдохнула, когда, ответив на звонок, услышала голос Коула. "У нас есть план,   спокойно сказал он. - Стинзлен сейчас в баре "Бухты", и бармен усиленно спаивает его. Жена Уита составила ему компанию, а она очень сильна в выпивке. Если вы сможете доставить Анну сюда в ближайшие тридцать минут, Конни собирается показать нам шоу,   Коул выдохнул.   Мы надеемся, что просмотр этого шоу может вызвать ссору между Анной и Стинзленом".
"И это все?" Я пыталась сохранять спокойствие, но волнение в моем голосе заставило Анну посмотреть на меня. "Послушай, Рекс, леди ждет уже целый час".
"Что?" - растерянно спросил Коул.
"Я собираюсь отвезти ее обратно в "Бухту", но вам лучше сделать это прямо сейчас. Она должна стать предметом вашей заботы. Я надеюсь, что мы говорим об одном и том же?"
"Сейчас мы находимся здесь. Я не позволю ей выйти из моего поля зрения". Коул без лишних слов повесил трубку.
"Да, хорошо, но ваше обслуживание отвратительно,   я тоже повесила трубку и покачала головой.   Анна, я собираюсь отвезти вас обратно в "Бухту". У "Рексавто" нет другого автомобиля и нет никого, кто смог бы приехать и отремонтировать этот".
"Я не хотела вас беспокоить,   Анна выглядела смущенной.   Я могу позвонить своему парню. Он арендовал скутер".
"Это не проблема для меня, уверяю вас,   улыбнувшись, сказала я.   Так или иначе, мне нужно выполнить несколько поручений в городе".
"Я поеду с тобой,"   сказала Адриан и попыталась встать.
"Нет, любовь моя, у тебя постельный режим. Вы с Элейн должны отдохнуть. Я скоро вернусь домой".
Напряженные взгляды Адриан заставили меня вместе с Анной быстро сесть в джип.
Конни и Уит были одной из самых известных пар в "Бухте", а Конни была одной из самых чувственных женщин, которых я когда либо видела. Ей было около сорока пяти лет, но ее тело выглядело лет на тридцать. Она была очень горда показать его всем желающим. Если Стинзлен не отреагирует на ее заигрывания, то он либо гей, либо уже мертв. Я понятия не имела, что Коул сказал им, чтобы заставить их вместе принять участие в этом безрассудном плане, но я надеялась и молилась, что он сработает.
Когда мы вошли в бар, Конни села на колени Стинзлену, который через пару секунд неожиданно от всей души ответил на ее поцелуй. Я услышала вздох Анны, а затем тихий стон, и мое сердце сжалось от боли у меня внутри. Мы стояли в дверях, наблюдая за происходящим, а Уит ворвались в бар с другой стороны, схватил Конни и толкнул ее к себе за спину. Стинзлен отпрянул, а Уит начал кричать ему в лицо.
"Ты сегодня два раза положил свои руки на ее задницу!" Он ткнул Стинзлена пальцем в грудь, а потом указал на бармена. "И он слышал, как ты открыто приглашал ее на свидание. Не обижай меня дальше, делая вид, что не знаешь, о чем я говорю". Уит схватил Стинзлена за рубашку и поднял его так, что их глаза оказались друг против друга. "Твое пребывание здесь закончилось",   сказал он, прежде чем вытолкнуть Стинзлена в другой конец бара.
"Анна,   я положила ладонь на ее руку.   Может быть, нам стоит выйти, пока все это не закончится".
Ошеломленная Анна повернулась и посмотрела на меня. Ее лицо и шея были ярче, чем ее рыжие волосы.
"Анна",   сказал Стинзлен и, пошатываясь пошел в ее сторону, но Коул появился прежде, чем он смог приблизиться.
"Тот ли это человек?" - спросил Коул у Уита, схватив Стинзлена за руку.
"Да, это он. Он домогался ко всем женщинам, которые заходили сюда сегодня. У парня проблема".
"Давайте выйдем, сэр". Коул потянул его в сторону двери. Стинзлен беспомощно оглянулся на Анну.
"Они врут,   он покачал головой и зашатался.   Анна, не верь…" Коул вытащил его за дверь прежде, чем он успел вымолвить еще хоть одно слово.
"Подожди,   я удержала Анну за руку, когда она пошла вслед за ними.   Пусть он несколько минут поговорит с полицейским. Может быть, он сможет прояснить ситуацию".
Женщина, которая стояла рядом с нами,   я ее признала, как островитянку,   сказала: "Вполне возможно, он так же легко сможет уговорить его выпустить из тюрьмы, как сегодня днем уговорил меня прийти к нему в постель,   она печально покачала головой.   Я всегда выбираю игроков",   сказала она и ушла.
Анна опустилась на стул, мое сердце болело из за нее. "Мне так жаль". Я именно это и имела в виду. Мне было искренне жаль, что она положила глаз на убийцу, и я очень надеялась, что нам не придется сказать ей всю правду.
Она посмотрела на меня с глубокой болью в глазах. "Я хотела бы уехать домой. Как вы думаете, я могу выбраться с острова сегодня вечером?"

* * *

Провожая Анну на борт самолета, я заверила ее, по крайней мере, дюжину раз, что она все сделала правильно. Она была разочарована и с разбитым сердцем, но она возвращалась живой к своим детям, и это успокаивало мою совесть.
Я встретила Коула возле ветхого здания, которое было его офисом. Мы стояли на парковке, поэтому могли общаться откровенно. "Как вы смогли заставить всех участвовать в этом выступлении?"
"Я сказал им, что он был подозреваемым в деле об убийстве, и нам необходимо отделить его от Анны ради ее безопасности. Уит согласился, но только, если Стинзлен покинет "Бухту",   Коул вздохнул.   Это представляет проблему. Владельцы других гостиниц не хотят видеть его у себя. Это неправильно, сваливать его на других".
"Ну, он точно не будет проживать в нашем доме,   я положила свои руки на бедра.   Прямо сейчас ему достался номер, вот там он и должен остаться".
"Хайден, я не могу задержать его на неопределенный срок за пьянство в общественном месте и нарушение общественного порядка.
"А что с твоим парнем из ФБР? Почему все так долго?"
"У нас нет ничего, с чем они могут работать,   сказал нетерпеливо Коул.   Если я выйду и скажу, что Стинзлен совершил несколько убийств, предъявив при этом рисунки, меня уволят прежде, чем я закончу говорить".
"Да ладно, федералы ведь используют экстрасенсов в своих расследованиях. Передай по факсу рисунки Кристен и позволь им увидеть их. Возможно, у них есть какие нибудь жертвы, похожие на те, что нарисованы".
Коул энергично потер затылок. "Я уже сделал это и все еще жду ответа. Мы должны быть терпеливыми".

* * *

Терпеливыми. Это слово выскочило в моей голове, когда мой зад подпрыгнул на сиденье джипа. Стресс и тревога объединились в моей груди в один большой шар боли. Нам удалось убрать Анну с острова. Но что мы будем делать, если Стинзлен не бросит поиски Кристен и придет к нам домой, а? Будет ли он искать Анну снова? Или он выберет себе на острове новую жертву, пока мы поймем, что же нам делать дальше? Ответ был прост. Нам придется держать его на острове... рядом с моими близкими людьми и надеяться, что он не захочет нанести новый удар.

Глава 14

Уже стемнело, когда я подъехала к дому. Пока Стинзлен спрятан за решеткой, мы отлично поспим сегодня,   подумала я, устало поднимаясь по лестнице. Адриан, Элейн и Кристен смотрели на меня понимающими взглядами. Мне не нужно было объяснять, что случилось с Анной. Они уже знали.
"Ирис принесла тебе ужин,   сказала Кристен, вставая.   Хочешь, я подогрею его для тебя?"
"Было бы здорово, спасибо,   сказала я устало и, наклонившись, поцеловала Адриан в лоб.   Как ты себя чувствуешь, любовь моя?"
"Очень беременной, ребенок сегодня слишком активен,   она потерла живот и улыбнулась мне.   Ты должна поесть и лечь спать. Выглядишь очень уставшей".
"Я сделаю именно это, но сначала я должна сходить в душ". Кристен поставила мою тарелку на стол рядом с Тедди, который сидел, что то строча в тетрадь. Когда я села рядом с ним, он улыбнулся мне. "Над чем работаешь, Теодор?"
"Я сегодня еще не закончил выполнять домашнее задание для школы,   громко сказал он, затем понизив голос, обратился ко мне.   Я должен написать глупый рассказ".
Я не могла себе представить, как Ирис обучает его на дому. В моей голове возникла картина   Ирис стоит рядом со мной и машет сковородкой, пока я неистово пишу что то в тетради. Озноб пробежал по всему телу. Но на Тедди не было вмятин от сковороды, поэтому я подумала, что она прекрасно справляется со своей работой и без нее. "Рассказ, о чем?"   спросила я, прежде чем наколоть кусок грудинки на вилку.
"О креветках, рассказ о том, что я ел на ужин,   Тедди посмотрел на мою тарелку.   Ты никогда не ешь креветок или крабов".
"Для этого есть причина,   я заговорила тише и наклонилась поближе к нему.   Рыба и другие морские существа узнают, если ты ешь их собратьев. Я не хочу пахнуть их родственниками, когда плаваю в море, они могли бы…"
"Хайден Мэри Тейт,   улыбаясь сказала Адриан со своего места на диване.   Скажи ему правду".
"Я не люблю морепродукты,   громко сказала я, но, когда Тэдди снова обратил свое внимание на меня, прошептала.   И я не хочу, чтобы рыба отгрызла мне пальцы".
Тедди хмыкнул. "Мама говорит, что ты сумасшедшая, и я не должен верить ни единому твоему слову".
"Ну, твоя мама - это…"
Адриан снова перебила меня. "Два слова для тебя, любовь моя,   чугунная сковорода".
Я засмеялась и сказала Тедди: "Прочитай мне то, что ты уже написал".
Тедди откашлялся. "Креветки живут в море. Они живут на дне моря. Они едят, какают и писают в одном месте,   он ухмыляясь посмотрел на меня.   Я сделал эту частью стихотворением. Я все равно люблю их есть. Они хороши, когда пожарены с картошкой фри. Но я ем их и тогда, когда они сварены. Это так вкусно,   сказал Тедди и, приподняв брови, посмотрел на меня.   Ну, как тебе это?"
Я улыбнулась тому, как он прошепелявил слово "это".
Он прокашлялся и снова продолжил читать. "Креветки очень жестокие, и они хотели воевать с другими креветками. Они принесут крошечные пушки и, когда другие креветки придут к ним в город, они начнут стрелять в них".
"Ох, ты прав,   сказала я, наклонившись к нему. – Теперь действительно становится интересно".
Тедди с довольной ухмылкой посмотрел на меня и продолжил. "Однажды плохая креветка приехала в город, и креветке шерифу пришлось устроить стрельбу по ней. Еще до того, как плохая креветка смогла поднять свой пистолет, шериф прострелил ее задницу".
"Тедди!" Мне пришлось отвернуться, прежде чем он смог бы увидел, что я смеюсь.
"Это твоя вина, Хайден!"   воскликнула Адриан. Она тоже очень старалась не рассмеяться. Элейн спрятала свое лицо за журналом.
"Тедди, дорогой, ты не можешь писать про задницу. Ты должен изменить окончание".
"Что плохого в заднице?   Тедди выглядел таким невинным. - Может я сказал, что он был ослом ".
"Ты прав, задница звучит, как осел. Теперь примени это слово к тому, что ты написал. Шериф прострелил ее осла? Понимаешь? Видишь, в этом нет никакого смысла".
Я кинула на Адриан свой - "я думаю, что я гениальна" - взгляд.
"Но ты в прошлый раз сказала, что будешь бить мою задницу, если я войду в воду без тебя,   Тедди поднял свои маленькие руки вверх.   У меня нет осла!"
Наши с Тедди взгляды встретились, и крошечная улыбка появилась на его губах. Я указала на него пальцем. "Ты точно знаешь, что делаешь! Ах, ты маленький... мерзкий тип". Я игриво шлепнула его по носу. "Сотри это, пока твоя мама не увидела, или она спустит шкуру с нас обоих".

После ужина у меня появилась идея пойти на пляж и искупаться. Я подумала, что это позволит снять напряженность, а Адриан насладится прохладным вечером и прогулкой по пляжу. Но она и Элейн вышли на террасу, и я не захотела прерывать их разговор. Шумно вздохнув, я прислонилась к кухонной стойке.
"Когда ты нервничаешь, у тебя между бровями появляется тонкая морщинка,   сказала Кристен, присоединившись ко мне. - Я наблюдаю за этим уже несколько дней".
"Ты точно знаешь, что я имею в виду, когда говорю, что чувствую себя в вечном ожидании?"
Кристен кивнула. "Ждать и ждать. Нам с тетей Элейн было хорошо вдвоем, мы очень сблизились,   Кристен посмотрела на пару, стоящую на террасе.   Я презираю Стинзлена за то, что он сделал и чем он угрожает мне, но, как бы странно это ни прозвучало, я в долгу перед ним. Если бы не он, я бы никогда не встретила Адриан и у меня никогда не сложились такие хорошие отношения с тетей". Она оперлась на столешницу рядом со мной и сложила руки на груди. "Я люблю их обеих, и впервые в своей жизни я чувствую себя нормальной".
"Ты кузина Адриан,   я покачала головой.   Мне до сих пор трудно поверить в это. Я видела пару снов о тебе, одетой в костюм ключа. Теперь в этом есть смысл... возможно, у меня тоже есть дар".
"Или ты более проницательна, чем считается окружающими".
Мы обе на мгновение затихли, а потом Кристен сказала: "Помнишь наш разговор в баре в тот день? Теперь кажется, что это было месяц назад, но я говорила, что меня что-то потянуло сюда, и я верила, что все это было не зря".
"Один дар ищет другой,   сказала я, устало улыбнувшись.   Что ты будешь делать, когда Стинзлена наконец то упрячут?"
Кристин подняла бровь точно так же, как это делают ее тетя и кузина. "Я еще не думала об этом".
Я хотела сказать ей, что она может остаться с нами, но сначала мне нужно было узнать мнение Адриан об этом.
"Пока я собираюсь жить одним днем. Только так я смогу сохранить мое здравомыслие". Кристен оттолкнулась от барной стойки и быстро обняла меня. "Пожалуйста, скажи Адриан, что я пожелала ей спокойной ночи".
Я посмотрела ей вслед и поняла, что просто обязана прищучить этого маленького пердуна.

* * *

Я почувствовала нежное давление чуть выше поясницы, повернула голову и открыла глаза. Ребенок лежал на боку лицом ко мне. За ним крепко спала Адриан.
"Подвинься",   прошептал малыш.
"Я и так на краю кровати. Куда мне двигаться?"
Ребенок беззубо улыбнулся мне и пнул меня в бок, отправляя на пол.
"Вот, черт!"
Включился ночник возле кровати, и Адриан свесилась надо мной. "Детка, прости меня!"
"Это опять злая бабочка?" Я потерла пульсирующий от боли локоть.
"Нет,   Адриан скорчила смущенную рожицу.   Садовый гном".
Я приподнялась на руках и поползла обратно в кровать. "Садовый гном, бабочки. Может быть, ты ешь слишком много салата перед сном".
Адриан взяла мою руку и перецеловала все мои пальчики, а потом потерлась об них щекой. "А при чем здесь салат, что с ним не так?"
"Я не знаю,   я громко зевнула, почувствовав, что опять готова уснуть.   Гномы и бабочки живут на открытом воздухе, как и салат". Смех Адриан прозвучал где то далеко от меня...

"Хайден, младенец завладел гольфкаром". Ирис указала в сторону окна.
"Что ты имеешь в виду, ребенок едет на гольфкаре? Это же ребенок!" Я так быстро, как только могла, пошла к окну, но почувствовала, что двигаюсь, как в замедленной съемке.
Перед моими глазами Ирис превратились в Тедди. "Ребенок сказал: "задница". Он откинул голову и рассмеялся, указывая на окно.
Чтобы выглянуть наружу, мне пришлось отодвинуть тонкие занавески. "Вот черт, кто повесил их сюда?" Я потеряла всякий интерес к шторам, когда мимо окна пролетела маленькая машинка. Хотя младенец не мог дотянуться до педалей, машина ехала на полной скорости. Он радостно завизжал, когда наехал на что то, раскидывая осколки колесами. Я с ужасом обнаружила, что эти осколки были когда то моими любимыми солнцезащитными очками.
Посмотрев в сторону дверного проема, я поняла, что у меня нет сил дойти до него. Я постучала в окно. "Эй, детка! Останови машину".
Ребенок повернулся ко мне, и я клянусь, он был похож на меня. Тедди снова превратился в Ирис. Она стояла рядом со мной, качая головой. "Это, безусловно, твой ребенок!"
Я снова стала стучать по стеклу окна, а ребенок сделал еще один круг возле дома. "Ты слышишь меня? Я сказала: "Останови машину!" Но ребенок даже не сбавил скорость, все больше и больше наших вещей оказывались под колесами и были раздавлены на мелкие кусочки.
"Адриан!"
"Я здесь. Тихо, ты разбудишь весь дом".
Сев прямо, я ожидала увидеть малыша, заехавшего к нам в комнату, но было тихо. Я посмотрела на часы. Четыре часа утра. И часа не прошло с тех пор, как Адриан столкнула меня с постели. Я упала обратно на простыни, а Адриан сказала: "Я хочу мороженое".

* * *

Мы с Адриан весело хихикали, когда рука об руку спускались по лестнице. Добравшись до нижнего этажа, мы снова посмотрели вверх - не заметил ли кто наш побег. "Кристен спит мертвым сном. Ты слышала ее храп?"
"Это у вас семейное, дорогая". Я взяла ее за руку и потащила к гольфкару.
"Я хочу прогуляться". Адрин остановилась и потянула меня к себе. "Раньше мы гуляли до поздней ночи, помнишь?"
"Если ты этого хочешь, то я в игре ". Мы спокойно отправились вниз по тропе, зная, что Стинзлен на эту ночь остался за решеткой. Гостиница и прилегающая территория снова были нашим домом   надежным и безопасным.
Адриан уловила мои мысли. "Давайте не будем говорить о Стинзлене. Всего несколько часов мы можем считать, что его не существует".
"Согласна. Так что ты, Элейн и Кристен делали, пока я была с Анной?" Задавая вопрос, я смотрела на Адриан, и мне было приятно увидеть легкую улыбку на ее лице.
"Мне очень нравится Элейн. После твоего ухода, у нас был разговор с глазу на глаз. Я говорила с ней, как со старым другом. Мне комфортно с ней". Адриан остановила нас. "Я не могу заставить себя называть ее "мама". Всякий раз, когда я думаю об этом, мне тревожно. Я не знаю, что она почувствует, и я не знаю, как я буду чувствовать себя из за этого".
"Разве ты не слышишь ее мысли?"
Мы снова отправились в путь. "Мне не нравится признаваться в этом, но я немного любопытна и попробовала сделать это. У меня ничего не получилось. Элейн созналась, что делала то же самое. Она думает, что мы подсознательно еще не готовы к этому".
"Я полагаю, что в этом есть смысл. А что, насчет Кристен?"
"Мы с Элейн очень отчетливо слышим ее. Она напугана, и Стинзлен - это все, о чем она может думать. Мы пытались ее отвлечь, но она ни на чем не может сконцентрироваться,   Адриан громко выдохнула.   Ладно, мы опять вернулись к Стинзлену. Давай выберем другую тему".
Я вытащила из кармана ключ и отперла кухню. "Единственное, о чем мы будем говорить прямо сейчас, какое мороженое мы хотим съесть".
С того самого момента, как мы начали пытаться забеременеть, Адриан питалась только здоровой пищей, так что я промолчала, когда она навалила в свою высокую миску банановое мороженое с шоколадной стружкой. Моя собственная миска выглядела примерно так же, но я добавила еще полчашки мараскиновой вишни. Мы весело смеялись, когда принесли наши гедонистические изыски к одному из столиков в баре и сели лицом на восток, чтобы наблюдать за восходом солнца.
"Гулять и есть мороженое в четыре часа утра. Ты, однако, "бунтарь",   поддразнила я ее. - Что ты сделаешь дальше,   откажешься спать?"
В ответ Адриан украла у меня ложку вишни. "Я думаю, что совет доктора Синджей не означает, что я должна быть полностью прикована к постели. Кроме того, после нашей прогулки моя поясница чувствует себя в сто раз лучше. Это так хорошо,   сказала она, прежде чем выражение ее лица стало серьезным.   С того самого дня, как ты появилась в моей жизни, я всегда считала, что мне повезло с тобой, но я не понимала – насколько, и как удивительна ты, пока не поговорила с Элейн. Она всю свою жизнь прожила в одиночестве, потому что не смогла найти любовь, которая соответствовала бы любви моего отца. Из за того, что мы можем делать, это так трудно для нас   найти кого то. Слышать мысли другого человека   это часто бывает очень больно,   она указала ложкой на меня.   Я узнаю, что ты недовольна мной прежде, чем это появится на твоем лице, но я также знаю, что ты любишь меня всем своим существом. В твоем лице у меня есть что то особенное, и мои разговоры с Элейн действительно напомнили мне об этом".
"Я рада узнать, что ты понимаешь, как я чертовски фантастична",   сказала я, улыбнувшись.
"Ты великолепна".
"Нет. Чертовски фантастична. Есть разница".
Адриан наклонилась и шлепнула меня ложкой по губам. "Ты сводишь меня с ума. Я тут кое о чем подумала,   сказала Адриан серьезно.   Я хочу изменить свое имя".
Я села прямо. "Чтобы стать Вон? У меня нет претензий к этому. Адриан Вон". Ее глаза, которые я так легко читала, послали мне еще одно сообщение. Идиотка.
"Я хочу, чтобы моя фамилия была Тейт. Я хочу поменять ее, и тогда мы все будем иметь одинаковые фамилии".
"Адриан Тейт,   тихо произнесла я, наслаждаясь тем, как замечательно эти слова скатились с моего языка.   Давай начнем процесс прямо сегодня".
Она снова поцеловала меня. "Что приводит нас к имени младенца. Мы до сих пор ничего не придумали".
"Мне нравится имя Дрю для мальчика. Эй, если родится девочка, то она тоже может быть Дрю".
"Я знаю, что ты любишь футболистов из Нового Орлеана, но мы не назовем нашего ребенка в честь квотербека. А теперь подумай серьезно".
Я подумала. "Хорошо, а какие варианты есть у тебя?"   спросила я, по прежнему надеясь на имя Дрю.
"Для мальчика мне нравится имя Айден. Это своего рода комбинация из наших имен".
Вот тут я не могла промолчать! "А для девочки ты собираешься предложить Хайдриан? Мне, возможно, придется наложить вето на такое имя, но Дрюден  или Хайдрю звучит привлекательно. Ой! А как насчет Брисден?"
Адриан закатила глаза. "А что насчет Кайя?   она подняла руку, чтобы остановить меня.   Не говори Кайдрю или я тебя убью,   она недвусмысленно ухмыльнулась мне.   Нравится мой стишок?"
"Ты это только что придумала или твой…"
Адриан засунула мне вишню в рот. "Это по гавайски означает "ребенок из воды". Я думаю, что это уместно, учитывая то, что мы живем на острове".
"Мне нравится. Я думаю, это надо сохранить".
Адриан кивнула. "Ладно, начнем думать о втором имени, и Дрю не может быть одним из них",   она открыла рот, чтобы сказать еще что то, но остановилась. Я видела, как ее глаза на секунду сузились, а затем она сказала: "Волосы".
"Что?"
Адриан схватила меня за руку. "Он хранит трофеи. Пряди волос от женщин, которых он убил. Вот почему на рисунках Кристен он держит в руках прядь волос".
Я просто опешила от внезапной смены темы. "Стинзлен?"
"Да,   Адриан кивнула и посмотрела куда то вдаль.   Рыжие, у всех его жертв рыжие волосы".
"Ты слышишь его сейчас?" - спросила я, озноб пронзил все мое тело и сделал мою кожу очень чувствительной.
"Он проснулся!   Адриан поднесла свою руку ко лбу.   Он..."   она зарычала от досады. "Я потеряла его".
"Все хорошо,   я взяла ее за руку.   Кое что о волосах, это хорошо".
Глубокая морщина появилась между бровей Адриан. "Мы не можем позволить ему покинуть этот остров. Он убьет снова. Мы обе знаем это,   она посмотрела вниз, на наши соединенные руки.   Я знаю, что у тебя иногда есть сомнения. У Коула тоже".
У меня не было выбора, кроме как быть честной. Врать Адриан для меня было невозможно. "Я... просто... иногда я хотела бы не верить Кристен, но внутри себя я знаю, что она не ошибается".
"Почему ты хочешь верить, что она ошибается?"   спросила Адриан, хотя я подозревала, что она уже знала ответ.
"Как ты и сказала, мы не можем позволить ему покинуть остров, а без доказательств Коул не может законно удержать его здесь".
"И ты боишься, что кто то будет... заставит его исчезнуть",   Адриан настороженно посмотрела на меня.
"Если это будет самооборона, у меня бы не было проблем, но большинство живущих здесь островитян   наши друзья и очень защищают нас. Основной круг тайных друзей Коула знают все, что знаем мы...   я вздохнула. - Я думаю, если бы ему удалось проникнуть на территорию гостиницы и его поймали, он бы просто исчез!"
Адриан с мрачным видом кивнула.
"Ты не... ты в порядке с этим?" - спросила я, надеясь, что она не скажет   да. Стинзлен был монстром, но могли ли мы со спокойной совестью позволить, чтобы кто то выбрал свою собственную форму правосудия?
Адриан выдохнула и потерла живот. "У меня многое на кону. Ты, ребенок, Кристен и... Элейн. Не говоря уже о всех остальных, кого мы рассматриваем, как свою семью. Я не буду ходить вокруг да около. Я буду спать намного спокойнее, зная, что он плавает на дне "Голубой дыры".
Честно говоря, я бы тоже, я не смогу пережить, если он подвергнет одного из нас явной опасности. "Нам нужно хотя бы одно весомое доказательство, и мы возьмем его законно,   я покачала головой.   Мне не нравится думать о том, что ты можешь слышать его мысли. У тебя и так достаточно волнений. Может Элейн или Кристен смогут придумать что нибудь?"
Адриана склонила голову набок. "То, что я только что сказала, беспокоит тебя?"
Я посмотрела на стол. "Адриан, мои собственные мысли беспокоят меня. Иногда я задаюсь вопросом, если он сделает что то на территории гостиницы, а у меня будет оружие в руках, смогу ли я прикончить его? Смогу ли спустить курок?   я начала отрывать стебельки от вишни. - А ты, смогла бы?"
"Да,   сказала она без малейшего колебания.   Если Стинзлен окажется на нашем участке, он будет здесь только по одной причине, и это будет честная игра".
"Но он же не олень и не медведь,   сердито сказала я. - Каким бы мерзким он не был, мы не можем просто убить его. Если мы это сделаем, мы станем преступниками в глазах закона".
Адриан отодвинула свою миску в сторону и взяла меня за руку. "Никто не выстраиваются в очередь, чтобы убить его, дорогая. Я говорю, что, если он придет сюда, мы будем делать то, что нам придется, чтобы защитить себя".
"Я верю, что все наши друзья и люди Коула чувствуют то же самое, и именно это произойдет. Они могут стать судьей, присяжными и палачом. Что, если кто то сделает именно это? Мы должны будем держать это в секрете? Ужасный секрет, и нам всем придется с ним жить, а что Коул? Он обязан соблюдать закон. Мы можем ожидать от него, что он сохранит этот секрет, а? Мои мысли просто в полнейшем беспорядке".
Адриан большим пальцем погладила тыльную сторону моей ладони. "Я понимаю, о чем ты говоришь, и в какой то степени, я согласна с тобой. Но, милая, у меня здесь семья   ты и ребенок, Ирис и ее семья, а теперь еще Элейн с Кристен,   Адриан выдохнула от досады.   У меня все это есть, и я хочу защитить это".
И я тоже хочу защитить это, почему тогда я так противоречива? Почему я так расстроена, когда все кажется таким ясным? Несколько лет назад Коулу пришлось бы запереть меня, чтобы удержать от охоты на Стинзлена и от желания всадить пулю в его задницу.
Адриан легко постучалась в мои мысли. "Ты давно уже не та женщина, которая когда то приехала сюда. Мы все влияем на те решения, которые ты принимаешь, но ты не безрассудна больше, просто неуклюжа,   она улыбнулась.   Честно говоря, я думаю, ты беспокоишься о том, что не можешь сделать больше, чем кто то другой. Я знаю, что ты любишь меня и нашу здешнюю семью, но ты стала осторожнее в принятии решений, потому что ожидаешь ребенка".
И она была права. Я готова убить или умереть, чтобы защитить Адриан и моих близких, но возможность остаться без нее, чтобы растить нашего ребенка в одиночку, до смерти пугала меня. Я никогда в своей жизни не чувствовала себя такой уязвимой.
"Мы не должны были поднимать эту тему,   сказала Адриан.   Трое из нас могут видеть его изнутри. Возможно, это позволит нам быть на шаг впереди него. До сих пор нам это помогало".
"Больше никаких разговоров о Стинзлене. Давай убираться отсюда, пока Ирис не пришла готовить завтрак. Она не обрадуется, что мы вторглись в ее кухню".

