Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Робин Александер "Глория" трилогия


Робин Александер "Глория" трилогия

Сообщений 1 страница 20 из 34

1

http://s7.uploads.ru/t/cS41T.png

Оглавление:
Гостиница Глории
Тайна Глории
Наследие Глории

Автор - Робин Александер
Перевод - lena57 (Кроха)
Полная редакция книги апрель 2016

Описание:

Если ваша жизнь зашла в тупик, лучшее средство - уехать и начать все сначала на новом месте. Так и поступила Хайден Тейт, отправившись в… тропики, чтобы попробовать себя в качестве управляющей маленькой гостиницы, доставшейся ей в наследство от тети Глории. А еще - чтобы без памяти влюбиться в собственную деловую партнершу Адриан…

Скачать в формате pdf   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Скачать в формате epub   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

+4

2

Глава 1.

- Ладно, Адриан, позволь мне увидеть список.
Она вручила мне список регистрации, и я растянулась с ним на шезлонге. Бросив на меня нервный взгляд, она смотрела, как я медленно пью кофе и просматриваю списки приглашенных гостей.
- Что ты можешь рассказать мне об Уильяме Томасон и Кристофере Таннер?
Когда ответа от нее не прозвучало, я выглянула из-за книги. Она сидела там же, уставившись вдаль. Что-то в ее поведении заставляло меня нервничать.
- Ты же знаешь, я на самом деле ненавижу, когда ты так делаешь, - сказала я, стараясь заставить ее поделиться тем, что находилось у нее в голове. На мое заявление она улыбнулась до ушей.
- Терпение - это добродетель, дорогая.
- Я думаю, мы обе знаем, что я потерпела неудачу, обучаясь терпению. Пожалуйста, будь снисходительна ко мне и расскажи о Томасон, - я откинулась на шезлонге и закурила сигарету.
- Томасон - задница, - ответила она. Я терпеливо, в течение целой минуты, ждала подробностей. Когда они не появились, я вздохнула и посмотрела в книгу регистрации еще раз.
- Ричард и Джерри Берк, что насчет этих двух?
- Супружеская пара.
Она делает вид, что протирает бар. Да она уже отполировала его, потому что трет с самого утра! Несмотря на то что очень старалась оставаться спокойной, я была на пути к истерике. Что-то было не так, и она не хотела делиться этим со мной.
- Берки - жулики и лжецы. Ничего, кроме неприятностей, от них не будет. Мне бы хотелось, чтобы они выбрали другое место пребывания. Но не они меня волнуют.
Я провела пальцем дальше по списку и выдала ей еще два имени.
- А что насчет Мэдисон и Эмили Поттер?
- Они любовницы, - сказала она без дальнейших комментариев.
- Ну хорошо, - я посмотрела вниз на следующее имя.
- Как насчет Эбигайл Григсби и Сэнди Уинтерс?
Она поморщилась.
- Их отношения разрушаются. Они надеются здесь возродить то, что когда-то нашли в такой же поездке.
Я попыталась смягчить свой тон. То, что я увидела у нее в глазах, заставило меня чувствовать себя беспомощной что-либо предпринять.
- Энни Поттер и Лиз Ост, у тебя есть что-нибудь на них?
Она вздохнула: - Они только полгода вместе, и это их первый отпуск.
- Ладно, мы добрались до последнего. Расскажи мне о Брэндоне Фаллон, - сказала я, глядя в ее голубые глаза.
Она опять не ответила мне. Ничего не сказав, она просто смотрела прямо перед собой.
- Ты в порядке? - спросила я.
- Нормально. У меня все нормально, - произнесла она, а затем опять вернулась к полировке бара.
- Что значит нормально? Ты никогда не была просто "нормально". Ты больна? С тобой все в порядке?
Я была в шоке. У нее никогда не было неудач. Она раздраженно вздохнула.
- Я не знаю, что это на самом деле. Я ничего не могу понять про него. Такое никогда не происходило со мной прежде, и это заставляет меня нервничать. Что-то такое неправильное, какое-то предчувствие, и это действует мне на нервы.
- Мы можем отказать ему, ты же знаешь, и можем не позволить ему остаться здесь.
По мне как будто проползла змея! Я не хочу, чтобы этот парень вообще останавливался в моей гостинице.
- Эта мысль уже приходила мне в голову, но почему-то мне кажется, что было бы неправильно отказать ему. По какой-то странной причине он должен быть здесь, - она пожала плечами и направилась к двери.
- Эй, не оставляй меня здесь, Адриан! - я вскочила, проливая кофе и пытаясь бежать за ней.
На это она ответила просто: - Я устала, и мне нужно сейчас же лечь спать.
Я знала, что это бесполезно, - идти за ней. Когда Адриан кончала говорить, значит кончала говорить. Ее невозможно было заставить передумать. Ее дар иногда становился ее проклятьем.
А я-то думала, что моя тетя любила меня, когда в своем завещании оставила мне эту гостиницу. Теперь я знаю, что это была жестокая плата за то, что я когда-то бросала в нее кошку. Она тогда спала. Ну, черт возьми! Она храпела!

Ах да, я отвлеклась. Полагаю, что сейчас я должна остановиться и вернуться к началу. Ни одна из страниц этой странной истории не будет иметь смысла, если в первую очередь я не объясню, как, черт возьми, я оказалась здесь. Я нахожусь на одном из самых красивых Багамских островов в восточной части Карибского бассейна. Звуки рая, верно? Нет!

Итак, моя жизнь дома была совсем не замечательной. Когда моя тетя умерла, я жила в Новом Орлеане. Через месяц после ее смерти мне сообщили, что она оставила мне свою половину гостиницы. Другая половина по-прежнему принадлежала ее бизнес-партнеру Адриан. Мне понравилась мысль быть совладельцем гостиницы на Багамах. Главным образом потому, что мне надо было валить из страны...
Но позвольте мне объяснить эту часть.

Я была не очень-то счастливым ландшафтным дизайнером. Я занялась этой работой только потому, что в Луизиане лето почти круглый год. Черт, даже когда было холодно, во дворе всегда было полно работы. Эта работа оплачивала мои счета и держала мое тело в хорошей физической форме. Просто и беззаботно - чего еще желать девушке?

Любовная жизнь, однако, была полной катастрофой. Моя бывшая девушка бросила меня из-за женщины, которая, я думаю, была футбольным полузащитником. Я отдала ей лучшие полтора года своей жизни, а она проделала со мной такое. Не говоря уже о том, что когда она уходила, то забрала с собой половину моего гардероба и коллекцию CD. Вот это было особенно больно!

Тогда я разработала план. Я спокойно продала свой бизнес одному из своих сотрудников, расторгла договор об аренде квартиры и отправила все, чем владела, на остров Кэт на Багамах. И тогда я решила отомстить своей бывшей. Ну, не совсем.
Карла и ее подруга-полузащитница были увлечены фитнесом, так что в любой из вечеров ее машину можно было найти на стоянке у тренажерного зала. Ну конечно, она же оставила меня из-за этого качка! Что особенно было приятно, Карла всегда оставляла свою машину без блокировки. Я постоянно ругалась с ней из-за этого, но безрезультатно.

За два дня до того, как отправиться на остров Кэт, я нанесла свой последний визит в тренажерный зал. Я провела там весь день, ожидая их, а потом пошла к соседу за содержимым кошачьего туалета. Да, я знаю, что это было слишком, но Карла была достойна лучшего!
С мешочком, полным кошачьими какашками, я, как будто совершенно случайно, подошла к ее машине. Убедившись, что никого рядом нет, я осторожно высыпала содержимое мешочка под сидение водителя. Температура на улице была уже 98 градусов(37С). Вскоре ее машина наполнится сущностью отходов Китти.

Теперь-то я понимаю, что это было мерзко и по-детски, но эта женщина разбила мне сердце. Я уж не говорю о том, что она завладела моей коллекцией дисков Мелиссы Этеридж, что само по себе было достаточным основанием для мести.

Излишне рассказывать, как я ждала посадки на самолет. Раздался телефонный звонок. Ее голос был настолько пронзительным, что собака, сидевшая в нескольких футах от меня, начала выть. Я сидела и слушала ее тираду с улыбкой до ушей на своем довольном лице. Потом она взяла быка за рога, объясняя мне по телефону в подробностях, как она планирует вытащить мои легкие через ноздри.

О, я оказалась весьма смелой и ответила ей в таких выражениях, что половина аэропорта остановилась и уставилась на меня. Я закончила разговор, сказав ей:
- Ты знаешь, где я живу!
Они, должно быть, направлялись к моей старой квартире, когда я покидала страну с улыбкой на лице. Излишне говорить, что возвращаться домой - не вариант. Я и так задержалась там слишком долго.

По какой-то неизвестной мне причине, моя тетя, да упокоит Бог ее душу, любила меня. Когда я заканчивала среднюю школу, она переехала на остров Кэт и осталась там до самой смерти. У сестры моего отца была любимая женщина, и независимо от того, кто и что говорил по этому поводу, она жила так, как хотела. Наверное, именно поэтому она мне и нравилась, а она видела себя в своей единственной племяннице.

Я очень любила свою взбалмошную тетю. Втайне от отца я переписывалась с ней все свои школьные годы - писала письма, отправляла ей фотографии. Когда я перешла учиться в колледж, то писала ей только по выходным. Мне стыдно признаться, но я делала это слишком редко.

В шестьдесят семь лет она умерла от обширного инфаркта. В связи с напряженными отношениями отца с моей дорогой тётей, она была похоронена на острове. О том, что она скончалась, я узнала только через месяц. Я оказываюсь в очень трудном положении, когда мне приходится описывать ее отношения с братом. Отец презирал ее, а ей было насрать на его мнение - это были его проблемы.

И проблемы эти начались, когда она решила выйти и рассказать родным, что она лесбиянка. Мой папа, разозлившись, выгнал ее из дома. Потом дела пошли еще хуже - их тетя умерла, оставив очень большую сумму денег моей тёте. Поскольку мой папа был первоклассным придурком, он не увидел ни одного цента. Каждый пенни достался исключительно его сестре. А теперь она передала все это мне. И вот я, улыбаясь, как Чеширский кот, лечу на самолете в направлении острова Кэт.

Теперь давайте перейдем к остальной части истории. Кажется, мне придется платить за жестокое обращение с Карлой и ее подругой очень долго. Месть - это плохо, и я, возможно, постигаю эту мудрость именно таким образом... на собственной шкуре.

В самолете я представляла себе, как лежу в гамаке, потягивая фруктовый напиток из бокала с маленьким зонтиком. Дело в том, что я планировала большую часть своих дней заниматься именно этим. Однако, когда я прибыла на остров, то очень быстро поняла, что такого не будет. Остров Кэт выглядел совсем не так, как Нассау с его курортами и казино. Видимо моя тетя любила уединение в пустыне, потому что когда я сошла с трапа самолета, то совершила скачок назад во времени.

Я стояла в полном одиночестве на взлетном поле, когда старый полуразвалившийся джип взревел и остановился возле меня. Человек, который, клянусь, был пиратом, вышел из машины и подошел ко мне. Мне сразу вспомнилась сказка о Маленьких Негодяях и самая известная фраза оттуда:
- Ножки, не подведите меня! - я оглянулась вокруг, выбирая место, куда бы сбежать, и поняла, что некуда... ну, совсем некуда.
- Хайден Тейт? - рявкнул на меня Пират.

Я уже говорила, что он шел в комплекте с повязкой на глазу? Я стояла, как олень, пойманный cветом фар.
- Да, сэр, - ответила я почти шепотом. Очевидно мой голос ушел в подполье без меня.

Большой волосатый человек просто подошел, взял мою сумку, бросил ее в джип и забрался в машину. Мои колени были, как желе, когда я подошла и тоже села в машину. Это выглядело, как в фильме ужасов, и я, видимо, была в нем звездой.

- Меня зовут Хэнк. Адриан послала меня за тобой.
Это было все, что сказал мужчина за час езды до гостиницы. В этой поездке я кое-что узнала. Где-то на земле были открыты ворота в ад, и из этой дыры вылетели все насекомые, и жили они теперь на острове Кэт. Я очень быстро поняла, почему он был таким молчаливым. Стоило только открыть рот, как в него сразу залетал ужин. Большие зеленые и неприглядные насекомые не входили в мою диету.

Я несколько раз была в Нассау, когда училась в колледже, но это место не имело с ним ничего общего. Никаких высотных курортов, никаких казино, не было даже долбанного Старбакс! А вот местность была красивая, и я была в восторге от тропической растительности. Когда мы ехали вдоль береговой линии, а в кустах появлялись просветы, я видела кристально чистые воды, которые омывали остров.

Мы прибыли в гостиницу, когда солнце только что село. Должна признаться, что вид был захватывающим. Даже несмотря на то, что я и не смела дышать через рот, опасаясь того, кто сможет в него залететь. Хэнк хмыкнул что-то, и я последовала за ним. Он привел меня в бар под открытым небом. Забрав у меня сумку, Хэнк исчез. Я надеялась, что он отнесет ее в мой номер, но, если бы Хэнк появился на следующее утро с новыми трусиками Viktoria's Secret на глазу, я бы не удивилась: он - говнюк.

Сев на один из стульев в небольшом баре, я была поражена - насколько комфортно мне было. Если бы я не была настолько напугана Хэнком-пиратом, возможно, я уснула бы в этом спокойном месте. В реальности, похоже, я все-таки уснула, потому что кто-то из моего сна подошел ко мне.
Она была высокой, по крайней мере около 5'10" (178 см.). У нее были самые красивые, ясные голубые глаза, которые я когда-либо видела. Ее длинные темные волосы раздувал Карибский ветер, бросая пряди прямо в лицо. Стройное тело было спортивным и загорелым. Простое платье в цветочек такого же цвета, как ее глаза, обнимало стройную фигуру. И никакой обуви. Мне хотелось замурлыкать!

Теперь я должна признаться - я без ума от высоких женщин. Во мне 5'7" (167 см) - не сказать, что высокая, но очень уж редко мне встречались женщины, разговаривая с которыми, мне приходилось смотреть вверх. Ну, а ее волосы! О, я бы хотела запустить свои пальцы в эти длинные шелковистые пряди. Голубые глаза тоже были моей слабостью. Я всегда хотела такие, но увы. Мои глаза, казалось, не могли сделать выбор - какими им быть. Несколько дней они были серовато-синие, а в один прекрасный день - бац, и они зеленовато-голубые.

- Добро пожаловать на остров Кэт, Хайден! - ее голос был также красив, как и она сама. - Как прошла твоя поездка?
Я просто сидела и смотрела на нее как идиотка. Думаю, что на какую-то секунду я даже замурлыкала. Я не могла сказать ни слова и начала задавать себе вопрос - а не сплю ли я? То есть до того момента, когда комар, размером с Боинг 747, не укусил меня за руку, приводя в чувство.
- Прости меня, - пробормотала я, встала и протянула руку, чтобы поздороваться. Когда она взяла ее, я подумала, что растаю. Моя тетя на самом деле любит меня!
- Я - Адриан, и мне очень приятно наконец встретиться с тобой.
Я могла буквально слышать, как мой мозг топнул по тормозам и врезался в тупик. Эта женщина была бизнес - партнером моей тети? Я всегда считала, что они были любовницами. Вдруг у меня появилось огромное уважение к тёте. Вот маленькая негодяйка!

- Твоя тетя и я никогда не были любовницами, я считала ее своей матерью, и она была мне очень дорога, - сказала она.
- О, я не хотела... Я прикрыла рот рукой, понимая, что ничего не говорила вслух! - Подождите минутку. Я не сказала... я, имею в виду, что я не...
- Ты не должна оправдываться, - она подняла на меня одну бровь. Черт возьми, меня - что, так легко прочитать? Надоело мне все. Это не имело никакого смысла.
- Послушай, прости меня, если я сказала что-то, что обидело тебя. Или это мне показалось? Наверное, я просто ожидала, что ты с тетей одного возраста. И я не думаю, что ты старая. Тебе, кажется, в районе тридцати, это очень хорошо... Я думаю, что мне пора заткнуться.
- Нет необходимости извиняться, Хайден. Ты, должно быть, устала от поездки, и я знаю, что тебе хочется увидеть свой новый дом. Я покажу тебе коттедж и надеюсь, что он понравится.
- Да, мне бы хотелось этого, - сказала я и вытащила еще одну ошибку из своей блондинистой кудрявой головы. - Душ и смена белья могли бы заставить меня почувствовать себя человеком.
- Очень хорошо, пожалуйста, следуй за мной.

Следуй, так следуй, я так и сделала. Мои глаза большую часть пути были приклеены к ее заднице, а иначе бы я заметила красивый внутренний дворик, который был центром у гостевых домиков. Она провела меня вниз по узкой каменистой тропинке к двум домам, стоящим отдельно от остальных. Я особенно была рада отметить, что она будет жить рядом со мной.

Я не могу точно сказать, как выглядел интерьер моего коттеджа, потому что все пространство домика от пола до потолка было заставлено коробками с моими вещами. Мне все-таки удалось найти дорогу в ванную и после долгого освежающего душа снова почувствовать себя человеком. Я посмотрела на свое отражение в зеркале. У меня был такой разительный контраст с Адриан, что было почти забавно. Я была типичной блондинкой с сине-зелеными глазами, ниже ее ростом, хотя все еще хорошо загоревшей из-за особенностей моей предыдущей работы. Это было еще одно преимущество физического труда на свежем воздухе.

Одевшись, я отправилась на поиски двух вещей. Мисс высокая, темная и таинственная и еда - есть очень хотелось. Я обнаружила Адриан в небольшом баре, где мы впервые встретились. Она поприветствовала меня и отвела в столовую, которая решительно мне не понравилась. Столовая была небольшой, очень уютной, но с огромным круглым столом, где, я предполагала, будут обедать все гости вместе. И была совсем не в восторге от того, что мне придется есть, сидя за столом, полным незнакомых людей.

Мы с Адриан сидели одни за большим столом, когда грузная женщина принесла блюдо с едой. Каждое блюдо состояло из морепродуктов. Я никогда не была любителем продуктов, пойманных в море. Меня мутил их запах, не говоря уже о вкусе и текстуре. Я не собиралась есть что-то, выросшее в ракушке. Вместо этого я съела свой салат и набила пустой желудок хлебом с фруктами.

После обеда та же женщина вышла из кухни и унесла посуду. Она вернулась с дымящейся чашкой кофе. С этим я могла справиться. Адриан во время обеда была спокойна, она отвечала на мои вопросы о местных жителях и самом острове, предпочитая подождать окончания обеда, чтобы обсудить работу гостиницы.

- Твоя тетя нашла простой способ работы. В отличие от других отелей и гостиниц мы заказываем все сразу для двухнедельного пребывания здесь гостей. На следующей неделе гостей нет, и это дает нам возможность сделать любой ремонт, который необходим. Она хотела, чтобы это было похоже на круизный лайнер, в котором определенное количество людей остается на все включающий в себя двухнедельный отпуск.

Гостиница обслуживает в основном пары геев и лесбиянок, но не отворачивается и от пар натуралов, если они уважают других гостей. Здесь есть еще два швейцара, которые также являются гидами.
- Таким образом, ты хочешь сказать, что наш дорогой старый Хэнк не встречает гостей? - поинтересовалась я.
- Нет, он наш разнорабочий. Носильщики здесь появляются только тогда, когда к нам приезжают гости. У персонала по уборке и приготовлению пищи такой же график работы, за исключением Ирис, которая работает поваром полный рабочий день, - объяснила Адриан, потягивая свой кофе.
- Когда ты говоришь "ремонт", что именно включает в себя это слово? Это не приведет к скандалу с гостями? - спросила я с беспокойством.
- Нет, - ответила Адриан. - Каждый из коттеджей покрыт соломенной крышей, как ты, наверное, уже заметила. Они должны поддерживаться в порядке, и территория тоже.
- Хэнк делает это сам? - спросила я.
Адриан улыбнулась. Это была улыбка, о многом говорящая.
- Тебе, наверное, не понравится это.
Я сразу почувствовала, что в глубине души не хочу слышать остальное.
- Мы с твоей тетей и Хэнком сами делали большую часть ремонта. Она сказала мне, что у тебя золотые руки, и ручной труд - это то, чем ты зарабатывала себе на жизнь. Так что я уверена, будучи ландшафтным дизайнером и садоводом, ты легко приспособишься.
- Хорошо, но есть проблема. Почему мы не можем просто нанять людей, чтобы сделать это.
- Хайден, требуются деньги, чтобы управлять этим местом. Мы должны экономить везде, где сможем, - сказала она со вздохом раздражения.
- Моя тетя имела достаточно денег, с какой стати мы должны экономить?
И снова появилась та же улыбка. Я чувствовала, как волосы поднимаются у меня на затылке. Мне наверняка не понравится то, что я услышу.
- Твоя тетя была очень доброжелательной женщиной. Когда она начала строить отель, она приняла решение помогать местному сообществу, которое приняло ее с такой любовью. Она пожертвовала много денег местной больнице и школе для маленьких. Итог: твоя тетя уже не была богатой, когда умерла. Гостиница - это все, что ей принадлежало.

Хорошо, теперь все ясно. Моя тетя действительно ненавидела меня. Я на самом деле начала обдумывать идею возврата в Новый Орлеан, и пусть полузащитница изобьет меня до полусмерти. С пиратом, прятающимся в кустах, и осознанием того, что мне придется работать трактирщицей, побитая задница не казалась плохим вариантом.

И вот тут я опять облажалось. Я посмотрела в этот ослепительный набор голубых глаз и подумала:
- Какого черта, я дам ей шанс. Если это не сработает, я просто могу оказаться заживо съеденной кем-то на этом острове, и я не имела в виду великолепную брюнетку, сидящую рядом со мной.

После того как Адриан разрушила мои мечты об отдыхе на тропическом острове, я решила уйти к себе в домик с бутылкой рома. Мне потребовалось время, но я наконец нашла свою кровать за всеми этими коробками. Убедившись, что это на самом деле кровать, а не один из гамаков, я попыталась расслабиться. Найдя место, чтобы присесть, я открыла ром и начала пить его прямо из бутылки, потом закурила и задумалась о своей судьбе.

Через неделю прибудет новая группа гостей, которую, как предполагается, я должна развлекать и обслуживать. Я даже не видела это место, вызывающее у меня мороз на коже, при дневном свете. И не в последнюю очередь, я просто клянусь, что мой бизнес-партнер может читать мои мысли. Это волновало меня и просто доставало. Я не забыла упомянуть гигантских насекомых и парня-пирата?

На следующее утро я проснулась от пенья птиц, что-то клюющих на соломенной крыше моего коттеджа. После того как я выпила четверть бутылки рома, я вырубилась на ящике, а не на кровати. Не было места на моем теле, которое бы не болело, даже мои ногти.

Тихий стук в дверь заставил меня попытаться переместить свое окоченевшее тело. Я открыла дверь, болезненно щурясь от яркого света. Адриан стояла там, выглядевшая свежей и сияющей.
- Я подумала, что ты возможно нуждаешься в этом, - она держала поднос с кувшином холодного чая и фруктами.
Я могу быть очень вежливой, когда захочу, но сегодня я не хочу быть такой.
- Ты опять читаешь мои мысли? - ехидно спросила я.
- На самом деле, нет, я видела, как ты ушла вчера из бара с бутылкой рома. Твоя тетя обычно вырубалась после двух порций, а так как вы находитесь в родстве, я подумала, что вы одинаковые, - она усмехнулась, когда бросила взгляд мимо меня к почти целой бутылке рома, стоящей на полу.

Заметив, что она все еще держит поднос, я отошла в сторону, чтобы впустить ее. Она оглянулась на мгновение и, выбрав ящик, который я использовала, как кровать, поставила поднос. Заметив, что на нем было два стакана, я предположила, что она собиралась погостить. Я предложила ей другой ящик, и когда она села, налила нам чай.

Выпив два стакана, мой рот снова стал чувствовать себя нормально. Голове тоже стало полегче, и я решила, что должна, по крайней мере, постараться быть вежливой. Один бог знает, как я выглядела, но у меня просто не было сил, чтобы пойти в ванную.

- Прости меня за замечание про чтение мыслей, Адриан. Я не жаворонок и не пьяница, я просто встала не с той стороны ящика... ммм, кровати.
- Я не отниму много времени, - сказала она, потягивая чай. - Я просто хотела попросить тебя не принимать никаких поспешных решений об этом месте. Очевидно, ты не этого ожидала, но твоя тетя очень любила его, и я уверена, что со временем, ты тоже полюбишь. Вот почему она оставила его тебе. Просто дай ему шанс, Хайден, пожалуйста.
Прежде, чем я осознала, что делаю, я согласилась дать этому месту шанс. Она улыбнулась и встала, чтобы уйти.
- Твоя тетя говорила мне, что ты очень аккуратный человек, поэтому я предполагаю, что ты захочешь разложить свои вещи прежде, чем начать делать что-то другое. Ты хочешь, чтобы я осталась и помогла?

Я отказалась от ее предложения. Было проще сделать это самой. Я согласилась встретиться с ней позже - после обеда, чтобы обсудить подготовку к предстоящему приезду гостей. После того как она ушла, я пошла в ванную и приняла душ. Завязав волосы в хвост, я надела майку и мои любимые старые спортивные шорты и принялась за работу.

После трех часов сортировки я разложила свои вещи, и коттедж стал выглядеть по-другому. Наши домики были немного больше гостевых, поэтому нашлось место для всех моих вещей. Особенно порадовало то, что у меня были полки и письменный стол, встроенные в стенку.

Я похвалила себя за то, что избавилась от компьютера и приобрела ноутбук, чтобы не занимал много места на столе. Мои книги и DVD очень хорошо расположились в шкафу, в котором должен был прятаться телевизор.

Когда у меня получилось так, как мне хотелось, я приняла душ и переоделась. Я немного опоздала на обед, поэтому накинулась на хлеб и фрукты. С такой едой я стану тощей, как рельс. Мне нужна еда. Реальная еда, а не ракушки, которыми они пытали мое горло. Это был первый вопрос, который я должна была обсудить с Адриан.

Глава 2

Я нашла Адриан в баре под открытым небом, растянувшуюся на шезлонге с книгой в руках. Сев на один из стульев рядом с ней, я закурила свою первую после обеда сигарету. Она опустила книгу, показывая мне только глаза, но я знала, что по ее лицу пробежалась гримаса отвращения. Ее глаза метнулись к моей руке, державшей нарушителя.

- Прежде чем ты начнешь говорить, позволь мне сказать следующее. Во-первых - это бар на открытом воздухе и хорошо проветривается. Да, я знаю, что это отвратительная привычка, и я готова на все, чтобы моя одежда не воняла так, как эта. Третье, и самое важное - сейчас это единственное, что держит меня вменяемой, поэтому будь ко мне милосерднее.
После этой речи я откинулась на спинку стула, глубоко затянулась и выпустила дым в воздух.
- Вопрос принят к рассмотрению, - сказала Адриан, сделала заметку в книге и убрала ее. - Готова ли ты ознакомиться с делами гостиницы?
- Я никогда не буду готова к этому, - сказала я со вздохом. - И не рассчитывай на это.
- Хорошо, подожди здесь, я скоро вернусь, - я не могла устоять от соблазна попялиться на ее задницу, когда она уходила, и молча ругала себя за то, что я такая свинья. Когда она вернулась, то принесла две огромные бухгалтерские книги. Мое сердце упало. Было очевидно, что здесь все еще жили в средневековье, и автоматизация сюда не дошла.

Несмотря на то что книги велись постаринке, они были удивительно точными, сбалансированными до цента. Легко можно было разглядеть, что финансы управляемы. Я знала, это заслуга Адриан, потому что моя тетя была не способна вести учет и поддерживать бюджет. Через пару часов работы с книгами мои глаза начали закрываться. К счастью, Адриан позвонили, и она некоторое время собиралась заниматься другими делами. Я оставила записку, объясняя ей, что ушла на небольшую прогулку знакомиться с местностью. Взяв банан из вазы с фруктами, я весело отправилась в путь.

Я уже знала, что бар был основным местом приема гостей, здесь они регистрировались и распределялись по номерам. Сам бар был открыт с трех сторон, а кухня и столовая располагались в задней его части. Во время ненастной погоды опускались большие занавеси, сохраняя мебель сухой.

Пройдя через двор, я обошла заднюю часть бара. Посередине двора располагался фонтан. Его текущая вода оказывала успокаивающее действие на и так уже спокойную обстановку. Сбросив сандалии, я прогулялась по двору, любуясь изящным пейзажем и наслаждаясь прохладой булыжника под ногами. Узкие дорожки, мощенные таким же булыжником, вели к каждому из гостевых домиков, окружающих внутренний двор.

Сама гостиница располагалась на утесе, выходя окнами на голубые воды Карибского моря; тропический лес окружал ее с трех других сторон. Я дивилась пышной растительности, процветающей на острове, и узнала много растений, произрастающих здесь в дикой природе, за которые в Штатах платили большущие деньги.

Я побрела по тропке, которая, казалось, не вела ни к одному из коттеджей. Выложенная булыжником тропинка находилась в тени банановых деревьев и другой тропической растительности. Когда я вышла на открытый утес, у меня дух захватило от красоты, лежащей передо мной. Я стояла, застыв в благоговении перед захватывающим видом нетронутой береговой линии. Кристально чистые воды манили меня, порождая желание раздеться и бежать вниз по лестнице, которая вела к воде.

Должна признать, что когда я приехала сюда, то была разочарована деревенским образом жизни острова. Я ожидала увидеть атмосферу курорта с музыкой, косметическими СПА и обслуживающим персоналом, одетым в белоснежную униформу и готовым выполнить любой мой каприз. Все оказалось полной противоположностью, и все же я чувствовала удовлетворение, находясь здесь. Без сомнения, это не займет у меня много времени, чтобы приспособиться к более медленным темпам жизни и устаревшим способам работы. Не было никакой возможности вернуться назад, к моему прошлому образу жизни.

Я сделала глубокий вздох, и мои легкие наполнились воздухом, принесенным с моря. Чувствуя себя бодрой и веселой, я начала короткий поход по возвращению к гостинице. Сделав два шага, я увидела ее. Моему мозгу потребовалась минута, чтобы распознать то, на что я смотрела, и гораздо меньше времени понадобилось моему телу, чтобы среагировать. Я издала такой высокий и пронзительный девчачий визг, что он повредил мои собственные уши. Я вскочила на маленькое дерево, которое тут же склонилось под моим весом, почти опуская меня на змею, от которой я пыталась сбежать.

Потом я увидела Адриан. Она стояла на тропинке, согнувшись от смеха вдвое. Это был совершенно животный смех, она просто хрипела и задыхалась.
- Ты уроженка Луизианы и конечно же раньше видела змей, - произнесла она, вытирая слезы с глаз. Ее тело все еще сотрясалось от смеха.

Змее, однако, от моей выходки было не до смеха, и она заскользила прочь, в кусты, пока я с трудом удерживала равновесие на деревце. Только убедившись, что змея исчезла, я сделала попытку спуститься с дерева, но жилистые ветки небольшого кустарника опасно качались подо мной, когда я пыталась двигаться. Опустив, наконец, меня на землю, дерево захватило низ моей рубашки, лишив меня ее, после того как я отпустила ветку и упала на тропинку.

Я сидела под деревом в одних шортах и лифчике, пытаясь выяснить, что произошло, черт возьми. Адриан выла, как гиена в жару, упав на колени и неудержимо смеясь надо мной. Глупый тропический остров, на котором нет кокосовой пальмы тогда, когда она тебе так необходима! Я боролась с ненавистным деревом за свою рубашку, стягивая с него то, что от нее осталось. Адриан все еще сидела на земле, плача от смеха. Пройдя мимо нее, я проворчала:
- Спасибо, за вашу помощь.
Когда я с красной спиной подошла к своему коттеджу, я все еще могла слышать ее смех, который доносил океанский бриз.

Через несколько минут, надевая новую рубашку, я услышала стук в дверь и приглушенные смешки. Открыв дверь, я обнаружила там совершенно нераскаявшуюся брюнетку все еще со слезами смеха на лице. Я подарила ей самый грозный взгляд, который только смогла изобразить.
- Прости, - пробормотала она себе под нос. - Я просто хотела убедиться, что с тобой все в порядке, - сказала она, пытаясь сохранить на своем лице то немногое самообладание, что ей удалось восстановить.
- Ничего не пострадало, кроме моей гордости, - ответила я с угрюмым видом.
Она стояла спокойно в течение минуты, но я видела, что она боролась с желанием засмеяться снова.
- Я так понимаю, ты боишься змей. Никто из тех, кто работает здесь или отдыхает, ни разу не был укушен. Они боятся тебя больше, чем ты их, - она сделала паузу, - хотя в твоем случае скорее всего и нет.
И она завыла от смеха прямо мне в лицо.
- Увидимся за обедом, - выплюнула я и захлопнула дверь прямо перед ее носом. Когда она уходила, я все еще могла слышать смех, исчезающий вдали.

Есть несколько вещей, которые я ненавижу больше, чем змей. Выросшая в Луизиане, я действительно сталкиваюсь с этими мерзкими тварями, по крайней мере, каждую весну во время работы на улице. И моя реакция всегда была одна и та ж - крик, потеря контроля над мочевым пузырем и побег в ужасе. К счастью, сегодня мне удалось не намочить штаны, а то пришлось бы покинуть остров навсегда.

Я закурила и уговорила себя успокоиться. Если я столкнусь с Адриан лицом к лицу в ближайшее время, у меня должен быть гордый вид. Она была очень красивой женщиной, но при случае запросто смогла бы надрать мне задницу. Не говоря уже о том, что она была выше меня. Но я тоже смогла бы помочь ей получить несколько рентгеновских снимков ее коленной чашечки.
Плюхнувшись на кровать и схватив пульт, я щелкала по каналам до тех пор, пока не увидела то, что всегда помогало мне отвлечься от проблем. Это всегда поднимало настроение. Зена! Я сделала все возможное для имитации боевого клича моей любимой героини, который прозвучал, как курица, пойманная вентилятором. Наблюдать, как длинноногая красотка выбивает дерьмо из кого-нибудь, мне всегда нравилось. Я лежала с тупой улыбкой на лице, пока шоу не закончилось, а потом заснула.

Я проспала гораздо больше, чем собиралась, и была разбужена тихим стуком в дверь. Когда я открыла ее, там снова стояла Адриан, и в ее руке была зажата бутылка красного вина. На этот раз она была достаточно любезна и не смеялась над моей неудачей.

- Я надеялась, что мы поужинаем сегодня вечером в моем коттедже. Есть несколько вопросов, которые я хотела бы обсудить с тобой. Ирис сегодня готовит спагетти с морепродуктами, но я знаю, что ты не любитель такой еды. Она принесет ужин минут через двадцать, ты присоединишься ко мне?
Я была заинтересована вести себя, как большая девочка, и любезно приняла приглашение.

Извинившись и сказав, что мне нужно умыться, я быстренько приняла душ, сменила одежду и прибыла к Адриан именно в то время, когда Ирис принесла еду. Она очень тепло встретила меня.
- Как прошел твой первый день на острове, Хайден? - она бросила Адриан быструю усмешку, что не осталось не замечено мной.
- Он был очень поучительным, Ирис, - бодро ответила я. Она кивнула, улыбнувшись, и оставила нас. Когда двери закрылись, я бросила на Адриан гневный взгляд.
- Сколько людей на этом острове знают о моем маленьком приключении? - спросила я.
Адриан вытащила мне стул и жестом попросила сесть.
- Только Ирис, знаешь ли, она тоже смертельно боится змей.
Я села, вдруг потеряв аппетит. Адриан посмотрела на меня, нагружая салат на тарелку.
- Мне очень жаль, если я обидела тебя сегодня днем, но, если бы ты видела это с моей стороны, ты бы тоже рассмеялась. Я вышла на утес в тот момент, когда ты закричала и прыгнула прямо на дерево. А потом ты упала, оставив рубашку на нем... - она замолчала, борясь с желанием засмеяться снова. - Мне действительно очень жаль. Это, должно быть, напугало тебя до полусмерти. Если бы я была на твоем месте, возможно, я сделала бы так же. Мне ненавистна мысль о том, что мы поссорились с тобой в первый же день, ты простишь меня? - она умоляюще посмотрела на меня своими голубыми глазами, и у меня не было другого выбора, кроме как простить ее.

- Знаешь, ты напоминаешь мне кое-кого с телевидения, - сказала я, пытаясь завязать разговор.
- О, в самом деле?
- Ты когда-нибудь смотрела сериал про Зену? Ты очень похожа на Люси Лоулесс, - сказала я, проверяя салат на наличие морепродуктов.
- Многие говорили мне это, но я не вижу сходства, - ответила она, вскинув брови вверх.
- У тебя это хорошо получается, и это был комплемент. Я думаю, что ты такая же сексуальная. Бьюсь об заклад, что, если на тебя надеть тот кожаный костюм, ты будешь выглядеть, как она, - хихикнула я.
- Тебе нравятся женщины в коже? - спросила она с усмешкой.
- Да! - промурлыкала я. - А ее австралийский акцент - это для меня уже слишком. Я могла бы весь день сидеть и слушать, как она говорит. Есть что-то очень сексуальное в том, как она произносит слово "нет". То, как она растягивает его, творит со мной нечто особенное. Я думаю, это единственный раз, когда я не против слышать от женщины слово "нет".
Она снова приподняла одну бровь и посмотрела на меня, как на пациента психиатрической больницы.
- Я запомню это.

С тех пор как приехала на остров, я задавалась вопросом о сексуальности Адриан. Моя тетя сказала ей, что я лесбиянка, а Адриан ничего не сказала о себе. Мне хотелось спросить ее прямо в лоб - на чьей она стороне, но это было бы грубовато. Как я ни старалась, я не могла удержать эту тему в разговоре достаточно долго.

Когда мы поели, она объяснила, что в воскресенье, до которого осталось несколько дней, приедут гости. Их будет шесть пар, и они посещают остров ежегодно. Коттеджи к их приему уже готовы, но до их приезда мы должны получить с материка расходные материалы. Мы договорились, что сделаем это завтра. Я спросила ее, в каком качестве я буду принимать гостей.

Она улыбнулась.
- Все не так плохо, как ты себе представляешь. Здесь будут носильщики и официанты. Мы с тобой будем просто отдыхать и развлекать их во время еды, как правило, в баре. На самом деле, это будет походить на встречу со старыми друзьями. Ты будешь наслаждаться всем так же, как и они.
Я была настроена слегка скептически, потому что по натуре была одиночкой и очень робкой, особенно в большой группе людей. Именно поэтому я была так хороша в делах озеленения - много грязной работы и нет времени на разговоры.
- Я не против разговоров, Адриан, я немного озабочена всеми этими развлекательными делами. Для тебя может оказаться сюрпризом, но я действительно немного застенчива. Мне требуется много усилий, чтобы завести разговор с кем-то, кого я не знаю.
- Ты будешь делать только то, что захочешь, - заверила она меня. - И я всегда буду рядом с тобой.

После обеда мы взяли бокалы и пошли во двор, где я смогла выкурить свою сигарету именно так, как я любила это делать. Мы сидели в одном из патио и говорили о жизни на острове. Я узнала, что Адриан была родом из Флориды и оказалась на острове случайно. Она была одним из первых гостей отеля и, подружившись с тетей, осталась здесь навсегда.
- Почему ты куришь, Хайден? - спросили она, когда я закурила еще одну сигарету.
- Потому что я нервный человек, а это помогает мне успокоиться. Я ненавижу вкус сигарет, поэтому ты увидишь, что я всегда пью что-то, когда курю, - сказала я, подняв бокал вина. - Это плохо для меня, потому что когда я пью и курю вместе, то становлюсь немного невменяемой.

- Где похоронена моя тетя, - вдруг ни с того ни с чего спросила я.
Лицо Адриан стало торжественным.
- Она похоронена в нескольких минутах ходьбы от гостиницы. Она хотела быть рядом с тем местом, которое очень любила, - ее глаза затуманились от этой мысли, а мое сердце разбилось, глядя на нее. Я видела, что она очень глубоко любила мою тетю, и ей не хватало их общения. Адриан шмыгнула носом, прежде чем заговорить:
- Как я уже сказала тебе раньше, твоя тетя была мне очень дорога - как мать. Она была единственным человеком в моей жизни, который нашел время понять меня.
- Я не смогла присутствовать на ее похоронах, поэтому хотела бы посетить ее могилу. Если это не очень больно для тебя, я хотела бы, чтобы завтра ты пошла со мной, - попросила я, надеясь, что не заставлю ее плакать.
Она посмотрела на меня и улыбнулась.
- Да, мне очень хотелось бы этого. Я каждую неделю ставлю свежие цветы на ее могилу.
Мы договорились, что завтра утром первым делом закажем необходимые товары, а потом посетим мою тетю. Она проводила меня до моего коттеджа, а затем вернулась к своему. Я любила тетю, но не знала ее так, как Адриан. Мне было грустно думать, что смерть тети разбила ей сердце. Когда я засыпала, на моем сердце лежала тяжесть понимания того, что потеряла Адриан.

На следующее утро я проснулась около шести утра. Благослови бог Адриан - она оставила в моем домике кофейник. Я сварила кофе и села на порог с чашкой и сигаретой. Ах! Эти маленькие радости жизни!

Из листвы куста появился котенок, раскрашенный под полосатого рыжего тигра. Ему было не более двух месяцев. Я уговорила котенка подойти и почесала у него за ушком, отчего он замурлыкал. Адриан говорила, что вокруг было много бездомных кошек, но я сначала подумала, что у этого уже был дом. Хотя, если судить по тому, как торчали его ребра, вероятно, это был не тот случай.

У меня в комнате был запас арахисовых крекеров, который я разделила с котом. Он съел все, что я дала, как будто это был последний день, когда его кормят. Наевшись, он просто упал на спину и подставил под утреннее солнце свой живот, покрытый редкой шерстью.

Верхняя губа котенка была странным образом приподнята и подкручена над его верхними зубами, поэтому у него был вид вечно рычащего саблезубого тигра. Так на второй день своего пребывания на острове я обзавелась котом, которого назвала Сабер (Сабля).

К моему счастью, моя бывшая работа признавала повседневную одежду. У меня была бесконечная куча шорт и легких рубашек, идеально подходящих для климата на острове. Я приняла душ, оделась и ушла, чтобы найти более подходящую еду для своего нового соседа. Ирис снабдила меня двумя чашками, идеально подходящими котенку, и сухим кормом, который держала для бродячих животных. Оказалось, что у Ирис тоже была слабость к кошкам.

Адриан подошла, когда Сабер обнаружил новую еду в своей новой миске. Он бросил на нее беглый взгляд и продолжил свой обед. Я думаю, что его лапы были полые, потому что понятия не имела, где уместились все те продукты, что он съел. Убедившись, что у него достаточно питьевой воды, мы с Адриан пошли в бар.

Я обожаю Ирис! Она принесла на стол, где мы работали, блины, засыпанные малиной, бекон и свежевыжатый сок. Я была готова упасть на пол и целовать ее ноги, когда она все это поставила передо мной. Получив от меня крепкие объятия, она с удовольствием обняла меня в ответ.
Позавтракав, Адриан составила список вещей, которые нам понадобятся. Я добавила в этот список пару коробок хлопьев Count Chocula. Если я не получу их в ближайшее время, то кто-то получит травму. Я слушала, как она по телефону прочитала наш заказ, а потом объяснила, что, если будет хорошая погода, все это нам доставят на лодке через пару дней. Я была в восторге!

Мы отработали свой завтрак, пройдя по дороге к тете на могилу. Вдоль дороги я нарвала букет тропических цветов, чтобы положить на могильный камень. Казалось странным, что нельзя позвонить в цветочный магазин и заказать букет, но потом я поняла, что тетя хотела бы получить цветы, выросшие на земле, которую она так любила.

Адриан понимающе отошла в сторону, позволив мне побыть с тетей наедине. Слезы текли по щекам, оплакивая потерю такого дорогого в моей жизни человека. Очевидно, эта женщина глубоко повлияла на жизнь острова. Это было видно по количеству цветов, покрывающих могилу.
Затем я отошла назад, позволив Адриан побыть с тетей. Когда она опустилась на колени на землю, чтобы со всей любовью положить цветы, я подумала, что смогу в ее жизни занять место женщины, лежащей под землей. Я решила в тот момент, что должна продолжить то, что начала она, даже если часть прибыли от гостиницы пойдет на поддержку этого сообщества.

По дороге назад мы шли молча, погрузившись в свои мысли. Я здесь полтора дня, а это место уже начало менять меня. Я начала понимать, почему тетя не хотела покидать этот остров и вернуться домой.

Когда мы подошли к гостинице, я решилась нарушить молчание.
- Так, что же нам нужно сделать в рамках подготовки к приезду гостей?
Когда она не ответила, я решила пошутить:
- Если речь идет о змеях, то вы можете рассчитывать на меня.
Она улыбнулась. Эта улыбка сводила меня с ума, но я доблестно сражалась с этим, напоминая себе, как она смеялась надо мной накануне. И я не думала, что будет хорошей идеей завести романтические отношения с тем, с кем придется плотно работать.
- Мы отдыхаем, - сказала она.
- Отдыхаем? Вот и все? Ты сказала, что между приездами гостей предстоит сделать много работы. И я не привыкла "отдыхать".

- Твоя тетя могла бы сколотить состояние, сдавая номера постоянно, как в других гостиницах, но она хотела для всех нас и для себя время для отдыха. Она всегда говорила:
- Какой смысл зарабатывать деньги, если нет времени насладиться жизнью. Мы делаем уборку и подготовку к приему гостей сразу после выезда постояльцев, оставляя большую часть времени для отдыха и наслаждения окружающей красотой.
Это было любопытно.

- Как ты планируешь провести остаток дня?
И она снова улыбнулась.
- Я планировала взять снаряжение для дайвинга и спуститься на пляж. Ирис, как правило, упаковывает мне обед, я читаю и играю на воде.
- Ты делаешь это в одиночку? - для меня это звучало как-то опасно.
- Нет, есть несколько друзей, которые присоединяются ко мне, - сказала она вежливо.
Я собиралась отклонить предложение, если оно поступит, но тут к нам подбежала группа мальчишек в возрасте от семи до десяти лет. Адриан обняла каждого из них, и по их лицам было видно, что они обожали ее.
- Хайден, позволь мне представить тебе моих пляжных приятелей.
Она называла их имена, и они настороженно подходили ко мне, чтобы пожать руку.
- Так что, Хайден, ты пойдешь с нами?

Все выжидающе смотрели на меня, а когда я согласилась, все запрыгали от радости, включая Адриан. Ребята пошли за ней, чтобы собрать снаряжение и продукты, а я пошла к себе в домик, чтобы найти купальник.

Подойдя к дому, я обнаружила дохлую ящерицу возле закрытой двери. Мой новый кошачий друг торжествующе стоял рядом. Этим подарком он закреплял наши отношения. Теперь он стал счастливым обладателем человека, и я молча молилась, чтобы он не чувствовал себя обязанным приносить мне еще больше таких подарков.

Собрав вещи, я спустилась по узкой тропинке, ведущей к утесу. Мои глаза буквально вылезали из орбит, разглядывая рептилий, лежащих в укрытии. Достигнув поляны на утесе, я была очень рада, что не встретила никаких слизистых существ змеиного рода. Да, я знаю, что они не слизистые, но выглядят именно так.

Зрелище, увиденное на пляже, согрело мне душу. Я видела, как по песчаному пляжу Адриан преследует группу мальчиков в игре в пятнашки. Она была прекрасна! Ее волосы развевались на ветру, а загорелая кожа сияла, как золото, отражая солнце. Она светилась от счастья!

Когда я спустилась вниз, мальчишки схватили свои трубки и терпеливо ждали, пока я копалась в своем мешке. Подводное плавание было одним из любимых моих увлечений, и я с нетерпением мечтала увидеть то, что скрывали эти кристально чистые воды.
Адриан собрала всех детей вместе, успокоила их и сказала:
- Вы знаете правила. У каждого должен быть напарник, и вы с ним всегда должны оставаться рядом.

Я в этот момент глазела на ее купальник. Ее загорелые ноги продолжались бесконечно. Бикини, который был на ней, закрывал все важные детали, но не оставлял простора для воображения. Я не могла дождаться, когда мы войдем в воду, потому что тогда бикини прильнет к ней еще плотнее. Если бы с нами не было толпы мальчишек, я бы поддалась соблазну погоняться за ней по пляжу, словно бешеная собака.

Ребята разбились на пары, и мое сердце сжалось, когда самый маленький из них остался один. Я подошла к нему, нежно улыбнулась, потому что знала, что он возможно напуган.
- У меня здесь нет друзей, не мог бы ты стать моим другом?
Его лицо осветилось счастливой улыбкой, и он кивнул. Я посмотрела в его большие карие глаза и поняла, что не могу отрицать того, что мне нравится этот ребенок. Я схожу с ума! Дети всегда действовали мне на нервы. Они кричат, они все ломают, и они писают!

- Меня зовут Кевин, - сказал он, взял мою руку своей маленькой ручонкой и повел меня к воде. Я посмотрела на Адриан, ее взгляд на нас выглядел очень странным. Когда она поняла, что на нее смотрят, она просто улыбнулась и повела своего партнера по дайвингу в воду.
Мы перебрались к небольшой группе скал. Мой приятель всегда оставался рядом со мной, и я часто ловила на себе взгляд его больших карих глаз. Сначала я была слегка неуклюжа, и мне понадобилось некоторое время, чтобы понять, - этот ребенок наблюдает за мной для того, чтобы убедиться, что у меня все в порядке. Этот маленький засранец заставил мое сердце таять.

Бухта была полна морских жителей. Я смотрела, как ярко окрашенные рыбки, которых я дома видела только в аквариумах, метались взад и вперед среди скал. Это было мое лучшее подводное плавание. Разница была в том, что в этот раз я смотрела на все глазами ребенка. Они удивлялись тем вещам, которые мы - взрослые, просто принимали, как должное. Мы провели не менее двух часов, кружа возле скал в поисках нового, и я обнаружила, что Адриан по-прежнему изучает меня с тем же странным выражением на лице.

Мы все проголодались и вышли на берег, чтобы покопаться в корзинке, которую Ирис собрала для нас. К моему величайшему удовольствию в ней не было морских жителей, а были бутерброды с ветчиной и индейкой, и фрукты на десерт.

Набив едой наши животы, мы с Адриан лежали на песке и смотрели, как дети играли в морском прибое. В мою голову пришла мысль, что если бы мы были в Штатах, то прохожим показалось бы странным видеть двух белых женщин в компании черных детей. Есть еще люди даже в наше время, которые всегда готовы сделать различие между расами.

Как будто читая мои мысли, Адриан заговорила:
- Дети такие красивые, не так ли? Они так невинны и чисты, и ничего не знают о расизме. Они просто видят людей и ждут, что кто-то проявит к ним подлинный интерес.
Один из мальчиков подошел к нам.
- Адриан, пришло ли время для нашей истории?

Она улыбнулась и кивнула; все мальчики наперегонки выбежали на берег. Вытащив из сумки книгу "Лев, колдунья и платяной шкаф", она начала читать. Я смотрела, как дети, лежа на теплом песке и слушая Адриан, улетали в Нарнию. И прежде чем я успела это осознать, тоже потерялась в словах сказки.

Мы с Адриан и с детьми вернулась обратно в гостиницу. Я была особенно осторожна, поднимаясь по узкой тропинке и разглядывая ее на наличие скользких змей.
Когда мы пришли, Ирис накрыла обед на столах в патио. Это был цыпленок с пюре и горошком. Наевшись до отвала, мы с Адриан обняли и поцеловали каждого ребенка, и они убежали домой. Я точно сошла с ума! Я на самом деле наслаждалась компанией шумных мальчишек!

Вернувшись в домик, я приняла душ и на какое-то время расслабилась перед телевизором. Мои мысли продолжали возвращаться к женщине, с которой я провела день. Подумав о том, что сейчас делала она, я надеялась, что она устала также, как и я, чтобы не чувствовать себя таким слабаком.

Я лежала в постели, любуясь своим новым домом. Это было не такое шикарное место, как я ожидала, но в его простоте и был неповторимый шарм. Чтобы придать жилью более домашнюю обстановку, я постелила на кровать свое домашнее покрывало. Морской мотив на нем прекрасно сочетался с тропическим стилем моего нового жилья. Пол был покрыт каменной плиткой с декоративными вставками. Мне очень нравилось чувствовать его прохладу своими босыми ногами. Большие окна от пола до потолка располагались так, что Карибский ветерок беспрепятственно дул через всю комнату.

Услышав знакомый царапающий звук, я улыбнулась и открыла дверь. Это Сабер вернулся, чтобы заполнить свой живот едой. Он зашел и сказал "Мяу", как бы говоря мне:
- Здравствуй. Пройдя прямо меня к миске с едой, он начал заполнять свои полые лапы.

Когда я выключила свет, он запрыгнул ко мне на кровать и свернулся калачиком рядом со мной. Он завел свой мурлыкающий мотор, и мы скоро уснули. Где-то посреди ночи Сабер заволновался и уронил на пол часы, стоящие возле кровати. Когда я встала, он пошел прямо к двери, чтобы его выпустили. Таким образом, он показал мне образец наших взаимоотношений.

+1

3

Глава 3.

На следующий день я подумала, что заболела. Я встала в шесть тридцать сама без всякого будильника, без ничего. Прижав ладошку ко лбу, чтобы проверить наличие лихорадки, я лишь подтвердила то, что и так знала. Я была совершенно здорова. Я просто схожу с ума.
Играю с детьми, хочу находиться с кем-то в одной компании, обзавелась котом - я потеряла свою голову! Должно быть, они что-то подливают в холодный чай, который всегда предлагают мне. Или еще хуже, может быть, они занимались промыванием моих мозгов во сне. Я запросто смогла представить себе картину, как они все собираются ночью возле моего домика, дуют в эти чертовые раковины и напевают мне приятные ощущения снова и снова. Это был кошмар какой-то!

Я встала, взяла кофейник и заварила кофе, затем пошла в ванную, чтобы посмотреть в зеркало, по-прежнему ли это я. Разглядывая изображение в зеркале, я заметила небольшие изменения. Я на самом деле выглядела расслабленной. Пока чистила зубы, я все еще пыталась понять, что же со мной происходило. Это напугало меня, потому что мне это нравилось.

Я приняла душ, оделась и в семь утра была готова встретиться с сегодняшним днем. Как же это было глупо! Адриан сказала, что мы можем отдохнуть на этой неделе. Я должна была часов до десяти разглядывать внутреннюю сторону своих век.

Налив чашечку кофе, я открыла дверь и села на порог. Тут же появился Сабер, мяукнул и направился прямо к своей миске. Он присоединился ко мне позже, когда я сидела на пороге, в одиночестве наслаждаясь кофе и сигаретой. Я рассеянно гладила его шерстку, слушая звуки тропического леса и вдыхая свежий аромат океанического ветерка.

Потом он ударил меня в нос. Более противного запаха я не чувствовала никогда. Я посмотрела на своего котенка.
- Сабер, как ты мог? Я тут дышу свежим воздухом и пью кофе!
Возможно, он был не кошкой, а котом. Я взяла с его спины маленький комочек шерсти и сунула ему под нос. Закрыв свой нос, я сказала ему: - Сабер, тебе это не понравится, но ты должен принять ванну.

Я налила немного воды в раковину в ванной комнате и поставила рядом один из самых хорошо пахнущих шампуней. Затем я отправилась на поиски мистера Вонючки. Все было прекрасно, когда я взяла его на руки. Он урчал на полную катушку и смотрел на меня маленькими глазками, полными любви. И тогда я сунула его в воду.

Он издал такой крик, что мне захотелось выкинуть его в лес. Я упорно настаивала на своем и делала все возможное, чтобы удержать его. Налив шампунь ему на спину, я потерла его, и тогда он немного расслабился. Однако, когда пришло время прополоскать его, он опять издал такой крик, что я чуть не сдалась.

Завернув немного разозленного кошака в полотенце, я высушила его, насколько смогла. Развернув полотенце, я очень даже удивилась, потому что кот стал гораздо меньше в размерах. Я включила фен, чтобы распушить его шерсть, но, когда поднесла его к коту, он выстрелил из моих рук, как ракета. Клянусь, что если бы дверь была закрыта, то в ней осталось бы кошкообразное отверстие.

Я вычистила раковину в ванной и протерла ее полотенцем. Все это время я пыталась понять, где он смог подцепить этот запах. Он ни за что не попал бы в мою постель, если бы пах сортиром.

Мой желудок заурчал, как будто в нем жила семья медведей, и я решила проверить, что же уважаемая Ирис приготовила на завтрак. Она встретила меня в дверях столовой и сообщила, что в баре меня ждет Адриан. Я присоединилась к ней, и мы съели вафли с черникой. Я люблю Ирис!

Мы с Адриан сидели в уютной тишине. Я была настолько сыта, что мне захотелось снова в кровать. Она пригласила меня на утреннюю прогулку, и я с удовольствием согласилась. В этот раз мы пошли в противоположную сторону от кладбища, чтобы я смогла увидеть другую местность.
Я узнала, что Адриан была тихой и задумчивой. Если я хотела слышать ее голос, мне нужно было задавать вопросы и просто вытаскивать из нее интересующую меня информацию.

- Расскажи мне о гостях. Я полагаю, что ты их прекрасно знаешь, поскольку они регулярно приезжают сюда, - спросила я, пиная камушки на дороге.

- Ну, их будет шесть пар. Одна пара - это не реальная пара, они вместе как друзья. Они обе были здесь в прошлом году, но с другими партнерами. Все близкие друзья, живут в одном городе, и раз в году собираются вместе и едут сюда на отдых. Они веселые; мы с вашей тетей в прошлом провели с ними много времени, разговаривая и играя в карты. Это место оживает, когда они здесь.

Она вдруг остановилась и взглянула на меня:
- Кальвин идет с опережением графика и будет здесь через пару часов. Мы должны вернуться в гостиницу. Она развернулась и быстро пошла обратно.
Я побежала за ней, пытаясь догнать и попасть в ритм ее длинных шагов. Наконец, не выдержав погони, я схватила ее за руку.
- Ты можешь немного замедлить шаг, или я упаду в грязь лицом.
Она посмотрела на меня удивленно, а потом я поняла, что все еще держу ее руку.
- Кто такой Кальвин, - спросила я, отпуская ее.
- Кальвин - это парень, который управляет лодкой с нашими товарами, и он приедет сегодня, а не завтра.
Она нервно провела рукой по волосам, а ее глаза забегали. Что-то заставляло ее чувствовать себя неудобно, и тут появившаяся мысль ударила меня, словно током. Должно быть, что-то происходило у нее с этим Кальвином, из-за чего она вела себя так странно.

Я тяжело вздохнула. Даже если я и знала, что не очень мудро связываться с Адриан, разочаровывало то, что я никогда бы и не получила такого шанса. Кальвин был мужчиной. Это так расстраивало меня: встретить прекрасную женщину и обнаружить, что она играет за другую команду.

Слегка улыбнувшись ей, мы пошли дальше. Я не поняла, что мы ушли так далеко, и путь обратно казался мне гораздо длиннее. К тому же у этой женщины было что-то общее с жирафом. Было очень трудно угнаться за ней.

Я была любопытна и хотела знать все. Пытаясь быть остроумной, я сделала первую ошибку.
- Ничего себе, должно быть Кальвин что-то особенное для тебя, раз это заставляет тебя так спешить.
Она просто улыбнулась и не ответила мне, скорость она тоже не снизила.
- Пожалуйста, напомни мне, почему мы так далеко ушли, если он приедет так скоро?
- Когда мы выходили, я не знала о том, что он приедет так скоро, - сказала она.
Я не помню, чтобы она разговаривала по мобильному телефону, к тому же я вообще не могла поймать сигнал. Это меня озадачило, и я просто обязана была спросить.

- А как ты узнала, что он приезжает? - спросила я, снова схватив ее за руку и остановив. Она посмотрела на меня так, что по моей спине пробежал озноб. Я не могла сказать, о чем говорили ее голубые глаза. На мгновение это выглядело как гнев, но я не была уверена.

- Я не знаю, как объяснить это тебе, Хайден, - сказала она, вздохнув. - Иногда, я просто знаю что-то. Это понятно?
Мы пошли снова, но на этот раз она замедлила свой шаг.
- Нет, это действительно не понятно. Что ты имеешь в виду, когда говоришь, что просто знаешь какие-то вещи? Ты телепат?
Она снова провела пальцами сквозь волосы. Это была нервная привычка, но я считала ее очень сексуальной. Надо запомнить об этом и заставлять ее нервничать почаще.
- Нет, я не могу читать мысли. Я на самом деле не знаю, как это происходит и откуда приходит, но я отказалась от попыток выяснить это. Оно появляется так же, как мысли, и я просто знаю.
- Ты когда-нибудь ошибалась? - спросила я.
- Когда была моложе, я часто пропускала эти мысли, а теперь я чаще всего оказываюсь права.

Это звучало, как что-то от Х-файлов. Я с трудом верила ей, и осел, сидевший во мне, поспешил выйти на свободу.
- Скажи, пожалуйста, ты не читала мои мысли вчера вечером, когда я мечтала о тебе, покрытой взбитыми сливками? - усмехнулась я. Иногда я не прочь развлечь себя. Ей, однако, было не до смеха.

- Хайден, я не из тех фальшивок, которых ты видишь по телевизору, и я не считаю себя психом. И не прошу тебя верить во что угодно. Я просто ответила на твой вопрос!
На этот раз в ее глазах был гнев, а мне стало очень стыдно.

- Послушай, прости меня. Я просто никогда не верила во что-то подобное, и ты застала меня немножко врасплох. Мне очень жаль, что я обидела тебя, - я понятия не имела, почему я извинялась, ведь я все еще думала, что у нее какой-то заскок.

- Не извиняйся, я привыкла к этому, - сказала она, когда мы подошли к бару. Не говоря ни слова, она пошла прямо к своему коттеджу. Я подумала, что лучше не ходить за ней.
- Хайден?
Я обернулась и увидела у стойки бара Ирис с телефоном в руке. Подходя к ней, я задавалась вопросом, кто может звонить мне сюда.

Когда я ответила, незнакомый мужской голос сказал мне:
- Привет, Хайден, это Кальвин. Я не смог дозвониться до Адриан, но я привез ваш груз. Ты или Адриан встречайте меня в доке.
Я была немного удивлена, но все еще полностью не доверяла сказанному. Мы договорились встретиться с Кальвином на пристани через час. Ирис подсказала мне направление, и я взяла фургон. Перспектива вождения чего-то самой радовала меня. От воспоминаний о поездке с Хэнком меня все еще бросало в озноб.

Я доехала до гавани и остановилась, как можно ближе к доку. Выскочив из фургона, я спустилась к причалившему полуразвалившемуся судну. Коренастый, маленький и лысый человек окликнул меня, когда я подошла ближе.
- Вы Хайден Тейт? - спросил он.
- Это зависит от того, есть или нет на борту Count Chocula, - сказала я с усмешкой.
Он засмеялся.
- Я уверен, что есть. Не могли бы вы поймать линь?

Так называется веревка, которую он мне бросил. Я сделала все от меня зависящее, привязывая ее правильно, чтобы судно не уплыло от меня, пока я не получу свои хлопья. После того как лодка была привязана к пристани, мы начали трудоемкую работу по загрузке больших ящиков в фургон. Он пояснил, что обычно Хэнк приезжает к нему на встречу, и извинился, что нуждается в моей помощи. Когда мы закончили загружать фургон, то оба вспотели, как мулы, а от одного из нас и пахло так же. Я приняла его приглашение подняться на лодку и выпить содовой.

Я ждала его на корме лодки, охлаждаясь на ветру. Он вышел с двумя бутылками кока-колы и фотографией своих детей, один из которых был новорожденным. Именно тогда я заметила блестящее золотое кольцо на его пальце. Кальвин был счастливо женат, и я была в восторге от этого.

Я была просто счастлива, когда шла по пристани к фургону. Кальвин был женат, и, я очень надеюсь, что это означало, - у него с Адриан ничего не было. Может быть, Адриан не играла за другую команду? Хотя теперь я была почти уверена в том, что она безумна.

Припарковав фургон в разгрузочной зоне гостиницы, я была счастлива встретить там Хэнка. Никогда не думала, что буду рада его видеть, но сегодня был именно такой день. Мы с ним разгрузили фургон, и я помогла Ирис расставить в кладовой продукты и товары для кухни. Она там же выделила мне место для хлопьев.