+1

26

Глава 15

"Ты вторглась в мою кухню,   палец Ирис уперся мне в грудь.   Я нашла стебельки вишни на стойке бара, и у тебя есть ключ". Весь персонал поспешно сбежал из бара.
"У Адриан тоже есть ключ",   я ухмыльнулась и попятилась назад.
"Она вынашивает ребенка. Я не могу избить ее. Ты можешь принять наказание за вас обеих".
Я подняла ее палец вверх. "Или ты просто можешь простить меня. Адриан не захочет, чтобы меня обижали. Ты видела Коула сегодня утром?" - спросила я, зная, что он остался в участке, чтобы держать под присмотром Стинзлена.
"Он приходил сюда на завтрак, а потом пошел в наш дом принять душ,   Ирис взяла пустой стакан с одного из столов.   Он хочет встретиться с вами здесь, поэтому не убегай".
Несмотря на протесты Ирис, я помогла ей и одной из наших сотрудниц прибраться в баре после завтрака. Большинство наших гостей отправились осматривать остров, за исключением Би Джей и Одри, которые заказали завтрак в свой коттедж. Когда прибыл Коул, мы все собрались в баре.
"Стинзлен на свободе. Мне пришлось отпустить его". Коул внимательно посмотрел мне в лицо. Я предположила, он ждал, что я взорвусь.
"Я знаю, что ты не можешь задерживать его на неопределенный срок. Ты спросил, когда он собирается уезжать?"
Коул, казалось, испытал некоторое облегчение от моего спокойного поведения. "Я велел Одису забрать его вещи из "Бухты". Он упаковал его чемоданы и принес их в мой офис. Одис очень серьезно относится к тому, чтобы Стинзлен не вернулся обратно в гостиницу,   Коул усмехнулся.   Я устроил его в домик Аллена Креншоу. Аллен дал ему скидку за проживание, он будет платить меньше, чем в "Бухте".
"Ну, он сделает одно из двух - оставит остров или попробует найти Кристен".
Коул кинул на меня обеспокоенный взгляд. "В своем пьяном бреду он сказал, что знает   она на острове, и он не собирается уходить без нее".
Мой желудок от страха скрутило в узлы. "Адриан что то услышала этим утром. Она сказала, что Стинзлен думал о своих трофеях. Он хранит пряди волос своих жертв, и все они рыжие".
Коул, задумавшись, постучал по виску указательным пальцем. "Это может помочь. Я в то утро поговорил с арендодателем Кристен. Нет никаких признаков взлома в ее квартире. Это опять возвращает меня к фотографии, и как он заполучил ее в свои руки. Я пока откладывал разговор с Кристен об этом,   Коул покачал головой и выдохнул. - На нее столько всего навалилось, я не хочу добавить ей проблем, сказав, что я думаю   ее дом, возможно, подвергся обыску".
Холодный озноб пробежал по моей спине. "Может быть фотография принадлежала другой женщине. Ты не хочешь спросить у нее, кто эта женщина?"

"Хайден". Кто то положил руку на мое плечо. Я нахмурилась, когда поняла, что это была Би Джей. "Мы с Одри хотели бы этим утром понаблюдать за птицами. Ирис говорит, что все водители уехали с экскурсиями".
Я пыталась придумать оправдание, чтобы не ехать с ними, но Коул сказал: "Отвези их, Хайден. Используй время, чтобы отдохнуть. У нас все под контролем". Заметив мой злой взгляд, брошенный на него, он улыбнулся мне. Скорее всего, его слова обозначали   позволь мне сделать свою работу, а ты сделай свою.
"Хорошо, мы будем готовы через тридцать минут",   сказала Би Джей и неторопливо побрела прочь.
"На острове не хватит банановых деревьев, чтобы удержать тебя в безопасности от моего гнева, Коул. Ты заплатишь за это". Я продолжила сверлить его взглядом, а он стоял, улыбаясь мне.
"Наслаждайся этим прекрасным днем".

* * *

Я закусила щеку изнутри, чтобы не рассмеяться вслух, когда смотрела, как голова Би Джей, сидящей на заднем сидении джипа, болталась из стороны в сторону. Когда закончилась асфальтированная дорога, я не сбавила скорость, и джип постоянно заносило то в песок, то в кусты. Ее жалобы отскакивали от меня, я везла нас вверх по тропе, которая пролегала возле домика Креншоу. Би Джей и Одри смогут там понаблюдать за птицами, а я смогу присмотреть за Стинзленом.
"Ты намеренно пыталась искривить мой позвоночник?" - спросила Би Джей, когда я затормозила на стоянке.
"Ненамеренно. Если я поеду медленнее, мы застрянем в песке". Она не купилась на мою ложь и раздраженно схватила бинокль и бутылку воды.
"Я не умею маскироваться так, как вы с Одри, поэтому я останусь с джипом, чтобы не напугать ваших птиц".
"Хорошая идея". Би Джей быстро зашагала по тропе, за ней, как бабочка, порхала Одри.
Я хмыкнула и, достав собственный бинокль, взглянула на домик Креншоу. Там вообще не было никакого движения. Стинзлен, наверное, отсыпался после похмелья. Ему явно очень плохо спалось в тюрьме, потому что Адриан слышала его мысли перед рассветом. Я некоторое время поразглядывала домик и его окрестности, но потом мне стало скучно.
Я не знаю, что я надеялась найти, но подумала, если смогу увидеть его, то буду чувствовать себя лучше. Если я буду знать, что он сидит в доме, а не преследует кого то, в моем доме наступит покой. Пробравшись сквозь чащу, я медленно спустилась с небольшого холма, в надежде рассмотреть дом поближе. Мой мобильник в нагрудном кармане зазвонил и почти подарил мне сердечный приступ. Экран телефона рассказал мне, что это был звонок с моего домашнего телефона. "Черт, я облажалась по полной",   сказала я вслух и нажала на кнопку, чтобы пропустить звонок. Если я должна получить по заднице, то получу, но в свое время.
Я пробовала мысленно спеть песню про лайм и кокос, чтобы заблокировать Адриан от своих мыслей, но не смогла вспомнить слова этой песни, так что пришлось придумать свои собственные. Вы отрезаете кусочек лайма и намазываете им все вокруг. Вы кусаете лайм, и он заставляет ваше лицо кривиться. Мой телефон снова зазвонил. Я застонала, прежде чем ответить.
"Что ты делаешь?"
"Я отвезла Би Джей и Одри смотреть на птиц, помнишь?" - сказала я, думая, что говорю с Адриан.
"Ты обещала Адриан, что не будешь делать глупостей".
"Элейн?"
"Да".
"Господи, ты даже говоришь так же, как она". Я на секунду задумалась, почему позвонила не Адриан. "Она в порядке?"
"Да, она спит, и ты - паршивый лирик".
"Ты сделала мне больно, Элейн. Я думала, что мы…"
"Хайден, он наблюдает за тобой. Я слышу его мысли".
Я выглянула из за дерева и увидела, как небольшое отверстие в жалюзи закрылось. От самой макушки головы до пальцев на ногах по мне пронесся озноб. "Ну слава Богу, что мой сотовый принял звонок, может я…"
"Я знаю,   Элейн покашляла.   Пожалуйста, уходи оттуда. Он думает, что ты лгала ему. Возможно, он попытается использовать тебя, чтобы добраться до Кристен?"
"Я никогда не позволю этому случиться. Ему придется сначала убить меня".
"Это я тоже знаю, и именно в этом весь смысл. Найди Би Джей с Одри и выбирайся оттуда. И, Хайден, позвони мне, когда будешь на дороге в безопасности".
Поднимаясь по склону горы, я негромко рассмеялась. "Вы будете знать, когда я окажусь на дороге, вам не нужен мой звонок".
"В любом случае сделай это. Я на волоске от вызова подкрепления, а это повлечет за собой пробуждение Адриан".
"Элейн, вы так же грязно играете, как и ваша... Адриан".
Она мягко засмеялась. "Позаботься о безопасности. Я…"
Мой телефон потерял сигнал. Я быстро пробралась через кусты, постоянно оглядываясь через плечо на дом Стинзлена, ожидая в любой момент увидеть его. Когда я добралась до джипа, я несколько раз подала звуковой сигнал, чтобы привлечь внимание Би Джей и Одри. После пяти минут ожидания они не появились. Я посмотрела на телефон и с презрением заметила, что на нем все еще не было сигнала.
"Подумать только, я спустилась под гору в лес и поймала там сигнал, а на вершине холма, где он просто обязан быть, его нет",   сказала я вслух, надеясь, что мой голос успокоит мне нервы. Я осторожно посмотрела вниз по тропе, туда, где я в последний раз видела Би Джей и Одри. Я даже не потрудилась, чтобы вести себя потише. Во всю мощь своих легких я кричала их имена, совершенно не заботясь о том, кто может услышать меня. Я не хочу, чтобы Стинзлен думал, что я была здесь одна, если он вдруг не заметил наших любительниц птиц.
Я всего лишь сходила на четверть мили в густой кустарник. Интересно, где две пенсионерки нашла силы, чтобы уйти так далеко. Ни одна из них не ответила на мой зов. Я заполнила свои легкие воздухом, готовясь закричать снова, когда знакомая фигура шагнула из за дерева. Кровь застыла в моих жилах.
"Ну, здравствуй... Хайден, верно?" - спросил Стинзлен. Он потер щетину, выросшую вдоль его челюсти. "У меня плохо с именами".
"Так это вы арендовали дом Креншоу? - спросила я, как можно небрежнее.   Аллен сказал мне, что отдал его в аренду, но я думала, что вы остановились в "Бухте".
Стинзлен прихлопнул кого то, укусившего его за руку. "Вы были вчера вечером в "Бухте". Вы знаете, что мне там больше не рады,   он посмотрел на меня холодным взглядом.   Я подозреваю, что вы много чего знаете. Хотя играете вы здорово,   сказал он с улыбкой, которая быстро увяла.   Я знаю, что она здесь, и я не могу уйти без нее".
"Уит немного вспыльчив. Он много, что говорит, но это ничего не значит. Я не знала, что он действительно выставил вас". Я сделала шаг назад, притворяясь, что уклоняюсь от насекомых и отчаянно искала что то, чтобы защитить себя. Я чувствовала себя так, как будто Стинзлен мог слышать мои мысли так же ясно, как это делала Адриан.
"Вы как будто нервничаете. Я заставил вас почувствовать себя неловко?"   спросил он с той же тошнотворной улыбкой.
"Нет. У меня пропали две гостьи, которые ушли понаблюдать за птицами". Я вытащила свой телефон из кармана. "Я должна позвонить кому нибудь. Они старые. Могли получить тепловой удар".
Я вздрогнула, когда он быстро подошел и схватил меня за руку. "Вы не должны этого делать. Я помогу вам найти их,   Стинзлен убрал свою руку, когда я уставилась на него.   Я слишком хорошо понимаю, каково это, когда кого то не хватает".
Я хотела сказать, что вся эта фигня не действует на меня, но вовремя прикусила язык. "Я уверена, что вы понимаете". У меня все еще не было сигнала на телефоне, но Стинзлен не знал этого.
Я наблюдала, как он двинулся в кусты и повернулся, чтобы посмотреть на меня. "Вы идете?"
Я остановилась, надеясь, что Би Джей или Одри придут сами. "Девушка на фотографии с вашей сестрой, на той, что вы показали мне несколько дней назад, она кажется мне знакомой. Кто она?"
Стинзлен на мгновение посмотрел на меня, удивившись вопросу. "Подруга Кристен".
Я пожала плечами. "Могу поклясться, что я видела ее где то раньше, может, она когда то останавливалась в нашей гостинице?"
"Возможно,   казалось, нетерпение Стинзлена росло.   Так вы идете или нет?"
Я не могла заставить свои ноги двигаться   мое тело отказалось со мной сотрудничать. Он как то странно посмотрел на меня, когда моя челюсть начала двигаться. "Я что то слышу".
Я смогла услышать невдалеке возмущения Би Джей. Она порядком поистрепала мои нервы, но я никогда не была так счастлива увидеть и услышать ее, как тогда, когда она с Одри появились на поляне неподалеку от меня.
"Ты напугала всех птиц своим криком!" Даже на расстоянии я могла видеть, каким красным было лицо Би Джей, и была вполне уверена, что это не от нагрузки. Она приготовилась к полномасштабной речи, но заметила Стинзлена. "Ты нашел свою сестру, молодой человек?"   спросила она, подходя ближе.
"Пока нет, но я уверен, что она все еще на острове,   он кинул на меня короткий взгляд.   Я найду ее, не волнуйтесь".
Би Джей перевела свой огненный взгляд на меня. "Так что случилось?"
"Адриан не очень хорошо себя чувствует. Мне нужно вернуться в гостиницу прямо сейчас. Я попрошу кого нибудь после обеда отвести вас обратно".
"Не беспокойся",   сказала Би Джей и яростно топнула, глядя мимо меня.
"Спасибо вам за предложение... помочь",   сказала я Стинзлену и повернулась, чтобы последовать за Би Джей и Одри. Прощальный взгляд Стинзлена снова заставил мою кровь превратиться в лед.
"Я уверен, что очень скоро снова увижу вас".

Глава 16

Мне надоело постоянное нытье Би Джей, и я достала телефон, чтобы позвонить Элейн. Надо дать ей знать, что мы благополучно выехали домой. Когда я говорила с ней, у меня было то же ощущение, как и с Адриан - я просто повторяла то, что она уже знала. Как только я убрала телефон, Би Джей заново начала свою тираду. "Я до сих пор не увидела багамскую славку с желтым горлом, только чайки и редко карибскую лысуху   камышанку".
Увидеть лысуху, узнать лысуху   я задумалась, и разглагольствования Би Джей отошла на второй план. Возможно, у меня начало развиваться какое то шестое чувство, но у меня было ощущение, что Элейн была в большей гармонии со своим даром, чем ее потомство. На такие рассуждения меня толкнули ее прищуренные глаза, когда я поймала себя на мысли,   как спровоцировать Стинзлена на поступок, за который Коул сможет арестовать его. Иногда я с беспокойством задумывалась об Адриан и стрессе, под которым она находилась, и тогда я ловила взгляд Элейн, тоскливо смотревший на меня. Мысль о том, что два человека запросто проникали в мои тайные мысли, нервировала и раздражала.
"Ты игнорируешь меня?"   крикнула Би Джей с заднего сиденья.
У нас появлялись иногда требовательные гости. И я начала гордиться собой, потому что мне всегда удавалось сохранить холодный рассудок, но все изменилось, когда Би Джей ударила по спинке моего сидения. Я выехала на обочину дороги и заглушила двигатель джипа. Одри посмотрела на мое лицо, и у нее появилось желание скользнуть вниз по пассажирскому сидению.
"Даже пятизвездочные курорты часто не оправдывали моих ожиданий. Я не знаю, почему, черт возьми, я выбрала эту дыру! Можно было догадаться, что ты не сможешь предоставить мне тот вид обслуживания, который я ожидаю,   Би Джей сложила руки на груди и посмотрела на воду, качая головой.   Это моя вина, действительно. Вот что получается, когда маленькие девочки берутся за большое дело".
"Мне очень любопытно узнать о тех больших парнях, которые обслуживали вас,   спокойно сказала я.   Они на самом деле выполняли все ваши требования? Удовлетворяли любой ваш каприз прямо у вас на глазах?"
Би Джей самодовольно посмотрела на меня. "Всегда".
"Ну, тогда мне доставит большое удовольствие сообщить вам, что мы "маленькие девочки" делаем все по другому. Когда мы вернемся в гостиницу, пакуйте свои вещи, а я попрошу кого нибудь отвезти вас куда угодно, в любое место на этом острове, которое вы выберете, чтобы не видеть и не слышать вас больше. И если я не смогу заплатить тому бедному дураку достаточно денег, чтобы он терпел тебя так долго, пока привезет в другое место, я сделаю это сама, но сначала ремнем привяжу твою задницу к капоту, словно оленя, чтобы избежать необходимости слушать тебя!"
Челюсть Би Джей провисла до воротника рубашки, а затем быстро поднялась обратно.
"И знаешь, Би Джей, почему ты не увидела птиц? Они ненавидят тебя!" Я быстро отвернулась, чтобы не начать маниакально смеяться, и потянулась к ключам в замке зажигания.
"Никто и никогда не выставлял меня!" - пробасила Би Джей с заднего сиденья, но прежде чем я успела вымолвить свой ехидный комментарий, Одри - ее маленький молчаливый партнер... сошла с ума.
"Выставляли!   закричала она пронзительным, гневным и визгливым голосом.   Нас выбросили из столь многих мест, что я сбилась со счета!"
Я понятия не имела, как сейчас выглядела Би Джей, но была уверена в том, что она очень похожа на меня - отвалившаяся челюсть и широко раскрытые глаза.
Одри отстегнула на себе ремень безопасности и, повернувшись в кресле, встала на колени. Она заорала, указывая пальцем на Би Джей и стуча кулаком по подголовнику: "Я не знаю, какого черта с тобой творится в последнее время, но ты так злобна, что полностью вышла из под контроля! Мне надоело это, слышишь? Надоело!" Последняя часть речи была сказана так громко, что мои уши чуть не завяли.
Часть меня захотела рассмеяться, а другая часть слишком испугалась, особенно после того, как Одри перевела свой взгляд на меня. Тяжело дыша, с безумным взглядом черных глаз, которые я видела только в фильмах об оборотнях, она прокричала мне: "У нас остался здесь только один день, и я не хочу переезжать куда либо еще! И больше никаких споров! Ты поняла меня?"
Мои глаза почти встретились на переносице, пытаясь разглядеть трясущийся палец, находящийся на волоске от моего носа. "Да, мэм!"
Остаток пути прошел в тишине.

* * *

Когда мы прибыли в гостиницу, Би Джей вылезла из джипа и двинулась в свой коттедж, надувшись, как обиженный ребенок. Я наблюдала, как Одри села на стул возле бара и заказала двойной Бурбон со льдом.
"Хайден, трубопровод к большому ледогенератору засорился, а Джейкоб в городе. Можешь ли ты взглянуть на него?"   спросила Ирис, прежде чем я смогла сбежать.
"Конечно". Я взяла гаечный ключ и пошла сделать работу, но на полпути к ней меня перехватила Наоми, которая заведовала баром, и сказала мне, что в баре осталось мало водки и, конечно же, бурбона, а она не может найти Ирис, которая куда то пропала. Так что я остановилась и пошла в кладовку, чтобы укомплектовать бар. Так что починка водопровода вместо двадцати минут заняла час.
Когда я вышла из бара, в надежде вернуться домой, я почувствовала, как напряжение дня навалилось на мои глаза и шею. Список происшествий "Дерьмо, которое пошло не так" вдруг почувствовался на моих плечах, как тяжелый мешок, и внутри этого мешка были Би Джей, Стинзлен, давление Адриан, новые члены семьи, очень желанные, но тоже добавляющие стресса. А через считанные дни еще и моя семья прибудет встречать рождение нашего малыша. Поэтому, когда одна из наших сотрудниц пересекла мой путь на тропе и сказала мне, что стиральная машина автомат в конце концов закончила свою жизнь, мое терпение лопнуло.
Из моего горла вырвалось злобное утробное рычание. Бедная женщина выглядела так, как будто не знала, что сделать - то ли сбежать от меня, то ли заплакать, поэтому я сделала этот выбор за нее. Я на полной скорости влетела в заросли банановых деревьев, которые избежали моего предыдущего гнева, и со всей силы ударила самый мощный ствол в этой заросли. Под воздействием моей силы мягкий ствол растения почти согнулся, и я повисла на нем как обезьяна, ругаясь и пинаясь ногами. Ствол нанес мне ответный удар путем распыления на меня какой то слизи, но я была неустрашима. Когда Ирис подошла ко мне, я срывала листья и раскидывала по сторонам бананы.
"Хайден, ты хочешь поговорить об этом?"
"Не сейчас",   ответила я, избивая дерево.
"Ладно, займись делом",   сказала она, и улыбаясь отправилась в путь.
"Чертов серийный убийца на моем острове!" Я пнула толстый стебель. "Сводящие с ума сны про ребенка   ни сна, ни секса!" Я ударила кулаком по дереву три раза. "В доме куча экстрасенсов!" Я разорвала банановый лист. "И Би Джей, Би Джей, Би Джей!"   кричала я, осыпая бедное дерево градом пинков и ударов. Я уверена, что птицы, которых Би Джей хотела видеть, в массовом порядке вылетели из кустов.
Выбившись из сил, я упала на кучу листьев. "Господи, у меня к тебе только один вопрос!    закричала я в небо.   Почему все это должно было упасть на нас в одно время?"

"Тетя Хайден, с тобой все в порядке?"
Я посмотрела на Тедди и вытерла глаза. "Да, конечно. Просто я взяла тайм аут. Почему ты так плохо пахнешь?" Мой взгляд последовал по веревке, которую он держал в руках. Я перевернулась на живот и оказалась лицом к лицу с козлом. "Где ты это взял?"
Тедди выглядел очень гордым. "Мистер Джейкоб дал мне это за помощь в его проекте. Его зовут Гиббс". Тедди указал пальцем на Одиса, который стоял, опершись на дерево. "У мистера Одиса аллергия, и он не может помочь мне искупать Гиббса".
"А ты бы хотел, чтобы я помогла тебе". Я добавила Гиббса в список моих претензий к Богу.
"Да, мэм".
Я никогда ни в чем не могла отказать Тедди, так что я последовала за ним и вонючим Гиббсом к дому Ирис. Одис   наш защитник, усмехаясь плелся за нами. Когда мы прибыли, Тедди протянул мне веревку и бросился в дом, вернувшись через пару минут с бутылкой шампуня.
"Лаванда, да?   сказала я, когда он протянул мне бутылку.   Он будет предметом зависти у всех других козлов".
Тедди назначил меня намыливать бока, сам он занял более завидное положение   оператор шланга. Я думала, что Гиббс возмутится, когда его начнут поливать водой, но он выглядел равнодушным. Тедди облил его сверху до низу. На шкуру Гиббса нанесли достаточное количество шампуня, и мне пришлось тереть его бока, превращая шампунь в пену.
"Ладно, я думаю он готов для полоскания".
Тедди посмотрел на меня, нахмурив брови. "Вы должны помыть его животик,   остальное он зашептал.   И его писю".
Мне совсем не хотелось прикасаться к… писе козла. "Я вымою его живот, но он сам будет мыть... свои прибамбасы".
"Тетя Хайден, он там воняет больше всего".
"И откуда ты это знаешь? Ты наклонялся туда, чтобы понюхать?" - новая мысль поразила меня, и я огляделась в поисках Ирис.   Это твоя мама тебя надоумила?"
Тедди покачал головой. "Она не знает, но если Гиббс будет хорошо пахнуть, она разрешит мне оставить его".
Даже если бы зад козла был позолоченным, я сомневаюсь, что Ирис разрешит Тедди держать его. Я на секунду посмотрела на Тедди и уступила. "Ладно".
"Его попу тоже надо помыть".
"А вот теперь, мальчик, ты нарываешься. Я вымою его... личные вещи, но его дырку будешь мыть ты, потому что это будет твой козел". Я надеялась, что он посчитает такое задание невыполнимым, и отдаст вонючую задницу Гиббса обратно Джейкобу.
Тедди выдохнул и немного развернул плечи. "Ладно, дайте мне мыло, пожалуйста".
Я выдавила шарик шампуня ему в руку и сверхусилиями подавила смех, когда он поднял козлу хвост. Я пошла мыть живот и грудь, надеясь, что этого хватило бы, но Тедди пристально наблюдал за мной. Я поморщилась и намылила Гиббсу яйца. Он перестал жевать один из цветков Ирис и оглянулся на меня. "Поверь мне, быть чистым намного приятнее". Гиббс фыркнул и вернулся дожевывать цветок.
"Тедди, если ты хоть когда нибудь сомневался в моей любви к тебе... сейчас ты должен знать, что я делаю это только потому, что очень люблю тебя",   сказала я, когда он сполоснул Гиббса.

* * *

Когда я вошла в дом, Элейн и Кристен, разглядев меня, выглядели встревоженными. А Адриан вовсе не выглядела удивленной. "Снова пострадали банановые деревья, любовь моя?"   спросила она с дивана, куда ее уложили спать. "Несколько,   смущенно призналась я,   а еще я... мыла козла".
Брови Адриан выгнулись.
Я подняла руки вверх. "Ими я прикасалась к яйцам козла".
Адриан скорчила рожицу. "Я собиралась попросить тебя помочь мне, но Элейн уже сделала это. Я включу воду для душа".
Ни Элейн, ни Кристен не сказали ни слова, наблюдая за мной, крадущейся по коридору. Когда я вошла в ванную, Адриан уже включила воду. Прежде чем расстегнуть мою рубашку, она погладила мне лицо. "Ты знаешь, чего я сейчас хочу больше всего?"
"Спать на животе? Передвигаться без свиты, постоянно напоминающей тебе, что ты должна лежать? Увидеть свои интимные части тела, не смотря в зеркало? Есть то, что…"
Адриан приложила палец к моим губам. "Принять совместный душ и провести немного времени наедине с тобой".
"Как мы собираемся сделать это?"   ворчливо спросила я, стягивая с себя шорты.
"Это сюрприз".

* * *

После нашего совместного душа я почувствовала себя немного лучше. Пока Адриан одевалась, она казалась немного взволнованной. Взявшись за руки, мы покинули спальню и направились в сторону двери.
"Куда мы идем? Ты должна находиться в покое".
Адриан улыбнулась мне. "Я разговаривала с доктором Сонджей, и она сказала, что медленная прогулка для меня полезна".
Не спеша, мы спустились по лестнице. Адриан пришлось два раза остановиться и отдышаться, но она настаивала на том, что с ней все в порядке. "От постоянного лежания на диване у меня спину ломит",   сказала она, когда я помогала ей сесть в гольфкар.
Я последовала ее указаниям и направила машину по свежескошенной траве сквозь кустарник за домом. "Кто это сделал?"
"Джейкоб. Ему немного наскучили его обязанности охранника, поэтому я приняла его предложение".
"Какое предложение?" Затем я взглянула туда, куда указывала Адриан. Джейкоб расчистил всю дорогу вниз к узкой полоске пляжа. Он оставил свешивающиеся кусты, которые послужили естественным навесом. Под ним были растянуты два гамака. Джейкоб, должно быть, часами рыл землю, чтобы сделать идеальную высоту гамака для беременной женщины, для безопасного входа и выхода из него. Ирис, по видимому, тоже была вовлечена в этот проект. Между гамаками стоял столик, а на нем поднос с фруктами и кувшин с лимонадом.
Адриан махнула рукой на все это и просияла от радости. "Наш собственный частный пляж!"
"О дорогая!" Когда я оказалась в нашем маленьком убежище, мне захотелось плакать. "Это... это... это определенно стоит помывки козла". Я только сейчас поняла, о каком проекте говорил Тедди.
"Это только наше". Адриан взяла меня за руку и потянула в сторону гамака. "Никто не знает об этом, кроме Джейкоба, Тедди и Ирис. И если ты не купаешься в море, то тот, кто ищет тебя, не найдет".
Я обрадовалась этому, вспоминая о Стинзлене.
"Джейкоб и другие находится рядом,   Адриан наклонилась ко мне и прошептала. - Поэтому прямо сейчас никакого секса". Она потерла нижнюю части спины. "В любом случае, я бы и не смогла".
Я нежно поцеловала ее и погладила лицо. "Позже мы поднимемся наверх и примем ванну в нашей гигантской джакузи. Возможно, тогда тебе станет легче". Мы устроились в гамаках, и я помогла Адриан, положив под спину несколько дополнительных подушек - еще одно доказательство участия Ирис в этом заговоре.
После того, как я налила нам обеим по стакану лимонада, я протяжно выдохнула. "Это больше чем восполняет мое утро, проведенное с Би Джей и Одри".
"Ирис сказала, что ты отвезла их наблюдать за птицами". Адриан сочувственно улыбнулась мне. "Куда ты их отвезла?"
Мой разум начал кричать о пончиках, думать о пончиках, а моя челюсть провисла. Одна из бровей Адриан поднялась вверх, и я начала заикаться. "На тропу... в лесу. Хотя они ничего не увидели. Я произвела слишком много шума. Би Джей полностью сошла с ума из за этого. Чудный денек, не так ли? Приятный ветерок и…"
"На какую тропу?"
Было уже слишком поздно. Меня поймали. Мой мозг в перерывах между песнями о пончиках начал признаваться Адриан в моих поступках, что подтвердил отсутствующий взгляд в ее глазах.
Она так резко поставила свой бокал с лимонадом на столик между нами, что отправила кувшин в полет. "На тропу возле дома Креншоу? Хайден, ты обещала мне!"
"Я только посмотрела!"  Это было все, что я успела сказать, потому что Адриан начала раскачиваться в гамаке, как черепаха, которая пытается перевернуться с панциря на ноги. Прежде чем я успела добраться до нее, она слишком раскачала свой гамак, и он с глухим стуком выронил ее в песок.
Я попыталась помочь ей встать, но она сердито шлепнула меня по руке. "Я так устала быть привязанной к этому дому, пока ты совершенно бессмысленно бродишь вокруг". Она позволила мне помочь ей подняться, затем снова шлепнула по руке. "У нас Коул   полицейский, а не ты!" Адриан направилась к гольфкару, а я следом за ней, но не слишком близко. Она забралась на сиденье водителя и, не дожидаясь меня, развернула кар. "Мне нужен партнер! Я не собираюсь вместе с этим ребенком воспитывать еще кого то!"
Я побежала рядом с машинкой и запрыгнула в нее. Джейкоб подумал обо всем, но только не о том, что мы вот так покинем это место под пламенную речь Адриан, которая так сильно отличалась от всех, когда либо сказанных мне.
"Детка, послушай".
Адриан резко затормозила, и я влетела своим лицом в пластиковую приборную панель. "Не называй меня "детка",   закричала она, тыча пальцем в мое лицо.   Я знаю, что ты взвинчена, я понимаю это. Но задумывалась ли ты, каково это для меня? Я прикована к дивану, а ты в это время хранишь от меня какие то секреты. Я постоянно нахожусь в кампании кузины и... женщины, которая, вероятно, моя потерянная мать. Я должна следить за каждой мыслью и думать обо всем, что говорю!"
"Ну, добро пожаловать в мой мир!   крикнула я, позволяя себе вспыхнуть, как факел. - Ты описала каждый день моей жизни, минус диван, который, откровенно говоря, прямо сейчас звучит совсем даже неплохо. Если ты или Элейн не подслушиваете мои мысли, значит красавица с карандашом рисует картинки!"
"И это замечательно!   кричала Адриан на меня. - Мы не можем бегать по всему острову, чтобы присматривать за тобой. Если ты еще не успела упасть откуда нибудь, значит ты готовишься к этому! И не смей меня обвинять…"
Адриан сделала широкий разворот и не заметила, как я вылетела в кусты. Я лежала там и слушала, как она уехала без меня, все еще крича во всю мощь своих легких. "Ты так беспокоишься о том, что он придет сюда, что отправляешься прямо туда, где он остановился. Я только сегодня утром говорила тебе, как сильно ты изменилась, а ты тут же делаешь что то столь же нелепое. Ты… где тебя черти носят?"
Мне потребовалась минута или две, чтобы отодрать себя от колючек, и я вышла на дорожку. Адриан уже вернулась за мной.
"Ты выпрыгнула?"
"Нет, Марио Андретти , это ты выронила меня!" Я вытащила колючку из рубашки и отшвырнула ее в сторону.
"Вернись сюда!"   Адриан указала на пассажирское сиденье, но я не сдвинулась с места.   Я сказала…" Ее слова перешли в долгий хрип. Я смотрела, как ее руки задрожали немного и упали с руля. "Хайден... я думаю... я думаю, что у меня отошли воды".
"Какие воды?"
Адриан бросила на меня свирепый взгляд.
"Нет, нет, нет!   я побежала к водительскому месту и сжала ее плечо.   Вероятно, ребенок просто пнул в твой мочевой пузырь. Еще не время!"
"Я думаю, что этому ребенку абсолютно по барабану наш график,   Адриан откинулась на сидении и зажмурила глаза.   Я не намочила в штаны. Это не так,   она застонала от боли.   Мне кажется, я рожаю".
Я закричала Адриан и ребенку. "Нет! Так не должно быть! У нас есть план, и по этому плану еще рано рожать. Доктор Сонджей сказала, что первые детки часто не досиживают до установленной даты,   я наклонилась и крикнула в живот Адриан. - Еще рано, ты слышишь меня? Все то, что ты там делаешь, прекрати сейчас же. Ты не должен появляться на свет, пока мы не доберемся до Нассау, так что просто расслабься!"
Адриан протянула руку и схватила меня за лицо. "Один из нас должен сохранять спокойствие. Мне нужно, чтобы это была ты, потому что прямо сейчас я хочу наброситься на тебя!" - рыдая сказала она.
"Хорошо,   прошепелявила я ей в ладонь, и она отпустила меня. - Подвинься",   сказала я так спокойно, как только могла. Когда она передвинулась, я посмотрела вниз на мокрое сиденье.
"Ты мыла яйца у козла, и тебе противно это?"   выдавила сквозь зубы Адриан.
Я взлетела вверх и запрыгнула на сидение, удивляясь, как такой короткий путь к пляжу вдруг оказался таким длинным, когда мы ехали обратно с него. "Извини, что я оказалась в шоке из за мокрого сидения. Мы уже не раз делись с тобой жидкостями. Я не знаю, что на меня нашло. Возможно, это из за того, что я совсем не знаю, в чем там плавают малыши".
Адриан снова хмыкнула и схватилась за живот. Я начала паниковать. К тому времени, когда я выехала на холм, я звучала, как сирена. "Ирис! Ирис! Ирис!" Я проехала мимо нашего дома и направилась к дому Ирис. Она то уж знает, что надо делать. Но потом меня осенило - а что, если Ирис все еще была в гостинице? Я схватила Адриан за рубашку и, сделав резкий разворот, направилась обратно к нашему дому. "Элейн! Элейн! Элейн!" Но Элейн родила только одного ребенка, и она никогда не заботилась о нем. Ирис будет лучше, поэтому я снова схватила Адриан и сделала еще один поворот.
Я поехала в сторону бара, а Элейн уже бежала вниз по лестнице. Она, Кристен, Джейкоб и еще несколько сотрудников, которые слышали, как я кричала, погнались за тележкой, а я все еще продолжала кричать во всю мощь своих легких и ездить по кругу.
Наконец Адриан протянула руку и схватила меня, заставляя остановиться. Она прошипела сквозь зубы: "О. Мой. Бог. В самом деле? Это называется   спокойствие?"
У Элен, вместе со всеми остальными, появилась возможность поймать нас. "Она... ребенок... мне нужно".
Прежде чем Элейн смогла полностью понять мою речь, Ирис вылетела из кустов с такой скоростью, как будто бежала на пожар. Она взглянула на Адриан, столкнула меня с водительского места, и мне пришлось вместе с остальными бежать позади гольфкара.

+1

27

Глава 17

"Помогите мне уложить ее на стол". Голос Шелби был спокойным и уверенным. Все остальные были отправлены в зал ожидания, за исключением Ирис, Элейн и меня. Мира яростно мыла руки в раковине, как будто она делала это миллион раз, но я знала - больше помогать было некому. Ни больницы, ни обученного персонала   чтобы просто помочь нам.
Шелби содрала с Адриан шорты и нижнее белье. Мы все наблюдали за ее лицом, когда она осматривала Адриан. Глаза Шелби на секунду раскрылись, а затем она резко выдохнула. "Нам придется принимать ребенка прямо сейчас. У нас нет времени, чтобы попробовать перевести ее в Нассау и нет времени ждать прибытия доктора Сонджей".
"Что?   я в ужасе посмотрела на Ирис.   Так не должно было случиться!" Я в недоумении покачала головой. "Это нереально. Ты даже не дала мне жевательную резинку вместо сигарет,   я посмотрела на Шелби.   Не пойми меня неправильно   ты отлично справляешься с тем, чтобы подлатать меня, и вы помогли нам справиться с той свиньей, но это же совсем другое".
"Хайден, я знаю, что делаю,   сказала Шелби и начала собирать инструменты, которые выглядели очень страшно.   Ты должна успокоиться".
Я указала пальцем на свою грудь. "Я спокойна! А ты видела там внизу кудрявый хвост? Это не свинья, это Адриан!"
Ирис затащила меня в угол и начала капать на мой мозг. "Роды   это естественный процесс, девчушка,   она изо всех сил потрясла меня, чтобы убедиться, что я ее понимаю. - С Адриан все будет хорошо. С ребенком тоже все будет в порядке".
Я посмотрела на Адриан, которую в очередной раз скрутила боль. Она выглядела такой беспомощной и испуганной. "Но это же и мой ребенок!"
"Тогда будь сильной ради них,   пальцы Ирис впились в мои руки. - Твое время пришло. Ты должна подойти и быть рядом с ней. Если ты боишься, ей будет еще более страшно. Встань там и будь ее опорой".
Я не чувствовала себя, как чья то опора, на самом деле, это было больше похоже на уже сваренные спагетти. Мои колени ослабли. Я чувствовала, что мне необходимо было одновременно и поблевать, и обмочиться, но я втянула в себя побольше воздуха и тихонько простонала, но только Ирис смогла это услышать. Ну ладно... я пошла... вроде как. "Ирис, ты права. Свиньи все время рожают".
Адриан перестала дышать и посмотрела на меня. "Что?"
"Я хотела сказать, что роды - это естественная вещь. Люди и свиньи, собаки и кошки   они все время рожают. Я имею в виду, посмотрите на Гиббса".
"Кто такой, черт возьми, Гиббс?"   спросила Мира.
"Господи, детка, заткнись,   сказала Ирис и перекрестилась.   Будь сильной молча!"
"Я думала, что буду делать это в больнице,   сказала Адриан,   с наркотиками, и... через некоторое время я бы ничего не почувствовала   она покачала головой.   О Хайден, не знаю, смогу ли я сделать это!"
"Да, сможешь,   эти слова вышли из меня так спокойно, что я почти не признала их, не приняла за свои собственные. - Это всем известная истина, что ты из нас двоих сильнее. Ты почти в течение девяти месяцев вынашивала этого ребенка. И сегодня все закончится. Тебе просто нужно потерпеть подольше. Я буду здесь с тобой". Я посмотрела на Элейн и Ирис. "Мы все будем с тобой".
"Адриан, дорогая, вот что должно произойти,   сказала Шелби. - Доктор Сонджей уже в пути, но я ожидаю рождение ребенка раньше. Как только он или она родится, мы перевезем тебя и ребенка в Нассау, просто чтобы обезопаситься. Но сейчас тебе придется кое что сделать".
Я почувствовала себя немного обделенной, когда Шелби начала помогать Адриан правильно дышать и тужиться. Мы уже прошли с ней этот курс на всякий случай, если бы потребовалось, но я никогда не верила в это. Я думала, что возьму Адриан за руку, а в другую руку видеокамеру. Адриан получила бы укол, и через несколько безболезненных   ну, я так надеялась   толчков, мы бы родили ребенка. Однако этого не произошло.
Адриан всхлипнула и заплакала, когда первые сильные схватки скрутили ее, но, когда они стали постоянными, она закричала. Я чувствовала, с какой болью проходили ее схватки. Когда она это делала, ее лицо становилась темно красным и почти фиолетовым. Вены по лбу и на шее надулись, и я подумала, что они непременно взорвутся. Когда схватки немного успокоились, и ей разрешили лечь на спину, слезы брызнули из ее глаз и пот покрыл лоб. Элейн и я стояли по обе стороны, крепко сжимая ее руки. Ирис стояла в изголовье, молилась и мягкой салфеткой вытирала лоб Адриан.
Я видела такую процедуру на видео. Адриан реагировала так же, как и женщины, снятые в нем, но воспринималось мной это совсем по другому. Это мое сердце и моя любовь кричала в агонии, и это было выше того, что я могла вынести.
"Ты удивительная, малышка,   я наклонилась и поцеловала ее в губы.   Я люблю тебя".
"Я тоже люблю тебя, Хайден, но убирайся с глаз моих подальше!"
"Это нормально",   сказала Ирис мне, с ободряющей улыбкой.
"Когда я сказала, что хочу сделать это, почему ты не отговорила меня,   произнесла Адриан сквозь стиснутые зубы.   У него голова размером с арбуз?"
Я снова посмотрела на Ирис. "И это тоже нормально?"
Она кивнула. "К сожалению".
"Время тужиться, Адриан. Ну, ты сможешь сделать это",   уговаривала Шелби.
"Ай, сукин сын!"
В отличие от меня, Адриан не страдает хроническим случаем сквернословия, но сегодня она сделала исключение.
"Мать твою…" И она снова напряглась всеми своими силами, которые остались у нее. Все ее тело затряслось от напряжения. Я с трепетом наблюдала за происходящим. Если бы это была я, я бы тоже ругала всех, находящихся в комнате и, вероятнее всего, уже давно пнула бы поднос с инструментами, но Адриан не сдалась обстоятельствам.
"Прости меня, мне так жаль, Хайден,   сказала Адриан, и слезы потекли из ее глаз.   Я не хотела задеть твои чувства. Я просто..."
"Я знаю, милая. Это нормально".
"Ах ты, сучья дочь! Вот дерьмо, у меня там внизу уже никогда не будет так, как прежде,   зарычала Адриан на меня.   Твоя вина, твоя вина!"
Это было похоже на то, как изгоняют дьявола. Единственное, что отсутствует   гороховый суп.
Когда пришло время тужиться снова, мы все подбадривали Адриан, а когда она обессиленная упала обратно на кровать, задыхаясь и плача, я поймала себя на том, что я тоже плачу и задыхаюсь. Я бы предпочла, чтобы она продолжала материть меня с ног до головы, но она ухватила меня за руку и умоляла остановить все это, и я просто сломалась.
Элейн опустилась на колени возле уха Адриан и что то тихо прошептала. Адриан закрыла глаза и успокоилась, но, когда пришло время тужиться снова, я слышала, как она сказала: "Мама, я не могу".
Это так сильно ударило меня по сердцу. Она казалась такой жалкой, такой слабой и напуганной. Я думаю, что по Элейн это ударило еще сильнее, но по другой причине. Это был первый раз, когда Адриан назвала ее так.
Уверенный голос Шелби снова убедил Адриан, и она снова начала тужится, но уже слабее и не могла давить столько, сколько хотела Шелби. Адриан снова упала на кровать, ее грудь высоко вздымалась.
"Я сожалею, что вела себя, как задница. Прости, что я не сразу села на мокрое пятно,   ляпнула я, и Адриан улыбнулась мне сквозь слезы.   Я так сильно тебя люблю, и я горжусь тобой".
"Еще один раз, Адриан,   сказала Шелби.   Еще один сильный раз, и все будет кончено. Отдай все, что имеешь".
Адриан так ухватилась за мою руку, что мне показалось, все кости в ней превратились в одну. Она крепко зажмурила глаза и с воплем, который пронзил мои уши... сделала это. Я могла слышать, как возбужденно заговорила Мира, как Элейн и Ирис радостно заплакали, а я не могла оторвать глаз от Адриан. Она откинулась назад с облегчением и истощением, потащив меня за собой. Когда ее руки держали меня, они дрожали, и я обнаружила, что мои трясутся почти так же.
"Хочешь встретиться с человеком, который был причиной всех этих неприятностей?" - услышала я голос Миры. Я выпрямилась и повернулась, чтобы взглянуть на Миру, которая положила это крошечное существо, завернутое в одеяло, Адриан в руки. Адриан заплакала, а я уставилась на конусообразную голову. "Семь фунтов восемь унций    девочка,   Мира потерла мое плечо. - Она очень похожа на тебя".
"Поздравляем, она очень красива",   сказала Шелби, облегченно улыбнувшись.
Адриан удивленно посмотрела на меня. "Девочка",   мечтательно сказала она.
Мира взяла фотоаппарат, Ирис и Элейн плакали и ворковали что то, а я услышала возгласы, доносящиеся из коридора, и опустилась в кресло. Шелби пояснила, что ей необходимо сделать еще кое что для Адриан, и малышку положили в мои объятия.
Я посмотрела вниз, на это помятое маленькое личико, и увидела себя. Все мои опасения, все эгоистичные мысли об этой маленькой крошке, которая могла разделить меня с Адриан, унесло в океан. Смятение и сомнения закончились. Я была мамой, и у меня на руках сердито кричала наша дочь. "Что ты кричишь, Кайя Элейн?" - почти шепотом спросила я.
"Кайя Элейн Тейт,   сказала Адриан.   Идеально".
Элейн прижала руки к груди, и слезы дождем полились по ее щекам. "Я никогда не была так счастлива!" Она наклонилась и поцеловала Адриан в лоб.
Я перевела взгляд на Адриан, которая пристально смотрела на Кайю и на меня со слезами в глазах. В этот момент я любила ее еще больше, чем когда либо думала, что смогу полюбить. Она принесла мне   нам   величайший дар!