Хэнк любезно согласился отнести тяжелые ящики со спиртным в бар, но распаковка их не входила в его обязанности. Когда я вернулась в бар, его там уже не было, чему, честно говоря, я была очень рада.

Я достала все бутылки из ящиков и поставила их за стойкой бара. Пока я делала это, Ирис приготовила мне сэндвич с индейкой. Я действительно люблю эту женщину! Сидя за стойкой бара, я ела бутерброд, и у меня появилось желание пропустить бокал рома с колой, но я остановилась на одной коле.

Адриан вошла в бар и, не говоря ни слова, взяла книгу с одного из шезлонгов. Она уже собиралась выйти, но неожиданно повернулась и бросила на меня ледяной взгляд.
- Ты можешь оставаться здесь у телефона, твоя мать будет тебе звонить.
Она вышла прежде, чем я смогла открыть рот.

Две минуты спустя зазвонил телефон. Это напугало меня так, что я чуть не упала с барного стула, но уронила половину своего бутерброда на пол. Не знаю, почему, но я все равно была удивлена, услышав в трубке голос своей матери. Я сунула руку под бар и быстро взяла бутылку с ромом, который сейчас был мне просто необходим.

- Хайден, твой отец просто в ярости из-за того, что ты уехала в гостиницу. Он запретил мне произносить твое имя. Скажи мне, ты уже выставила ее на продажу? Как думаешь, сколько это принесет? - гремела она потоком вопросов, пока я пила ром, закатывая глаза. Достав сигарету, я закурила, и мама конечно же, услышав щелчок зажигалки, запустила совершенно новую тираду.

Когда мне наконец-то позволили говорить, я с большим удовольствием сказала ей, что у меня нет ни малейшего намерения продавать свою долю. Кроме того, я очень счастлива здесь и собираюсь остаться. Это на самом деле разозлило ее. Я положила трубку от телефона на стойку бара и продолжила наслаждаться своим напитком. Даже несмотря на то, что я все еще слышала разглагольствования своей мамочки, я понятия не имела, о чем она говорила.

Когда она все-таки остановилась, чтобы вздохнуть поглубже, я быстро сказала ей, что меня ждут неотложные дела, требующие моего присутствия, и попрощалась. Я увидела шезлонг в тенистом углу бара и решила, что мне в домике нужен такой же. Я легла на него, медленно потягивая свой напиток, и вскоре уснула. Ирис нежно потрогала меня за плечо и сообщила, что обед будет накрыт в столовой через десять минут.

Вернувшись в свой дом, я быстренько помылась. Для того чтобы вымыть голову, времени было мало, и я просто забрала волосы в хвост. Увидев, что Сабер после ванной не вернулся, я поругала себя за то, что поссорилась в один день со всеми, и вернулась в столовую.

Когда я пришла, стол был накрыт для двоих, но Адриан нигде не было видно. Я решила пройти на кухню, чтобы узнать, не нуждается ли Ирис в чьей-то помощи. Судя по всему, эта территория была в ее владении, и она выгнала меня оттуда деревянной ложкой. Вернувшись обратно в столовую, я нашла там Адриан.

Я решила попытаться загладить свою вину. До сих пор не понимая, что думать о ее способности знать что-то о том, что еще не произошло, я должна была, по крайней мере, проявить к ней побольше уважения.

- Адриан, я была сегодня полной задницей, не могла бы ты простить меня?
- Все хорошо, Хайден. Тебе не нужно извиняться, я и раньше получала такого рода ответы. Рано или поздно ты бы все равно узнала об этом, так уж лучше раньше, чем позднее, - сказала она с оттенком грусти в голосе.

В этот момент я действительно чувствовала себя дерьмово. Она ожидала от меня большего понимания и поддержки, а я глубоко ранила ее чувства. К тому же я вымыла котенка, и думаю, что он больше не появится в моем доме. В общем, я все профакала и должна остановиться на жительство где-то подальше от этого места.

- Адриан, я искренне сожалею о произошедшем. Я не понимала, да и до сих пор не понимаю природу этого явления, но я не могу не быть рядом с тобой. Не знаю, как ты, но я искренне наслаждаюсь твоей компанией, и надеюсь, что ты просто выбьешь из меня это дерьмо, а потом простишь.
- Ты не будешь ругаться за обеденным столом, - рявкнула Ирис, когда вошла в комнату. Она усмехалась, ставя на стол наш обед.
- Ирис, вы не должны обслуживать меня, вы же знаете. Я вполне способна разложить еду по тарелкам. Почему бы вам не позволить мне принести тарелку для вас, и вы присоединились бы к нам, - сказала я и встала, чтобы сделать то, что предложила.
Она засмеялась.
- Ирис не ест ребенка собственного приготовления, - весело сказала черная грузная женщина.

Это напугало меня. Я посмотрела на Адриан, которая опять хохотала надо мной.
- Не волнуйся, нет ничего плохого в ее еде. Ей просто не нравиться есть то, что она готовит. Адриан освободила меня от моих страхов, откусив большой кусок от своего ужина.
- Так с нами все будет в порядке? - спросила я, надеясь на лучшее.
- Я прощаю тебя, Хайден, и да - между нами все отлично, - Адриан посмотрела мне в глаза и улыбнулась. - Так значит новорожденный Кальвина очень миленький?

- Да, это на самом деле так, но у него голова такая же большая, как у отца, поэтому я очень сочувствую его матери. Я предполагаю, что он всем показывает фотографии своих детей.
Ее голубые глаза заблестели и она улыбнулась.
- Да, он показывает их всем тем, с кем встречается. Он очень гордый папа.
Я увидела в нашей беседе возможность выяснить то, что так интересовало меня.
- А ты, Адриан, хотела бы когда-нибудь поселиться с кем-то, таким же, как Кальвин, и завести детей? Это же очевидно, что ты очень любишь их, я заметила это вчера на пляже, когда с нами были маленькие мальчики.

Она отпила вина, прежде чем ответить.
- Я очень люблю детей, и в один прекрасный день у меня, я надеюсь, будут собственные дети, но у меня нет никакого желания быть в браке с кем-то, вроде Кальвина. Правда, он очень милый человек, и, если судить по тому, что я вижу, любящий муж и отец.
- Тогда, что случилось с человеком, похожим на него?
Я мысленно просто умоляла ее сказать то, что хочу услышать.
- С ним нет ничего плохого, он просто не мой тип, - ответила она с лукавым выражением на лице.

И я сделала решающий шаг - я должна была это сделать. Мне необходима была правда, а не предположения. Я хотела услышать эти слова, проходящие через эти прекрасные губы, которые так мечтала поцеловать.
- Так какой же твой тип?
Она засмеялась, и я могла чувствовать, как кровь спустилась ко мне в ноги.
- Я больше заинтересована в продолжении отношений с женщиной. Мужчины интересуют меня в последнюю очередь.

Итак, она сказала это, теперь я знала, что мы в одной команде. Мои колени под столом начали дрожать, а ладони вспотели. Я хотела услышать эти слова, но теперь отчаянно нервничала. Все это время я хотела ее, но говорила себе, что она скорее всего не заинтересована во мне. К тому же я знала, что нельзя связываться с человеком, на которого работаешь. Я нервно сглотнула.

- Ой, ну я думаю, что это здорово! Я предполагаю, что возможность знакомства не редка в этих краях, - я усмехнулась. Она посмотрела на меня с ухмылкой на лице.
- Это твой способ спросить, есть ли у меня кто? - спросила она напрямую.

Что я могла сказать на это? Я изо всех сил пыталась ответить спокойно, но с треском провалилась. К моему затруднительному положению добавлялось то, что выражение ее лица говорило мне, она точно знает, что происходит со мной.
- Мне было просто любопытно и, чтобы поддержать разговор.
Она улыбнулась.
- Я вижу. Но у меня есть преимущество над тобой. Твоя тетя рассказала мне о том, что ты предпочитаешь женщин. Она также поделилась несколькими поучительными историями о ваших... - она сделала эффектную паузу. - Я полагаю, мы назовем их выходками.

- Выходками? Да что же она тебе такого рассказала? - я боялась услышать ответ, потому что тетя знала о нескольких моих озорных поступках.
- Ну, для начала она мне рассказала, как однажды она приезжала к вам на праздник. Ты училась еще в средней школе и ушла гулять с друзьями. Тетя сказала твоим родителям, что подождет твоего возвращения, а они могут идти спать. Они согласились, а тете пришлось ждать тебя до трех часов утра. Она сказала, что ты была настолько пьяна, что едва ли знала собственное имя. Кроме того, ты с гордостью носила на шее трусики, которые, как ты утверждала, принадлежали дочери директора школы. Да! И лучшая часть этого рассказа - тебе в течение почти двух недель пришлось носить свитера и водолазки с высоким воротом, чтобы скрыть любовные укусы на шее.

Я покраснела от смутных воспоминаний той ночи. Тетя проводила меня в мою комнату и помогла лечь спать. А я бросала в нее тапки.
- Я была подростком, и ты не можешь считать это аргументом против меня, - сказала я самодовольно.
Улыбка на ее лице ответила мне, что это еще не все.

- Она также рассказала мне, что родители выгнали тебя из дома, потому что, придя неожиданно домой, обнаружили в своей гостиной нечто, очень напоминающее оргию.
- Эй! Я могу это объяснить! В колледже я встречалась с девушкой, а у нее были сестры, которые любили... Неважно, я действительно не могу это объяснить, - вздохнула я. - Когда я была молодой, то иногда была озорной, - я покраснела и отвернулась от нее. - Я была молодой и глупой.
Адриан засмеялась: - А теперь?
- А теперь я старше, и глупость свою немного укротила, - сказала я с улыбкой.

- Мы должны лечь в постель, - вдруг сказала она.
Моя челюсть отвисла почти до полу. Я смотрела на нее в полном шоке, представляя в своей голове ее слова. Она поняла ошибку, и лицо у нее стало кроваво-красным.
- О, я имела в виду, что завтра у нас будет напряженный день. Гости приедут через день, и нам нужно сделать несколько завершающих штрихов.
Ее лицо все еще оставалось красным, даже после того, как она все объяснила. Это было просто восхитительно, и я знала, что буду мучать ее этим до самой смерти.

Мы вместе пошли к нашим коттеджам, пытаясь поддержать случайный разговор. Я предложила проводить ее до домика, но она отказалась и просто пожелала мне "Спокойной ночи".
У двери меня встретил очень чистый и хорошо пахнущий рыжий полосатик. Он простил меня, или же это был его желудок? Он принес мне новый подарок - бедная лягушка без ноги и глаза. Вскоре мы оба лежали в постели, свернувшись калачиком. Звуки его довольного мурчания погрузили меня в сон.

На следующее утро мне удалось проспать до восьми часов. Я проснулась от шума, как на стройке. Надев халат и накормив котенка, я вышла на улицу посмотреть - кто шумит. Люди были повсюду. Адриан стояла посреди двора с сияющим, как никогда взглядом. Она говорила с человеком, который мыл двор и мебель в нем.

Я приняла душ и медленно выпила свой кофе. Когда я пришла в столовую, Ирис сообщила мне, что я пропустила завтрак, и предложила приготовить что-нибудь, но я решила не беспокоить ее, и съела миску моих любимых хлопьев.

После завтрака я пошла в бар, надеясь найти там Адриан. Вместо нее я нашла молодую женщину, моющую бар. Она объяснила мне, что Адриан собирает цветы возле наших коттеджей. Я встретила ее на тропе, несущую огромную корзину свежесрезанных цветов, и она пригласила меня с собой расставить их в вазы в каждом из гостевых домиков.

Расставив цветы в коттеджах, мы наполнили ими вазы в баре. Атмосфера вокруг была заряжена волнением, каждый член персонала, вернувшийся на дежурство, начал добавлять в украшение бара и столовой свои собственные штрихи, уникальные для Багамской культуры.

Адриан познакомила меня с двумя носильщиками, уборщицами и официантами. Одну из уборщиц заинтересовала рубашка, надетая на мне, и она похвалила ее. После выяснения, можно ли коснуться, она потрогала ткань, и ее глаза блестели, как у ребенка. Это была простая из стрейч - хлопка рубашка с кнопками, купленная мной в прошлом году на распродаже. Желтый цвет напоминал мне о весне, именно это заставило меня купить ее. Я несколько раз заметила, как женщина поглядывает на меня. Тут я вспомнила, насколько примитивной была жизнь на острове - никаких тебе торговых центров или дисконтных магазинов, никаких банков и банкоматов.

Ирис накрыла обед на большом столе, и весь персонал присоединился к нам, чтобы поесть. Добродушные шутки вокруг стола напоминали мне большой семейный сбор. Я молчала, слушая рассказы и игривые подколы друг над другом. Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, о чем они говорят. Из-за багамского акцента, мне было бы проще их понимать, если бы они говорили помедленнее.

Я усмехнулась про себя. Если бы мои мама и папа появились сейчас в этой комнате, они потеряли бы сознание от шока. Я сидела в окружении черных мужчин и женщин. Мы с Адриан светились, как маяки, рядом с их цветом кожи. В отличие от моих родителей, для меня цвет кожи был просто цвет. Были хорошие и плохие люди во всех расах. Я была искренне рада находиться среди этих людей, а они были рады быть рядом со мной.

После обеда мы все разошлись, чтобы расслабиться и морально подготовить себя к прибытию гостей на следующий день. Моей задачей на сегодняшний день была прачечная. Я сняла постельное белье с кровати и, забрав его и другую одежду, пошла на другой конец территории. Там располагался еще один дом, в котором стояли стиральные машины, сушилки и автомат для приготовления кубиков льда. Поскольку кроме меня никого не было, я решила воспользоваться этим в полной мере. Разделив белье на три машинки, я включила их все сразу.

Сидя рядом с дверью, я читала до тех пор, пока машинки не остановились. Переложив белье в сушилки, я снова села читать. Через час я сложила последние вещи и даже погладила ту желтую рубашку, что надевала утром.
После того как все вещи были убраны по местам, а кровать застелена, я была готова к встрече с миром. Я начинаю получать удовольствие от такой жизни. Взяв рубашку, что носила ранее, я отправилась с миссией. Сара нашлась во дворе, где ухаживала за растениями.

- Привет, Сара, - сказала я, подходя к ней. Она улыбнулась и поздоровалась, а затем ее взгляд быстро метнулся к рубашке у меня в руках. - Я выстирала и выгладила это сегодня, и для меня было бы честью, если бы ты приняла ее в качестве подарка.
Ее большие карие глаза открылись от удивления.
- О-о, Хайден, я не могу принять твою рубашку. Она слишком хорошенькая.
- Пожалуйста, Сара, я настаиваю. Как я уже сказала, это подарок.
- Я могу принять ее только на обмен, - сказала она и расстегнула ожерелье, висящее у нее на шее. Оно было прекрасно в своей простоте. Это была простая серебряная цепочка с голубовато-фиолетовыми ракушками посередине.
- Не могла бы ты принять ее в обмен на рубашку? - спросила она застенчиво и вручила мне ожерелье.
- Сара, это ожерелье чем-то особенное для тебя? Если это так, то рубашка вряд ли стоит этого.
- Нет, совсем нет, - заверила она меня. - Я сделала его сама, я делаю все виды украшений, а Адриан достаточна любезна, чтобы позволить мне выставлять их для гостей в витрине.

- В таком случае, я согласна.
Она помогла мне застегнуть ожерелье на шее, и я была очень взволнована, получив его. Приняв рубашку, она прижала ее к себе. Затем она быстро обняла меня и поцеловала в щеку. Я чувствовала себя прекрасно от того, что рубашка сделала Сару такой счастливой.

Мне нужно было время, чтобы побыть одной и обдумать свое здравомыслие, поэтому я отправилась вниз по узкой тропе, бдительно следя за слизистыми из рода змей. После того как я спустилась с утеса, я сняла босоножки и с наслаждением ощутила песок под ногами. Я шла по краю воды, восхищаясь ее красотой и наслаждаясь ветерком, охлаждающим мою кожу.

Я пробыла в этом месте всего неделю, а уже с трудом узнавала себя. Гадая, что же со мной происходит, я почувствовала себя умиротворенно и решила, что это не может быть плохо. Я также сомневалась в своих чувствах к Адриан. Она была очень красивой женщиной, но что-то еще притягивало меня к ней.

Я напомнила себе, что не очень умно, связываться с тем, на кого работаешь. Мой разум признавал это, а мои действия предавали мои мысли. Когда она была рядом, я в открытую флиртовала с ней. Раньше, я бы ни за что не начала разговор, состоявшийся вчера вечером. Я понимала, что она произвела на меня впечатление, и если быть честной, то очень большое. Мои чувства были в состоянии войны разума и эмоций, не говоря уж о моем теле.

Я поняла, что не могу не думать о ней. Иногда я пыталась усмирить свой разум, засунув нос в книгу, но мысли все равно возвращались к высокой и красивой. Я не могу простить себя за то, что каждое утро, едва проснувшись, мои первые мысли снова были о синеглазой. Я ругала себя, что бегаю за ней, словно школьница.

Убедившись в том, что одна, я призналась себе вслух, что это нытье несовершеннолетнего. Надо просто оставить ее в покое. Но даже после того, как мои губы произнесли это, я все еще не была полностью уверена. Мне было бы легче, если бы она, останавливаясь рядом, не смотрела на меня так, как она это делала. Иногда мне казалось, что она смотрит мне прямо в душу.

Мой желудок предупредил меня, что обед будет подан в ближайшее время, так что я повернулась и пошла назад вдоль кромки воды. Это был рай, и все же я чувствовала себя такой одинокой, когда этой женщины не было рядом со мной. Я надеялась, что приезд гостей будет держать мой мозг занятым, и в течение нескольких дней мои чувства пройдут. Я скрестила пальцы, поднялась на утес и отправилась к гостинице.

Глава 4.

На следующее утро Сабер наблюдал, как я одевалась. Я подняла с пола прикроватные часы, которые сегодня ночью он опять уронил. Это был его уникальный способ сообщить мне, что ему надо выйти. Убедившись, что у него достаточно пресной воды, я отправилась встречать новый день. По дороге в столовую на завтрак я разволновалась, думая о предстоящем прибытии гостей. Я просто не могла справиться с этим волнением и побежала через двор, крича во всю мощь моих легких:
- Босс - самолет, самолет!

Я встретила Адриан в баре. В любую минуту подвезут гостей, и я была гораздо больше озабочена их приемом, чем готова была признать. Адриан должно быть почувствовала мое волнение и попыталась успокоить меня, что все оказалось не так плохо, как я думала. В середине предложения она вдруг остановилась со своеобразным выражением на лице. Оно быстро заменилось на широкую улыбку, осветившую ее. Она посмотрела на меня так внимательно, что это заставило меня нервно заерзать.

- Тебе не понравится один из гостей, но у тебя нет причин для волнения, - сказала она с улыбкой, все еще приклеенной на ее лице.
Я была немного смущена.
- Почему бы тебе не вспомнить, что я еще не встречалась с ними? Ой, подожди, эта твоя штуковина снова сработала?

Прежде чем она ответила, перед баром остановился минивэн. Стоя рядом с мистером Рурком в ожидании гостей, я чувствовала себя как на иголках. Один из носильщиков открыл пассажирскую дверь и помог дамам выйти из машины. Другой взял их багаж и погрузил его на гольф-кар, чтобы отвезти к домам их проживания.

Высокая женщина со светлыми, торчащими в разные стороны, волосами, похожая на норвежского борца, бросилась к Адриан и схватила ее в свои медвежьи объятия. Другая женщина отодвинула блондинку от Адриан, и сама обняла ее. Она тоже была высокой, но имела длинные каштановые кудряшки, теплые зеленые глаза и значительно менее развитую мускулатуру. Адриан смеялась и крепко обнимала обеих, наслаждаясь вниманием и теплыми приветствиями.

- Шелби, я хотела бы познакомить тебя с Хайден Тейт, она племянница Глории.
Высокая блондинка притянула меня в свои объятия, и я могла поклясться, что она была намерена сломать мне все ребра. Когда она наконец отпустила меня, то познакомила со своей партнершей Мирой. Объятия Миры были значительно мягче, и мои ребра были благодарны ей за это.

Я могу описать прибытие гостей, как столпотворение. Женщины были везде, каждая из них по очереди обнимала Адриан, как давно потерянного родственника. Мне на самом деле было жаль ее, потому что от тех немногих объятий, что достались мне, перехватывало дыхание и болели ребра. Она была радушна, как никогда, и впечатлила меня и группу тем, что помнила все их имена.

Мы все сидели в баре, а наши с Адриан задницы летали за стойкой, разливая заказанные напитки. Я никогда не работала барменом, но провела много часов на противоположной стороне от него, поэтому знала, как смешивать многие коктейли, но когда они заказывали что-то экзотическое, то всегда получали ром с колой. И я прилагала все усилия, чтобы успеть бросить маленькие бумажные зонтики в каждый из напитков. Конечно же они меня дразнили без конца, но тем не менее, это было весело.

Адриан была права - там была одна женщина, которая мне не понравилась. С тех пор как вышла из минивэна, она смотрела на Адриан с хитрой улыбкой, но та как будто не замечала, что темные глаза следили за каждым ее движением. Это, однако, не ускользнуло от меня, и я сражалась с чувством ревности, поднявшемся из моих глубин.

Я начала оценивать ее по частям. Мне не нравились ее глаза-бусинки, которые присматривались к Адриан, мне не нравилась ее манера одеваться, ибо я назвала ее дрянной, и мне не нравилось, как она выпячивала свою грудь, над которой явно потрудился врач. Я могла часами заниматься этим, но Адриан поставила передо мной новую задачу.

Обед, всем на радость, был подан в бар. Ирис принесла красиво зажаренные курицы-гриль и свиные ребрышки с полным гарниром. Я была рада отметить, что никаких морепродуктов не было, но потом догадалась, что сделала она это украдкой и только для моей порции.

За обеденным столом было так много разговоров, что невозможно было услышать своего соседа, но все замолчали, когда маленькая рыжеволосая женщина встала на стул и призвала всех заткнуться.
- Хайден, я просто хотела сказать тебе от имени всех нас, что мы глубоко опечалены кончиной твоей тетушки Глории. Мы все ее очень любили, и ее присутствия здесь будет нам всем не хватать. Глория всегда говорила, что ты ее молодая версия, и я не сомневаюсь, что мы будем тебя любить так же, как ее.

Весь зал разразился аплодисментами. Когда все обратили на меня внимание, я почувствовала, как мое лицо заливает румянец. Я встала и поблагодарила их всех за память о тете, а потом быстро села на стул. Адриан подарила мне одобряющую улыбку, но я знала, что пройдет еще немало времени, прежде чем мое лицо вернет себе обычный цвет.

Я не могла не заметить, что Дениз - женщина, которая положила глаз на Адриан, припарковала свой зад рядом с ней. Когда она воровато заглядывала в декольте к Адриан, я чувствовала, как моя кровь закипает. Хотя я не имела никаких прав на ревность, я по-прежнему ничего не могла поделать со своими чувствами.

- Я хочу предложить тост, - сказала миниатюрная блондинка, вставая и поднимая свой бокал. Она была восхитительна, и я наслаждалась ее телом и тем, как она стояла и изящно держала стакан.
- Я поднимаю свой бокал за наших замечательных хозяек, за моих близких друзей и за любовь всей моей жизни. И за возможность продолжить нашу замечательную традицию - приезжать на остров Кэт до тех пор, пока мы не станем слишком старыми для этого. Все подняли свои бокалы и поблагодарили Рори за ее тост.

- Итак, Хайден, что ты думаешь о жизни здесь, на острове? Ты уже полностью влюбилась в него? - спросила Кэти, сидевшая рядом со мной. Я вспомнила, что она соседка Дениз и сразу решила, что она мне не нравится. Ее внешний вид меня тоже раздражал. Она обладала парой силиконовых сисек и не возражала против того, что они скоро покинут ее рубашку и отправятся гулять самостоятельно. Я люблю макияж, но не думаю, что его надо наносить шпателем, хотя она именно так и сделала. Макияж глаз походил на торт, короче, она напоминала мне енота в жару.

- Я начинаю привыкать к острову. Хотя это очень далеко от дома, - ответила я и улыбнулась ей своей лучшей фальшивой улыбкой.
- Ну, ты могла бы попросить красивую женщину составить тебе компанию? - сказала Лейси. В этот момент ко мне было приковано внимание всего стола, и мое лицо снова стало пунцовым.
- Тут я должна согласиться с тобой, Лейси, но Ирис уже испортила меня окончательно, - ответила я и ухмыльнулась, глядя на Адриан.

Рослин, подруга Лейси, спросила:
- Мы в этом году поедем в Нассау? Мне бы хотелось купить что-нибудь на открытом рынке возле порта.

У меня были большие проблемы с запоминанием имен. Я пыталась подобрать физические характеристики каждой женщине, которые помогли бы мне вспомнить ее имя. Рослин имела очень смуглую кожу, и была скорее всего латиноамериканкой. У нее были прекрасные темные глаза и длинные темные волосы. Ни она, ни другие женщины не имели лишнего веса, а также были очень загорелыми, что заставляло меня немного смущаться.

Ее любовница Лейси была очень красива. Если бы она была чуть повыше, я приняла бы ее за модель. Одета она была стильно, и волосы ее мне тоже понравились. Они были такого же оттенка, как у меня, но прямые и свисали чуть ниже плеч.

- Кто хочет ехать в Нассау, должен зарегистрироваться, и я договорюсь Биллом Самсоном на чартерный рейс, - Адриан ответили криками ликования и несколькими стонами.

Я была в восторге. Вспомнив Pizza Hut в Нассау, мое сердце замерло, мечтая об их фирменной пицце. Мне очень нравилась стряпня Ирис, но девушка имеет право и на кусочек того удовольствия.
После обеда группа распалась, и все пошли распаковывать чемоданы. Мы с Адриан помогли сотрудникам в уборке бара. Когда все снова было в порядке, мы обе легли отдохнуть на шезлонгах.

- Хайден, тебе удалось запомнить хоть какие-нибудь имена? - поддразнивала она меня.
- Я запомнила первых двух. Особенно Шелби из-за ее медвежьих объятий, подаренных мне, и в которых трещали мои ребра. После этих двух все стало, как в тумане. И тем не менее я помню еще одно имя. Дениз - темноволосая женщина, сидящая за обедом рядом с тобой.

- О, она вызвала у тебя интерес? Ты же понимаешь, что она является одной из двух одиноких женщин в группе, - сказала она с ухмылкой.
Я вернула ухмылку.
- Могу заверить тебя, что она интересует меня в последнюю очередь, но она, кажется, очень заинтересована в голубоглазой брюнетке, которую мы обе знаем. На самом деле, я думаю, что она пойдет на многое, чтобы добиться ее.

+1

4

Адриан мелькнула широкой зубастой улыбкой:
- Почему она так раздражает тебя?
Она вынуждала меня признаться, что я ревную, но я не хотела проиграть эту игру. Хотя я считала довольно интригующим то, что она хотела, чтобы я призналась.

- Я не люблю женщин, которые так очевидно показывают, что они на охоте.
Мне казалось, что мы закончили на этом.
- Может, она не охотится. Возможно, что она ищет что-то существенное и просто пытается быть замеченной.
Она снова улыбнулась мне весьма ехидненько. Вот маленькая мудрая задница, но я была еще большей задницей, чем она, и стремилась доказать это.

- Если я не слепая, то она тебя уже застолбила. Она здесь только на две недели, и что-то подсказывает мне, что она собирается отвести душу, - я чувствовала себя особенно гордо за такой ответ.
- Большие чувства могут развиться за очень короткое время, Хайден. Возможно, она считает, что если правильно разыграет свои карты, то покинет этот остров не одна, - Адриан встала и посмотрела на меня, больше не улыбаясь.
- Мне надо сделать несколько дел, прежде чем мы начнем готовиться к обеду, увидимся чуть позже.

Я еще долго сидела и растерянно курила. Она хорошо сыграла эту игру и вышла в ней победителем. Ее слова потрясли меня до глубины души. Может, она действительно собирается покинуть этот остров? Я была так наивна, думая, что она захочет навсегда остаться здесь одной. А если она уйдет, то поедут ли сюда туристы? Я начинала понимать, что она имела в виду, когда говорила о вспыхнувших чувствах.

Несколько девушек пришли обратно в бар, чтобы выпить, и я снова встала у стойки, изображая из себя бармена. Они сидели разговаривая, и прежде чем я осознала это, оказалась втянута в их беседу, временно отвлекая свои мысли от тревожного разговора с Адриан.
Меня поразило, сколько всего бармен узнавал на своей работе. Я была удивлена, как обычно молчаливый человек становился таким говорливым, всего лишь залив пару бокалов за воротник. Интересно, сколько выболтала я, частенько напиваясь в барах.

Особенно я рада была услышать, что в этих девочках росло разочарование поведением Дениз. Это вызвало мой особый интерес. Ли - одна из женщин, сидящих в баре, особенно возмущалась, что Дениз всю дорогу на остров заигрывала с ее любовницей. Я попыталась вспомнить, кто был ее партнером.
Если бы я была Дениз, я бы дважды подумала, прежде чем переходить дорогу Ли. В ней было около пяти футов росту, но руки и ноги были очень хорошо прокачаны. Ее каштановые волосы были убраны в хвост, и выглядела она очень спортивной, как будто была готова в любую минуту выйти на кикбоксерский ринг.

- Вы видели, как Дениз все дорогу сюда лапала Блэр. Я не имею ничего против разговоров, но если она еще раз ее коснется, то будет мочиться под себя, - сказала Ли с отвращением.
Я отчаянно пыталась вспомнить, кто была партнершей Ли, и наконец поняла, что это была та самая рыжеволосая, что сказала тост о моей тете. У нее на носу были симпатично разбросанные веснушки. Я запомню, что они пара. Лейси и Рослин, сидевшие в баре, совершенно очевидно тоже были парой.

Они сказали Ли, что видели это, и другие девушки согласились с ними. Кроме того, я узнала причину, по которой Дениз была здесь без партнера. Ее бывшая подружка застала ее в постели с другой женщиной. Их беседа только подтвердила то, что я и так знала. Дениз была шлюхой!

Покончив с обсуждением "черной овцы", все обратили внимание на меня.
- Итак, вы с Адриан уже вместе? - спросила Лейси с проницательной улыбкой, пока резвая Рослин покусывала мочку ее уха.
Я старалась не покраснеть, когда отвечала:
- Я здесь только неделю, мы вряд ли еще узнали друг друга, - я нервно вытерла бар.

Рослин быстро перехватила инициативу, и я подозревала, что она собиралась поиграть в сваху.
- Она очень внимательно сегодня следила за тобой во время обеда. Я не совсем уверена, что вы двое ничего не скрываете. Тебе лучше держать ее поближе к себе, а то, отпуская комментарии о прекрасной мисс Адриан, похоже Дениз уже сделала свой выбор.

Я едва сдержала низкий гортанный рык, покидающий мое горло, но была избавлена от необходимости отвечать, потому что именно в этот момент появилась Адриан.
- Я вижу, что о вас, девочки, хорошо заботятся, - сказала она весело, входя в бар.
Рослин подмигнула мне, прежде чем ответить:
- Хайден великолепна в качестве бармена. К счастью для нас, мы пьем только ром и колу.
Я не могла простить ей подкола и бросила в нее полотенце.

- Сядь и поговори с нами, Адриан, - предложила Ли, вытаскивая табурет. Рослин, с дьявольской усмешкой на лице, переключила все свое внимание на Адриан.
- Так расскажи нам о себе и Хайден. Не лги и не говори, что между вами ничего нет. Мы наблюдали за вами во время ланча, и ни одна из вас не способна держать свои глаза вдали друг от друга.

Что она делает? Я схватила стакан и налила в него бурбон почти до самого верха, добавив капельку колы. Лицо Адриан покраснело, и она нервно заправила волосы за уши.
- Я просто присматриваю за Хайден, потому что гостиничный бизнес немного новый для нее, и она слегка нервничает, общаясь с гостями. Правильно, Хайден? - она посмотрела на меня для подтверждения своих слов, но прежде чем я успела открыть свой рот, Ли кинулась в атаку.

- Дорогая Адриан, твои глаза были на ее заднице до тех пор, пока она не села, - сказала Ли с усмешкой. Я смеялась вместе с ними, несмотря на то, что мое сердце готово было выскочить из груди.

Когда Адриан обрела способность говорить, она прищурилась, глядя на Ли:
- Я, безусловно, не пялилась на задницу Хайден, Ли, - она пыталась сохранить серьезное выражение на лице, но в конце концов робкая улыбка осветила его.

- Вы обе ужасные лгуньи! Сексуальное напряжение между вами можно резать ножом. Если вы до сих пор еще не упали в сено, то вы недалеки от этого. А теперь скажите нам правду! - Рослин посмотрела на меня, ожидая объяснений.
Я стояла, сжав челюсти, но потом сделала большой глоток своего напитка. Схватив сигарету, я посмотрела на них, на секунду сморщившись от боли, когда поняла, что все они, включая Адриан, ждут от меня ответа.

- Гм...я...э-э... Мы действительно не обсуждали ничего подобного, - запиналась я, отчаянно соображая, как мне выпутаться из этого положения, не потеряв остатки своего достоинства.

- Не кажется ли вам, что сейчас самое время начать обсуждать это? Глория говорила мне все время, что вы обе обязательно бы поладили между собой. Вы здесь одни целую неделю, и я отказываюсь верить, что вы обе полностью невинны, - сказала Ли.

- Да, мы невинны. Мы были слишком заняты подготовкой к вашему приезду, чтобы заниматься чем-нибудь еще, - шея Адриан в этот момент вспыхнула красным цветом, но я не знала от стыда или от смущения.

- Ну, тогда позвольте нам помочь вам, - сказала Рослин, отмахиваясь от попытки Адриан заставить ее замолчать.
- Хайден, ты находишь Адриан привлекательной?
- Конечно, нахожу! А кто бы ни нашел? Вы только посмотрите на нее! - я даже не могла заставить себя посмотреть на Адриан и на самом деле рассматривала возможность бросить плетеную отбелку бара в огонь, только чтобы иметь оправдание для побега.

- Хорошо, теперь очередь Адриан, - усмехнулась Рослин, а Адриан снова начала нервно играть с волосами.
- Я думаю, это очевидно, что ты находишь Хайден очень привлекательной, и в твоей головке наверняка есть очень грязные мысли о ней.

Адриан вскочила с табурета, почти роняя его на пол.
- Мы должны закончить этот разговор, я должна уйти, потому что у меня есть дела, - она повернулась и вышла из бара, игнорируя насмешки Рослин и Ли.

- Я думаю, что возможно мы слишком сильно толкнули голубоглазку, - сказала Ли со смехом. Она повернулась и посмотрела на меня, как бы говоря, что со мной еще не закончено.

- Хайден, ты ей нравишься. Тебе нужно просто дать ей понять, что ты заинтересована в ней. Во время поездки сюда от аэропорта Дениз очень подробно объяснила, что она хочет сделать с Адриан, если они останутся вдвоем хоть на секунду. Ни одна из нас не хочет видеть, как это произойдет. Не то, чтобы Адриан не была заинтересована в тебе, но тебе нужно поговорить с ней.

- Ли, я не хочу все испортить, двигаясь очень быстро, и к тому же я не знаю точно, хочет ли она этого.

- Мы приезжаем сюда уже несколько лет. С нами были одинокие женщины, которые сопровождали нас, но Адриан никогда не смотрела ни на одну из них так, как смотрит на тебя. Она очень заинтересована, так что прекрати ходить вокруг да около и начинай действовать, - сказала Рослин, а Ли энергично потрясла головой, соглашаясь с ней.

Я не поняла, сколько времени прошло, пока я изображала бармена. Адриан сообщила нам, что ужин будет через полчаса. Мы все разошлись, чтобы привести себя в порядок. Я решила, что было бы неплохо принять душ и переодеться. Добравшись до столовой, я увидела, что почти все уже были здесь. Адриан любезно спасла мне место рядом с собой, но я просто разозлилась, увидев с другого края Дениз.

Ужин был таким же шумным, как и обед. Толпа была настолько возбужденной, что невозможно было уследить хоть за каким-то разговором. Что особенно раздражало, так это то, что мне приходилось напрягать слух, чтобы услышать, что Дениз говорит Адриан о своей работе в качестве медсестры. Я надеялась, что это так же раздражало Адриан, как и меня.

У меня запорхали бабочки в животе, когда я вспоминала предыдущий разговор. Мы сидели довольно близко друг к другу, и иногда ее нога задевала мою. Я заметила, что она пододвинула свой стул немного ближе к моему, но я сказала себе, что она просто хочет быть подальше от Дениз.

Когда ужин закончился, мы все перешли в бар, где Сара уже заняла должность бармена. Впервые с тех пор, как я приехала, в баре играла музыка через встроенную акустическую систему, а я даже не знала, что она у нас есть. Группа решила, что ей не нравится музыка в стиле Калипсо, и кто-то поставил диск с танцевальной музыкой. Вскоре наш небольшой, но удобный бар превратился в дискотеку.

Не желая танцевать одной, я пошла помогать Саре, наливая простые напитки, более сложные запросы отправляя к ней. Я присматривалась к Дениз, а она продолжала свои попытки произвести впечатление на Адриан. Я зарычала с отвращением, наблюдая, как она улыбалась ей.

- Я думаю, у Адриан появилась поклонница, - сказала Сара, поймав меня, когда я пялилась на них.
- Да, конечно, это выглядит именно таким образом, не так ли? - я пыталась скрыть раздражение в голосе.
- Я бы не беспокоилась об этой женщине. Она не для Адриан, - сказала Сара, подмигнув мне и наливая еще один заказ на напитки.

Когда музыка заиграла вновь, еще больше пар вышли на импровизированный танцпол. Шелби удалось заманить Адриан и зажать ее между собой и Мирой. Я не могла не смотреть, как соблазнительно они танцевали. Я также заметила, что и Дениз с интересом наблюдала за ними. Можно было видеть желание в ее глазах, и я подумала, что мои глаза отражали то же самое.

Я старалась не показывать совсем уж очевидно, что наблюдаю за этой тройкой, но моим глазам было трудно не смотреть на ее тело, крепко прижатое к заднице Миры. Руки Адриан лежали на ее бедрах. Шелби была позади, прижатая к ней также уютно. Они двигались в такт музыки, и я не могла оторвать от них свой взгляд. Адриан повернулась, и ее глаза встретились с моими. У меня не было сил отвести свой взгляд, и мы продолжали пристально смотреть друг на друга, в то время как они по-прежнему чувственно двигались под музыку.

От этого зрелища моя кожа горела, и я смогла почувствовать маленькие капельки пота, выступившие на верхней губе. Она уже вспотела от танцев, и ее челка висела мокрыми прядями на лбу. Увидев Адриан такой, в моей голове всплыли всевозможные сексуальные образы, а мои глаза оставались прикованными к ее глазам, пока кто-то не отвлек меня.

Донна - симпатичная блондинка с красивыми голубыми глазами, я вспомнила, что она была подругой Челси, объявила перерыв в танцах на отдых в баре. Она работала фельдшером, так что я в своих мыслях нарисовала ее всю в дерьме и со стетоскопом. Этот очаровательный мысленный образ не отвлек меня от мыслей о черноволосой красавице на танцполе.

- Так что, Хайден, ты примешь участие в нашей традиционной первой ночи?

Адриан никогда не говорила мне ни о каких традициях, так что я была слегка смущена, относительно того, что она скажет.
- Я не знаю. Думаю, это зависит от традиций, - я очень надеялась, что она просветит меня. Мои глаза вернулись к танцполу, а музыка изменилась на более оптимистичную песню.

Мое сердце чуть не остановилось, когда маленькая блондинка засмеялась и сказала:
- В полночь мы все идем на пляж и купаемся голыми. Не могу поверить, что Адриан не сказала тебе об этом.
Мысль о том, чтобы увидеть Адриан голой и купающейся в лунном свете была очень привлекательна.
- Я не сделаю это голой, - засмеялась я. - Вы не сможете напоить меня до такого состояния, чтобы заставить раздеться перед всеми, - тем не менее это было весьма заманчиво.

Тогда Донна сделала немыслимое. Она протянула руку и убавила звук музыки, что заставило всех повернуться и посмотреть на нее. Симпатичная блондинка сказала очень громко:
- Хайден слишком застенчива, чтобы купаться с нами голой. Я предлагаю напоить ее и заставить присоединиться к толпе.

Группа целиком бросилась к стойке бара и вытащила меня из-за нее. Кто-то опять включил музыку, и, прежде чем я осознала это, у меня в руке оказался стакан с напитком. Каждая пара принимала меня, как своего питомца, и убеждалась, что я выпила с ними. К полуночи я была пьяна в стельку!

Я зажала еще одну сигарету между губ, но прежде чем смогла зажечь ее, кто-то протянул руку и вынул ее из моего рта. Я обернулась, чтобы посмотреть - кто вор, и встретила пару замечательно голубых глаз.
- Я знаю, что ты не любишь танцевать, но это медленная песня, - сказала Адриан. Она взяла меня за руку и притянула к себе.

- Даже ты сможешь танцевать медленный танец, Хайден, - сказала она и закинула мои руки себе на шею. Я почувствовала ее дыхание на своем лице и поймала легкий запах алкоголя. Ее плотный захват рук на моей талии и движения тела, прижатого ко мне, говорили о том, что она также горит от желания, как и я. Я не могла себе представить, что Адриан все это время так прекрасно владела собой.

Небольшой ночной ветерок и обилие упражнений заставили нас всех вспотеть, хотя я очень сомневаюсь, что эта температура имела много общего с тем, как мое тело нагревалось, когда я была рядом с ней. Я положила руки на ее плечи и почувствовала под ними влажность ее рубашки. Будучи чуть меньше ростом, чем она, я уперлась лбом в ее щеку. Мысль о том, что я буду чувствовать, оказавшись с ней горизонтальном положении, заставила меня бессознательно вцепиться в ее майку.

Она отодвинула меня немного назад и вопросительно посмотрела мне в глаза. Я не могла сказать ни слова, а просто смотрела в эти голубые озера. Другая пара толкнула нас, заставляя меня немного сдвинуться в сторону, и ее нога проскользнула мне между ног. Она продолжала прижимать мое тело к себе, и ощущение ее ноги между моих ног заставило меня невольно застонать.

Мой взгляд медленно опустился с ее глаз на слегка приоткрытые губы, выглядевшие такими привлекательными. Она скользнула своей рукой вверх по моей спине и прижимала мое тело к себе до тех пор, пока наши губы не оказались всего в нескольких дюймах друг от друга. Когда желание попробовать эти губы своими губами пересилило меня, я медленно наклонилась, пока не почувствовала легкую мягкость ее ладони у себя на затылке. Вдруг меня кто-то схватил сзади за рубашку и вырвал из ее рук.

Находясь в пьяном угаре, я все же поняла, что иду к берегу с кучей шумных пьяных лесбиянок. Недалеко впереди себя я видела Адриан вместе с Шелби и несколькими другими женщинами. Я оказалась в большой беде и должна буду раздеться перед группой незнакомок. Не говоря уже о том, что там будет Адриан.

Мои протесты не были услышаны, поскольку половина этой компании тащила меня по песку, распевая песню в стиле рэп, звучавшую в баре до того, как мы отправились на берег. Я чувствовала себя так, как будто меня приносят в жертву богу моря.

Когда они стали раздеваться, одежда полетела в разные стороны. У меня не осталось никаких шансов на спасение, когда небольшое стадо лесбиянок собралось вокруг меня и потянулось к моей одежде. Я огляделась в поисках Адриан и была рада увидеть, что ее постигла та же участь. Как только с меня стащили всю одежду, я выстрелила в сторону воды, как ракета, чтобы скрыть свой белоснежный зад, который горел на пляже, как рентгеновские лучи. Десятка скачущих лесбиянок играла в воде. Меня уже дважды окунули с головой, прежде чем в мою голову пришла блестящая идея немножко поплавать.

Холодная вода частично отрезвила меня, и я стояла на пальчиках, пытаясь быть достаточно далеко от диких игр, когда знакомый голос прошептал мне в ухо:
- Спаси меня от Дениз, она хочет узнать меня получше.
Обернувшись, я увидела, как Адриан пытается спрятать свое тело за моим.
- Они всегда такие? - удивилась я.
Адриан рассмеялась: - Да, каждый год одно и то же, и теперь, я уверена, ты знаешь, что они не принимают ответ "Нет".

- Входит ли сюда Дениз, - застенчиво спросила я.
- Особенно Дениз. Именно поэтому я прячусь за тобой.
Какого черта! Я совершенно пьяна и просто обязана была спросить:
- Это единственная причина, по которой ты пришла ко мне? - я пожалела об этом сразу, как только слова сорвались с моего языка.

- Нет, не еди... Все что я услышала, было журчание. Рори и Эллисон объединились, чтобы окунуть Адриан. Прежде чем я поняла, что произошло, мои ноги выдернули из-под меня, и я пошла вниз. Когда я вынырнула из воды, Рори и Эллисон тряслись от смеха и искали себе следующие жертвы.

Я потеряла опору и беспорядочно махала руками и ногами, когда пара сильных рук схватила меня за талию.
- Хреново быть таким коротким, - сказала Адриан, держа мою голову над водой. Я была так ошеломлена, что перестала здраво мыслить. Это было так здорово чувствовать ее тело, прижатое к моему.

Когда я не ответила, она сказала:
- Я не думаю, что у нас есть хоть какая-нибудь надежда спасти сегодня свое достоинство, надеюсь, что завтрашней ночью дела пойдут лучше.
- Завтра ночью? - спросила я.
- Для них это ритуал. Они напиваются, а затем приходят на пляж и купаются голыми. Нет смысла прятаться от них, они будут охотиться на тебя, а потом все равно притащат сюда. И так каждую ночь.

Вся кровь в моем теле помчалась на юг, мне все труднее становилось собирать слова в предложения, а Адриан даже не пыталась отодвинуться от меня. Ее теплое дыхание на моей шее обострило во мне все чувства. Когда я наконец расслабилась и позволила себе отдаться этим чувствам, толпа начала уставать и покинула воду.

Она не пыталась двигаться до тех пор, пока последний гость не вышел из воды. Мне хотелось бы знать - она держала меня, потому что наслаждалась этим так же, как и я, или просто пряталась за меня от Дениз. Мое сердце упало, когда я почувствовала, что она оставила меня.
- Я думаю, что сейчас для нас безопасно выйти на берег, - она отпустила меня так, что я смогла доплыть до мелководья.

- Сначала ты выйдешь, - прикрылась я своей скромностью.
- Хорошо, но не подсматривай, - сказала она и вышла на берег собирать одежду. Ох, искушение взглянуть на нее было почти невыносимым, но я смогла удержаться. После того как оделась, она отвернулась, чтобы я смогла выйти из воды. Я вышла и натянула на мокрое тело одежду, покрытую песком, не переживая о том, что сдираю кожу.

Мы поднялись на утес в молчании, а когда достигли вершины, она наконец-то заговорила.
- Хайден, - сказала она, прерывая мои воспоминания о событиях вечера. - Твои трусики случайно не пропали?
Я громко рассмеялась: - И мой бюстгальтер тоже. Это еще один из ритуалов?

Она нервно рассмеялась.
- Нет, моя одежда раньше никогда не пропадала. Я боюсь, что мы найдем ее завтра, развешанную где-нибудь около гостиницы, или еще хуже, кто-то взял их на память.

Мы подошли к ее коттеджу, и я снова занервничала. Как я должна закончить этот вечер?
- М-м, Адриан, я хочу поблагодарить тебя за свое спасение.
Она улыбнулась и посмотрела мне в глаза.
- Это было мне в удовольствие, Хайден, но это я должна благодарить тебя за то, что ты спасла меня от Дениз, - ответила она нежно.

Именно в этот момент мы услышали его. Это, определенно, был крик страсти, который принес нам ветер из одного или нескольких гостевых домиков.
- Это то, что мне кажется? - спросила я, меняя цвет своего лица.
- Да, - сказала она. Ее лицо тоже покраснело, и мы не могли посмотреть друг на друга. Мы стояли некоторое время в неловком молчании, а затем стали хихикать, как подростки.

- Хайден, а знаешь, что на самом деле плохо? - фыркнула она. - Поскольку у нас нет кондиционеров, мы будем слушать это всю ночь, - закончила она между приступами смеха. Мы обе начали громко хохотать, но стоны продолжались безостановочно. Либо они нас не слышат, либо это их не волновало. Когда мы снова обрели самообладание, чувство неловкости вернулось.

- Спокойной ночи, Адриан, - сказала я с сожалением и двинулась в свой коттедж.
- Спокойной ночи, Хайден, и спасибо за чудесный вечер, - крикнула она мне вслед.

Мои мысли были в полном смятении, а чувства вели войну с желанием. Я была готова бежать к ней, но разум остановил - вдруг она меня отвергнет. Было очевидно, что она протрезвела. Этого хватило, чтобы отправить себя в дом, где я провела некоторое время под холодным душем.

Я забралась в постель, где ко мне быстро присоединился Сабер. Не такого товарища я хотела видеть в своей постели, но все равно была рада ему. Я долго лежала без сна, пытаясь очистить разум от мыслей, преследовавших меня весь день. Наиболее тревожными были мысли об Адриан, встретившей кого-то и покинувшей остров. Наиболее возбуждающими - воспоминания о ее теле, прижатом этим вечером к моему телу. Эти воспоминания в сочетании с воплями секса из двух коттеджей, сделали ночь очень бессонной.

Я проснулась на следующее утро в девять, с облегчением подумав, что Ирис и ее персонал очень надежны и справятся с желаниями наших гостей без нас. Хотя я очень сомневалась в том, что кто-то из них встанет сегодня рано.

Заварив себе кофе, я легла обратно в постель и не двигалась до тех пор, пока Сабер не заскребся в дверь. Он был готов к завтраку. Я сидела на пороге и пила кофе с сигаретой. Это стало моим утренним ритуалом. Мне надо завести стулья, потому что сидение на пороге каждый день приносило боль моей заднице.

Адриан, к моему удивлению и восторгу, пришла ко мне в поисках кофе. Ее кофеварка приказала долго жить. Мы обе сидели на ступеньках, надеясь, что кофе успокоит боль в наших ноющих головах. Пока мы болтали, сидя там, мимо прошла Дениз. Она была одета, как будто собиралась на прогулку или пробежку, но было очевидно, что она направлялась в коттедж Адриан.

Я почувствовала, как волосы поднимаются на затылке, но увидеть ее лицо, когда она обнаружила нас, сидящих рядом в пижамах, было бесценно. Я только могла представить себе ее мысли о том, что мы с Адриан провели эту ночь вместе, и мне пришлось бороться с желанием рассмеяться ей в лицо. Она кивнула нам и продолжила идти.

Адриан озорно посмотрела на меня.
- Она думает, что мы спали вместе, - затем она усмехнулась и добавила: - Если ты не возражаешь, мне хотелось бы, чтобы она считала это правдой, тогда, возможно, она оставит меня в покое.
- Я соглашусь на это только при одном условии.
Адриан кивнула в знак согласия.
- Ты скажешь всем, что кончила так много раз, что несколько недель не сможешь смотреть прямо, из-за того что каждый раз при этом закатывала глаза.

Адриан просто согнулась от приступа смеха. Я посмотрела на нее своим лучшим возмущенным взглядом:
- Ты смеешься, потому что сомневаешься в моих способностях? – спросила я с притворным возмущением.
- Доказательства находятся в пудинге, сладкая, - парировала она с тем же озорным блеском в глазах.
(Поговорка. Чтобы судить о пудинге, надо его отведать. - прим. пер.)

- Я никогда не использовала пудинг в занятиях любовью, - я прикинулась дурочкой, не понимающей, о чем идет речь. - Ты валяешься в нем или как-то по-другому используешь? - сказала я, наблюдая, как она встала, чтобы уйти.

- Ты такая умница, Хайден. Это одно из самых милых твоих качеств, - ответила она с усмешкой. - Спасибо за кофе. Я отправляюсь в душ. Ты придешь на завтрак?
- Да, я буду там. Если Ирис не завернет в блины дары моря, ты можешь рассчитывать на меня. Займешь мне место?
- Я всегда так делаю, - улыбнулась она и ушла. Я смотрела на сексуальную власть ее бедер и подумала, что же у нее там - под халатом?

Я вскочила и отправилась в душ, который активизировал мое тело отчасти из-за холодной воды, отчасти из-за воспоминаний о лице Дениз, увидевшей нас с Адриан. Когда я прибыла на завтрак, на мое хорошее настроение был поставлен тормоз, потому что рядом с Адриан сидела цепная злая собака. Эта сучка не собиралась сдаваться.

Мне пришло в голову, что, оказывается, я очень ревнивая женщина, но я и понятия не имела, что Адриан думает обо мне. Хотя вчера, сидя рядом с ней, мне было все равно.

Я была поражена энергией, которой обладали наши гости. Они выглядели и действовали так, как будто спали всю ночь, но я-то знала, что, по крайней мере, две пары не давали мне спать до самого утра. Хорошей новостью было то, что после завтрака они разошлись. Некоторые пошли заняться дайвингом, а остальные отправились за покупками. Я сказала им "Прощай", помогла загрузиться в фургон и пожелала "Счастливого пути". Мы с Адриан пошли помочь персоналу навести порядок в столовой.

Они будут обедать в городе, поэтому мы не должны были беспокоиться об их развлечении до самого вечера. Мы сАдриан устроились на паре шезлонгов в баре и вскоре провалились в так необходимый нам сон. Проснувшись через несколько часов, я обнаружила, что Адриан все еще спит. Я лежала и смотрела на нее. Мне так хотелось протянуть руку и почувствовать ее нежную кожу кончиками своих пальцев.

Как бы мне не нравилась расслабляющая атмосфера этого места, я должна была признаться, что единственная причина, удерживающая меня от продажи своей половины гостиницы, была эта женщина, которая лежала сейчас рядом со мной. За недельный срок она приручила меня совершенно неосознанно. Я пыталась объяснить это простой похотью, но она проникла в мое сердце гораздо глубже.

Адриан пошевелилась и медленно открыла голубые глаза. Поймав мой взгляд, смотревший на нее, она улыбнулась. Ни одна из нас ничего не сказала, мы просто смотрели друг на друга. Я боялась нарушить очарование этого момента, произнеся хоть одно слово, и позволила ей заговорить первой.

- У меня есть идея. Почему бы нам не упаковать обед и не уйти на пляж, - сказала она и потерла сонные глаза.
- Звучит, как план, - сказала я, встала и протянула ей руку, помогая подняться.

Мы обе прокрались на кухню, зная, что если нас поймает Ирис, то мы получим лечение деревянной ложкой. Быстро сделав пару бутербродов, схватив большой пакет чипсов и несколько банок напитка, мы со своей добычей выползли в бар. Убедившись, что путь свободен, мы вышли во двор.

Что-то ударило меня сзади по бедру, заставляя ойкнуть и обернуться.
- Держитесь подальше от моей кухни, девчушки, иначе в следующий раз получите больше, - сказала Ирис, грозя пальцем, а затем рассмеялась. Я посмотрела на землю - рядом с моей ногой лежала деревянная ложка. Ирис была очень меткой.

Мы смеялись, как две маленькие девочки, пойманные на воровстве печенья и пытавшиеся сбежать. Остановившись в своих домиках и переодевшись в купальники, мы отправились на пляж.

Адриан решила пройти немного дальше того места, где сотрудники гостиницы установили зонтики и стулья, а также натянули волейбольную сетку. Мы прошли довольно далеко по берегу, пока не нашли место, которое ей понравилось. Немного вспотев от нашей экскурсии, мы пошли прямо в воду.

Плавая наедине с ней в кристально чистой воде, я чувствовала покой и безмятежность. Кроме шума, который создавали мы, здесь были слышны только шум волн и звуки самой природы. Проведя время в отдыхе, в наслаждении одиночеством и тишиной, мы вышли на пляж только тогда, когда голод выгнал нас.

Съев наши припасы, мы лежали на песке и разговаривали, смеясь над проделками наших гостей и размышляя о том, в какие еще переделки они попали в эту ночь. Незаметно тема разговора сместилась к Дениз, и я должна была задать вопрос, который мучал меня с тех пор, как они прибыли.

- Адриан, знала ли ты, что Дениз будет той, которая мне не понравиться?
- Нет, я понятия не имела, кто это будет, - сказала Адриан, все еще смотря на воду. - Мне пришла в голову мысль, что с ними будет девушка, которая заставит тебя ревновать, - продолжила она, посмотрев на меня.

- Так вот почему ты улыбалась как Чеширский кот, когда говорила мне об этом до их прибытия, - сказала я и отвернулась.
- Хочешь узнать, понравилась ли мне мысль о том, что ты будешь ревновать меня к другой женщине?
Краем глаза я видела, что она смотрит прямо на меня. Я не могла посмотреть ей в глаза.
- Да, это именно то, что я хочу знать, - я сделала вид, что меня очень заинтересовала ракушка.
- Тогда мой ответ - да. Мне понравилось, что она заставила тебя завидовать ей. По крайней мере, это был признак того, что ты заинтересована во мне.
- Это дает мне возможность предположить, что ты тоже заинтересована во мне? - спросила я и все еще не могла заставить себя посмотреть ей в глаза. Мой живот завязался в узел.

- Я должна признаться тебе, Хайден. Твоя тетя могла часами говорить о тебе, читать твои письма, показывать фотографии, которые ты отправляла ей, а иногда даже рассказывала глупые или пикантные шутки, услышанные от тебя. Я чувствовала, что узнала тебя прежде, чем ты появилась здесь. Я была заинтересована в тебе долгие годы.

Тогда я повернулась, чтобы посмотреть на нее. Я не могла поверить в слова, которые услышала, поэтому в недоумении уставилась в ее глаза. Мое сердце чуть не выскочило из груди, глядя в эти искренние голубые глаза.

- Твоя тетя оставила тебе эту гостиницу не только затем, чтобы продолжить традиции, начатые ею, но была и другая причина. Она сказала мне, что в своем сердце всегда знала, что мы идеально подходим друг для друга.

- Это правда, Адриан? - я зарыла пальцы в песок, ожидая ее ответа. Даже сейчас я считала себя дурой, испытывая такие чувства к тому, кого знаю всего неделю.

- Да, это правда. Я знала об этом еще до того, как ты появилась здесь. Вспомни, у меня же есть эта штуковина, как ты красноречиво выразилась, - она ухмыльнулась. - Я просто знаю это, я ждала, когда ты почувствуешь то же самое. Теперь я хочу знать, веришь ли ты в то, что это правда?

Я чувствовала себя, как в омуте. Мир вокруг меня буквально рухнул. Мне пришлось тряхнуть головой, чтобы очистить свой разум. Прежде чем я собралась порассуждать и понять свои мысли, из моего рта вытекли слова:
- Да, Адриан, я верю, что это правда.

Я сидела, слегка оглушенная своими собственными чувствами. Одна часть меня была в восторге, потому что эта женщина пробудила во мне чувства, которые давно покинули меня, другая часть была совершенно напугана. Обе части сражались между собой, ставя меня в тупик.

- Так, что мы будем делать дальше? - спросила я, пытаясь понять хоть какой-то смысл.
- Нет необходимости спешить. Я думаю, что мы должны позволить чувствам развиваться постепенно. Хотя в данный момент я хочу знать, каково это - целовать тебя.

Когда ее лицо приблизилось к моему, я была, как олень, пойманный светом фар. Закрыв глаза, я почувствовала, как ее мягкие губы припали к моим. Ощущения были настолько сильными, что я покрылась гусиной кожей. Когда ее язык скользнул по моей нижней губе, мне пришлось напрячься, чтобы удержать свое тело от дрожи.

В своей буйной молодости я перецеловала много женщин, но ни один из этих поцелуев не мог сравниться с тем, что я испытала в тот день на пляже. Затем она отстранилась от меня, посмотрела мне в глаза и сказала:
- Группа вернулась.
Я улыбнулась.
- Эта штуковина снова сработала?
- Нет, Дениз стоит на пляже и смотрит на нас.

На этот раз я не предприняла никаких усилий, чтобы остановить низкий гортанный рык, рожденный в моей груди. Я повернулась, чтобы посмотреть на Дениз, но она передумала приближаться к нам и пошла обратно на утес. Если моя тетя сейчас наблюдает за нами, то она просто катается со смеху.

- Ну что, мы получили немного отдыха и релаксации, - сказала Адриан, собирая свои вещи. Я встала и помогла ей. Она взяла меня за руку, и мы пошли с ней вдоль кромки воды. Как, что-то такое простое, как просто держаться за руки, могло вызвать во мне такую бурю эмоций? Я подумала, смогу ли я с справиться с этой бурей?

Мы пошли в наши коттеджи и помылись. После того как Адриан переоделась, она зашла за мной, и мы пошли в бар. Она снова взяла меня за руку, и на этот раз у меня не возникло никаких сомнений в том, что мы пара. Все смотревшие на нас женщины тоже знали, что это так. Дениз не выглядела счастливой, но она справилась с этим, похлопав меня по заднице и проорав: - на хрен - на хрен!

С побережья подул замечательный ветерок, и Ирис подала ужин в баре. Наш обычный порядок посадки за столом был нарушен, и я оказалась сидящей между Рори и Эллисон. Мне было немного жаль Адриан, потому что Ли и Рослин окружили ее, а по румянцу на лице я поняла, что они ее снова допрашивают. Я бы хотела быть ближе к ним, чтобы услышать их разговор.

- Адриан, прекрати это, - сказала Ли и, схватив обе руки Адриан, заставила ее смотреть ей в глаза.
- Мы видели вас вчера вечером на танцполе и на воде.
- И сегодня вы двое держались за руки, - добавила Рослин.
- Ради бога, просто потому, что мы танцевали и держались за руки, не значит, что мы спали вместе, - раздраженно сказала Адриан.
- Ты не можешь сидеть рядом со мной и, глядя мне в глаза, говорить, что еще не залезла ей в трусики. Если бы мы вчера ночью разрешили вам потанцевать немного дольше, ты бы уложила ее посередине танцпола! - рассмеялась Ли.

Адриан возмутилась:
- Вы обе думаете, что я какой-то сексуальный маньяк, который не может контролировать себя рядом с тем, кто меня привлекает?
- Хорошо, тогда скажи нам, когда ты последний раз занималась сексом, - сказала Рослин с ухмылкой.
Адриан рассмеялась.
- Это не ваше дело. Фактически весь этот разговор - не ваше дело.

- Кончай молоть чушь, Адриан. На протяжении многих лет во время прошлых визитов у нас были очень интимные беседы и тот факт, что ты так уклончива, когда разговор заходит о тебе с Хайден, говорит мне о том, что ты скрываешь что-то. Так что не крутись. Когда ты последний раз занималась сексом? - настаивала Ли.
- Сама или с кем-то еще? - поддразнила ее Адриан.
Рослин ущипнула ее за руку.
- С настоящим человеком, устройства на батарейках не учитываются.
- Это было так давно, что я даже забыла, каково это, - вздохнула Адриан.
- Тогда что мешает тебе бросить Хайден на постель и начать действовать? Предложения руки и сердца ждешь? - подталкивала Ли.
- И что ты предлагаешь? Ты хочешь, чтобы я завалила ее на один из столиков прямо сейчас?
Рослин и Ли рассмеялись, потом Рослин посмотрела на нее со зловещей улыбкой и сказала:
- Не прямо сейчас, но вы могли бы рассмотреть этот вопрос позже, когда вернетесь к вашим домикам.

Все трое повернулись и посмотрели на меня, поймав на том, что я за ними наблюдаю. Адриан быстро улыбнулась мне и отвернулась. Две других посмотрели друг на друга, а затем перевели взгляд на меня. Я с трудом сглотнула, зная, что они планировали допросить и меня.

После того как убрали посуду, гости отодвинули столы в сторону, и бар вновь превратился в танцпол. Я направилась к стойке, чтобы начать смешивать напитки и спрятаться от двух свах, но прежде чем оказалась там, я почувствовала на своей руке чью-то руку и не удивилась, увидев Ли.