Глава 18

Этот дар плакал всегда, когда не держался за грудь Адриан, и даже тогда она хныкала из за того, что ее заставили так долго ждать. Не было ничего странного в том, чтобы слышать плач младенцев в родильном отделении больницы, но я узнавала, что это наша Кайя кричит еще до того, как они приносили ее в комнату. Как бы не было мне тяжело, я попросила медсестру забрать Кайю в детскую комнату, чтобы Адриан смогла получить хотя бы несколько часов сна. Но убедившись, что Адриан впала в глубокий сон, я пробиралась туда, чтобы просто посмотреть на крошечный сверток.
Я уже строила планы. Мне нужно научить ее плавать с трубкой, чтобы мы вместе смогли посмотреть на рыбок. Мы будем собирать ракушки на пляже, жарить хот доги на костре, соберем ее кровать, домик на дереве, и будем делать вид, что живем в джунглях. Я прочитаю своей любимой малышке книжку о стране, где живут чудовища, а ночью мы с Адриан будем укладывать ее в кровать, обнимая и целуя перед сном. Так много нужно сделать.
И однажды... я прислонилась лбом к стеклу, мне придется отпустить ее, чтобы она смогла стать взрослой. "Не взрослей слишком быстро, девочка. У нас есть целая жизнь, чтобы разделить ее с тобой".

* * *

"Ты спала?"   спросила меня Адриан позже, когда кормила ребенка.
Я устало улыбнулась. "Мы родители. Мы не должны спать".
"Ты ела?"
Я отрицательно покачала головой. "Слишком взволнована, чтобы почувствовать голод".
Адриан улыбнулась. "Я уверена, что у них в буфете есть пончики".
"Ты пытаешься выгнать меня отсюда?" - спросила я, зевнув.
"Каждый человек здесь заботится обо мне, но никто не заботится о тебе".
"Мама с папой сегодня днем будут здесь. Мама будет нянчиться со мной".
Адриан хмыкнула. "Да уж, обязательно будет".
"Слышала бы ты их, когда я сказала, что младенец уже родился. Мама начала кричать, так напугав папу, что он тоже стал кричать. От того, как они отреагировали на эту новость, сказанную по телефону, я очень рада, что их не было здесь в день рождения".
Кайя выпустила грудь, над которой так усердно работала, и начала суетиться.
"Что случилось?   спросила я.   Ты сухая?"
"Я думаю, что она мокрая",   Адриан засунула палец в подгузник Кайи.
"Ты только что сунула туда палец? Это не лучший способ узнать об этом?"
Адриан кивнула. "Ты права, но у меня все болит, и я хочу двигаться, как можно меньше. И да, она мокрая".
Я расправила плечи. "Ладно, пора мне с этим справиться. Я позову медсестру".
Адриан посмотрела на меня в недоумении.
"Я шучу. Пфф, я смогу поменять подгузник". Я осторожно взяла Кайю из рук Адриан, а еще свежий подгузник и салфетки для уборки. Кайя очень разозлилась, когда я положила ее в ногах кровати. Уворачиваясь от крошечных дрыгающих ног, я расстегнула подгузник. На мой взгляд, я справилась с поставленной задачей, как профи, но в этот момент что то, напоминающее черный ил, вывалилась из нее.
"О мой Бог, Адриан, когда ты ела гудрон?"
Адриан рассмеялась, а затем поморщилась. "Первые какашки так и должны выглядеть. Ты же вместе со мной читала книгу".
Я терла и терла попу младенца, но чем больше я делала это, тем больше все походило на растертый расплавленный шоколадный батончик. "Да, все прекрасно, но они забыли упомянуть о том, что нам понадобится какой нибудь обезжириватель для очистки этого". К тому времени, когда зад Кайи снова стал розовым,я была окружена кучей грязных салфеток. Как только я положила под нее чистый памперс, она тут же пописала на него, и мне пришлось все начинать сначала. "Ты же не собираешься обзавестись такой привычкой, малышка".
Чистая и сухая Кайя вернулась к еде. Я вымыла руки, затем Адриан сделала это. Это тоже вызвало недовольство у Кайи.
Адриан хмыкнула и подвинулась, освобождая место на одной из сторон кровати. "Залезай сюда".
"Я не могу лечь туда". Я помотала головой и положила руки на бедра. "Я не буду".
"Пожалуйста,   Адриан умоляюще посмотрела на меня.   Я хочу, чтобы мы все трое были вместе, и тебе надо поспать".
"Ладно, но всего на минутку". Я скинула ботинки и легла на самый край кровати, стараясь не прижать моих девочек.
Адриан довольно выдохнула. "Теперь закрой глаза... всего на минутку".
И я сделала это.

* * *

Я очнулась некоторое время спустя, и мой взгляд уперся в лицо доктора Сонджей. Она смотрела на меня удивленными глазами. Кайя крепко спала в колыбельке рядом с кроватью.
"Я так понимаю, что вы прошли через роды на удивление хорошо",   улыбаясь, сказала доктор Сонджей.
"Да, и я не могла не заметить, что, когда мы приехали в больницу, мне не предложили никаких обезболивающих".
"Боюсь, нам пришлось все их отдать Адриан, но у меня есть хорошие новости. Завтра вы отправляетесь домой. Я хотела сообщить об этом лично, потому что не смогла прибыть к вам вовремя".
"Шелби все сделала правильно, не так ли?" - спросила Адриан.
Доктор Сонджей кивнула. "Я не сделала бы это лучше. Надеюсь, в следующий раз ты будешь рожать там, где мы сможем дать тебе анестезию".
Адриан подтолкнула меня. "Следующей будет Хайден".
"Хайден не будет следующей. На всей планете не хватит анестезии и обезболивающих. Тебе бы пришлось усыпить меня в ту же минуту, как я зачала, и разбудить уже после того, как ребенок родится".
Доктор Сонджей усмехнулась. "Ладно, хорошо, оставим эту дискуссию на потом. Пожалуйста, дайте мне знать, если вам что нибудь понадобится".
Мы посмотрели ей вслед, а затем я повернулась к Адриан. "Разве мы не должны подождать и посмотреть, что Кайя сделает с нами, прежде чем мы рассмотрим возможное появление еще одного ребенка?"
"Я пошутила,   Адриан улыбнулась, а затем стала очень серьезной.   Я голодна, и больше не хочу есть больничную еду".
"Отлично,   я спустила ноги с кровати и сунула их в ботинки.   Что я могу принести для тебя?"
"Я хочу куриный сэндвич, курица жареная, а не приготовленная на гриле, и большую порцию картошки фри с колой".
"Вот это да, я впечатлена!" Найдя ручку, я составила список, чтобы ничего не забыть.
"Еще я хочу "медвежью лапу", нет, подожди. Я хочу пакет маленьких шоколадных пончиков".
"О детка, ты говоришь на моем языке. Я думаю, что начинаю заводиться",   я внесла пончики в свой список.
"И еще я хочу шоколадное молоко".
"Проклятье, девочка. Ты заставила меня прямо таки возбудиться".
"Ты была свидетелем травмы, которую я получила вчера?   спросила Адриан.   Никаких разговоров о сексе на очень долгий период".
Я кивнула. "Ладно, скоро вернусь". Подойдя к двери, я повернулась к Адриан. "Когда ты говоришь "на долгий"... как долго это будет на самом деле?" Я увернулась от летевшей в меня подушки и пошла охотиться на еду.

* * *

Мама с папой приехали в тот же вечер. Я была готова получить обильные объятия и поздравления, но мама прошла мимо. Вместо того чтобы обнять меня, она отдала мне свою сумочку и пошла к Адриан. Папа вручил мне подарочный пакет и сделал точно так же. Они перецеловали всю Адриан, рассказывая, как они гордятся ею, а меня как будто не было в комнате.
Потом мама добралась до Кайи. Ох, эти слезы и воркование! Кайя, которая обычно кричала, когда я держала ее на руках, сейчас безмолвно лежала в объятиях моей матери. Наверное, она была слишком ошеломлена ее видом, чтобы произнести хоть что то. Потом папа взял ее на руки, а мама бегала вокруг них и рассказывала ему обо всем, что он делал неправильно.
"Я уже держал на руках ребенка, Маргарет,   запротестовал он.   На самом деле, двух".
"Кстати, о детях",   я указала пальцем на себя.
"Ох, Хайден,   мама притянула меня к себе для быстрого объятия.   Теперь расскажите мне, откуда вы взяли имя Кайя?"
"Это гавайское имя. Оно означает   ребенок из воды, или что то подобное,   я пожала плечами.   В любом случае нам понравилось".
Мама кивнула. "А откуда взялось второе имя   Элейн?"
"Кайя Маргарет не сочетается",   я бросила быстрый взгляд на Адриан.
"На самом деле, это имя моей матери,   пришла мне на помощь Адриан,   мы собирались рассказать вам об этом до того, как доберемся до нашего острова".
Тут громко заговорил папа. "Я думал, вы собирались назвать ее Дрю".
"Нам больше понравилось имя Кайя,   я избегала взгляда Адриан.   Мама, садись".
Мама сделала это только после того, как забрала Кайю из рук отца.
Я не знала, как начать, поэтому просто выпалила все сразу. "Элейн - это родная мать Адриан. Она сейчас живет с нами в гостинице"
Мама удивилась и повернулась к Адриан. "Я не знала, что ты знакома со своей родной матерью".
"Я и не знала ее до недавнего времени". Адриан посмотрела на меня, позволяя мне дать объяснение.
И я излила на них всю эту грязную историю про Стинзлена, и о том, как Элейн и Кристен приехали на наш остров. Когда я закончила, мама и папа переглянулись.
"Так ты пытаешься сказать мне, что этот человек все еще на острове и все еще свободен?" - спросила мама.
"У нас есть охранники, размещенные на территории гостиницы, и Коул присматривает за ним, пока федералы не смогут связать его с преступлениями". Все казалось таким простым для меня, но, когда я рассказала об этом своим родителям, прозвучало все неким подобием версии "Она написала убийство". "Мы уверены, что этот парень сделал именно то, о чем рассказала нам Кристен. Он приходил в гостиницу, разыскивая ее".
"Итак, позволь мне спросить тебя об этом прямо. Ты собираешься привести Адриан и ребенка обратно на остров, на котором   вы верите в это - разгуливает на свободе серийный убийца?"
"Это наш дом, и там мы в безопасности,   сказала Адриан.   У нас есть охрана".
"Я всегда пыталась понять, почему вы хотите жить в таком труднодоступном месте,   спокойно начала мама, посмотрев на меня и Адриан.   Но теперь у вас есть ребенок…"
"Им не будет безопаснее в Новом Орлеане, Маргарет,   встрял папа.   Это щекотливая ситуация. Мы могли бы снять для вас номер в гостинице здесь   в Нассау, пока Коул не возьмет все под свой контроль".
"При всем уважении к вам, я иду домой". Голос Адриан был тверд, и никто из нас не был готов спорить с ней.

Глава 19

На следующий день началось сплошное столпотворение. К островам приближался шторм, и мы поторопились вернуться домой. У моей матери, однако, было на это свое мнение. Хотя это и не был тропический ураган, она находилась в угнетенном состоянии из за того, что зародился шторм недалеко от нашего острова. Будучи жителями Нового Орлеана, мои родители не испытывали ничего более страшного, чем гроза.
Наш дом был построен, чтобы выдержать ураган пятой категории, и никто не помешает мне добраться туда и пережить бурю в нем. На бреющем полете на волне тропического ветра, мы приземлились на противоположной стороне острова. Мы много пережили за этот полет. К сожалению, это означало, что нам надо было еще добираться до дому.
Когда мы приехали домой, нас встретили радостными приветствиями. Кайя была принцессой этого бала, а на самом деле, просто проспала его. Даже при том, что она спала всю дорогу домой, она не протестовала, когда ее снова положили спать, теперь уже в своей собственной новой кроватке.
Мы с Адриан стояли, обнявшись, и наблюдали за тем, как она спала. "Я давно пыталась представить себе, на что это похоже, увидеть ребенка в этой кроватке,   Адриан выдохнула и прижала свою голову к моей голове.   Она дома, мы дома... и я вижу, как мои пальцы все еще дрожат".
"Сейчас я могу сказать тебе одно   даже тогда, когда Хэнк держал свой нож у моего горла, я не была настолько напугана, как в тот день в клинике. Я знала, что Шелби способна принять роды, но все равно чувствовала себя такой беспомощной, а тебе было так больно".
Адриан прижала меня к себе так крепко, как только смогла. "Мы вместе прошли через это. Ты была рядом со мной именно тогда, когда я так нуждалась в тебе,   Адриан поцеловала меня.   Я действительно сожалею о том, что злилась и кричала на тебя во время родов".
"Милая, ты не должна извиняться за это".
"Рождение Кайи изменило все наши планы, но я хотела бы оглянуться назад и не вспомнить того, что говорила тебе".
"Может быть, тебе стоит прилечь ненадолго".
Адриан кивнула. "Я прилягу, но сначала я хочу поговорить с Ирис". Она взяла радио няню, и я последовала за ней, кинув напоследок еще один взгляд на Кайю, чтобы убедиться, что мне не приснилось все это.
Ирис сидела возле барной стойки, сверяя список поставок, а все остальные собрались в гостиной и пили кофе. Она посмотрела на нас и усмехнулась. "У меня все под контролем".
Мы знали, что надо делать во время шторма. Мы часто жили по этому сценарию с тех пор, как я приехала жить на остров. Адриан и Ирис пережили здесь так много штормов, что и во сне смогли бы рассказать порядок действий. Но тогда у нас не было убийцы, рыскающего по острову.
"Мебель из домиков уже убрали?"   спросила Адриан.
"Они делают это сейчас,   сказала Ирис.   К счастью, шторм не повлиял на отдых гостей, и мы не должны выплачивать возмещения. Мы отправили их вчера,   Ирис постучала своей ручкой по столу.   Генераторы заправлены топливом и проверены. Джейкоб запустит их, если мы потеряем электричество".
Последний шторм сорвал солому и кровлю с каждого коттеджа в гостинице. Только потому, что мы убрали из них всю мебель, мы ничего не потеряли, но для очистки и ремонта потребовалось несколько недель. К тому же, мы потеряли целый холодильник еды, потому что кто то - не будем показывать пальцем, потому что это была я,   подключил неправильно генератор.
"Ну, тогда все в порядке",   сказала Адриан, с облегчением выдохнула и присоединилась к остальным на диване.
Когда Ирис собралась присоединиться к ним, я положила ей на плечо руку. "Эй, спасибо за заботу обо всем - об Адриан, обо мне, о гостинице - обо всем. Я не знаю, что бы я делала без тебя".
Ирис усмехнулась: "Молитесь, чтобы никогда не узнать этого, девчушка!"
Когда мы присоединились к остальной части нашей семьи, я услышала, как Коул предлагает моим маме с папой комнату в своем доме.
"О нет, это не справедливо,   Элейн передвинулась со своего места в углу, где она молча слушала всех. - Это вы должны остаться здесь с Хайден и Адриан. Мы с Кристен можем занять ту комнату,   Элейн посмотрела на Ирис.   Если вы не возражаете".
"О нет,   запротестовала мама. - Мы с Блейком остановимся прямо здесь, а спать будем на диване. Элейн, мы с вами сможем по очереди вставать к ребенку".
Адриан понаблюдала за этим обменом любезностями, а затем сказала: "Мне все равно придется вставать, чтобы покормить ее".
Мамины глаза засверкали, и она захлопала в ладоши. "Нет, милая, не придется,   она схватила пакет, завернутый в бумагу, ярко украшенную детскими бутылочками и пустышками.   Мы не смогли в свое время купить молокоотсос, так что сейчас самое время".
Папа с Коулом застонали, и я тоже.
Незаметно для меня, но, судя по выражению лица Адриан, она знала о том, что Ирис и мама вместе работали над секретной операцией закупки подарков. Кристен и Элейн тоже помогали выбирать их. Один из наших сотрудников уехал в Нассау и закупил все, что было в составленном ими всеми списке. И теперь коробки и пакеты окружали диван и спрятали под собой журнальный столик. На кухонном столе стоял торт и уже начали варить свежий кофе. Это был настоящий ад.
Я с тоской смотрела, как папа и Коул сбежали на террасу с пивом в руке, а мне пришлось выслушивать все эти охи и ахи над подгузниками и милыми маленькими нарядами. Мне с трудом удалось подавить в себе желание рассмеяться, глядя, как Адриан попытается разобраться в молокоотсосе, который так взволновал мою маму.
"Ты можешь при помощи этого сдоить свое грудное молоко, и мы сможем хранить его в холодильнике,   объяснила мама.   Таким образом, ты будешь спокойно спать ночью, а мы с Элейн позаботимся о ребенке".
"Ох, дорогая, теперь ты должна понять, что чувствовала я, глядя на тебя с каталогом",   тихо сказала я, когда все таращились на очередной наряд.
Она наклонилась ко мне поближе. "Давай возьмем ребенка и прошмыгнем обратно в Нассау".

* * *

Адриан оставалась со всеми вместе достаточно долго, чтобы съесть кусочек торта, а затем Кайя спасла ее, громко потребовав, чтобы ее накормили. Я схватила пиво и прокралась на террасу к тем двум предателям, которые оставили меня страдать.
"Какие новости?" - спросила я у Коула. По выражению его лица, я уже знала, что что то произошло, и это не имело ничего общего с его неприязнью к молокоотсосу.
"Я только что рассказал твоему отцу, что у нас появились новости в деле Стинзлена".
Я села с ощущением трепета, боясь новостей   хороших или плохих.
"Молодая женщина со снимка, стоящая рядом с Кристен, найдена мертвой в своей квартире. Мой контакт прислал мне ее фото, и я подтвердил, что на снимке была эта женщина. Тайлер Эрнандес, мой контакт, и еще один агент ФБР прилетают на остров, но их прибытие может быть отложено из за шторма".
"Коул, я люблю тебя и не пытаюсь оскорбить, но какого черта ты сидишь здесь и до сих пор не арестовал Стинзлена?"
Он отвел глаза в сторону и протер лицо. "Мои люди пытались его задержать, но он сбежал".
"Он покинул остров?"   почти закричала я.
"Нет, он еще здесь. Все средства его спасения отсюда мной запечатаны. К тому же шторм помог мне удержать на острове рыболовные катера".
До этого момента я не замечала, что обычно отглаженная рубашка Коула была покрыта пятнами пота, а штаны и ботинки были грязными. "Вы прочесали остров и не можете найти его".
Коул кивнул. "Я позвонил на материк и смог получить несколько дополнительных сотрудников для оказания помощи. Они все еще ищут его вместе с местными жителями. Я позже тоже вернусь к поиску, но я хотел зайти и рассказать вам, что происходит".
Я начала нервно отрывать этикетку на бутылке с пивом. "Кристен все еще не знает о своей подруге?"
Коул покачал головой. "Мы ей ничего не сказали, и она до сих пор ничего не нарисовала. Ирис, кажется, думает, что она была очень занята Адриан и ребенком".
"Элейн знает?"
"Да,   тихо сказала она, подходя ко мне сзади.   Я слышала сегодня в голове у Ирис, как она переживает". Элейн встала рядом со мной. "Я думаю, что Кристен была так сосредоточена на Стинзлене, что, возможно, пропустила то, что случилось с Эбби. Один из нас должен рассказать ей это до того, как она все выяснит сама,   Элейн посмотрела на моего отца и улыбнулась.   Да, Блейк, я действительно читаю мысли, и спасибо за комплимент".
Мой папа часто замигал и выглядел совершенно ошеломленным.
"Возможно, когда все успокоятся сегодня вечером, ты и Элейн могли бы поговорить с Кристен. Я знаю, что это отвлекает тебя от вашего возвращения домой, но считаю, что она должна узнать об этом от одной из вас",   сказал Коул.
Я кивнула. "Мне сначала нужно поговорить с Адриан, и уж тогда мы все поговорим с Кристен".
Коул медленно встал и положил руку на папино плечо. "У Блейка есть оружие,   усмехнулся Коул.   Я не знаю, как он раздобыл его, но он будет стоять здесь на страже. И еще у меня есть люди вокруг гостиницы".
Я посмотрела на Коула. "Они вооружены, да?"
Он подмигнул мне. "Понятия не имею, но если они уже успели вооружиться, то я ничего об этом не знаю".
После того как Коул ушел, Элейн проскользнула внутрь дома, оставив меня и отца на террасе одних. Его лицо покрылось легким румянцем. "Какой комплимент ты выдал Элейн?"
"Я подумал, что, если Адриан в возрасте ее мамы будет выглядеть так же, она всегда будет красивой".
"Выпьем за это". Я чокнулась с его бутылкой и сделала маленький глоток пива, а потом выплюнула его прочь. Я не хочу, чтобы что то еще, кроме усталости, притупляло мои чувства. "Раньше ты был довольно неплохим стрелком".
Папа улыбнулся. "Я таким и остался, дорогая".

+1

28

Глава 20

Когда я вошла в ванную, то нашла там Адриан со слезами на глазах, прислонившуюся к раковине. "Дорогая, с тобой все в порядке?"
Она кивнула и вошла в мои объятия. "Я знаю об Эбби. Я слышала твои мысли. Кристен много рассказывала мне о ней и, хотя они больше не вместе, у нее осталось так много чувств. Она будет винить в смерти Эбби себя, потому что именно Эбби была последним человеком, которого она посетила перед отъездом сюда".
"Я не думаю, что мы можем очень долго скрывать это от нее. Мы же не хотим, чтобы она нарисовала еще одну картинку".
Адриан умыла лицо, высморкалась и пошла за мной на кухню. Элейн кивнула, когда мы вошли, и я знала, что она в курсе того, о чем мы говорили с Адриан. Кристен помогала Ирис и маме убирать посуду, и я сказала ей: "Эй, Кристен, почему бы тебе не присесть рядом со мной? Мне нужно поговорить с тобой кое о чем".
Мы старались выглядеть спокойными, но к тому времени, когда мы все уселись, Кристен уже разволновалась. "Что случилось?"   спросила она.
Элейн положила руку на плечо Кристен. "Я не знаю, как сказать, чтобы это не выглядело таким ужасным",   начала Элейн.
"Просто скажи",   Кристен с каждой секундой становилась все более возбужденной.
Элейн мягко выдохнула. "Прости, милая, но Эбби…"
Остальное не успело покинуть губы Элейн. Кристен издала вопль, который разбудил Кайю.
Положив руку на плечо Адриан, я сказала: "Я пойду, а ты останься со своей кузиной". Адриан нехотя кивнула, и я пошла по коридору в детскую, а мама села рядом с Адриан и потерла ей плечи.
Я взяла Кайю на руки и села с ней в кресло качалку. "Все хорошо, моя маленькая любовь". Обняв ее маленькое тельце и прижав к себе, я покачивалась назад и вперед, пока она не затихла. Я читала, что младенцы не могут видеть четко, просто размытые фигуры, поэтому они реагируют на ваш голос и ваши прикосновения. Пытаясь успокоиться сама, я начала тихо рассказывать ей о том, что видела в ее комнате, описывая мягкие игрушки и то, что, когда она спит, они заползают к ней в кровать и лижут голову. Отсюда и возник чубчик в ее волосах. Она смотрела на меня так, словно понимала каждое мое слово, и в конце концов снова уснула.
У меня не было никакого опыта общения с младенцами, кроме того, что я прочитала в книгах. Я никогда ни одного ребенка не держала на руках, пока два дня назад мне не протянули Кайю, но сейчас мне казалось самой естественной вещью в мире держать ее в своих руках и прижимать к себе ее маленькое тело. Я знала, что скоро наступит день, когда она начнет испытывать мое терпение и заставлять меня говорить глупые вещи, какие моя мама говорила мне. Я буду сходить с ума и рвать волосы на своей голове, если не удастся что то доказать ей, но сейчас этот комочек моей любви, лежащий у меня на руках, заставлял меня чувствовать себя мирно и спокойно, даже при том, что в непосредственной близости, за дверью в детскую комнату, бушевала эмоциональная буря.

* * *

После того как положила Кайю обратно в ее кроватку, я направилась в кухню и нашла Адриан, маму и Ирис, тихо разговаривающими между собой. Все выглядело так, как будто они плакали. Элейн и Кристен ушли в свою комнату.
"Как она?"
"Она безутешна",   сказала Адриан.
"Я дала ей одну из своих таблеточек. Это должно помочь расслабиться и уснуть".
"Мама, твои таблеточки усыпляют даже лошадь. Я надеюсь, что ты дала ей половинку". Она как то дала мне одну, когда я потянула мышцу, так я спала в течение двух дней.
"Хайден, у тебя под глазами темные круги, а Адриан должна была лечь спать час назад". Мама встала и вручила мне молокоотсос. "Я вымыла его, а теперь вы возьмите его в спальню и посмотрите, сможет ли Адриан откачать немного молока. Таким образом, вы обе сможете получить нормальный ночной сон".
Адриан выглядела очень неуверенной, когда смотрела на это хитрое приспособление.
"Давай, Адриан, пойдем и посмотрим, сможем ли мы подоить тебя". Я протянула ей руку.
"Моя грудь и так уже болит,   сказала Адриан, как только я закрыла дверь в нашу комнату.   Я не думаю, что смогу воспользоваться этой штукой".
Я посмотрела на страшный, большой и черный чехол прибора с молниями по всем сторонам, вроде как снайпер упаковал здесь что то. Я открыла несколько отсеков и достала буклет с инструкциями. Мне показалось, что все довольно просто, и мы сможем воспользоваться этим прибором. "Тут говорится, что нужно расслабиться и подумать о ребенке. Кроме того, нужно простимулировать твои соски. Эту часть работы могу сделать я".
Адриан приподнялась на кровати и строго посмотрела на меня. "Ты не притронешься к моим соскам прямо сейчас, какой бы не был смысл твоих прикосновений".
Я вытащила из чехла две накладки на грудь и осмотрела их. Они не выглядели слишком сложными. "Медсестра сказала, что молоко у тебя текло достаточно хорошо, поэтому не будет никаких проблем, чтобы надоить галлон  или два".
"Я не корова". Адриан снова приподнялась на подушках.
"Давай сначала я опробую его и, если это больно хоть чуть чуть, я честно скажу тебе об этом".
Адриан закатила глаза и махнула рукой в мою сторону. "Давай, сделай это".
Я посмотрела на настройки и поняла, что, если я собиралась дать ей точный отчет, я должна сразу же испытать эту машину на самой высокой скорости. Я все настроила и подняла свою рубашку. Адриан смотрела, как я воткнула насадку для груди к себе в живот и с ухмылкой оторвала ее от кожи. "Ничего. Видишь, нет ни засосов, ни укусов"
Адриан закатила глаза. "Кожа твоего живота не так чувствительна, как моя грудь прямо сейчас".
"Я бы опробовала эту штуку на своей груди, но надоила бы ром, а не молоко, и это просто очень плохо для ребенка".
"Прилепи ее лучше себе на рот",   усмехаясь, сказала Адриан.
"Это что, твой способ сказать мне "заткнись"? Я положила насадку к себе на лицо. "Господи, я…"
Адриан рассмеялась и щелкнула выключателем. Эта машина... сначала мягко присосалась к моему лицу, а затем схватила меня за нижнюю губу, сложила ее и засосала так, что мои глаза встретились на переносице. Я была так ошеломлена, что никак не прореагировала, когда она на секунду отпустила мою губу, а затем снова вытянула ее. Глаза Адриан округлились, и она, начав кричать: "Дерьмо, дерьмо, дерьмо",   нажала на выключатель.
"Хайден Мэри, какого черта ты тут делаешь?"
Я повернулась к маме и Элейн с молокососом, прилепленным к моему лицу.
"Ты с ума сошла?" Моя мать подошла к кровати.
"Он хотел сожрать мое лицо,   со стоном сказала я.   Мои губы все еще на месте?"
Адриан, моя любовь, мое сердце, рухнула на кровать в истерическом припадке смеха.
"Вы подумали, что Адриан будет больно,   сказала Элейн, пытаясь подавить смех.   Мне жаль, что мы ворвались без стука".
"Это для Адриан и ребенка". Мама выхватила молокоотсос из моих рук. Мы с Адриан посмотрели друг на друга, как провинившиеся дети, едва сдерживая смех, и опустили свой взгляд вниз.
"Надо было проверить его, мама,   сказала я серьезно.   Я думаю, что он может высосать из меня молоко, которое я съела на завтрак".
Мама проигнорировала меня и сосредоточила свое внимание на Адриан. "Вы никогда не должны пробовать что то на максимальных оборотах. Это действительно очень полезное устройство, благодаря ему Хайден тоже сможет кормить ребенка и общаться с ним".
Мама была хороша. Она уговорила Адриан.
"Ладно,   сказала она, тяжело вздохнув.   Я попробую".
"Суть в том, чтобы расслабиться, и я думаю, что ты не сможешь сделать это, пока мы смотрим на тебя". Мама вручила насос Адриан. "Мы с Элейн оставим вас в покое. Если тебе что нибудь понадобится, пошли Хайден, чтобы позвать нас".
После их ухода Адриан посмотрела на меня. "Мне нужна минута, чтобы отдохнуть".
"Ладно, я скоро вернусь". Я тихонько прокралась в детскую и взяла комбинезончик, в который днем была одета Кайя. Когда я вернулась в спальню, Адриан массировала грудь.
"Массаж должен помочь мне в производстве молока,   сказала она,   и нет, ты не можешь помочь мне в этом".
Обиженная отказом, я сидела на краю кровати и смотрела. Адриан медленно выдохнула и включила насос. Я нервно смотрела, как она медленно прижала чашку насадки к своей груди. "Все хорошо? Тебе не больно?"
Она вздрогнула. "У тебя короткая память?"
Мои губы все еще пульсировали. "Извини за тупой вопрос. Я не вижу там никакой жидкости".
"Мы дадим ему еще несколько минут",   застонав, сказала Адриан.
"Ты должна думать о ребенке. В книге говорится, что, если ты понюхаешь ее одежду, это поможет". Я сунула ей под нос принесенный комбинезон, и она посмотрела на меня так, будто я только что сошла с ума. Сорок пять минут спустя, Адриан нацедила унцию  молока.
"Черт, неудивительно, что Кайя так требовательна". Я подняла бутылочку и взглянула на жидкость внутри нее. "Ты обезвожена?"
"У меня болит грудь и все, что ниже моего пупка, и я смертельно устала,   Адриан зевнула.   Позволь мне немного поспать, а утром можешь сама подоить меня".

* * *

Утро для Адриан наступило рано. Кайя проснулась чуть раньше ее. Она уже осушила бутылку молока, оставшуюся от предыдущего кормления и требовала еще. Я одним глазом посмотрела, как Адриан ухаживала за Кайей, поскольку второй мой глаз спал. Ребенок скоро заснул, и Адриан положила его в кроватку, но Кайя проснулась и потребовала приложить ее обратно к груди. Это продолжалось, как мне показалось, несколько часов. Потом этот процесс повторился снова.

"Почему ты не спишь?"   спросила мама, когда я зашла в кухню в девять часов следующего утра... или же другого утра. Я так устала, что казалось прошла неделя.
Протерев глаза, я пошла на запах кофе, пока не нашла кофейник. "Мне интересно, есть какие то новости от Коула?"
"Нет еще,   Элейн взяла меня за руку и повела к столу.   Я приготовлю тебе кофе. Что положить в него?"
"Три ложки сахара и две ложки сливок".
"Хайден Мэри". Мама широко открыла глаза.
"У нас большие чашки, мама. Если их разделить на обычные, как раз будет по одной ложке на чашку". Я посмотрела на папу, который лежал на диване. Кайя спала, удобно устроившись на его груди. На его большом теле она была похожа на боб арахиса.
"Где Кристен?" - спросила я, когда заметила, что ее рядом нет.
"Еще спит,   сказала Элейн.   Мы довольно долго засиделись вчера, потом она выпила таблетку, которую дала ваша мама. Я представляю, сколько она будет спать сегодня. Адриан не удалось поспать ночью?"   Элейн поставила мой кофе на стол.
"Не так много. Когда я встала с постели, она даже не пошевелилась. Мне пришлось проверить, дышит ли она".
"У нее вчера был тяжелый день, бедняжка,   мама протянула руку и погладила меня.   Ты должна отказаться от кофе и лечь спать. Пока нет гостей".
Кайя наложила вето на понятие   сон. Я отодвинула свой кофе в сторону и подошла к отцу, который пытался утешить крошечного молочного наркомана. "Послушайте, любительница груди,   сказала я детским голоском и взяла ее на руки,   ты уже досуха высушила грудь мамочки. Как насчет печенья вместо молока?"
Она перестала плакать и посмотрела на меня так, как будто рассматривает мое предложение, затем вновь сморщила лицо и издала такой вопль, что я тут же побежала с ней прямо к Адриан.
Когда я вошла в комнату, та уже сидела на кровати и смотрела на меня сонными глазами, но, увидев нашего ребенка, тут же улыбнулась. "Иди сюда, девочка моя",   проворковала она, взяв Кайю на руки.
Я удивленно смотрела на них. Кайя тут же успокоилась, издав только несколько ворчливых звуков. Я была уверена в том, что она таким способом выразила свое недовольство тем, что я долго отвлекала ее от еды. Адриан нежно гладила ладонью по голове Кайи и бормотала ответ на каждое ее ворчание.
"Я предложила ей печенье, и она быстро сказала мне, куда я могу засунуть его. Я думаю, что у нее уже есть своя точка зрения обо всем".
"Прямо как у ее матери",   усмехнулась Адриан. Она перестала гладить Кайю и указала пальцем на свой лоб. "Поцелуй меня сюда. Я еще не почистила зубы".
"Меня это не волнует". Я наклонилась и поцеловала ее в губы.
"Я скучала по тебе".
Я похлопала по кровати. "Я всю ночь была здесь - рядом с тобой".
"Знаю. Прямо сейчас так много всего происходит в нашей жизни, но, когда я рядом с тобой, я чувствую надежность и безопасность".
"Вся эта суматоха скоро закончится, и останемся только мы. Скоро мы снова погрязнем в повседневной рутине, и снова все будут чувствовать себя нормально". Я улыбнулась Кайе и взялась за ее крошечные пальчики, играя с ними. "Если Кристен захочет остаться здесь, ты не будешь возражать?"
Адриан растаяла. "Я бы с удовольствием. Я бы хотела, чтобы и Элейн осталась тоже, но у нее есть обязанности у себя дома".
Я настолько привыкла к тому, что Элейн находится рядом, что мне даже в голову не пришло, что она уедет домой.
"Прямо сейчас я не хочу говорить о том, что они уедут. Давай просто наслаждаться их обществом, пока не придет время расстаться". Адриан выдохнула и погладила ручку Кайи, которая уснула, держа грудь во рту.
"Я ненавижу, что приходится поднимать эту уродливую тему, но ты слышала что нибудь от Стинзлена?"
Адриан покачала головой. "Ни мама, ни я не слышим его, по крайней мере достаточно для того, чтобы знать, где он прячется. Этот остров небольшой, и он будет пойман в ближайшее время   слышим ли мы его или нет".
"Может быть Кристен окажется в состоянии рисовать, когда очнется,   сказала я с надеждой.   Мамина таблетка   жестокая штука".
Раздался тихий стук в дверь. Через секунду она открылась, и Ирис шагнула в комнату, занося поднос с завтраком. "Я подумала, что мамочка может быть голодной".
"Ой, мама!" Я, глотая слюну, посмотрела на булочки с корицей и бекон.
Поставив поднос на тумбочку Адриан, Ирис кинула на меня строгий взгляд. "Ты можешь пройти в кухню, девчушка".
"Все то, что говорят о мамочках, ко мне тоже относится. Я приняла от тебя все то дерьмо, которое ты внушала мне, чтобы считать себя беременной вместе с Адриан, а теперь ты не считаешь меня мамой? Я мыла твоего козла, Ирис, и вот как ты отплатила мне за это?"
"Можешь забрать его себе, мисс,   Ирис ткнула в меня пальцем.   Он съел все мои гибискусы. И когда ваша компания разъедется, приходи и забери своего кота, который переехал жить в мой дом и насрал во все горшки с моими комнатными цветами".
Я растянулась на кровати и глубоко вздохнула. "Ах, Сабер. Я всегда могу рассчитывать на тебя, если надо сделать грязную работу. Его дети последовали за ним?"
"О, да,   ответила Ирис с недовольным видом. - Они усердно подкармливают то, что осталось от моей клумбы".
Адриан облегченно вздохнула и с удовольствием откусила от булочки с корицей. "Все, как в старые добрые времена. Я ем вкусности, пока вы двое обвиняете друг друга. И послушайте, Кайя спит, несмотря на весь этот шум".
Мы с Ирис посмотрели на малышку и улыбнулись. "Ты что нибудь слышала от Коула?"
Ирис покачала головой и уселась на кровать. Она взяла пульт от телевизора и включила канал погоды. "На улице уже темнеет. Мне нужно еще один последний раз осмотреть все вокруг до того, как начнется дождь".
"Я сделаю это, а ты отдохни здесь".
Ирис улыбнулась в ответ. "Я надеялась, что ты это скажешь. Ты быстрая, и привези из бара содовой".
"Это для тебя, любовь моя,   Адриан протянула мне половину своего рулета. - Мне нельзя больше есть этого так много".
Я проглотила рулет в два укуса и ухмыляясь посмотрела на Ирис.
"Просто, чтобы ты знала, девчушка, Гиббс лизнул эту сторону рулета".

* * *

"Мы так давно не делали этого".
Адриан спокойно лежала, прижавшись ко мне спиной. Ощущение ее гладкой кожи, прикасающейся к моей, заставило мое сердце трепетать. "Воспользуемся этим моментом, пока можно, потому что вечно голодная Кайя вновь проснется в ближайшее время и потребует свой пятый завтрак".
"Чья это была идея   установить эту гигантскую ванну?"
"Я верю, что твоя, любовь моя",   сказала я с улыбкой.
"Ах, да, я великолепна, и мне так хочется спать".
Я вымыла ей спину, руки и шею. Остальное все еще болело, и она не позволила мне вымыть там, но я не возражала. Простых прикосновений во время приема совместной ванны было достаточно, чтобы на некоторое время успокоить меня. Я поцеловала ее в щеку. "Спасибо".
"За что? Это ты вымыла меня",   смеясь сказала Адриан.
"За нашу малышку. Я даже в мечтах не думала, что она будет так удивительна и что я так полюблю ее". Дрожь в моем голосе заставила Адриан сесть и посмотреть на меня.
"Это я должна благодарить тебя. Я знаю, что ты решилась на это, чтобы создать семью, потому что я так сильно хотела ребенка".
"Я думаю, что давно была готова к этому, просто не знала, чего ожидать". Я почувствовала, как на мои глаза наворачиваются слезы, поэтому зачерпнула ладонями воду и плеснула ее себе в лицо. "Теперь я... Я никогда не была так счастлива, за исключением того дня, когда встретила тебя".
Адриан медленно повернулась в ванне набок и поласкала мое лицо. Мои слезы заскользили по щеке.
"Посмотри на нас, какую сентиментальную чепуху мы мелем,   смеясь сказала я.   А теперь я должна выбраться из ванны и посмотреть на наше потомство. Она еще даже не разговаривает, а уже имеет надо мной полный контроль".

* * *

Адриан стояла в моих объятиях, и мы смотрели на спящую Кайю. Я могла бы стоять так в течение нескольких часов, но я чувствовала, что Адриан все сильнее опирается на меня. Я знала, что еще немного, и она упадет, как мешок с камнями. Приведя ее в нашу спальню, я с поцелуями уложила ее в постель. "Я надеюсь, тебе удастся немного поспать, прежде чем наша малышка проснется".
Адриан потянулась и взяла меня за руку. "Побудь рядом со мной, ладно?"
"Конечно. Столько, сколько могу".
Адриан уснула до того, как я покинула нашу спальню, чтобы сделать последний обход перед бурей. Папа предложил съездить вместе со мной и убедиться, что все люки задраены, но я попросила его остаться и присмотреть за моими девочками. Я знала, что люди Коула были очень близко к дому. Многих из них я видела, когда ехала к бару, но мне хотелось побыть одной. Честно говоря, я просто уговорила его. Я любила свою семью и полюбила семью Адриан, но их совместное присутствие стало давить на меня, особенно их способность практически заглядывать мне в мозг.