- Присядь со мной выпить, Хайден, - сказала она со зловещей улыбкой. Я оглянулась вокруг в поисках Адриан, но увидела, что Рослин вытащила ее на танцпол.
Ли привела меня к столику и поставила передо мной бутылку рома.
- Даже не ищи стопку, потому что эта бутылка вся твоя.
Ужасно нервничая, я сделала большой глоток прямо из бутылки и сидела со слезящимися глазами, пока ром сжигал во мне все, вплоть до пальцев. Жидкость выгнала трусость из моего тела, и я посмотрела ей в глаза.
- Нет, мы не спали вместе, - выпалила я.

Песня, под которую Адриан и Рослин танцевали, закончилась и они подошли к нам. Рослин вытащила стул рядом со мной и жестом показала Адриан сесть. Потом она пошла к бару. Адриан наклонилась ко мне и прошептала на ухо:
- Они находятся сегодня в редко противной форме, и да поможет нам бог.

Рослин вернулась с коробкой маленьких пузырьков с алкоголем.
- Кто выпьет это с тела?
В баре разразился рев, и все окружили наш стол. Рослин улыбнулась нам:
- Вы двое сначала обратите свое внимание на шоу и учитесь, как это делается.

Она схватила Лейси за руку и посадила ее на стул возле стола, а затем уселась на ее колени. Лейси выбрала пузырек и расстегнула рубашку Рослин. Толпа вокруг подбадривала их.
Рослин сунула флакон за бюстгальтер. Затем она сняла свою рубашку и выбросила ее. Лейси поцелуями спустилась вниз к груди и взяла в рот пузырек. Рослин наклонилась вперед и вылила ликер ей в рот. Толпа приветствовала Лейси с пустым пузырьком в зубах.

- Кто следующий, - спросила она у толпы.
- Мы сделаем это, - крикнула Челси. Она сняла рубашку со своей супруги и положила Донну на стол перед нами.
- Дайте мне текилу, - сказала Челси, вставая между ног Донны. Она взяла соль, лайм и сделала дорожки от груди до пупка.
- Детка! Это мой любимый бюстгальтер! - пожаловалась Донна, когда Челси щедро поливала ее соком.
- Тогда сними его, - соблазнительно сказала Челси, посасывая сок лайма со своих пальцев. Толпа начала скандировать: - Сними его! И к моему удивлению, она сняла.

Когда я увидела у себя перед глазами голую блондинку, разложенную на столе, Ли сунула мне бутылку и приказала выпить. Рослин подавала Адриан такое же лекарство. Мое сердце забилось вдвое быстрее, когда я поняла, что эти двое хотят заставить нас проделать то же самое. Я даже не буду отрицать того, что с удовольствием облизала бы Адриан с головы до ног, но не на публике же.

Челси вылила текилу на обе груди Донны, и она потекла вниз по ее животу, собираясь возле пупка. Затем она опустила голову и начала пить из пупка своей супруги, облизывая ее при этом. Моя челюсть упала на пол, когда она начисто вылизала ее грудь. Если бы они задержались на этой скорости, в полночь у нас была бы полноценная оргия.

- Адриан, ты готова занять их место? - спросила Рослин с блеском в глазах.
- Нет, о черт, нет! - ответила она и попыталась встать со стула, но Рослин запихнула ее обратно.

Ли и Блэр решили пойти дальше. Подстрекаемая группой, Блэр сняла рубашку с бюстгальтером и легла на стол. Она раздвинула ноги и Ли скользнула между ними. Она рассыпала соль и разлила сок по телу Блэр, как до этого делала Челси. Потом Ли вылила текилу и также, как Челси, начала пить ее из пупка. Ли вылизала каждую каплю на теле Блэр, уделяя особое внимание груди своей возлюбленной. Тогда она вылила себе в рот еще один пузырек текилы и начала вливать его в рот Блэр. Толпа приветствовала их, и все хотели знать, кто следующий.

Мы с Адриан прижались к нашим стульям, надеясь остаться незамеченными. Ли схватила меня за перед моей рубашки и поставила на ноги. Ее сообщница Блэр начала расстегивать эту рубашку, несмотря на мои протесты. Толпа стала кричать еще громче, когда Рослин вытащила к столу Адриан.

Им все же удалось заполучить мою рубашку, но я отчаянно боролась за бюстгальтер. Дружеский борцовский поединок продолжался, и прежде чем я что-то поняла, я оказалась прижата к столу голая по пояс. Рослин и Лейси продолжали держать Адриан и толкать ее ко мне. Ли и Блэр окатили меня текилой и соком лайма, а потом держали мои руки прижатыми над моей головой.

Выражение лица Адриан было бесподобным. Это была смесь возбуждения и страха. Я задергалась и задышала так глубоко, что Блэр пришлось неоднократно доливать текилу мне в пупок, потому что она сбегала по моим бокам и вниз, к моим шортам.

- Ты должна слизать каждую каплю, Адриан, - издевалась над ней Рослин, когда они боролись за рубашку, но она сумела сохранить бюстгальтер. Мое сердце забилось еще чаще, когда она наклонилась и выпила текилу из моего пупка. Ее язык на моей коже возбудил бы меня, если бы нас не окружала толпа пьяных женщин, наблюдавшая за каждым ее движением.

Она начала медленно лизать сок и алкоголь вверх к моей груди. Когда она дошла до нее, она посмотрела на меня и наши глаза встретились. Мороз пробежал по моей спине. Ее глаза смотрели на меня, когда она лизала мою правую грудь, избегая соска. Я должна была бороться с собой, чтобы удержать свои бедра, требующие к себе внимания, на месте. Ее ласки заставили меня извиваться. Она склонила свое тело, стоящее между моих ног, и оказалась почти лежащей на мне, а затем взяла в рот мой сосок. Мои бедра непроизвольно потянулись вверх, и она ответила, прижимаясь ко мне плотнее. Она перешла к моей левой груди и проделала с ней то же, но, когда позволила своим зубам сжать мой сосок, мои глаза закатились вверх в моей голове.

Я почувствовала, как тепло ее тела оставило меня, потому что Рослин стащила ее.
- Хорошо, теперь твоя очередь, Адриан, - сказала она. Меня отпустили и помогли встать со стола. - На этот раз вы сделаете это по-другому.
Рослин убрала руки Адриан за спину.

- Хайден, встань на колени перед ней и расстегни ее шорты, - распорядилась Рослин и подвела сильно нервничающую Адриан ко мне. Находясь под влиянием рома и возбуждения, я не сопротивлялась, когда меня толкнули на колени перед ней. Я заглянула в голубые глаза, с усмешкой расстегивая ее шорты. Блэр дала мне пузырек, а подлая Рослин велела мне засунуть его под нижнее белье. Я сделала, как она сказала, и засунула его почти полностью, лишь кончик выглядывал из-за пояса трусиков. Ли прижала соль к ее животу, и я жадно лизнула ее. Когда я наклонилась к флакону, Ли положила руки на мои плечи и толкнула меня назад на пол. В это время Рослин толкнула Адриан, и та упала на меня сверху, оседлав мое тело.

Адриан оказалась на четвереньках. Она выгнула спину и вылила содержимое пузырька мне в рот. Со стороны это выглядело так, как будто она сидит на моем лице. Я достигла такого состояния, что не стала бы возражать, если бы она сделала это на самом деле, несмотря на то что мы находились среди людей.

Толпа поаплодировала нашему маленькому шоу и начала надсмехаться над Мирой и Шелби, наиболее спокойными во всей группе. Успокоились они только тогда, когда получили их согласие. Мне удалось найти свой бюстгальтер, но я понятия не имела, где моя рубашка. Рослин уже усадила Адриан на один из стульев. Когда я надела свой лифчик, Ли привела меня к ней и, раздвинув мои ноги, усадила на колени к Адриан, лицом к ней.

- Если кто-нибудь из вас сдвинется с этого места, мы заставим вас проделать то же самое опять, - торжествовала непонятно почему Ли.

Я посмотрела в голубые глаза, смотревшие на меня, и сделала именно то, что давно хотела. Наклонившись вперед, я поцеловала ее, засосав нижнюю губу между своими. Отпустив ее губы до того, чтобы мой язык смог заскочить к ней глубоко в рот, я услышала стон в мой поцелуй, и меня еще крепче прижали к груди. Мы были не в курсе того, за что так толпа приветствовала Миру и Шелби.

Когда мы прервали поцелуй, Адриан прошептала мне на ухо:
- Давай свалим отсюда.
Мы встали, чтобы уйти, но тут же были остановлены Рослин и Лейси.
- Еще слишком рано, чтобы выключать свет, - с ухмылкой сказала Рослин. - Куда это вы двое направились?
- В ванную, - солгала Адриан.
- Мы тоже пойдем с вами, - сказала Рослин и, взяв Лейси за руку, указала в сторону ванной:
- Только после вас.
- Ладно, мы хотим побыть в одиночестве. Теперь вы довольны? - ответила Адриан, закатив глаза.
- Еще слишком рано, чтобы уходить, всего лишь десять. Пойдем со мной, у меня есть идея, - произнесла Рослин и повела Лейси и нас на кухню. Мы с Адриан переглянулись и пошли за ними.
Мы пришли в темную кухню, где Рослин толкнула Лейси лицом к стене, прижимаясь к ее загривку.

Она рассмеялась и сказала:
- Вы никогда не занимались сексом на вечеринках с друзьями в одной комнате?
- Я собиралась сделать нечто большее, чем просто потискаться, - ответила Адриан.
- Вы можете сделать это здесь, - сказала Рослин и приподняла грудь Лейси вместе с блузкой.
- Мы не будем вас беспокоить, мы сами будем заняты, - произнесла она соблазнительным тоном.

Должна признаться, что была очень пьяна, и мне было трудно держать свои руки вдали от Адриан. Я стояла у нее за спиной и начала покусывать кожу между лопатками. Вот тогда она и решила задуматься над предложением Рослин. Она взяла меня за руку и повела к столу всего в нескольких футах от того места, где стояла вторая пара. Адриан прислонила меня к столешнице и начала целовать. Она по-прежнему была одета только в один лифчик, поэтому я расстегнула его и позволила ему упасть на пол. От того, как я ласкала ее сосок, зажимая между большим и указательным пальцем, ее дыхание становилось еще более глубоким. Целуя меня, она простонала мне в рот. Адриан расстегнула мои шорты и спустила их по бедрам, позволяя упасть на пол. Не теряя времени, она просунула руку в мои трусики и одним движением вошла в меня.

Я прервала поцелуй и ахнула. Когда она добавила еще один палец и начала двигаться во мне, я обняла ее за шею и повисла на ней, чтобы не упасть. Она целовала и покусывала мою шею, а я повернула голову, чтобы облегчить ей доступ. Открыв глаза, я заметила, что Рослин наблюдает за нами, наклонясь к затылку Лейси.

Лейси сжала кулаки, когда Рослин вошла в нее сзади. Ее длинные темные волосы свисали до стола, хорошо скрывая лицо от посторонних глаз. Адриан посмотрела на них, прежде чем добавить мне еще один палец, вызывая желание потерять интерес ко всем, вместе взятым. Она увеличила темп, и я спрятала лицо у нее на шее.

- Откройся мне, Хайден, - это было все, что потребовалось для того, чтобы меня настиг оргазм такой силы, что я громко застонала в ее шею. Она замерла, и я почувствовала, как мои внутренности сжались вокруг ее пальцев.

Для того чтобы собрать обратно свои силы, я положила голову ей на грудь, и мы обе стали наблюдать за Лейси и Рослин. Рослин дразнила Лейси до безумия, давая ей приблизиться к оргазму, а затем отступала назад. Лейси стонала и вздыхала, когда ее любовница массировала ее клитор и одновременно наполняла пальцами. Рослин взглянула на нас и ухмыльнулась. Лейси уже умоляла ее не останавливаться. Было очевидно, что она наслаждалась доминированием своей любовницы, полностью отдаваясь ее власти.

Рослин наклонилась и что-то прошептала Лейси на ушко. Мы не могли этого услышать, но это заставило Лейси стонать и умолять. Ее ноги дрожали, несмотря на то что большая часть ее тела лежала на поверхности разделочного стола. Рослин снова увеличила темп, и на этот раз все тело Лейси потряс оргазм. Она закричала так громко, что я подумала, остальные тоже слышали ее сквозь музыку.

Адриан не позволила мне прикоснуться к ней так, как я хотела.
- Давай закончим это, когда останемся одни, - прошептала она, тяжело дыша мне на ухо.

Когда Лейси вновь обрела силы, мы вернулись в бар. Мы с Адриан собирались поспешно сбежать с этой вечеринки. Ли заметила нас четверых и спросила, где мы были и почему так странно выглядим. Рослин что-то шепнула ей на ухо, и она улыбнулась. Мира и Шелби поймали нас и потребовали, чтобы мы остались. Они сунули выпивку в наши руки, а Мира утащила Адриан танцевать.

Пока я смотрела на их танец, я выпивала каждый бокал, который наливали мне, потому что во рту у меня пересохло. К тому времени, когда Мира и Адриан вернулись с танцпола, я была настолько пьяна, что едва могла ходить. Излишне говорить, что Адриан и я так и не закончили наши незавершенные дела.

Я проснулась на следующее утро, чувствуя, как будто участвовала в драке и была чем-то бита по голове, причем несколько раз. Адриан сидела на стуле возле кровати, потягивая чай со льдом и улыбаясь до ушей:
- Бьюсь об заклад, что прямо сейчас ты чувствуешь себя очень плохо.
Я застонала в знак согласия, встала и, пошатываясь, пошла в ванную. Когда я вернулась, она была настолько добра, что налила мне стакан чая, который я выпила в несколько глотков.

- Адриан, эти женщины хотят убить нас, - захныкала я.
Через час, один кусок жареного хлеба и кувшин чая я снова почувствовала себя человеком. Мы вновь легли в кровать и некоторое время беседовали, дожидаясь пока утихнет боль в голове.

- Вчера вечером с Рослин и Лейси все было как-то дико. Я удивляюсь, почему она была так настойчива, требуя, чтобы мы остались с ними, - сказала я, наблюдая, как краснеет лицо Адриан.

- Я боюсь, что это, скорее всего, моя вина, - смиренно призналась она. - В прошлом году, когда они были здесь, мы долго пили и начали исповедоваться в наших тайных фантазиях. Я сказала, что хотела бы это сделать перед кем-нибудь. Я не хотела, чтобы наш первый раз был перед свидетелями, но, когда ты начала покусывать мою спину, я потеряла контроль над собой. Фантазии просто помогают мне жить.

- Да? - я перевернулась на бок и посмотрела на нее. - Какие еще фантазии есть в твоей голове?
Она поцеловала меня.
- Я твердо намерена все их осуществить с тобой, Хайден, - улыбнулась она. - Прямо сейчас у нас осталось времени только чтобы принять душ и переодеться перед вылетом в Нассау.

Позже утром половина нашей группы чартерным рейсом вылетела в Нассау. Другая половина осталась, чтобы насладиться пляжем. Я была встревожена, обнаружив, что Дениз летит с нами, и Кэти, ее соседка по комнате, тоже. Я не могла доказать этого, но чувствовала, что Кэти летит, чтобы отвлекать меня от Адриан, пока Дениз накладывает на нее свои ручонки.

Мои подозрения подтвердились, когда мы поймали такси, чтобы уехать на рынок. Дениз быстро затащила Адриан в машину, а Кэти потянула меня в другую. В интересах наших гостей и, не желая быть врединой, я улыбнулась и села в машину. Как только мы оказались на переполненном рынке, Дениз была постоянно рядом с Адриан. В глубине души я надеялась, что Адриан оторвется от нее и придет ко мне, но, когда она этого не сделала, моя ревность усилилась. Мне стало интересно, а не делают ли из меня дурочку.

- Хайден, подойди, посмотри на это, - сказала Ли, взяв в руки деревянного дельфина.
Оставив Кэти примерять соломенные шляпы, я присоединилась к Ли, чтобы посмотреть на поделки.
- Я думаю, что Дениз действительно охотится на Адриан, - сказала она, понизив голос и следя за Кэти.

Я была так рада, что кто-то еще заметил это и что я - не параноик. Однако это разозлило меня, потому что другим все так явно понятно.
- Мне кажется, у Кэти было задание - держать меня подальше от Адриан и занятой, чтобы Дениз могла без помех проводить время с ней, - проворчала я хмуро.
- Для Дениз нет ничего более привлекательного, чем женщина, которая принадлежит другой. Это для нее, как охотничий азарт, - прошипела Ли. Мы наблюдали, как Дениз за руку тащит Адриан через рынок.

- Я знаю, что вы должны проявлять радушие ко всем гостям, но она делает это слишком усердно. Хочешь, я скажу ей об этом? - спросила Ли, пыхтя от злости.
Я рассмеялась над маленькой злючкой. Она так же, как и я, хочет навредить Дениз.
- Нет, Адриан - большая девочка. Она свободна решить сама, чего хочет, - сказала я вслух, а про себя решила, если после того что случилось вчера, она выберет не меня, я уеду в Штаты вместе с гостями.

Кэти оставила меня в покое, заметив, что Ли составила мне пару. Я несла все покупки Ли, а она продолжала закуп. Маленькая брюнетка была алчной покупательницей, объясняя это тем, что должна купить много подарков домой. Все это время я украдкой поглядывала на Адриан и ее спутницу, как они обходили рынок.

К счастью, у Адриан был друг, который работал в одной из местных гостиниц, и он согласился охранять наши пакеты, пока мы будем осматривать остров. Мои руки и спина были благодарны ему. Нам очень повезло поймать экскурсионный автобус, который отвез нас на Парадиз-Айленд. Я не пыталась сесть рядом с Адриан, выбрав Ли себе в компанию. В эту игру могут играть двое.

К моему большому удовольствию, мы вышли из автобуса около Pizza Hut, и все охотно согласились поесть пиццу. Обычно мне не нравился вкус пива, но, когда Ли заказала пару кувшинчиков, я решила побаловать себя. В сочетании с горячей пиццей ледяное пиво было очень приятным, но этого было мало, чтобы охладить мой гнев на Дениз и ее сообщницу. Если они так хотят друг друга, то почему просто не сделают это?

Мы провели остаток дня, осматривая магазины и часто останавливаясь на пивные перерывы. Весь обратный полет в самолете я спала. Было желание уснуть и забыть о событиях сегодняшнего дня.

Когда мы прибыли в гостиницу, в столовой был уже накрыт ужин. Сара начала работу в баре. Я была довольна тем, что все шло своим чередом, и моя помощь не нужна. Вернувшись к себе в коттедж и упав поперек кровати, я приготовилась спать. Ночному празднику придется обойтись без меня, а учитывая то, что Дениз и Адриан так сдружились, я сомневаюсь, что меня хватятся. И мне было очень жаль, что сон не навалился на меня сразу.

Проснулась я от громкого стука в дверь. Когда я ее открыла, очень злая Адриан прошла в мою комнату.
- В чем, черт возьми, твоя проблема, Хайден? Ты бросила на меня развлечение всех гостей, не говоря уже о том, что игнорировала меня весь день!
- Тебе не нужна моя помощь с гостями, Адриан! Персонал более чем способен обеспечить их потребности. Кроме того, у тебя есть кому составить компанию! - плюнула я в гневе.
- Ну да, конечно, ты сегодня не очень возражала, когда Кэти была такой дружелюбной с тобой! - возразила она сердито.
- Даже не пытайся свалить вину на меня, Адриан! Ты знаешь, что Дениз следит за тобой, как собака в жару за тенью, и даже после того, что мы обсуждали вчера, ты сегодня весь день развлекаешь ее! Она вцепилась в тебя как пиявка, а ты ничего не сделала, чтобы противостоять этому. И не прикрывайся этим дерьмом о необходимости быть хорошими для гостей! - прошипела я, пытаясь не закричать.

- Может быть, я хотела знать, будешь ли ты бороться за меня, Хайден, - сказала Адриан и села на кровать. - Нет, не так. Я хотела знать, будешь ли ты меня ревновать. Мне нужна уверенность в твоих чувствах. Я поступила неправильно сегодня и очень сожалею об этом.

Я все еще была зла на нее, и даже при том, что она извинилась, все еще кипела от гнева.
- Ты хоть представляешь, какой дурой я себя чувствовала? Вчера мы с тобой ходили рука в руке, а сегодня твоя рука в руке Дениз. Я бегаю за тобой, как озабоченный подросток, с тех самых пор, как приехала сюда, а тебе все еще нужны какие-то гарантии?

- Я была неправа, поступив так с тобой. Сколько еще раз я должна сказать это, Хайден? - она посмотрела на меня этими затуманенными голубыми глазами, и я почувствовала, что слабею.

- Что ты хочешь от меня, Адриан? Я схожу с ума по тебе. Это место красивое, и мне нравится находиться здесь, но ты - причина того, что я осталась.

Это было так просто, это было все, что она хотела услышать. Вскочив с кровати, она притянула меня к себе и крепко обняла. Я почувствовала, как ревность и гнев покидают меня. И не было сомнений в том, что я полностью предана ей душой и телом. В ту ночь она осталась со мной. Мы спали рядом друг с другом, свернувшись калачиком. Засыпая, я чувствовала, как она провела рукой по моим волосам. Верьте или нет, но все, что мы делали этой ночью, был сон.

+1

5

Глава 5.

На следующее утро мы с Адриан, как всегда, за завтраком присоединились к группе. Дениз сидела на своем обычном месте. Этим утром я решила застолбить свою территорию. Вытащив свой стул, я посадила на него счастливую Адриан. Наклонившись и поцеловав ее, я заняла место рядом с Дениз. Ли даже не пыталась скрыть свой смех.

- Почему мы никогда раньше не занимались дайвингом в "Голубых дырах", - спросила Донна у группы.
- Потому что мы должны были упаковать свое оборудование и тащить его через кусты сами. Местные дайверы не хотят с нами идти туда. Вы не помните это с прошлого года? - спросила Шелби.
- "Голубые дыры" - это очень плохо. В них живут существа, способные съесть целую лошадь. Это очень плохая идея - идти туда, - сказала Ирис, входя в столовую.
- Какие существа? - спросила Эллисон.
- Плохие. Достаточно большие, чтобы съесть корову или лошадь. И люди, пытавшиеся открыть секрет этих дыр, тоже исчезли, - сказала Ирис. - "Голубые дыры" - это очень плохо, - Ирис ушла, оставив нас смотреть друг на друга с недоумением.

- Мы не можем приезжать сюда и не исследовать наиболее интересные аномалии острова, - сказала Донна, прикончив последний из своих блинов.
- Я бы не советовала плавать в Bad-Hole - она наполнена темной мутной водой, и видимость сильно ограничена. На острове говорят, что там живет какое-то большое существо, возможно огромная акула, но я бы не советовала пытаться узнать об этом из первых рук. Кроме того, в лесах, окружающих "Плохую Дыру", полно плоТоядных летучих мышей, - разъяснила Адриан.

- А где находится "Кипящяя дыра", ты знаешь? - спросила Челси, украв кусок бекона с тарелки Донны. Челси была любовницей Донны, и она была адвокатом. Мне нравилось представлять ее в одном из тех интеллектуальных деловых костюмах. Она действительно здорово выглядела с короткой и нахальной стрижкой, а деловые очки заставляли ее выглядеть умнее. Ладно, ее очки я просто придумала.
- "Кипящая дыра", вероятно, лучший выбор. К ней можно добраться на байдарке или каноэ. Я могу организовать это для вас, если хотите, - сказала Адриан.

- Почему бы и тебе, Хайден, не пойти с нами? Это будет весело! Мы будем просто купаться, поэтому нам не придется тащить с собой водолазное снаряжение, - с усмешкой заявила Шелби, после чего вся банда начала уговаривать меня присоединиться к ним.
Это звучало так весело, что, когда Адриан посмотрела на меня с призывом о помощи, я согласилась. Она опять закатила глаза. Адриан пошла организовывать поход, а я отправилась получать трубки для плавания.

Ирис поймала меня на выходе.
- Если с моей Адриан что-то случится, я убью тебя.
Она подчеркивала серьезность своих намерений, размахивая передо мной черной чугунной сковородой, и выглядела при этом очень серьезной. Я заверила ее, что Адриан вернется домой в целости и сохранности, или я сброшусь с горы Альверния. Она, казалось, не нашла юмора в моем обещании, и я пошла надевать купальник, задаваясь вопросом, было ли это хорошей идеей, в конце концов.

После того как все переоделись в купальники и собрали свои вещи, мы встретились в баре. Адриан уже подготовила все необходимые документы для микроавтобусов, и мы помогли швейцарам загрузить наш багаж.
- Ладно, всем, кто пользуется солнцезащитным кремом выйти вперед и намазать его сейчас, не заходя в фургон, - усмехаясь, сказала Адриан. - Есть еще одно дело, которое надо сделать здесь, прежде чем мы уедем.

Мы все стали намазывать на себя и друг на друга защитный крем. Мне досталась приятная обязанность втереть его в несколько хорошо тренированных спин. Подарив Дениз свой лучший угрожающий взгляд, я осталась единственной допущенной к спине Адриан. Я особенно наслаждалась, натирая нижнюю часть ее спины, и, пройдя немного дальше на юг, заработала игривый шлепок.
После того как все намазались кремом, мы выжидающе посмотрели на Адриан.

- Ручей, по которому мы будем плыть на каноэ до Кипящей Дыры, протекает среди мангровых деревьев, которые, как известно, питают множество надоедливых насекомых. Если у кого-то есть аллергия на насекомых, дайте мне знать, потому что я собираюсь сейчас нанести на вас защитный спрей, - объяснила Адриан с очень хитрой улыбкой.

Я слышала визги и вопли, когда холодный репеллент прикасался к разогретой на солнце коже. Адриан получала удовольствие, распыляя спрей на каждого участника похода. Когда пришла моя очередь, она посмотрела на меня со злой ухмылкой. Она обильно покрыла переднюю часть моего тела, а когда я повернулась, то же самое проделала с моей спиной. А потом я получила неожиданный сюрприз, когда она оттянула нижнюю часть моего купальника и распылила спрей на мою задницу. Я собиралась принять ответные меры, но она тут же вручила репеллент Шелби. У меня не было никаких шансов против этой гигантской женщины.

Мы все влезли в один фургон, чему явно помогло то, что мы были намазаны маслом. Возможно, это кому-то и показалось бы забавным, но внутри фургон от стенки до стенки был набит почти обнаженной женской плотью.
- Эй, Адриан, этот репеллент съедобный, потому что я только что съела его? - спросила Рори с улыбкой до ушей. Ее подруга Эллисон сидела рядом с ней, потирая плечо, где Рори, очевидно, лизнула ее. - Я не думаю, что получила достаточно, чтобы отравиться.
- Ты не можешь винить репеллент, что он вонючий, - пошутила Эллисон.
- Помилуйте, слишком много разговоров, - Мира почти выла от смеха. - Если мы почувствуем еще какой-нибудь запах, когда мы набиты здесь, как селедки в бочке, ты, Рори, получишь пинков под зад!

Рори и Эллисон были единственными, кто вызывал у меня трудности с запоминанием имен. У них у обеих были короткие волосы, но цвет волос Рори был темно-каштановый. Волосы Эллисон были чуть светлее, и они обе носили бейсболки.
Лейси, та, что была похожа на модель и сидела у Рослин на коленях рядом со мной и Адриан, посмотрела на нас с изумлением:
- Так что, мы можем считать вас парой?
- Да! - ответили мы хором. Весь фургон закричал "Ура", за исключением Дениз, которая сидела, глядя прямо перед собой.

Я смотрела через окно на поля и поражалась, какими устаревшими методами работали люди. Фрукты и овощи собирались вручную, часть их продавалась прямо у проезжей части. Это зрелище заставило меня почувствовать себя частью этих древних времен.

Мы прибыли в гостиницу, которой управляла пара, хорошо знакомая Адриан, и которая уже поджидала нас. После короткой встречи мы сели в каноэ по два человека и стали спускаться вниз по ручью в сторону Кипящей Дыры. Поскольку Адриан уже проходила этот путь не раз, наше каноэ возглавило отряд.
- Гм... Адриан, в этих мангровых лесах есть летучие мыши? - спросила я, когда мы гребли вниз по тенистому ручью. Широкая живая изгородь мангровых лесов отбрасывала длинные тени на воду, делая мир вокруг темным и жутким. Иногда солнечные пятна прорывались к воде, показывая прозрачность ручья. Мы смогли увидеть под собой все виды морской живности.

- Вполне могут быть. В мангровых лесах живет много существ. Летучие мыши являются плоДоядными, поэтому, если ты не обложишь себя фруктами, то тебе нечего бояться.
Я сделала мысленную заметку подложить фрукт в соломенную шляпку Дениз.
- Ну, а какие другие существа живут в этих лесах? - спросила я и напряглась, тщательно изучая деревья и кустарники.
- Все виды насекомых и птиц, таких, как цапли. Рептилии и рыбы особенно любят скрываться в корнях мангровых деревьев, которые растут в воде, давая им защиту от хищников. Когда мы доберемся до места, ты сможешь увидеть всех водных жителей, выглядывающих из корней, - ответила Адриан. И даже сидя к ней спиной, я чувствовала, что на ее лице висела улыбка до ушей.
- Когда ты говоришь про рептилий, ты имеешь в виду змей, не так ли? - спросила я, чувствуя, как по моей коже прошелся озноб.
- Да, всевозможных видов. Хайден, если мы увидим змею, - не паникуй. Просто сохраняй спокойствие. Ты же не хочешь опрокинуть нас и отправить в ручей ко всяким тварям?
- Адриан, я могу тебя заверить, что если я увижу змею, я начну ходить по воде и прямо по ней убегу в бар, где буду дожидаться вашего возвращения.

К счастью, без всяких проблем с навигацией, мы прибыли к месту назначения. Я была благодарна Адриан за шутку с репеллентом на моей заднице, потому что именно там собрались все виды крылатых насекомых, ищущих вкусную еду. Я даже боялась их прихлопнуть, опасаясь качки и падения нас в воду.

Кипящая дыра смотрелась, как озеро пресной воды. Вода была кристально чистой и приглашающей к себе, хотя даже я знала, что она была домом как для реальных, так и для воображаемых существ. Адриан объяснила, что в ней было много пещер, туннелей и отверстий, которые соединяли озеро с Карибским морем, что объясняло наличие соленой воды и морских жителей, процветающих здесь.

- Почему вода булькает, она кипит? - спросила Лейси, медленно опуская палец ноги в голубую воду.
- Это как-то связано с приливом. Я не думаю, что кто-то знает это наверняка. Местные жители рассказывают, что в пещерах есть мистические существа и даже русалки. Большинство островитян никогда не приходят сюда.

Донна, симпатичная блондинка с большим ртом, первой прыгнула в воду. Когда ее никто не съел и никакое мистическое существо не укусило ее, мы последовали примеру и тоже прыгнули в воду. Прозрачность воды давала нам прекрасную возможность разглядеть морских жителей, которые совершенно не боялись нашего присутствия.

Некоторые из женщин, которые были гораздо смелей меня, отправились на поиски более грозных существ, по слухам, обитающих в пещерах. Я же выбралась на берег, чтобы в компании Блэр и Эллисон лечь на песок и насладиться солнцем. Я не могла не смотреть на маленькую милую попку Адриан, торчащую из воды, когда она ныряла. Интересно, на что это будет походить, если я вцеплюсь пальцами в эти твердые щечки, когда она будет лежать голая между моих ног?

Я потерялась в своих похотливых мыслях, но чей-то голос вырвал меня из моего придуманного счастья.
- В этих охладителях есть еще что-нибудь, кроме содовой? - спросила Блэр, разглядывая один из многих ледяных сундуков, которые мы привезли с собой.
- Ты имеешь в виду напиток или алкоголь?
- Я имею в виду алкоголь, - сказала она с усмешкой. Ее голубые глаза блестели озорством, которое делало ее еще привлекательнее. Я встала и притащила туда, где мы лежали, красный переносной холодильник.
- Я надеюсь, что вам понравится это, потому что это все, что мы имеем охлажденным.

Когда остальная часть группы заметила, что мы копаемся в охладителях, они быстро отказались от поисков своих морских чудовищ и присоединились к нам. Казалось, что никто не был заинтересован в еде, так как большинство с момента прибытия на остров сидели на строгой алкогольной диете. Излишне говорить, что мы очень быстро распотрошили этот кулер, и были очень рады, что заботливая Адриан заполнила еще один ромом и фруктовым соком.

Когда я была моложе, несколько моих самых любимых романтических эпизодов произошли недалеко от пляжа. Теперь всякий раз, когда я нахожусь рядом с водой и ловлю ветерок с запахом масла для загара, я становлюсь легко возбудимой.

Вот именно поэтому я пригласила Адриан прогуляться со мной.
Романтическое свидание на пляжном полотенце в каком-нибудь укромном уголке - это было то, что я задумала, когда схватила ее за руку и повела прочь от группы. Вы можете себе представить, как я была удивлена, обнаружив, что Блэр и Ли посетила точно такая же идея. Мы с Адриан едва не наступили на них.

Они были настолько поглощены друг другом, что ни одна из них не заметила двух женщин, глазеющих на них. Они делили друг с другом наслаждение, их руки и тела двигались в едином ритме. Огромное насекомое едва не залетело в мой открытый рот, и я опомнилась. Мы поспешно сбежали.

Добежав до обнаженной скалы у воды, мы остановились и засмеялись от смущения. Адриан навалилась спиной на скалу и притянула меня к себе. Я обняла ее за шею и через считанные секунды уже страстно целовала. Единственными звуками вокруг нас были далекие голоса наших друзей, крик случайной чайки и наше затрудненное дыхание в сочетании с тихими стонами от наших поцелуев.
Я хотела эту женщину с тех пор, как познакомилась с ней. Охладители с вином и ветерок с запахом масла для загара превратили меня из легко возбудимой в совершенно возбужденную. Я оторвалась от поцелуя и, погрузив руки в ее влажные волосы, сначала поцеловала, а потом укусила ее за шею. Она запрокинула голову, предоставляя мне полный доступ и разрешение.

Проведя кончиками пальцев по ее груди, я улыбнулась, почувствовав, как она отреагировала на мое прикосновение. Поцеловав ее снова, я нежно пососала ее язык и расстегнула верх от купальника. Мы не прервали поцелуй, когда я руками провела по ее плечам и уронила его на землю.
Я слегка пробежалась пальчиками вниз по ее животу: она вздрогнула, и ее тело покрылось гусиной кожей. Она вплела свои пальцы в мои волосы и оттянула голову назад, чтобы поцеловать меня в шею, а мои пальцы в это время блуждали по ее телу. Ощущение ее губ на моей коже и моей руки, скользящей в то же самое время у нее между ног, уводило меня за грань безумия.

Когда она закончила терзать поцелуями мою шею, я не смогла удержаться от соблазна опустить голову и взять в рот ее сосок. Она застонала и притянула меня поближе к себе, а я сосала и пощипывала ее груди, поглаживая ее по мокрому низу купальника, который все еще находился на своем месте.
Должно быть, каждая капля крови из моего мозга отправилась вниз - только это могло бы объяснить то, что произошло дальше. Запах масла для загара стоял в воздухе, в моей голове поселился небольшой шум от винного холодильника, который я распотрошила, а рядом со мной стояла полуголая Адриан, на которую я накинулась, словно дикий медведь. Я была настолько поглощена чувствами, которые переполняли меня, что оказалась немного не в курсе того, что трется о мою пятку.

Секунды спустя то же самое чувство я испытала на другой пятке. Все движение остановилось. Я выпустила грудь Адриан изо рта и медленно посмотрела вниз. Там около моих ног ползла змея длиной около четырех футов (120 см).

То, что произошло дальше, было как в тумане, но Адриан говорит, что я кричала так пронзительно, что у нее неделю звенело в ушах. Еще она сказала, что я станцевала такой экзотический танец, что невозможно описать его. Этот танец, в свою очередь, напугал змею, которая укусила меня чуть выше лодыжки, а потом я потеряла сознание.

Проснулась я в больнице Нассау, Адриан сидела рядом. Она объяснила, что змея была не ядовитой, но так как в скорой помощи я проснулась и закатила истерику, им пришлось усыпить меня. Осталось очень мало моего тела, на котором не было бы порезов и царапин, потому что после того, как потеряла сознание, я соскользнула вниз по скалистому склону.

Я не успокоилась до тех пор, пока не сдернула с себя простыню и не увидела свои ноги. Разглядев их, я убедилась, что они не отгнили полностью от змеиного яда. Я так переживала, а нашла лишь слегка опухший и покрасневший участок кожи возле места укуса. Вздохнув с облегчением, я снова упала на кровать, морщась от боли нескольких ран на спине.

- Ах, дорогой мой боже, как же мне стыдно, Адриан! - сказала я, прижав руки к лицу.
- Не надо, Хайден. Я тоже испугалась бы, если бы меня укусила змея. Все гости сейчас в гостинице, и о них хорошо заботится Ирис и персонал. А действительно замечательная новость в том, что сегодня утром врач выписывает тебя, - пожалела меня Адриан, гладя мои волосы.
- Сегодня утром! Ради Бога, как долго я была здесь?
- Они оставили тебя на ночь, чтобы просто убедиться, что с тобой все в порядке. Кроме того, ты была накачана снотворным, - ответила Адриан, протягивая футболку и шорты, которые мне одолжила на время одна из девушек.

Она помогла мне снять больничный халат, и пока я влезала в чужие армейские шорты, любезно смотрела в сторону, чтобы сохранить остатки моего достоинства. Из-за ободранных локтей я не могла поднять руки, чтобы закинуть рубашку на спину. Она нежно набросила рубашку и помогла мне с рукавами. После чистки моих волос от мусора она завязала их в хвост. И только умыв лицо, я стала напоминать что-то человеческое, не считая запаха.

Адриан была очень любезной, и сама оформила документы на мою выписку из больницы. Я с трудом сглотнула, увидев кучу лекарств, которые медсестра вручила Адриан, давая указания по каждому из них. Та засунула их в сумку и улыбнулась мне, заставляя поставить подпись на документах.

- Что в сумке? - спросила я, когда мы сели в такси.
Она улыбнулась и зачитала список.
- Есть мазь для самого места укуса, есть достаточно сильные антибиотики и что-то от дрожжевой инфекции. Медсестра сказала, что ты обязательно получишь ее, принимая эти лекарства.
- О, на моем торте появится глазурь? - простонала я.

- Позволь мне поднять твое настроение, рассказав, что случилось со мной, когда ты так близко познакомилась со змеей, - Адриан положила руку мне на плечи, прижимая к себе.
- Когда ты начала кричать и танцевать, сбежались все. К этому времени ты уже лежала на земле без сознания, а я стояла полуголая. Ты даже представить себе не можешь, сколько шуток пришлось вынести мне о том, что мои сиськи напугали тебя до полусмерти!

Я не могла не засмеяться.
- На самом деле, у тебя самая красивая пара, которую я имела удовольствие... - меня прервал водитель машины, прочищая горло и напоминая нам о своем присутствии.

Когда мы вернулись на остров, один из носильщиков был очень любезен и ждал нас на посадочной полосе. Я боялась возвращаться в гостиницу и встречаться с женщинами, которые будут обнимать меня и давить мои ребра. Я знала, что мне не стоит ждать особого милосердия от них, потому что из-за меня им пришлось вернуться. Я не была уверена, что они повели бы себя так же, если бы это случилось с кем-то другим.

- Хайден, когда мы вернемся в гостиницу, то поедем прямо к моему дому, и ты примешь долгую горячую ванну. Потом ты будешь лежать в постели, смотреть телевизор и весь день читать книги. Я хочу, чтобы тело твое было расслабленным и быстро заживало. Ирис, персонал и я в состоянии без проблем позаботиться о девушках, - сказала мне Адриан, с любовью глядя мне в глаза.

Неохотно, но я согласилось. Моя кожа горела от ссадин, мое тело болело с головы до пят. Хорошая ванна - это то, что мне сейчас необходимо.
Как только мы прибыли в гостиницу, небольшое стадо хохочущих лесбиянок окружило фургон. Они помогли Адриан вытащить меня из микроавтобуса и проводили в бар, где я оцепенела от их рассказов о том, как они доставляли меня от Кипящей Дыры до ближайшей гостиницы.

- Разве ты не рада, что я захватила с собой запасную пару шорт и рубашку, - сказала Челси с улыбкой.
- Да, они оказались очень кстати, но с прискорбием сообщаю тебе, что я не ношу нижнего белья, а значит буду должна тебе новую пару, - ответила я, рассмеявшись.
- В таком случае, можешь оставить их себе и считать подарком на выздоровление.

Адриан проводила меня к себе в коттедж, и после ванны я залезла в ее постель расслабленная и обновленная. Адриан приняла душ и вскоре присоединилась ко мне. По-видимому, она не очень-то хорошо выспалась в больничном кресле возле моей кровати. Я чувствовала себя ужасно, зная об этом. Ей, наверное, было гораздо хуже, чем мне, но она ни разу не пожаловалась.

Сара разбудила нас, принеся в коттедж Адриан ужин. Она улыбалась до ушей, и на ней была рубашка, которую подарила я.
- Сара, эта рубашка выглядит на тебе гораздо лучше, чем когда-либо выглядела на мне! Хочешь присоединиться к нашему ужину? Я уверена, что Ирис послала еды достаточно, чтобы прокормить маленькую армию, - пригласила я, пытаясь передвинуть свое тело так, чтобы оно не болело.
- Сегодня я не могу. Я в баре помогаю, - улыбнувшись, сказала она.
- Это моя вина, прости, Сара. Я надеюсь, это не помешает делам, которые ты собиралась сделать, - я почувствовала вину за то, что ей приходится работать на моем месте.
- Никаких проблем нет. Я прекрасно провожу время с девушками. Одна из них особенно добра ко мне. Кажется, ее зовут Дениз.
Когда она ушла, Адриан усмехнулась.
- Если Дениз думает, что ей повезет с Сарой, то ее ждет еще один облом. Ирис воспринимает ее, как дочь, и в два счета сломает хребет Дениз.

Я собиралась вставать с постели, но была встречена разъяренным взором прекрасного набора голубых глаз.
- Даже не вздумай встать с этой постели! Ты останешься в ней на весь день, - она положила мне на колени поднос с мексиканской едой.
- Ирис сделала все это? Мексиканская, итальянская кухня, эта женщина - мой герой.
Я взяла в рот немножко гуакамоле, и на моих глазах появились слезы сплошного удовольствия.
- Эти энчиладос - божьего происхождения. Я, возможно, попрошу Ирис жениться на мне.
Адриан бросила на меня гневный взгляд.

- Я испортила всем путешествие до Кипящей Дыры? - спросила я после еды.
- Нет, они в любом случае были почти готовы уйти. К счастью, Шелби - доктор медицины. Она знала, что надо делать до тех пор, пока мы не доставим тебя в больницу. Мы с Мирой гребли на каноэ, а Шелби находилась с тобой, придавив своим весом, чтобы ты не дергалась. Мои руки до сих пор болят.
- Адриан, мне так жаль, малышка. Я знаю, что не должна была паниковать, но она меня коснулась, и я перепугалась, - сказала я, теряя аппетит.
- Тебе не нужно извиняться. Просто увидеть тебя, вернувшейся сюда целой и невредимой, это все, что имеет для меня значение. Я так боялась, что мы не сумеем вовремя доставить тебя в больницу. Мира и Шелби успели убить змею, чтобы привезти ее с собой. Надо было знать, кто тебя укусил. Когда врачи подтвердили, что она не ядовита, я была так рада. Хотя, когда ты проснулась в скорой помощи и снова увидела эту мертвую змею, ты заорала так, что я чуть не обмочилась.

Адриан пошла делать мне горячую ванну, и тут раздался громкий стук. Адриан открыла дверь, а за ней прыгали штук десять лесбиянок, которые тут же ввалились в наш дом.
- Вы не пришли к нам, поэтому мы пришли к вам, чтобы проверить, как вы тут без нас, - пыталась выговорить Рори, явно пьяная и со шляпой на боку.

Шелби подошла ко кровати и потребовала проверить укус. Я, естественно, не стала спорить, когда надо мной завис такой гигант. Она осторожно сняла с раны повязку и потребовала перекись водорода и мазь, которые нам дали в больнице.
- Шелби, я как раз собираюсь принять ванну. Ты не возражаешь, если я сделаю это, когда выйду из нее? - поинтересовалась я, глядя на все лица, заглядывающие ей через плечо.
- Конечно, Мартышка Чоп, но не забудь сделать это, когда выйдешь. Через нее очень легко заразиться, если правильно не позаботиться о ней.

- Где Дениз и Кэти? - спросила Адриан, заметив, что их нет.
- Ну, Кэти решила составить компанию Дениз, так как она не очень хорошо чувствует себя рядом с вами. Кажется, она немножко расстроена тем, что Хайден заявила ей вчера, - сказала Ли, хитро улыбаясь.
Ухмылка пробежала по лицу Адриан:
- О! Я собиралась найти перекись, - пробубнила она и быстро вышла из комнаты.
- Что я сказала Дениз?
Я действительно не помнила, что вообще говорила с ней вчера. Я была в растерянности.
- Ты не помнишь, потому что была в полусознательном состоянии и говорила, что в голову взбредет, - Мира похлопала меня по плечу.
- Ты не обидела нас, но Дениз немного пересралась от испуга, - вся комната разразилась громким смехом.
- Давай уже, ради бога, говори мне, что я сказала ей.

Адриан вернулась в комнату, выглядя немного виноватой. Она знала, что я захочу придушить ее за то, что оставила меня им на съедение. Она робко улыбнулась мне.
- Мы не смогли понять почти все, что ты говорила, но поняли, когда ты сказала, что она шлюха и ее должен съесть крылан, - наконец, между приступами смеха произнесла Ли.

Я не могла сдержаться и рассмеялась вместе с ними. Ну, по крайней мере я не высказала ей все, что думаю о ней, потому что обычно я использую при этом такие слова, которые заставили бы матроса покраснеть. После того как гости оставили нас, чтобы пойти на традиционное купание голышом, Адриан помогла принять мне ванну.

- Я не хотела бы, чтобы ты увидела меня первый раз голой в таком виде, - вздохнула я, когда она осторожно мыла мою спину, которая особенно пострадала от моего падения.
- На самом деле, это не первый раз, когда я вижу тебя голой, - призналась Адриан.
- Той ночью на пляже было темно, ты не могла много увидеть.
- Нет, я видела голой тебя вчера вечером в больнице. После того как мы привезли тебя, они сняли твой мокрый купальник и прикрыли одеялом. Но когда ты проснулась и увидела змею, то, закричав, ты сдернула одеяло, и половина скорой помощи побывала на премьерном показе.
- Ох, с каждой минутой становится все хуже. Пожалуйста, скажи мне, разве мой бюст не годится для хора в музыкальном шоу?

Адриан потеряла все свое самообладание и зарыдала смеясь. Я просто сидела, как звезда экрана, и сердилась на нее, пока та не пришла в себя. Может быть, Карла и ее подруга-полузащитница уже простила меня, и я смогу вернуться в Штаты. Я никогда не смогу пережить этого позора.

Оживленная ванной, я решила вознаградить Адриан заслуженным массажем. Она лежала поперек кровати, а я с лосьоном терла ее спину и руки. Ее тихие стоны напомнили мне предыдущий день до тех пор, пока дьявол в змеиной шкуре не посетил меня. Я возбудилась, но просто физически ничего не могла с этим поделать, потому что даже мои волосы и те болели. Тихий храп оторвал меня от размышлений, и я посмотрела вниз, обнаружив, что Адриан уже спит.

На следующее утро я почувствовала себя намного лучше и, пока Адриан спала, провела время с Сабером.
- В следующий раз, когда я соберусь еще куда-нибудь на этом острове, тебе придется сопровождать и защищать меня от слизистого рода, - сказала ему я, поглаживая рыжий мех. Он радостно мурлыкал от такого внимания.

Мы с Адриан, одевшись, пришли в столовую, чтобы позавтракать вместе со всеми. Когда мы вошли, Дениз косо посмотрела на меня, а потом игнорировала весь завтрак. Мне это очень понравилось.
- Итак, Хайден, расскажи нам правду. Ты упала в обморок из-за того, что в первый раз увидела грудь Адриан, а обвинила во всём змею? - спросила Эллисон, и столовая опять залилась истерическим смехом.

- Это самая красивая пара из тех, что я видела в своей долгой жизни, - возразила я, хотя на самом деле чуть не оказалась в обмороке, когда коснулась их.
- Ну, тут мы должны согласиться с тобой, потому что мы все видели их! - Рослин опять засмеялась.
Я еще никогда не видела такого оттенка красного на лице Адриан и была рада, что она стойко переносит насмешки вместе со мной. Мы почти ничего не съели из-за этих шуток, обрушившихся на нас.

В самую жару большая часть этой банды отправилась на пляж, чтобы поплавать. Шелби и Мира присоединились к нам в баре.
- Адриан, я тут подумала о виде на пляж из гостевых домиков, - сказала я, потягивая чай.
Адриан посмотрела на меня, как на сошедшую с ума.
- Там нет никакого вида, там все заросло кустарником и банановыми деревьями. Мы всегда боялись вырезать их из-за эрозии почвы.
- Это именно то, что я имею в виду. Вид на скалу великолепен и не должен закрываться. Думаю, что мы сможем избавиться от некоторых высоких деревьев и посадить то, что будет жить в песчаной почве, но будет низким по росту. Таким образом, гости будут видеть воду, - объяснила я, нарисовав эскизы на салфетке.

+1

6

Адриан кивнула:
- Нам придется подождать, пока наши гости не уедут домой, прежде чем приступить к выполнению такой задачи. Я согласна, это добавит красоты гостинице.
- Итак, ребята, раз вы подняли такой вопрос, мы с Мирой хотели бы остаться здесь на несколько недель. Конечно же мы будем платить за коттедж и помогать вам с расчисткой земли, если вы согласитесь, - сказала Шелби к моему удивлению.

- Можно ожидать, что ты вернешься к практике, Шелби? - спросила Адриан, также удивленная сменой событий.
- Это другой вопрос, который мы хотели бы обсудить с вами. Я устала от своей работы дома и даже рассматривала вопрос с пенсией, но мне еще далеко до пенсионного возраста. Мы с Мирой очень бережливы в наших расходах и сумели погасить все долги. После того как Хайден получила травму, я задумалась о том, что было бы неплохо открыть практику здесь. Я могла бы почувствовать, что снова по-настоящему помогаю людям.

- Говорю за себя, но думаю, Хайден согласится со мной, что мы рады видеть вас здесь, но я уверена, ты заметила - основная часть жителей острова бедняки и не могут платить много. Наша медицинская клиника пытается идти в ногу со временем, но это очень трудно.

Впервые заговорила Мира.
- Мы с Шелби обсудили и это тоже. Когда мы вернемся в Штаты, мы посмотрим, что можно сделать для дополнительного финансирования. Мы знаем несколько врачей, которые прекрасно организовывают сбор средств для других стран, нуждающихся в помощи по обновлению их медицинских программ.

- Кажется, что вы обдумали все, и из ваших мночисленных посещений острова, вы знаете, что получите. Я сделаю все, что смогу, чтобы это произошло. Кроме того, я не могу представить себе других двух людей, с которыми я бы с удовольствием жила на этом острове. Даже не пытайтесь платить нам за проживание. Если вы поможете нам с расчисткой земель, мы будем считать, что долги ваши заплачены, - улыбнувшись, сказала Адриан.

После дружеского спора о долгах, все решили согласиться с предложением Адриан. Я была взволнована тем, что они остаются с нами. Помимо того что было бы приятно иметь под рукой врача, я была так же счастлива иметь здесь свою собственную компанию.

Глава 6.

Я провела остаток дня, ковыляя вокруг и собирая все, что нам понадобиться, чтобы оживить мой проект. Адриан мало что позволяла мне делать. Банда наших туристов решила немного успокоиться и провести день в окрестностях гостиницы. Я воспользовалась свободным фургоном и поехала в Нью-Вайт - крупнейший город острова, чтобы поискать то, что мне нужно для работы.

Сабер сопровождал меня и хорошо себя чувствовал в поездке, что было необычно для кошек. Он лежал на моих коленях и вел себя так, как будто ездил в автомобиле много лет. Мне удалось найти нечто, напоминающее хозяйственный магазин. Я оставила Сабера спать на сидении водителя и открыла окна. Казалось, он был доволен, как ветерок ерошит его рыжую шерсть.

Маленький магазин оказался помесью продуктового и хозяйственного магазинов. Я нашла некоторые вещи, которые помогли бы нам, но не все. Хозяин счастлив был показать мне все вокруг, а когда я сказала, что я - племянница Глории, он стал относиться ко мне, как к члену семьи.

Он оглядел меня и спросил:
- Что случилось? Почему ты вся в синяках и царапинах?
Я рассказала ему об инциденте у Кипящей Дыры, утаив часть истории про себя и Адриан, произошедшую перед укусом змеи. Его глаза расширились от рассказанных мной подробностей.
- Дыры - это очень плохо. Никогда не ходите туда, вам повезло, что вы остались живы, - сказал он, отбивая через кассу мои покупки. - Многие люди не вернулись и исчезли в дырах.

После погрузки покупок в багажник машины мы с моим другом Сабером отправились обратно в гостиницу. Мне не терпелось приступить к расчистке территории. Мысленно я уже представляла картину того, как это будет выглядеть, и очень хотела снова запачкать свои руки в земле.

Когда я приехала, то была очень удивлена, увидев Адриан, стоящую рядом с Хэнком - пиратом. Что было еще удивительнее, он помог мне разгрузить фургон. Я рассказала ему о своем проекте, а он что-то пробубнил о планируемой рыбалке. Без проблем, я тоже больше не хотела тратить на него свое время.

Узнав, что дикое племя отсутствует, я взяла чай со льдом, решив расслабиться и выкурить сигарету. Когда я, полностью расслабленная, наслаждалась одиночеством, из-за угла вышла Шелби и заявила, что я именно тот человек, которого она хотела видеть.

- Привет, Мартышка Чоп!
Это было ее ласкательное имя для меня, и я согласилась с ним, поскольку понятия не имела, кто такая эта отбивная обезьяна.
- Позволь мне взглянуть на укус, - сказала она, приготовившись содрать с меня повязку. - Хайден, рана ужасно покраснела, ты держишь ее в чистоте, а мазью мажешь?
- Адриан ходит за мной с мазью и перекисью с тех самых пор, как это случилось. Я думаю, что мы не сможем сделать ее еще чище.
Она потыкала пальцем вокруг раны, заставляя меня вздрогнуть от боли.

- Ты очень активная женщина, Мартышка Чоп. Я думаю, что тебе надо полежать в кровати пару дней. Я бы настоятельно рекомендовала тебе не копаться в земле, если рана не станет выглядеть лучше.
- Я согласна, - сказала Адриан, вернувшаяся в бар. - Кроме того, мы ничего не сможем начать делать, покуда у нас живут гости. Я не думаю, что кто-нибудь из девушек захочет провести остаток своего отпуска в зоне строительства.

Я надулась; надулась и пососала большой палец, а эти двое так и не уступили. Я попалась на короткий поводок, и ничего не могла с этим поделать. Хуже всего было то, что я даже не могла утопить свои печали в роме - антибиотики!

Адриан пыталась приободрить меня, и при любых других обстоятельствах это бы сработало. Она провела рукой по моим волосам и прошептала мне соблазнительно на ушко:
- Почему бы нам не вернуться ко мне в домик и не закончить то, что мы начали на днях?

Посмотрев в эти восхитительные голубые глазки, я почувствовала, как слезы самостоятельно заполнили мои глаза.
- Адриан, я не могу, - жалобно захныкала я. - Куда ты положила лекарство от дрожжевой инфекции, которое тебе дали в больнице? У меня какой-то беспорядок к югу от пупка, - сказала я и положила голову ей на плечо.

Я чувствовала, как она трясется от смеха, но отважно борется с ним, доблестно пытаясь поддержать меня в моем недавно приобретенном состоянии.
- Давай вернемся к моему домику, и я помогу тебе принять лекарство.
- О! Черт, нет! Это то, что девушка должна сделать сама!
Адриан смеялась так, что чуть не задохнулась. Этот день - отвратительный!

Помимо Дениз, раздражающей меня, и моего маленького несчастья, мы наслаждались нашими гостями, и две недели пролетели быстро. Накануне перед отъездом они решили побродить вокруг гостиницы и провести время с нами. В воздухе висела печаль. Для них - это было возвращение к повседневной жизни, зная, что двое друзей по-прежнему будут наслаждаться островом. Для нас - хорошие друзья уезжают, и пройдет целый год, прежде чем они вернуться.

После обеда было решено, что мы идем на пляж играть в волейбол. Пары будут разделены, чтобы играть за разные команды. Моей команде была благословенна Дениз.
Честно, я делала все возможное, чтобы вести себя хорошо. Но когда она сделала Адриан фривольный комплемент, я уверена, что даже она услышала, как у меня закипела кровь. Настала моя очередь подавать мяч, и я почувствовала, как волосы на моем теле встают дыбом, потому что Дениз оказалась у сетки прямо напротив Адриан. В глубине души я знала, куда смотрят ее глаза, и потому я сделала то, что сделала.

Я подбросила мяч и ударила по нему со всей силы, позволяя полететь чуть ниже того, что требовала игра. Это было связано с намеченной мной целью. Мяч на огромной скорости врезался в затылок Дениз. Киноакадемия США просто обязана вручить мне Оскар за то, как я притворялась, принося извинения и прося ее о прощении. Я обвиняла во всем свой мелкий рост.
Адриан даже не смогла посмотреть на меня. Она доблестно сражалась с желанием засмеяться. Ли, однако, даже не пыталась скрыть это. Она хохотала минут пятнадцать. Мы даже остановили игру, чтобы дать ей отдышаться. Само собой разумеется, что остальная часть банды посчитала это поставленной точкой между мной и Дениз.

Ужин в тот день был особенный. Не было никакой официальности, мы просто сидели вокруг стола, вспоминая события прошлых недель. Шелби и Мира получили вторую порцию издевок за то, что покидали группу и оставались на острове. Мы все конечно же провели вечер в баре, напиваясь и танцуя.

Я не хотела танцевать и осталась в баре раздавать напитки. Во мне полностью отсутствовал ритм. Черт, я облажалась даже во время секса! Тем не менее, когда началась медленная песня, Адриан вытащила меня на танцпол.

На следующее утро мы все встали рано и позавтракали до восхода солнца. Мы с Адриан были потрясены, обнаружив наше нижнее белье, потерянное в первый вечер во время обнаженного купания, висящим под перекладиной бара. Каждая из двенадцати гостей поставила на нем свой автограф, и повесили его для всеобщего обозрения. После раунда тычков по ребрам мы обняли их всех, кроме одной. Мы махали им руками до тех пор, пока микроавтобусы не скрылись из вида.

Наши силы были исчерпаны. Мы с Адриан пошли к нашим домикам, решив, что должны выспаться, прежде чем начать подготовку к приезду следующей группы гостей.
- Как ты думаешь, ты сможешь вести себя хорошо, если я лягу спать рядом с тобой? - спросила Адриан, когда мы шли по двору.
- Я могу заверить тебя, что ты будешь в полной безопасности, мудрая задница. Я слишком уставшая, - смеясь ответила я.

Мы пришли в мой коттедж, где Адриан, я и Сабер завалились в постель. Было слишком жарко, чтобы обниматься, поэтому мы пришли к компромиссу - мы спали, держась за руки. Сабер назначил себя главным и спал, свернувшись калачиком между нами. Мы крепко проспали часа два, когда жара все же разбудила нас.

Нам было лень идти на пляж, а потом возвращаться оттуда опять потными, поэтому мы выкатились из постели, готовые к работе. Хорошо, что мы отказались от купания. Во дворе нас встретил Хэнк и сказал, что перекрыл воду на главной линии. У нас образовалась утечка на канализационной трубе между баром и прачечной. Ирис заметила ее, когда вышла, чтобы приготовить завтрак, и послала за Хэнком.

Было странно видеть пирата с гаечным ключом. Я не могла понять, как мы должны будем устранять протечку, но он описал это самым красочным способом.
- Старые трубы - полное дерьмо. Нам придется вырыть чертову траншею и заменить сукина сына. Есть еще одна протечка на трубе в прачечную, и какому-нибудь ублюдку с задницей меньшей, чем моя задница, придется залезть в яму, которую мы выкопаем, и сделать установку.

Я огляделась в поисках ублюдка с меньшей задницей, чем у Хэнка и присвистнула. Время у нас было, а так как у меня был некоторый, хоть и ограниченный опыт работы с сантехникой при озеленении, то мне пришлось неохотно-добровольно предложить себя. Адриан была не в восторге от такой идеи, но у нас не было большого выбора.

Как назло Шеби и Мира выбрали этот день, чтобы совершить экскурсию по медицинским учреждениям острова. Сначала наша бригада начала раскапывать старые канализационные трубы. Состав бригады был странным. Пират, я, Адриан и большая тяжелая черная женщина, которая бросала землю так, как будто завтра уже не наступит. Сколько бы мы не платили Ирис, этого было явно недостаточно. Она прошлась по земле, как гигантский крот - на очень большой скорости.

Чтобы выкопать старую трубу, нам понадобилась большая часть дня, но мы все-таки справились. Затем мы положили новую трубу. Когда пришло время подключать ее к общей системе, мне захотелось плакать. Я понятия не имею зачем он это сделал, но Хэнк вырыл широкую и глубокую яму там, где две трубы сходятся.

Именно там я узнала, что старая поговорка на самом деле права. "Дерьмо скатывается с горки". Все, что было в старой трубе, оказалось в этой яме. Мне удалось найти кусок старой доски, и я положила ее на края ямы. Встав на эту доску на колени, я добралась до стыка труб, где мне предстояло работать. Не знаю, почему Хэнк не позаботился о доске, но предполагаю, что он меня ненавидит и хотел, чтобы я стояла по колени в дерьме.

К тому времени, когда я закончила герметизацию арматуры, я была как собака - вся в слюнях и боролась с желанием поблевать. Адриан и Ирис были достаточно любезны, чтобы предложить мне и Хэнку по стакану чая со льдом. Я сидела во дворе и пила свой чай, пока тошнота не прошла. Хэнк был там же; я посмотрела на него и решила, что он мне действительно не нравится.

- Хэнк, вы ремонтировали эти трубы в прошлом году. Как получилось, что они снова протекают? - спросила Адриан.
Хэнк пожал плечами:
- Плохая герметизация, я думаю.

Я не очень много знаю о сантехнике, но этот ответ звучал очень слабо. Я подозревала, что он врет, но оставила свои подозрения при себе, потому что Хэнк все еще держал в руках очень большой газовый ключ.

Мы закрыли кухню и бар на ночь. К счастью, мы смогли запустить воду и принять душ. Ирис мы отправили спать, а сами решили поужинать в другой гостинице, принадлежащей подруге Адриан.
Взяв джип, на котором Хэнк обычно ездит в город, мы отправились на ужин. К моему удивлению, насекомые из ада, встретившие меня в день приезда, решили лечь спать пораньше. Ужин в отеле был хорош, но не шел ни в какое сравнение с едой, приготовленной Ирис.

- Адриан, мы хорошо платим Ирис? - спросила я, готовясь атаковать чизкейк, заказанный на десерт.
- Ирис получает очень хорошие для острова деньги. Недавно я хотела поднять ее зарплату, но она так обиделась, что не разговаривала со мной целую неделю, - усмехнулась Адриан.
- Почему она не хочет повышения? Большинство людей были бы рады.
- Она думает, что мы платим ей слишком много. Она говорит, что делает это для нас ради любви. Ее муж заболел и вскоре умер. Это было два года назад. Ирис не могла позволить себе платить арендную плату за дом, и ее выселили. Твоя тетя в это время построила себе домик на краю принадлежащей ей земли. Как ты можешь догадаться, она отдала этот дом Ирис. Твоя тетя не могла смириться с мыслью о том, что Ирис и двое ее детей живут в нищете.

Я знала, что моя тетя была доброй и щедрой женщиной, но я была поражена тем, что она была готова пойти так далеко ради других людей. Я думаю, что она была молочной сестрой моего отца, а не родной, потому что он никогда бы не сделал ничего подобного. Мне было грустно думать, что я не предприняла никаких усилий, чтобы быть поближе к такому красивому человеку. И до тех пор, пока она не умерла, я даже не знала, какой удивительной она была.

- Хайден, мне нужно поговорить с тобой кое о чем, но я не уверена, как ты будешь реагировать на это. Пожалуйста, обещай мне, что не будешь волноваться и ударяться в панику.
- Ну, от такого твоего предисловия я уже чувствую, как мои волосы встают на дыбы, - сказала я, раздражаясь из-за того, что у нее так мало веры в меня.

- Причина, по которой Хэнк выкопал ямы вокруг трубы такими глубокими в том, что он что-то искал. Это он испортил канализацию. Когда ты начала говорить о расчистке земель, он начал нервничать и испугался, что мы найдем то, что он спрятал.

- Адриан, это он тебе сказал или ты просто знаешь? Что, черт возьми, он прячет?
- Нет, он не говорил мне, но я уверена - он что-то прячет позади прачечной, - она посмотрела на меня слегка испуганно. Она не боялась, что я как-то неправильно отреагирую. Она боялась, что я ей не поверю.

Потянувшись, я взяла ее за руку.
- Я думаю, что нам надо послать его к чертовой матери. Мы сами сможем справиться с ремонтами, кроме того, у меня от него мурашки по коже бегают от испуга.
- Я тоже так думаю, дорогая, но я боюсь, что это его разозлит. Представляешь, какой хаос он сможет организовать тут для нас? Я думала об этом долго и упорно. Все, что он скрывает, не может быть хорошим. Я думаю, нам надо дать ему немного времени, и, возможно, мы выясним, что он прячет.

- Ты права, дорогая. Итак, мы присматриваем за ним, пока не выясним, что он из себя представляет. Будем надеяться, что это незаконно, и он будет арестован. Тогда проблема будет решена, - сказала я, доедая последний кусочек чизкейка.

На улице было так свежо! Мы решили просто покататься по побережью. Было полнолуние, и луна светила ярко, как маяк. Эта часть побережья не была туристической зоной, большинство предприятий было уже закрыто, поэтому мы просто ехали и наслаждались.

Когда мы вернулись, Адриан сбегала в бар за бутылкой вина и парой бокалов. Вернувшись в коттедж, мы остались в его внутреннем дворике пить вино. Мне тоже захотелось иметь такой столик у себя во дворе.

Я была просто шокирована, когда она схватила мои сигареты и закурила.
- Я не знала, что ты куришь, - удивилась я.
- Я - бывший курильщик. Когда я выпиваю, мне хочется выкурить сигарету, но я не хочу, чтобы это стало привычкой.
- Что еще я о тебе не знаю? - спросила я, приподняв брови.
- Хм, давай посмотрим. Знаешь ли ты, что прежде, чем приехать сюда, я занималась изучением юриспруденции?
- Почему ты отказалась от этого? - спросила я, снова наполняя наши бокалы.

- Я приехала сюда с друзьями во время весенних каникул и встретила твою тетю. Она стала мне ближе матери. Моя родная мама отдала меня на усыновление, как только я родилась. Видимо, она не была замужем, и у нее не было другого выбора. Мои приемные родители замечательные, но я так и не установила с ними настоящую связь. Когда пришло время уезжать, мое сердце разрывалось от предстоящей разлуки с Глорией. Я взвесила все за и против и решила, что здесь с ней мне будет гораздо лучше. Она приветствовала мое решение с распростертыми объятиями, и я осталась.

Глаза Адриан затуманились, когда она говорила о моей тете. Она действительно любила ее. Мое сердце разбилось от понимания того, насколько глубоко эта потеря подействовала на нее.
- Я была так счастлива, когда ты согласилась приехать на остров. Это в какой-то мере утешило меня, - она улыбнулась и отвернулась. Мы опустошили бутылку и сидели в уютной тишине.
- Хайден, ты не могла бы остаться со мной сегодня вечером?

- Ты понимаешь, что приучаешь меня к этому, и я не смогу спать одна? - рассмеялась я.
Даже при том, что получила от нее очень интимный взгляд, я начала нервничать, и мои руки задрожали. Она посмотрела на меня очень возбуждающе и сказала, что не собирается спать. Я ждала этого момента так долго, что мои колени под столом затряслись. Я боялась, что не смогу идти.

Когда мы вошли в ее коттедж, она взяла меня за руку и подвела к кровати. Развернув, она толкнула меня на простыни. Я лежала, опершись локтями, и смотрела на нее. Она медленно раздевалась передо мной. Приподняв простое летнее платье, которое обычно носила, ее руки проскользнули в трусики, медленно спуская их вниз по бедрам. Мое сердце бешено забилось, когда она выскользнула из своего платья и подошла ко мне.

У меня было такое жгучее желание прикоснуться к ней и попробовать на вкус, что я едва сдерживала себя. Меня не волнует удовольствие, которое она доставит мне, я сама хотела удовлетворить ее и неоднократно. Адриан села на мои бедра и толкнула меня спиной на простыни. Расстегивая мою рубашку, она не отрываясь смотрела мне в глаза. Я провела руками по шелковистой коже ее бедер. Она наклонила свое тело так, что ее грудь оказалась перед моим лицом. Я застонала, почувствовав ее нежную кожу. Обхватив их обе своими руками, целуя и облизывая, я прижала ее грудь к своему лицу. Адриан поддерживала свой вес на руках, опираясь своим центром страсти на мой живот. Когда я лизала и посасывала ее соски, она прошептала мне:
- Хайден, расстегни свои шорты.

Я с радостью сделала это.
Она приподнялась надо мной и стянула их вниз вместе с нижним бельем, затем, вытянув меня в сидячее положение, сняла остальную одежду. Мягко толкнув обратно на кровать и раздвинув мои ноги коленом, она нежно и медленно потерлась своим клитором о мой, поцеловав и укусив мою шею. Сдерживая свое дыхание, она прошептала мне на ухо:
- Я надеюсь, ты не обидишься, что я сверху?

Черт возьми, нет, я не возражаю!
Я не могла насытиться ею. Чувство нашей кожи, мокрой от пота и легко скользящей друг против друга, почти заставило меня кончить несколько раз еще до того, как она вообще прикоснулась ко мне. Она позволила мне немного полежать на ней, полностью вытянувшись. Когда эти длинные ноги обернулись вокруг меня, я не смогла удержать вырвавшийся стон. Прижимаясь к ней своим телом, я так вцепилась в простыню своими пальцами, что наверняка остановила подачу к ним крови.

Она перевернула меня на спину, и, закрыв глаза, я просто купалась в удовольствии быть рядом с ней, забыв про весь остальной мир. Я поцеловала и облизала каждый дюйм ее кожи, доступной мне. Скользнув по моему телу вверх, она оседлала мое лицо. Я обняла ее бедра и нетерпеливо потянула к себе. Вкус Адриан был изысканным. Ее стоны и слова, которые удалось произнести, заставляли меня хотеть проглотить ее. И когда она кончила, я с жадностью слизала каждую каплю того, что она дала мне.

Ей понадобились лишь несколько секунд на восстановление, а затем она перецеловала весь свой путь вниз по моему телу, задержавшись лишь на груди. Она облизала мой живот и мои бедра с внутренней стороны, но я была не в настроении, чтобы меня так долго дразнили. Погрузив свои пальцы в ее волосы, я подтолкнула ее вниз. Адриан зарычала, и ее язык погрузился в меня. Она стонала так сильно, проводя языком по мне, что я задалась вопросом, - кто же из нас больше наслаждается? Тогда я решила, что невозможно наслаждаться больше меня.

Мы обе были ненасытны, и лишь к утру исчерпали свои силы. Истощение настигло ее, и она уснула в моих объятиях. Я лежала, перебирая концы ее волос и улыбаясь в темноту. Адриан оказалась именно такой любовницей, как я и думала. Она занимается любовью просто со сногсшибательным напором.

Когда серость утра заполнила нашу комнату, я закрыла глаза и позволила сну поглотить меня. Мы проснулись в клубочке переплетенных рук и ног, страшась мысли, что надо выбираться из постели.

- Хайден, я не хочу вставать. Я хочу, чтобы пошел дождь, тогда будет причина не делать этого, - сказала она и, засунув руку под одеяло, стала дразнить мой сосок, заставляя меня извиваться от ее прикосновений. Я схватила ее за руку и крепко прижала. После нашего секс-марафона этой ночью у меня болело все - от головы до пят.

Она нахмурилась и попыталась освободить руку.
- Ты пытаешься убить меня, Адриан, - рассмеялась я.
- Нет, я обещаю тебе сделать что-то действительно хорошее, если ты отпустишь мою руку.
Как я могла сопротивляться такому обещанию? Освобожденная рука тут же скользнула мне между ног. Мои веки задрожали и закрылись, когда она вошла в меня. Я откинула голову назад.

- Посмотри на меня, Хайден.
Я открыла глаза и увидела эти красивые голубые озера, смотревшие на меня.
- Не отворачивайся от меня, я хочу видеть твои глаза, когда ты улетишь на седьмое небо.
Она убрала мои руки за голову, продолжая ласкать меня. До тех пор, пока могла, я смотрела в ее глаза, но они снова закрылись, когда движения во мне стали более интенсивными.

Я услышала шум снаружи и снова открыла глаза.
- Не обращай внимания, детка, сосредоточься на том, что ты чувствуешь. На этот раз я смотрела в ее глаза немного дольше, но затем они снова медленно закрылись. Ее пальцы продолжали свой прекрасный танец внутри меня. Вытащив их, она начала умело массировать мой клитор, приближая меня к оргазму. Почувствовав первые его волны, я изо всех сил старалась сохранить спокойствие. Мы оставались в постели еще почти два часа.

Глава 7.

На следующий день мы начали расчищать землю позади коттеджей. Сначала при помощи мачете мы вырубили банановые деревья, которые росли здесь в изобилии. Сабер тоже присоединился к нам, то есть лениво лежал на солнышке, пока мы работали. Я надеялась, что запах кошки отпугнет любую змею, скрывающуюся в кустах. Мои надежды быстро рухнули, когда Адриан объяснила, что на острове полно питонов. Мой желудок взбунтовался при мысли, что один из этих мерзких существ может рассматривать вопрос о внесении в меню моего домашнего питомца.

После того как верхушки были вырублены, пришла пора выкорчевывать корни. Сами корни не были большими, но огромное количество пней надолго задержало нас. Мы с Шелби выкапывали их, а Мира и Адриан таскали их подальше, чтобы потом сжечь.

Я часто останавливалась, чтобы полюбоваться своей девушкой. На ней не было ничего, кроме шорт и спортивного бюстгальтера. Мышцы под загорелой кожей напрягались, когда она грузила стебли и корни деревьев на телегу. И при этом она оставалась очень женственной, что я считала просто неотразимым.

Шелби поймала меня, когда я пялилась на Адриан и Миру, нагружающих телегу.
- Вы хорошо провели вчерашний вечер? - спросила она, улыбаясь до ушей.
- Да, ужин был действительно хорош, - ответила я, вытирая пот.
- Я говорю не об ужине, Хайден. Вы разбудили нас с Мирой прошлой ночью, - мое лицо стало красным. - Я не знаю, кто из вас так стонал - ты или Адриан, но мы слышали крики двух очень разных голосов, доносящихся из вашего домика, - сказала она, а я так и осталась стоять с разинутым ртом. Я решила, что не расскажу об этом Адриан, потому что должна признаться - мне очень нравится, как она выкрикивает мое имя.

Когда дневная жара стала невыносимой, мы переоделись в купальники и пошли на пляж. Прохладная вода обновила нас и сняла боль в мышцах. Сара появилась на утесе и позвала обедать, и мы хором застонали от мысли, что надо снова подниматься наверх.

Ирис подала нам домашнюю курицу, салат, рогалики из слоеного теста и фрукты. Пока мы ели в прохладе бара, то некоторое время все молчали. После обеда мы отдыхали на шезлонгах и пили холодный чай.

- Я думаю, что кто-то живет среди этих деревьев. Кто-то всю землю изрыл норами, - сказала Мира, и мы с Адриан обменялись взглядами. Мы видели эти норы, окруженные свежей землей. Адриан знала, что я поняла, - это сделал Хэнк, и кивнула, чтобы подтвердить свои подозрения.
Шелби увидела этот обмен взглядами:
- Вы двое знаете, кто роет эти норы, не так ли?

- Дело не в том, что там кто-то есть, - сказала Адриан. – Дамы, мне нужно вам кое-что объяснить. Это будет звучать немного странно, но, пожалуйста, дайте мне шанс.
Я знала, о чем Адриан собирается рассказать им, и в тайне надеялась, что они прореагируют гораздо лучше, чем это сделала я, когда она мне рассказала об этом. Адриан была очень чувствительна в этом вопросе, и мне была ненавистна мысль, что кто-то вновь сделает ей больно. Я затаила дыхание и разглядывала выражение на лицах Миры и Шелби, когда Адриан рассказывала об ее способности "знать" что-то.

После того как Адриан закончила говорить, она посмотрела на них в ожидании их реакции. Мира заговорила первой:
- Адриан, это удивительно! Можешь ли ты контролировать это, или мысли приходят в произвольном порядке?
- Я не могу контролировать это. Мысли просто появляются в моей голове. На самом деле, это очень удобно, особенно когда в гостиницу приезжают новые гости. Как правило, еще до их приезда мы знаем, что от них ожидать, - сказала Адриан и украла одну из моих сигарет.

- Как интересно! Можешь ли ты прямо сейчас рассказать нам о новой группе, которая прибудет через несколько дней? - взволнованно спросила Шелби.

Я заметила, как нахмурилось лицо Адриан, когда она задумалась о предстоящих гостях. Мы провели вчера немного времени, обсуждая их, когда делали заявку товаров к их приезду. Она призналась, что один из гостей беспокоил ее, но не могла понять - почему.

- К нам приедут три пары лесбиянок. Одни пытаются возродить свои отношения, другая пара просто отдыхает, и третья пара вместе всего полгода. Есть муж с женой, которые всем будут говорить, что решили набраться новых впечатлений. На самом деле они хотят заманить в свою постель третьего, а нас выбрали потому, что мы ориентируемся на геев и лесбиянок. Еще есть гей-пара. Один из них шумный и противный и строит из себя задницу, другой предпочитает терпеть его выходки. С ними что-то неправильно, но я не могу понять - что. Последний гость вызывает у меня чувство тревоги. Ничего не приходит в голову, но, когда я думаю о нем, мне становится неуютно. Что-то неладно с этим человеком, - сказала Адриан, слегка дрожа.

Мира и Шелби выглядели очень напуганными.
- Ты понятия не имеешь, почему мысли о нем заставляют тебя волноваться? А что, если он серийный убийца? - спросила Шелби.
- Не знаю, что именно я чувствую, но по какой-то причине он должен быть здесь. Я не испытываю страха перед ним, я чувствую печаль. Странно, что он приезжает сюда в одиночку. Наша реклама совершенно очевидно рассказывает о том, что это место для пар. Мне кажется, он приедет сюда, чтобы расстаться с жизнью.
- Мы должны следить за этим парнем, - сказала я и закурила сигарету, которую Адриан тут же украла прямо с моих губ.

После нашего перерыва мы вернулись к работе. Я откопала несколько цветущих кустарников, которые нашла по дороге на пляж, и надеялась, что они хорошо приживутся на освобожденной земле за коттеджами. Чтобы удержать людей от вытаптывания новых растений, Адриан и девушки натаскали небольших валунов и отгородили их.

Ирис присоединилась к нам после обеда и помогла закрепить береговую линию обрыва большими валунами, которые помогут сохранить утес от разрушения ветрами, дующими с воды. Ирис опять поразила меня - в одиночку, почти без усилий, она перетаскивала огромные валуны на место. Да! С Ирис не забалуешь!

Мы были удивлены, что за один день нам удалось расчистить землю и засадить ее. Все согласились, что ближайшие два дня мы будем расплачиваться за это болью в мышцах, но результат стоил этого. Вид из коттеджей был просто захватывающий, к тому же ветер с побережья теперь свободно продувал домики, охлаждая их.

На следующий день мы перевезли все мои вещи в дом к Адриан, а Шелби с Мирой переехали в мой коттедж, освобождая свой домик для гостей, прибывающих завтра. Мы нанесли последние штрихи на гостиницу, такие как очистка уличной мебели и расстановка букетов в каждой комнате. К вечеру работа была закончена, и весь персонал разделил с нами ужин.

Утром следующего дня Мира с Шелби присоединились к нам в баре. Обычно спокойная и уравновешенная Адриан казалась очень нервной. Она уже стащила у меня три сигареты и снова присматривалась к той, что я собиралась прикурить. Шелби помогла нам сохранить разум, поделившись планами на новую медицинскую клинику на острове.

Неповторимый звук тормозных дисков микроавтобуса привлек нас. Мы с Адриан встали и приготовились встречать наших гостей. Их приезд был не такой хаотичный, как у предыдущей группы. Каждый представился и прошел в бар, где его угостили напитками. Энни и Лиз приехали уже пьяными и на данный момент были душой компании.

Лесбиянки группы уже подружились, оставляя Уильяма, пожелавшего, чтобы его называли Билли, и его любовника Криса общаться с Берками. Брэндон Фэллон взял стул и сел в стороне от группы, изучая место с каким-то странным выражением на лице.

Я наблюдала, как Адриан сосредоточенно изучает мужчину, нахмурив брови для концентрации внимания. Хотелось бы знать, какие мысли бродят у нее в голове. Любопытство сводило меня с ума, но я была слишком близко к другим гостям, чтобы поговорить с ней откровенно.

Брэндон был парнем средней красоты на четвертом десятке лет своей жизни. Он напомнил мне бухгалтера, который занимался моими налогами. Его волосы были светлыми, и он носил их зачесанными на одну сторону. Кожа его была даже белее, чем у меня - не часто она видела солнце.

Ирис и персонал приготовили обычную для этого дня еду.
- Что это, черт возьми? - спросил Билли, подняв из тарелки устрицу. Прежде чем мы успели ответить ему, Крис наклонился и прошептал ему что-то на ухо. - Я не ем это говно, - сказал он и бросил ее обратно.

Я от всей души согласилась с ним, но у меня манеры были получше, чтобы заявлять об этом так громко, как это сделал он.

Мира и Шелби обменялись пораженными взглядами, удивляясь тому, как точно Адриан описала Билли и Криса. Они пристально наблюдали за остальными гостями, чтобы увидеть в них то, что описала Адриан. Я улыбалась каждый раз, когда они удивленно смотрели друг на друга.

Билли шел в комплекте с маленькими очками, и напоминал мне сильно выросшего Гарри Поттера. Он был пухленьким человечком с мальчишеским лицом. Его живот торчал над поясом брюк, как будто через несколько месяцев он ожидает появление ребенка. Я получила удовольствие, глядя на его нежные ручки. Они были настолько мягкими, что было видно, - они никогда не знали тяжелой работы.

Крис был такого же роста, но в гораздо более лучшей форме. В отличие от своего любовника, который выглядел лохматым, его тонкие каштановые волосы были коротко подстрижены. У Криса было милое мальчишеское лицо с ярко-голубыми глазами. Он был похож на обычного соседского парня.

Джерри и Ричард Берк открыто оценивали всех присутствующих в баре. В ходе непринужденной беседы они конечно же поведали всем, что искали необычного отдыха. Они проводили свое время, поедая глазами женщин.

Джерри была немного выше своего мужа. Они выглядели странной парой. Она была высокой стройной с короткими темными волосами и темными глазами, а он был небольшого роста, немного мускулистый, рыжий и покрытый веснушками по всему телу. У него была татуировка паука на спине и задней части руки, выглядевшая так, как будто он сам ее сделал в состоянии сильного алкогольного опьянения.

Когда основная часть гостей ушла в свои домики, Брендон отправился бродить вокруг бара. Он задал много странных вопросов о гостинице, такие обычно не задают гости. Я стала задумываться, а что, если он заинтересован в ее покупке и рассматривает это место в качестве перспективы.

Когда мы наконец-то остались одни в баре, я с Мирой и Шелби направились прямиком к Адриан с допросом. Мы как настоящие папарацци завалили ее вопросами, нам всем хотелось знать, что нового ей удалось выяснить. Она снова стащила у меня сигарету, и я начала беспокоиться о том, что из-за этого странного человека Адриан станет полноценным курильщиком.

- Мне жаль девочки, но порадовать вас нечем. Мне кое-что стало ясно обо всех, а о нем совершенно ничего.
Мира засмеялась: - А что ты знаешь обо мне?
Теперь засмеялась Адриан:
- Это так не работает. Я не могу просто читать ваши мысли, когда захочу. Ваши мысли текут в моей голове в случайном порядке. Я знаю, что ты рада остаться жить здесь и писать программы для клиентов твоего сайта, живущих там.

Мира удивленно посмотрела на нее: - Это совершенно удивительно!
- Не совсем. Ты говорила об этом на прощальном ужине, - расхохоталась Адриан.
- Я рада, что ты можешь смеяться над этим, но уверена, что иногда ты узнаешь то, что никогда не хотела бы знать, - сказала Шелби.
- Да, это так. Иногда я воспринимаю этот дар как проклятье. Мне трудно объяснить его людям, поэтому я очень редко доверяюсь кому-то. Я усвоила этот урок на собственной шкуре.

Подслушивание того, что говорит Адриан Шелби и Мире, заставило меня чувствовать себя еще хуже за то, как я отреагировала, когда Адриан рассказала мне о даре. Особенно теперь, зная то, что она чувствовала ко мне, заставляло ощущать себя полной задницей. В тот момент я приняла решение - никогда не комментировать это, даже в шутку.

Остальная часть дня была потрачена на сидение в баре с нашими новыми лучшими друзьями, на разговоры и узнавание друг друга. Я знала, что Шелби и Мира должны вернуться на материк, чтобы заставить весь механизм двигаться, и страшилась этого. Было так замечательно иметь рядом кого-то очень близкого.

На ужине в тот вечер мы все обратили особое внимание на Брэндона, потому что хотели знать о нем больше, а так же от того, что было трудно вести приятный разговор с Билли и Берком. Брэндон был очень молчаливым, и надо было приложить усилия, чтобы заставить его говорить. Когда он проявил недовольство нашими понуканиями, мы перестали изводить его.

- Так что вы запланировали для нас на завтра, - спросила Мэдисон. Она была маленькой милашкой с длинными светлыми волосами, заплетенными в косу, которую носила на спине. Очень маленькой. Я чувствовала себя гигантом, когда стояла рядом я ней. Ее подруга Эмили была столь же миниатюрна. Рыжевато-каштановые волосы лежали на плечах и акцентировали ее карие глаза. Я полагала, что им по двадцать с небольшим лет.

- На острове много интересных достопримечательностей. Наши швейцары - местные жители и хорошо осведомлены обо всех его достоинствах. Если завтра погода будет ясной, то я хотела бы предложить поездку на гору Алверния. В ясный день вид с горы просто дух захватывает. Ирис и персонал упакуют обед, и мы сможем отправиться туда со всеми желающими, - после моей маленькой речи Адриан бросила на меня одобряющий взгляд.

- Звучит заманчиво, - сказала Мэдисон, Эмили тоже кивнула в знак согласия. К моему восторгу Билли, Крису и Беркам идея тоже понравилась, и они согласились пойти со всеми. Остальные члены группы решили провести день на пляже. Брэндон не выразил никакого желания.

После ужина мы пошли в бар, где Берки с подросшим Гарри Поттером и его любовником играли в покер. Лесбиянки все вместе присоединились к нам, беседовали и выпивали. Брэндон сидел в одиночестве и продолжал смотреть на подъездную аллею, как будто ждал прибытия кого-то.

- Я предложила этому парню - Брэндону, присоединиться к нам, но он отказался, - сказала Эбигайл и посмотрела на Брэндона. - Мне жаль его. Билли доставал его всю дорогу на остров, задавая кучу всяких вопросов и ругая его без причины.
- Я удивляюсь, почему он приехал сюда один. Кажется, он не хочет ни с кем общаться, а хочет просто сидеть в одиночестве. Его поведение выглядит каким-то странным? - прокомментировала Шелби.

Слушая, как девушки обсуждали Брэндона, я думала о том, что в этой группе мне будет намного легче запомнить имена гостей. Мне нравились Эбигайл и Сэнди. Они были ближе по возрасту к нам с Адриан и разделяли много наших интересов.

Эбигайл напоминала мне рыжую Джиллиан Андерсон из Х-файлов, с тем же стилем и цветом волос, но немного повыше актрисы. Она была мудрой, оптимистичной и очень доброжелательной, с немного извращенным чувством юмора.

Сэнди тоже была доброжелательной, но значительно более сдержанной, чем ее партнерша. У нее была уникальная маленькая родинка на шее в виде кошачьей лапки, что казалось мне просто восхитительным. Ее волосы были длинными и кудрявыми, как у меня, но светло-каштановые. В отличие от темных волос, ее зеленые глаза сверкали, как изумруды.

Эбигайл вздохнула:
- Он выглядит таким грустным. Я хочу, чтобы он присоединился к нам, по крайней мере ему было бы с кем поговорить.
- Если вы меня спросите, то я думаю, что он немного странный, - вставила Энни. - Мне не нравится, как он смотрит на нас, и я не думаю, что он застенчив, - он просто нелюдим.

Энни и Лиз было немного за двадцать лет. У обеих был пирсинг, и я вздрогнула от мысли, где еще они могли проколоть себя. Мне было больно даже думать об этом. Они обе носили топики, открывая напоказ свои животы, на которых были одинаковые татуировки вокруг пупков. Энни действовала мне на нервы, кажется Шелби она тоже раздражала. Она принадлежала к тому типу девушек, которым обязательно нужно быть в центре внимания. Говоря громче всех, Энни постоянно делала что-то, что должно было привлечь наше внимание. Сидя рядом с Мирой, она часто наклонялась и нависала над любовницей Шелби.

Адриан говорила, что они вместе всего полгода. Это объясняло, почему они срослись, как сиамские близнецы. Если одна из них шла в туалет, то другая тут же бежала следом за ней. Я думаю, что они там или занимались сексом, или принимали наркотики. Меня не удивило бы, если они делали и то и другое вместе. Конечно, мы были просто обязаны поговорить о них, когда они в очередной раз ушли куда-то.

- Что случилось с ее волосами? - спросила Мэдисон.
- Я тоже подумываю о том, чтобы сделать розовую полоску по середине моей головы, - заявила я, заставляя этим Мэдисон посмотреть на меня в недоумении, прежде чем она поняла, что я шучу.
- Вы знаете, мне всего лишь немного за тридцать лет, а рядом с ними я чувствую себя старой. Может быть, я тоже должна себе что-то проколоть. Хайден, у тебя есть какие-либо предложения? - спросила Адриан, приподнимая на меня брови.

- Проколи язык, - сказала Лиз; она и Энни вернулись к нам за стол.
- Я не думаю, что смогу с этим справиться. Похоже, это для меня слишком болезненно, - скривилась Адриан.
Энни щелкнула языком.
- Это не так больно, как кажется. У вас у кого-нибудь была женщина, которая с пирсингом на языке спускалась к вам вниз? - спросила она без тени смущения.

У меня был такой опыт, но ни за что на свете я не признаюсь в этом при всех. Я ухмыльнулась, вспоминая эту встречу. Должна признать, что есть что-то в том, когда маленький стальной шарик прикасается к...
- Хайден? - Адриан вытащила меня из воспоминаний.
- Да?
- Что ты скажешь мне? Я должна пойти на это и проколоть свой язык? - спросила она с озорной улыбкой.
- Нет, любовь моя. Нет никакой необходимости портить совершенство. Твой язык и так обладает безграничными способностями, - ответила я, усмехнувшись.

- У меня есть идея! - заговорила Эбигайл. - Это поможет нам получше узнать друг друга. Все, сидящие за столом, должны рассказать нам о своем первом сексуальном опыте с женщиной. Вы также должны раскрыть с кем и сколько лет вам было тогда.

Мы все как-то неловко переглянулись. Адриан подмигнула мне. Ну, конечно, моя любовь сделает что угодно, лишь бы порадовать гостей. Я закатила глаза, глядя на нее, но, когда Мира согласилась, я поняла, что попалась.

- Хорошо, кто начнет? - спросила я, глядя на Шелби.
- Не я, думаю, что раз эту идею предложила Эби, то она пусть и начинает.
- Нет проблем, - сказала Эби, улыбаясь. - Мне было пятнадцать.
- Ничего себе, я была в это время больше заинтересована в баскетболе. Я предполагаю, что вела очень закрытую жизнь, - не сдержалась от комментария Шелби. Мира закатила глаза. - Пожалуйста, продолжай Эбигайл.

- Я со своей подругой были неразлучны. Мы разговаривали обо всем, и в один прекрасный день заговорили о сексе между женщинами. Это был просто разговор по теме. Потом мы расширили тему и заговорили о более конкретном, например, как бы это было между нами. Однажды днем после школы мы решили попробовать, но ее мама почувствовала себя плохо в тот день и вернулась домой пораньше. Я никогда в своей жизни не шевелилась так быстро, как тогда.

Эбигайль разразилась хохотом.
- Я надела рубашку на левую сторону. Когда ее мать зашла в комнату, мы выглядели очень виноватыми. Она потребовала сказать, чем мы тут занимались. Моя подруга Келли оказалась лучшей лгуньей в мире. Она сказала маме, что мы меряли ее одежду. Не знаю, поверила ли она нам, но нам удалось спрыгнуть с крючка. Я не занималась этим снова до тех пор, пока не попала в колледж.

- Я бы просто умерла от страха в ту же минуту, когда ее мать вошла в дом, - рассмеялась Мира.
- Хорошо, так как я начала, я выбираю следующего. Это Адриан, - сказала Эби с озорной улыбкой.
Адриан покашляла. Я получила удовольствие от того, что она нервничала. Так ей и надо за то, что согласилась на эту дурацкую игру. Я улыбалась про себя.

- Мне было семнадцать. Я была влюблена в соседскую девушку. Мы каждый день ходили вместе в школу, и мне приходилось страдать, слушая ее рассказы обо всех смазливых мальчиках из ее класса. Однажды нас пригласили в дом одного парня на вечеринку у бассейна. Разумеется, мы согласились. Мы пошли в ванную, чтобы переодеться в купальники. Помню, я так боялась снять свою одежду перед ней, что сначала почти вся закуталась в полотенце, а уж потом сняла.

Я с удивлением посмотрела на Адриан. Лицо у нее было совершенно красным, и она нервно заправляла волосы за уши. Рассказывая, она уставилась в пространство, заново переживая те события.
- Когда я наконец-то сняла всю одежду и осталась в одном полотенце, она подошла ко мне, обняла и сдернула его с меня. Я стояла там, совершенно голая, перед девушкой, по которой тайно пускала слюни, настолько потрясенная, что забыла захлопнуть свой рот. Следующее, что случилось, - она просто наклонилась и поцеловала меня. Мне потребовалась целая минута, чтобы осознать, что происходит. Я потеряла девственность на полу ванной комнаты, с большим количеством детей на заднем дворе. Потом я ушла домой, и в течение двух дней пыталась понять, что случилось.

- Подожди, вы не остались вместе после этого? - спросила Мэдисон.
- Нет. Она после этого потеряла ко мне всякий интерес и преследовала кого-то другого. Это был мой первый раз, наверное, я не впечатлила ее. Некоторое время я была убита горем, но в конце концов успокоилась.

- Да, Адриан, это так грустно, - Мира протянула руку через стол и похлопала по ее руке.
- Ну да. Но я потеряла не так уж много. Кажется, она совсем немного погуляла на свободе. Ее путь пролег через футбольную команду, и она забеременела еще до окончания школы, - рассмеялась Адриан. - Теперь моя очередь выбирать, и я выбираю Шелби.

- Ах, ты, засранка! - поморщилась Шелби. - Я училась на первом курсе колледжа и жила в общежитии в одной комнате с симпатичной девушкой. Она была так молода и невинна, я так думала. Мы стали везде ходить вместе и просто тусоваться. Я действительно привязалась к ней, но понятия не имела, что она чувствует ко мне. Однажды ночью нам было скучно, и мы поехали кататься по городу, пытаясь найти, чем бы заняться. Закончили мы тем, что просто сидели в машине у озера возле школы и разговаривали. И эта невинная мелочь смотрит на меня и спрашивает как гром среди ясного неба: "Шелби, а когда ты собираешься меня поцеловать?" Я чуть свой язык не проглотила. Этот первый поцелуй привел нас на заднее сидение моей машины. Я до сих пор храню этот автомобиль, так как не могу с ним расстаться. Каждую годовщину мы с Мирой отправляемся на берег того озера.

- Ты нас разыгрываешь! Мира была твоей первой? - удивленно спросила я.
Мира улыбалась до ушей.
- Да, и она была моей первой. А так как вы все теперь знаете мою историю, значит я буду выбирать следующую жертву?

По блеску в глазах Миры, я понимала, что она намерена выбрать меня. Она смотрела на меня, заставляя извиваться под ее взглядом. Зная, что я хочу задушить ее, она произнесла:
- Я выбираю Мэдисон.
Я с облегчением вздохнула.

- Вот, черт! - воскликнула смущенно Мэдисон. Лицо маленькой блондинки стало ярко-красным. Она сразу же начала жевать палец, а ее подружка протянула руку и схватилась за ее ладонь.
- Это отвратительно, детка, - Эмили рассмеялась. - Придется рассказывать.

- Дерьмо! Хорошо! В средней школе я была очень влюблена в свою учительницу по физкультуре. Все знали, что она была лесби, и за ее спиной постоянно отпускали ужасные комментарии. Я никогда ни одной душе не говорила, что она мне нравится. После окончания школы я работала в продуктовом магазине, а моя любимая учительница заходила туда каждую неделю. Она всегда подходила к моей кассе, и мы непринужденно болтали.

Мэдисон схватила бутылку рома с середины стола и налила себе стакан, который тут же опустел, а затем она продолжила.
- Однажды она пришла очень поздно. Я только что закончила смену и собиралась прогуляться два квартала до своей квартиры. Она предложила подвезти меня. Я так нервничала, что мои колени стучали друг о друга. Из вежливости я предложила ей зайти ко мне в гости, и она согласилась...

- Да! - вмешались мы, нещадно похлопывая ее и добавляя смущения. После очередного стакана рома она продолжила.
- Мы немного поговорили, выпили по несколько стаканов вина и оказались в одной постели. В школе мы всегда называли ее "мисс Стаффорд". И вот я в пылу момента сделала роковую ошибку, закричав: "Ах, мисс Стаффорд!" Излишне говорить, что это убило в ней все настроение.

Представив себе картину, которую нарисовала Мэдисон, выражение лица той женщины, я смеялась так, что не могла отдышаться. В наказание за мой смех, Мэдисон выбрала меня следующей.

- Мой первый раз был в средней школе с дочерью директора. Мы пошли на вечеринку, напились и сделали это на полу ванной комнаты. Я отправилась домой с ее трусиками на шее и полтора десятками засосов. Конец рассказа.

Мой краткий и по существу рассказ заставил всю группу наказать меня. Детали были востребованы, и мне пришлось продолжить.
- Я помню, что это я сделала первый шаг, но была слишком возбуждена, чтобы поцеловать ее в губы. Я подошла к ней сзади и поцеловала шею. Мои руки дрожали так, что я с трудом расстегнула ее брюки - без молнии. Я думаю, что раздела ее догола прежде, чем мы поцеловались по-настоящему. Теперь все, уроды! Это все, что я скажу вам!

- Это так смешно! Мы с Шелби понятия не имели, что делали. Мы чувствовали себя прекрасно, но прошел почти год, прежде чем у нас случился оргазм. Я говорю ей: "Ух ты! Что это было!"
- Мира! Они не должны были знать это! - воскликнула Шелби, сделав все это еще смешнее.
- Но это правда! Я имею в виду, что действительно так, когда ты молод, ты просто шаришь вокруг наугад и не знаешь, как в этом разобраться. Но по крайней мере мы знали, что нам было хорошо.
- Мира! Помилуй! - сказала Шелби и положила свою руку на рот подруги, заставляя ее замолчать.

- Я знаю, что ты имеешь в виду, - заговорила Энни. - Когда я в первый раз принесла домой игрушки, Лиз была полностью растеряна.
- Черт возьми, женщина, заткнись! - Лиз закрыла лицо руками.
- Признайся, Лиз! Как только ты избавилась от первоначального шока, тебе понравилось! - рассмеялась Мира.
Лиз хихикнула:
- Да, уж! После этого я не могла спокойно смотреть на кухонные приборы. Я смотрела на взбивалку яиц, а думала о... хмм?

Я была уже изрядно пьяная и смеялась, как дура. Эбигайл была права - мы узнали друг друга гораздо лучше. Порой даже слишком хорошо. Мы даже не заметили, как остальные гости ушли спать.

- Хорошо, а что самое неприятное случилось с вами во время секса? - спросила Эбигайл, пытаясь сохранить игру.
- Ну, о моем вы все знаете, - сказала Мэдисон. Ее лицо все еще было красным.
Шелби заговорила:
- Один раз я пукнула, хотя мы тогда просто целовались.
- Вот дерьмо, Шелби, это просто отвратительно! - рассмеялась Адриан.
- Мы ели мексиканскую еду в тот вечер! - сказала Мира со слезами, струящимися по ее лицу.
- Все хватит, пора спать. Я буду болеть завтра. Вы понимаете, что мы выпили четыре бутылки рома, сидя здесь? - сказала Шелби, потирая свой лоб бутылкой.

Мы решили, что уже наступила ночь, и все разошлись. Мира и Шелби были очень добры к нам, помогая навести порядок в баре, а затем мы пошли каждый к своему дому. Я смеялась всю дорогу до нашего коттеджа.
- Кажется, ты хорошо приспосабливаешься к развлечению наших гостей, - сказала Адриан, отпирая дверь. Я тяжело опиралась на нее, не в силах стоять прямо.
- Это не так плохо, как я себе представляла, - призналась я.
Мы упали на кровать и немного полежали надеясь, что комната скоро перестанет вращаться.

- Хайден, я не смогу так заснуть. Я буду завтра очень больной, если не сделаю это. Давай возьмем полотенца и спустимся на пляж искупаться.
- Ты что - рехнулась? Как я могу плавать в таком состоянии?
Она тянула меня за руку до тех пор, пока я не встала.
- Теперь я вижу две Адриан, и вы обе хорошо выглядите, - сказала я, неуклюже обхватив ее за талию.
- Давай, плавание немного прочистит наши головы. Кроме того, тебе может быть повезет, - сказала она, шевеля бровями. Конечно же, я пошла за ней вниз к воде как собака, пуская слюни. Мы скинули нашу одежду и вошли в прохладную воду.

- Черт! Как холодно! - прокричала я, когда мы зашли по пояс. - Есть только один способ, чтобы быстро привыкнуть к ней, - ответила она и засунула меня в воду с головой. Шок от холодной воды немного прочистил мои мозги, но я должна была принять ответные меры. Я выскочила из воды как кошка и вернула долг, утянув ее с собой.

Эти грубые шутки привели к тому, что мы занялись любовью прямо там - на мокром песке. Я вспомнила потом, почему это всегда было плохой идеей - заниматься сексом на пляже. У меня песок был в таких местах, о которых мне не хотелось бы упоминать. Она высосала из меня все силы, и мы чуть не убились, поднимаясь на утес. Я отметила достижение его вершины, упав рядом с банановым деревом. На этом мой день закончился.

+1

7

Часть 8

Следующим утром я проснулась, чувствуя себя так, как будто меня раздавил грузовик, не говоря уже о том, что и выглядела я так же. Мне на самом деле захотелось прямо сейчас оказаться под ним. Это избавило бы меня от тошноты и головной боли. Ирис была очень любезна и отправила нам чай и несколько тостов, которые мы съели прямо в постели. Ни у одной из нас не было сил двигаться.

- Давай заключим договор прямо здесь, мы никогда больше так не напьемся, - простонала Адриан, отпивая свой чай. После того как еда попала в наши желудки, мы выпили кое-что от головной боли. Я приняла длительный душ, стоя на том, что, я думаю, было песчаной береговой отмелью. Мы прошлой ночью, должно быть, были полностью заляпаны песком. Я вышла из дома, чтобы заняться нашими гостями, а Адриан пошла в душ.

После того как они съели свой завтрак, я увела тех, кто собирался на гору Алверния вместе с их холодильниками, содержащими продукты для пикника, для посадки в микроавтобус. Я была потрясена, увидев, какими бодрыми были пары, которые провели с нами большую часть ночи. Ворча про себя, что становлюсь, должно быть, слишком старой, я смотрела на них, отправляющихся в поездку с яркими глазами и пушистыми хвостами.

Мне показалось странным, что нигде не видно Брэндона, но я все еще чувствовала себя слишком хилой, чтобы думать об этом дальше. Сделав себе умственную заметку о том, чтобы найти его позже, я отправилась по своим делам.

Во время самой жаркой части дня Ирис, Шелби и Мира присоединились к нам с Адриан в баре, где мы валялись на шезлонгах.
- Кто-нибудь видел сегодня Брэндона? - подумала я вслух.
- Моя голова все еще болит, чтобы замечать кого-то, но я его не видела, - застонала Мира.

Мне казалось это любопытным, что никто не видел его и ничего не слышал о нем. Стало еще более тревожно от того, что Ирис посылала кого-то утром, чтобы узнать - не принести ли ему завтрак в домик, но им никто не ответил. Адриан была странно тихой, и я ошибочно предположила, что она опять зависла где-то.

- Может он сделал то, зачем приехал? Он казался каким-то отстраненным, - задумчиво сказала Шелби.

Когда Шелби упомянула об этом, я поняла, что он так и сделал. Хотя я должна признаться, этот человек смущал меня. Не имело никакого смысла в том, что он приехал сюда один. Наши брошюры со всей очевидностью предупреждают, что это место предназначено для пар. Другая вещь, которая беспокоила меня, состояла в том, что Брэндон не был геем. Я видела, что он был заинтересован в женщинах и смотрел на них весьма похотливо. Когда я увидела, как он смотрит на Адриан, у меня мороз по коже прошелся.

Брэндон в тот день не пришел и на ужин. Когда я заметила, что его нет, любопытство превратилось в беспокойство. Я подошла к его коттеджу и постучала в дверь. Не получив ответа, я толкнула ее и очень испугалась, когда она открылась. Прежде чем рискнуть войти, я окликнула его несколько раз. Кровать стояла заправленной, но было очевидно, что он на ней не спал. Персонал по уборке уже оповещал об этом. Пройдя вглубь комнаты, я увидела, что чемодан не был распакован. Быстрый осмотр ванной комнаты показал, что здесь он тоже не был. Весь его домик казался совсем нетронутым.

Вернувшись в бар, я встретила Адриан. Она посмотрела на меня вопросительно; я отрицательно покачала головой, что не нашла его. Я наблюдала, как ее лоб беспокойно нахмурился. Ни один из нас не хотел обсуждать этот вопрос перед другими, хотя со стороны казалось, что никто не заметил отсутствия члена их группы.

К счастью, наши гости отправились по домам раньше, чем предыдущей ночью, давая нам с Адриан возможность насладиться напитками и поговорить. Не желая повторения прошлой ночи, я налила нам по стакану холодного чая и присоединилась к ней за столом, где она уже пристроилась к моим сигаретам. Когда я села рядом с Адриан, она нервно попыхивала.

- Что волнует тебя, детка? - беспокойно спросила я.
- Брэндон не вернется, Хайден, - ответила она, выдыхая дым и делая большой глоток чая. Я видела, что руки ее заметно дрожали, когда она снова поднесла сигарету к губам.
- Что ты имеешь в виду?
- Он мертв, - решительно сказала она.

Прошло несколько минут, как она произнесла это, а я все еще сидела онемевшая. Заметив мой ошарашенный взгляд, она продолжила:
- Хайден, его Хэнк убил. Когда я проснулась, то смогла услышать, как его мысли стучали в моей голове. Он был так зол и снова переживал, что убил Брэндона. Я не имею ни малейшего представления, куда он дел тело, но я знаю, что это он забил его до смерти, - Адриан вздрогнула.
- Почему ты до сих пор не сказала мне об этом? - спросила я, ошеломленная ее словами.
- Я надеялась, что ошибаюсь, но когда ты подтвердила, что он не спал в своей постели, я знала это наверняка.
- Почему он сделал это? - спросила я, прежде чем заглотить огромный глоток своего напитка.
Адриан прижала стакан ко лбу.
- Хэнк был очень зол. Я думаю, что он знал Брэндона. Знаю только, что он был очень зол и решил, что ему придется убить его. Я считаю, что тот кое-что знал про Хэнка, поэтому ему пришлось расстаться с жизнью.
- Мы должны позвонить в полицию, Адриан.
- И что я им скажу? Если они не посчитают, что я это сделала, значит посчитают, что я сошла с ума.
- Мы не можем позволить убийце свободно бродить среди нас, - я изо всех сил старалась не паниковать, но мне становилась все труднее сохранять свое хладнокровие. Мое возбуждение продолжало подпитывать мой страх.
- Хайден, у нас на острове нет полицейского участка. Есть только один член Багамской полиции, который постоянно здесь проживает, но мне не хотелось бы доверяться ему, пока мы не найдем тело.
- Когда ты говоришь "мы", что именно это значит?
Я так надеялась, что она не собирается сказать, будто мы с ней должны отправиться на поиски трупа.
- Чтобы Коул начал официальное расследование, мы должны предъявить ему труп, - сказала она и открыла новую пачку сигарет.
- Что, если мы пойдем... Кто такой Коул? - спросила я в замешательстве.
- Коул - это полицейский, который живет на острове.
- Ладно, как насчет того, что мы идем к Коулу и говорим ему, что у нас есть гость, который исчез из гостиницы. Возможно, он сам найдет тело Брэндона и тогда вызовет с материка помощь в расследовании.

Адриан улыбнулась впервые за день.
- Это отличная идея. Я завтра с утра первым делом позвоню ему. Нет смысла звонить ему ночью. Я уверена, что он не оценит этого, посчитав, что тот просто где-то весело проводит время.

Ни одна из нас толком не спала этой ночью. Я крепко закрыла входную дверь на замок, но даже ребенок смог бы открыть ее, если бы захотел. Когда Саберу потребовалось дать нам понять, что он хочет выйти на улицу, а для этого ему пришлось уронить прикроватные часы, этим он почти отправил нас в потолочный вентилятор.
- Вот почему бы ему просто не мяукнуть, как обычному коту? - спросила Адриан, прижимая руку к сердцу.
- Если он сделает это снова, я не уверена, что не задушу его собственными руками, после того как выпишусь из кардиологического отделения больницы, - проворчала я, залезая обратно в постель.

Когда солнце показало свои первые лучи на восточной части неба, мы обе выбрались из постели еще более уставшими, чем легли в нее. Я пошла на завтрак и помогла носильщикам загрузить микроавтобус для экскурсии. Вся группа захотела увидеть Кипящую Дыру. Энни и Лиз снова решили остаться и позагорать на пляже.

Я чувствовала себя слегка виноватой, потому что надеялась - выросшую гей-версию Гарри Поттера посетит мистер Любопытная Змея. Я чувствовала себя виноватой не перед Билли, а перед змеей, а жалела я ее потому, что ей придется услышать то, что вылетит из его рта. И его любовнику Крису тоже.

После того как гости закончили завтрак, я вошла в режим сержанта. Задержав их от посадки в минивэн, я объяснила, что их ожидает в пути. Бросив им бутылку репеллента, я вырвала изо рта Билли бисквит и втолкнула его в ожидающий автомобиль.

- Хорошо, давай позвоним Коулу, - сказала я, входя в бар и не понимая, что Мира и Шелби уже присоединились к Адриан. Они обе повернулись, вопросительно глядя на меня.
- Адриан, пожалуйста, позвони Коулу, пока я ввожу дам в курс дела.
Я увидела облегчение на лице Адриан, когда она поняла, что ей не придется рассказывать о Хэнке и Брэндоне. Она пошла к телефону, а я вытащила стулья для девушек и попросила их сесть.
К тому времени, когда она завершила вызов, я рассказала им то, что мы знали. Обе сидели в оцепенении. Адриан присоединилась к нам за столом и сразу же закурила.

- Что он сказал? - спросила я, когда прикурила свою сигарету.
- Он скоро будет здесь. На всякий случай его сестра будет обзванивать другие гостиницы, - ответила Адриан, избегая смотреть на двух оцепеневших женщин, сидящих рядом со мной. Когда Шелби восстановила свою способность говорить, она поинтересовалась:
- Прости, если это прозвучит глупо, но что ты знала об этом человеке, прежде чем принять его на должность разнорабочего?
- Глория наняла его еще до того, как я приехала на остров. Я не знаю, что она знала о нем. Помимо его внешности, я думала, что все остальное у него в порядке, раз Глория чувствовала себя комфортно рядом с ним, - ответила Адриан спокойно.

Мне пришла в голову мысль, и я озвучила ее.
- Послушайте, я знаю, что это все очень страшит вас. Пожалуйста, не считайте себя обязанными оставаться здесь, если боитесь за свою безопасность.
Мира заговорила первой, а Шелби решительно поддержала ее.
- Мы не оставим вас наедине с этим делом. Вы взяли нас в семью, и мы планируем поддержать вас своим присутствием. Ваше предложение было очень деликатным, но мы остаемся.

Я была по-настоящему тронута их обещанием. Для нас с Адриан было понятно, что они настроены очень решительно. Это было очень приятно, мягко говоря.

Верный своему слову, Коул прибыл вскоре после звонка Адриан. В нем было по-меньшей мере 6'5"(196 см), его кожа была еще темнее, чем у Ирис, хотя я думала, что это невозможно. Если судить по размерам его рук и груди, то он много времени проводит в тренажерном зале. Он был очень внушительным, и я сомневалась, что найдется кто-то настолько глупый, чтобы испытывать его терпение.

Однако когда он заговорил, то оказался очень вежливым и любезным. Он принял чашку кофе от Ирис и наградил ее теплой улыбкой, что не осталось незамеченным, сидящими за столом. Если бы я не была так напугана произошедшими событиями, я могла бы поддаться соблазну поиграть в Амура.

- Коул, пожалуйста, позволь мне представить тебе всех, - сказала Адриан. Она кивнула на меня и сказала: - Это мой партнер - Хайден, а это - Шелби и Мира.
Он крепко пожал нам руки, а когда ему представили Ирис, просто улыбнулся. Если бы я знала его лучше, я могла бы поклясться, что он в нее влюбился.

Полицейский достал блокнот и приготовился записывать информацию. Мы рассказали о том, что знали, Коул записал это в блокнот и задал нам несколько вопросов. Он попросил информацию о бронировании, которую прислал Брэндон до своего прибытия сюда. Коул также сообщил, что собрал группу из местных жителей для поискового отряда, и они уже прочесывают остров.

Я была впечатлена деятельностью, которую он уже развил. Если бы мы были в Штатах, мы все еще ждали бы, чтобы подать заявление о без вести пропавшем. Хотя я не думаю, что Коул очень уж занят работой на этом острове, поэтому он и работает здесь один.

Перед отъездом он заверил нас, что обязательно сразу же позвонит, если появятся новости. Видя его усердие в этом вопросе, мы все почувствовали некоторое успокоение и вздохнули с облегчением. Мы постарались отвлечься от этой проблемы, сыграв несколько игр в покер. Я выбросила белое полотенце, когда Ирис освободила меня от всей моей наличности. Наша дорогая Ирис оказалась настоящим карточным шулером.

Адриан позволила этому шулеру выиграть, но осталась в игре. Я решила пройтись и размять ноги. Начавшийся ветерок сделал мою прогулку гораздо более приятной. Выйдя на тропинку, ведущую к пляжу, я прошлась мимо посаженных нами вдоль обрыва растений, которые процветали в своем новом доме. Я провела немного времени, разглядывая результаты нашей работы, а затем направилась вниз к пляжу.

Мои глаза чуть не вылезли из орбит, когда я начала спускаться по лестнице. Внизу лежали совершенно голые Энни и Лиз. Мои подозрения подтвердились - все части их тел были украшены пирсингом. Меня просто передернуло от представления той боли, которую они испытали, когда протыкали сталью кожу в районе к югу от пупка. На мгновение я задержалась, разглядывая эту картину, а потом решила погулять в другом месте.

Когда я повернулась, чтобы отправиться обратно по тропе, пара голубых глаз главного организатора отдыха встретила меня.
- Что ты ищешь, Хайден? - спросила она, строго приподняв брови.
Я указала на пляж.
- Да там голые женщины.
- Хайден, да ты у нас маленькая извращенка! - пристыдила она меня.
- Я тебе покажу извращенку, - прокричала я и погнала ее обратно к дому. За остаток дня я показала ей все свои извращения.

В этот вечер за ужином выскочил вопрос, которого я очень хотела избежать. Джерри Берк с набитым ртом спросила:
- А где тот парень, что приехал сюда один? Я не видела его с того дня, когда мы приехали?
Я прочистила горло, а Адриан посмотрела на меня и сказала:
- Мы не знаем, где Брэндон. Мы забеспокоились, когда он не пришел на завтрак сегодня утром, и позвонили в местную полицию.

Им не обязательно было знать, что местная полиция состоит из одного человека.
- Они ищут его в других отелях, думая, что он, возможно, встретил кого-то и решил провести время там, - продолжила я, изо всех сил стараясь быть убедительной.
- Вероятнее всего он нашел там кусок задницы, - самодовольно сказал Билли. - У мужчин есть свои потребности, и в отличие от женщин, мы должны их удовлетворять.

- Спасибо за разъяснения, Гарри... Я имею в виду - Билли. Мы склонны забывать, что мужчины такие сексуальные хищники, потому что не имеем с ними ничего общего. Знаешь, мы ведь тут все лесбиянки, - ответила я на его самодовольное высказывание.

Шелби быстро вскочила и сменила тему, прежде чем я по-настоящему успела опустить пухлого ублюдка. Полагаю, я должна поблагодарить ее. Это было бы плохо для бизнеса, если бы я проползла по столу и воткнула бы его морду в тарелку с салатом, в котором искусно была спрятана устрица, добавившая мне гнева.

После ужина, согласно нашему обычаю, все отправились в бар, где Билли, Крис и Берки начали играть в карты. Остальная часть банды сидела у стойки бара, выпивая и беседуя. Я была удивлена появлением Коула, и мое сердце сжалось, когда я увидела его мрачное выражение.

- Мы можем где-то поговорить наедине? - спросил он, потянув меня в сторону. Я жестом позвала Адриан следовать за нами. Шелби и Мира тут же взяли на себя развлечение наших гостей. Я в долгу перед ними.

Мы вернулись к нашему коттеджу и сели за столом в патио, где могли подышать свежим воздухом.
- Я сожалею, что принес вам плохие новости, - сказал он, когда присел рядом с нами. - Мы обнаружили бумажник Брэндона возле Плохой Дыры. А еще там нашли кровь на земле, возле самого берега. Это выглядит так, как будто его притащили сквозь кусты и бросили там. Но мы не нашли никаких следов его тела. Я не хочу пугать вас, но подозреваю, что кто-то убил его и бросил тело в воду. Я уверен, что вы знаете - местные жители не ходят к Дыре. Если бы я собирался совершить убийство на этом острове, я не смог бы найти лучшего места, чтобы спрятать тело.

Мороз пробежал по моей спине. Я больше не сомневалась в способностях Адриан, но чтобы вот так подтвердить это и принести реальность в наш дом! Я сунула руку под стол и взяла ее ладонь. Понятия не имею, как она отреагирует на эту новость. Я почувствовала, как дрожит ее рука, которую я держала.

- Я призвал власти с материка провести более тщательное расследование. Они также вызовут команду водолазов на поиски его останков. Моя сестра сделала несколько звонков в Штаты, чтобы найти его родных. Кроме того, Багамская полиция сделала запрос в Штаты, чтобы узнать, что известно о нем там. Я боюсь, это все, что мы имеем на сегодняшний день.

- Коул, ты хоть представляешь, кто мог такое сделать? - спросила я, пытаясь удержать Адриан подальше от разговоров. Я знала, что она была очень расстроена по тому, как она вцепилась в мою руку.
- У нас нет никаких зацепок. В зависимости от результатов мне, вероятно, придется опросить всех гостей и обслуживающий персонал вашей гостиницы. До тех пор я хочу, чтобы все оставалось в тайне.
- Мы понимаем, - сказала я за нас обеих.

Пока гости не ушли спать, Мира и Шелби сходили с ума от нетерпения узнать новости. Мы сидели за одним из столов в баре с бутылкой рома и четырьмя стаканами, когда я рассказывала им то, что мы узнали. Мира заметно побледнела, и я предположила, что она чувствует то же, что и Адриан, когда услышала устрашающее подтверждение.

- Как мы приведем их к Хэнку? - спросила Шелби.
- Коул сказал, что они будут делать опрос гостей и сотрудников гостиницы. Будем надеяться, что Хэнк при допросе как-нибудь выдаст себя, и они копнут глубже. А пока нам придется ждать и присматриваться.
- Мы даже не знаем - на острове ли Хэнк? Что, если он уже уехал? - спросила Мира.
- Он все еще здесь, - подтвердила Адриан. - Он что-то ищет и очень расстроен тем, что не может найти. Покинуть остров он не может, пока не найдет то, что потерял.
- Я так понимаю, что ты все еще не знаешь, что это такое? - спросила я в то время, когда Адриан опять выдернула у меня только что зажженную сигарету.

Она улыбнулась мне, наслаждаясь украденной сигаретой.
- Нет, но я знаю, что это зарыто на территории гостиницы. Может быть, нам самим покопать немножко. Если мы найдем это и спрячем снова, он будет вынужден остаться на острове. Чем дольше он остается здесь, тем больше шансов, что Коул сможет найти доказательства, чтобы обвинить его.

Шелби покачала головой.
- Не покажется ли ему странным, что мы тоже копаем? Он может осознать, что мы знаем про его тайну и сами решили найти то, что он прячет. Мне кажется, пусть лучше он заберет свое дерьмо и уходит отсюда. Что бы это ни было, за это уже убили человека, и я не хочу найти это.

- Шелби, мы не можем просто позволить хладнокровному убийце остаться на свободе, - сказала Мира, растирая напряженные плечи Шелби. - Мы должны копать так, чтобы это ему не показалось подозрительным.

Улыбка появилась на моем лице. У меня был план.
- Когда мы расчищали землю позади коттеджей, я заметила, что все виды тропических растений произрастают в диком виде где-то рядом. Мы можем их выкопать и посадить на своей собственности. Это даст нам возможность копаться везде. Если ничего не найдем, то ничего и не потеряем, зато благоустроим территорию вокруг гостиницы.

Даже Шелби одобрила план. Завтра мы планировали набросать пару планов нашего нового проекта озеленения. Все согласились, что из-за гостей отеля мы не должны сильно торопиться. Я очень боялась, что мы найдем то, что Хэнк так рьяно ищет. Будем надеяться, что мы сможем использовать это, чтобы доказать вину Хэнка.

Глава 9.

- Шелби, убедись, чтобы на корнях осталось как можно больше почвы, - хмыкнула я, подняв ладонь с землей. – Возможно, нам придется вернуться сюда, чтобы накопать еще больше этой земли для ямок с растениями. В местной почве слишком много песка. В этих маленьких зарослях я впервые обнаружила нечто, напоминающее землю.

- Не беспокойся, Мартышка Чоп, у меня все под контролем. Это не первый раз, когда я выкопала растение или два. Ты не поверишь, но наша сладкая Мира, гоняет меня по всему дому. Иногда я сама занимаюсь такой работой, чтобы отдохнуть от основной. И пусть женственный облик моей подруги не вводит тебя в заблуждение - она столь же сильна, как и я. Я думаю, что ей просто нравиться приказывать.

Я решила передохнуть и села на краю ямы.
- Шелби, я беспокоюсь об Адриан. Я знаю, что Хэнк ничего не знает об ее даре - слышать тайные мысли, но я чувствую, что чем больше она узнает, тем в большей опасности оказывается, а я ничем не могу ей помочь. Мне невыносима мысль, что он свободно разгуливает. Адриан сказала, что он бил этого человека с намерением убить. Если он почувствует, что Адриан обладает какой-то властью над ним, ничто не остановит его от прихода к ней.

Шелби поморщилась, когда говорила:
- Вот именно поэтому я была так против этого копания в земле. Что, если он увидит это и почувствует угрозу для себя? Мы уже знаем, что он может сделать, находясь в отчаянии.
- Я знаю, что это глупая идея, очень похожая на поиски иголки в стоге сена, но я не могу просто сидеть и ничего не делать. Мы находимся в безвыходной ситуации, потому что застряли с ним до тех пор, пока он не найдет то, что ищет. Я глубоко уважаю Коула, но мы не можем навести его на Хэнка, не подставив, Адриан. Я в полной растерянности, - я чувствовала, как страх и разочарование поднимаются в горле, но не собиралась позволить себе потерять самообладание перед людьми, даже если это была всего лишь Шелби.

- Я знаю, Мартышка Чоп. Я просто хочу сказать, что мы должны быть очень осторожны. Кроме того, копаясь вокруг отеля, мы должны следить за Хэнком. Я буду чувствовать себя гораздо лучше, если всегда буду знать, где он находиться. Разве нет работы, которой мы можем занять его?

Я вздохнула:
- Было бы неплохо заставить его что-то делать, чтобы мы могли постоянно видеть его. Что мы можем сломать, чтобы завалить его работой на некоторое время?
- Позволь мне подумать об этом, когда мы вернемся в гостиницу, - сказала Шелби, хватая ручки от тачки. - Теперь подними свою задницу, мисс Дейзи. (ссылка на фильм " Шофер мисс Дейзи"). Мне не увезти тебя вместе с растениями.

Сидя в прохладе бара, мы с Шелби обсуждали наши планы с Адриан и Мирой. Мы долго напрягали наши мозги, пока Мира не предложила забить канализацию тампонами. Это звучало отвратительно, но это было единственное, что мы смогли придумать. В тот же день мы привели наш план в действие.

Мы с Адриан от души посмеялись, пока окрашивали кровью от мяса всю коробку тампонов, и успели начать волноваться, что это не сработало, когда туалет наконец-то перестал выполнять свои обязанности. Глазури на этом торте добавил Билли, когда послал Криса сообщить, что у него возникли проблемы с туалетом. Я представила, как этот большой дурак сидит на унитазе с приколом. Этого оказалось достаточно, чтобы удержать меня в этот вечер от присоединения к ним за ужином.

Адриан и я пошли за Хэнком вместе. Его жилье можно было назвать лачугой. Я и не ожидала другого от пирата. Он встретил нас у дверей с ворчанием.
- Привет, Хэнк, - непринужденно поздоровалась Адриан. - У нас в гостинице возникла большая проблема. Кажется, опять забита канализация, а отель полон гостей. Нам нужна срочная помощь.

После произнесения ряда проклятий, Хэнк заверил нас, что придет в ближайшее время. Мне пришла в голову очень плохая идея совершить самостоятельную экскурсию по особняку Хэнка, пока он копается в канализации, но я тут же вспомнила, как он выглядит с газовым ключом в руках, и передумала. Будем надеяться, что Коул и его команда не подведут нас.

Когда мы вернулись в гостиницу, Ирис сообщила, что Коул ждет нас у коттеджа Адриан. Мы нашли его, сидящим за столом напротив тарелки, полной жареной курицы с гарниром. Было очевидно, что Ирис верила в старую поговорку о том, что путь к сердцу мужчины лежит через его желудок.

- Добрый вечер, дамы, - приветствовал нас Коул с лицом, покрытым куриным жиром. - У меня есть новости для вас. - Мы будем работать над этим делом с DEA (Управление по борьбе с наркотиками). Господин Фаллон был связан с наркокартелем, который очень активен на Багамских островах и в Штатах. Мы считаем, что его смерть связана с доставкой наркотиков.

Мы с Адриан обменялись взглядами и были очень обеспокоены тем, что они начинают искать в неправильном направлении, и это побудило меня к следующему шагу. Я посмотрела на Адриан умоляющими глазами. Она выглядела смущенной, а я старалась придумать способ бросить подозрения на Хэнка.

- Коул, в последнее время я заметила, что у нас в гостинице происходит что-то странное, но это может оказаться просто моей паранойей, - Коул отложил свою курицу, протер руки и достал свой блокнот.

- У нас есть разнорабочий по имени Хэнк.
Я почувствовала, как напряглось тело Адриан. Она протянула под столом руку и схватила меня за колено так крепко, что я даже подумала, что лишусь своей ноги.
- Он ведет себя как-то странно с тех пор, как это все началось. Может быть, это только мне кажется странным, но я думаю, что это требует изучения.
Я похлопала руку Адриан под столом, пытаясь успокоить ее и вернуть циркуляцию крови в своей ноге.