Глава 21

Я пришла в бар и сначала осмотрела столовую, которая была заставлена мебелью из домиков. Поскольку здание столовой было одним из самых крепких строений в гостинице, именно туда свозилось то, что нуждалось в укрытии. Всепогодные столы и стулья были сложены в баре и закреплены, и я полагала, что с ними все будет в порядке. Согласно последней сводки погоды, которую я слышала, мы могли ожидать небольшой ветер, но в основном ожидался дождь. Я серьезно сомневалась, что все это сможет улететь, подхваченное ветром.
Следующим в моем списке были коттеджи. Я осмотрела каждый. В них не осталось ничего, что может повредить вода, если вдруг ветер повредит их крыши. Зайдя в бывший дом Адриан, я почувствовала себя так, как будто вернулась домой. Как только я шагнула внутрь, волна тоски по дому захлестнула меня. Мне показалось, что я услышала смех Адриан и ее стоны, которые она издавала, когда мы бесчисленное количество раз занимались здесь любовью. Я улыбнулась, думая о ней, и мне захотелось пойти домой, чтобы забыть про весь этот хаос и сжать ее в своих объятиях.
Пока я обходила дома, темные тучи собирались над головой, и как только я вышла из нашего старого дома, начался проливной дождь. Я была уже в двух шагах от тропы, ведущей к нашему дому, когда вспомнила, что мне нужно было привезти содовую. Я развернулась и помчалась к бару, и как только я подъехала к нему, прямо напротив меня остановилась машина. Щетки стеклоочистителя скользили по стеклу туда и обратно, заслоняя лицо водителя, но знакомый женский голос позвал меня.
Когда я осторожно приблизилась к машине, я узнала Би Джей. Я почти повернулась и пошла прочь, не слушая то, что она собиралась сказать мне, но обеспокоенное выражение на ее лице заставило меня подойти ближе. "Что ты здесь делаешь и почему ты вообще здесь находишься в такую погоду?" - спросила я, стоя под дождем, заливающим меня.
"Садись в машину, Хайден". Когда она посмотрела на меня, зрачки в ее глазах были огромными. "Садись,   повторила она, а я стояла и смотрела на нее. Блестящий серебристый цилиндр торчал у ее затылка. Я проследила за рукой, которая держала оружие.   Пожалуйста, Хайден".
Я медленно обошла вокруг переда автомобиля. Интересно, если я сбегу, Стинзлен пристрелит ее? Чувствуя тошнотворные позывы в животе, я осознала, чего он хотел, придя за мной. У меня в голове промелькнуло лицо Адриан, смотрящей на меня сегодня утром. "Садись рядом",   сказала Би Джей. Когда я потянулась к ручке двери, мои руки задрожали, и я подумала о Кайе и о том, что я чувствовала, когда она лежала в моих объятиях сегодня утром. Я молилась, чтобы мой взгляд на нее перед уходом не оказался прощальным.
"Закрой дверь",   сказала Би Джей дрожащим голосом, когда я села в машину.
Я сделала, как она велела мне, и повернулась, чтобы взглянуть на Стинзлена. Он просто сидел и улыбался до ушей.
Блестящий ствол пистолета переместился с затылка Би Джей и направился прямо на мое лицо. "Где она?"   спросил он.
"Если ты снесешь мне голову, ты никогда не узнаешь об этом". Мой голос дрожал, когда я говорила, и всем в машине было очевидно, что я напугана до смерти.
Стинзлен переместил пистолет обратно к голове Би Джей. "Если я пристрелю ее, это не помешает моим планам. Может быть, тогда ты поймешь, насколько я серьезен".
Би Джей прерывисто выдохнула, но ничего не сказала.
Дрожа от страха, я посмотрела Стинзлену прямо в глаза. "Она была у тебя под носом все это время. Уит держит ее в "Бухте". Но вот в чем дело. Он не отдаст ее тебе, значит, тебе нужна я. А я ни хрена не отдам тебе, если ты пристрелишь Би Джей".
Стинзлен похлопал Би Джей пистолетом по челюсти. "Заводи машину". Он перевел свой холодный взгляд обратно на меня. "Если ее там нет, я выпотрошу тебя, пока ты все еще будешь жива".
"Она будет там". Мои мысли мчались со скоростью миллион миль в час, пытаясь разработать хоть какой то план. Мы могли приехать к "Бухте", и я могла попросить Уита позвать на помощь, но мне пришлось бы оставить Би Джей на милость Стинзлена. Должно быть, он думал так же.
"Когда мы приедем, ты позвонишь ей. Скажешь, чтобы вышла на улицу и встретила тебя у машины".
Я боялась взглянуть на него. Я знала, что это бесполезно пытаться найти выход из этой ситуации, но не могла не попробовать. "Почему ты все равно хочешь ее?"
"Она причина того, что меня ищет полиция".
"Поэтому ты преследуешь ее,   сказала я, притворяясь глупой.   Она не хочет быть с тобой, а ты плюешь на все это, потому что у тебя есть пистолет?"
"Просто заткнись и смотри вперед",   сказал он, и капля пота стекла по его щеке.
Я решила, что Стинзлену было страшно. Несмотря на то что он изображал тут крутого парня, он дрожал как осиновый лист. Я попыталась взвесить все свои варианты. Можно было удивить его и вцепиться в пистолет, но шансов было пятьдесят на пятьдесят, что один из нас на переднем сиденье будет застрелен. Мой мозг ушел в режим паники, и я не могла сформулировать правдоподобный план. Поэтому я решила попробовала дипломатию.
"Ты редиска".
Машину занесло от того, что Би Джей повернула голову, чтобы посмотреть на меня. "Ты с ума сошла? Не дразни человека с пистолетом в руках!"
Все накопившееся во мне напряжение, от которого банановые деревья не смогли освободить меня, вырвалось, как из вулкана, и я закричала. "Нет! Я не сумасшедшая, я очень злая! Это мой дом! - и яростно постучала по своей груди.   Мне кажется, что каждый психопат на планете рано или поздно оказывается здесь. Я не верю в карму, но я хотела бы знать, какого черта я сделала в своей жизни не так, чтобы мой дом стал убежищем для психов!" Я посмотрела через плечо и уставилась на Стинзлена. Он, как и Би Джей, удивленно смотрел на меня.
"Если бы ты похитил деньги у банка или у одной из нефтяных компаний, которые с улыбками на лицах высасывают нас досуха, я, наверное, похлопала бы тебя по спине в знак уважения. Но нет, ты…"   мой язык завел меня слишком далеко.
Стинзлен выпрямился и наставил пистолет мне в лицо. "Закончи предложение".
"Успокойся, маленькая девочка, просто успокойся! Сейчас ты подписала наш смертный приговор". Лицо Би Джей стало еще бледнее.
"У него есть пистолет, и он направлен на наши головы, Би Джей. Ты думаешь, когда он получит то, что он хочет, он отвезет нас домой и пожмет нам руки?"
"Ты видела их?" - требовал ответа Стинзлен.
"Ты сказал мне "заткнись!"
Он приставил ствол пистолета к моему лбу. Его голос был грубым и холодным. "Я задал тебе вопрос".
"Какое это сейчас имеет значение? Ты все равно не позволишь нам обеим уйти отсюда живыми".
Его ноздри раздулись от того, как он выдохнул. "Ты пытаешься отвлечь меня. Вытащи из кармана рубашки сотовый телефон и позвони Кристен. Пусть она встретит тебя на заднем дворе возле мусорных контейнеров. Скажи ей, что тебе нужны все рисунки, это важно".
Би Джей откашлялась. "Значит, она ему не сестра?"
"Нет, птичий мозг, он лжец и убийца, и он хочет заставить замолчать Кристен. Разве ты до сих пор не поняла этого?" Я вытащила телефон из кармана и набрала Марину, зная, что звонок уйдет на голосовую почту.
Дождь так громко стучал по лобовому стеклу, что я не заметила звука сигнализации, предупреждающей о непристегнутом ремне безопасности. Би Джей, не отрывая рук от руля и не посмотрев на меня, сказала: "Пожалуйста, пристегни ремень, Хайден, этот звон окончательно разрушает мои и так уже потрепанные нервы".
Когда я пристегнула свой ремень, она разогнала машину чуть больше. Я наблюдала, как одна ее рука соскользнула с руля и легла на сиденье между нами. Би Джей начала разгибать пальцы своего кулака, словно считала что то. Она взглянула на меня, и, хотя я не знаю, какого черта она пыталась сказать мне, я удержала на своем лице спокойное выражение. Она снова начала подсчет, на этот раз медленнее, и меня осенило, что она собиралась сделать. Я схватилась за ручку двери и попыталась выдохнуть весь воздух из легких, и тогда выскочил вверх ее мизинец.
Би Джей топнула на газ, и машина вылетела с проезжей части дороги. Седан передними колесами погрузился в мягкий песок обочины и встал на нос. Я увидела, как трава и песок быстро поднимаются ко мне навстречу, и мое лицо уткнулось в подушку безопасности. Понятия не имею, сколько раз мы перевернулись, но на одном из кувырков Стинзлен пролетел мимо меня, и я почувствовала его вес на своей груди, а потом он снова исчез куда то.
Машина наконец то остановилась в вертикальном положении. Крыша прогнулась вокруг меня. Единственным признаком Би Джей была безвольная рука, болтавшаяся возле приборной панели. Кровь струилась по неподвижным пальцам. Паника охватила меня, когда я поняла, что смогу выбраться отсюда только через разбитое лобовое стекло. Разглядеть пространство вокруг было проблематично, но я каждым сантиметром своего тела чувствовала, что машина полностью разбита и может возникнуть пожар.
"Я чувствую свое тело, а это уже хорошо",   сказала я вслух просто для того, чтобы увидеть, могу ли я издавать звуки. Дождь стучал по машине. Если Стинзлен был еще жив, он не произнес ни звука.
Сначала я пошевелила пальцами на ногах. Было больно, но они шевелились. Медленно и методично я проверила все свое тело и, хотя движения причиняли ослепляющую боль, я была благодарна, что мои конечности все еще работали. Кровь капнула на мою руку, и я, посмотрев на ремень безопасности, отстегнула его. Повертев головой, я прошептала молитву благодарности, что не чувствую онемения.
Глубоко вздохнув, я приготовилась двигаться. Но когда я медленно наклонилась вперед, чья то рука схватила меня за плечо. Моя реакция была мгновенной, ярость текла сквозь меня. Стинзлен выжил и собирался добить то, что осталось от меня. "Извини, сукин сын!"   сказала я сквозь стиснутые зубы, отрывая приборную панель, находящуюся в нескольких дюймах от моего лица, покрытого кровью.
"Хайден, это я, Джейкоб".
"Джейкоб". Я повторила это имя несколько раз, пытаясь заставить себя поверить в это.
"Я откину назад твое сиденье,   сказал он, и я почувствовала, как что то тянет меня назад. Очень медленно, но он отодвинул сидение, и я с облегчением посмотрела в его темные глаза. "Ты зажата?"
"Я так не думаю".
Он кивнул, изучая мое лицо. "Я собираюсь вытащить тебя. Здесь сильный запах бензина. Я боюсь, что машина может взорваться".
От такого откровения паника снова охватила меня. Когда он потянул, я начала судорожно отталкиваться ногами. Джейкоб оттащил меня от машины на несколько футов и аккуратно посадил на песок. В поле моего зрения появилась Элейн, ее лицо было бледным и усталым.
"Коул и остальные на подходе,   сказала она. - Они скоро придут".
"Би Джей,   я схватила Элейн за руку.   Вы должны помочь Би Джей. Она все еще в машине".
"Сиди и не дергайся". Элейн побежала на другую сторону автомобиля, где Джейкоб уже работал монтировкой.
Машина была разбита сверху, спереди и сзади, но никаких признаков Стинзлена не было. Если он успел упасть на заднее сидение, он был бы виден с моего места, потому что задняя часть седана была разорвана, как консервная банка. Я попыталась навалить свой вес на правую руку, чтобы перевернуться и встать на колени, но боль, которая до этого была терпимой, стала ослепляющей. Задохнувшись от этой боли, я попробовала опереться на левую руку. Когда мне удалось встать на колени, я зарыдала и меня затошнило от боли. Осторожно поднявшись на ноги, я почувствовала, что мир вокруг меня крутится.
Дождь падал на мое лицо, и я закрыла глаза, чтобы успокоиться. Я слышала, как кричат Джейкоб и Элейн, пытаясь освободить Би Джей. Пошатываясь, я прошла незамеченной мимо искореженного автомобиля и увидела Стинзлена. Казалось, он прилег отдохнуть между двух валунов. Если бы не правая нога, лежащая в неестественном положении, и окровавленное лицо, он выглядел бы так, как будто просто наблюдает за зрелищем со спокойной отрешенностью.
Я наконец то поняла, как моя уравновешенная Адриан смогла бы взять правосудие в свои руки. Не потому, что Стинзлен, несомненно, убил бы меня и Би Джей. Мое сознание переключилось на ту минуту, когда Кайю положили в мои объятия. Несмотря на то что я больше жизни любила Адриан и своих близких, я чувствовала еще более сильную потребность защитить невинного ребенка, моего ребенка. У женщин, которых он убил, тоже были дети, и я решила, что должна убедиться в том, что он заплатит за свои дела в полном объеме. Я встала на колени и с криком подняла камень размером с грейпфрут. Мой желудок скрутило, когда я снова встала на ноги и прошла последние несколько шагов с явным намерением убить его.
Стинзлен посмотрел на камень в моих руках, а затем его взгляд поднялся к моему лицу. "Это еще для чего?"   спросил он прежде, чем кашель остановил его.
"За Кристен, за Эбби, за мою семью и за всех женщин, чьи семьи ты разрушил. Я не хочу увидеть тебя в суде. Я не хочу, чтобы из моих налогов заплатили за твое лечение и твое пребывание в тюрьме". Страх, появившийся в его глазах, доставил мне истинное удовлетворение. Если бы у меня была сила, я бы несколько раз стукнула камнем по его лицу, только чтобы увидеть его страх. Я подняла камень над головой Стинзлена. Он быстро заморгал, очевидно его рефлексы велели ему бежать, но его тело не могло выполнить эту команду. "Я собираюсь раскроить тебе череп, и никто никогда не узнает об этом".
"Они не страдали... ни одна из них... я был милостив".
Настала моя очередь моргать. "И это оправдывает то, что ты сделал?"
"Хайден".
Голос Элейн прозвучал рядом со мной. Он был так похож на голос Адриан, что я почти заплакала, желая оказаться в ее объятиях. У меня не было сил, чтобы повернуться и посмотреть на нее. Я знала, что тогда бы я непременно струсила.
"Хайден,   спокойно повторила она.   Никто не будет винить тебя за это, но у тебя доброе сердце. Я думаю, что придет время, и ты сама будешь сожалеть об этом".
"Вернись и помоги Джейкобу". Я смотрела Стинзлену прямо в глаза.
"Хайден, не делай этого".
"Он собирался убить твою племянницу, ты - мать, и ты понимаешь необходимость защиты своих близких".
Элейн шагнула прямо передо мной. Ее рука поднялась и медленно погладила меня по щеке. "Сейчас я защищаю моих дочерей и внучку,   она толкнула камень из моих рук, и он с глухим стуком упал на песок.   Он умрет, так или иначе. Посмотри на его рубашку".
Элейн встала рядом со мной, и я повисла на ней. Чуть выше его талии я заметила выступ. Он тоже посмотрел вниз, а затем с ужасом в глазах обратно на меня.
"Подходящий конец для кровопийцы, хотя было бы лучше для тебя, если бы этот кол попал в твое черное сердце,   я грустно рассмеялась.   Думаю, теперь тебе придется подождать, чтобы умереть".
Я почувствовала, как руки Элейн поддерживали меня за бедра. Затем появилась еще одна пара рук, и я увидела незнакомое лицо. "У меня есть медицинская подготовка",   сказал он, прежде чем все потемнело в моих глазах.

Глава 22

"Хайден, Хайден, Хайден..."
Я могла слышать этот голос, но стоило мне приблизиться к нему, как боль заполняла мою голову и тело. Мне хотелось отступить в темноту, где я ничего не почувствую.
"Мой ребенок... мой малыш".
Это был мамин голос. Я открыла глаза и посмотрела в ее заплаканное лицо.
"Хайден Тейт,   сказал незнакомый мне мужской голос.   Ты слышишь меня?"
Я обессиленно закрыла глаза, пока не услышала ее голос. Казалось, за несколько миль отсюда он позвал меня из темноты, в которой я так мечтала укрыться. Мои веки отяжелели, но я подняла их вновь. Адриан боролась с людьми, которые удерживали ее. Я наблюдала, как она потянулась ко мне, и мне подумалось, что я произнесла это вслух: "пусть она подойдет", но слова не покинули моих губ. И несмотря на то что я боролась с наступающей на меня темнотой, мрак все равно пришел, а я была так беспомощна, что сдалась ему.

* * *

"...и вот тогда ты врезалась в посудомоечную машину. Это было твое второе сотрясение мозга. Это была старая машина, нам пришлось через всю кухню тянуть шланги, чтобы подключить ее к раковине. Я не знаю, зачем я вообще возилась с этой штукой. Гораздо меньше времени уходит на то, чтобы просто вымыть посуду. Но в любом случае, ты бегала по дому, как дикое животное. Я только открыла рот, чтобы крикнуть: "Перестань бегать", а ты уже влетела в кухню и ударилась об машину. Клянусь, я увидела крест в твоих глазах, прежде чем ты упала на пол".
Это был мамин голос. Я не могла понять, почему она оказалась на месте крушения и почему говорит о посудомоечной машине.
"Я думаю, третий случай произошел, когда ты пыталась спрыгнуть с крыши дома с зонтиком. Я виню за это Диснея и Мэри Поппинс. Хотя Том и Джерри были еще хуже. Твой брат думал, что он был Том, а ты была Джерри. Я поймала его, когда он стучал по твоей голове игрушечным молотком. Неудивительно, что ты так склонна к несчастным случаям. Твоя бедная голова всегда терпела поражение перед обстоятельствами".
Я открыла один глаз, но от яркого света в комнате у меня заболела голова. В остальном я чувствовала себя довольно хорошо, пока не пыталась двигаться или дышать. "Адриан, Кайя?"
Надо мной склонилась улыбающаяся мама с темными кругами под красными глазами. "Они в порядке. Мы не могли привезти ребенка в больницу, так что они остановились в отеле неподалеку. Адриан приходит сюда через час, чтобы проверить тебя".
"Воды". Мама немного приподняла изголовье кровати, чтобы я смогла попить через соломинку. Я снова легла на спину. Интересно, смогу ли я когда нибудь двигаться без ощущения боли в моих боках и спине. "Что с Би Джей?"
Мама улыбнулась. "С ней все будет хорошо. Она в реанимации, но стабильна, и ей нужна операция". Мама поиграла с прядью моих волос. "Я боюсь прикоснуться к тебе. Ты умудрилась удариться почти каждым сантиметром своего тела. Еще есть неприятный порез над бровью, и у тебя сломано несколько ребер справа. Остальное   это либо ушиб, либо зашитая рана. И еще у тебя сотрясение мозга". Мама подняла руки вверх и пожала плечами. "Кроме этого, с тобой все в порядке!"
"Не смеши меня, мне больно".
Мама усмехнулась. "Я постараюсь вести себя хорошо,   улыбка слетела с ее лица.   Я была с тобой в стольких больницах, Хайден, но на этот раз, клянусь, ты украла у меня несколько лет жизни,   она сглотнула.   Я видела тебя до того, как тебя привезли сюда. Я так испугалась, а Адриан была просто безутешна".
"Теперь со мной все хорошо, правда".
Мама улыбнулась, но ее нижняя губа задрожала.
"А Стинзлен?"
Улыбка исчезла с ее лица. "Он мертв, дорогая. Он больше никому не причинит вреда".
Я ощутила, как воздух покинул мои легкие, а сердце забилось быстрее. Это была именно та новость, которую я хотела услышать, но, когда она прозвучала, я почувствовала себя пустой. Где то горевали его родители, и, вероятно, они были в ужасе от того, что сделал их ребенок.
"Они... эээ... нашли его дом, а там вещи и волосы..."   мама прочистила горло и сжала свой подбородок. "Семьи пострадавших от его смерти получат сейчас хоть какое то удовлетворение".
Я не могла больше слушать об этом. "Ты позвонишь Адриан?"
"Обязательно".

* * *

Нежные поцелуи покрывали мое лицо. Я знала, что это были губы Адриан еще до того, как открыла глаза. Я знала эти губы, ее запах наполнил мои чувства и облегчил мою боль. "Я не искала Стинзлена,   сказала я и открыла глаза.   У меня не было выбора".
"Я знаю,   губы Адриан дрогнули, и она пробежалась кончиками пальцев по моей щеке.   Все это теперь не важно, важно лишь то, что ты жива".
"Будет ли это также важно в дальнейшем? Потому что, если ты продолжишь также суетиться вокруг меня, я хочу быть под влиянием сильных лекарств".
Адриан рассмеялась, несмотря на слезы.
"Я готова пойти домой с тобой и Кайей. Сможешь ли ты до весны забрать меня отсюда?"
Адриан поджала губы. "Не сегодня, любовь моя, но скоро,   она шмыгнула носом и вытерла глаза.   Мне ненавистно то, что я не могу оставаться с тобой здесь".
"Я должна прикоснуться к тебе". Я очень медленно подняла свою здоровую руку, и Адриан прижалась щекой к ней. "Ты должна быть мамочкой для нашей девочки, а моя мама будет моей мамочкой. Хотя... я не хочу, чтобы она будила меня разговорами о старинной посудомоечной машине. Я могу поделиться с ней своими обезболивающими".
Адриан улыбнулась и потерлась щекой о мою ладонь.
"Я собиралась убить его".
Адриан открыла глаза.
"Он не мог двигаться, и я собиралась…   такой большой комок образовался у меня в горле, что я едва могла говорить.   Элейн остановила меня".
Адриан шмыгнула носом, и свежие слезы наполнили ее глаза. "Давай сейчас не будем говорить об этом".
"Нет, я должна. Я должна сознаться, так я перестану чувствовать себя такой чертовски виноватой,   моя голова начала дрожать.   Почему я чувствую себя таким образом? Он заслужил смерть, верно?"
"Я не думаю, что ты сделала бы это, даже если бы Элейн не было рядом". Адриан вытерла глаза тыльной стороной ладони. "Даже при том, что он заслуживал смерти, я не верю, что ты смогла бы нанести последний удар".
Я почувствовала, как силы начали покидать меня, и поморгала, чтобы открыть глаза.
"Теперь спи, любовь моя, мы отправимся домой в самое ближайшее время,"   сказала Адриан, и свет в моих глазах стал тускнеть.
Прежде чем я уснула, моей последней мыслью было - мы с Адриан возьмем однажды Кайю на ее первый заплыв на пляже. И... что Адриан все таки была неправа.

+1

29

Глава 23

"Адриан, на потолке пятно. Как оно могло туда попасть?"
Она встала на кровать и посмотрела туда, куда я указывала. "Я думаю, что это паук".
"Что?"
"Паук,   Адриан пошевелила сразу всеми пальцами.   Ты знаешь, это зверь такой, у него много ног".
"Я глубоко возмущена твоим сарказмом, использованным в то время, когда смертоносное паукообразное болтается прямо у меня над головой".
Адриан положила руки на бедра и посмотрела вниз на меня. "Ты такой плаксивый пациент, любовь моя".
"Несмотря на это, по моему телу бегают мурашки только от одних мыслей о нем. Либо ты убьешь его, либо хватай меня за ногу и тащи мою задницу подальше отсюда".
"Ты можешь ходить, ты знаешь это",   сказала Адриан и спрыгнула с кровати.
"Ты увидишь, что я и бегать могу, если эта штука начнет двигаться".
"Ради любви к Питу, Майку и дяде Эрлу",   Ирис вернулись в нашу спальню с метлой. Она взмахнула ей, и паук исчез.
"Я не смогу успокоится, пока его тело не будет найдено! Я должна знать, что он мертв".
Ирис поморщилась и махнула метлой на меня.
Полторы недели в постели высосали из меня все мое терпение. Сидеть дома взаперти, даже в своем собственном доме,   это было то, что я терпеть не могла. Я понятия не имела, как Адриан справлялась с этим во время беременности, когда мы заставляли ее соблюдать постельный режим. "Мне надо выйти из дома".
"Я думаю, что это хорошая идея,   сказала Адриан.   Я могу положить для тебя дополнительные подушки на шезлонге. Свежий воздух пойдет тебе на пользу".
"Я имела в виду, что хочу увидеться с Би Джей".
Адриан посмотрела на Ирис, которая в ответ пожала плечами. "Я не знаю, любовь моя. Это долгая поездка, я не уверена, что ты справишься с ней".
"Я возьму Дрю и таблетку от головной боли".
Адриан бросила недоверчивый взгляд на Дрю   маленькую подушку, на которой я нарисовала лицо, когда скука настигла меня. Я была вдохновлена Уилсоном в "Изгое".
"Би Джей скоро уедет домой, и я хочу шанс, чтобы лично поблагодарить ее. Пожалуйста, Адриан".
Она пожала плечами. "Ладно, если ты считаешь, что способна на это".

Кто же знал, что такая короткая поездка без ребенка может стать таким испытанием? Адриан пришлось сцедить достаточное количество грудного молока для кормления Кайи, пока нас не будет. Мы долго ворковали над ребенком, заверяя ее, что скоро вернемся и что будем скучать по ней. Как мне показалось, Адриан была особенно расстроенной. Нам потребовалось три часа, чтобы покинуть дом, и мы обе были в слезах. Но мама и Элейн убедили нас, что мы с Адриан нуждаемся в том, чтобы побыть только вдвоем, и мы должны воспользоваться их помощью, пока они все еще находятся рядом с нами. Так мы и сделали, но с очень тяжелым сердцем.
"Ой!"
Адриан посмотрела на меня, как я ерзаю в пассажирском кресле. "Ты уверена, что сможешь выдержать эту поездку?"
"Да. Ой!" Дороги на острове Кэт были не самого лучшего качества, чтобы не сказать больше, но пока у тебя не сломано несколько ребер, ты не имеешь ясного представления о том, насколько они плохи. "Ой, мне больно только тогда, когда ты наезжаешь на кочку. Кроме этого, я действительно чувствую себя хорошо".
"Ты под кайфом. Твои глаза похожи на два шарика". Адриан посмотрела на подушку, защищающую мои ребра и усмехнулась на мою попытку нарисовать на ней майку "Saints Jersey". "Поздравляю тебя, дорогая, ты наконец то хоть кого то назвала Дрю".
"Дрю, я буду такой же синей, если когда нибудь потеряю тебя",   запела я.
Адриан положила руку на мой рот. "Нет, детка, нет".