- А что не так? - спросил Коул, нахмурив брови и ожидая от меня продолжения.
- Он копает ямы вокруг территории нашей гостиницы. Я заподозрила что-то неладное, когда он испортил нашу канализационную трубу. Он сказал, что это утечка, и выкопал трубу, но яма была столь большой, что в ней можно было целую армию похоронить. Когда мы расчищали землю позади домиков, то обнаружили, что там тоже все перекопано. Я просто нахожу это очень странным.

Коул сидел молча. Он посмотрел на нас задумчиво:
- Как его копания могут быть связаны с убийством Брэндона?
В этот момент я действительно поняла сомнения Адриан. Не рассказав ему все, что я знала, рытье ям казалось никак не связанным с делом. Я была так расстроена, зная, что среди нас убийца, и мы ничего не можем поделать с этим.

- Может быть, это и не он, но, Коул, тебе не кажется странным, что у человека, который выглядит как пират, вдруг появляется желание перекопать до основания все вокруг гостиницы? - то, что вывалилось из моего рта, звучало довольно нелепо.

- Я не думаю, что Хэнк причастен к этому, но запущу проверку на него, чтобы обезопасить себя с этой стороны. Как я уже говорил прежде, мы будем считать, что Брэндон был связан с наркокартелем. Возможно, он нарвался не на того человека в организации и приехал сюда, чтобы спрятаться. Ни в коем случае дело не будет закрыто. Мы продолжим двигаться по тому курсу, который у нас есть. Я обещаю, что мы будем держать вас в центре событий. Мне также хотелось бы опросить ваших гостей и сотрудников. Согласно проверке, никто из них никак не был связан с Брэндоном Фаллоном. Тем не менее мы намерены исследовать все, что происходило с ним с момента его прибытия сюда. А так как Хэнк, является вашим сотрудником, мы допросим и его тоже. Вы ничего не говорили гостям о ходе расследования?

Адриан заговорила в первый раз:
- Не так много, но они усомнились в его местонахождении. Мы сказали, что он исчез, и что вы ищете его в других гостиницах. Они предположили, что он нашел кого-то, чтобы поиграть в карты.
- Хорошо, давайте остановимся на этом, пока мы не придем их допросить. Нет необходимости волновать их кровавыми подробностями, - сказал Коул и поднялся, чтобы уйти.

Когда Коул оставил нас, Адриан резко встала из-за стола и ушла в коттедж. Хлопанье дверью было верным признаком того, что я облажалась не по-царски. Сабер был достаточно любезен, и присоединился ко мне за столом, свернувшись калачиком у меня на коленях. Я курила сигарету и поглаживала рыжий меховой клубок, давая Адриан время остыть.

- Ну, кошак, теперь наступило время получить свое заслуженное наказание, - сказала я, вставая и направляясь к двери. Когда я вошла в комнату, то почувствовала облегчение от того, что мне в лоб не прилетело никаких предметов. Я покорно пошла в ванную, где лежала Адриан, погруженная в воду.

Положив сидение на булькающий унитаз, я села на него и приготовилась услышать обвинительную речь. Пара красивых синих глаз уставилась на меня, и я содрогнулась, увидев в них злость.
- Чем, черт возьми, ты думала, Хайден, когда сделала это? - спросила она, стараясь сдержать свой гнев.
- Адриан, я боялась, что они уйдут в погоню за неизвестно кем. Я пыталась привлечь внимание Коула к Хэнку.

- Только один раз я доверилась своим инстинктам по этому поводу. Я прожила с этой штуковиной, как ты это называешь, всю жизнь. Ты не можешь просто так подарить кому-то лакомый кусок информации и надеяться, что они увидят всю картину в целом. У меня нет никакого желания, чтобы весь остров узнал о моем маленьком причудливом таланте, который они в любом случае не будут принимать всерьез.

- Милая, ты не причудливая. Я бы никогда никому не сказала о твоей способности, это не мое дело. Я просто беспокоюсь из-за того, что сумасшедший пират бегает по острову и убивает людей, а полиция смотрит в другую сторону. Тем не менее я была неправа. Прежде чем открывать рот перед Коулом, я должна была посоветоваться с тобой.

Она долго смотрела на меня. Когда я не увидела прощения в ее глазах, я изобразила свои лучшие щенячьи глазки. Не получив положительного ответа, я сделала пистолет из своих пальцев и застрелилась из него. Это немного развеселило ее.

- Хайден, мы должны найти то, что ищет Хэнк, раньше его. Это единственный способ, которым можно убедить Коула пристальней посмотреть на него. Мы должны найти способ, чтобы держать его все время занятым, только так мы сможем искать то, что он потерял.

С этой мыслью я отправилась проверить нашего сантехника-пирата и нашла его, чистящим извивающуюся трубу канализации. Его работу сопровождала бесконечная вереница мата, вылетающая изо рта. Порадовавшись, что он отклонил мое предложение помочь, я улыбалась всю дорогу до бара, где нашла Шелби и Миру.

Войдя в бар, я увидела Билли, собравшем вокруг себя поклонников и выступающим с жалобой на гостиницу, имеющую проблемы с канализацией. Я извинилась перед всеми гостями, которые понимали проблемы, за исключением Билли, конечно. В попытке избавиться от пухлого Гарри Поттера, я предложила оплатить проживание в другой гостинице для тех, кто хотел этого. Удивительно, но все настаивали на том, чтобы остаться здесь, говоря, что проблемы канализации всего лишь незначительное неудобство, это заставило Билли заткнуться.

Сара держала бар под контролем, поэтому я решила потратить немного времени с Мирой и Шелби. Мы сели за столиком отдельно от всех гостей. Я была не в настроении отвечать на вопросы, связанные с исчезновением Брэндона.

Билли и Крис играли в карты с Энни и Лиз. Музыка Калипсо в акустической системе была заменена на танцевальную. Когда началась медленная музыка, Мэдисон и Эмили вышли на середину танцпола. Я была очень удивлена, увидев танцующих вместе Джерри и Энни, оставивших мужа Джерри разговаривать с Лиз.

Это была не редкость, когда натуралы приезжали в гостиницу, но эта пара приехала сюда с очевидной целью - найти кого-то, кто присоединится к ним в постели. Казалось, что остальные избегали их, но сегодня вечером Энни и Лиз охотно веселились в их обществе.

Впервые с тех пор, как началось это грязное дело с Хэнком, мое внимание задержалось на ком-то другом. Мы все наблюдали, как Джерри и Энни медленно танцевали. Джерри соблазнительно пробежалась кончиками пальцев вверх и вниз по спине Энни, которая, кажется, наслаждалась оказанным ей вниманием. Лиз с забавным выражением лица наблюдала за своей любовницей, находящейся в чужих объятиях.

Я взглянула на Шелби и Миру, которые тоже сидели, наблюдая эту картину.
- Наверняка Энни и Лиз не собираются развлекать этих двоих? - сказала я, наливая в свой бокал ром.
- Похоже, что будут, Мартышка Чоп. Они были просто "не разлей вода" этим вечером. Каждому свое, я думаю, - ответила Шелби, украв у меня бутылку с ромом, чтобы наполнить свой бокал.

- Как Лиз может спокойно сидеть, когда на Энни накладываются чьи-то лапы? Я бы просто с ума сошла! - сказала Мира с отвращением и украла только что налитый стакан рома у Шелби.

- Эй, Хайден! Знаешь ли ты, обнаружили или нет эту тупую задницу - Брэндона? - закричал Билли со своего конца бара.
- Мы предполагаем, что он отправился на поиски куска задницы, как ты красноречиво выразился, - ответила ему Адриан, заходившая в бар. Крис посмотрел смущенно на своего эффектно заткнутого любовника.

Присоединившись к нам за столом, она сообщила неутешительную новость.
- Хэнк закончил ремонт канализации. Он громко проклинал кучу тампонов, которые вытащил из трубы. Мы должны сломать что-то еще, что займет больше времени для ремонта.

Мы все застонали, пытаясь придумать что-нибудь, что заставит Хэнка заняться работой.
- Я думаю, что мы должны осмотреть дом Хэнка, пока остальные будут держать его занятым, - вставила Мира.
Шелби яростно помотала головой:
- Ни за что на свете! Что будет, если он поймает нас?
- Мы просто должны убедиться, что этого не произойдет. Результат может стоит того, чтобы попробовать. Может быть, это ускорит дело. Шелби, мы не оставим остров, пока этот человек не окажется за решеткой, - убежденно сказала Мира.

К моему удивлению, Адриан не согласилась с Шелби.
- Я думаю, что нам надо заставить его работать здесь под нашим присмотром, а в это время двое из нас проникнут в его дом. Мы должны сделать это завтра.
- Смотри! - шепотом сказала Мира. Мы наблюдали, как Джерри и Ричард уехали вместе с Лиз и Энни.
- Я даже не хочу думать, чем эти четверо собираются заняться, - Мира украла еще один стакан рома из- под носа Шелби.

Мы переглянулись с группой, играющей в карты. Я пожала плечами, а Билли посмотрел на меня с ухмылкой на лице:
- Я полагаю, что некоторые женщины такие же плохие, как и мы - мужчины, - дразнил он через всю комнату.
- Некоторые, но не моя, - ответила я ему.

Когда все гости ушли спать, Мира и Шелби помогли нам с Сарой сделать уборку в баре. Я сделала мысленную пометку о необходимости получить доступ к интернету для своего ноутбука, чтобы сделать заказ в интернет-магазине. Сара и Ирис заслужили что-то особенное за свое усердие.
В ту ночь, когда мы спали, Адриан растолкала меня:
- Хайден, детка, вставай! У Эмили и Мэдисон в коттедже змея!
- Эта штуковина работает и во сне? - спросила я, натягивая шорты.
- Нет, я слышала, как они кричали про змею. Поторопись! - требовала она, открывая двери.

Схватив очень сонного Сабера и засунув его под мышку, я побежала в сторону их дома. Он громко протестовал, пока я бежала вниз по тропе. Я чувствовала, как волосы поднимаются на моей голове от испуга увидеть то, что может оказаться в том домике. Дверь в дом была открыта настежь. Я чуть не расхохоталась, увидев двух абсолютно голых женщины, стоявших на кровати и указывающих на пол.

- Насколько она велика? - спросила я, все еще сжимая Сабера в своих руках.
- Не очень большая, длиной всего около двух футов (60 см.) Очень тонкая, но она все еще пугает нас, - сказала Эмили, вдруг обнаружив свою наготу. Она наклонилась и подняла простыню, прикрыв себя и Мэдисон.

Сабер унюхал змею и пытался вырваться из моих рук на пол. Я отпустила его, и он зарычал. Направившись прямо под кровать и заглянув под нее, он прыгнул туда со скоростью ракеты. Не было слышно никаких звуков, кроме царапанья его лап о каменный пол. Минуту спустя он вышел из-под кровати с мертвым ужом, свисающим из его рта, громко рыча при этом, как будто сообщая нам, что он его убил. Сабер торжественно вышел из домика и ушел в ночь.

Мэдисон села на кровати и спросила:
- Как, черт возьми, эта штука попала сюда?
Прежде чем заговорить, Адриан задумчиво уставилась на соломенную крышу. Мэдисон, Эмили и я проследили за ее взглядом.
- Ты же не думаешь, что она пришла с крыши? - спросила Эмили с содроганием.
- Я очень сомневаюсь в этом, - успокаивающе ответила Адриан. - Никогда раньше змеи не заползали в домиках. Как давно ваша дверь открыта?

Эмили и Мэдисон переглянулись:
- Мы открыли ее около часа назад. Нам стало немножечко жарко, и мы открыли дверь, чтобы морской ветерок освежил нас, - смущенно ответила Медисон.
- Я не думаю, что змея появилась здесь через крышу. Я думаю, что она приползла через открытую дверь. Было бы хорошей идеей держать ее закрытой, по крайней мере ночью, - сказала Адриан, и мы оставили их заниматься своими делами.

Когда мы пришли в свой домик, я начала пристально изучать нашу соломенную крышу.
- Адриан, а в нашей крыше могут быть змеи?
- Я полагаю, что могут, - сказала она сонно, залезая обратно в нашу кровать. Я полностью сдернула с кровати одеяло, чтобы убедиться, что ни один из этих слизких гадов не поджидает нас в засаде. Она оперлась на локтях и смотрела на меня, изогнув брови.

- Теперь ты чувствуешь себя лучше? - я заметила сарказм в ее голосе.
- Нет, нет! Почему, черт возьми, у нас соломенные крыши? А если шторм? Она же не сможет задержать всю воду, - очень нервно сказала я, засовывая края простыни и одеяла плотно вокруг кровати.
- Эти крыши добавляют тропической экзотики нашей гостинице и отлично отражают дождь. У нас практически нет с ними проблем, так что не придумывай никаких идей насчет того, чтобы заменить эти крыши, Хайден. А теперь давай спать, или я выставлю тебя на улицу вместе с котом.

Я забралась в постель и прижалась к Адриан так близко, как только смогла. Когда я услышала, что ее дыхание замедлилось, я поняла, что она почти уснула, а я почувствовала дрожь испуга во всем теле - если я не могу уснуть, то не будет спать и она.

- Адриан? - прошептала я в темноту.
- Что? - ответила она, явно раздосадованная.
- Как ты думаешь, почему Шелби называет меня “Мартышка Чоп”? У меня что, лицо обезьяны?
- Нет, у тебя нет лица обезьяны, а теперь спи.
- Как думаешь, от укуса змеи останется шрам?

Щелкнула лампа рядом с кроватью, и комната залилась ярким светом. Пара голубых глаз сузилась и посмотрела на меня сверху вниз. Я ответила ей своим лучшим невинным взглядом.
- Хайден, я люблю тебя, но если ты сейчас не уснешь, мне придется задушить тебя голыми руками.
Я села и резко выпрямилась.
- Ты любишь меня? И ты не смогла найти какой-нибудь другой способ сказать мне об этом в первый раз?
- Если честно, дорогая моя, любовь к тебе - это единственное, что удерживает меня от удушения тебя в данный момент.

Я сидела, все еще не доверяя ей:
- Ты это серьезно? Я не о той части, где ты меня душишь, а о той - где любишь?
Она выключила свет и за руки потянула меня вниз. Я положила голову ей на грудь и слушала ее стремительно бьющееся сердце.
- Да, Хайден, я безнадежно влюблена в тебя.

Пролежав минутку тихо, я по ее пульсу могла сказать, что она очень нервничала, признаваясь мне в своих чувствах. Тогда я ответила честно, как только могла:
- Я тоже люблю тебя, Адриан.
Я лежала, погрузив пальцы в ее волосы, и счастливая провалилась в сон.

На следующее утро мы проснулись в клубке из спутанных рук и ног. Я всегда ненавидела прижиматься к кому-нибудь, когда спала, но для Адриан я сделала исключение. Когда она поняла, что я проснулась, она выпутала себя из меня и посмотрела мне в глаза.
- Ты помнишь, что говорила прошлой ночью?
Даже когда она только что проснулась со спутанными волосами, она была самой прекрасной женщиной, с которой я когда-либо была.
- Да, я помню. Я тебя очень люблю, Адриан.

В то утро мы сидели за завтраком с тупой улыбкой на лице. К счастью для нас обеих никто не обратил на нас внимание. Втайне я была взволнована тем, что почти вся группа решила пойти на прогулку. Они обсуждали руины старой плантации, и каждый захотел увидеть их своими глазами. Кроме Энни и Лиз, которые были явно не в ладах в это утро. Они решили провести свой день на пляже.

После того как минивэн скрылся из виду, мы с Адриан встретились с нашими сообщниками, чтобы решать задачу - чем бы нам занять Хэнка. Адриан пришла в голову идея. Учитывая визит змеи в домик сегодняшней ночью, надо было заставить его осмотреть крыши всех коттеджей и побрызгать их от вредителей. Мы с Шелби решили, что это мы нанесем визит в его лачугу.

Ни Адриан, ни Мира не были довольны распределением ролей, но я объяснила, что Адриан всегда более убедительна с Хэнком, и у нее будет больше шансов заставить его делать то, что мы хотели. Пока я курила сигарету, пытаясь успокоить свои нервы, Адриан послала за ним. План состоял в том, чтобы позволить ему начать работу, а затем мы с Шелби отправимся на экскурсию.

Спустя час Хэнк притопал в бар.
- Доброе утро, Хэнк. Я сожалею, что мне приходится беспокоить тебя, но сегодня ночью змея забралась в один из коттеджей. Не мог бы ты сегодня осмотреть кровлю на каждом из домиков и побрызгать ее от вредителей? Я не хочу, чтобы любой из наших гостей ночью получил сверху нежелательных посетителей, - небрежно сказала Адриан.

Хэнк промычал в знак согласия, и пробормотал себе под нос что-то про пестициды. Он побрел к прачечной и вскоре появился с лестницей и канистрой. После того как он смешал реагенты и взобрался на первый коттедж, мы с Шелби отправились в гости к его месту жительства.

Когда мы вошли в старую полуразрушенную лачугу и начали рыться в его вещах, я молча молилась, чтобы Хэнк не вернулся раньше времени. Для нас не стало неожиданностью, что Хэнк - полная свинья. Весь пол был усыпан пивными банками и контейнерами с гниющей едой. Мы делали все возможное, чтобы не нарушить что-нибудь. Я действительно почувствовала себя полной дурой, и чуть было не отказалась от поисков, не видя ничего, кроме грязной одежды. Мы уже были на пути к двери, когда я споткнулась о сумку, наполовину заваленную мусором и грязным бельем.

Шелби посмотрела на меня и открыла застежку. Наши глаза расширились, увидев внутри аккуратно сложенную кучу наличных долларов. Руки Шелби дрожали, когда она вытащила пачку банкнот.
- Хайден, зачем человеку, имеющему такое огромное количество денег, лежащих здесь, жить так?

Что касается меня, то я быстро засыпала находку грязью и песком, заменив ее на ту, что мы уронили с сумки, и поспешно сбежали. Обойдя гостиницу по длинному пути, мы задыхаясь пришли в бар. Через несколько минут мы смогли рассказать Мире и Адриан о том, что нашли.

- Он ищет свои деньги, - сказала я, пытаясь отдышаться. - Судя по всему, у него на территории зарыты деньги. Мы обнаружили в грязи и песке сумку, набитую долларами. Я думаю, что есть еще закопанные один или несколько мешков, а этот большой бессловесный осел забыл, где спрятал их.
- Если он найдет деньги, он исчезнет, - сказала Адриан и вручила нам по бутылке воды. - Мы должны продолжить копать.

Когда в нас с Шелби вернули наши силы, мы решили сделать еще одну клумбу. Единственная проблема была в том, что Хэнк наблюдал за нами с высоты птичьего полета. Если мы найдем что-то, нам придется как-то незаметно что-то с этим сделать. Мы встретились во дворе, когда я принесла эскизы. Мне пришлось напрячь свой мозг и придумать что-то, что гармонировало бы с другой растительностью на территории гостиницы, а не выделялось бы, как воспаленный большой палец.

Благослови Бог Кальвина, он доставил накануне десяток мешков с почвой по пятьдесят фунтов, хотя и выразил мне свое неудовольствие. Я взяла баллончик с краской и отметила границы новой клумбы. И только мы начали копать землю, как к нам подошел Хэнк и спросил, что мы делаем.
Мое сердце екнуло, когда я услышала его голос.

- Ты знаешь, Хэнк, должно быть озеленение у меня в крови, и я не могла не посадить новую клумбу или две. Как обстоят дела с кровлей? - я сделала все от меня зависящее, чтобы говорить спокойно.
- У меня осталось два домика, и все будет готово. Вам, дамы, не нужна помощь с вашим проектом? - предложил Хэнк, чего я от него никак не ожидала.
- О нет! Нет, Хэнк! - я махнула рукой, и моя перчатка улетела и ударила его в грудь. - Вы итак сделали больше, чем подозреваете. Вы убедили нас, что больше никаких змей не будет. Мы, девочки, занимаемся этим, чтобы держать себя в форме, но благодарю тебя за любезное предложение.

Он хмыкнул обычным для него образом и вручил мне мою перчатку.
- Если вам что-то понадобится, просто крикните, - сказал он и ушел.
Мы вздохнули с облегчением, когда он ушел достаточно далеко.
- Как вы думаете, он подозревает нас в чем-то? - спросила Мира, выкапывая сорняки из нашей клумбы.
- Я думаю, что он немного взволнован. Мы редко делаем что-то, когда у нас гости, - ответила Адриан, помогая Мире.

Как только мы очистили площадь от травы, то начали перекапывать песчаный грунт. Мы очень глубоко перерыли каждый сантиметр в пределах клумбы, но ничего не нашли. Когда все наши труды оказались напрасными, у меня пропало всякое желание продолжать. Хотя клумба получилась превосходной. По крайней мере, наша напряженная работа закончилась хоть чем-то положительным.

В тот вечер после ужина мы сидели в баре. Каждая из нас была опустошена от пребывания на солнце весь день и тяжелого труда. Слава богу, наши гости тоже очень устали от своих приключений и разошлись по домам сразу после полуночи.

Мы с Адриан, ужасно уставшие за день, лежали в постели.
- Его побили камнями, когда он спрятал эти деньги, - вдруг сказала Адриан.
Я повернулась, чтобы посмотреть на нее, но она смотрела куда-то вдаль.
- Я слышу в своей голове, как он проклинает себя за это. Хайден, в песке спрятано еще очень много денег, - сказала она, поворачиваясь, чтобы посмотреть мне в глаза.
- Это все похоже на поиски иголки в стоге сена. У нас нет никаких шансов обогнать его в этих поисках, - я была очень разочарована.

Когда Адриан посмотрела на меня снова, она выглядела так, как будто вновь собиралась заговорить.
- Он обеспокоен нашим внезапным интересом к садоводству и планирует обзавестись металлоискателем.

Я была поражена ее способностью подслушивать размышления Хэнка. Когда он получит этот прибор, у нас не останется никаких шансов остановить его. Однако ему придется найти такой способ использовать металлоискатель, чтобы его не заметили.
- Черт! Я хотела бы как-то заполучить сюда Коула, чтобы проследить за Хэнком, когда он пойдет на поиски. Я уверена, что прямо сейчас он думает, что я какой-то параноидальный псих, - я встала и начала ходить.

На секунду Адриан задержала на мне свой взгляд:
- Нам придется поймать его на месте преступления, тогда мы заставим Коула сделать хоть что-то. У Шелби и Миры есть видеокамера, мы можем по очереди следить за ним. Теперь возвращайся в постель, у меня есть желание пообниматься. Она приподняла одеяло, приглашая меня, и я, не теряя времени, запрыгнула к ней в постель и в ее руки.

Следующий день начался так же, как и любой другой - мы все встретились на завтраке. Билли был в особенно плохом настроении и решил снова поиграть на моих нервах. Я конечно же была заинтересована в том, чтобы выглядеть хорошей хозяйкой, поэтому сдерживалась и пока у меня все получалось.

Он сидел с ухмылкой на лице и пил кофе, глядя прямо на меня и как будто решаясь, что же мне сказать.
- Когда вернусь домой, я не знаю, смогу ли рекомендовать кому-нибудь вашу гостиницу. Вы потеряли одного гостя, сантехника работает плохо, а змея смогла найти себе дорогу в один из домиков. Скажи мне, Хайден, здесь всегда так интересно? - он нервно хихикнул, после того как закончил говорить.

Я оттолкнула свою тарелку и, откинувшись на спинку стула, попыталась успокоить дыхание, прежде чем ответить на его ехидный вопрос. В столовой стало тихо, и все обитатели стола смотрели на нас, как будто смотрят теннисный матч.

- Я должна согласиться с тобой, Билли, кажется, в этот заезд у нас возникло слишком много проблем. Я думаю, что это ты - Мистер Неудача, - я решила не хихикать, а смотреть ему прямо в глаза.
- Я думаю, что вам, дамы, нужен мужчина, чтобы содержать это место в порядке, - он снова испустил смешок и отказался смотреть мне в глаза.
- А я думаю, что, будучи геем, ты должен понимать, что нам не нужен мужчина для того, чтобы заботиться о нас, как вам с Крисом не нужна женщина в вашем доме. Я предполагаю, что вы прекрасно уживаетесь без женской помощи. Если, конечно, ты до сих пор не живешь с мамой, - тут я улыбнулась.

Он поставил чашку и снова усмехнулся. Его смех действовал мне на нервы. Он что, не в состоянии вести разговор без этого идиотского смешка? И он никогда не смотрел мне в глаза! Это все говорило мне, что он чувствовал себя неуверенно, и я презирала его еще больше.

- Это доказанный факт, что мужчины могут выжить без женщин, а женщины не всегда могут сделать то, что могут делать мужчины.
- Например? - я должна была спросить.
- Ремонт, поднятие тяжести и, конечно, писать стоя, - на этот раз Ричард присоединился к нему, посмеиваясь.

- Большинство ремонтов вокруг делаем Адриан, Ирис и я. То, что мы не хотим делать сами, делает Хэнк. В отношении поднятия тяжестей - мы всегда находим обходной путь, используя при этом голову. И я всегда писаю стоя в общественном туалете, так что вам придется придумать, что-нибудь получше, чем это.

- Хайден, я могу показать тебе настоящего мужчину, если хочешь, - нервный смешок на этот раз был немного громче.
- Ну, Билли, когда ты пойдешь в город, чтобы найти настоящего мужчину, скажи мне, а то нам необходимо принести кое-что с рынка, - широкая улыбка расплылась по моему лицу, и я продолжала смотреть в лицо Билли, ожидая, когда он посмотрит мне в глаза. В комнате было тихо, за исключением нервного смешка Билли. Женщины группы смотрели на него с презрением, ожидая, что еще он скажет. Крис, являясь более вежливым, пришел ему на помощь и заговорил про подводное плавание.

- Хайден, это правда, что здесь очень приличный риф, на который можно добраться прямо с пляжа?
Адриан кивнула:
- Здесь на пляже есть очень красивый риф. У нас много оборудования для подводного плавания для тех, кто хочет посмотреть. Мы с Хайден много раз были там и будем рады показать вам.

Я не очень-то хотела плавать рядом с Билли. Я предполагала, что этот пухлый ублюдок будет мочиться в воде, когда я буду рядом с ним. Но я не готова была позволить Адриан страдать в одиночестве, поэтому пошла с группой.

Поскольку гости не выразили желания поехать куда-нибудь, Мира и Шелби взяли минивэн. Они хотели получше посмотреть остров и надеялись поговорить с мэром Нью-Байта, чтобы узнать, как местные жители отнесутся к новой медицинской клинике, находящейся в ведении посторонних. Они надеялись получить его поддержку, поэтому решили поговорить с ним до того, как начать приводить свой план в действие.

Как я и подозревала, Билли был ленив. Он разлегся на пляже, в то время как остальные исследовали риф. Это была его потеря. Самые красивые пейзажи на Багамских островах находятся в Карибском море под кристально-чистыми водами. Никогда не устану восхищаться красотой кораллов и морской жизнью. Я стояла на песчаной косе и регулировала маску, когда Крис подплыл и присоединился ко мне.

- Хайден, я очень сожалею о болтовне Билли за завтраком. Он падает в плохое настроение и пытается найти хоть кого-нибудь, чтобы запугать. Лично я считаю, что гостиница очень красивая, и вы очень хорошо управляете ею. Может быть, когда-нибудь я вернусь сюда один, - сказал он, улыбаясь.

- Это очень мило с твоей стороны. Я надеюсь, что ты простишь мне мою грубость, но я поражаюсь тому, насколько вы разные с Билли. Думаю, это верно, что противоположности притягиваются.

- Он совсем другой человек, когда мы остаемся одни, - Крис провел ладонями по редеющим волосам. - Хотя буду честным и скажу, что этих времен становится все меньше. Я не хочу разбивать его сердце, но мне все труднее справляться с его бравадой на публике. В действительности он совсем не такой, каким старается выглядеть.

Крис остался возле меня, когда мы исследовали риф. Пока его неприятный партнер спал на пляже, я по-настоящему наслаждалась компанией Криса, обнаружив его яркую индивидуальность. Это опечалило меня. Такой милый человек связан с таким засранцем.

В самое жаркое время дня группа разошлась поспать или отдохнуть. Адриан приняла душ и уснула на нашей кровати. Как правило, я первая укладывалась спать, но сегодня по какой-то причине я не смогла заставить себя лечь. Я походила вокруг коттеджа и внезапно решила посетить могилу тети.

Взяв небольшую корзинку, я нарвала свежих цветов по дороге на кладбище. Могила и надгробный камень тети Глории были покрыты цветами. Я никогда не видела, чтобы их на могиле было так много. Мою тетю очень любили.

- Привет, тетя! Я уверена, что было бы неплохо, если бы ты все еще была с нами. Мы могли бы использовать твою мудрость в ситуации с Хэнком. Я так хочу, чтобы он нашел свои деньги и ушел отсюда подальше. Это несправедливо по отношению к Брэндону, но я так беспокоюсь за безопасность тех, кого полюбила. Ты всегда говорила, что случайностей не бывает, и я надеюсь, что однажды все-таки пойму, почему это произошло.

- Я хотела бы поблагодарить тебя за то, что ты оставила для меня. Гостиница - это хорошо, но я думаю, ты понимаешь, что я говорю об Адриан. Иногда, когда я просыпаюсь раньше, я лежу и смотрю на нее. Она невероятно красивая. Нет ничего более интригующего меня, чем женщина, которая любит быть женщиной, и не стыдится своих женских качеств. Я уверена, что ты знаешь об этом.

Я громко рассмеялась, подумав, как же это глупо должно выглядеть. Сижу в грязи, разговариваю сама с собой. Но я знала, что моя тетя похоронена здесь, и это позволяло мне чувствовать себя рядом с ней, несмотря на то что ее дух был уже освобожден от земных связей.

- В любом случае, я просто хотела поблагодарить тебя за то, что в моей жизни есть теперь такой красивый человек, - я улыбнулась, встала и направилась обратно в гостиницу - в мой дом.

- Где ты была, любовь моя? Я начала беспокоиться о тебе, - спросила Адриан, когда я присоединилась к ней в баре. Взяв ее за руки и прижав к себе, я крепко обняла ее и поцеловала, не беспокоясь о том, что нас увидят. Она улыбнулась мне с вопросительным взглядом.

- Я ходила к тете на могилу. Хотелось поблагодарить ее за то, что она подарила мне что-то такое прекрасное, - поцеловав ее снова, я решила, что сегодня вечером я покажу ей, какой замечательной я ее считаю.

Ужин для разнообразия оказался приятным. Билли прилагал огромные усилия, чтобы молчать. Это и близко не было так приятно, как с предыдущим заездом гостей, но я знала, что едва ли это повториться. Те девушки были для меня особым опытом.

После ужина большинство гостей вернулись в свои дома. Билли, Крис и Берки снова сели играть в покер. Мира и Шелби присоединились к нам с Адриан выпить по напитку, и моя любимая познакомила их с намерениями Хэнка. Они обе согласились по ночам следить за ним. Шелби разрешила нам использовать ее видеокамеру.

Пока Адриан разговаривала с нашими друзьями, я лениво провела кончиками пальцев по ее бедру вверх и вниз. В результате моих действий появились крошечные мурашки на ее обычно гладкой коже. Иногда она бросала на меня косой взгляд, но я оставалась непоколебимой. На самом деле, чем больше косых взглядов она бросала на меня, тем больше мои пальчики бродили по ее бедру. Тот факт, что сегодняшним вечером она решила надеть юбку, делал мои изыскания особенно интересными.

Она схватила меня за руку прежде, чем я успела подобраться к тому месту, где на самом деле хотелось побывать, и подарила мне улыбку. Билли, видимо, получил плохие карты и вышел из игры, а потом и Берки отправились спать. Мы все вместе прибрались в баре и в рекордно-короткие сроки разошлись по коттеджам.

- Что именно ты пыталась сделать со мной там, Хайден? - спросила Адриан, по дороге домой сжимая мою руку.
- Ах, любовь моя, если ты не знаешь, то я многому могу научить тебя, и мы можем начать уроки сегодня вечером, - ответила я, подмигнув.

Я затащила ее в маленькую рощу и поцеловала, дразня и покусывая нижнюю губу. Она запустила руки в мои волосы, пытаясь поцеловать меня глубже. Я медленно провела своими пальчиками вверх по ее бедрам, и дыхание Адриан стало прерывистым.

- Не здесь, Хайден, давай заглянем внутрь домика, - Адриан задыхалась, уткнувшись в мою шею.
- Не позволишь сделать мне это прямо здесь и сейчас? - спросила я, засунув руку ей под юбку и поглаживая ее через трусики. Она застонала от моих прикосновений. - Так или иначе, я не думаю, что ты на самом деле хочешь, чтобы я остановилась прямо сейчас, - прошептала я ей на ухо.

Она прислонилась к дереву и, обняв меня за шею, поцеловала. Сначала я пыталась снять ее нижнее белье, а когда это у меня не получилось это, то разорвала тонкий материал прямо на ней. Положив свои пальцы между ее ног и обнаружив, насколько она готова принять меня, я застонала. Когда я прижала их к ней, ее тело задрожало.

Поцеловав ее в шею, я скользнула пальцами внутрь. Она еще крепче сдавила мне плечи. Я провела языком вокруг его уха и прошептала:
- Молчи, ни звука! Или я буду нещадно дразнить тебя!

Я входила в нее медленно и глубоко, с большим удовольствием чувствуя, как ее тело содрогается каждый раз, когда я наполняю ее. Поцеловав ее снова, я засосала язык и, выйдя из нее, начала нежно поглаживать пальцами клитор. Ее колени задрожали, и она была вынуждена большую часть веса переместить на меня, покрепче обхватив руками мою шею. С каждым последующим проникновением я шептала ей на ушко то, что планирую сделать с ней этой ночью, а когда у нее перехватило дыхание в горле и бедра прекратили дрожать, я улыбнулась ей в ухо.

Я привела ее к нашему дому на дрожащих ногах.
- У меня для тебя этой ночью заготовлено гораздо больше развлечений, любовь моя, - я открыла дверь и завела ее внутрь, раздела и подвела к кровати.
- Поднимись на кровать и встань на колени, - она сделала это, не произнеся ни одного слова протеста. Я встала на колени позади нее, и мои пальцы, запутавшиеся у нее в волосах, толкнули ее головой на подушку. Медленно войдя в нее, я улыбнулась, услышав стон в подушку. Ноги ее были слабы и слегка дрожали. Я продолжила потихоньку двигаться в ней.

Ее бедра двигались со мной в одном ритме, и она прошептала:
- Пожалуйста, только не останавливайся, Хайден!
Я потеряла весь свой хваленый контроль и желание быть нежной. Мои движения стали быстрыми и сильными. Она вцепилась в подушку, чтобы заглушить крик. Без предупреждения, она выпрямила свое тело вверх и откинулась назад, обвивая меня своими длинными темными волосами. Она кончила во второй раз, и когда ее дыхание затихло, откинула голову мне на плечо.
- Не двигайся, Хайден! - прошептала она, задыхаясь. Я стояла совершенно неподвижно, чувствуя спазмы вокруг пальцев. Когда они успокоились, я легла рядом с ней на кровать, прислушиваясь к ее дыханию.

Рука Адриан пробежалась по моему животу, но я остановила ее.
- Нет, любовь моя! Мои желания на сегодня удовлетворены. Все, что я хочу сейчас, это чтобы ты уснула у меня на руках, а утром за завтраком рассказала всем, как я снова много раз заставляла тебя закатывать глаза. Особенно Билли.

- Я никогда не знаю, что выйдет из твоих уст, Хайден, - улыбнувшись, произнесла она. Адриан положила голову мне на плечо, и мы довольные уснули.

Хэнк не издал ни одного звука, медленно обходя вокруг нашего домика. Услышав писк в наушниках, он остановился и поводил металлоискателем по земле. Песок слегка шуршал, когда он вырыл из него такой же ранец, какой мы нашли в его лачуге.
- Два есть, осталось найти еще три, - пробормотал он себе под нос, отправляясь к себе в хижину.

+1

8

Глава 10.

- Доброе утро, Мартышка Чоп, - радостно встретила нас Шелби, когда мы с Адриан вошли в бар после завтрака.
- Билли и Крис спустились на пляж. Остальные с одним из швейцаров уехали в город за сувенирами. Похоже, что у нас появилось время для себя, и это хорошо, потому что вы не выглядите так, как будто много спали этой ночью, - сказала Мира, подмигивая.

Я не смогла удержаться от смеха, когда лицо Адриан стало темно-малиновым, подтверждая то, на что намекала Мира. Мы сели за стол рядом с ними, и Адриан быстро сменила тему разговора, что все мы нашли еще более забавным.

Шелби вздохнула:
- Я боюсь, что мы уснули вчера вечером и не занимались слежкой. Мы даже не обсудили, кто первый выходит на патрулирование.
- Ну, мы тоже как-то забыли об этом. Когда мы возвращались домой, у нас в голове были совсем другие вещи, - на такое мое замечание лицо Адриан вновь покраснело.

- Так как вы обе вчера допоздна проиграли в шлепки и щекотание, почему бы вам не вздремнуть и сегодняшним вечером первыми выйти на дежурство. Мы с Мирой заступим на него завтра, - предложила Шелби, отпивая свой кофе.

- Отличный план, - ухмыляясь, сказала я. - Я вчера довольно долго работала и с удовольствием посплю еще.
За это замечание я заработала игривый шлепок от вновь краснеющей брюнетки.

Мы с Адриан доели свой поздний завтрак и отправились в постель. В отличие от вчерашней ночи, мы на самом деле отправились спать и нам удалось проспать почти весь день, проснувшись за час до ужина. Обновленные душем и целым днем сна, мы чувствовали себя очень бодрыми. А еще нас радовала перспектива через несколько дней отправить этих гостей домой. Отчет времени уже начался.

В этот вечер на ужине все слушали рассказы наших гостей о торговых приключениях. Сувенирные магазины на острове были редкостью, но им удалось найти то, что они искали. Эби и Сэнди купили несколько корзин местных умельцев, которые провели с ними импровизированный урок по плетению лозы.

Билли и я развлекали группу, обмениваясь колкостями. Я решила, что не буду ввязываться с ним в спор, так как знала, что избавлюсь от этого язвительного очкарика уже через пару дней. Пока он не вспомнил о Брэндоне Фаллоне.

- Ты нам все еще не рассказала, что случилось с Брэндоном - тем парнем, что исчез отсюда в первую ночь, - сказал Билли с полностью набитым едой ртом.

Я начала задумываться о нашем дорогом Билли. Он не ведет себя как обычный парень - гей, но я всегда отрицала стереотипы. Было в нем что-то, что действовало мне на нервы, а его любопытство по поводу Брэндона серьезно заставило меня задуматься - а нет ли у Хэнка сообщника.

Не желая повторения прошлого спора, Адриан подпрыгнула и, прежде чем я успела ответить, сказала:
- Власти уведомлены. Мы очень обеспокоены исчезновением мистера Фаллона, но мы мало, что знаем о нем, и еще меньше можем что-то сделать с этим.
- Вы пробовали связаться с его семьей, чтобы узнать что-нибудь о нем? - Билли был явно настроен продолжать обсуждение темы.
- Нет, но мы отдали всю информацию, которой владели, Багамской полиции, теперь они ищут его, - ответила Адриан очень вежливо.

- Я думаю, это все, что можно было сделать, - сказал Билли, и прежде чем он продолжил, Крис сменил тему. Улыбнувшись, он спросил:
- Хайден, в твоем говоре то и дело обнаруживается легкий каджунский акцент. Ты каджун? (этническая группа, депортированная британцами из Канады).

- Я не каджун, но я родилась и выросла в Луизиане. Если ты живешь достаточно долго с реальными французскими каджунами, то трудно не перенять их манеру говорить.

- Адриан, ты тоже из Луизианы, - спросила Джерри и подарила моей любимой улыбку, которая слишком уж напомнила мне Дениз. Я не собиралась допустить этот беспорядок снова. Если эта женщина начнет вести себя слишком резво, я навешаю этой суке - гость она или нет.

- Я из Флориды. Майами, если быть точной, - ответила Адриан.
- Майами? Там, кажется, очень большие проблемы с наркотиками, не так ли, - снова влез в разговор Билли.

- Я бы предположила, что не больше, чем где-либо еще. Хотя я не могу об этом судить, так как оказалась здесь очень молодой. Мои дикие юношеские годы прошли здесь на острове.

Мне было интересно, когда Билли закончит допрос, но он остановился. Я взглянула на Миру и Шелби, на их лицах было такое же озадаченное выражение, как и у меня. Его поведение с каждой минутой становилось все более странным.

После ужина мы с Адриан извинились и пошли прогуляться по территории гостиницы. Мира, Шелби и Сара остались в баре с нашими гостями. Мы прогуливались, взявшись за руки, изо всех сил стараясь выглядеть непринужденными и одновременно следить за Хэнком. Когда мы проходили мимо небольшой рощицы, в которой провели немало времени предыдущей ночью, я наблюдала, как улыбка украсила лицо Адриан.

- Что происходит в твоей красивой головке, любовь моя? - спросила я, сжимая ее руку.
- О, просто теплые воспоминания, вот и все.
Я остановилась, как вкопанная, и развернула ее:
- Хотела бы ты повторения прошлой ночи? - спросила я между поцелуями.
- Я так люблю звук твоего голоса, но как я смогу следить за Хэнком с закатанными вверх глазами? - засмеялась она.

- Почему ты хочешь следить за мной? - произнес мужской голос из тени.

Вся кровь отхлынула от моего тела, когда я стояла, держась руками за руки Адриан. Ее глаза расширились от осознания того, что Хэнк стоял всего в двух футах от нас. Я с трудом сглотнула, увидев через плечо выходящего из тени Хэнка.

- Хэнк… мы… мм… говорили о другом, - пробормотала я, пытаясь придумать, как нам выпутаться из этой ситуации.
- Хорошо серешь, Хайден, но я слышал вас. Теперь, прежде чем к вам придет умная идея покричать, вам лучше понять, что мне ничего не стоит шлепнуть вас. Я мертвец в любом случае, так что позвольте проводить вас, дамы, до моего жилища.

Я почувствовала тошноту, когда увидела, как лунный свет отражается от лезвия ножа, который он держал в руке. Глаза Адриан с легкостью передавали то, о чем она думала. Я покачала головой, давая ей понять, что это была плохая идея - пытаться бежать. Он был слишком близко, и одна из нас обязательно пострадала бы. Он встал рядом с Адриан и взял ее за руку:
- Пойдемте, дамы.

Во время прогулки мой мозг усиленно обдумывал идею побега, но Хэнк был слишком близко к Адриан, а я была в ужасе, что она может пострадать из-за меня. Он толкнул нас через дверь своего логова и заставил сесть на его отвратительную постель, а сам сел в кресло перед нами.

- Я знал, что должен был уйти сразу, как только нашел первый мешок, но пожадничал. Есть еще три сумки, которые я не нашел. Я мог бы позже тайком вернуться на остров и найти их, но вы, две глупые суки, начали копаться везде, и я вынужден был изменить свое решение, - прошипел он сквозь зубы.

- Хэнк, просто возьми то, что у тебя есть и уходи. Мы никому не скажем ни слова… - пробормотала Адриан, прежде чем Хэнк оборвал ее.
- Дай мне сказать, Адриан! Я знаю больше, чем вы! Этот ублюдок, похожий на Гарри Поттера, оставаясь с вами, уже расспрашивает обо мне по всему городу. Я должен был позаботиться о нем так же, как о Брэндоне. Я знал, что они пошлют больше одного человека, чтобы разыскать меня. Это мои деньги! Они подставляли меня столько раз! Я просто взял то, что они должны были мне. Все это время я был здесь, и никто до сих пор меня не нашел. Этот жирный ублюдок перебьет всех в этой гостинице, чтобы прибрать к своим рукам эти деньги. Люди, которые прислали его и Фаллона, имеют обширные связи на этих островах. С тех пор как он и Фаллон приземлились на острове Кэт, ни одна из вас не поняла, что ваши дни сочтены. Я убью тебя или это сделает он, не имеет никакого значения. Вы обе умрете, только я сделаю это быстро.

Адриан и я сидели ошеломленные. Мы в оцепенении наблюдали, как он открыл портфель и достал несколько паспортов. Когда он открывал каждый из них, я была поражена тем, что там он был без повязки на глазу.
- Умная маскировка, - я кивнула в сторону повязки.
- О, никакой маскировки. Я потерял свой глаз, когда устроил аварию на лодке, в которой были деньги.

Он перевернул повязку, показывая пустую глазницу. Адриан и я отпрянули при виде ее.
- Самодовольные ублюдки! Я знал, что когда они не найдут деньги, то выяснят, что я инсценировал аварию. Я надеялся оказаться вдали от этого острова, но травмы удержали меня от побега. Мне пришлось заплатить местным знахарям за лечение, но они, видимо, заплатили ему больше. Тогда я достаточно хорошо спрятал деньги вокруг гостиницы и остался здесь. Но потом меня побили камнями, а из-за боли, которую я испытывал несколько месяцев, я никак не могу вспомнить, где спрятал остальные деньги. Еще полмиллиона зарыто где-то, и я не могу найти их, но будь я проклят, если допущу, чтобы эти сукины дети нашли мои деньги.

Он встал и начал ходить вперед и назад по тому беспорядку, который был в его доме. Оглядев жилище, я пыталась присмотреть себе оружие, но ничего, кроме пустых пивных банок, не нашла. Я боялась, что Мира и Шелби пойдут искать нас, но еще больше была напугана мыслью, что они находятся рядом с убийцей, такого же безжалостного, как Хэнк.

- Тебе не кажется, что их уже давно нет? - прошептала Мира Шелби, когда они сидели в баре.
- Может быть, они очень заняты, - Шелби с намеком пошевелила бровями. - Они сейчас находятся в стадии резвых отношений. Возможно, они просто трахаются.
- Трахаются? Ты снова смотришь слишком много MTV, - Мира игриво толкнула Шелби.
- Я уверена, что у них все прекрасно, Мира. Когда гости разойдутся спать, мы сходим и проверим их, если к тому времени они сами не вернутся, - заверила Шелби свою обеспокоенную подругу.

- Теперь слушайте меня обе и делайте то, что я скажу, и я обещаю вам, что умрете вы быстро и безболезненно. Мы сейчас прокатимся с вами к пристани, - он протянул нам ранцы с деньгами, а сам взял нож и портфель. Мой мозг беспорядочно размышлял, что же нам делать дальше. Мы с Адриан сделали так, как он сказал, и понесли деньги к джипу. Когда я подняла свою сумку, чтобы положить ее в этот старый автомобиль, я использовала все свои силы, чтобы врезать сумкой Хэнку по лицу.

- Беги, Адриан! - закричала я, и мы обе кинулись в темноту. Адриан прокладывала путь через кусты, а я бежала за ней. Хэнк получил удар достаточный для того, чтобы сбить его с ног, но он быстро догонял нас. Я слышала его тяжелые шаги, топающие позади нас, и свернула в другую сторону, надеясь, что он побежит за мной, вместо того чтобы догонять Адриан.

Он сделал так, как я и надеялась, думая поймать самую медленную из нас. С его стороны это был правильный выбор, потому что годы курения не прошли даром. Моя грудь вздымалась, легкие горели, а истощение грозилось обогнать адреналин, который появился от полнейшего ужаса. Сквозь деревья я увидела огни гостиницы и, собрав всю свою энергию, побежала туда, но услышав дыхание Хэнка прямо у себя за спиной, я упала на землю, свернувшись в клубок, что заставило его споткнуться об меня и улететь головой в кусты.

Я снова встала и попыталась бежать. Моя спина болела там, где Хэнк коленями врезался в нее. Захрипев, я пыталась заполнить свои легкие воздухом. Хэнк поймал меня за волосы и кинул на землю, но прежде чем я смогла бороться за свою свободу, он прижал лезвие ножа к моему горлу.

- Ты глупая сука! - плюнул он в меня. - Ты будешь нести ответственность за то, что сегодня вечером все умрут!

Мое сердце упало в страхе от того, что ожидает Адриан, вернувшуюся назад в гостиницу. Я закрыла глаза и молилась, чтобы Крис и Билли уже легли спать. Хэнк за волосы поднял меня на ноги и прижал нож к горлу так близко, что я подумала, что он уже режет меня.

- Отпусти ее, Хэнк! - Адриан стояла с палкой в руках, тяжело дыша и готовясь нанести удар.
- Не делай ничего тупее, чем уже сделала, Адриан. Я перережу ей горло и доберусь до тебя быстрее, чем она упадет на землю. Брось эту палку и иди со мной, сейчас же! - зашипел он.

Даже в темноте я могла видеть, как Адриан взвешивает возможные варианты. Я знаю, это было эгоистично, но я хотела, чтобы он убил меня первой. Я не хочу видеть, как он причинит ей вред.
- Беги, Адриан! Беги и предупреди остальных! - плакала я, когда он сильнее нажал на нож, прижатый к моему горлу.
- Не будь идиоткой, Адриан! Ты знаешь, что я убью ее, если ты это сделаешь. Мне нечего терять. Ты хочешь увидеть, что тот убийца сделает с твоей драгоценной Ирис и с другими твоими друзьями? - Хэнк еще крепче прижал нож, и я чувствовала, как он режет мою кожу.
Я закрыла глаза и закричала: - Беги, Адриан!

Тут я услышала очень странный звук и почувствовала, что меня отпустили. Мое тело начало медленно опускаться на землю, а Хэнк рухнул на нее без сознания. Адриан схватила меня и прижала к себе, где я плотнее закрыла глаза и боялась открыть их. Тогда я снова услышала этот звук, а потом еще три раза.

- О боже, Ирис! - простонала Адриан.
Я открыла глаза и увидела, что Ирис стоит над очень мертвым Хэнком. Капли крови капали с чугунной сковороды, которую она каждый день использует для приготовления еды. Мы все были покрыты багровыми каплями крови, которые напомнили мне, что мы платим Ирис недостаточно.

- Брось сковородку, леди! - крикнул мужской голос. Я подняла голову и увидела Криса, который направил пистолет на Ирис. - Сейчас же брось! - завопил он.

Вдруг все, что говорил Хэнк о Билли, всплыло в моей голове. Мы все еще были по уши в дерьме! Быстрее, чем я успела подумать об этом, я схватила палку, которая была у Адриан, и врезала ей под колени Криса, отправляя его на землю. Адриан в одно мгновение оказалась на нем сверху, пытаясь отобрать пистолет.

Я услышала шаги бегущего к нам человека, и уже точно знала, что это Билли. Со всей силы, что у меня еще оставалась, я развернулась и врезала ему в челюсть. Ноги вылетели из-под него, и он упал на задницу.

Ирис присоединилась к Адриан в борьбе с Крисом за пистолет и обрабатывала нижнюю часть его тела сковородой. Мы смотрелись со стороны, как современная версия первобытных копов. Я споткнулась о Криса, а затем как следует топнула ногой по его запястью, и он выпустил пистолет.

- Твои мозги разлетятся по земле, если ты хотя бы шевельнешься! - закричала я, целясь ему в лицо. Он замер и в замешательстве уставился на меня.
- Адриан, найди пистолет Билли, а ты Ирис иди звонить Коулу, - распорядилась я и посмотрела в глаза Криса с очень кровавыми намерениями.

Адриан нашла пушку Билли и охраняла его. Крис посмотрел на меня и попытался урезонить явно разбушевавшихся женщин.
- Хайден, мы из DEA. Нас отправили сюда следить за Брэндоном Фаллоном.

- Ты врешь! - я плюнула на него. - Вы работали вместе с ним, и я не позволю вам причинить зло еще кому-либо здесь. Дело в том Крис, что я начну отстреливать твои пальцы, если ты не заткнешься!
- Хайден, клянусь, мы из DEA. Посмотри в моем кошельке, там есть мои документы, - сказал он и потянул руку ближе к телу.
- Разве ты забыл, что я сказала тебе не шевелиться? Я не шутила, когда говорила, что вышибу тебе мозги! - мои нервы заканчивались, и я на самом деле подумала: "А не стрельнуть ли ему в ногу", чтобы доказать, что я не шучу.

- Хайден, - голос Адриан был тихим и успокаивающим. - Я думаю, что он говорит правду, посмотри на это, - она вручила мне бумажник Билли, и там внутри было его удостоверение.
- А если это фальшивка, и мы сдадимся им? Я не сдвинусь с места до тех пор, пока Коул не придет сюда и не возьмет все на себя, - я посмотрела на Криса. - Если они не будут делать глупости, мне не придется опустошать эту пушку.

Ирис бежала к нам через двор и кричала во всю мощь своих легких:
- Коул уже в пути, и он говорит, чтобы мы не обижали полицейских.

Я еще раз посмотрела вниз на Криса. Сегодня я подошла слишком близко к тому, чтобы быть убитой, и не хотела расставаться с оружием. Шелби и Мира прибежали после Ирис, и широко открытыми глазами уставились на двух мужчин, растянувшихся у наших ног.
Шелби медленно подошла ко мне.

- Хайден, у тебя кровь. Мне нужно взглянуть на твой разрез.
- Никто ни черта не увидит, пока Коул не появится здесь! - закричала я.
- Можно мне хотя бы взглянуть на Хэнка и Билли? - робко спросила она.
- Да, - ответила я так спокойно, как только смогла.

Она опустилась на колени перед Билли и потрогала пульс. Он был без сознания, но живой. Она подошла к Хэнку, но даже не стала проверять пульс - его смертельные травмы были очевидны.
- Что, черт возьми, с ним случилось? - спросила она, остановившись.

- Старая, верная с ним случилась, - сказала Ирис, улыбаясь. - Глория наказывала мне всегда заботиться о ее девочках. Когда Адриан нашла меня сегодня, первое, что я успела схватить, была моя сковорода, и я сдержала свое обещание.

Коул прибыл вскоре с несколькими мужчинами, которые назвались агентами DEA. Я отдала им оружие и позволила одному из них привести меня в бар, где Шелби обработала мне разрез на горле. Адриан сидела рядом со мной и держалась за руки, когда мы отвечали на вопросы, которые нам задавали.

Нас допрашивали снова и снова, пока не взошло солнце. Остальная часть гостей подтянулась в бар, чтобы узнать, что за шум, и тоже была допрошена. Мы позволили агентам использовать наш бар в качестве временного командного центра для их расследования.

После допроса нам разрешили вернуться в коттеджи и отдохнуть. Когда я вошла в ванную, то была потрясена тем отражением в зеркале, что смотрело на меня. От усталости у меня были дикие глаза, светлые волосы забиты песком и древесным мусором, поперек горла зияла ужасная рана, и я была удивлена тем, что на нее не надо было накладывать швы. Я выглядела и чувствовала себя как дерьмо.

Пока я стояла и глазела на свое отражение в зеркале, Адриан включила душ. Мы мылись вместе, не желая расставаться ни на минуту. Когда меня подвели к кровати, я тут же провалилась в сон. Проснулись мы поздно вечером.

- Хайден, мне приснилось то, что случилось прошлой ночью? - дрожа спросила Адриан. Она оперлась на руки и посмотрела на мою шею. - Нет, это было по-настоящему, - сказала она, уставившись на разрез поперек моего горла.
- Нет, это был не сон, но теперь все позади, и мы не должны больше беспокоиться о Хэнке, - ответила я, проведя рукой по ее волосам.

Мы встали, снова приняли душ и отправились прямо в бар. Ирис немного вздремнула и встала, чтобы весь день кормить Коула и агентов. В наше отсутствие Мира, Шелби и сотрудники позаботились о гостях. Комок в горле встал от осознания того, какими заботливыми людьми я была окружена.

За одним из столов сидели Билли и Крис. У Билли был огромный синяк на правой стороне лица. Когда мы зашли в бар, он свирепо посмотрел на нас с Адриан. Среди агентов раздались смешки.

- Так… Это безопасно предположить, что вы не любовники? - спросила я с ухмылкой, когда мы подошли к их столику. Билли продолжал пялиться, а Крис заговорил.
- Нет, мисс Тейт. Я думал, что ясно дал вам понять это вчера вечером, - Крис сказал это очень ехидным тоном, который сразу же разозлил меня. Если бы они оповестили нас о своем присутствии, мы бы никогда не рисковали сами и не совали свои носы в их дела.

- Ну хорошо, малышка Крисси, если бы ты дал нам знать об этом до вчерашнего вечера, то не получил бы сковородой по заднице, - возразила я. Агенты, окружающие нас, откровенно заржали.
- Мы проводили служебное расследование, и вы не должны были влезать туда сами, - пробурчал Крис сквозь зубы.
- Мы никогда бы не связались с этим, если бы знали о вас двоих. Правда положиться на вас тоже нельзя, поскольку вы потеряли человека, расследованием дела которого занимались, в первую же ночь, как приехали!

Адриан мягко потянула меня за руку, пытаясь успокоить. Другие агенты шагнули между нами и заставили меня отойти в другой угол. Я просто кипела от гнева из-за того, что нам пришлось пережить из-за них.
- Садись, Слаггер (отбивающий в бейсболе), - сказала Шелби, пододвинув ко мне стул. Она поставила передо мной тарелку с едой, но я была так зла, что не могла есть. Адриан наоборот съела еду со своей тарелки так быстро, как будто год ничего не ела.

Шелби положила руку мне на плечи и улыбнулась.
- Успокойся, мой друг. Я думаю, что вы достаточно наказали этих лодырей. Ты заметила, что Билли ведет себя нехарактерно тихо?
- Теперь, когда ты сказала об этом, я поняла, что он до сих пор не кинул свои два цента, - сказала я, поглядывая на него через плечо.

- Я думаю, что ты сломала ему челюсть. Он даже разрешил мне осмотреть его. Билли с трудом говорит и ничего не ел в течение всего дня.

Я очень расстроилась из-за Билли. Но все равно он был засранцем, который из расследования решил устроить себе отпуск. Это чуть не убило нас, но все равно было немного жаль его. Должно быть это так унизительно, что тебя превзошли три женщины, вооруженные сковородой и палкой.

Я заметила, что Крис прихрамывает. Должно быть, Ирис хорошо обработала сковородой его задницу. На запястье - там, где я топнула, можно было увидеть синяк. Я бы не хотела сейчас оказаться в их шкуре. За халатность при расследовании они могут очень скоро и очень надолго найти себе работу в душном офисе.

Единственным светлым пятном во всей этой неразберихе было то, что Ирис и Коул, казалось, действительно нашли общий язык. Он следовал за ней повсюду, как потерянный щенок. Она тоже по уши влюбилась в него. Мы получали удовольствие, наблюдая за тем, как они переглядываются и улыбаются друг другу, когда думают, что их никто не видит. Они напоминали мне двух влюбленных подростков.

Наконец допросы были закончены и заявления подписаны. Мы узнали, что, когда Брэндона Фаллона послали на остров, DEA уже следили за мужчинами, которые контролировали его отъезд. Они были арестованы следующим утром. В списке обвинений не последним было убийство, и смерть Брэндона еще предстоит добавить в этот список.

Мы все еще должны были подготовиться к отъезду наших гостей, минус два, которых я лично хотела бы отправить домой в пластиковых мешках. Весь вечер мы развивали бурную деятельность. Когда мы, наконец, смогли отдохнуть, было уже два часа утра. Шелби и Мира присоединились к нам с Адриан, и мы все нанесли серьезный урон бутылке с ромом.

- Я все еще не могу смириться с тем, что я не поняла, что Крис и Билли были из DEA,- призналась Адриан, потирая стаканом лоб. - Ну, я же никогда и не утверждала, что точна во всем.
- Это были очень плохие агенты, пусть это тебя успокоит, - сказала Мира с улыбкой.
- Я предлагаю тост, - я подняла свой стакан. - За Ирис, которая владеет сковородой так же здорово, как Зена владеет мечом!

На следующий вечер, когда все гости разъехались, мы устроили вечеринку для сотрудников и пригласили Коула. Ирис была почетным гостем и позволила мне завладеть мангалом. Мы ели, пили и танцевали так, как будто завтра уже не наступит. Тяжелый груз был снят с наших плеч, и чувство покоя и удовлетворения накрыло гостиницу.

Агенты ФБР наконец-то оставили нас, забрав с собой помятых и потрепанных Билли и Криса. Я попыталась произнести извинения, но ни один из них не был впечатлен ими. Билли просто хмыкнул на прощание, и это была лучшая беседа, которая была у меня с ним с тех пор, как мы встретились.

Мое сердце было разбито, когда Мира и Шелби отправились домой. Они заверили нас, что скоро вернутся, и обещали держать нас в курсе дела. Шелби придется начать утомительную процедуру получения медицинской лицензии, и обеим им придется искать деньги для финансирования новой клиники.

Однажды утром мы сидели в баре, неторопливо потягивая кофе. Адриан странно посмотрела на меня и сказала:
- Хайден, сходи и возьми беспроводной телефон, твоя мама собирается позвонить тебе.

Я сделала так, как она сказала. Я больше никогда не усомнюсь в ее способности. Когда я вновь села за стол, телефон зазвонил у меня в руке прежде, чем я смогла положить его.

- Привет, мама, - ответила я, слушая, как она сразу же начала ругать меня, что я не звоню ей.
- Хайден, мы с твоим отцом поговорили и хотим, чтобы ты приехала домой на Рождество. Твой брат с женой уже согласились приехать, и мы хотим, чтобы ты тоже была здесь. Ты заботишься о себе дорогая? Я знаю, что ты вегетарианка, но ведь это только фрукты, ты получаешь достаточно белка? А о зубах ты заботишься?

Я положила трубку на стол и закурила. Я слушала ее голос, звучащий из телефона, как жужжание пчелы. Вздохнув и отхлебнув кофе, я снова приложила трубку к уху. Адриан смотрела на все это, развлекаясь.
- Мама… я… слушай… мама.
Я снова положила трубку на стол, продолжая курить и пить кофе. Жужжание продолжало литься из телефона, и когда оно остановилось, я быстро схватила трубку и сказала:
- Мама, я подумаю о Рождестве, ладно? Я тоже тебя люблю, прощай.

Положив трубку, я посмотрела в пару красивых голубых глаз.
- Да, - просто сказала она.
- Что - да? - спросила я, удивившись.
- Да, я поеду с тобой на Рождество, но прямо сейчас я могу сказать тебе, что не люблю твоего брата, - сказала она с улыбкой.

Я похлопала ее по руке:
- Это нормально, любовь моя, я не люблю его больше. И не пойми меня неправильно, но там есть его жена. Ее зовут Ванда, и у нее такие огромные глаза… Ты уверена, что хочешь пройти через это, - спросила я, и она закатила глаза.

- Я поеду с тобой для того, чтобы убедиться, что ты вернешься на остров, - ответила она игриво.
- Тебе не придется беспокоиться об этом. Ты застряла со мной на всю жизнь, - сказала я и поцеловала ее.

Мы задержали приезд на остров очередной партии гостей, так как не смогли восстановиться эмоционально и физически. Мы вычистили хижину Хэнка, выбросив почти все. Остальное раздали тем, кто хотел. Что касается самой хижины, то я сожгла эту суку.

Ирис и Коул были горячи. Он провел много вечеров в гостинице с Ирис и с нами. Я увидела такие яркие стороны в ней, о которых даже не подозревала. Иногда мы с Адриан заставляли ее взять Коула за покупками в Нассау или покататься на лодке. В нашей семье появился еще один член.
Я была рада, что с ней кто-то останется, когда мы с Адриан через несколько месяцев уедем на Рождество. Я планировала привести много подарков для своей новой семьи. Сама я уже получила свой подарок, и он едет со мной, чтобы познакомиться с моими родителями. Но это уже другая история. Если будет время, возможно я расскажу вам об этом.

Я забыла упомянуть еще об одном существенном деле. Все время, пока нас допрашивали, мы при Коуле и мальчиках из ФБР ни словом не упомянули полмиллиона долларов. Единственные деньги, которые они обнаружили, были те, что нашел Хэнк и с которыми пытался покинуть остров.

Где остальные? Давайте просто скажем, что прямо сейчас на острове Кэт строится замечательное медицинское учреждение. Деньги от продажи наркотиков вернулись, чтобы послужить общине.
Тетя Глория всегда говорила, что все происходит по какой-то причине. Она была права. Народ острова Кэт долго будет пользоваться плодами аферы Хэнка.

Мы с Адриан большую часть своих дней проводим, играя с нашими внуками. Сабер привел в дом красивую длинношерстную девушку кремового цвета. Каждую ночь он и его возлюбленная спали у наших ног, и все их шестеро детей тоже. Они не зря назвали этот остров КЭТ.

До встречи.

Конец.

+1

9

Тайна Глории

Автор - Робин Александер
Перевод - lena57

Пролог.

Я вижу, что вы вернулись послушать мою историю дальше. А может быть, вы ее вообще не слышали? Ну, если это так, - то меня зовут Хайден Тейт. Моя тетя Глория владела маленьким причудливым отелем на острове Кэт на Багамских островах до тех пор, пока не умерла и не оставила мне его половину. Вы, скорее всего, думаете, что я - счастливейшая девушка из всех живущих? Я тоже так думала, пока не оказалась здесь и не поняла, что этот остров не тронул цивилизованный туризм и его атрибуты. Вместо этого я обнаружила, что мой новый дом гораздо примитивнее, чем я рассчитывала. И тогда я узнала, что вторая половина этого рая принадлежит Адриан - женщине, которая иногда может читать мысли других людей. Вы можете себе представить - я задумалась! Но спустя некоторое время ее внешность и обаяние завоевали меня, и я потеряла свое сердце от любви к ней. Если это не кажется вам достаточно захватывающим, то в гостинице был убит один из наших гостей. Кто убийца? Наш надежный мастер на все руки - Хэнк, который незаметно для нас был связан с наркокурьерами, бороздящими воды вокруг острова. Мы с Адриан чуть не оказались следующими его жертвами, но Ирис - наш гостиничный кок, вооруженная чугунной сковородой средних размеров, спасла нас. А вот Хэнку не повезло. Жизнь на этом острове была совсем не такой, о какой я мечтала. Это была не мечта, а сплошной кошмар. Обратите внимание, что я сказала - была. Я влюбилась в этот остров с его колоритными персонажами и в Адриан, а теперь не могу себе представить жизни где-то в другом месте.
Но, как говорят, все меняется. И ветры перемен дуют на остров, принося с собой неопределенность. Я опять слишком много болтаю? Ну что ж, читайте дальше…

Глава 1.

- Хайден!
Я слышала, как она звала меня по имени, но сон был таким сладким, что я боролась за то, чтобы остаться в состоянии восторженного восхищения. Я нежно держала его в руке, чувствуя вес всей своей ладонью. Моя голова медленно опускалась вниз, а губы раскрылись в радостном ожидании. Мой жаждущий рот был всего в дюйме от него, а язык, живя собственным умом, облизнул губы, мечтая лизнуть его. Розовая сладость манила меня, обещая, что сегодняшний вечер я разделю с ним… с этим пончиком.
- Хайден!
На этот раз она нетерпеливо потрясла меня за плечо, и моя мечта ушла, как струйка дыма.
Я села на кровати в полном расстройстве.
- Адриан! Я собиралась укусить его!
Она прикрыла мне рот рукой и прошептала:
- Ты должна будешь объяснить мне все подробности этого позже, а прямо сейчас - слушай.
Я успокоилась и прислушалась к звукам ночи. Ничего. Упав назад, я открыла рот, чтобы произнести самый ехидный комментарий, который только мог прийти в мою голову, но он застыл у меня на губах, когда прозвучал этот ужасный звук. Сначала я подумала, что это был ветер, и очень надеялась, что это так и было. Я не могла бы назвать его - вопль, но и на крик это тоже не походило. Независимо от того, что это было, кровь застыла в моих жилах.
- Это то же самое, что я слышала вчера вечером, - сказала Адриан и прижалась ко мне очень-очень плотно.
- Если ты собираешься предложить мне пойти сейчас на улицу и заняться расследованием, то не делай так, - я дрожала даже от того, что просто подумала об этом. - Возможно, что это просто какая-то птица с очень тяжелым бронхитом.
- Я даже подумать не могла об этом, - Адриан прижалась ко мне еще ближе, как будто пыталась скрыться подо мной.
- Детка, ты действительно так сильно испугалась? - я обняла ее и погладила рукой по голой спине.
Она поколебалась, прежде чем ответить.
- Просто со всеми этими странными делами, происходящими здесь в последнее время, я немножко на краю.
- Попробуй расслабиться, дорогая, там нет ничего такого, что не существует в дневное время, - я поцеловала ее в лоб и держала, прижав к себе, пока она наконец-то не расслабилась и не заснула у меня в руках, оставляя меня наедине со всеми моими мыслями.
Сколько раз моя мать успокаивала меня такими же словами, когда я слышала по ночам что-то, что пугало меня? Но даже со всеми этими волнениями вокруг гостиницы, мы никогда не слышали ничего подобного днем. Нет, независимо от того, что это было, это происходило только ночью.
Когда мои усталые глаза снова открылись, было уже светло. Я услышала звук льющейся воды в душе, значит Адриан встала и готовилась начать новый день. С удовольствием потянувшись, я услышала вокруг себя мяукающий протест. Маленькие клубки рыжего и кремового меха лежали на своих любимых местах и не соглашались с любыми моими движениями.
- Сабер, забирай своих детей, а то из-за них я не могу встать и пойти в ванную! Услышав свое имя, он поднял свою рыжую тигриную голову и зевая потянулся возле моих ног. Он был очень заботливым мальчиком, а Адриан отказывалась выдать мне разрешение на раздачу его многочисленного семейства.
Я наблюдала, как котята начали просыпаться и сразу затевали игру. В ту же минуту, как только они услышали голос Адриан, котята собрались возле ее ног и громким пением приветствовали свой завтрак.
- Они уже подростки и достаточно большие, чтобы отправиться жить в новые семьи, - дразнила я Адриан, прекрасно зная, что и сама не смогу с ними расстаться. Она наполнила едой их миски и села на кровать рядом со мной. Длинные мокрые темно-каштановые волосы свободно лежали на спине Адриан, а ее голубые глаза остановились на моем теле, заставляя сердце замирать от любви.
- Я дам тебе еще поспать, - сказала она с улыбкой.
- Угу, я и так пропустила эти маленькие поцелуи на своем плече, которыми ты будишь меня по утрам. А теперь я еще должна остаться в кампании детей Сабера.
- Ох, бедняжка! - подразнила меня Адриан. - Ты хочешь сейчас получить эти маленькие поцелуи? Я могу…
Ее соблазнение было прервано громким резким стуком в нашу дверь. Я повосхищалась голым задом Адриан и потянулась за халатом. Открыв дверь, я обнаружила там взволнованную Ирис с неглубокой сковородкой в руках. Она слегка размахивала ей, когда обращалась ко мне.
- Ты должна прийти в бар прямо сейчас. И приведи Адриан.
- Ну, доброе утро, Ирис, - сказала я, улыбаясь. Когда я с ней познакомилась по-настоящему, я всегда удивлялась ее способности выключать свой островной говор. Если у нас не было гостей, она убирала свой карибский акцент и разговаривала со мной как Адриан, кроме тех случаев, когда злилась или волновалась.
- Это утро перестанет быть добрым, когда ты своими глазами увидишь бар, - нахмурилась она.
- Ладно, неизвестность убивает меня. Скажи мне, что не так. Подружка Сабера опять совершила набег на мусорный бак?
- Просто поторопись, девчушка, - она раздраженно пошла вверх по тропинке, ведущей из нашего коттеджа к бару, хлопая при этом сковородой по банановым листьям.
Поскольку в ближайшем будущем душ мне не предвиделся, я натянула шорты и футболку. Когда Адриан вышла из ванной полностью одетой, я быстренько проскочила туда, чтобы почистить зубы. Увидев в зеркале свои волосы, я нахмурилась. Они подросли совсем немного, и я надеялась, что это избавит меня от кудряшек, но вместо этого случайные завитки смешались с волнами. Я зарычала и затянула их в хвост.
- Клянусь, я отрежу это желтое дерьмо со своей головы! - проворчала я, выходя из ванной.
Адриан, слышавшая такие угрозы уже много раз с тех пор, как мы встретились, закатила глаза.
- Не смей обрезать их! Куда я буду засовывать свои пальцы, когда мы будем заниматься любовью?
- Ты просто не хочешь жить с лысой женщиной.
Адриан пожала плечами и улыбнулась:
- Да, это так! - она схватила меня за руку и подтянула к себе. - Я люблю твои волосы с их естественными кудряшками и твои глаза, которые меняют цвет от синего к зеленому, - сказала она, сжимая в ладонях мою задницу.
- Остановись, женщина! - я игриво толкнула ее. - Если ты продолжишь касаться меня так же, то мы снова окажемся в постели.
- Звучит, как отличная идея, - Адриан схватила меня за руку. - Давай пойдем и посмотрим, что произошло с Ирис, а потом вернемся сюда снова.

- Кто-то сегодняшней ночью провел здесь частную вечеринку? - спросила Адриан, когда мы обнаружили, что пол бара завален пустыми пивными банками.
- Что ты делаешь здесь со сковородой? - Адриан посмотрела на Ирис, которая прижимала этот кухонный предмет к своей немалой груди.
- Она лежала на полу среди банок. Вы знаете, как я отношусь к людям, которые прикасаются к моему инвентарю. У него было достаточно здравого смысла, чтобы ничего не повредить на кухне, и он достаточно умен, что не оказался здесь в это утро.
Если и было в гостинице святое место, то это была кухня Ирис. Только полный дурак может зайти туда без ее согласия. Адриан опустилась на колено и взяла одну из пустых банок. Я видела, как они настороженно переглянулись с Ирис.
- Это, наверное, дети, может быть даже не местные, - я равнодушно пожала плечами. - Они могли быть гостями другой гостиницы.
- У нас в холодильнике более семидесяти пяти различных сортов пива, а эти дети, как ты говоришь, взяли это? - Ирис ногой попинали пустые банки, лежащие на полу. Хэнк, наш бывший и очень мертвый разнорабочий, пил только один сорт пива. Я авторитетно заявляю, что это самое противное пойло из всех, когда-либо пробованных мной. Мы оставили его, думая, что какой-нибудь дурак, с выгоревшими вкусовыми рецепторами, выпьет его и тем самым спасет от выливания.
- Это не Хэнк. Никто лучше нас троих не знает, что он мертв, - я указала на сковороду Ирис. - Эта штука обрушилась на его толстый череп. Ты же не готовишь еду на этой штуке?
Ирис закатила глаза и проигнорировала мой вопрос. Адриан поморщилась при упоминании о той сумасшедшей ночи.
- Это не имеет большой разницы для наших сотрудников. Они думают, что его дух все еще с нами. И вот это дерьмо нам совсем не поможет разубедить их в этом.
- Я думаю, что кто-то пытается заставить нас думать, что эта гостиница с приведениями, - я посмотрела на Ирис, которая гладила свою сковороду, как любимое домашнее животное.
- А я думаю, что мы снова должны обратиться за помощью с Коулу.
Коул, которого так назвала мать, потому что его кожа была чернее угля, был единственным полицейским на острове. Он расследовал убийство, совершенное в гостинице Хэнком, и при этом сам оказался сражен Ирис. Они стали парой, и он почти каждый день навещал нас.
- Он придет сюда на обед, - сказала Ирис, тяжело выдохнув. - Мейбл бросила работу сегодня утром, и нам перед приездом следующей партии гостей придется найти нового работника.
Адриан сердито бросила очередную банку в мусорную корзину.
- Это уже третий сотрудник, которого мы потеряли с тех пор, как все это началось.
У Ирис и так была куча проблем с подготовкой новых сотрудников, а теперь еще и у Мейбл, единственной опытной работницы кухни, закончилось терпение. Суеверия очень живучи на этом острове. Жуткие звуки, таинственное открытие запертых дверей и разбросанные банки из-под любимого пива Хэнка негативно сказывались на работе нашей гостиницы.
Глубоко вздохнув, Адриан пожала плечами:
- Нам нужно на этой неделе заказать расходные материалы. После этого мы займемся поисками нового работника на место сбежавшей Мейбл.
Ирис раздраженно кивнула:
- Я буду на кухне, когда вы будете готовы, - она развернулась, чтобы уйти, а затем сказала через плечо: - Я готовлю только на этой старой сковородке, Хайден.
- Она злится на меня.
Адриан ласково взяла мои руки в свои ладони и нежно посмотрела мне в глаза:
- Я не думаю, что она сердится на тебя. Она попросту разочарована так же, как и мы. Ирис с Мейбл были очень близки, поэтому ей особенно больно, что ее бросили.
- Мне нужно проверить домики и посмотреть, что нам нужно будет еще заказать, но так не хочется уходить, не поговорив с ней. Я чувствую, что просто обязана сделать это.
- Оставь ее в покое на некоторое время, милая, - Адриан быстро поцеловала меня в губы. - Мы все почувствуем себя гораздо лучше после того, как поговорим об этом с Коулом за обедом.
- Ладно, увидимся после, - я украла у нее еще один быстрый поцелуй и, схватив чашку с кофе, пошла делать обход домиков.

Моя тетя Глория была очень мудрой женщиной. Эта гостиница была ее домом, и она время от времени хотела тишины в ней. Две недели гостиница была набита дикими и обычно пьяными отдыхающими, пользующимися их - все включено, а потом почти неделю стояла пустой, что позволяло нам произвести текущий ремонт, не заботясь о гостях, и отдохнуть. Мы все жили в ожидании этих тихих недель.
Я не смогла сопротивляться притяжению кованых стульев, стоящих рядом с фонтаном. Это было мое самое любимое место для размышлений. Прикурив сигарету, я наблюдала за уплывающим по ветру дымом и слушала песню падающей воды. Когда я сняла сандалии и ноги встретились с мокрыми холодными булыжниками, мое тело почувствовало прохладу.
Мы с Адриан менее чем через месяц, должны были уехать в Новый Орлеан, чтобы встретить Рождество с моими родными. Я была не в восторге от этой поездки, тем более сейчас - со всеми этими проблемами в гостинице. Если тут бушевал призрак Хэнка, то я лучше встречусь с ним, чем со своей семейкой.
Мои родители никак не ожидали, что я задержусь на этом острове дольше, чем на одни выходные, и еще меньше думали о том, что я останусь здесь жить. Я снова бросила им вызов, и они снова оказались очень недовольны этим. Я знала, что поездка домой превратится в одну непрекращающуюся попытку заставить меня продать свою часть бизнеса, чтобы вернуться в Штаты и начать вести, как они считали, достойную жизнь. Этот остров изменил меня, хотя мне нравилась мысль о том, чтобы поспорить с ними. Сейчас я просто хотела мира, чтобы они оставили меня в покое, позволяя насладиться тем сокровищем, которое я нашла на этой забытой временем земле.
Я проглотила последний глоток своего утреннего кофе и потушила сигарету. Оставив пустую чашку на скамье рядом с сандалиями, я отправилась на обход территории босиком. Я проверила каждый коттедж на предмет вандализма и с облегчением вздохнула, найдя их в хорошем состоянии. Далее мой путь лежал в прачечную. Там тоже все было в порядке до тех пор, пока я не прислушалась к нытью в своей голове. Вместо того, чтобы идти прямо к бару, я решила обойти здание, и мое сердце испуганно сжалось от увиденного.
Хэнк украл большую сумму денег у своих бывших работодателей и как пират закопал их в разных местах вокруг нашей гостиницы. Ирония заключалась в том, что он и выглядел как пират - с повязкой на глазу и с очень вонючим запахом. Прежде, чем выяснились все обстоятельства этого дела, мы заметили, что он копает ямы на всей прилегающей к гостинице территории. Этот придурок закопал свои сокровища, но забыл нарисовать карту.
Я попинала ногой свежевырытую землю, достала еще одну сигарету и закурила. Новая яма была почти в том же самом месте, где несколько месяцев назад вырыл яму Хэнк, прежде чем встретился с чугунной сковородкой Ирис. Насколько я знаю - призраки не роют ямы.
Я обошла всю территорию в поисках «отверстий Хэнка», как я их называла. Это последнее, что должны были увидеть наши и так уже испуганные сотрудники. Удовлетворившись тем, что других отверстий не было, я схватила лопату и быстро закопала новую яму. Завершив работу, я пальцем написала на мягкой земле слово "редиска". Это заставило меня чувствовать себя гораздо лучше.

На обед я присоединилась к Адриан, Ирис и ее любви - Коулу. Ирис приготовила распространенный здесь куриный салат, бутерброды и фрукты. Коул усмехнулся, глядя на меня через стол:
- Леди сказала, что вы хотите что-то обсудить со мной, но не сказала, что именно.
Я посмотрела на них обеих, но они обе делали вид, что не замечают моего внимательного взгляда. Конечно, именно я должна была рассказать полицейскому, что нас преследует призрак с повязкой на глазу.
- Вы вообще ему ничего не сказали? - спросила я у Ирис, прежде чем отпить глоток своего ледяного чая.
Адриан протянула руку и, положив ее на мою ладонь, нежно погладила.
- Мы подумали, что будет лучше, если ты поделишься всеми подробностями.
Коул оглядел нас всех троих:
- Кто-нибудь собирается рассказать мне, что случилось?
Тяжело вздохнув от безысходности, я отодвинула свою почти полную тарелку, вдруг потеряв свой легендарный аппетит.
- Я думаю, что кто-то занимается вандализмом в нашей гостинице, но Ирис и Адриан думают, что это Каспер - недружелюбный призрак.
- Кто такой Каспер? - спросил Коул, с очень любопытным выражением на лице.
- Хорошо, давайте просто забудем мой комментарий про Каспера. Чуть более двух недель здесь вокруг стали происходить странные вещи. Двери, которые были закрыты на замок, вдруг оказались открытыми. В другой раз, кто-то перепутал сковородки Ирис. Она может начать спать с этой штукой, так что будьте осторожны, - сказала я и получила уничтожающий взгляд от Ирис. - А сегодня утром мы нашли разбросанные по всему бару пустые банки. Кто-то выпил все любимое пиво Хэнка и разбросал банки по полу.
Коул помолчал минутку, чтобы переварить всю ту информацию, что я ему сказала, и вытащил свою записную книжку.
- Когда вы находите двери в коттеджи открытыми, там что-то не хватает?
Ирис и Адриан посмотрели на меня, ожидая ответа.
- Как правило, они просто по утрам открыты настежь, но внутри у них все в порядке.
Я наблюдала, как Коул записывал полученную от меня информацию в своей книжке.
- А сегодня утром, кроме пива, ничего не пропало?
- Я нашла свою сковороду посреди бара на полу рядом с банками, - вставила Ирис. - Ту самую сковороду, что…
Коул очевидно понял, о чем идет речь и кивнул головой, не дожидаясь окончания предложения.
- Я тоже кое-что нашла сегодня.
Все взгляды повернулись ко мне. Я постаралась не заерзать под этими взглядами. То, что я собиралась озвучить, только ухудшало ситуацию.
- Я до обеда проверяла территорию и обнаружила свежевырытую яму. Это было прямо за прачечной, почти в том же месте, где вырыл яму Хэнк.
- Покажи мне, - сказал Коул, вставая.
- Я закопала ее.
- Что ты сделала? - Адриан почти закричала. - Там могли быть доказательства!
- Доказательства? Да вы думаете, что это призрак Хэнка здесь безобразит! Что ты надеешься найти, светящиеся следы?
Адриан наклонилась ко мне так близко, что расстояние между нашими носами было меньше дюйма. В ее голубых глазах горел яростный огонь, который собирался сжечь мою задницу.
- Если это были какие-нибудь шутники, они могли оставить там что-то, что могло развеять опасения наших сотрудников! И я никогда не говорила, что я верю в призрак Хэнка!
Я открыла рот, чтобы ответить ей также остро, но Коул поднял руки в знак капитуляции и, скорее всего, этим спас меня от огня, который обязательно вылетел бы изо рта Адриан и поджарил меня до хрустящей корочки.
- Ладно-ладно, дамы. Давайте направим этот гнев на поиски виноватого, а не друг на друга.
Адриан откинулась на спинку стула, но по тому, как возбужденно подрагивали ее ноздри, я поняла, что спать мне сегодня придется в баре - на шезлонге.
Коул сел обратно за стол.
- Давайте успокоимся и съедим наш обед, а потом пойдем смотреть яму… или то место, где была яма.
Я вышла из-за стола, чтобы выкурить сигарету, а остальные доели свой обед. Нервно нарезая круги вокруг банановых деревьев, я пыталась забыть ярость в глазах Адриан.
- Кончай курить, а то не вырастешь, девчушка, - улыбаясь, сказала Ирис, подходя ко мне.
- Я люблю твой акцент, ты знаешь об этом?
- Мой акцент - это не то, о чем я пришла поговорить с тобой.
- Прости, Ирис, мне очень жаль, если я обидела тебя сегодня утром. Я просто не привыкла верить в духов.
- Я не обижаюсь, детка, - Ирис посмотрела вдаль. - Глория тоже не верила, когда приехала сюда, но остров изменил ее. Со временем и ты тоже изменишься.
- Ты действительно веришь, что Хэнк несет ответственность за все то, что тут произошло?
Ирис повернулась и посмотрела на меня:
- Я понятия не имею кто или что тревожит нас, но мой разум открыт для всего возможного.
- Мне действительно не нравится идея покинуть тебя на Рождество. Если ты хоть немного беспокоишься о том, чтобы остаться здесь одной, то скажи, и я немедленно отменю эту поездку.
Ирис хитро улыбнулась мне:
- Ты не будешь использовать меня в качестве причины, чтобы не ехать домой. И я не буду одна. Коул будет здесь и составит мне компанию.
Я открыла рот, чтобы прокомментировать это, но Ирис указала на меня пальцем:
- Молчи, девчушка! Я вижу, как крутятся маленькие колесики позади твоих глаз!
Подняв руки в знак капитуляции, я сказала:
- Я и не собиралась дразнить тебя по поводу секс-фестиваля, который вы устроите здесь, пока нас не будет!
- Не нарывайся!
Я поковыряла ногой в песке, а потом посмотрела на Ирис с глуповатой улыбкой:
- Я разозлила тебя утром, а сейчас разозлила Адриан. Я не хочу быть такой задницей… это у меня само собой получается.
- Мы все расстроены, детка. Эти последние события оказались очень стрессовыми для нас всех. Ирис обняла меня рукой за плечи и повела обратно в бар.
- Адриан, собственно говоря, злится не на тебя, а на всю эту непонятную ситуацию.
- Я постараюсь думать так, когда буду спать сегодня ночью в баре.
Когда мы с Ирис вернулись, Адриан уже убрала грязную посуду со стола, а Коул приготовил блокнот и ручку, чтобы начать расследование. Адриан и Ирис шли под ручку впереди нас с Коулом. Мы с ним тихонько плелись позади.
- Мы, действительно, счастливцы, раз такие красавицы любят нас, - сказал Коул, когда мы шли по извилистой тропе. Я посмотрела на двух женщин, идущих впереди нас, фигуры которых были в полном противоречии друг к другу. Адриан - с ее почти шестью футами роста, и Ирис, в которой было, по моим подсчетам, пять футов и несколько дюймов. Когда я встретила Ирис, она была очень полной женщиной, но любовь заставила ее потерять несколько килограммов. И, судя по всему, она пожертвовала их Коулу, чей животик становился толще с каждой минутой, проведенной им рядом с Ирис.
- Я согласна с тобой, Коул. Они действительно являются нашим благословением, а моя на самом деле делает меня счастливой. Я не уверена, что заслужила это.
Коул положил руку мне на плечо и остановил меня.
- Она любит тебя. Не позволяй неприятностям в гостинице встать между вами.
Я догадалась, что он промывал мозги Адриан, пока Ирис промывала мои. Мы медленно продолжили свой путь, и я успела несколько раз ударить по банановым листьям, прежде чем сказала:
- Это было немного грубо, знаешь ли.
Коул понимающе кивнул, а я продолжила.
- Я думала, что все плохое закончилось, когда мы похоронили Хэнка, а теперь случилось это. Когда мы получим перерыв от неприятностей?
- С вами здесь происходят и хорошие вещи, - сказал он, кивая в сторону Адриан. - У тебя есть эта прекрасная женщина, хорошие друзья и отличное место для жизни. Не может быть всегда все совершенным. У каждого человека есть свои невзгоды.
- Вы правы, - выдохнула я. - Я думаю, что заскучала бы, если бы наши дела шли слишком гладко.
Наш разговор резко прервался, когда мы подошли к Ирис и Адриан, остановившихся около бугорка свеженасыпанной земли на месте таинственной ямы. Коул описал все в своем блокноте и начал осматривать окрестности прачечной. Остальные стояли на одном месте, боясь затоптать то, что не успела уничтожить я.
Коул посмотрел на мои руки и усмехнулся:
- Я полагаю, что это твой вклад? - он показал на слово "редиска", которое я написала на земле.
- Да, это позволило мне почувствовать себя гораздо лучше, - я застенчиво пожала плечами и отказалась смотреть на Ирис и Адриан.
- Я думаю, что будет хорошей идеей обойти всю территорию и посмотреть - нет ли других ям, - Коул пнул бугорок земли.
- Больше нет. Я обошла все вокруг, но ничего и не нашла.
Коул бросил взгляд на Адриан, а потом посмотрел на меня.
- Если ты найдешь еще что-то, то, пожалуйста, позвони сначала мне, прежде чем придумаешь что-то сделать сама, - он сделал паузу, а когда я фыркнула, продолжил, - я согласен с тем, что эти ямы должны быть закопаны, как можно быстрее. Они представляют угрозу для ваших гостей и тревогу для местных сотрудников.
- Тревога - это слишком слабо сказано, - произнесла Адриан. - Почти каждое утро за завтраком мы сталкиваемся с тем, что кто-то бросил работу у нас, - она протянула руку и взяла меня за ладонь. - Прости, что так расстроила тебя. Теперь я понимаю, что ты пыталась сделать.
Ирис и Коул восприняли эти слова как сигнал, чтобы оставить нас одних. Мы же с Адриан остались стоять рядышком друг с другом, продолжая извиняться за нашу неспособность контролировать наши неконтролируемые нравы.
- Я так устала от борьбы с Хэнком - живым или мертвым, - сказала Адриан. - Он подошел так близко к тому, чтобы лишить нас жизни, а теперь угрожает уничтожить наш бизнес.
Я нежно держала Адриан за руки и с любовью смотрела ей в глаза.
- Ладно, здесь пока нет решения, но я хочу знать, что у тебя на уме. А так как я не умею читать мысли, то должна буду задать тебе очень глупые вопросы. Часть тебя по-прежнему считает, что все это время нас преследует призрак Хэнка?
Адриан не смотрела на меня, а разглядывала пышную тропическую растительность за моей спиной. Ее взгляд смотрел неизвестно куда, когда она начала отвечать.
- Разумная сторона меня не верит, что он вернулся, чтобы отомстить, но… я не могу подключиться к мыслям этого человека или людей, ответственных за весь этот беспорядок, и это беспокоит меня.
Адриан разочарованно выдохнула так, что ее длинная челка подпрыгнула на лбу. Она медленно пошла по дорожке, продолжая держать меня за руку. Я ничего не сказала, потому что знала - она продолжит говорить тогда, когда будет к этому готова.
- Ты же знаешь, что мой дар, независимо от того, как ты его называешь, не всегда точен, - сказала она, когда мы прошли по тропинке некоторое расстояние. - Я в большой гармонии с твоими мыслями и с мыслями Ирис. Как только я фиксируюсь на ком-то, я могу поймать одну мысль или две. К тому же есть еще эмоциональная составляющая этого дара, - она остановилась, чтобы посмотреть на меня. - Сильные чувства любви, страсти или гнева проходят через меня, когда я останавливаюсь рядом с человеком, испытывающим их.
Адриан посмотрела на меня, и мороз пробежал по моей спине.
- Когда я слышу эти жуткие звуки в ночи, я пытаюсь подключиться к ним. На какую-то миллисекунду я чувствую… абсолютную ненависть. А потом дверь как будто закрывается.
Я люблю хорошие истории о призраках, но не нахожу их такими уж развлекательными, когда мне лично приходится участвовать в них. Все-таки я думаю, что наш мучитель очень даже жив. Возможно, именно это так испугало меня. Слушая то, что Адриан пришлось сказать мне, явилось хорошим поводом задуматься о наших отношениях.
- Я чувствую, что тот, кто несет ответственность за эти беспорядки, сознательно блокирует мои способности входить в их мозг. Но иногда я думаю, что не могу войти в него потому, что этот человек мертв.
- Ты не хотела обсуждать это со мной, потому что знала, я отвергну всю мистику и начну искать что-то более реальное? - виновато спросила я. Она кивнула, и мое сердце рухнуло.
- Из всех людей этого острова ты всегда должна быть в состоянии рассказать мне все, что у тебя на уме, - я потянула ее за руку к своим губам и поцеловала. - Прости, что меня не было рядом с тобой в то время, когда была так тебе необходима. Я обещаю, что изменюсь.
Адриан прижала меня к себе, и я почувствовала, как ее тело с облегчением повисло на мне.
- Твое мнение - это единственное, что имеет для меня значение, - сказала она, глубоко вздохнув. - Я знаю, что ты очень скептична в таких вещах, и я очень боюсь того, что однажды ты посмотришь на меня, как на урода.
Я отстранилась от нее, чтобы она могла видеть мои глаза.
- Ты слышишь что-то подобное в моих мыслях?
Она улыбнулась. - Нет, никогда.
- И никогда не услышишь, - я улыбнулась в ответ. - Может быть, я и вспыльчива, и недальновидна, но я никогда не сомневаюсь в тебе. У меня к тебе абсолютная вера.
Я притянула ее к себе и крепко прижала. Она была единственным человеком на Земле, с которым я была по-настоящему связана, и когда мы были в ссоре, я чувствовала себя очень потеряно.
- Мне нужно вернуться и помочь Ирис. Мы скоро уедем, и я обещала до отъезда помочь ей найти замену Мейбл.
- Ты уверена, что я не смогу заинтересовать тебя и вернуться в наш домик? И принять со мной душ?
Теперь, когда все недоразумения между нами были решены, резвая Хайден вновь появилась на сцене.
- Это звучит так заманчиво, но мне нужно вернуться в бар, - Адриан держала меня на расстоянии вытянутой руки, избегая моих блуждающих пальчиков. - Хотя я готова согласиться на лунное плавание.
- Договорились, - сказала я и пошла прочь.
- Пойди, прими душ, любовь моя, - смеясь крикнула она через плечо.

Следующая пара дней, к счастью, прошла без происшествий. Не было никаких новых ям вокруг гостиницы или других странных случаев. Я надеялась, что все вернулось к нормальной жизни, но в сердце понимала, что это не так.
Я наслаждалась одиночеством, кофе и сигаретой. "Счастливое время Хайден", - так Адриан называла это.
- Так и знала, что найду тебя здесь, Мартышка Чоп.
Я узнала этот голос и с визгом ликования прыгнула в объятия Шелби, которые были ее фирменным знаком и от которых болели ребра.
- Когда вы приехали? - спросила я, когда смогла втянуть в свои легкие воздух.
- Вчера поздно вечером. Мира не могла дождаться, когда мы окажемся здесь. Она подняла меня на рассвете.
- Вы видели новую клинику? - спросила я, улыбаясь.
- Да. Она почти закончена. Я не могу поверить в то, как замечательно она выглядит.

Шелби и ее партнерша Мира были гостями на острове, а стали его постоянными жителями. Шелби работала врачом и уже начала прием пациентов в ветхом здании, в единственном медицинским учреждением острова. Она была очень возбуждена перспективой переезда в новое здание клиники.
Неназванный благодетель внес очень большую сумму для строительства этого объекта. К тому же Мире удалось найти несколько меценатов на материке, которые дали деньги и оборудование для завершения строительства. Лишь немногие из нас знали, что это были потерянные Хэнком деньги.
- Мне ненавистно то, что на торжественном открытии клиники нас здесь не будет, - проворчала я, понимая, что это была еще одна причина обижаться на поездку домой.
Шелби ласково похлопала меня по плечу, чуть не уронив при этом на землю.
- Мы сделаем для вас фотки. Вы должны съездить домой. Мы с Мирой понимаем это.
Я легла на шезлонг, стоящий между нами, на случай, если вдруг женщина-гора решит выразить мне еще больше привязанности. Она, казалось, не заметила, как я потерла поврежденное ею плечо.
- Что здесь случилось? - спросила Шелби. - Ирис бормотала что-то про вандализм, который пугает ее помощников.
Я закурила еще одну сигарету, что вызвало гримасу на лице Шелби, но она давно уже отказалась от лекций по поводу моей плохой привычки. К тому времени, когда сигарета закончилась, а история была рассказана, Шелби сидела с разинутым ртом, уставившись на меня.
- У кого-то очень больное чувство юмора.
- Я очень надеюсь, что это так, но думаю, что у кого-то могут быть более корыстные цели… так сказать. Адриан не может подключиться к чайнику нашего озорника.
- Вы рассказали Коулу о способности Адриан?
Я покачала головой.
- Адриан сама расскажет ему, когда будет готова к этому. Я думаю, что это сделает его работу немного проще. Она просто очень чувствительна в этом вопросе и не хочет, чтобы много людей знало о ее необычных способностях. Коул поймет это, но возможно лучше, если он будет рассматривать только факты. Он разумный парень, но ему, вероятно, будет трудно принять ее возможности.
Я смотрела, как Шелби со стоном потянулась и понюхала воздух как собака.
- Черника, - вдруг сказала она. - Ирис делает блины с черникой.
Она, как запущенная ракета, понеслась в сторону кухни, а я за ней следом.
Мы присоединились к Адриан и Мире в баре, где и провели остаток утра, слушая рассказы об их поездке в Штаты. Адриан общалась со всеми и смеялась, но я могла точно сказать, что чувствовала она себя очень неспокойно; что-то в ее глазах беспокоило меня. После двух дней и ночей покоя, а также благодаря присутствию друзей, окружающих нас, мне хотелось верить, что все в нашей жизни спокойно. Но, когда солнце закончило наш приятный день, я узнала, что мы не были в безопасности.

Глава 2

- Замечала ли ты когда-нибудь, что горячих пончиков можно съесть гораздо больше?
Адриан оторвалась от книги, которую читала.
- Когда мы прилетим в Новый Орлеан, наша первая остановка будет в пончиковой, и ты сможешь получить в ней все, что возможно в этой системе.
Я вздохнула и поглубже погрузилась в свое кресло. Помимо кровати, оно было моим любимым местом в нашем домике.
Сабер, наш полосатый рыжик - любовная машина, лежал в другом кресле, подпертый моими вытянутыми ногами, и смотрел на меня так, как будто нашел что-то очень интересное. Его любимая вместе с потомками лежала на кровати - рядом с Адриан.
- Я думаю, что нам придется сделать больше, чем одну остановку, чтобы я смогла получить все от этой системы. Нам нужно начать печь свои пончики и бенье (пончик без дырочки). Как думаешь, если я привезу некоторые из них для Ирис в подарок, она сможет…
Мы с Адриан сели прямо, когда услышали этот звук на улице, и посмотрели друг на друга в страхе и растерянности.
- Что это, черт возьми?
- Это звучит как колокол, - сказала Адриан, натягивая шорты.
Я едва успела засунуть ноги в шлепанцы, когда услышала крик. Адриан проскочила мимо меня, и я тут же кинулась ей вслед - в темноту, к Ирис. Мое сердце заскочило в горло. Длинные ноги Адриан несли ее гораздо быстрее, чем мои меня. Она была хорошим лидером, но я была полна решимости не отстать от нее, чтобы мы не оказались в этой темноте поодиночке.
Ирис стояла на крыльце с чугунной сковородой в руках и опасно размахивала ей перед нами до тех, пока не поняла, кто мы такие.
- Что… - это было все, что я смогла произнести. Я ахала и кашляла, пока Адриан не закончила мою мысль. - Что случилось? - Адриан указала на сковородку. - Ирис, ты спишь с этой штукой?
Ирис показала на палку возле ее ног.
- Кто-то возле крыльца бил этим по моей сковороде, - для лучшего восприятия она помахала своей любимой сковородой возле наших носов. - Они вошли в мою кухню в гостинице и взяли ее там.
- Ты видела, кто это был? - спросила я, когда снова обрела способность дышать.
- Нет, к тому времени, когда я встала с постели, они ушли.
- По крайней мере мы теперь можем надеяться, что "они" существуют, - сказала Адриан, вздрагивая.
- Ирис, ты позвонишь Коулу? - я рассматривала двигающиеся тени деревьев. - Я почувствовала бы себя гораздо лучше, если бы он пришел и посмотрел тут все вокруг.
Адриан и я стояли рядом. Я слушала ее учащенное дыхание и знала, что она очень напугана, поэтому решила немного снять напряжение одним единственным доступным мне способом.
- Ладно, редиска, покажи себя! - кричала я в темноту, очень надеясь на то, что кто бы это ни был, его уже здесь нет.
- Давай не будем его дразнить, - прошептала Адриан.
- Чего ты хочешь добиться этим!? - орала я. - Давай выходи и перестань прятаться, как трус!
Это была полная бравада, и я была полностью уверена в том, что, если бы сейчас с дерева неожиданно упал листочек, я обмочилась бы с перепугу.
- Я вижу, что твои слова прошли мимо, - сказала Адриан, а потом взяла меня за руку и потащила в дом Ирис, где мы дождались прихода Коула.
Коул сначала убедился, что с Ирис все в порядке, а затем отправился на осмотр окружающей территории. Мы сидели как на иголках, ожидая, пока он не вернулся абсолютно без ничего.
- Я не нашел ничего подозрительного, - сказал он, пожимая плечами. - Кухня кажется нетронутой, но получше разглядеть это я смогу только утром.
- Ты останешься сегодня с Ирис? - спросила Адриан. Коул улыбнулся, и я думаю, что он, возможно, даже немного покраснел. - Да, я останусь здесь, но сначала провожу вас обратно в ваш домик.
- Да, мы проводим вас домой, - добавила Ирис.
Пока мы шли через джунгли, отделяющие наш дом от дома Ирис, никто из нас не произнес ни слова. Казалось, что все четверо напрягали уши, чтобы услышать что-то необычное. Мне по-прежнему казалось, что за нами следят, что заставило маленькие волосики на моей шее встать дыбом.
- Дамы, сегодня вечером держите окна и двери закрытыми, - сказал Коул, когда мы подошли к нашему коттеджу.
- Обязательно, - ответила Адриан, прежде чем поцеловать Ирис в щечку.
Я крепко обняла Ирис и прошептала ей на ушко, что очень рада, что она не пострадала. Последняя из ее детей дочь вышла замуж и уехала, оставив Ирис в одиночестве. Я была рада, что Коул позаботится о ней.
- Делайте, как говорит Коул, и держите окна и двери закрытыми, - сказала Ирис, пока Коул осматривал наше жилище. В доме был порядок, и Ирис подтолкнула нас внутрь дома.
- Позвоните мне, если вам что-то понадобится, - сказал Коул, положив руку на плечи Ирис и прижимая ее к себе.
- Вы двое ведете себя совсем не по-деловому, - я указала на них своим пальцем, прежде чем Адриан успела закрыть дверь. Услышав приглушенный ответ Ирис, я была рада, что дверь уже закрыта. Уверена, что там были слова про сковороду и мою задницу.
- Я не знаю, как ты, но я собираюсь сегодняшней ночью крепко спать, - сказала Адриан и проскользнула в ванную.
Скинув с ног свои шлепки, я рухнула на кровать.
- Мне не очень нравится, что, уехав домой на Рождество, мы оставляем здесь Ирис. Как ты думаешь, может быть, мы должны отменить нашу поездку?
- Какие оправдания ты собираешься предъявить своим родителям? - спросила Адриан из ванной.
Я задумалась на секунду. Мама, я не могу приехать домой на каникулы. Видишь ли, мы убили очень плохого человека сковородкой… Вернее, Ирис сделала это. А теперь мы думаем, что его призрак бродит по нашей гостинице. Нет, это определенно не сработает. Вся моя родня начнет требовать, чтобы я немедленно продала свою часть гостиницы и ехала жить домой.
Выдернув заколку из волос и дав им полную свободу, я провела сквозь них пальцами, избавляясь от узелков и рассуждая о том, что же мне делать с поездкой. Мне шел уже третий десяток, а я беспокоилась о том, что подумают обо мне мои родители и что они потащат меня домой, как ребенка.
- Мы знаем, Коул останется здесь с Ирис, когда мы уедем. Гостей в это время тоже не будет, поэтому я не вижу причин для того, чтобы отменить поездку, - прошептала Адриан, подкравшись ко мне, и рассмеялась, когда от ее прикосновения я подпрыгнула от испуга.
- С тех самых пор как твоя мать позвонила и пригласила тебя на Рождество, ты ищешь повод, чтобы не ехать домой.
- Потому что я знаю, все их разговоры сведутся к тому, что они будут жаловаться на то, как я здесь живу. Мама будет огорчена тем, что это дикий остров. Папа будет делать ехидные замечания о том, что его гей-сестра развратила его дочку, а это великий позор для имени Тейт. Теперь скажи мне, ты действительно с нетерпением ждешь, чтобы выслушать все это?
- Я с нетерпением жду, чтобы увидеть дом, где ты выросла, и тайком от тебя посмотреть на фотографии твоего детства, - она наклонилась и поцеловала меня. - В остальном ты права, это все будет там, но я уже сейчас могу начать учиться справляться с этим, - Адриан заползла на кровать. - А сейчас иди и умойся, чтобы мы могли как следует пообниматься.
Я пошла в ванну, чтобы сделать то, что мне было сказано, и пока чистила зубы, смотрела на свое отражение. У меня был отцовский рост, но это было единственное, чем он поделился со мной, кроме фамилии. Он презирал мою любимую тетю Глорию, потому что она была лесбиянкой, а когда я рассказала им о своей сексуальности, он возненавидел ее еще больше. Как я могу привести к нему в дом свою любимую женщину, где он будет презирать ее? Я выросла с его презрением, но, если он обидит Адриан, я не знаю, как я на это отреагирую. И мне от этого страшно.
Вымыв лицо, я присоединилась к Адриан и нашим кошкам на кровати. Она прижала меня к себе, и я положила свою голову ей на плечо. Один ее запах успокоил меня.
- Не волнуйся обо мне и своих родителях, детка. Ты подготовила меня к тому, с чем мы можем столкнуться.
Я улыбнулась, она опять услышала мои мысли и знала о моих опасениях и страхах.
- Я не смогу защитить тебя от едких высказываний моего отца.
- Огради меня от всего того, что есть там, - она пальцем указала на дверь. - А с твоими родителями я справлюсь.
Я обняла ее и крепко прижалась. Интересно, смогу ли я защитить ее от любой из этих неприятностей?

+1

10

Глава 3.

До того времени, как мы с Адриан уедем в Новый Орлеан на Рождество, мы должны встретить еще одну группу гостей, что подняло уровень нашего стресса до пика. Ни одна из нас не мечтала иметь гостиницу, полную незнакомых людей именно в то время, когда какой-то придурок бегает вокруг и сеет хаос и разрушения.
Мы с Адриан пытались быть веселыми и жизнерадостными, когда прибыли микроавтобусы с людьми, которые будут жить с нами ближайшие две недели. Иногда гости были очень приятными, а иногда - полное разочарование, но чаще всего это было сочетание этих двух факторов. Наблюдая, как приехавшие издалека люди выходят из машины, я поняла, что мы опять попали на аттракцион дикой езды.
Первая пара, которую мы встретили, были Гальвес Диана и ее партнерша Люси Мортон. Диана была весьма остроумна и сразу понравилась мне. Ее партнерша была очень вежлива и по какой-то причине в лайковых перчатках. Они обе были милыми и одинакового роста - около пяти футов (152см). Возможно, чуть выше - дюйма на полтора. У Дианы были темные волосы и глаза, а Люси была полной противоположностью своей подруги - со светлыми волосами и голубыми глазами.
При встрече следующей пары мы с Адриан переглянулись, уже сейчас прекрасно понимая, - ох, и достанется нам от Тары Робертс и Рэйчел Бентон! После того как Тара пожала нам руки, она тут же достала антисептический гель. Она обильно смазала им свои руки и запястья, а затем погналась за партнершей, чтобы намазать и ее руки тоже.
Следующим был Барри Гиллис - трансвестит, ростом шесть футов и пять дюймов (196см), который вышел из минивэна, распевая арию из оперы. Его партнер Рассел носился с Барри, как будто тот был очень крутой знаменитостью, требующей к себе круглосуточного внимания. Он нес в руках мешок с боа из перьев и бутылку дорогой родниковой воды, потому что Барри постоянно требовался глоток, чтобы успокоить голосовые связки.
Следующая пара в этой толпе казалась боле-менее спокойной. Тони Снайдер - шесть футов и пять дюймов спортивного лесбийского тела, кожа которой была темнее, чем у Ирис. На ее лице был абсолютно серьезный взгляд, который говорил: «Не попадайся мне на моем пути».
У ее партнерши Тарши Гиббс было такое ангельское личико, что я сразу поняла, единственный в целом мире человек, способный напугать Тони - этот ангел, стоящий рядом с ней.
- На этот раз всего четыре пары? - спросила я у Адриан, когда мы наблюдали, как толпа встала в очередь за напитками.
- Да, у нас была отмена в последнюю минуту, - вздохнула Адриан. – Возможно, прямо сейчас с небольшой группой нам будет легче справиться.
- Твоя очередь выступать с речью, - напомнила я. Публичные выступления не были в числе моих самых любимых занятий.
- Камень, ножницы, бумага? - спросила Адриан, приподняв бровь.
- Я очень люблю тебя дорогая, но это твоя очередь. Помнишь, что я наговорила в прошлый раз?

- Господа и дамы! Прошу Вашего внимания! - голос Адриен был громче, чем болтовня в баре. - Обед будет подан здесь в баре через тридцать минут. Носильщики уже доставили ваши вещи к местам проживания. Все вы можете наслаждаться напитками до обеда, или же я и мой партнер Хайден будем рады сопроводить вас в ваши коттеджи, чтобы освежиться после дальней дороги.
Все четыре пары тут же захотели отправиться в свои домики, поэтому мы разделили группу пополам. Адриан взяла Люси с Дианой, Барри и Рассел шли за ними сзади. Мне достался гермафоб с партнером и Тони с Таршей.
- Какая система фильтрации воды у вас установлена? Или же нам придется придерживаться бутилированной воды? - спросила Тара, буквально наступая мне на пятки.
- Вода здесь безопасна для употребления прямо из-под крана, но у нас, на всякий случай, есть система фильтрации.
- У меня есть собственный фильтр, возможно ли присоединить его к раковине у нас в ванной? - снова спросила Тара.
- Вы можете присоединить свой собственный фильтр, - сказала я очень терпеливо. - Мы будем рады сделать это за вас.
- Нет, в этом нет необходимости. Я хотела бы сделать это сама, чтобы быть уверенной, что все сделано правильно.
Когда мы прибыли к ним в домик, я открыла дверь и вручила им ключ. Тара порылась в сумке с препаратами для бактериологической войны и, достав оттуда баллончик, начала распылять в номере Лизол (обеззараживающий раствор).
Тарша зажала рот рукой, пытаясь удержать прорывающийся оттуда смешок, Тони просто качала головой в изумлении. Они последовали за мной, когда я поспешно сбежала из дезинфицирующего облака, которое тут же окружило коттедж Тары. Тони и Тарша оказались весьма довольны своим новым жильем и поблагодарили меня за сопровождение.
- Дамы! Ваши вещи находятся внутри, пожалуйста, располагайтесь и чувствуйте себя, как дома. Если вам будет что-то нужно, не стесняйтесь, скажите мне об этом или любому другому работнику гостиницы. Я отдала им их ключи.
- Тишина и покой - это все, что нам нужно, - ответила Тони с довольной улыбкой.
Я очень надеялась, что тишина и покой все-таки появятся в графике их проживания здесь, потому что мне очень бы не хотелось оказаться врагом Тони.
Ирис и ее персонал - минус два - по-прежнему были способны произвести на свет удивительную по вкусу и запаху жареную курицу под карибским соусом. Все гости, казалось, наслаждались их первой на острове едой. Даже Тара, которая нюхала и тыкала все, прежде чем укусить.
Я подтолкнула Адриан, напоминая ей, что это все еще была ее обязанность - обратиться к нашим гостям с речью. Она ответила мне щипком на внутренней поверхности бедра, что заставило меня взвизгнуть и обратить на себя внимание всех гостей.
- Если вы внимательно читали информацию на нашем веб-сайте, - начала Адриан, - то вы уже знаете, что остров Кэт очень отличается от большинства Багамских островов. Здесь нет казино или высотных отелей. Вместо этого остров предлагает вам нетронутые цивилизацией пляжи и захватывающие дух виды с самой высокой точки всей цепи островов - с горы Алверния. Если вы ищите тропический рай, чтобы расслабиться и насладиться природой, то вы нашли его.
Толпа зааплодировала.
- Есть много вещей, которыми вы сможете заняться здесь, - продолжила Адриан. - Походы, байдарки, пляжный волейбол, подводное плавание - все это в ваших руках, чтобы полностью расслабиться и получить незабываемое удовольствие.
- Как можно получить байдарку, - спросила Диана.
- Для того чтобы покататься на байдарке, вам нужно сделать заявку мне или Хайден, и мы сделаем все остальное. Можно также отправиться на осмотр руин старого монастыря или в поход на гору Алверния. Или же вы можете взять трубки и ласты и отправиться на пляж позади гостиницы, чтобы заняться дайвингом.
- Моя девичья фигура исчезнет, к чертовой матери, если я продолжу есть так же, - сказал Барри. - Это так вкусно, что я никак не могу остановиться и перестать набивать себя едой.
Барри был весь такой выразительный, что я предполагала, - он будет стараться привлекать к себе внимание толпы. Одет он был в очень короткие обрезанные шорты, розовую футболку и соответствующие этому шикарному наряду розовые шлепанцы. Сейчас его ухоженные и отманикюренные ногти были покрыты соусом для барбекю. И его благородное лицо тоже. Я смотрела, как Рассел время от времени протирал рот Барри своей салфеткой.
Рассел, с его коротко обстриженными светлыми волосами, был гораздо более консервативным. Его военно-морская накрахмаленная рубашка была аккуратно заправлена в шорты карго цвета хаки.
В то время как Адриан после обеда была занята разговором с Тони о женском баскетболе, я прокралась во двор, чтобы получить так необходимую мне сейчас порцию никотина. Я разлеглась на шезлонге и закурила. Легкий ветерок дул с побережья, а птички пели свои веселые песни. Все было так, как должно быть, и я расслабилась на своем любимом месте, с наслаждением выдыхая дым.
- Можно присоединиться к твоей компании?
Я повернулась и увидела Диану, стоящую рядом со мной с сигаретой.
- О, курильщик! Молодец, - улыбнулась я. - Да, пожалуйста, присоединяйся ко мне.
- Я должна бросить курить, - сказала Диана, выдыхая дым изо рта. – Но, чтобы действительно бросить, меня нужно отправить в пустыню, чтобы никто не пострадал.
Я усмехнулась.
- То же самое я говорю Адриан. Во мне так много нервной энергии, что если я брошу курить, то вся эта энергия заставит меня лезть на стены и ее же сведет с ума. Так что, если я надумаю бросать курить, я на следующий же день уйду на Адирондак (горный хребет на юго-востоке штата Нью-Йорк).
- Аминь, - Диана подняла свое пиво в знак приветствия и согласия. - Так на что это похоже, владеть кусочком рая?
- Здесь есть свои собственные проблемы, но по большей части это именно так и есть - свой собственный кусочек небесного рая. Я должна тебе признаться, что без Адриан он для меня не будет столь же привлекательным.
- Как долго вы уже вместе?
- Всего несколько месяцев. Мы все еще в зачаточном состоянии в наших отношениях, - я обнаружила, что мне легко говорить с Дианой. И очень скоро я рассказала ей о своем прибытии на остров и о встрече с любовью всей моей жизни.
- Трудно ли поддерживать романтические отношения с деловым партнером?
- До встречи с Адриан я даже представить себе не могла то, что смогу с кем-то вместе жить и работать по двадцать четыре часа в сутки. Это работает только с ней.
Диана кивнула.
- Мы с Люси тоже говорили о совместном бизнесе, но это заставляет меня немножко нервничать. Мне очень нравится быть с ней, но мне нужен перерыв, чтобы пойти на работу, - усмехнулась Диана, а затем продолжила: - Но зато, когда рабочий день заканчивается, я не могу дождаться, чтобы поскорее вернуться домой и встретиться с ней.
- Это потому, что я такой хороший повар, - Люси незаметно для нас присоединилась к нашему разговору. Она любовно потрепала волосы Дианы, вырвала из ее рук сигарету и быстро потушила ее.
Диана застенчиво улыбнулась, с любовью глядя вверх на Люси:
- Это только четвертая сегодня, милая.
- На самом деле, это была твоя седьмая, - сказала Люси, при этом звучала она очень похоже на Адриан. - Она потрясающе обращается с цифрами, пока дело не доходит до подсчета выкуренных ею сигарет.
Диана посмотрела на меня и закатила глаза.
- Люси полна решимости помочь мне бросить курить.
Я посмотрела на свою собственную сигарету, а затем потушила ее: - Я желаю вам удачи в таком нелегком деле.
- Спасибо, она понадобится мне, - сказала Диана, вставая. - Мы собираемся переодеться и пойти на пляж. Я не могу позволить такому солнцу пропадать впустую.
- Не забудьте свой солнцезащитный крем, - крикнула я им вслед и пошла искать Адриан.

Я нашла ее в баре, и она, казалось, была очень рада меня видеть. Тара зажала ее в угол, и я использовала наш спасательный сигнал.
- Эй, дорогая, мне нужна твоя помощь, без…
- Ой, прости, я забыла, - сказала Адриан, не дожидаясь конца моей просьбы. - Извини меня, пожалуйста, - вежливо сказала она Таре и, схватив меня за руку, практически вытащила из бара.
- У этой женщины определенно проблемы, - прошептала Адриан, когда мы ушли довольно далеко от толпы.
- Да, похоже, что у нее не все в порядке с головой. В ту же минуту, как только вошла в коттедж, она начала распылять дезинфицирующий раствор по всему помещению. Но, возможно, это не такая уж плохая идея, когда тебе приходится останавливаться в каком-то странном месте.
- Хайден, она просто купалась в антисептическом геле, когда разговаривала со мной. А затем и меня начала покрывать им. И самое страшное, я думаю, что она даже не понимает, что делает это.
- Зато ты теперь чистая и хорошо пахнешь.
Глаза Адриан сузились:
- Я не могу дождаться, чтобы увидеть, как ты справишься с этой госпожой Ипохондрией.

Оставшаяся часть дня прошла спокойно. Наши гости исследовали территорию гостиницы, а потом на всю оставшуюся часть дня обосновались на пляже. Я по-прежнему нервничала, спрашивая себя, - что же принесет нам эта ночь. Было достаточно трудно заставить наших сотрудников спокойно относиться к происходящему, но как к этому отнесутся гости? Как мы объясним им то, что происходит здесь по ночам?
Я с уверенностью могла бы сказать, что Адриан тоже испытывала огромное напряжение по этому поводу. Обычно изящная и грациозная сегодня она роняла все, за что ни бралась. Ближе к вечеру она стала совсем резкой и перевозбужденной. Так же, как и я, она постоянно смотрела на часы. Мы отсчитывали минуты до наступления темноты и задавались вопросом - что же наш призрак включил в повестку сегодняшнего дня.
Ровно в семь Ирис и ее команда подали ужин в столовой рядом с баром. Ирис, как всегда, оказалась на высоте и, казалось, смогла удовлетворить вкусы каждого. Мы все вместе, как старые друзья, сидели вокруг огромного стола и наслаждались едой. До тех пор, пока не раздался этот звук.
Глаза Адриан расширились, и она посмотрела на меня, прежде чем сама начала придумывать объяснения случившемуся. Все за столом замолчали, когда вдали что-то завыло и застонало, а ветер с моря донес эти звуки сюда.
- Что это было, черт возьми? - спросила Диана и положила ложку.
Челюсть Адриан началась двигаться, но ни одного звука оттуда не вышло.
- Да это ветер производит такие странные звуки, когда дует через скалы, - небрежно сказала я и мысленно похвалила себя за быстрый ответ.
- Ветер дует целый день, но я не слышала такого звука, - сказала Тарша.
- Вы не можете слышать его, когда находитесь внизу на пляже, - начала я очень гладко врать. - К тому же днем очень много шума производит сама гостиница; так что днем его не заметно.
Как только я закончила говорить, странный звук раздался снова.
- С другой стороны вполне возможно, что один из островитян дует в раковину, - они часто так делают.
- Этот звук не похож на звук из этих чертовых раковин, - прищурив на меня глаза, сказала Тони.
- Ну, это, может быть, ве… - Адриан сжала мое колено под столом, очевидно пытаясь сказать мне - «Ты сказала уже достаточно, а теперь, пожалуйста, заткнись, прежде чем мне самой придется заткнуть все то дерьмо, которое вылетает из твоего открытого рта». – Наверняка это просто ветер.
Этот ответ, казалось, удовлетворил всю группу, и они снова начали есть; случайный стеб вернулся несмотря на то, что звуки время от времени начинались снова. Тара продолжила вести свои уроки по бактериологической войне, превознося, как чудо, рабочую силу отбеливателя. Она потратила все мои последние нервы, которые я хранила в запасе для своего кота, если наступит один из его плохих дней.
- А есть ли дикие животные на острове? - спросила Тара и понюхала кусок курицы, нанизанный на ее вилке.
- Медведи, тигры и драконы Комодо, - ответила я, пытаясь сохранить очень серьезное выражение на лице.
Челюсть Тары отвисла, а Адриан шлепнула меня по руке.
- Она шутит, нет ничего подобного на острове Кэт.
Я действительно не знаю почему, но я была в настроении позлить Тару. Возможно, доносящиеся с берега звуки способствовали этому, но вполне вероятно, что я на самом деле была засранкой, как утверждала Ирис.
- Хотя есть еще игуаны.
Барри посмотрел на меня с отвращением.
- Фу, ты имеешь в виду тех маленьких противных ящериц? Я ненавижу их.
Я снисходительно улыбнулась:
- Ах, Барри, они не так уж и плохи; они на вкус, как курица. Правда, Тара?

Глаза Тары распахнулись, а рот в это время откусил кусок курицы, наколотый на вилку. Ее мозг медленно поймал то, на что я намекала, но шок от понятого замедлил ее двигательные навыки. Она дважды пожевала курицу, а потом выронила ее изо рта на тарелку и… блеванула.
- Хайден! - заорала Адриан. На этом наш приятный ужин закончился.
Я хохотала так сильно, что никак не могла остановиться. Половина группы вместе со мной билась в истерике от смеха. Тара и Рэйчел не смеялись, и, спаси меня Господи, Адриан тоже.
- Я просто пошутила, - смогла сказать я между приступами неконтролируемого смеха. Тара и Рэйчел извинились, встали и ушли изо стола, но не раньше, чем Тара кинула на меня очень гневный взгляд. Тони, Тарша и Диана все еще смеялись, а Барри и Рассел смотрели на меня сочувственно.
Адриан тоже исчезла вслед за Тарой и Рэйчел, но сначала бросила на меня взгляд, который просто кричал, что сегодня мне придется спать в баре.
- Мне очень жаль, - сказала я, вытирая слезы с глаз. - Я не должна была дразнить ее.
- Я уверен, что завтра она простит тебя, но только после того, как выспится хорошенько, - заверил меня Рассел. - Трудно понять шутку, когда ты такой уставший, а мы резвились здесь целый день.
Был подан десерт, и пока все счастливо жевали фруктовые пироги с заварным кремом, я обдумывала способ, как же мне загладить свою ужасную вину. Ирис помогла мне в этом, подготовив небольшой поднос с двумя десертами и кофе, который я лично доставила в коттедж Тары.
Адриан стояла в дверях с Рэйчел, вероятно, все еще извиняясь за мои ошибки.
- Я принесла мирное подношение, так как разрушила ваш ужин, - подходя к домику, произнесла я. - Мне действительно жаль; я не должна была дразнить ее. Могу я поставить поднос внутри дома?
Глаза Рэйчел загорелись, глядя на угощение.
- Да, конечно, - она зашла в домик и освободила на столе в гостиной место для подноса.
Я услышала, как шумит вода в ванной, и была рада тому, что мне не придется встретиться с Тарой прямо сейчас. Рэйчел нежно коснулась моей руки, когда я поставила поднос на стол.
- Это действительно была смешная шутка, - она посмотрела в сторону ванной. - Я только что рассказывала Адриан, что у Тары есть чувство юмора, но ты поймала ее врасплох, - Рэйчел заговорчески понизила голос. - Хотя она может нанести тебе ответный удар, так что будь готова.
- Я с нетерпением жду этого, - сказала Адриан, приподняв бровь. Я улыбнулась и опустила голову в притворном стыде:
- Я заслужила все то, что получу.
Адриан взяла меня за руку и повернулась к Рэйчел.
- Если есть еще что-то, что мы сможем сделать для вас, пожалуйста, не стесняйтесь, дайте нам знать.
Рэйчел улыбнулась: - Хорошо, спокойной ночи.
- Ни слова, Хайден! - сказала Адриан, когда сопровождала меня до нашего коттеджа. Я плелась за ней как ребенок, который отлично знает, что получит уничтожающий выговор за совершенный им поступок.
Когда мы были уже достаточно далеко от коттеджа Тары, Адриан остановилась и повернулась лицом ко мне. Выражение ее лица было совершенно нечитаемым, и я безуспешно боролась с желанием сбежать куда-нибудь подальше. Когда она наконец-то заговорила, ее голос был низким и спокойным.
- Хайден, любовь моя, ты должна поработать над своим чувством времени.
- Ну Адриан, любовь моя, я уверена, ты заметила, что мой выбор времени был безупречен.
Она склонила голову, а я ждала дальнейших упреков, которые, я знала, обязательно последуют. А потом я увидела, что ее тело затряслось.
«О, я действительно разозлила ее», - подумала я, но не посмела заговорить.
Адриан вздохнула и посмотрела на меня со слезами на глазах.
- Я никогда не видела ничего смешнее в своей жизни.
Облегчение затопило каждую клеточку моего утомленного ожиданием организма, когда я поняла, что не умру сегодня после таких невероятных событий.
- Я думала, что ты собираешься задушить меня сегодня, - сказала я, пожав плечами.
- А я знала, что хоть одна из нас должна была быть умницей, но ты так сильно смеялась, что мне пришлось стать ей, - Адриан вытерла глаза. - А знаешь, что по- настоящему замечательно в этом? Мы все забыли про странные звуки, и они прекратились.
Она была права. Только звуки насекомых и ночных птиц окружали нас.
Я взяла ее за руку и потянула в сторону бара.
- Нам, несомненно, следовало бы обсудить до наступления вечера, как мы будем объяснять нашим гостям все то дерьмо, которое происходит здесь.
- Ты права, но я думаю, что ты прекрасно справилась с этим за ужином, - усмехнулась Адриан. - Честно говоря, детка, я никогда не знаю, что произнесет твой рот.
Я пожала плечами: - Я тоже.
Ирис и ее трудолюбивые сотрудники уже навели порядок в столовой и в наше отсутствие делали коктейли. Когда мы пришли, мягкая музыка играла в баре, примыкающем к столовой, и две пары гостей сидели вокруг стола.
- Вы помирились? - спросила Люси, когда мы вошли.
- Я надеюсь на это, - обойдя бар, я сделала нам с Адриан по коктейлю "Ночной колпак" (коньяк, анисовая настойка, апельсиновый ликер и яичный желток).
- Могу я освежить ваши напитки?
- Не для меня, - сказала Тони. - Мы собираемся скоро ложиться спать.
- Нам тоже не надо, - за себя и Диану ответила Люси. - Диане уже хватит, у нее и так глаза остекленели.
Адриан взяла свой напиток и придвинула стул к столу.
- Наши мальчики уже ушли спать?
Тарша закатила глаза.
- Да, но не раньше, чем Барри исполнил "Лунную дорогу", а потом сказал, что его голосовым связкам надо отдохнуть.
- Это было так плохо? - спросила я, присоединяясь к ним за столом.
Тони произнесла звук, похожий и на стон, и на рычание.
- Мне придется убить его, если он споет еще хоть одну арию.
- Кстати, вы должны нам, - добавила Тарша. - Мы отговорили его от дальнейших выступлений. Тони сказала ему, что тропический климат может негативно повлиять на его голосовые связки.
- На самом деле я собираюсь повлиять на них, - сказала Тони.
- Что вы, дамы, запланировали себе на завтра? - спросила я, надеясь изменить тему разговора, потому что Тони пугает меня.
- Мы как раз обсуждали это, когда вы подошли, - сказала Тони. - Мы собираемся провести день внизу на пляже и сыграть несколько игр в волейбол.
Тарша ласково похлопала своей рукой руку Тони.
- Это в том случае, если я смогу достаточно долго удержать ее нос подальше от книги, чтобы заставить сыграть игру или две.
- Ой, пожалуйста, не упоминай книги, - попросила Люси, бросив быстрый взгляд на Диану.
- Наши чемоданы были настолько тяжелы, потому что Диана никак не могла решить, какие же книги ей взять с собой.
- Так что она в итоге взяла их целый десяток, - закончила за Люси Тарша.
- Да, - сказала Люси, глядя как Диана закатила глаза.
Тарша многозначительно посмотрела на Тони и произнесла:
- Если бы мы тратили больше времени, делая то, о чем она читает в большинстве своих книг, я была бы очень счастливой женщиной.
Адриан и я обменялись удивленными взглядами, а Тони опустила голову в смущении.
- В них гораздо больше, чем просто секс, - оправдывалась Тони. - Тайны, интриги, приключения…
- И много горячего-горячего секса, - закончила Тарша мысль Тони. - Я знаю, я читала некоторые из них.
Диана игриво шлепнула Тони по руке.
- Мы должны с тобой встретиться и сравнить названия наших книг.
- Я сожалею, Диана, - смеясь сказала Тарша, - но сначала она должна со мной встретиться.