* * *

Дороги в Нассау были лучше, и таксист очень сочувствовал моей участи. Он делал все возможное, чтобы уклоняться от выбоин. Адриан сидела рядом со мной, сжимая мою руку в своей руке. Она почти протерла дырку своим пальцем на моей ладони, и тогда я спросила: "Думаешь о ребенке?"
Она повернулась ко мне и улыбнулась. "Попалась".
"Я тоже думаю о ней. Я чувствую, что мы, как будто, оставили позади кусочек нас".
"Ты права,   Адриан улыбнулась и, подняв мою руку к губам, поцеловала ее.   Прошлой ночью ты вставала три раза и ходила в детскую".
"Я должна была посмотреть на нее, прикоснуться к ней. Прости, что разбудила тебя".
Адриан пожала плечами. "Все в порядке. Я тоже делаю это в промежутках между кормлениями".
А потом я подумала об Элейн. Меня интересовало, что же чувствует она, наблюдая за дочерью и внучкой.
"У нас было много времени, чтобы поговорить,   вдруг сказала Адриан, посвященная в мои мысли.   Особенно, когда ты была в больнице". Адриан отпустила мою руку и закрутила прядь волос вокруг пальца. "Мы были брошены друг на друга, не успев даже толком обсудить то, что так важно для нас, но в наших головах уже сформировалась связь между нами".
"Ты слышишь ее мысли?"
Адриан покачала головой. "Нет, и это самая странная вещь. Она не слышит меня, а я не слышу ее. Как будто мы нейтрализуем друг друга. Но твои мысли в наших головах звучат громко и чисто. Элейн - моя мама,   Адриан слегка улыбнулась,   я все еще привыкаю так называть ее. В тот день мама услышала твои мысли, когда ты садилась в машину с Би Джей и Стинзленом. Твой папа ушел на прогулку вниз по новой тропе, и у нас не было времени, чтобы найти его, поэтому она побежала в бар, где встретилась с Джейкобом. Он видел, как подъехала машина, но вы исчезли прежде, чем он смог добраться до тебя".
"Так вот почему они добрались до нас так быстро,   сказала я, вспоминая руку Джейкоба на своем плече.   Бедная маленькая Кайя, у нее нет шансов с тобой и бабушкой, способными проникать в ее разум".
"Я уверена, что ты научишь ее петь песни про пончики, когда она что то замышляет",   Адриан закатила глаза.
"Давай родим еще одного ребенка. Нет, давай четырех. Они будут близко друг к другу по возрасту, так что они смогут быть товарищами".
Адриан посмотрела на меня широко раскрытыми глазами. "Я отчетливо помню, как ты говорила, что мы должны подождать и посмотреть, что этот ребенок сделает с нашей жизнью, прежде чем говорить о возможности родить еще одного".
"Да, но я тогда не была под наркотой,   я обняла Дрю и улыбнулась ему.   Посмотри на этого красивого сукина сына?"
"Потише,   сказала Адриан, взяла у меня Дрю и аккуратно засунула его между моих ребер и автокреслом. - Эта таблетка действительно сделала что то сногсшибательное с тобой".
"Таблетки, для этой поездки я выпила сразу две".
"Хайден!"
"Да?"
"Серьезно, ты выпила две?" - Адриан посмотрела глубоко мне в глаза.
"Да, и я чувствую себя прекрасно,   я подмигнула ей.   И ты выглядишь очень хорошо. Мы с тобой никогда не делали этого в такси".
Я столкнулась своим лицом с лицом Дрю. Я не совсем уверена   пыталась ли Адриан заткнуть меня им или же я свалилась на сиденье?

* * *

"Ты выглядишь как дерьмо, Хайден",   прошуршала Би Джей, когда мы вошли в ее комнату.
"Ну, Би Джей, ты выглядишь точно так же",   сказала я улыбаясь. Оба ее глаза были черными от кровопотеков, а голова была обмотана повязкой. На ее левой ноге была надета какая то штуковина, на которую я не хотела пялиться слишком долго. Гипс на левой руке был покрыт подписями и пожеланиями от сотрудников больницы. Я увидела там имена Коула и Ирис. "Как ты себя чувствуешь?"
"Так же, как и выгляжу. Они говорят, что я, возможно, никогда не смогу ходить снова. Такая старая птица, как я, не сможет поправится так же быстро, как кто то, вроде тебя. А я говорю, что только мы сами решаем, что можно и что нельзя делать. Я собираюсь снова начать ходить, может быть, не так, как раньше, но я встану на ноги, вот увидите".
"А где Одри?"   спросила Адриан.
"Пошла подышать свежим воздухом. Я каждый раз должна силой выпроваживать ее отсюда. Ты не можешь поднять для меня эту кружку, чтобы я смогла сделать несколько глотков?"
Я подержала кружку недалеко от рта Би Джей, пока она пила через трубочку. "Я действительно очень сожалею о том, как все обернулось".
"Это не твоя вина. У нас было не так много вариантов, и я не спрашивала твоего мнения, прежде чем побежала к машине у дороги". Би Джей откашлялась. "Дай мне еще немного воды, пожалуйста". Я снова подержала кружку у ее губ, и она сделала еще пару длинных глотков из соломинки. Би Джей посмотрела на Адриан и улыбнулась. "Я слышала, у вас родилась прекрасная девочка. Поздравляю вас обеих!"
"Спасибо",   сказала Адриан с гордой улыбкой.
Би Джей снова обратила свое внимание на меня. "Прости, что так обращалась с тобой. Одри была права. Я вела себя очень подло". Ее брови нахмурились, а в сочетании с черными синяками возле глаз, она выглядела прямо таки страшно. "Хреново, когда ты стар. Тебя выкидывают на пенсию, и ты никому больше не нужна. Я начала чувствовать себя ненужной и перевела свое настроение на Одри и всех людей вокруг меня,   она сглотнула и покашляла, прочищая горло.   Я помню, что, когда я разгромила ту машину, я подумала, что наконец то я сделала хоть что то важное. Я герой теперь".
"Да, это так",   сказала я, улыбнувшись.
"Значит, мы можем вернуться и проживать в вашей гостинице бесплатно?" - спросила Би Джей с наглой улыбкой до ушей.
"Да, я уверена, что люди в "Бухте" с радостью примут тебя".
"Паршивка!"
"Что бы Хайден на самом деле не говорила,   сказала Адриан,   всегда "Добро пожаловать" к нам".
"Бесплатно?" - спросила Би Джей, явно желая разъяснений.
"Конечно",   смеясь сказала Адриан.
"Я останусь здесь еще на неделю. Мне придется провести некоторое время в реабилитационном центре, но я ожидаю, что в следующем году в это же время я вернусь сюда снова,   Би Джей подмигнула мне.   Это даст тебе достаточно времени, чтобы подготовиться к моему приезду".
"Считай, что я предупреждена. Я должна спросить, что ты до сих пор делала на острове, и как оказалась в машине со Стинзленом?"
Би Джей скривилась. "Я не готова была ехать домой, так что мы остановились на пару дополнительных дней в "Бухте". Я арендовала автомобиль, чтобы поискать каких то еще более проклятых птиц. Сказать по правде, я ненавижу птиц, это скучно. Я делала это ради Одри. Во всяком случае, я арендовала машину и поехала, чтобы забрать Одри, а там Стинзлен подсел ко мне в машину, ну, и остальное ты знаешь,   Би Джей откашлялась.   Мне снятся кошмары. А тебе?"
Я кинула взгляд на Адриан и кивнула. "Когда я не принимаю обезболивающие".
"Мне говорят, что это нормально,   она посмотрела на Адриан.   Иди сюда, милая". Адриан подошла поближе к кровати. "Заставь ее поговорить с тобой об этом. Не позволяй ей держать все это внутри".
"У тебя получилось с ней разобраться и понять ее, не так ли?"   сказала Адриан, подмигнув ей.
"Я была очень похожа на нее в свое время,   Би Джей посмотрела на меня.   Наверное, именно поэтому я выбрала тебя, чтобы излить свое дерьмо. Ты сильная. Я знала, что ты сможешь вынести это. Как насчет еще немного воды?"
Я снова держала соломинку у ее губ, и Би Джей, сделав пару глотков, снова легла, вздохнув и закрыв глаза. "Ты устала,   сказала я.   Мы должны идти".
Би Джей открыла один глаз. "Хочешь послушать старую женщину?" Адриан кивнула, а я покачала головой. Би Джей улыбнулась. "Вы живете в раю. Это заставляет вас забыть все те ужасные вещи, которые происходят в этом мире. Если вы не будете осторожны, то сможете забыть, как же вы благословлены этим местом. А когда приходит беда, воспринимайте это, как баланс, тогда вам не будет так трудно справиться с ней".
"Итак, мораль сей басни такова   когда жизнь предлагает вам лимоны, бей по этим сучкам молотком".
Адриан закатила глаза. "Прости ее, она приняла дополнительную таблетку от головной боли, и она... ну, это нормально".
Би Джей широко улыбнулась мне. "Ты попала в точку. Мне потребовалось очень больно приземлиться плашмя на спину, чтобы понять, какая у меня была чертовски хорошая жизнь".
Я легонько похлопала Би Джей по плечу. "Я тебя понимаю. Возвращайся к нам в следующем году. Я буду ждать с нетерпением".
Би Джей закрыла свой глаз и улыбнулась. "И мы найдем прокат кайтов".

Глава 24

Элейн оставалась с нами еще почти месяц после того, как мои родители уехали. Она и Адриан совершали долгие прогулки по пляжу или сидели на террасе в течение нескольких часов и говорили. За это время мы узнали - то, что Адриан сказала об нейтрализации дара друг у друга, не соответствовало действительности. Когда все успокоились, и мы окунулись в повседневную рутину, они стали полностью посвящены в мысли друг друга. Неспособность хранить секреты делала их отношения иногда напряженными, но честные разговоры и особая связь сформировали очень тесные отношения между ними. Я чертовски переживала за Адриан, когда Элейн сказала нам, что ей пришло время вернуться домой. Элейн пообещала приезжать сюда часто, а мы в свою очередь обещали посещать ее всякий раз, когда сможем.
"Я не хочу ехать с вами, когда вы повезете тетю Элейн в аэропорт". Кристен напугала меня. Она тихонько пробралась в дом, пока я смотрела, как Адриан и Элейн вместе пьют кофе на террасе.
"Тебе не нравится мое вождение?"   упрекнула ее я, прекрасно зная, что она не хочет видеть, как Адриан и Элейн прощаются друг с другом.
Кристен выглядела грустной, когда смотрела на них через окно. "Я собираюсь помочь Ирис. Мы отправляемся на фруктовый рынок. Я попрощаюсь с ней до того, как мы уедем".
Налив чашку кофе, я поставила его на стойку перед ней. "Ты сожалеешь о своем решении остаться здесь?"
Взгляд Кристен все еще следил за парой, сидящей на террасе. "Нет, я знаю, это то место, которому я принадлежу. Мне нравится мой коттедж, и теперь, когда мои вещи оказались здесь на острове, я чувствую себя, как дома".
"Я счастлива услышать это от тебя. Мы с Адриан очень рады, что ты остаешься".
Взгляд Кристен встретился с моим. "Ты правда так думаешь, не так ли?"
"Да, правда,   я потянулась вперед и сжала ее руку в своих ладонях. - Теперь Адриан сможет и в твоем мозгу покопаться. Это немного ослабит ее давление на меня".

* * *

Поездка до аэропорта была спокойной по двум причинам. Кайя спокойно спала в том, что я любила называть "детское ведро". Это Адриан настояла на приобретении переноски для ребенка. А еще у Адриан и Элейн стало очень хорошо получатся разговаривать молча, копаясь в головах друг друга. Это очень злило меня.
"Невежливо говорить на таких языках, которые один человек из группы не понимает".
Адриан посмотрела на меня и улыбнулась. "Мы не пользуемся иностранными языками".
"Вы точно знаете, что я имею в виду. Мы с Kaйей обиделись. Кайя особенно беспокоится, что ее мамочка обладает навыками "слушать мозг". Она чувствует, что время ее полового созревания окажется очень сложным из за ее мамочки, способной проникать в ее голову".
Элейн засмеялась, и я посмотрела на нее в зеркало заднего вида. Она смотрела вниз на Кайю, и как любая бабушка, гордилась ею.
Адриан протянула руку и взъерошила мои волосы. "Ты правы, мы поступили грубо. В будущем мы будем стараться вести себя лучше. Что касается Кайи, то, когда она проснется, мы будем разговаривать сердцами".
"Единственное, что этот ребенок захочет услышать, когда проснется   это звук твоего бюстгальтера, отодвигаемого в сторону так, чтобы она смогла поесть. Клянусь, если она всегда будет есть так, нам придется строить новые коттеджи, чтобы увеличить количество принимаемых гостей".
Адриан рассмеялась на мое замечание, затем грустно вздохнула, потому что в поле зрения оказался аэродром. Мое сердце разбилось, когда я увидела печальное выражение на ее лице. Я снова посмотрела в зеркало заднего вида и обнаружила, что и Элейн выглядела совсем жалкой. Проглотив комок в горле, я въехала в ворота аэропорта.
"Мама Элайн, если вы решите, что хотите сделать это место своим домом, все, что вам нужно сделать, это сказать нам об этом. Мы сможем перевезти вас сюда в кратчайшие сроки",   сказала я, когда мы подъехали к стоянке машин.
Элейн попыталась улыбнуться, но я видела, как первая из многочисленных слез пробежала вниз по ее щеке. Перед тем как покинуть джип, она наклонилась и поцеловала Кайю в голову, вдыхая ее запах. Она и Адриан молча посмотрели друг на друга, прежде чем обняться. Они в течение нескольких минут стояли вместе и плакали, как будто никогда больше снова не смогут быть вместе.
"Посмотри на малыша, Хайден. Сосредоточиться на чем нибудь другом, кроме них",   сказала я себе под нос. "Вот, черт". Я заглотнула побольше воздуха и заголосила громче, чем Кайя, когда она действительно была голодна. Адриан и Элейн втянули меня в свои объятия, и мы стояли в кругу, обливаясь слезами, пока Кайя не проснулась и не присоединилась к нам.
Я сунула руки в переноску и вынула Кайю. Элейн погладила Адриан по щеке и сказала: "Я так горжусь тобой, милая. Ты гораздо больше того, о чем я когда либо мечтала. Я снова ухожу от тебя, но на этот раз обещаю, что скоро вернусь".
"Я люблю тебя, мама". Адриан обняла Элейн и уткнулась лицом в ее шею.
Я снова заревела громче, чем Кайя.
После того как Элейн обняла нас всех и осыпала поцелуями свою внучку, она направилась к двойным дверям аэропорта. Возле них она обернулась и, грустно улыбнувшись, послала воздушный поцелуй в нашу сторону. Мы еще долго стояли там после того, как самолет поднялся в воздух, а Кайя успела уснуть. Сев обратно в джип, мы отправились домой.
Адриан склонила голову на окно дверцы и выглядела очень грустной. Ее чувство потери было таким осязаемым, что мне захотелось прижаться к ней и крепко обнять.
"Я не грущу,   вдруг сказала она.   Ну, мне грустно, что ей пришлось уехать, но... я счастлива. У меня есть прекрасная дочь, и моя мать, и двоюродная сестра,   Адриан посмотрела на меня, ее глаза снова наполнились слезами. - И ты, моя любовь, моя жизнь".
Тогда я съехала на обочину дороги. Я сжала Адриан в своих объятиях и держала ее так крепко, как позволили мои больные ребра. "Ты   лучшее, что случалось со мной в моей жизни,   сказала я ей, но в этот момент проснулась Кайя и начала громко кричать.   И ты тоже, молокоголик".

Глава 25

Наша жизнь вернулась в нормальное русло. Ну, в какое нормальное! В такое, каким оно может быть у молодых родителей. Кстати говоря, ежемесячно к нам приезжали гости. Мама и папа уезжали не раньше, чем приезжала Элейн. А потом пришли рождественские праздники, и у нас собрались вместе все бабушки и дедушки. Это было наше первое Рождество в новом доме и первое для Кайи, так что оно должно было быть особенным, правда?
Сначала я хотела вместо елки поставить банановое дерево, но Адриан хотела повесить гирлянды. Банановое дерево, к тому же, не пахнет Рождеством и не может удержать на себе украшения, поэтому я обратилась за помощью к своему брату Джеффу, который, к сожалению, не смог вырваться с работы к нам на праздник. Если Адриан или Элейн знали о моем плане, они не подавали виду.
"Это искусственная елка?" - спросил папа, когда мы стояли на причале, наблюдая за лодкой, доставляющей нам грузы.
"Конечно, нет. Искусственные елки не пахнут Рождеством. Джефф и Ванда купили ее нам. Я сказала им, что хочу большую и уже заказала тонну украшений   черные и золотые шары тоже".
"Джефф никогда не видел ваш новый дом, он мог послать тебя что то слишком большое". В глазах у папы появился отсутствующий взгляд, и я знала, о чем он подумал.
"Ты вспоминаешь Великую Катастрофу Елки в восемьдесят втором году? У нас не произойдет этого".
"Я в течение нескольких дней отрезал ветки от той елки. Твоя мать привезла ее на грузовике. Нам пришлось взять цепную пилу в багажнике, чтобы отпилить ствол и сделать подставку... ты же достала подставку для своей елки, не так ли?"
"Достала. Все, что мы должны сделать, это поднять ее по лестнице, и мы в шоколаде".
Я нетерпеливо прыгала на месте, пока лодка подходила к причалу. Они даже не успели причалить, а я уже запрыгнула на борт. "Эй, Кальвин, у тебя есть кое что для меня?"   взволнованно спросила я.
"Уверен, что есть. Я сейчас соберу ребят, чтобы разгрузить ящики на причал, а потом мы развернем лебедку, чтобы выгрузить твой груз".
"Извините, но вы только что сказали "лебедку?"   спросил мой папа.
Келвин вытер полотенцем свою потную шею. "Да, так мы сможем загрузить ее непосредственно в кузов, если хотите. Ты же пригнала грузовик, верно?"
Папа уставился на меня, выражение его лица было пустым. "Недалеко отсюда есть бар?"

* * *

У меня заняло несколько часов, чтобы найти грузовик, достаточно большой для этой елки и цепную пилу. Ее выгрузили на поляне недалеко от дома. Папа взял в руки измерительную рулетку. "Мы могли бы отпилить три фута сверху, но я думаю, что она все равно будет касаться потолка. Когда я вернусь домой, я собираюсь убить твоего брата". Он покачал головой и положил руки на бедра. "Ее ширина тоже проблема. Почему бы нам не поставить ее на улице?"
"В доме не будет пахнуть Рождеством".
"Мы могли бы отпилить несколько веток и принести их в дом. Этого должно быть достаточно, чтобы он весь провонял елкой".
Тогда я разыграла свою главную козырную карту. "Папа, это первое Рождество и первый Новый год твоей единственной внучки. Ей просто необходима елка в доме".
И это было все, что потребовалось. Папа расправил плечи. "Ее нужно поставить вплотную к стенке, чтобы была дополнительная опора и чтобы она поместилась в вашей гостиной. Нам потребуется укоротить ветки с одной стороны".
"Эта работа для меня".
Папа посмотрел на запад. "Мы должны начать работу над этим прямо сейчас, прежде чем наступит ночь. Мне нужна пара секаторов. Хайден, еще нужна ручная пила и пиво, много пива".
В Южной Луизиане зимы не особенно холодные, но, когда начинается вся эта возня с новогодней елкой, мы ценим прохладный ветерок. У нас на острове мы не могли рассчитывать на такую удачу. Было жарко, как у черта за пазухой, и через час после начала работы, мы смогли только немного проредить елку, но оба были покрыты смолой и хвоей, ругаясь при этом, как матросы. В это время к нам вышла Адриан, держа на руках Кайю.
"Дорогая,   взволнованно сказала она.   Ты достала для нас елку!"
"Я тоже была очень взволнована этим, пока она не отхлестала наши задницы,   я потерла свои пострадавшие руки.   Я думаю, что в ней кто то живет, и оно кусается".
Кайя засмеялась, глядя на меня, и ее маленькая ручка потянулась ко мне, указывая, что она хотела, чтобы я подержала ее у себя на руках. "Сейчас я не могу, милая. Твоя мама выпачкана смолой,   я поморщилась. - Это такая противная и липкая грязь".
Кайя ответила мне улыбкой.
"Мы скоро закончим, и тогда, мой маленький Будда, я займусь твоим животом".
Это был первый раз, когда я солгала своей дочери   непреднамеренно, конечно. Мы ломали, пилили и укорачивали наше дерево до тех пор, пока оно не стало приемлемых размеров. Естественно, что к тому времени все ушли спать, а мы были готовы затащить елку вверх по лестнице. Папа взялся за ствол и пошел первым. Все, что мне оставалось делать, это следовать за ним по пятам и толкать елку, когда она застревала на лестнице или цеплялась за перила. Вроде бы все достаточно просто, но, будучи Тейт, отец пропустил ступеньку и упал вперед. Я получила удар елкой в лицо.
"Хайден, милая, ты в порядке?"
Я ответила ему из под веток: "Все хорошо, папа, мой второй глаз отлично работает. На самом деле мне не нужно два глаза".
Почти в час ночи мы с папой наконец то воткнули в подставку это кусачее дерево. Елка стояла криво, но нас это уже не волновало.
"Спасибо, я очень благодарна тебе за помощь".
"Ты простишь меня, дорогая, если завтра я не буду помогать тебе натягивать гирлянды?" Выглядел он смертельно уставшим, и я не могла заставить себя сказать ему, что у него на лбу был большой комок серы, с торчащими из него иголками. У меня был соблазн сфотографировать его и через несколько лет рассказать Кайе, что у деда проросли оленьи рога.   