Глава 4.

У меня была блаженная ночь непрерывного сна. Когда я проснулась, возле нашего коттеджа на улице какая-то беззаботная птица пела красивую утреннюю песню, а солнце ярко светило своими лучами прямо в наши окна. Я приподнялась на пустой постели. Адриан уже встала, приняла душ и присоединилась к нашим гостям за завтраком. Поэтому я бросила в птицу ботинок, закрыла жалюзи и забралась обратно в постель.
Еще через час спокойного сна я приняла душ и отправилась на поиски своей любимой. Она нашлась в баре. Помогала Ирис убирать грязную посуду после завтрака.
Адриан приветствовала меня поцелуем: - Надеюсь, что ты выспалась.
- Я так понимаю, что наши гости уже на пляже? - я резко притянула Адриан к себе, в результате чего Ирис пришлось отпрыгнуть в сторону.
- Да, - Адриан уткнулась носом в мою шею, - что у тебя на уме, конфетка?
- Поскольку ты дала мне выспаться, я хотела вознаградить тебя.
- Извините меня, - сказала Тара, погубив мое эффектное соблазнение.
Мы с Адриан повернулись, обнаружив стоящих перед нами Тару и Рэйчел. Рэйчел выглядела немного смущенной.
- Доброе утро, - бодренько сказала я.
Рэйчел шагнула вперед:
- Доброе утро, Хайден. У нас появилась небольшая проблема. Есть ли на острове врач?
- Врач? - спросила Адриан тревожно.
Лицо Рэйчел покраснело.
- Нет ничего серьезного!
Тара покашляла, прочищая горло и давая понять, что не согласна с таким определением проблемы. Рэйчел продолжила: - Тара проснулась сегодня утром с… с сыпью, и мы надеялись, что кто-то сможет взглянуть на нее.
- Конечно, - сказала Адриан с явным облегчением. - Одна из наших самых близких подруг - врач, и она хотела бы найти любой повод, чтобы присоединиться к нам за обедом. Я позвоню ей прямо сейчас.
Адриан отправилась прямо к телефону и сделала звонок.
- У меня есть кортизоновый крем, который может помочь тебе, пока мы ждем приезда Шелби, - предложила я, надеясь помириться с Тарой.
- Я уже применила некоторое средство. Кроме того, я не думаю, что крем поможет в борьбе с оспой обезьян, - сказала Тара, вызывая стон у Рэйчел. Она в расстройстве провела руками по волосам:
- Не говори людям, что у тебя обезьянья оспа!
Тара расправила плечи и положила руки на бедра.
- Как ты можешь это знать, Рэйчел? Ты что - врач?
- Обезьянья оспа передается через контакт с инфицированными обезьянами, белками или крысами. У тебя не было контакта с такими животными! - почти кричала Рэйчел.
Я искала способ, чтобы сбежать от них и оставить их одних выяснять, кто прав, а кто нет, но Рэйчел поймала меня за руку и снова втянула в разговор.
- Ты когда-нибудь слышала об обезьяньей оспе? Что это за непонятное заболевание?
Я подняла руки в знак капитуляции.
- Насколько мне известно, на острове нет никаких обезьян. Возможно, есть белки и крысы, но немного. И я никогда не видела их на территории гостиницы. Единственные, с кем мы здесь повстречались - это змеи.
- Змеи! - закричала Тара и начала лихорадочно оглядываться вокруг.
Я пожалела о словах, которые только что выпали из моего рта.
- Большинство из них неядовитые, и из-за большой популяции кошек, мы очень редко видим их здесь - рядом с гостиницей.
- О боже, кошки! - воскликнула Тара, - это обозначает - токсоплазмоз!
- Ты хотя бы представляешь, как это смешно? - у Рэйчел явно кончалось терпение. Честно говоря, у меня тоже.
- Как насчет того, чтобы показать сыпь мне? - я попыталась использовать другую тактику.
Тара посмотрела на Рэйчел, которая молча кивнула, просто умоляя ее, чтобы позволить кому-то другому высказать свое мнение по этому поводу. Я чуть не закричала от облегчения, когда она начала закатала рукав. Я так боялась, что сыпь может оказаться в более интимных районах. Она робко протянула мне руку, и я увидела… ничего.
- А где именно эта сыпь? - спросила я.
- Вот, прямо здесь!
Она указала пальцем на одно единственное маленькое красное пятнышко на ее предплечье.
- Тара, это всего лишь одно пятнышко, - сказала я в изумлении. - Чтобы считаться сыпью, этому маленькому бугорку требуется иметь много друзей. Возможно, что это вросший волос или простой прыщ.
- Если вы не возражаете, я подожду официального мнения профессионального врача по этому вопросу, - гордо произнесла Тара и потопала в сторону своего коттеджа.
- У нее целая библиотека книг, описывающих болезни, которые невозможно придумать даже в страшных кошмарах, - сказала Рэйчел, опустив глаза. - Я выбрала это место, потому что знала, что здесь будет мало людей. Она немного боится толпы, и их детей.
- Вы когда-нибудь обращались к психотерапевту? - пробормотала я себе под нос, когда она сделала шаг от меня.
- Ой, чего мы только не пробовали, - ответила мне Рэйчел, и мое лицо покраснело, когда я поняла, что она меня слышала.
- Наш последний психотерапевт сама обратилась за профессиональной помощью, после того как Тара очень быстро убедила ее, что ее офис был очагом гнойной инфекции.
Чувствуя себя плохо от своего словесного промаха, я попыталась загладить неловкость: - У каждого из нас есть свои причуды.
Рэйчел улыбнулась и покачала головой с сожалением.
- Она сейчас, наверное, протирает свою руку, потому что ты коснулась ее. Ты можешь себе представить, каково это - заниматься с ней сексом?
- Стоп! - я снова подняла руки вверх в знак капитуляции. - Я получила картинку!

Я нашла Адриан в кладовой, раздающей нашим гостям оборудование для рыбалки и подводного плавания. Бросившись в бой, я начала раздавать пляжные полотенца до тех пор, пока последний из них не ушел вниз по тропинке, ведущей к обрыву.
- Милая, почему бы тебе не вздремнуть, а я помогу Ирис с обедом? - это было наименьшее из того, что я могла предложить ей за то, что она дала мне поспать утром.
- На самом деле Коул помогает Ирис, - сказала Адриан с улыбкой. - Я бы хотела присоединиться к банде на пляже и побродить немного времени на солнышке.
Я притянула ее поближе к себе и потерлась о шею:
- Тебе нужна помощь в надевании твоего нового бикини?
Мои пальцы проскользнули под ее рубашку и поиграли там с поясом шорт.
- Вы двое, вы когда-нибудь насладитесь друг другом? - раздался голос за моим плечом.
- Привет, Шелби, - мы с Адриан сказали это вместе.
Адриан озорно улыбнулась и прошептала мне на ушко:
- Ты можешь помочь мне с бикини попозже, - затем она поцеловала меня и сказала достаточно громко, чтобы Шелби могла слышать ее.
- Я оставляю вас двоих ухаживать за нашим гостем, который неизлечимо болен.
Шелби посмотрела на меня недоумевающе.
- Не волнуйся, док, там нет ничего серьезного - просто сыпь, если можно ее так назвать.
Накинув свою руку ей на плечи, я повела ее к больной в коттедж. На время осмотра Тары мы с Рэйчел были выпровожены из коттеджа на улицу, «чтобы не отвлекать доктора» - это слова Тары. Несколько минут спустя появилась Шелби; ее лицо было покрыто красными пятнами, которые спускались на ее челюсть и шею. Она кивнула Рэйчел, показывая, что та может вернуться в дом. Когда мы остались одни, Шелби пробежалась руками по своим коротким волосам и посмотрела на меня.
- Ты могла бы предупредить меня, Мартышка Чоп. Теперь налей мне выпить.

Мы вернулись в бар, где я смешала для Шелби бурбон и 7Up. Много бурбона и чуть-чуть 7Up. Шелби сделала большой глоток, а потом прищурила на меня глаза.
- Ей не понравился мой диагноз.
- А каким был твой диагноз?
- Прыщ или вросший волос, - Шелби сделала еще один глоток. - Потом она обвинила меня в том, что я подделка, и потребовала мои документы.
Шелби выпустила громкий выдох, который прозвучал, как шипение.
- Она сказала, что если бы я закончила какое-то реальное медицинское училище, а не "кокосовый колледж", то я бы распознала начало обезьяньей оспы.
- Хочешь еще выпить? - спросила я, когда Шелби начала грызть кубики льда, лежащие на дне ее стакана.
Она покачала головой. Ее лицо все еще пылало от злости.
- Я объяснила этой Таре, что, если ей нужно другое мнение, она может нанять самолет и слетать в Нассау. "Нормальный врач" пропишет ей смазать ранку йодом или просто помыть водой с мылом.
- Я представляю, как много вам приходится видеть таких пациентов, как Тара. Слава богу, что нам придется пробыть с ней всего лишь две недели.
Шелби бросила на меня суровый взгляд:
- Если у нее не будет сильного кровотечения или остановки дыхания, я не хочу снова ее видеть.
Шелби успокоилась достаточно, чтобы съесть обед, а затем покинула нас после нескольких напоминаний о своем предупреждении.

Мы с Адриан прогулялись вниз на пляж, где велась вдохновенная игра в волейбол. Тони и Тарша играли против Дианы и Люси. Барри и Рассел были в воде, ныряя с маской и трубкой вокруг рифа, расположенного рядом с берегом. Тара, видимо, чудеснейшим образом выздоровела и обильно покрывала себя солнцезащитным кремом. Рэйчел выла с неодобрением, потому что Тара вылила ей на спину полбутылки крема и теперь втирала его.
- Адриан, я знаю, что мы должны общаться с гостями, но если ты отправишь меня к ним, - я кивнула в направлении Тары, - то я собираюсь придумать причину, чтобы просто сбежать. Я говорю тебе это очень серьезно.
- Я бы никогда не сделала ничего подобного, милая, - улыбнулась Адриан и подвела нас к группе пустых шезлонгов. Мы разложили на них наши полотенца и расположились сверху, наблюдая за деятельностью наших гостей.
Тони уже в десятый раз вколотила мяч в площадку соперников, когда Диана запросила перерыв. Диана и Люси схватила по бутылке воды и легли рядом с нами, в то время как Тони и Тарша остывали в прибрежной полосе.
Диана глотнула из бутылки и развалилась на шезлонге.
- Мне нравится это место. Здесь гораздо лучше, чем в тесном душном офисе с телефонами, которые никогда не перестают звонить.
- Какой работой ты занимаешься? - спросила Адриан.
- Я взыскиваю задолжности. Это не работа моей мечты, но она оплачивает счета, - ответила Диана.
- Да, это непопулярная работа, - подхватила я. - Неудивительно, что тебе нужен перерыв.
Диана вылила оставшуюся часть воды себе на голову и вздрогнула от холода.
- Да, это как быть проктологом. Мы оба имеем дело с задницей, только доктору достается больше денег.
- Хорошая анал-логия, - усмехнулась я, но мое саркастическое замечание осталось незамеченным.
- Не поймите меня неправильно, - продолжила Диана, - есть люди, которые попадают в неприятную ситуацию, когда из-за болезни или потери работы они не могут вовремя заплатить. В таких случаях я подхожу с состраданием и пытаюсь найти справедливое решение проблемы, но есть и те, кто явно незаинтересован в оплате.
- Как ты узнаешь, что человек просто так не собирается платить? - спросила Адриан.
Диана засмеялась.
- Ну, они обычно начинают разговор со слов - "Проваливай, сука! Я не собираюсь платить!", тогда все мое сострадание просто вылетает в окно, - Диана ласково похлопала Люси по ноге.
- Если бы я имела хоть грамм таланта Люси, я бы в одну секунду бросила эту работу.
- Я разрисовываю стены в детских спальнях, - робко сказала Люси. - В основном, это герои мультфильмов или морская тема.
Диана улыбнулась с гордостью.
- Не позволяйте ей обмануть вас своей скромностью, она просто удивительный художник.
Казалось, что Люси было немножко стыдно от оказанного ей внимания, она сменила тему и предложила Тони с Таршей новую игру. Мы наблюдали, как те приняли вызов, и я была очень впечатлена той идеальной сыгранностью Тони и Тарши, когда каждая из них, казалось, предвидела следующий шаг своего партнера. Тони выглядела и двигалась как спортсмен, но мне даже во сне не могло присниться, что ее ультра-женственная партнерша обладает той ловкостью, которую она демонстрировала во время игры. Она была быстра на ноги и почти всегда поднимала мяч под удар.
Диана и Тони одновременно оказались у сетки. Тони как ракета, выпрыгнула вверх и со всей силы ударила по мячу. Диана пыталась отбить этот удар, но была не очень быстра, и мяч влетел ей прямо в лицо. Звук от удара заставил меня в испуге схватиться за свое лицо.
Мы с Адриан подскочили с места и присоединились к остальным, окружившим Диану, которая лежала на песке, схватившись за нос.
- Позволь мне посмотреть, - я осторожно потянула за руки Дианы, чтобы посмотреть на повреждения. Из обеих ноздрей шла кровь, а переносица начала опухать.
- Адриан, дорогая, ты не могла бы позвонить Шелби и пригласить ее сюда?
- Она уже убежала, чтобы сделать звонок, - сказала Тарша, и я заметила Адриан, бегущую по пляжу.
Тони протянула мне полотенце, в котором был завернут лед.
- Диана, мне так жаль, - говорила она снова и снова.
- Это не твоя вина, - простонала Диана, когда я положила лед на ее лицо.
Тара и Рэйчел тоже присоединились к нам, но как только Тара увидела кровь, она упала на песок как мешок камней.
- Ой… - Рэйчел пожала плечами, - она не выносит вида крови.
- Ладно, давайте решать по одной проблеме за раз, - сказала я, оглядываясь на Диану. - Ты сможешь встать?
Она кивнула, а затем мы с Тони помогли ей встать на ноги. Люси заняла мое место, и они пошли в сторону утеса.
Тарша, Рэйчел и я стояли над Тарой, которая все еще лежала на песке.
- И часто это случается с ней? - спросила Тарша, обогнав меня в желании задать этот же вопрос. Рэйчел почесала затылок и утвердительно кивнула.
- И как обычно ты приводишь ее в чувство? - спросила я.
- Льдом, - Рэйчел подошла к кулеру и достала из него несколько кусочков льда. Мы с Таршей наблюдали, как она потерла кубиками лицо Тары. Тара начала дергаться и ее веки задрожали.
- Не надо лед, лучше взбитые сливки, - пробормотала Тара, просыпаясь.
Тарша посмотрела на меня и улыбнулась.
- Я не слышала этого.
Я потирала руки, борясь с искушением рассмеяться.
- Ладно, раз у Тары все нормально, мы поможем поднять Диану на утес.
Рэйчел кивнула, продолжая протирать льдом лицо Тары.
Тарша и я догнали Диану и помогли ей преодолеть крутой склон. В это время Адриан уже вернулась к нам. Мы с ней поменяли помощников Дианы и привели ее в бар, где она получила свежий лед.
- Я думаю, что мне нужно выпить пива в лечебных целях, - произнесла Диана из-под груды льда, лежащего на ее лице.
- Никакого алкоголя до тех пор, пока врач не осмотрит тебя, - ответила Люси, продолжая поглаживать ее волосы.
- Бьюсь об заклад, что ты хочешь пить, - прошептала я на ухо Тони, которая выглядела так, как будто ее мир только что рухнул.
- Да, и сделай его покрепче.
- Что именно ты хочешь?
- Я пью редко, так что выпью все, что ты сделаешь, - выдохнула Тони.
Я сделала ей ром и колой, при этом рома налила гораздо больше колы. Тони осторожно попробовала напиток и, почмокав им во рту, основательно приложилась к бокалу.
Шелби прибыла через несколько минут. Она вежливо улыбнулась Таре, которая уже присоединилась к нам в баре, и начала осмотр Дианы. Она ощупала лицо, голову, шею и задала несколько вопросов. Отеки почти ушли, оставив на лице Дианы темные круги, кровотечение из носа тоже прекратилось.
- Помимо того что какое-то время ты будешь похожа на енота, все остальное у тебя в порядке, - сказала Шелби.
- Когда я смогу принять их вызов снова? - спросила Диана, вытирая на подбородке последние капли засохшей крови. - Мне нужно выиграть у них хотя бы одну партию.
- Я предлагаю тебе сегодня отдохнуть, - сказала Шелби с радостной улыбкой, увидев, как Ирис ставит перед ней тарелку с пирожными. - Вызов ты можешь принять завтра.
Тони развернулась вместе со стулом и поставила передо мной свой опустевший стакан.
- Можно мне еще один?
- Конечно, - я была готова сделать ей еще выпить. - Но так как ты пьешь мало, то возможно тебе не следует торопиться?
- Я вообще ничего не чувствую, - Тони пододвинула стакан ко мне поближе.
На этот раз я добавила больше колы и поставила рядом со стаканом миску с крендельками, надеясь, что она возьмет несколько.
Диана подошла к бару и сказала:
- Теперь, когда я получила заключение о состоянии своего здоровья, мне бы хотелось пива, пожалуйста.
- Выпей лучше ром с колой, - посоветовала ей Тони, слегка заплетающимся языком.
- Тогда ром с колой, - с улыбкой произнесла Диана. - И я хотела бы забронировать тур на гору Алверния на завтра, если можно.
- Нет проблем, - я вытащила журнал заявок. - Просто дайте мне позвонить и организовать для вас эту поездку.

Я отвернулась на пару минут, чтобы организовать транспорт для пикника Дианы. За это время Диана и Тони смешали для себя еще по одному коктейлю. Глаза Тони уже подернулись дымкой, а речь с каждым глотком становилась все более невнятной. Я посмотрела на Таршу, которая, как казалось, вела интересный разговор с Тарой и Рэйчел. Я уверена, что она даже не подозревала, что ее партнерша была на пути к сильнейшему опьянению.
- Хайден, ты можешь помочь Ирис на кухне? - спросила Адриан, подходя к бару. - У нее возникли проблемы с одной из раковин.
- Конечно, дорогая, я буду там прямо сейчас.
Я посмотрела на Тони и Диану, которые пьяно хихикали по какому-то поводу.
- Это открытый бар, так что вы можете налить себе сами, но я должна предупредить вас обеих, что завтра похмелье будет адским.
- Тогда мы сможем напиваться через день, - смеясь, ответила Диана, а Тони лишь кивнула в знак согласия. Мне было интересно - сколько человек потребуется, чтобы отнести длинное тело Тони в коттедж.

Глава 5.

Мне потребовалась больше часа, чтобы отсоединить слив раковины на кухне. Услышав громкий шум из бара, у меня появился очень большой соблазн спрятаться под раковиной еще на какое-то время.
- Хайден, ты должна увидеть это шоу, - сказала со смехом Ирис, присоединившись ко мне.
- Я даже не хочу знать, что там происходит.
- Тебе действительно надо увидеть это.
Бар был присоединен к столовой и кухне. Он был открыт с трех сторон, чтобы позволить ветру с моря проветривать его насквозь. Деревья и кустарники всех сортов и размеров в изобилии росли вокруг открытой площадки, придавая ей прекрасный тропический вид. И видимо на этот раз листья кое-кому послужили украшением.
Я вошла в бар и увидела зрелище, которое, я искренне надеялась, было поймано на камеру. Тони и Диана, отполировав полную бутылку рома на двоих, показывали свое собственное шоу. Тони в самодельной юбке из банановых листьев танцевала танец, который был помесью самбы и ламбады. Диана, тоже украшенная пальмовыми и банановыми листьями, повторяла каждое движение Тони.
- Теперь я понимаю, почему Тони говорит, что она редко пьет, - засмеялась я и села рядом с Таршей.
- Дорогая, последний раз она была примерно в таком же состоянии два года назад. Она отплясывала этот же самый танец, но была при этом абсолютно голая, - засмеялась Тарша. - Я так рада, что на этот раз она решила проделать это в тропическом стиле.
- Они будут такими больными сегодня вечером, что ужинать нам, скорее всего, придется у себя в коттедже, - сказала Люси.
Словно по команде Диана остановилась прямо посередине танца и ее лицо побледнело. Она тут же выскочила из бара, Люси выбежала за ней. Мы все на фоне громкой танцевальной музыки могли слышать, чем она там занимается. Праздник закончился, и теперь пришло время расплачиваться за удовольствие.
Когда звуки, которые производила Диана, встретились с ушами Тони, она перестала танцевать и пошатываясь отошла немного назад. Тарша вскочила со стула и схватила Тони за руку.
- Мы должны немедленно уйти, потому что ты собираешься поступить очень некрасиво, - сказала она, выталкивая Тони из бара. Через несколько секунд Тони присоединилась к Диане в их пьяном хоре.
В баре остались мы с Адриан и Тара с Рэйчел, которые до этого момента действительно наслаждались шоу. Тара начала обильно покрывать себя дезинфицирующим раствором, бормоча что-то о вирусе.
- Тара, у них нет вируса, они просто напились, - сказала Рэйчел.
- Ты никогда не знаешь: все ли хорошо, в безопасности ли ты, - Тара продолжала втирать гель.
- Я вижу, как тяжело придется Шелби с нашими постояльцами, - сказала я Адриан, когда присоединилась к ней в баре и начала вытирать ром, пролитый на барной стойке.
- Да уж, как будто тяжелый случай геморроя, - сказала Адриан, искривив лицо.
- Бедная Шелби.
- Не Шелби, а ее пациенты, - Адриан бросила бутылку из-под рома в мусорную корзину.
- Так что, вот это все не заставляет тебя с нетерпением ожидать поездки домой? - спросила она.
Я задумалась. Не Тара с ее фобией и тошнотой, а ночные звуки и их происхождение - вот что действительно волновало меня. Поэтому я честно сказала: - Нет.

Вот она и закончилась. Ночь, о которой мы думали, что она была тихой. Ужин накануне вечером прошел в приятной обстановке. Оказалась, что все перегрелись, целый день находясь на жарком солнышке, и рано разошлись по коттеджам. Я никак не могла уснуть, ожидая странные звуки, но они так и не прозвучали. На следующее утро мы узнали, чем был занят наш призрак прошедшей ночью.
Тарша - была первой из тех, кто сказал, что дверь в их домик сегодняшним утром была открыта настежь. И все остальные гости по одному подтвердили то же самое. Я стояла и лихорадочно соображала, как же мне все это объяснить. Никто не поверит, что их открыло ветром, которого сегодняшней ночью вообще не было.
Гости окружили нас, но не было никакого способа, что мы с Адриан придумаем разумное объяснение всему случившемуся. Ирис сегодня утром накрыла "шведский стол", поэтому я ждала до тех пор, пока все не наполнили свои тарелки, прежде чем начать дискуссию по этому вопросу.
- Я думаю, что честность - лучшая политика, так что я собираюсь открыть вам все наши тайны, - краем глаза я видела, как Ирис попятилась назад, чтобы скрыться в кухне, а глаза Адриан округлились до немыслимых размеров. Судя по ее виду, я не могла рассчитывать на ее помощь, так что сделала все возможное, чтобы успокоить ее страхи. «Поверь мне, дорогая, и помоги». Я усиленно думала об этом, зная, что она читает мои мысли.
- Мы считаем, что у нас в гостинице живет привидение, - начала я. - Наш разнорабочий недавно скончался, и некоторые из местных сотрудников считают, что его душа все еще здесь.
В комнате стояла полная тишина, и глаза всех присутствующих здесь людей были устремлены на меня.
- Если вы чувствуете себя неуютно или под угрозой, мы будем более чем рады отправить вас жить в другую гостиницу на острове за наш счет.
- Вот, черт, нет, - сказал Барри, положив свою вилку на стол. - Здесь так здорово. Я остаюсь здесь.
Диана и Люси были согласны с Барри, а Тони и Тарша были не слишком рады такой идее.
- Этот… призрак, - начала Тони, - не делает ничего, кроме открывания дверей?
- Ты имеешь ввиду - не обидел ли он кого-нибудь? - спросила Адриан.
- Да.
- Нет, просто иногда он действует нам на нервы.
- Эти звуки, что мы слышали вчера за ужином, это был он, не так ли?
- И да и нет, - от всего сердца врала я. - Много звуков здесь производит ветер, дующий через скалы, но Хэнк имеет привычку усиливать их.
- Мне здесь очень нравится, и я не собираюсь позволить какому-то привидению прогнать меня отсюда, - сказала Тарша и посмотрела на Тони вместе с остальными из нас. Тони вздохнула и улыбнулась:
- Считайте, что мы остались.
Вся группа повернулась к Таре и Рэйчел. Тара улыбалась.
- Я думаю, что это очень даже увлекательно. Что ты об этом думаешь, милая?
Рэйчел, казалось, была удивлена таким поведением Тары.
- Я никогда не сталкивалась с призраками, так что рассчитывайте на меня тоже.
- Кроме того, - добавила Тара, - мне пришлось бы снова где-то дезинфицировать номер.
Дело было улажено, и мы все начали есть наш завтрак, пока Рассел не задал вопрос, который рано или поздно все равно возник бы.
- А как Хэнк умер?
- Травма головы, - хором ответили мы с Адриан.
- О боже, как трагично, - сказала Люси, оттолкнув тарелку. - Он упал, или еще что-то?
- Он… не заметил один предмет… и тот упал ему на голову, - Адриан посмотрела на меня, ожидая помощи.
Люси стала спрашивать еще о чем-то, но Ирис пришла на помощь.
- На улице такой прекрасный день, а вы о мертвых толкуете.
- Ой, да и правда! - Диана оттолкнулась от стола. - У нас на сегодня запланирован поход.
Адриан хлопнула в ладоши.
- Это верно. Микроавтобус скоро будет здесь. Есть еще кто-то, кто хотел бы увидеть сегодня гору Алвернию?
- Мы с Расселом сегодня собираемся на пляж, и я должен предупредить вас, дамы, что мы хотели бы найти укромное место и позагорать в обнаженном виде.
- Вы… э-э… может быть вам принести солнцезащитный крем? - сказала я. - Если малыш Барри получит лишний загар, то ты столкнешься с очень серьезной болью. Не говоря уже о том, что Шелби просто убьет меня, если я позвоню ей по поводу лечения очень тяжелого ожога, сами знаете, где.
- Не переживай, - отмахнулся Барри. - Мы не девственники в этом удовольствии, мы делали это и раньше.
Тара и Рэйчел после таких разговоров решили присоединиться к экскурсии Люси и Дианы. А Тони с Таршей уже ушли в бар, где каждая из них легла в шезлонг и уткнулась носом в книгу.
Позаботившись обо всех, мы с Адриан ушли во внутренний дворик, где к нам присоединилась Ирис.
- Ваша дверь тоже была открыта сегодня? - спросила она.
- Нет, - сказала Адриан. - И я чувствую себя очень плохо из-за того, что приходится врать нашим гостям. Может быть, мы должны переселить их в другое место для их же безопасности?
Я прикурила сигарету и глубоко задумалась.
- А мы и не лжем. Персонал считает, что это призрак, а мы все еще полностью не уверены с чем имеем дело.
- Ты же не веришь в призраков, Хайден, - сказала Адриан. - А что если этот человек захочет перейти на другой уровень?
- Я сегодня вечером собираюсь охранять гостиницу.
- Нет, в одиночку ты не пойдешь, - Ирис посмотрела на меня так, что возражать мне совсем даже и не хотелось. - Я позвоню Коулу. Он пойдет на дежурство с тобой.
- Тогда договорились, но нам с Хайден нужно прогуляться вокруг территории гостиницы и посмотреть - все ли на своих местах. А ты прямо сейчас позвони Коулу и спроси - сможет ли он прийти к нам на обед?
Ирис широко улыбнулась:
- Он будет здесь. И у меня есть радостное известие для вас - я нашла человека, который будет помогать мне. Вы бы хотели встретиться с ней, прежде чем я приведу ее на кухню?
- Мы полностью доверяем тебе, - сказала я. - Если она отвечает твоим требованиям, то тебе не нужно наше разрешение.
- Я начну ее подготовку сегодня же вечером, - сказала Ирис, возвращаясь обратно в бар.
Мы с Адриан обошли всю прилегающую к гостинице территорию, сворачивая на все тропинки, что встретились на нашем пути и пытаясь найти что-нибудь необычное. Все было в порядке, пока мы не добрались до коттеджа-прачечной и не обнаружили две свежевыкопанные ямы прямо перед зданием.
Адриан обошла крайнюю яму, стараясь не уничтожить следы на свежей земле.
- Здесь нет никаких следов, но посмотри на эти отметины внутри ямы. Совершенно очевидно, что кто-то использовал лопату.
Яма, возле которой стояла я, выглядела точно также.
- Кто-то очень постарался, чтобы не оставить следов.
- Мы на самом деле были очень осторожны, стараясь скрыть правду, которую Хэнк рассказал нам о зарытых на территории гостиницы деньгах, - сказала Адриан. - Как ты думаешь, мог кто-то узнать о них?
Я посмотрела на ямы.
- Без сомнения, эти ямы вырыты человеком. Ты уверена, что не можешь подключиться к его мыслям?
- Да, я пыталась, - сказала Адриан, нахмурив брови. - Иногда я… это - не голос, это - подавляющее чувство ненависти, а потом все исчезает.
- Есть только горстка людей, которые, кроме нас, знали об этих деньгах. Это Ирис, Коул, Мира и Шелби - у меня к ним не больше подозрения, чем к тебе.
- Его действия очень осмысленные, - Адриан взяла меня за руку и повела обратно. - Тот, кто делает это, чертовски напугал весь персонал гостиницы. Никто не хочет находиться здесь поздно вечером, давая ему возможность перекопать все вокруг.
- Он или она были намного активнее, когда гостиница была пустой, - размышляла я. – Возможно, он становится более отчаянным. Или же хочет, чтобы наши гости сбежали вместе с персоналом.
Адриан остановилась, как вкопанная, и остановила меня.
- Неужели ты думаешь, что этот кто-то не имеет никакого представления о том, что мы с тобой откопали остальные деньги?
Эта мысль отправила в путь по моей спине стаю холодных мурашек. Мы с Адриан перерыли всю землю в гостинице и обнаружили огромное состояние, а затем анонимно пожертвовали эти деньги общине острова. Теперь на нем началось строительство новой медицинской клиники.
- Я уверена, что он не знает. Потому что, если бы он знал об этом, он не стал бы рыть землю - он пришел бы за нами.
Адриан обхватила руками мои щеки и уставилась своими голубыми глазами в мои.
- Я не в восторге от того, что ты отправляешься сегодня на ночное дежурство. Обещай мне, что ты постоянно будешь рядом с Коулом.
- Обещаю.

+1

11

Глава 6.

В рамках подготовки к ночному дежурству я немножко уснула. Взгляд на часы подтвердил, что проспала я около тридцати минут, прежде чем мои глаза открылись, а мозг заблудился в мыслях. Я волновалась за наших гостей. Я волновалась о потере большинства сотрудников гостиницы. Я беспокоилась, что мы не сможем поймать нарушителя нашего покоя до отъезда в Новый Орлеан. Все эти переживания подняли меня с постели и отправили в душ.
Чуть позже я нашла Адриан, сидящей в баре с Тони и Таршей. Сегодня Тони придерживалась чая со льдом, а Тарша и Адриан наслаждались дайкири. Первым моим желанием было подразнить Тони, но, когда она встала, чтобы пройти в ванную, я тут же вспомнила, что она на целый фут (30 см.) выше меня. Поэтому я оставила свои насмешки при себе.
Я налила себе чай и долила в стакан Тони. Она вышла из ванной и села за стол рядом с нами. Тарша посмотрела на нас с Адриан и сказала:
- Сегодня утром вы забыли упомянуть, что прямо во время смерти Хэнка здесь произошло убийство.
Я чуть не выронила из рук свой стакан, а Адриан даже не вздрогнула. Я полагаю, что она уже слышала мысли Тарши и была к ним подготовлена.
- Откуда ты знаешь это? - спросила Адриан.
- Я прочитала в газете, что Хэнк скрывался на острове, потому что что-то украл у наркобарона. После того как наркобарон получил подсказку о его местонахождении, он отправил мужчину, чтобы проверить полученные данные. Этот мужчина был убит. Федералы приезжали сюда расследовать это убийство. Они утверждают, что миссия имела огромный успех, - Тарша сделала паузу и улыбнулась. - Теперь я хочу знать, что действительно случилось с Хэнком.
- Знают ли остальные гости о том, что ты прочитала в этой газете? - спросила я.
- Нет, только я и Тони.
- Я уверена, что ты прекрасно понимаешь, почему мы не хотим… - Тарша прервала меня взмахом руки.
- Эта информация только для нас, мы не собираемся кричать об этом с крыши. Этот случай способствовал вашей популярности. Тони и я нечего не знали об этом месте, пока не прочитали о нем в газете.
Тони прыгала на своем стуле: - Расскажите нам всю историю!
- Ну, у вас уже есть все. Старый босс Хэнка послал Брендона Фаллона отыскать его. Тот приехал сюда в качестве гостя, чтобы пошпионить вокруг, а потом просто исчез. Мы известили об этом полицию, но при этом провели свое собственное расследование.
- И вот тогда уже у нас начались крупные проблемы, - сказала я.
- Хэнк понял, что мы как-то выяснили, кто он такой, и тогда он пришел за нами. Он схватил нас, угрожая ножом, но тут вмешалась Ирис с ее чугунной сковородой.
Злая улыбка появилась на губах Тони:
- Я думаю, именно она упала Хэнку на голову?
- Да, многократно, - ответила ей Адриан с кривой гримасой на лице.
- Так вы действительно думаете, что это его призрак безобразничает здесь? - спросила Тарша.
- Наши сотрудники думают так, но мы с Адриан думает, что кто-то очень хорошо развлекается за наш счет. Но чтобы быть в большей безопасности, я с Коулом - другом Ирис, который к тому же полицейский, - сегодня ночью будем патрулировать территорию.
- Я дам вам знать, если услышу что-нибудь необычное, - сказала Тарша. - Я сплю чутко, а Тони здесь спит так крепко, что я клянусь, - она спит как убитая.
- Не вздумай принимать какие-нибудь меры по своему усмотрению, просто кричи, - сказала Адриан. - Мы услышим тебя.

Наш разговор был прерван подъехавшим минивэном. Появилась остальная часть банды, за исключением Барри и Рассела, которые все еще веселились на пляже.
- Это на самом деле было здорово, - сказала Диана. - Мы увидели старый монастырь и проехались по всему острову. Мы никогда не захотим покинуть это восхитительное место!
- Смотри за тем, что говоришь, девчушка, - поддразнила ее Ирис, когда присоединилась к нам. - У нас уже были два таких гостя, которые сказали так же. Они все еще здесь.
Диана вопросительно посмотрела на нас.
- Доктор Шелби и ее партнерша посетили нас несколько месяцев тому назад, а теперь они постоянные жители нашего острова.
Когда все успокоились, и наши гости оказались в одной компании, Ирис познакомила нас с нашей новой сотрудницей и ее сыном.
- Адриан и Хайден, это Марта и ее сын Тедди.
- Приятно познакомиться с тобой, Марта, - сказала я и протянула ей руку. Когда Марта обратила свое внимание на Адриан, я опустилась на колени и пожала крохотную руку Тедди. Его большие карие глаза робко посмотрели в мои зеленые.
- Приятно познакомиться, Тедди. Сколько тебе лет?
Он наполовину спрятался за ногу матери, которая все еще разговаривала с Адриан, но показал пять пальцев.
- Пять, ничего себе! Да ты практически взрослый! Ты, определенно, достаточно стар, чтобы тоже получить здесь работу.
Он улыбнулся мне.
- Ты умеешь ремонтировать что-нибудь?
Он покачал головой.
- Я тоже. Мы с тобой, бесспорно, составим хорошую команду, - сказала я и заработала себе еще одну улыбку.
Ирис повела Марту и Тедди в столовую, где Тедди получил тарелку с печеньем и стакан молока, пока его маме показывали кухню.
- Он милый, не так ли? - сказала Адриан.
Я кивнула, наблюдая, как он набил полный рот печеньем.
- Как насчет того, чтобы я взяла пару кофе и присоединилась к тебе с сигаретой? - спросила Адриан.
Это означало одно из двух. Или она реально хотела поговорить наедине, или же была готова поиграть со мной. Я надеялась на второе, но с “нашей удачей” в последнее время, я по-настоящему сомневалась в этом.
- Встретимся в патио?
- Нет, в гостиной нашего домика, - прошептала Адриан и наклонилась ко мне поближе. - Я хочу поговорить только с тобой.

Мы встретились несколько минут спустя, когда я сидела возле нашего стола с потомками Сабера, играющими у меня на коленях. После тщательной установки чашек с кофе на столе, Адриан внимательно посмотрела мне в глаза.
- Марта не любит нас, потому что мы белые.
- Это она тебе сама сказала, или же ты прочитала ее мысли?
Адриан отпила глоток кофе, прежде чем ответить мне.
- Я читала ее мысли, и это беспокоит меня, потому что наши гости в основном белые.
- Ну, она любила, по крайней мере, одного белого парня. Ты хорошо разглядела Тедди? Он определенно смешанной расы. Возможно, именно поэтому она нас и не любит. Наверняка какой-то турист пообещал ей луну с неба, уронил ее на полянке, а потом соскользнул с острова, оставив одну с ребенком. Честно говоря, я тоже обиделась бы.
Адриан кивнула.
- Тебе тоже будет над чем очень сильно задуматься. Если его мать останется здесь на достаточно длительный срок, я собираюсь отдать свое сердце этому маленькому парню. Пока я делала наш кофе, я слушала его мысли. И все они были о печенье, и было только одно чувство, которое он испытывал, - одиночество.
- Может быть, он чувствовал себя одиноким от того, что не мог видеть мать, пока она была на кухне?
- Может быть, - сказала Адриан, прежде чем отпить еще один глоток.
Я взяла на руки рыжего котенка, который выглядел точно так же, как Сабер.
- Возможно, Тедди понравится играть с этим маленьким пацаненком?
- Мы не отдадим их! - Адриан строго посмотрела на меня.
- А кто сказал, что мы отдадим их? Я просто подумала, что Тедди может играть с ними, когда находится здесь - в гостинице.
- Хороший ответ, сладкая.
- Ты собираешься меня вознаградить за это?
Голос Адриан понизился до сексуального мурлыкания.
- Что ты имеешь в виду?
- Ну, прямо сейчас я голая.
- Прости, дорогая, но очень скоро подадут ужин, а я совершенно не уверена, что мы успеем сделать то, что ты предлагаешь, за пять минут.
- Я готова дать нам шанс.
Адриан обошла вокруг стола, столкнула котят с моих колен и села на них сама.
- Я готова заключить с тобой сделку, - сказала она, проводя рукой по моим волосам. - Завтра утром, когда ты вернешься с ночного патрулирования, я очень щедро вознагражу тебя.
- Ты же не говоришь о завтраке в постель, потому что это не та награда, на которую я надеюсь.
Адриан приподняла одну бровь.
- Тебе понравится то, что и запланирую.

Глава 7.

Потребовалось много времени, чтобы стереть глупую улыбку с моего довольного лица, когда я сопровождала Адриан по дороге в бар. Награда, которую она мне пообещала, и поцелуй, прилагаемый к ней, вскружили мою влюбленную голову, оставив меня совершенно счастливой.
Мы с Адриан помогли Ирис и ее команде накрыть "шведский стол" для ужина. Марта очень старалась, выполняя все, о чем просила ее Ирис или другие сотрудники. Когда начался ужин, она была очень вежливой по отношению к нашим гостям. Адриан заметила это и улыбнулась мне довольной улыбкой.
Дар Адриан не всегда был точен, и, может быть, на этот раз волнения были напрасны. Я очень надеялась на это, потому что Ирис, казалось, была довольна новым работником. Адриан и я были сражены умилением, глядя на Тедди, который сидел тут же и с волнением смотрел вокруг.
Когда наши гости начали наполнять свои тарелки едой, Адриан подошла к нему. Я наблюдала, как он радостно улыбнулся ей, когда она ему что-то сказала. Он вытащил из кармана гоночный автомобиль и протянул его Адриан и, когда она похвалила игрушку, засиял от удовольствия.
Марта казалась немного взволнованной, войдя в бар и увидев Адриан с Тедди.
- Нет, с ним у нас нет совсем никаких проблем, - я услышала, как Адриан сказала это, когда Марта подошла к ним.
- Я велела ему оставаться во внутреннем дворике, пока я не закончу работу, - Марта посмотрела на мальчика.
- Марта, я могу секундочку поговорить с тобой на улице? - спросила я. Она последовала за мной, и я, улыбаясь, заверила ее в том, что не собираюсь съесть ее.
- Ирис рассказала тебе, какие клиенты обычно отдыхают здесь?
- Да, мэм, я знала об этом до того, как пришла сюда.
- Пожалуйста, не называй меня "мэм", это заставляет меня чувствовать себя старой, - улыбнулась я. - Я думаю, что пытаюсь сказать, что хотя вы и можете чувствовать себя комфортно с нами, но вы не можете быть спокойной, когда рядом находится ваш сын.
- Мне так жаль. Я не должна была приводить его, но мне не с кем было оставить его, пока я на работе. Моего друга нет сейчас дома. Это больше не повториться, обещаю.
Теперь смутилась я.
- Марта, ты думаешь, что я злюсь на то, что ты привела с собой Тедди?
Она опустила глаза и кивнула.
- Я боюсь, что ты сама не захочешь, чтобы твой сын крутился возле нас и наших гостей. Я думаю, что мы недопоняли друг друга во всем. Хотя я буду честна с тобой. Когда к нам приезжают гости, гостиница имеет свойство превращаться в маленького, но буйного хулигана. Здесь много пьют, устраивают дикие вечеринки, и, когда это происходит, мне бы не хотелось, чтобы Тедди смотрел на это.
Я улыбнулась и похлопала ее по плечу.
- Наши сотрудники для нас как семья, и мы стараемся помочь им, чем только сможем. Мы с Адриан можем присмотреть за ним, когда у тебя нет для него няньки.
Странное выражение на мгновение мелькнуло у Марты на лице, а потом она вернула свою улыбку на место.
- В те вечера, когда ты работаешь и некому присмотреть за Тедди, его можно оставлять в нашем с Адриан коттедже. Мы можем включить для него кино и по очереди проверять, пока твоя смена не закончится. А когда в гостинице нет гостей, он может быть совершенно свободен.
- Спасибо. Я лучше вернусь к работе.
Я наблюдала за тем, как Марта быстро сбежала. У меня не было никакой уверенности в том, что же она чувствовала. Понравилась ей моя идея или нет.
Вернувшись в бар, я обнаружила, что Адриан и Тедди организовали свой собственный праздник, пока наши гости ели в столовой. Лицо Тедди было измазано соусом маринара. В одной его руке была хлебная палочка, а в другой вилка, которой он деловито работал на тарелке со спагетти. Его глаза, однако, были устремлены на Адриан, которая восторженно рассказывала ему истории про русалочку, обитающую в морских водах вокруг нашего острова.
Они были слишком милыми, чтобы мешать им, поэтому я присоединилась к нашим гостям. К тому времени, когда они прикончили свой десерт и потянулись в бар, Тедди крепко спал на руках у Адриан. Она осторожно передала его матери, и Ирис отправила их домой.
После десерта мы прибрали столы. Группа была спокойной, расслабленной игрой в карты и болтовней за напитками.
- Я влюблена, - сказала Адриан, улыбаясь.
- Если следующие слова не "в тебя", то у нас возникнут проблемы, - поддразнила ее я.
- Он самый сладкий мальчик, Хайден.
- Это его самое лучшее поведение, но, когда он пообвыкнет, увидишь, какими могут быть дети. Они становятся сладкими только для того, чтобы засунуть тебя под свой каблук. Потом они начинают ломать твои вещи, пИсать повсюду, и они начинают дурно пахнуть.
Адриан прекратила укладывать грязную посуду в посудомоечную машину и посмотрела на меня с усмешкой.
- Да ты тоже полностью сражена им!
- Да, черт возьми!
- Вот, если бы он был наш, а? - сказала Адриан с грустной улыбкой.
- Это не так, но мы будем находить возможность время от времени забирать его к себе, так что свои материнские инстинкты сохрани для него.
Адриан притянула меня к себе, и, как только наши губы встретились, я услышала, как кто-то покашливает рядом. Коул стоял рядом с нами, присвистывая и закатывая глаза.
- Где ты был? - спросила Адриан. - Ты пропустил фантастическую еду. Я могу накормить тебя, у нас много осталось.
- Сегодня днем я должен был по делам съездить в Нассау и только что вернулся. Еда не помешала бы. Где Ирис?
- Она ушла провожать домой нашего нового сотрудника, но скоро вернется. Ты уверен, что сможешь дежурить сегодня ночью, - спросила я. - Я могу одна отдежурить, если тебе нужно время для отдыха.
Такое мое предложение принесло мне строгий взгляд от Адриан.
- Ты обещала мне, - прошептала она. - Если он не идет, ты тоже не идешь.
Коул наливал себе чашечку кофе и не слышал ее.
- Нет, со мной все будет отлично. Все, что мне нужно - немного еды и много этого, - сказал он и поднял чашку с кофе.
После того как Коул поел и потерся носами с Ирис, мы с ним ушли, оставляя Адриан и Ирис провести время с гостями. Мы избегали главных дорожек и вместо этого сразу отправились в кусты, очень надеясь, что нас никто не видел. Я рассказала ему о нашем с Адриан разговоре, и он согласился с нашей версией происходящего. Кто-то знал о деньгах и теперь пришел забрать их.
Он достаточно сильно напугал меня, когда сказал, что это могут быть старые приятели Хэнка. Я не подумала об этом.
Было два часа ночи. Мы так и не встретили никого и ничего. Я была сонной и уставшей, к тому же хотела писать через каждые пять минут из-за того, что выпила галлон (3,785 литра!) кофе. И самое главное - мой коттедж непреодолимо манил меня. Я видела слабое свечение телевизора и знала, что Адриан не спит.
- Хайден, я должен пойти в туалет. Почему бы тебе не пойти к Адриан и подождать, пока я не вернусь?
- Почему бы тебе не воспользоваться тем туалетом, что у нас в коттедже?
Коул покачал головой:
- Ты определенно не захочешь этого, поверь мне.
- Если я войду в наш коттедж, я уже не вернусь обратно. Так что пойди и сделай свое дело, а я просто постою прямо здесь.
У Коула не было времени возражать, и он быстро побежал в бар.

Мои чувства обострились, я соскользнула с каменистой тропки и спряталась в кустах. Прохладный ветерок принес облегчение моей нервной системе, я успокоилась и сидела тихо, наблюдая за кустами вокруг себя. Через несколько минут ветерок стал сильнее и листья вокруг меня зашелестели. Маленькие волосики на моей шее поднялись, когда я пришла к пониманию того, что злоумышленник может легко передвигаться рядом со мной и оставаться незамеченным.
Я уже готова была сбежать со своего поста, когда услышала его. Сначала он был очень тихим. Я не могла определить точно, кому принадлежал голос, - мужчине или женщине, но сообщение, которое он донес до меня, было понятным.
- Я ненавижу тебя, - снова и снова пел голос, сливаясь с ветром. Он звучал так, как будто находился вокруг меня. Я посмотрела через плечо, ожидая увидеть кого-нибудь прямо позади себя, но там никого не было. Ветер и голос исчезли сразу.
- Хайден, - позвал меня Коул, стоя прямо передо мной.
Я вылезла из кустов на четвереньках и посмотрела на Коула.
- Ты слышал это?
- Слышал - что?
- Он сказал, что ненавидит меня.
- Кто сказал, что ненавидит тебя?
- Кусты… ветер… я думаю, что я слышала… что-то.
- Я думаю, что ты просто задремала, - сказал Коул с явным облегчением в голосе. - Я могу подежурить один.
- Я не спала, - запротестовала я, когда Коул помог мне подняться на ноги. - Я пряталась в кустах, поднялся ветер… я услышала голос.
Коул пошарил фонариком в том месте, где я сидела, а я пока стояла на тропинке, наблюдая за ним с безопасного расстояния.
- Нет никаких признаков того, что кто-то был здесь, даже сломанной ветки нет. Когда ветер дует с воды, он издает иногда очень странные звуки, особенно для того, кто лишен сна.
- Если бы я не была уверена в том, что слышала, я бы забыла об этом. Я знаю, что я слышала голос.
- Это был м…
- Я не могу сказать - мужской или женский, - ответила я, перебив его.
По тому как звучал голос Коула, он был полностью уверен в том, что я заснула и мне приснился кошмар. Остаток ночи мы провели, прочесывая местность вокруг гостиницы, но ничего не нашли. Когда небо на востоке начало светлеть, Коул проводил меня к моему коттеджу, а сам отправился к Ирис.

Адриан проснулась сразу, как только я вошла.
- Все прошло нормально? - сонно спросила она.
- Да, нечего докладывать, - ответила я, зевая. - Я собираюсь принять душ и лечь спать, спи, еще очень рано.
Я думаю, что она заснула прежде, чем я закончила предложение. Она совсем немного спала этой ночью. Мы были вместе как пара уже в течение нескольких месяцев, и это была первая ночь, которую мы провели отдельно друг от друга.
Я не прилагала много усилий по сушке волос. Протерев их полотенцем, я залезла в кровать. Под мяукающий протест котят, я легла позади Адриан и прижала ее к себе. Было так приятно почувствовать прикосновения ее кожи к моей. Сон пришел быстро.

Глава 8.

Меня разбудила полуденная жара, и я поняла, что все окна закрыты. Я собиралась встать и открыть их, но услышала, что Адриан открывает дверь. Завернутая в простыню, я лежала неподвижно, ожидая, когда Адриан развернет меня.
Улыбаясь в подушку от предстоящего удовольствия, я слышала звон посуды на подносе. Очевидно, моя любовь принесла мне чего-то вкусненького поесть. Я слышала, как она на цыпочках подошла к кровати, и мысли о ней, лежащей на мне обнаженной, заставили меня извиваться. Тепло ее мягкой нежной кожи, к которой я прижималась ранним утром, все еще было свежо в моей памяти. Я с нетерпением ждала, когда разрешу своим жадным губам прижаться к каждому дюйму ее восхитительного тела. Больше лежать так я уже не смогла. Я повернулась посмотреть, как она раздевается, чтобы пережить каждую каплю волнения от этого прекрасного зрелища.
- Почему ты так жадно смотришь на меня? - спросила Ирис с удивленной улыбкой.
- Я… я думала, что это Адриан.
- Шелби и Мира посетили нас, и она отправила меня принести тебе обед.
- Спасибо, Ирис, - с глухим стуком я упала назад на кровать.
- Да не за что, - ухмыляясь, ответила Ирис и оставила меня в покое.
Натянув футболку и шорты, я взяла свою еду и села за столик на улице. Я была совсем не в настроении общаться сейчас с кем-либо. Инциденты вокруг гостиницы наносили серьезный ущерб моей сексуальной жизни, и это делало меня немножко сварливой. Не то чтобы мне обязательно нужен был секс, чтобы почувствовать себя счастливой, но мне не хватало близости и интимности с Адриан. Казалось, что мы из одной жуткой драмы, плавно перетекли в другую. Моя внутренняя жалостливая песня была коварно нарушена чьим-то легкомысленным хихиканьем, и я, бросив на тарелку недоеденный куриный сэндвич, отправилась на поиски этого наглого нарушителя. Сразу за нашим домом сидел Тедди с моим рыжим котом на руках.
- Я вижу, что ты встретил Сабера - моего порочного и невоспитанного тигра, - сказала я с нежной улыбкой, опускаясь на колени. Тедди кивнул головой, продолжая гладить спину довольного жизнью кота. Мой рыжий зверь прижимался к нему, мурлыкал и явно наслаждался оказанным ему вниманием.
- Ты, должно быть, какой-то особенный парень, потому что Сабер не позволяет кому попало гладить его.
Это, казалось, понравилось Тедди; он улыбнулся и наклонился вперед так, что Сабер смог потереться своей головой об его лицо.
- Его Wickers щекочут меня.
- О да, его усы или Wickers - как вы их называете, очень большие. Но ты должен держать свои глаза подальше от его когтей.
Сабер перевернулся на спину, и я с удивлением наблюдала, как маленькая ручка Тедди погладила его живот. Если бы я положила руку на живот этого кота, он бы так схватил меня, что все закончилось бы жутким кровотечением и походом к Шелби. Однако Сабер, казалось, понимал, что рядом с ним маленький ребенок, и превратился в такое нежное существо, которое я с трудом узнавала.
- Я вот что тебе скажу, - начала я с улыбкой, - мы можем поделиться Сабером. Каждый раз, когда ты приходишь сюда с мамой, ты можешь навестить его. Он может быть и твоим котом тоже.
Как только эти слова прозвучали, мы оба услышали, как мать Тедди зовет его. Тедди подпрыгнул и радостно обнял меня за шею. Этот поступок, казалось, удивил его так же, как и меня. На его лице проявилось столько неожиданных для него чувств, что он в удивлении сделал два шага назад, а потом повернулся и убежал.
Я не могла не улыбнуться, зная, что мое предложение поделиться котом настолько понравилось ему, что это вылилось в бесконтрольное проявление чувств. Эти вырвавшиеся из ребенка эмоции коснулись таких моих мест, о которых я даже и не подозревала. Только на одно мгновение я подумала - а на что бы это походило, если бы это был наш собственный ребенок.

После душа я взяла поднос и отправилась с ним в бар, где нашла Адриан, только что проводившую Миру и Шелби. Она выглядела особенно сексуально в ярко-голубых шортах и соответствующей им футболке. Если я правильно разыграю свои карты, то мне может повезти.
- Я пыталась разбудить тебя сегодня утром, - сказала Адриан, не оглядываясь на меня, - но ты пробормотала что-то о пончиках, а затем с головой залезла под простыню.
- Вот черт, эти кондитерские бесы всегда в моих снах, - пробормотала я себе под нос.
Адриан унесла грязную посуду на кухню, а я налила нам по стакану ледяного чая. Когда она вернулась, то присоединилась ко мне на одном из шезлонгов. Взяв стакан с чаем, который я предложила ей, и сделав из него глоток, она заправила прядь своих гуляющих на просторе волос за ухо. Это обычно предшествовало серьезному разговору.
- Я очень плохо спала сегодняшней ночью, любовь моя, - она сделала паузу и посмотрела мне в глаза. - Я почувствовала твой страх, он был таким сильным, что почти парализовал меня. Я уже собралась было пойти к тебе, но, прежде чем открыть дверь, выглянула в окно. Вы с Коулом стояли на тропинке, и тогда я поняла, что с тобой все в порядке, но мне хотелось бы знать, что произошло.
Я люблю пончики, простые и шоколадные, наполненные малиной - они все хороши! Я скучаю по ним так, что съела бы один даже совершенно черствый, - мысленно пела я в своей голове. Я нарушила обещание, данное ей - не оставаться одной без Коула в течение всей ночи. Она знала об этом и пыталась заставить меня признаться.
- Я услышала жуткие звуки прошлой ночью, и это испугало меня. Я не совсем уверена, что я не заснула и не увидела сон, так что нет ничего такого, о чем тебе можно было бы волноваться.
Адриан наклонила голову и ухмыльнулась:
- Это было, когда ты пряталась в кустах, ожидая Коула из туалета?
- Вот дерьмо! От тебя не спрятаться! Как ты узнала это? Я все время думала о пончиках.
Адриан сделала большой глоток из стакана и вытерла рот тыльной стороной ладони. Она тянет с ответом, прекрасно зная, что это заставляет меня волноваться.
- Коул рассказал мне за обедом, - сказала она, усмехнувшись. Я наблюдала, как улыбка испаряется, а глаза Адриан впиваются в мои глаза. - Как я могу доверить тебе вернуться туда сегодня вечером, Хайден?
Я вскинула руки вверх в знак капитуляции.
- Хорошо, если Коул пойдет сегодня ночью на горшок, я пойду с ним и буду держать его за руку.
Адриан поморщилась.
- Это звучит отвратительно, но я говорю тебе очень серьезно.
- Если нам придется расстаться, я буду ждать его в нашем доме.
- Сдержи свое обещание сегодня ночью, девочка, или же мы с тобой поменяемся местами, - сказала Адриан, прозвучав при этом почти, как Ирис, с ее угрожающим тоном. - Тогда я буду проводить вечера с Коулом, а ты будешь проводить свои дни с Тарой. Она угощала нас сегодня за завтраком фактами о плотоядных вирусах.
Я наклонилась и немного укусила ее за обнаженное плечо:
- Я бы очень хотела погрызть твою плоть прямо сейчас.
Она хихикнула и игриво ткнула меня в бок.
- Существует ли время, когда ты не думаешь о сексе?
- Ты знаешь об этом лучше, чем кто-либо другой. В последнее время в моей голове все мысли о сексе, печенье и пончиках.
Адриан выгнула бровь:
- Так, если бы я захотела соблазнить тебя, скажем… прямо сейчас… все, что я должна сделать, это показать тебе печеньку?
- Ах, детка, - зарычала я, - ты делаешь меня такой голодной и возбужденной.
Адриан наклонилась и поцеловала меня. Закончив поцелуй, она укусила мою нижнюю губу:
- Если ты все еще способна передвигаться, мы могли бы вернуться в наш домик. В моем расписании есть немного свободного времени.
Я была на ногах раньше, чем она закончила предложение, и все мои мысли о печеньках закончились. Мы радостно поспешили вниз по дорожке к нашему коттеджу, обмениваясь поцелуями и распаляясь, пока нас не перехватил Барри.
- Привет, дамы, - сказал он с радостной улыбкой, - Диана рассказала нам о соломенном рынке, который они посетили по дороге на Алвернию. Нам с Расселом это показалось очень интересным. Не могли бы вы организовать нам транспорт сегодня днем?
- Конечно, - весело сказала Адриан. Я не проронила ни слова, потому что если бы открыла свой рот, я прокляла бы его самого и всю его родословную до какого-нибудь там колена.
- Почему бы тебе с Расселом не подготовиться к поездке, а я встречусь с вами в баре после того, как мы с Хайден позаботимся кое о чем?
Я смотрела, как Барри уходит, чтобы найти Рассела, и с трудом сопротивлялась своему желанию треснуть его об землю. Адриан взяла меня за руку и потащила дальше в коттедж. Я все еще ворчала о не вовремя выпавшем на нашем пути Барри, когда она втащила меня в дом через дверь, закрыла ее и прижала меня к ней.
- Что ты делаешь? - спросила я, когда она начала расстегивать на мне шорты.
- У нас есть немного времени, - прошептала она мне прямо в ухо. - Барри, чтобы собраться, требуется больше времени, чем тебе.
- Мы не умеем хорошо делать быстрый трах, дорогая, - протестовала я до того времени, когда она зубами провела по моей шее, заставляя мои глаза закатиться в голове.
- Я прямо сейчас возьму все, что смогу получить, - сказала Адриан, опускаясь передо мной на колени и заодно оголяя меня к низу от талии.
- Детка, давай просто подождем, пока мы… - я потеряла способность к речи, когда ее язык прикоснулся к моей возбужденной плоти. Судорожно ухватившись за дверную ручку, я пыталась устоять на ногах, прижимаясь всей спиной к двери, - для поддержки.
- Я не хочу тебя останавливать, но это произойдет гораздо быстрее, если ты позволишь мне лечь на постель, - кое-как произнесла я между задержками дыхания.
Она сделала паузу, достаточно долгую для того, чтобы сказать:
- Это будет гораздо более успешным, если ты наберешься терпения.
- Терпения, - повторила я, когда она вернулась к занятию, которое я находила более приятным. - Да, прямо там, только не останавливайся! - застонала я, когда давление усилилось.

- Барри сказал, что они пошли к своему дому, - услышала я голос Тары прямо за нашей дверью.
Адриан остановилась и посмотрела на меня.
- Игнорируй ее и сосредоточься на деле, - прошептала я.
- Здравствуйте, мне нужна ваша помощь, - сказала Тара и постучалась в дверь.
Адриан вцепилась ногтями в мою задницу, заставляя меня вскрикнуть. Я зажала свободной рукой рот, чтобы заглушить последующие крики, а заодно, чтобы не закричать на Тару. Я слышала, как она спорит с кем-то в отдалении, чей голос звучал, как у Рэйчел.
Мышцы в моих ногах начали решительно протестовать от того напряжения, в котором они находились, но Адриан усилила свои заботы о моем теле, и я была близка к тому, чтобы кончить. Я уже была на той стадии эйфории, когда ощущения были настолько интенсивны, что становится почти больно. Я балансировала на грани огразма, когда Тара снова постучала в дверь.
- Меня ужалила медуза, есть здесь кто-нибудь?
- Я надеюсь, что в задницу, - прошипела я, нежно отталкивая Адриан. Она вздохнула и положила голову мне на бедро.
- Минуточку, - сказала она.
- Иди, умойся сначала, - прошептала я с грустной улыбкой.
- Сладкая моя, все это займет некоторое время. Один из гидов взял выходной день, другой отвез Тони и Таршу на другой конец острова. Мне придется самой отвезти Барри и Рассела на рынок, - сказала Адриан по дороге в ванную.
- Тогда мне придется позаботиться о Таре, - я привела в порядок свою одежду.
- Нет, ты останешься здесь и ляжешь спать. У тебя впереди длинная ночь. Я найду Ирис, и она положит Таре кусок сырого мяса на ожог, а я встречу Барри и Рассела.
Я почувствовала свою бесполезность.
- Я могу отвезти Барри и Рассела, ты не можешь все делать в одиночку.
- Ты ложишься спать, и это приказ, - сказала Адриан, поцеловала меня и выскользнула за дверь.