* * *

На следующее утро я проснулась от мягких поцелуев. Когда я открыла глаза, Адриан склонилась надо мной, широко и радостно улыбаясь. "Елка великолепна, милая!"
Я улыбнулась ей. "Я рада, что тебе понравилось, детка, потому что мы не спустим ее вниз до июля".
Мы рассмеялись, когда услышали воркование и тихое повизгивание из монитора радионяни.
"Я позволю это сделать тебе,   сказала Адриан.   Кайя хочет, чтобы этим утром ты накормила ее завтраком".
"Я счастлива исполнить такую обязанность". Я встала и пошла в детскую. Большие голубые глаза смотрели на меня. "Вторая твоя мамочка подогревает для тебя рисовую кашу. А еще я слышала, что у нее есть грудное молоко. Мы подаем только лучшее из лучших. Молоко "Шато Тейт", урожай 2011 года".
Когда я взяла Кайю на руки, она завизжала от удовольствия, схватив при этом горсть моих волос.
"Теперь послушай меня, детка. Тебе придется отпустить их, если ты хочешь, чтобы я поменяла твой подгузник".
Кайя, похоже, была не согласна с этим. Я несколько раз игриво покусала ее за живот, пока она не отпустила мои волосы, снова завизжав от восторга.
"Хочешь ли ты рассказать мне, что подготовила для меня в своем подгузнике, плохая девочка?" Мои руки были готовы развернуть подгузник. Она посмотрела на меня и радостно улыбнулась. "Уважаемые господа, да он полон! Сколько же ты выпила вчера?" Я свернула подгузник, который, казалось, весил десять фунтов, и кинула его в мусорное ведро. "Завтрак и ванна, вот что ты получишь сейчас, малышка". Я положила на свежие булочки новую крышку, как я любила называть смену подгузника, и подняла на руки свою маленькую обезьянку.
"Мамочка Хайден принесла ребенка за завтрак",   сказала моя мама, улыбаясь, когда я вошла в комнату, покусывая крошечными розовые пальчики. Хотя наша семья проживала в коттедже, наш дом был местом общего сбора. Ирис принесла всем завтрак, и дом наполнился смехом.
Я посадила Кайю в стульчик для кормления, где она получила поцелуй от ее другой мамы. Потом она посмотрела на меня, призывая заняться делом. Выражение ее лица ясно говорило мне: "Начинай кормит меня, я голодна". Она, как пылесос, заглотила каждую ложку каши, быстро опустошив тарелку.
"Сегодня мы должны украсить елку, потому что завтра Рождество. Санта нуждается в месте, куда можно сложить его дары для одного конкретного ребенка, которого мы все знаем и любим". Я взглянула на отца, и он спрятал свое лицо за журналом.
При упоминании имени Санты, Тедди пришел и сел рядом со мной. Глаза Кайи загорелись, когда она увидела его. "Как же Санта узнает, что хочет Кайя? Она не умеет говорить, так как он узнает, чего она хочет?"
"Когда ты слишком молод, чтобы писать свои собственные письма Деду Морозу, родители делают это за вас",   объяснила Адриан, присоединившись к нашему разговору.
"Так что Санта принесет Кайе?"   спросил Тедди.
"Ой, мы не можем сказать. Это испортит весь сюрприз,   я прижала свой указательный палец к губам.   Это секрет".
Тедди покачал головой. "Она не понимает, о чем мы говорим, она ребенок".
"Как ты можешь быть так уверен в этом?" - улыбнувшись, сказала Адриан.
Тедди подошел вплотную ко мне. "Шепни мне на ушко".
Я сделала, как он просил. Он странно посмотрел на меня, а затем громко прошептал: "Новорожденные девочки не любят поезда, они любят куклы".
"Поезд?" Одна из бровей Адриан подпрыгнула вверх.
"Шшш, Кайя тебя услышит,   я посмотрела на Тедди.   Мы должны поработать над твоими навыками шептать тихо". Когда я снова посмотрела на Адриан, она все еще вопросительно смотрела на меня, приподняв бровь. Я пожала плечами и усмехнулась.
После того как Кайя закончила свой завтрак, она приняла ванну в кухонной раковине, и вся семья смотрела на это. Я сняла на видео весь этот конфуз. Позже, когда-нибудь в своей жизни, я собиралась использовать отснятый материал в качестве шантажа. "Это первое Рождество Кайи,   сказала я, щекоча ее.   В следующее Рождество мы собираемся попросить у Санты для нее волос, потому что у Кайи на голове их мало".
Кайя успела заплескать водой Адриан, бабушку с дедушкой, стены и окно над кухонной раковиной, прежде чем Адриан наконец то достала ее из воды и завернула в полотенце, на котором в одном углу был пришит капюшон с двумя маленькими круглыми ушками. Она уже зевала, и отяжелевшие веки опускались на ее глаза, поэтому Адриан отнесла Кайю в детскую и положила спать.
"Прежде чем начать наряжать елку, мы должны закрепить ее к стене",   сказал папа, и мы все посмотрели на елку.
Она накренилась на правый бок и занимала почти целиком одну из стен, хотя мы пытались поставить ее в угол.
Мама пришла и встала рядом с нами. "Это значит, что ты проделаешь дырки в новых стенах?"
"Не больше двух или трех",   сказал папа.
Я помахала им, словно это был пустяк. "Когда мы через несколько лет уберем эту елку, я попрошу Джейкоба заделать отверстия. Нам к тому времени в любом случае придется перекрашивать стены".
"Вам нужна будет моя помощь? Нет? Хорошо, я все равно собираюсь в Нассау с Элейн и Кристен". Мама развернулась на каблуках и исчезла.
Мы с папой взялись за работу и спустя час закончили ее. Джейкобу придется заделать четыре отверстия - три понадобилось сделать для крепления елки и одна, размером с грейпфрут, появилась там, где папа воткнулся локтем в гипсокартон, когда потерял равновесие.

* * *

Несмотря на все неприятности, в доме восхитительно пахло елью, а Кайя повесила свое первое украшение на елку. Но все равно это не было похоже на настоящее Рождество. "Нет кусачего морозного воздуха, нет огня в камине... и нет самого камина",   ворчливо сказала я, когда Адриан посадила Кайю на мое бедро.
"У нас нет камина, потому что здесь никогда не бывает холодно,   улыбнувшись, сказала Адриан.   Тебе, любовь моя, придется приспосабливаться к Рождеству на острове,   она повернулась ко всем,   пора".
"Пора для чего?" Я наблюдала, как все собирают подарки и выходят в дверь.
Адриан обняла меня за талию. "Пойдем".
Никто не пожаловался на то, что нам пришлось немного прогуляться, спускаясь к пляжу вниз по тропе, где горел небольшой костер, окруженный расстеленными одеялами и одним стулом. Все, кроме меня, казалось, знали, что происходит, и положили свои подарки в кучу, прежде чем прилечь на одеяла.
"Мы всегда уезжали на Рождество в дом твоих родителей,   сказала Адриан.   Теперь ты узнаешь, как встречают его на острове". Я заняла место рядом с Адриан и наблюдала, как Ирис зажгла факел, воткнутый рядом со стулом, и села.
"Добро пожаловать, моя семья, на Рождество острова Кэт",   сказала она с сильным карибским акцентом. Все зааплодировали, в том числе и Кайя, с небольшой моей помощью. "Рождественское утро   это праздник для детей, чтобы насладиться и удивиться тому, что Санта обязательно подарит им, а сегодня вечером мы празднуем наше единство. И прежде, чем мы все начнем открывать подарки, я хочу рассказать вам о тех подарках, которые я уже получила, и я уверена, вы все поймете, что вы тоже получили их".
Ирис указала на Кайю. "Нам всем была дана новая драгоценная жизнь, чтобы любить и лелеять ее. Я надеюсь, что вы все будете ценить этот подарок, как мы с Коулом ценим наш подарок - Тедди,   Ирис указала на Кристен.   Мы были благословлены одаренной художницей и милой душой, которая увеличила нашу островную семью". А затем она указала на Элейн. "А эту почтенную женщину и мать я с гордостью могу назвать сестрой,   Ирис указала на огромную кучу подарков.   В этих коробках находятся только вещи, но друг для друга каждый из нас является величайшим подарком из всех возможных".
Вся наша семья разразилась громкими аплодисментами.
"Сейчас каждый из вас должен сказать, за что вы благодарны,   Ирис подняла руку.   Это очень сложно, потому что вы можете назвать только одну вещь, и вы не можете повторить то, что кто то уже сказал",   первым она указала на моего папу.
Папа усмехнулся, глядя на Кайю. "Я благодарен за свою внучку, хотя я мог бы сказать больше".
Мама пошла дальше. "Я благодарна, что после страшной аварии, у нас все еще есть Хайден".
Ирис кивнула на Коула, и он поднял руки. "За мою семью, конечно же".
"Я думаю, мы все можем присоединиться к этому",   согласилась мама.
Теперь настала очередь Тедди. "Я благодарен за Гиббса, моего козла".
Ирис застонала и повернулась к Кристен. Та на секунду задумалась. "Поскольку про семью уже сказали, я благодарна, что меня приняли в нее",   она улыбнулась Адриан.
Все смотрели на Элейн. Она тоже улыбнулась Адриан. "Я благодарна за второй шанс".
Адриан была следующей. "Это сложно, потому что я благодарна за все то, что вы уже сказали,   она на секунду поджала губы. "Я благодарна за свой дар, потому что благодаря ему в моей жизни появилась моя родная семья".
Ее речь была встречена аплодисментами, затем настала моя очередь. "Я хотела приберечь это на Рождественское утро,   я усмехнулась и посмотрела на Адриан.   Я благодарна, что Адриан официально сменила свою фамилию на фамилию   Тейт". Мое сердце растаяло, когда наиболее восторженные аплодисменты пришли от моих родителей.
"Мама, это было весело,   сказал Тедди, танцуя на месте.   Могу ли я начать раздавать подарки?"
Ирис кивнула. "Можешь".
За исключением Кайи, которая тут же напала на бумагу первой же коробки, поставленной перед ней, мы все ждали, пока все раздадут свои подарки. Огонь костра с каждым куском оберточной бумаги, брошенной в него, становился выше, освещая вокруг нас радостные лица.
Адриан открыла коробку с нашими именами от Элейн. Внутри были дневник и ручка.
Когда Адриан начала листать пустые страницы, Элейн подошла и села рядом с ней. "Я купила это для тебя и Хайден, чтобы вы писали Кайе письма. Каждый день делитесь своими впечатлениями от прожитого дня, поскольку в один прекрасный день они будут очень ценными для нее". Она протянула Адриан гораздо более старую версию такого же дневника с красным бантом наверху. "Я надеюсь, что ты тоже посчитаешь это ценным, потому что в нем то, о чем я думала каждый день, когда была вдали от тебя".
Адриан прижала дневник к лицу и глубоко вдохнула. "Мама, это безусловно очень ценно для меня. Я люблю тебя".
Мы с Кайей заплакали одновременно, хотя и по разным причинам. Она не могла снять ленты на своем подарке, и ей уже надоело рвать бумагу.

* * *

"О чем ты думаешь?"   спросила я у Адриан позже, когда она сидела, спокойно наблюдая, как Элейн и Тедди жарят зефир.
Она повернулась и посмотрела на меня. "Я думала о том, что по мировым стандартам мы небогаты, у нас не так много денег в банке, но...   она посмотрела на Кайю, а затем снова на меня.   Мы две самые богатые женщины на планете".
Я наклонилась и поцеловала ее. "Да, мы такие".
Ирис закончила этот вечер, читая с карибским акцентом кошмарную "Ночь перед Рождеством".

Глава 26

Когда я вышла из душа, Адриан уже не было в постели. Я улыбнулась, думая, что она, как обычно, в детской комнате смотрит на ребенка; я часто ловила ее за этим занятием. Однако комната была пуста, и я направилась в гостиную, думая, что, возможно, они были там. Я заметила Адриан в кухне, она наливала вино в два бокала.
"Где наш маленький Будда?" Я попыталась сдержать панику, появившуюся в моем голосе.
"С моей мамой в ее домике". Адриан протянула мне бокал с вином и прикоснулась к нему своим бокалом. "Счастливого Рождества, любовь моя!"
Я отпила вина и спросила: "Она вернется сегодня вечером? Потому что, Адриан, я не знаю, смогу ли я уснуть, если ее нет с нами под одной крышей".
"Сон   это не то, что я имела в виду,   Адриан взяла меня за руку и повела в сторону спальни.   У тебя есть что нибудь под этим халатом?" Адриан положила свою руку ко мне на грудь и легонько толкнула в сторону кровати.
"Да, нет, миссис Тейт, я…    я сделала глоток вина и поставила бокал на прикроватный столик.   Хочешь посмотреть?"
Адриан кивнула.
Я распахнула халат и позволила ему соскользнуть со своих плеч на пол. Одна из бровей Адриан подскочила вверх, и я подумала, что это было невероятно сексуально, особенно, когда я не была признана виновной в чем либо. "А у тебя под этим халатом есть что то?" Я потянулась к ней, но она отстранилась.
"Тебе придется лечь в постель, чтобы выяснить это",   сказала она очень соблазнительно.
Я в мгновение ока оказалась лежащей на кровати. Из за моей травмы, рождения Кайи и постоянного присутствия нашей семьи, мы почти не оставались одни. Когда мы занимались любовью, это происходило в спешке, а теперь у нас впереди была вся ночь. Я смотрела, как Адриан медленно развязала пояс и позволила своему халату упасть на пол.
"О! Мой! Бог! Это майка Дрю Бриса?"
Адриан улыбнулась мне, на ней была майка моего любимого игрока из "Нью Орлеан Джерси". "Это мой подарок тебе. Я подумала, что ты оценишь ее больше, чем нижнее белье,   она повернулась, позволяя мне увидеть спину.   Тебе нравится?"
"Она мне очень нравится, но в данный момент, я стала бы гораздо счастливее, увидев ее на полу".
Адриан медленно заползала на изножье кровати. "Не надо прислушиваться к радионяне, в соседних комнатах никого нет, а значит будет тихо,   она лизнула внутреннюю сторону моего бедра. - Никто не помешает нам".
Я чувствовала, как внутри меня разгорался огонь желания.
Адриан оседлала мои ноги и сняла майку через голову. Ступеньки по дороге на пляж хорошо послужили ей. Ее вес был уже почти на уровне того веса, который был у нее до зачатия ребенка, но ее тело было идеальным, как и тогда; сейчас оно было даже горячее. На бедрах и животе было чуть больше веса, и мне это очень нравилось. "Не смей потерять хотя бы один фунт своего веса,   сказала я и обхватила ее бедра. - Мне нравятся изгибы твоего тела".
Она уперлась руками о кровать чуть выше моих плеч и прижалась горячим и влажным центром своего возбуждения к моему животу. "Знаешь ли ты, что действительно волнует меня?"
Ее тепло и влага проникали в мою кожу. Я уже не могла думать ни о чем другом, кроме них. Ее вопрос, произнесенный шепотом, выскользнул из моего мозга.
"Ты,   Адриан положила свой палец на мои губы,   а знаешь, что заводит меня?"
"Скажи мне",   сказала я и затаила дыхание, когда наши взгляды встретились.
Ее полные губы изогнулись в улыбке. "Прикасаться к тебе, пробовать тебя на вкус. Мысли об этом не давали мне покоя всю неделю, пока я планировала этот вечер". Она пробежалась руками по моей груди, избегая мест, которые жаждали ее прикосновений больше всего. "Хотя прямо сейчас я не заинтересована в сексе".
У меня никогда не получалось поднять одну бровь так, как это делала она, хотя я потратила на это, стоя перед зеркалом и уговаривая ее, больше времени, чем готова была признать. Но услышав слова Адриан, одна бровь заползла под мою челку. "Что?"
Адриан рассмеялась и ущипнула мена за сосок. "Я не хочу того секса, к которому мы привыкли здесь - в этом доме, а хочу умопомрачительного и безрассудного секса. Я хочу поднять тебя на такую высоту, где ты не сможешь произнести связное предложение, даже если сильно постараешься".
"Ооо!   я уже была там. - Да!"
Она прерывисто выдохнула и передвинула свои бедра вверх по моему телу. Я знала, что она собиралась сделать, и мои глаза чуть не вылезли от предстоящего восторга. Просунув свои руки под ее ноги, я плотно прижала ее к своему лицу. Какое блаженство! Я любила пробовать ее на вкус, а она любила контроль. Независимо от того, как плотно я держала ее, она всегда могла сдвинуться так, чтобы мой язык был точно там, где она хотела его и когда хотела. Я же ни в чем не могла отказать ей.
Адриан позволила мне сначала войти своим языком ей внутрь, а потом она передвинулась, и он оказался на ее клиторе. Я могла видеть, как мышцы на ее животе напряглись, и услышала рваное дыхание. Она сама задавала темп, а я подчинялась, уперевшись пятками своих ног в постель и сталкивая на пол одеяло. Я хотела, чтобы она медленно подошла к оргазму, но то, как она терлась о мой рот, говорило о том, что о медлительности она не думала. Я крепко сжала закрытые глаза, желая сосредоточиться исключительно на приятной задаче, и громко застонала, когда она отстранилась.
"Либо ты мазохистка, либо я делаю что то неправильно". Я попыталась обратно подтянуть ее к себе, но она отпрянула от меня.
"Мне нравится быть на грани,   сказала Адриан, затаив дыхание.   Это сводит меня с ума".
Когда я потянулась к ней снова, она сдвинулась и легла на кровать, а я накинулась на нее, отвергая отказ. Прижав к стене, я легла на нее сверху. "Я хочу тебя. Я хочу быть внутри тебя".
Когда я протолкнула свою руку ей между ног и резким движением вошла в нее, выдох Адриан прозвучал, как шипение. Одна ее рука была зажата у стены, а другую руку она закинула мне за спину и ухватилась за мои волосы. Ни одна из нас не была нежна. Что то первобытное проснулось в нас, мы были похожи на животных, которые слишком долго просидели в клетке.
"Твоя борьба за контроль не продлится долго",   сказала я ей прямо в ухо и просунула свою вторую руку между ней и стеной.
Адриан уронила голову мне на плечо. Ее стон был смесью облегчения и разочарования от правды, прозвучавшей в этих словах. Мои пальцы легко заскользили по обе стороны от ее клитора, и после нескольких толчков я почувствовала, что ее ноги начали дрожать. Адриан ахнула, задержала дыхание и по ее телу пробежала волна восхитительного оргазма, за что я была вознаграждена длинным, громким и безудержным криком. "Будешь знать, как сбегать от меня!" - сказала я ей в ухо, когда она успокоилась и, обмякнув, упала на меня.
Адриан рассмеялась. "Я и не собиралась убегать далеко". Она повернулась в моих объятиях и прижала меня к себе. Ее поцелуи заставляли меня задохнуться и оставляли синяки на теле. Она лизнула мою нижнюю губу, прежде чем сказать: "Ложись на постель".
Я повернулась и взяла ее за руки, намереваясь уронить на простыни, мне хотелось почувствовать ее тело подо мной, но совсем не ожидала, что она схватит меня за волосы и силой уткнет мое лицо в подушки. "Останься на коленях". Я повернула голову в сторону, пытаясь дышать сквозь пряди волос, которые покрывали мое лицо.
Я всегда с удовольствием ставила Адриан в любые покорной позиции, которые только могла себе представить. Ее готовность отдать мне полный контроль над собой возбуждала меня, но оказаться самой в роли ее прихоти было для меня слегка неожиданно. Адриан прижалась всем своим телом к моей спине, а губами к моему уху. "Ты мне доверяешь?"
"Абсолютно, но не думай, что я уже сдалась".
Адриан бросила мне мои слова обратно. "Твоя борьба за контроль не продлится долго". Она встала на колени и начала терзать своими ногтями мои бедра и ягодицы, посылая волны возбуждения через все мое тело. Я задрожала от ее прикосновений.
"Скажи, что ты хочешь меня так".
Я хотела этого, но не хотела говорить ей об этом.
"Молчишь?" Адриан пробежалась кончиками пальцев вверх по внутренней стороне левого бедра и слегка прикоснулась к моему возбужденному центру. Я зажала свои челюсти, чтобы не закричать: "Возьми меня так!"
Я оказалась в ловушке между желанием не поддаваться ей и умолять ее сделать со мной все, что она хочет.
"Тебе будет трудно играть дальше, - сказала Адриан таким голосом, что озноб пробежал по моему телу.   Ты такая мокрая. Как долго ты сможешь продержаться, потому что я могу..."   она пробежалась кончиками пальцев по внутренней стороне моего правого бедра, секунду подразнила мои открытые нижние губки и отстраняясь. "Я могу делать это всю ночь".
"Сделай это",   сказала я сквозь зубы.
Адриан навалилась на меня еще раз. Ее горячее дыхание опять оказалось возле моего уха. "Что сделать? Скажи мне".
"Сделай это. Возьми меня так, как ты хочешь". Едва эти слова слетели с моих губ, я и моргнуть не успела, как она оказалась внутри меня. Я уткнулась лицом в подушки, боясь услышать то, что я еще могу сказать. Адриан была неумолима, она терзала меня до тех пор, пока я не стала умолять ее остановиться.
Я проползла остаток пути по кровати и упала на спину, надеясь, что моя сила вскоре вернется. Адриан тут же зарылась лицом у меня между ног. Когда ее язык задел самые чувствительные части моего тела, я схватила ее за волосы. "Я должна начать бегать с тобой по утрам. Ты… о, черт! Ты просто убиваешь меня!"

* * *

Я проснулась на следующее утро на коврике перед диваном, укрытая рождественским венком. Адриан стояла рядом со мной, одетая в спортивные шорты с самодовольной ухмылкой на лице и влажными после душа волосами. "Посмотри ка, что Санта оставил мне у елки!"   сказала она, глядя на меня.
"Мне очень жаль говорить тебе это, но ты не можешь поиграть с этой игрушкой, как минимум неделю. Что то сломалось в ней. Санте придется взять ее обратно в магазин и отремонтировать".
Адриан протянула мне руку. "Если ты не встанешь прямо сейчас, тебе придется объясняться перед нашими родителями и перед всей семьей, которые скоро будут здесь".
Я встала и посмотрела вниз на свой живот. "Ты оставила мне засос возле пупка?"
Адриан кивнула. "Это расплата тебе за то, что ты оставила мне на внутренней стороне бедра. Теперь иди в душ, а я приготовлю кофе".

* * *

Когда мама с папой и Элейн с Кайей пришли, мы ухмылялись, как два влюбленных подростка. "Живой Будда!" - воскликнула я, и Кайя потянулась ко мне, широко улыбаясь.
Мы с Адриан целовали и обнимали ее так, как будто ее не было с нами целый год, а наша дочь вела себя так, будто не видела нас столько же.
"Как прошел ваш расслабляющий вечер? - войдя в дом, спросила Кристен.   Выспались?"
Мы с Адриан переглянулись и кивнули.
Кристен покачала головой и засмеялась. "Правда?"
Ирис, Коул и Тедди появились после Кристен. Тедди подбежал к нам с Адриан с огромной улыбкой на лице и с машиной с дистанционным управлением в руках. "Посмотрите, что принес мне Санта. А еще у меня есть лодка. Мы сможем взять ее на воду".
"Это так круто!" Я нагнулась к нему и посмотрела на красную пожарную машину с вездеходными шинами. "Мы с этой машинкой сможем гоняться за Сабером. Ему понравится".
"Что же Санта принесет Кайе, кроме поезда?"   взволнованно спросил Тедди.
"Тсс, она еще не открыла свои подарки, которые Санта принес ей. Как ты думаешь, мы должны заставить ее ждать, пока она не позавтракает?"
Тедди посмотрел на меня так, как будто я дала ему пощечину, и Кайе тоже. "Нет, мэм".
"Я уже покормила ее". Элейн поцеловала Адриан и меня в щеку. "Она готова начать рвать оберточную бумагу".
Было много смеха, когда Кайя открыла коробку с поездом. Я думала, что ребенок не может быть удовлетворен нарядами и игрушками, которые можно жевать. И я была права. После того как мы с папой установили железную дорогу вокруг ствола дерева, мы отправили поезд в путь, и Кайя визжала от восторга каждый раз, когда он свистел.
Я стояла рядом с Адриан возле бара, наблюдая в это рождественское утро за нашей семьей. Кайя сидела у папы на коленях. Она схватила его за руку, которая держала чашку с кофе, наполненную до краев. Папа принял это слишком близко к сердцу и, отдернув чашку в сторону, вылил весь кофе на маму, которая, испугавшись этого, вскочила и попятилась назад, налетев спиной на елку. Черные и золотые шары рухнули на пол и разбилась на миллион осколков.
Я, широко улыбнувшись, посмотрела на Адриан. "Она действительно мой ребенок!"

КОНЕЦ. Совсем конец.

+2

30

Наслышана об этой книге, но еще не читала.
Спасибо огромное переводчику, что вернулся к этой работе и с высоты своего уже накопленного опыта отредактировал трилогию.
Кроха, вы прелесть! http://s7.uploads.ru/t/Hj73y.png

+2

31

Маrusya

СПАСИБО!

+1

32

жаль, что автор ограничил серию только тремя книгами...

0

33

Koveshnikov|0011/7a/32/2512-1439194984.jpg написал(а):

жаль, что автор ограничил серию только тремя книгами...

По мне хорошо, что ограничилась тремя книгами т.к.  при чтении последней, нет предвкушения  "что же она еще вытворит" как при чтении первой  книги. Либо просто уже привыкла за 3 книги к выкрутасам главной героини )))

0

34

ммммм... какая прелесть... тропический рай и любовь... отличная книга очень понравилась! перечитаю еще раз - такая милая и добрая и семейная комедия ))))

+1


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Робин Александер "Глория" трилогия