Гнев разогнал мое возбуждение, и сон тоже. Я вымылась и пошла в бар, чтобы проверить Тару. Потребовалось совсем немного времени, чтобы убедить ее, что врач ей не нужен. Если я позову Шелби из-за простого ожога медузы, она зашьет мои ноздри. Так что я вернулась в наш домик, переоделась в купальник и отправилась на пляж. Я видела, что недалеко от утеса загорают Диана и Люси, но решила не мешать их уединению.
Я побежала прямо в прибой и упала в воду, позволяя ей смыть свое разочарование. Она остудила мою перегретую кожу, и я проплыла несколько кругов вокруг рифа. Когда я устала, то повернула к берегу и, именно тогда увидела Тедди, который стоял и смотрел на меня.
- Привет, приятель, - сказала я ему, подходя ближе.
- Меня зовут Тедди, госпожа Хайден, - сказал он и засунул руки в карманы шорт.
Меня душил смех.
- Это прозвище такое, я знаю, как тебя зовут. Где твоя мама?
- Работает, - он пожал плечами.
- Собираешься ли ты сегодня поплавать? - спросила я, опасаясь, что он будет плавать здесь один без присмотра.
- Я не знаю - как.
- Я думаю, что пришло время узнать. Ты хотел бы, чтобы я научила тебя плавать?
Он выглядел немного растерянно, но не возражал.
- Я не заставлю тебя делать то, что ты не хочешь, но ты должен знать, что я хороший учитель плавания, - сказала я с улыбкой, которую считала обезоруживающей.
Он вернул мне улыбку и кивнул.
- Как думаешь, твоя мама будет ругаться, если ты вымочишь свою одежду? - спросила я, глядя на его футболку и шорты.
Он улыбнулся еще шире и покачал головой.
- Хорошо, но прежде чем начать первый урок, ты должен дать мне торжественное обещание, - я опустилась перед ним на колени и посмотрела в глаза. - Ты должен пообещать мне, что никогда не войдешь в воду, если рядом с тобой не будет взрослых.
Он снова кивнул, но я решила добиться более ясного ответа.
- Обещай мне, что ты без взрослых даже ноги не замочишь в воде.
- Обещаю.
Я протянула ему руку.
- Мы должны пожать руки друг друга в знак обещания.
Он положил свою миниатюрную ручку в мою ладонь, и мы скрепили договор.
Взявшись за руки, мы вошли в воду. Когда глубина увеличилась, он как обезьяна-паук полез по мне вверх. Я вытащила его из воды и взяла на руки.
- В первый раз всегда страшно, но, если ты хочешь привыкнуть к воде, ты можешь сначала поездить на моей спине.
Тедди снова кивнул и полез мне на спину. Он так крепко вцепился в мою шею, что почти полностью перекрыл мне доступ к воздуху.
- Ладно, ослабь немножко свой захват, мишка, а то задушишь меня.
Он хихикнул и слегка ослабил хватку. Я опустилась вместе с ним в воду и зарычала, как моторная лодка. Мы нарезали круги по голубой воде, и чем больше он смеялся, тем глубже я уходила в воду, пока только наши головы не остались над водой. После того как он освоился, я стащила его со спины и держала перед собой, показывая, как нужно грести руками. Он погреб немного, но больше был заинтересован в езде на моей спине.
Моторная лодка "Хайден" снова отплыла со своим маленьким грузом на борту и начала исследовать океанские глубины. Я показывала ему различных водных существ, с которыми мы столкнулись, и очень удивилась, что Тедди никогда с ними не встречался. Я подумала, что это странно - жить на острове и никогда не плавать в воде, окружающей его.
- Твоя мама плавает?
- Она никогда не подходит к воде.
- Ну, не все взрослые умеют плавать, - сказала я, не в состоянии думать ни о чем другом.
- А твой папа плавает?
- У меня нет папы, - ответил он, и его разочарование было очевидным.
- Ну, тогда это решенное дело. Я буду твоим приятелем по плаванию.
Он радостно засмеялся.
- Мы будем плавать каждый день?
Именно тогда я поняла, что за обязательство взяла на себя только что.
- Будет несколько дней, когда мне придется работать, но мы будем ходить плавать так часто, как только сможем. Но если ты нарушишь данное мне обещание, то мы не сможем делать этого дальше.
- Я обещаю, госпожа Хайден.
- Называй меня просто Хайден, милый. Я не могу иметь приятеля по плаванию, который называет меня госпожой.
- Ладно, Хайден, давай быстрей, - приказал он и ударил меня пятками в бок.

После нашего плавания мы отправились на поиски еды и мамы Тедди. Меня беспокоило то, что она так и не отправилась на его поиски. Может быть, это только я такая, но я бы ни за что не оставила ребенка такого возраста без присмотра.
- Ирис, ты видела Марту? - спросила я и по дороге на кухню закапала водой весь пол.
- Девчушка, убери эти мокрые тела отсюда, - она грозно помахала нам ложкой.
- Мы голодные, - запротестовали мы с Тедди и отказались уйти.
- Я принесу вам еду в бар, а теперь уходи.
Тедди и я отступили в бар и уселись за стол на солнечной стороне.
- Она на самом деле сумасшедшая? - спросил Тедди, с широко открытыми глазами. - Неужели она действительно отшлепает нас?
Страх на его лице опечалил меня.
- О нет, дорогой, Ирис просто играла с нами.
Ирис, очевидно слышав наш разговор, поставила перед нами тарелку с выпечкой и фруктами.
- Нет, детка, я никогда не шлепну тебя, - она улыбнулась Тедди.
- А вот она, - она кивнула на меня, - она заслуживает шлепков, но пусть госпожа Адриан позаботится об этом.
- Госпожа Адриан шлепает тебя? - спросил Тедди недоверчиво.
- Нет, не шлепает, просто, когда я поступаю плохо, она ворчит на меня, - я засмеялась, надеясь этим развеять его страхи.
- Вы видели Марту? - снова спросила я у Ирис.
- Она была здесь, но я уже давно не видела ее, - Ирис поставила передо мной стакан чая и стакан сока перед Тедди. - Я могу позаботиться о мальчике, если тебе нужно что-то сделать.
- Нет, спасибо, Ирис. У меня нет сейчас никаких особенных дел, и я просто наслаждаюсь компанией этого молодого человека, - Тедди на эти слова широко улыбнулся, чем согрел мое сердце. Казалось, что он так же наслаждается моей компанией, как и я его. Меня просто ошеломило, когда я поняла, что этот маленький мальчик занял в моем сердце свое собственное место.

Звук джипа вытащил меня из раздумий. Я смотрела, как из него появились Адриан и Барри с Расселом. Она улыбнулась, когда увидела меня с Тедди.
- Я вижу, что ты не послушалась меня и не легла спать.
- Спать слишком жарко.
Я видела, как ее лицо покраснело, когда она поняла двойной смысл этого заявления. Она потрепала влажные волосы Тедди, и он счастливо улыбнулся ей.
- Я вижу, что вы двое были в воде.
- У Тедди сегодня был первый урок плавания, - сказала я, улыбаясь ему. Адриан пододвинула стул и присоединилась к нам за столом.
- И тебе понравилось, Тедди?
Он улыбнулся, показывая все свои зубы.
- Это было интересно.
Адриан посмотрела на меня.
- А что сказала твоя мама об этом?
- Мы будем… мы не спросили ее еще об этом, она была занята.
Адриан кивнула и оставила эту тему. Мы сидели, ели и болтали, пока не появилась Марта. Ее глаза широко распахнулись, когда она увидела Тедди, сидящим рядом с нами.
- Он создал вам проблемы? - нервно спросила она.
- Вовсе нет, - ответила я. Я все еще была немного раздражена тем, что она оставила его одного на такое длительное время. Думаю, что она почувствовала это, потому что начала объяснять мне свое местонахождение.
- Я пошла в коттедж для стирки взять белье для столовой и немножко потерялась.
- Это легко сделать, если сойти с дорожки, - сказала Адриан. - Мы хотели оставить растительность, потому что это добавляет гостинице экзотики, но это может помешать ориентировке.
Марта просто кивнула.
- Мне нужно быть на кухне, - сказала она и вытянула руку, которую Тедди послушно взял. Последовав за матерью, он помахал нам рукой.
- Почему бы нам не поговорить об этом в коттедже? - прошептала Адриан.

Когда я встала под душ, Адриан опустила сидение унитаза и села на него.
- Я ни на одну минуту не верю, что она потерялась, - сказала она.
- Я тоже, и меня бесит, что она оставила мальчика без присмотра. Я сегодня нашла его на пляже, - озноб пробежал по моей спине, несмотря на то что я стояла под теплым душем. - Я вышла из воды, а он стоял на берегу совершенно один. Он не умеет плавать. Что будет если… - я не могла закончить свою мысль.
- Похоже, что она даже не испытала облегчения, увидев его. Ее мысли были перемешаны, и самое большое ее беспокойство - не принес ли Тедди ей неприятности.
- Может быть, она действительно потерялась и поэтому была растеряна, - сказала через минуту Адриан. – Марте, кажется, не очень комфортно с нами. Я думаю, что у Ирис лучше получится достучаться до нее.
- Да, это отличная идея, - отключив воду, я отодвинула штору. Адриан улыбнулась и протянула мне полотенце.
- Я сожалею о том, что случилось днем, детка.
- Но, как говорится, - "клиент всегда на первом месте", - улыбнулась я своему каламбуру. - Я хочу пропустить ужин. Мы с Тедди только что перекусили, поэтому я не голодна. Я лучше лягу спать.
- Отличная идея, - Адриан начала расчесывать клубки моих мокрых волос. - Не одевайся, просто ложись в кровать и спи, пока я не разбужу тебя.
- Поцелуями? - спросила я, расправляя постель.
- Многими поцелуями. В теперь иди и высуши волосы, прежде чем ложиться в кровать.
- Отлично, - я оставила легкий поцелуй на губах Адриан и направилась в ванную, но она остановила меня, поймав за руку.
Странное выражение промелькнуло на ее лице, прежде чем она сказала:
- Я люблю тебя.
- Я знаю, и я тоже люблю тебя, - я потянула ее за руку, и она прижалась ко мне. - Ты беспокоишься обо мне из-за сегодняшнего дежурства?
Она отстранилась от меня, чтобы посмотреть мне в глаза:
- Просто у меня сегодня реально тревожное чувство обо всем этом. Если что-то случиться с тобой…
Я открыла рот, чтобы успокоить ее, но она приложила свой палец к моим губам.
- Если что-то случится с тобой, это убьет меня, так что помни об этом, когда у тебя появится желание нарушить свое обещание.
- Я буду помнить.

Глава 9.

Я слышала музыку и смех из бара. Наши гости начала проводить конкурс лимбо, когда мы с Коулом отправились в Ночной Дозор. Я успела увидеть попытку Тони пройти под веревкой. Даже несмотря на то, что Люси и Диана держали веревку на высоте груди, Тони шлепнулась на задницу.
- Гости, кажется, не обеспокоены недавними событиями, - сказал Коул.
- К счастью для нас, все они были рады разделить гостиницу с призраком, - ответила я, роя ногой ямку в песке.
- Призрак? - усмехнулся Коул. - Пусть лучше думают о призраке, чем о злобном и обиженном придурке.
- Это то, что думаешь ты?
- Это не призрак и не игривые шаловливые подростки. Нет, это кто-то из тех, кто знал Хэнка, и знает, как он умер, - Коул посмотрел на меня. - Они делают нам заявление.
- Стало быть, они хотят, чтобы мы знали, - что?
- Именно это я и хочу выяснить, - сказал Коул, пожимая плечами.
- Я не особенно терпеливая женщина, так что "ожидание" - это не самая сильная сторона моего характера, - чем больше мы говорили с Коулом о всей этой ситуации, тем больше портилось мое настроение. Я хотела находиться в своей постели и устала быть объектом чьих-то неадекватных шуток.
Ночь вступила в свои права, и, когда все гости разошлись по домам, гостиница замолчала. Ирис и Адриан принесли нам свежий кофе. Потом мы проводили их по домам. После того как они были доставлены к своим кроватям в целости и сохранности, мы с Коулом остались стоять в тени, ожидая, когда наш неприятель сделает следующий шаг.
Я уже начала думать, что наша слежка бесполезна, когда мы услышали его. Пронзительный крик прозвучал в ночи и почти заставил меня обмочиться. Коул кинулся бежать в направлении крика, а я за ним, почти наступая ему на пятки.
Вместо того чтобы бежать по тропе, он побежал по прямой - через кусты. Так как я бежала за ним, то банановые листья били меня по лицу, и прежде чем мы добрались до следующей тропы, стебель молодого банана так врезал мне в грудь, что я оказалась на заднице.
Когда я пришла в себя и вылезла из кустов, я увидела Коула, который разговаривал с Дианой и Люси перед их коттеджем. Люси дрожала от испуга, а у Дианы, которая очевидно чистила зубы, когда все это произошло, все еще была зубная паста на подбородке.
- Я лежала на постели, а дверь просто открылась, - воскликнула Люси.
Коул успокаивающе положил свою руку на ее плечо.
- Возможно, это был ветер.
- Нет, это не так, - Люси яростно трясла головой, - дверь была заперта. Я лично проверила ее, когда ложилась спать.
Вскоре к нам присоединились остальные гости и Адриан. Она выглядела так, как будто выскочила из душа. Подойдя ко мне, она вопросительно подняла брови. Остальные собрались вокруг Люси, которая повторяла им случившуюся историю.
- Это вызывает у меня озноб, - сказал Барри, проводя ладошкой по своей руке. - Мне нравится это!
Люси бросила на него злобный взгляд. По-видимому, в отличие от него она не разделяла шалости призрака.
Мы с Коулом заверили всех, что останемся патрулировать территорию на всю ночь, только тогда гости начали расходиться по своим домам.
- Вам нечего бояться, - говорила я с улыбкой, а разум кричал мне - "лгунья!"
Когда все гости оказались за закрытыми дверями, мы с Коулом проводили Адриан назад в наш коттедж. Мы втроем обсуждали - кто или что могло открыть эту дверь. Наше обсуждение резко закончилось, когда мы увидели, что наша собственная дверь открыта настежь.
- Я захлопнула эту дверь, когда пошла посмотреть, что происходит, - Адриан сделала шаг вперед, но Коул схватил ее за руку и оттащил обратно.
- Дайте мне минуточку, - прошептал Коул и переступил за порог, чтобы осмотреть помещение.
Мы с Адриан молча ждали Коула, чтобы он объяснил нам, что происходит.
- Ты уверена, что закрыла дверь, когда ушла? - прошептала я.
- Я уверен, что она сделала это, - ответил за нее Коул, высовывая голову из двери. - Проходите, посмотрите на это, пожалуйста.
Тон Коула расстроил меня, и, обменявшись взглядами с Адриан, мы шагнули внутрь. На каждой из наших подушек лежало по кукле. Я протянула руку и дотронулась до одной, прежде чем Коул оттащил меня обратно.
- Не трогай пока, - прошептал он.
Куклы были самодельными. Голова и туловище сделаны из глины, руки - из веток. Обе куклы спортивного типа, а панчо на них было из очень знакомой ткани.
- Пожалуйста, скажи мне, что это не является частью моей любимой рубашки, - я бросилась мимо Адриан в шкаф. Она присоединилась ко мне в поисках своей рубашки.
- Может быть, она в корзине для прачечной, - Адриан начала рыться обеими руками в грязном белье.
- Сукин сын, - воскликнула она, когда места для поиска закончились. - Кто-то пришел сюда и взял нашу одежду. Они вторглись в наш дом!
- А еще они взяли ваши волосы, - спокойно сказал Коул, изучая кукол, но не беря их в руки.
- Наши волосы? - спросила я.
- Да, возможно, с расчески или со щетки, - ответил Коул и, щелкнув крышкой сотового телефона, вышел на улицу.
Когда Адриан заправила прядь волос за ухо, ее руки дрожали, а лицо было красным.
- Кто-то был здесь и шарился в наших вещах, - сказала она сквозь зубы.
Я притянула ее к себе и крепко прижала. Эмоции менялись во мне так быстро, что я не могла понять, что же я чувствую на самом деле. Сначала был гнев, потом - недоумение, и наконец - страх. Я не могла попасть в мысли Адриан, но от того, как она дрожала в моих руках, скорее всего, она чувствовала то же самое.
- Сейчас ко мне придут помощники, - сказал Коул, когда зашел внутрь. - Они помогали мне раньше, когда у вас в гостинице возникли проблемы. Он улыбнулся на мгновение.
- Я родом из Нового Орлеана, но я никогда раньше не видела кукол - вуду, - сказала я. - Я правильно предполагаю, это они?
Коул вздохнул и положил руки на бедра.
- Да, и кто-то пытается сделать вам заявление, как я и говорил раньше.
Адриан выбралась из моих объятий и повернулось к Коулу.
- И что они говорят нам? Что они могут прийти в наш дом и вторгнуться в нашу жизнь?
- Я думаю, что это может быть что-то большее, - сказал Коул. - Кто-то очень злиться на вас двоих и хочет, чтобы вы знали об этом.
- Тогда почему бы не выйти и не сказать нам об этом? Все эти вуду, худу - дерьмо, а резьба по нашей рубашке ничего не объясняет, - я сделала шаг в направлении кукол с намерением выбросить их за дверь. Но Коул снова остановил меня.
- Позволь мне забрать их. Возможно, я найду там что-то полезное.
- Тот, кто использует такие вещи, обычно делает и других кукол? - спросила Адриан.
- Да, вероятно, есть еще одна пара. Эти, - он кивнул на кукол, - для того, чтобы вы знали, что у вас есть проблемы с кем-то.
- У меня тоже есть проблемы с ними, трусливые ублюдки, - ответила Адриан.
- Дамы, я настоятельно рекомендую держать это между нами. Слух об этом взволнует персонал и может создать проблемы с вашими гостями.
- Что мы будем делать теперь? - спросила Адриан. - У нас впереди еще несколько ночей с ними.
- Вот почему я позвал на помощь, - сказал Коул. - У меня здесь будет достаточно людей, чтобы следить за всеми домами, включая ваш.
Я открыла рот, чтобы ответить ему, но он поднял руку, прежде чем я успела произнести хоть слово.
- Я знаю, что ты не хочешь оставить Адриан одну, так почему бы тебе не остаться с ней? Я буду сам смотреть за вашим домом.
Я совсем не была счастлива от того, что получила освобождение от дежурства, потому что хотела получить шанс собственными руками придавить этих ублюдков, которые сделали мою жизнь такой несчастной. Но, с другой стороны, я не хотела оставлять Адриан спать в одиночестве. В нашем коттедже мы уже не чувствовали себя в безопасности.
- Мои люди будут здесь до тех пор, пока все не успокоится, - сообщил Коул, будто прочитав мои мысли.
- Спасибо тебе, Коул, - ответила Адриан за нас обеих.
- Я собираюсь обойти тут все, пока не придут мои люди. Если вам что-то будет нужно, то просто кричите.
Адриан пошла в ванную, а я вышла за ним на улицу.
- Коул, я действительно ценю то, что ты делаешь для нас.
- Это мне в удовольствие, - сказал он и исчез в кустах.

Я прикурила сигарету и глубоко затянулась. Никотин на мгновение успокоил мои расшатанные нервы. Адриан присоединилась ко мне и, отобрав мою сигарету, тоже глубоко затянулась.
- Я думала, ты бросила курить, - я забрала у нее сигарету вновь.
Она пожала плечами и выдохнула дым, слегка закашлявшись.
- Милая, это держит меня за хвост, - я показала Адриан сигарету. - Это зависимость, которую я не пожелала бы никому… ну, может быть, только производителю кукол. Я просто не хочу, чтобы ты, бросив курить всего несколько месяцев назад, подсела ни них так же, как и я.
Адриан улыбнулась мне.
- Я обещаю не подсесть, если ты пообещаешь, что попытаешься бросить курить.
- Ты сказала - попытаешься, ты не сказала - бросить, - улыбнулась я ей в ответ.
- Если ты реально попытаешься, то бросишь курить.
- Я рада, что ты веришь в меня. Но я должна предупредить, что если я брошу курить, то это не доставит удовольствия окружающим меня людям. Возможно, что меня придется отправить куда-нибудь подальше, чтобы обеспечить безопасность другим.
- Все, что тебе нужно, - это моя любовь, - Адриан запечатала мой рот поцелуем.

Следующим утром мы с Адриан присоединились к нашим гостям за завтраком. Все они гудели о событиях вечера. А еще они жаловались, что время их отдыха быстро кончается. Это заставило меня почувствовать себя очень даже хорошо. Даже странные события не мешали им наслаждаться островом.
Все утро я занималась различными делами. Возвращаясь обратно в бар, я услышала странные звуки со двора. Наши гости и пара членов персонала сидели в кругу, а какой-то незнакомец осуществлял что-то, похожее на ритуал. Он пел и наговаривал что-то, устанавливая какие-то предметы в чаше с огнем.
- Адриан, почему этот клоун в простыне развлекает наших гостей и персонал? - сказала я, войдя в бар.
Меня встретила хмурая Ирис:
- Он утверждает, что он колдун, но я знаю, что он подделка.
- Тогда почему его поддельная задница не марширует вниз по дороге?
- Потому что наши гости посчитали его весьма интересным, - присоединилась к нашему разговору Адриан. - Это не повредит нам.
- А что именно он делает?
Адриан посмотрела на Ирис и усмехнулась:
- Он очищает гостиницу от злых духов.
Музыкальная тема из фильма "Охотники за приведениями" заиграла в моей голове. Как же мне его называть? Баба-простыня!
Адриан расхохоталась, вынуждая Ирис строго посмотреть на нее.
- В ее голове звучит испорченная версия музыки "Охотники за приведениями", - объяснила Адриан Ирис, которая закатила глаза от моего невежества.
- Я полагаю, что кто-то из наших сотрудников вызвал этого парня, - сказала Адриан и налила нам всем по стакану чая.
Я упала на стул с облегчением.
- Ну, если это заставляет их чувствовать себя лучше, то я думаю, что это стоит того.
Мы наслаждались редкой минутой покоя, но Ирис была нехарактерно суетлива. Я протянула руку и положила ее на барабанящие по столу пальцы Ирис.
- Ты в порядке?
- А ты? Не вас ли побеспокоили прошлой ночью?
- Я злюсь и чувствую, что мой душевный покой нарушен, - сказала я честно.
- Это беспокоит меня, Хайден. Они не должны были трогать ваши вещи.
- Я не верю в вуду. Кроме того, если бы люди владели тем, о чем они утверждают, то половина этого острова были бы мертвы или стала зомби. А у моей бывшей вырос бы спортивный хвост.
Ирис не утешило то, что я сказала.
- У Коула сейчас достаточно помощников, так что ночью он будет оставаться с Ирис, - добавила Адриан.
Я подарила Ирис ехидненькую улыбку.
- Эти два негодника используют любой повод, чтобы оказаться вместе.
- Потише, девчушка, - улыбнулась Ирис, о потом сказала очень серьезно:
- Этот человек отлично знает гостиницу и то, что происходит в ней. Коул хочет осторожно допросить каждого нашего сотрудника.
- Это хорошо, но у нас в последнее время была большая текучка кадров, и вполне возможно, что этот человек здесь уже не работает, - сказала Адриан.
- Ты совсем ничего не слышишь? Случайная мысль не может привести нас куда-нибудь? - спросила я у Адриан.
Она посмотрела вокруг и убедилась, что никто нас не подслушивает. Адриан была не особо рада своему дару и опасалась, что если кто-то узнает о нем, то накажет ее. Мне ненавистно было то, что она так переживала по этому поводу, но я также знала, что такие случаи очень редки, и их лучше оставить в тайне.
- Это так странно, - начала она, нервно заправляя выбившуюся прядь волос за ухо, - я чувствую, что Ирис беспокоится из-за кукол. Я даже слышу ее, когда она думает "интересно, а курица для ужина растаяла ", - Адриан улыбнулась и погладила руку Ирис.
- А Хайден сейчас интересует - собирается ли Баба-простыня потребовать оплаты за свои услуги. Таре прямо сейчас интересно - сколько насекомых в траве, на которой она сидит. То, что я слышу, выглядит так же, как будто Хайден щелкает каналы в телевизоре про помощи пульта. Постоянные голоса звучат в моей голове, но я прислушиваюсь только к тем, которые я знаю.
- Так ты не сможешь по голосу узнать чужого человека? - спросила я.
Адриан с досады наморщила лоб.
- То, что я только что описала идет через мою голову весь день. Я научилась настраиваться на это так, как это делаете вы в аэропорту, например. Все люди вокруг вас говорят, но вы не слушаете их до тех пор, пока они не обратятся непосредственно к вам.
Адриан сделала паузу и отпила глоток чая.
- Вы проходите мимо людей, которые жалуются на длинные очереди в туалет или на боль в животе на последнем рейсе. Это обычный разговор, и он ничего не значит для вас. Но если ты проходишь мимо кого-то, кто разговаривает по телефону и говорит при этом " У меня в портфеле есть бомба", то ты невольно остановишься.
- Нет, если не захочу наложить в штаны с перепугу, - прервала ее я. - Но я понимаю, что ты пытаешься сказать.
Адриан кивнула и продолжила.
- Я слышала разные вещи: "Мои шнурки развязаны" или " Я хочу есть", но я не слышала: "Я собираюсь ворваться в коттедж Адриан и Хайден".
Адриан вздрогнула, и я увидела, как мурашки побежали по ее рукам, несмотря на жару.
- Иногда я чувствую чей-то такой сильный гнев, что он заглушает все звуки во мне. Я стараюсь сосредоточиться, чтобы понять откуда он идет, но они как будто знают, что я делаю это, и все исчезает.
- Они словно выключают твой канал, - сказала я.
- Да, это так, - Адриан вздохнула и потерла руки.
- Может быть, этот человек знает о твоем даре и может отключать тебя, когда ему это надо, - добавила Ирис.
- Я сомневаюсь в этом, - фыркнула я. - Я все время стараюсь сделать это, но она все равно с легкостью проникает в мою голову. Не то, чтобы я хотела обмануть ее, но я еще не успею подумать об этом, а она уже знает.
- Да, любовь моя, - сказала Адриан, многозначительно глядя мне в глаза.

Наш мозговой штурм оборвался, когда гости, возглавляемые Тарой, зашли в бар.
- Человек Обиа поставил вокруг меня защитный экран! - воскликнула Тара, обращаясь к нам. - Мне больше не придется беспокоиться о микробах - я защищена!
- Ну поздравляю! - сказала я. - Теперь ты сэкономишь кучу денег на дезинфицирующих средствах.
Тара проигнорировала мой игривый прикол и продолжала говорить о человеке Обиа, и что он очистил гостиницу от злого духа Хэнка. А когда она заметила, что он присоединился к гостям в баре, то упорхнула туда, чтобы побольше времени провести в его компании.
Тони с Таршей зашли в бар последними и сели за наш стол. Тони понизила свой голос до шепота, чтобы другие не слышали ее.
- Вы все знаете, что я много читаю. Обиа очень уважают и, как правило, люди ищут их, а не наоборот. Они не ходят и не предлагают свои услуги.
- И не думаю, что они много пьют, - добавила Адриан. - Этот парень уже выпил два стакана с тех пор, как зашел в бар.
- Мы знаем, что он фальшивый, - сообщила Ирис.
- Его наряд рассказал нам об этом, - Адриан кивнула на обсуждаемого человека.
На нем была простыня, обычная. Нашивка на ней сообщала нам, что в простыне 100% хлопка. Ансамбль дополняла веревка на поясе. Болтающиеся концы веревки были связаны шпагатом. Но решающим аргументом была бутылка Mad Dog 20/20 (любимый алкогольный напиток бомжей из южных штатов США), спрятанная за пояс.
- Он показал отличное шоу, - улыбаясь, сказала Тони. - Особенно, когда возводил защитный экран вокруг Тары. Он пел и втирал какие-то корни по всему телу Тары, но особое внимание уделил груди.
- Это, кажется, помогло ей, - сказала я, поднимаясь со стула. - Пришло время отправить господина Волшебный Корень в его веселый путь.
- Хайден, позволь мне сделать это, - Адриан положила свою руку на мою.
- Очень хорошо, но я буду стоять прямо здесь, если тебе нужна будет моя помощь.
- И я тоже, - сказала Тони. - Мой рост пугает всех, кроме Тарши, которая запросто надерет задницу тому, кому потребуется.
Тарша зловеще улыбнулась и кивнула. Я с изумлением наблюдала, как ее ангельский лик принял весьма угрожающий вид.
- Они всегда сосредоточены на Тони, - сказала она, - и никогда не обращают внимания на меня.
- Я приму это к сведению, - сказала я, а Ирис рассмеялась.
Мы все наблюдали, как Адриан осторожно постучала Бабе-простыне по плечу. Она что-то прошептала ему на ушко, и он последовал за ней из бара прочь. Они немного постояли на улице, беседуя, а затем он поспешно ушел.
- Что ты сказала ему, - спросила Тарша, когда Адриан снова присоединилась к нам.
- Я поблагодарила его за очищение, а потом сказала, что мы знаем Обиа, который прожил на этом острове много лет. Я сказала, что мы отправим ему подарки за то, что он был так добр и отправил одного из своих учеников, чтобы помочь нам.
Тони и Тарша переглянулись, а Ирис смеялась от души.
- Настоящий Обиа обязательно покарает лжеца, - сказала Адриан. - А наш уже наверняка обеспокоен тем, что же это будет - чирьи или что-то похуже их.

Последние несколько дней были удивительно спокойными, хотя я и не пыталась поблагодарить за это поддельного Обиа. Ночью перед отъездом все обменялись адресами электронной почты, обещаниями писать и обмениваться фотографиями. Все пили и танцевали так, как будто завтра уже не наступит. А оно наступило, все проснулись с тяжелым похмельем и недовольством от того, что придется возвращаться к повседневной жизни.
Мы все обнялись с каждым, кто садился в микроавтобус. Единственный, кто не обнимался, была Тара. Она была покрыта сыпью с головы до пят, а нос у нее был, как открытый кран. Когда двери машины закрылись, я все еще могла слышать ее проклятия человеку Обиа.

+1

12

Глава 10.

Мы с Адриан обнимали Ирис так, как будто больше никогда в жизни не увидим ее вновь. Она и Коул стояли рядом с нами на взлетно-посадочной полосе, а наш пилот Билл бросал наши сумки в самолет.
- Хорошо заботься о ней, Коул, - сказала я и отвернулась в сторону, чтобы они не смогли увидеть слезы на моих глазах. Он похлопал меня по плечу и заверил, что Ирис и гостиница будут его главными приоритетами в наше отсутствие.
- Надеюсь, что я поймаю того, кто безобразничает, раньше, чем вы вернетесь. Это будет моим подарком вам на Рождество.
Я кивнула и направилась к самолету. Оглянувшись, я посмотрела на Ирис и Адриан. Ирис погладила лицо Адриан и сказала ей что-то, что я не могла услышать. Ее темные глаза наполнились слезами. Адриан никогда не покидала остров с тех пор, как они встретились много лет тому назад. Я предположила, что Ирис было очень больно позволить Адриан уйти.
Когда моя любимая присоединилась ко мне, я вытерла слезы, которые катились по ее прекрасному лицу.
- Есть еще время, чтобы отменить нашу поездку, любовь моя, - сказала я, все еще цепляясь за надежду, что каким-то образом мы сможем отменить визит домой.
- Нет, мы должны ехать. Думаю, что есть какая-то причина, по которой мы должны быть там обязательно.
Я научилась следовать тому, что предлагал инстинкт Адриан. Мы взяли в аренду маленький самолет, который доставит нас в аэропорт Нассау, откуда мы на борту большого самолета полетим в Штаты. Мне нравилось думать о себе, как о скромном путешественнике. Я провела много часов, исследуя стоимость рейсов, и выбрала самый дешевый из тех, что смогла найти. В свою защиту могу сказать, что я пыталась сэкономить доллар или сорок долларов, но вскоре узнала, что это была огромная ошибка.

Самолет был полностью забит отдохнувшими путешественниками, а я была награждена порождением сатаны, сидящим в сидении позади меня. Злодейское существо по имени Тревор - я знала это имя, потому что его мать скандировала это имя с тех пор, как они сели в самолет. Если он не пинал мое кресло, то он ревел во всю мощь своих легких, потому что его мать открывала печенье недостаточно быстро или не поставляла вовремя соответствующие игрушки. И в довершение всего, Тревор без зазрения совести отпускал газы и не стеснялся громко отрыгивать.
Я наблюдала, как люди садились в самолет с огромными чемоданами, которые в любом смысле этого слова не могут называться ручной кладью. Это была моя любимая мозоль, потому что занимало целую вечность, чтобы получить в порту свои чемоданы, борясь с гигантскими мешками на багажных полках. Когда самолет приземлялся, мне хотелось очень быстро уйти от него прочь. Я ненавидела, когда в маленьком пространстве набивалось много незнакомых людей.
- Почему авиакомпании не заставляют людей соблюдать предельный размер ручной клади, - спросила я, глядя, как веки Адриан отяжелели.
- Ты бы лучше радовалась тому, что они так не делают, дорогая, - она взглянула на мой рюкзак, который был настолько огромным, что с трудом залез под сидение перед нами.
- Эй, он влезет в ту коробочку у стойки регистрации!
Адриан зевнула и закопалась в сидение поглубже.
- Нет, не влезет, тебе пришлось бы достать те две коробки с кексами Ирис, про которые ты думаешь, что я не знаю о них.
Я люблю Адриан всем своим сердцем, я готова отдать ей почку или даже руку, но я не собираюсь делиться с ней шоколадными кексами Ирис.
Адриан подарила мне сонную улыбку.
- И ты собираешься поделиться ими со мной, когда я проснусь.
Адриан уснула раньше, чем самолет покинул взлетную полосу, и вот тогда уже начались мои неприятности.
Тревор начал мексиканский танец на спинке моего кресла. Я бросила несколько предельно выразительных взглядов через плечо, очень надеясь на то, что его мать поймет мой совсем даже и не тонкий намек, затем сосчитала до десяти, надеясь удержать в узде мои неуклонно расшатывающиеся нервы. Адриан мирно спала, совершенно не обращая внимания на ту дробь, которую выбивал этот ребенок на задней части моего кресла. Когда начали подавать напитки, он так сильно пнул в спинку сидения, что отправил мою содовую в полет. Повернувшись в кресле, я посмотрела сначала на маленького террориста, а потом на его мать. Она в ответ посмотрела на меня так, как будто это я создаю тут проблемы.
- У вас есть другие дети? - спросила я очень даже вежливо.
- Нет, это мой единственный ребенок, - ответила мать этого зверька почти дерзким тоном. Она знала, что ее сын мешал всем вокруг, но своим крайне возмущенным взглядом она говорила мне - «Смирись с этим».
Я прищуренными глазами посмотрела на ее потомство, а потом гневно на его мать, и тут новый залп топота прилетел на заднюю часть моего кресла.
- Это просто замечательно, я уже сейчас вижу, как малолетний преступник Тревор, не дожидаясь, когда станет подростком, грабит винные магазины. Если ты прямо сейчас начнешь экономить деньги, то, возможно, скопишь достаточно, чтобы заплатить судебные издержки.
- Ты просто грубиянка, - фыркнула мать Тревора.
- Собственно говоря, я виню не его, я виню тебя, - продолжила я. - Видимо ты никогда и не пыталась научить своего сына хоть каким-то манерам, и, я полагаю, это потому, что у тебя у самой их нет.
Мамаша что-то пробубнила себе под нос и засунула его обратно в журнал.
Неустанный стук в спинку моего кресла продолжился. Я приподнялась, пытаясь выяснить, - нет ли свободных мест, куда мы с Адриан смогли бы отступить. Потом снова посмотрела на мать Тревора.
- Я надеюсь, что ты знаешь, сколько раз твой сын пнул мое сидение за последний час. Поэтому, я думаю, будет справедливо, что я надеру твою задницу, когда мы выйдем из самолета.
Я видела, как мать Тревора нажала на кнопку вызова стюардессы. Секундой позже появился очень модный молодой человек.
- Эта женщина угрожает мне, - сказала она. Тревор все это время продолжал свои волшебные движения.
Я открыла рот, чтобы защитить себя, но пожилая женщина через проход от меня заговорила первой.
- Ее ребенок сделал этот полет несчастным для всех вокруг него, а особенно для этой женщины, - и она указала в моем направлении.
Вокруг послышались одобрительные голоса, и я вздохнула с облегчением. Наш стюард о чем-то размышлял, когда к нему присоединилась женщина, одетая так же, как и он. Они пошептались между собой, а потом стюард обратился к матери Тревора.
- Не могли бы вы собрать вещи …
- Почему это я должна двигаться, - довольно громко перебила она стюарда. - Это она была причиной всех проблем.
- Очень хорошо…  - заговорила стюардесса. Она посмотрела на меня с улыбкой.
- Мадам, если вы соберете свои вещи, я уверена, что мы сможем сделать ваш полет более комфортным.
- Я путешествую не одна, - сказала я и указала на Адриан, которая тихонько похрапывала в своем кресле.
- Мы сможем разместить вашего друга тоже.
Я пихнула Адриан в бок, удивляясь, что она проспала все испытания, выпавшие на мою долю.
- Проснись, дорогая, мы собираемся поменять наши места.
Адриан проснулась и была поражена, увидев двух стюардов, стоящих рядом со мной. Она посмотрела на меня и удивленно спросила:
- Что ты опять наделала?
Я пожала плечами и продолжила собирать наши вещи. Адриан подарила мне еще один взгляд и пошла за стюардессой в первый класс, где, к моей радости, было два совершенно пустых места.
После того как я объяснила, каким образом мне удалось дипломатично разрулить ситуацию с Тревором, я откинулась на спинку моего чертовски удобного кресла и открыла книгу. Очень скоро я узнала, что мне не придется ее почитать. Пилот сделал обычное объявление о турбулентности, попросил пристегнуть ремни безопасности и всем оставаться на своих местах. После этого мы узнали, что чувствует человек во время скачек на быках в баре.
Я почувствовала, как самолет провалился в яму футов на сто. Адриан схватилась руками за мои руки, и ее лицо стало такого зеленого оттенка, что я и не предполагала, что человек способен на это.
- Ничего страшного, дорогая, - заверила ее я. - Это всего лишь маленький шторм.
Самолет подпрыгнул и рванул вверх. Дверки багажных полок распахнулись, и чемоданы грозились упасть на людей, сидящих под ними. Заплакал ребенок, и я очень надеялась, что это был Тревор. Несколько человек взвизгнули, когда самолет снова провалился в воздушную яму. Напитки упали на пол и потекли вниз по центральному проходу к кабине пилота. Это натолкнуло меня на мысль, что мы направляемся вниз, и я самозабвенно молилась о том, что мы просто снижаем высоту, а не падаем.
- Хайден, я хочу признаться тебе кое в чем, - сказала Адриан между двумя нервными вздохами. - Я съела два твоих кекса, пока ты спала на рейсе с острова Кэт в Нассау.
Я похлопала ее по руке, успокаивая и заставляя чуть-чуть ослабить захват, чтобы вернуть своей руке немного крови.
- Ну дорогая, тогда я тоже должна признаться тебе и очистить свою душу. Верхний пакет с кексами, тот, который ты ела, был для моего папы, потому что я… Я уронила их на пол.
Адриан положила голову на спинку сиденья и вздохнула.
- Ну, я уверена, что правило пяти секунд сработало и здесь. Ты же сразу подняла их с пола?
- Конечно, сразу после того, как попинала их по кухне.
Крен самолета и моя исповедь вызвали у Адриан рвотный позыв. Я послушно протянула ей противорвотный пакет, который она тут же прижала к своей груди. Наш самолет снова занесло, а затем начало трясти. Адриан смотрела на меня с ужасом.
- С нами все будет в порядке, милая, - вновь успокоила ее я и продолжила неистово молиться, чтобы мои последние слова к ней не оказались обычной ложью. Моя задница была так крепко прижата к сидению, что я была уверена, если мы все-таки приземлимся, то я не смогу оторвать ее от кресла. Я надеюсь, что авиакомпания готова расстаться с ним.
- Хайден, я хочу ребенка!
- С нами все будет в порядке, дорогая, это просто… что ты сказала?
Адриан посмотрела на меня и ее губы задрожали:
- Я хочу ребенка.
- Адриан, они вырастают вот такими, - я показала пальцем в сторону Тревора.
- Дамы и господа, - ожил говорящий ящик над нами. Пилот говорил что-то, но тряска самолета и беспокойная болтовня пассажиров, мешали мне понять, о чем идет речь. Единственное, что я поняла - Аварийная посадка. И тогда все потемнело в моих глазах.
Я упала в обморок, но не от страха аварии, а от чего-то гораздо более плохого - от перспективы материнства.

Глава 11.

- Я должна была надеть теплые сапоги, у меня же есть сапоги, - пробормотала я про себя, потому что моя хилая обувь пригрозила отправить меня обратно лицом в снег. Мои ноги онемели и не подчинились, когда я пыталась пошевелить пальцами на ногах. - Я ненавижу холодную погоду, - снова и снова повторяла я, и мой путь к безопасности казался мне вечным.
Куски снега и льда ударяли мне в лицо и ухудшали видимость. Я не могла разглядеть дорогу и очутилась в глубоком снегу. При каждом вздохе горло и грудь горели от вторжения морозного воздуха. Сонливость охватывала меня, и я вспомнила, что когда человек собирается замерзнуть до смерти, то он становится вялым и засыпает. Я потрясла головой, пытаясь прогнать вялость, но лед, который образовался на волосах, хлестнул меня по щекам.
Как долго я брожу здесь? Я никогда снова не увижу Адриан? Слезы от этой мысли согрели мои глаза. Она волнуется за меня? Она голодает так же, как и я? Эти вопросы мучали меня на каждом шагу. Я начала чувствовать жалость к себе, мне хотелось просто упасть в снег и заплакать. Но нет, я должна найти Адриан и мне нужно немножко решимости, чтобы найти в себе силы для продолжения поиска.
Именно тогда я увидела его. Сквозь слепящий снеговорот кусочек золотистого цвета появился и вырос в размерах. Я надеялась, что он наполнит собой все мое голодное существо.

- Хайден Тейт, тащи сюда свою задницу, прежде чем заморозишь ее до смерти! - кричала Адриан от двери нашего гостиничного номера. - Торговый автомат Twinkie (золотистый бисквит с кремовой начинкой внутри) не стоит того, чтобы заработать пневмонию.
- Адриан, я не думала, что на улице так холодно, - скулила я, споткнувшись на пороге нашего номера.
- Ты была там всего пять минут, не думаю, что ты обморозилась за это время, - Адриан потянула меня за мокрую одежду. - Ты должна снять это.
- Я не хочу переодеваться. Мне нужно добраться до Taco Bell (сеть ресторанов быстрого питания с мексиканской кухней), - я мечтала о тако с тех пор, как мы сели в наш первый самолет. - Кексы и те Biscoff-печеньки, что я украла у стюардессы из корзинки, не могут надолго накормить меня.
- Хайден, на случай, если ты все-таки не заметила, то на улице идет ледяной дождь, - Адриан снова начала дергать меня за одежду. - Половина Атланты обесточена.
- Это просто уродство какое-то, отстой! Мне нужна нездоровая пища, Адриан! Мне необходимо почувствовать, как мое сердце перекачивает по венам жир, и только фастфуд сможет дать мне все это.
Адриан посмотрела на меня с жалостью, и я знала, о чем она думает. - Ты полная дура, и почему же я люблю тебя?
- Утром мы арендуем машину и поедем на ней в Новый Орлеан, где ты сможешь есть нездоровую пищу столько, сколько твоей душе будет угодно, - сказала Адриан с умиротворяющей улыбкой. - А сейчас ты примешь душ и залезешь ко мне в постель.
Замерзшая и измученная я приняла душ и легла в кровать. Адриан уже почти заснула. Когда я прижалась к ней, то случайно нажала на пульт от телевизора в ее руке. Каждый новостной канал галдел об отмененных рейсах, вызванных непогодой. Я пробежалась по всем каналам и поняла, что у Бога действительно есть чувство юмора, потому что каждая мелькнувшая реклама была о тако, гамбургерах и, помогите мне небеса, - о пончиках.

На следующее утро мы арендовали машину, потому что наш рейс тоже был отменен. Ехать из Атланты в Новый Орлеан было не особенно привлекательно, но все самолеты стояли на земле, да и мы не были готовы снова сесть в самолет. Ни одна из нас никогда не ездила по снегу и льду, но по сравнению с адским полетом, который мы пережили накануне, мы были более чем готовы попробовать. Мы хотели взять большой и крепкий автомобиль, но все, что мы смогли найти, - это что-то похожее на роликовые коньки с моторчиком. Мы должны были не сесть в него, а надеть его на себя. Наш багаж грозился в одиночку придавить его и умертвить.
- Burger King или McDonald’s, - спросила Адриан, как только мы выехали за ворота проката машин.
- Нет, я думаю, что это будет IHOP? - сказала я, медленно продвигаясь вперед и пытаясь прочувствовать наш автомобиль.
- Я думала, что ты хотела нездоровую пищу. Вчера вечером ты сказала, что хотела бы съесть что-то такое, от чего твоя задница не выглядела бы побитой градом.
- Я хочу настоящий обед. Мне думается, что смогу исправить свою задницу и в IHOP, - сказала я с улыбкой. - Я замерзла, поэтому хочу поесть с комфортом. Что-то горячее, которое подается на тарелке, и большую чашку кофе.
- Хорошо я буду искать IHOP, но прямо по дороге расположен Krispy Kreme…
Прежде чем она смогла закончить предложения, я уже завернула на стоянку. Мы влетели туда так быстро, что я чуть не забыла выключить двигатель перед прыжком из машины.

Я почти упала в обморок, когда вошла в дверь Krispy Kreme. Запахи кофе и пончиков заполонили все мои чувства. Прижавшись к стеклянной перегородке, я почти пускала слюни, глядя, как жирные пончики на конвейерной ленте проезжали под душем из глазури.
- Ах, Адриан, посмотри, какие они свежие!
Я направилась прямиком к прилавку, где улыбающаяся женщина приветствовала меня.
- Я хочу полдюжины с глазурью, шоколадное молоко и кофе, - я посмотрела на Адриан. - А ты?
- Ты собираешься сама съесть шесть пончиков? - недоверчиво спросила она.
- Да, и я могу вернуться сюда еще раз, - женщина за прилавком улыбалась и терпеливо ждала нас.
- Я буду два с шоколадной глазурью и чашечку кофе, пожалуйста.
- И это все? - спросила я, глядя на Адриан.
- Да, это так. Если я съем столько сахара, то в машине сойду с ума.

Мы взяли наш завтрак и сели за ближайший стол. Свой первый пончик я съела до того, как моя задница опустилась на стул. Адриан ела медленно, наслаждаясь каждым укусом, и с ужасом смотрела на меня, пожирающую один пончик за другим. Когда я выпила молоко, то знала, что пришло время остановиться, но я не могла.
Прежде чем я смогла взять следующий пончик, Адриан оттащила коробку от меня в сторону.
- Почему бы тебе не сохранить последние на дорогу? Приятно будет перекусить ими.
Я с тоской смотрела, как она закрывает крышку коробки.
- Я иду в туалет, - сказала Адриан и встала. - Не могла бы ты взять мне еще один кофе?
- Конечно, - ответила я с улыбкой и, быстро вскочив, налила ей кофе, а затем вернулась за стол, где схватила оставшиеся пончики и засунула их в рот. Потом я запила их ее кофе и чуть не расплакалась, потому что он сжег мой язык и пищевод. Я снова наливала ей кофе, когда она мне сказала:
- Ты хочешь, чтобы я присмотрела за твоей едой, пока ты ходишь в туалет?
- Нет, - ответила я огрубевшим после ожога горлом, - осторожней с кофе, он очень горячий.
- Ты съела последние два пончика, не так ли?
- Я избавилась от них.
Адриан взяла салфетку и вытерла рот.
- Тебе сегодня будет очень больно.

После трех туалетов, в которые нам пришлось заехать, мы выехали на основную трассу. Пока Адриан считала машины, которые по обледенелой дороге ушли юзом в кювет, я позволила своему разуму поблуждать. Меня очень волновало, как мои родители встретят Адриан. Я никогда раньше не приводила домой женщин, но я никогда и не планировала прожить остаток своей жизни с одной из этих женщин. 
- Со мной все будет хорошо, не беспокойся обо мне, - сказала Адриан, вытаскивая меня из мыслей.
Я все еще учусь, как жить с партнером, который читает твои мысли. Но меня уже не удивляло, когда она комментировала то, о чем я думаю.
- Я не могу не беспокоится о тебе, потому что, если они будут грубы с тобой, это разозлит меня, и дожидаться обратного рейса на наш остров мы будем в гостинице.
- Милая, я смогу постоять за себя. Ты просто сосредоточься на том, чтобы приятно отдохнуть здесь. Кроме того, это короткий визит, и скоро мы будем дома на острове.
Я рискнула и убрала одну руку с руля, чтобы дотронуться до Адриан.
- Обещай мне, что если ты почувствуешь себя неудобно, то скажешь мне об этом. У меня не будет сомнений в том, чтобы сложить наши вещи и отправиться домой, даже если мы пробудем там только час.
Даже несмотря на то, что она согласилась, я знала, Адриан никогда не скажет мне, что она несчастна в моем родном доме. Она все вынесет, чтобы позволить мне немного побыть со своей семьей. Эта мысль опечалила меня, но это же заставило меня любить ее еще больше за ту жертву, которую она непременно принесет. После обеда мы проезжали Алабаму и попали в ужасный трафик. Движение на дороге остановилось.
- Давай повернем на следующем съезде и посмотрим, есть ли там что-нибудь поесть, - сказала Адриан, когда мы стали перемещаться совсем уж черепашьими темпами.
- Звучит неплохо, - ответила я, очень надеясь, что там обязательно будет Тасо Веll.
Но как обычно это бывает при отсутствии удачи, для того чтобы добраться до следующего съезда, времени потребовалось гораздо больше, чем у меня было терпения.
- Там впереди есть кафешка, хочешь попытать счастья?
- Почему бы и нет, - улыбнулась Адриан, - вполне возможно, что еда там будет намного лучше того, как это место выглядит.
Как только мы достали себя из этой крошечной машинки, в мою голову пришла мысль, и если Адриан услышала ее, то не показала виду.
- Послушай, дорогая, мы больше не на острове Кэт. Это глубокий Юг, и люди здесь не очень-то хорошо относятся к лесбиянкам.
- Я обещаю, что не буду пытаться взять тебя за руку, - Адриан усмехнулась и подняла правую руку, как будто приносила присягу.
Я подозревала, что любые две лесбиянки, обнаруженные здесь, были бы тут же зарезаны и закопаны в яме.

- Сколько? - спросила грубоватого вида женщина, когда мы вошли.
- Два, пожалуйста, - вежливо ответила Адриан, а затем посмотрела на меня, когда женщина хрюкнула и привела нас к нашему столу.
- Специально отбитый кусок говядины принесут вам вместе с картошкой фри. Ваша официантка появится в ближайшее время.
Адриан вздрогнула:
- Надеюсь, что это не она готовит еду.
Я начала думать о специальном барбекю в кафе "Полустанок" в одном из моих любимых фильмов «Жареные зеленые помидоры». Это заставило меня брезгливо вздрогнуть и заказать курицу. Адриан заказала то же самое.
- Так скажи мне, что бы ты хотела увидеть в моем родном городе, - спросила я, пихнув ногой ногу Адриан.
- Я хочу увидеть французский рынок, Бурбон-стрит конечно же и твои старые прибежища.
Я подумала о своем старом насиженном месте, и беспокойство поползло по моей шее. Одним из любимых мест моей тусовки был бар под названием «Келли», и моя бывшая тоже любила проводить время там. Несомненно, что ее новая подруга все еще при ней, и эта мысль заставила меня съежится. Я оставила Карле прощальный подарок и была уверена, что она все еще хочет убить меня.
- Ты оставила кошачье дерьмо в чьем-то автомобиле? - выпалила Адриан, заставляя головы вокруг нас повернуться.
- Если ты и дальше собираешься читать мои мысли, то по крайней мере будь осторожна при этом, дорогая, - сказала я с фальшивой улыбкой на лице, и все снова вернулись к своей еде.
- Извини, - сказала Адриан со злой усмешкой. - И какой это был автомобиль?
- Лексус, она очень гордилась им. Я полагала, что она достойна лучшего, после того как изменила и забрала половину моих вещей, уезжая от меня, - я наклонилась поближе к Адриан для передачи более грязных деталей этой истории.
- У соседского кота был раздраженный кишечник. Честно говоря, это был самый говнистый кот из всех, каких я видела. Мистер Грей выдерживал очень жесткий график. Он выходил через кошачью дверку каждое утро в восемь часов.
Адриан рассмеялась:
- Он носил часы?
- Нет, мудрая задница, я думаю, что Нэльда - его хозяйка, кормила его перед тем, как уйти на работу. Короче, мистер Грей рыл ямку, делал вклад и переходил к другому месту. Я просто проследовала за ним по саду с совком и мешочком.
- Ты такая плохая!
- Карла тоже так подумала, когда села в машину в тот жаркий день. Держу пари, что суть Китти до сих пор чувствуется в этой машине.
Наша еда прибыла и выглядела совсем неплохо. Мы ели молча несколько минут, а затем я спросила:
- А ты когда-нибудь устраивала подобные шалости?
- Ничего значительного, хотя я признаю, какой превосходной была твоя идея, - она посмотрела на меня с озорной улыбкой. - Хотя я тоже приняла участие в нескольких шалостях.
- Каких?
- Когда я училась в колледже, то подрабатывала в компании канцелярских товаров. Моя работа заключалась в том, чтобы принимать заказы от клиентов и отправлять их в отдел грузоотправителей. Я работала с тремя парнями, и все мы сидели в кабинках рядом друг с другом. Там был один парень по имени Терри, у которого была какая-то кукла в военной форме, сидящая на столе. Если кто-то из нас говорил что-то, что он не хотел слышать, он тянут за веревочку у куклы, и она выстреливала в нас водой.
Адриан отхлебнула чая и усмехнулась.
- Однажды утром, когда Терри пришел на работу, на том месте, где обычно сидела его кукла, стояла полароидная фотография. На ней была его любимая игрушка без мундира, но в прекрасном розовом платьице. Рядом была записка.
«Если ты хочешь когда-нибудь увидеть его снова, напиши обещание в письменной форме, что больше никогда не дернешь за веревочку на игрушке».
Я расхохоталась, представляя себе то, что она рассказала.
- Терри был в истерике, - продолжила Адриан. - Он не знал, кто взял его Долли, но всем объявил, что игрушка редкая, коллекционная, выпущена ограниченным тиражом; и он хотел ее обратно.
- И он получил ее?
- Да! - сказала Адриан с торжествующей улыбкой. - Но только после того, как на доске объявлений повесил письменную клятву, что больше никогда не дернет за веревочку.

Наполнив животы, мы вернулись на дорогу, на которой пробка уже рассосалась. Я снова села за руль, потому что нуждалась в том, чтобы занять себя чем-то. Чем ближе мы подъезжали к Новому Орлеану, тем беспокойнее я становилась. Я начала злиться на других водителей и даже показала нескольким свой средний палец.
В один из таких случаев Адриан схватила меня за руку.
- Дорогая, ты не можешь все время злить водителей, кто-то может выстрелить в тебя.
- Это - не Калифорния, это - Луизиана. Они просто столкнут меня с дороги в кювет.
Адриан снова приклеилась к стеклу, любуясь пейзажами и часто восхищаясь ими вслух. Я ехала в основном молча, а мышцы моего живота стягивало судорогой все сильнее и сильнее с каждой милей, которая приближала нас с дому семейства Тейт. Когда мы свернули со скоростной трассы, я заехала на стоянку и вышла из машины, чтобы покурить. Адриан не возражала.
- Если это заставит тебя чувствовать себя лучше, то мы могли бы проехать дальше и снять номер в гостинице, - сказала Адриан, становясь рядом со мной и растирая напряженные мышцы моей шеи.
- Мама даже слышать об этом не захочет, - сказала я с кривой усмешкой. - Она хочет нас всех собрать под одну крышу.
- Я не могу заставить тебя перестать беспокоиться, но я очень надеюсь, что ты не будешь беспокоиться на мой счет. Все будет в порядке, не переживай.

Ее слова успокоили меня… немного. Это всего только на неделю, - пела я в своей голове, когда проезжала последние восемь кварталов до своего дома. Мы обе были очень тихими, когда спускались вниз по нашей улице. Я знала, что Адриан слышит каждую мысль в моей голове и посвящена во все воспоминания, которые мелькали в ней. Мне не нужно было говорить, что старый дуб, возле которого мы проезжали мимо, был первым деревом, на которое я залезла. Каждый старый дом в округе вытаскивал из моей головы память о нем. Вот дом Териот, с крыльца которого я упала и выбила зуб. Несмотря на эту травму, я провела много времени на этом крыльце, играя в Rock’ Em Sock’ Em Robots (механические боксеры, управляемые рычагами) с Кевином - моим приятелем. Старый дом Кроуфорд заставил улыбнуться меня. Мы с Джиной Кроуфорд кое-чем занимались в их дворе за кустами азалии.
Но больше всего воспоминаний возникло, когда показался дом Тейт. Он выглядел так же, как и тогда, когда я покинула его. Большой деревянный каркасный дом был окрашен в глубокий темно-серый цвет с темно-зеленой отделкой. Старые качели немного раскачивал ветер. Мамины растения были связаны и накрыты пластиком, чтобы защитить их от мороза. Окна моей старой спальни светились мягким светом, приветствуя мое появление дома и заставляя меня почувствовать себя теплее, несмотря на пасмурный день. Но когда мы остановились на подъездной дорожке, я обнаружила, что мне чрезвычайно трудно выйти из машины. Моя мать, спускающаяся по ступенькам дома моего детства, привела меня в чувство. Как только я вышла из машины, она стиснула меня в своих объятиях.
- О мой дорогой Бог, ты выглядишь просто замечательно! - воскликнула она, когда отошла в сторону и рассмотрела меня.
Я тоже изучала ее, пока она разглядывала мои волосы и кожу. Она выглядела уставшей и старше того, какой я ее запомнила. Гораздо больше тонких морщинок появилось возле глаз. Ее светло-каштановые волосы были разбавлены сединой. Она потеряла в весе, отчего ее лицо стало выглядеть слегка изможденным и немножко вытянутым. Но одна вещь осталась неизменной - ее макияж был идеален. Я не сомневалась, что ее помада оставила след на моей щеке.
- Хайден, я не могу не восхищаться твоими волосами, как будто ты только что была в салоне красоты, - сказала она с гордой усмешкой. - Твоя кожа просто светится. Я думаю, что все это время, проведенное на солнце, пошло тебе на пользу… но ты же наносишь солнцезащитный крем, правда?
- Я наношу солнцезащитный крем, и я хорошо ем, мама, - сказала я, махнув Адриан.
Мама повернула голову и улыбнулась Адриан, когда та подошла.
- Это Адриан. Адриан, это моя мама - Маргарет Тейт.
- Миссис Тейт, - Адриан протянула руку, которую мама взяла и пожала. - Это такое огромное удовольствие наконец встретиться с вами.
Меня очень удивило, что мама не сразу отпустила руку Адриан. Вместо этого она взяла ее двумя руками.
- Хайден так много рассказывала мне о вас.
Когда она выпустила из своих рук руку Адриан, то отошла немножко назад, чтобы посмотреть на нас обеих сразу.
- Однако, холодно, - сказала она с дрожью, - давайте возьмем ваши вещи, и мы сможем посидеть с чашкой кофе. Я хочу слышать о вашей жизни все.
Мы с Адриан достали из машины наши сумки. Мама была полна решимости помочь и схватила рюкзак, несмотря на мои протесты. Она привела нас в дом и объяснила, что папа и брат Джеф ушли на поле для гольфа, хотя было холодно и пасмурно. Ванда - моя невестка делает необходимые закупки.
Мы проследовали за ней вверх по лестнице к моей старой спальне, которая выглядела почти так же, как я оставила ее, когда ушла. Было так здорово - оказаться в своем родном доме, в окружении знакомых вещей, но часть меня все равно чувствовала себя здесь гостем, проездом. Я не чувствовала, что на самом деле принадлежу этому месту.
- Я положила дополнительные полотенца в вашей ванной комнате и еще одно одеяло на кровать, - мама молча стояла, глядя через комнату и чувствуя себя явно неловко. Я не могла прочитать ее мысли, как Адриан, но я и так знала, что ей неудобно от того, что мы с Адриан будем делить одну постель. Она повернулась на каблуках и быстро покинула комнату, сказав через плечо:
- Почему бы вам пока не устроиться, а я сварю кофе.
Адриан легко сжимала мою руку до тех пор, пока я не посмотрела на нее.
- Она пытается, любовь моя, дай ей немного времени.
Я ногой толкнула дверь, чтобы закрыть ее, и притянула Адриан в свои руки.
- Спасибо за понимание, - прошептала я ей в шею.
- Я могу понять твою маму, но стеганное одеяло на твоей кровати меня немного озадачило.
Я повернулась и восхитилась ее усмешкой. Я купила его в средней школе, к большому разочарованию моей мамы. Оно было белым и по всему полю покрыто рисунком, похожим на размытые отпечатки собачьих лап. Я думала, что она сдерет его с кровати сразу, как только я покину дом, но она не сделала этого.
- Я потратила на него всю свою зарплату, заработанную за лето после окончания средней школы, - упав на кровать, я обняла пушистую декоративную подушку. - Оно было таким милым, я должна была им завладеть.
- Сабер не одобрит, - сказала Адриан и начала рассматривать юношеский стиль украшения моей комнаты. Он был очень ярким и служил доказательством моего восстания против классического стиля матери. Хотя, если бы она была в состоянии увидеть мебель в нашем коттедже на острове, она была бы приятно удивлена.
Мы распаковали вещи и пошли на кухню, где мама уже разливала кофе по чашкам. Выпечка, тарелка с печеньем и чипсы соблазнительно стояли на середине стола. На плите варился Gumbo (густой суп, похожий на рагу, с мясными или морепродуктами), и я, схватив ложку, помешала его.
- С цыпленком и колбасой, - сказала мама через плечо. - Будет готов к ужину.
- Ммм, мой любимый, - промурлыкала я, опуская крышку на место.
- Адриан, пожалуйста, садись, - сказала мама, указывая на стол. - Вы что-то ели? Я могу на скорую руку приготовить бутерброды с индейкой.
- Я боюсь, что мы с Хайден наелись фаст-фуда, прежде чем приехать сюда, - Адриан улыбнулась виноватой улыбкой, когда мама поставила перед ней чашку кофе.
- Мы заходили в Tako Bell на углу, - сказала я, похлопывая себя по набитому животу. - Я не смогла воспротивиться соблазну. У нас на острове нет быстрого питания.
- Нет быстрого питания? - спросила мама, садясь на свое место.
- Остров не очень популярен среди туристов, мама, так что не так уж много желающих построить там что-то.
Мама протянула руку и играла с прядью моих волос, пока я не села на свое место.
- Ты выглядишь здоровее, чем когда-либо выглядела. Может быть, то, что ты не употребляешь пищу быстрого приготовления, очень полезно для твоего организма.
- Ирис заботится о том, чтобы мы употребляли все овощи и фрукты, которые сможем достать, - сказала Адриан.
- Ирис, это ваш повар, не так ли? - спросила мама.
- Да, Ирис действительно как наседка, всегда беспокоится о нас и о том, что мы едим.
- Ну, я благодарна, что у вас есть кто-то, кто присматривает за вами… за вами обеими, - мама улыбнулась Адриан. - Так как же выглядит повседневная жизнь в гостинице?
Я блуждала в облаках, пока Адриан рассказывала маме о жизни на острове. Было странно снова сидеть дома. Когда я жила в Новом Орлеане, я редко посещала своих родителей и никогда не оставалась ночевать здесь. Было слишком много напряжения между папой и мной.
- Хайден, - позвала меня мама и этим вернула мое внимание к разговору. - Ты помнишь миссис Спайвик?
Имя отозвалось колокольчиком в моей памяти, но я никак не могла вспомнить - кто это.
- Звучит знакомо.
- Она была подругой твоей тети Глории, - мама ждала, пока винтики и шурупики в моей голове закончат свое вращение.
- О да, я помню ее. У нее был лагерь вниз по Бэль Ривер. Я помню, что мы с тетей Глорией провели там один уик-энд. Мне, должно быть, было не более десяти.
Мама кивнула:
- Она звонила на днях и сказала, что хочет повидаться с тобой, когда ты будешь в городе.
Мы с мамой обменялись растерянными взглядами. Я не видела и не говорила с миссис Спайвик в течение почти двадцати лет.
-Возможно, она просто хочет наверстать упущенное, - сказала я, пожимая плечами. - Она оставила номер?
- Нет, она сказала, что позвонит через несколько дней.

Наш разговор был прерван звуком закрывающейся двери в прихожей. Я застыла, услышав мужские голоса, приближающиеся к кухне. Это были папа и Джеф. Когда они зашли в комнату, я встала. Джеф подошел и обнял меня.
- Приятно видеть тебя, сестренка.
Когда мой отец подошел ко мне и поцеловал в щеку, моя мама представила Джефу Адриан
- Как дела? - это было его фирменное приветствие.
- Дела - хорошо, папа. Я хотела бы представить тебе Адриан, - он протянул руку, и Адриан пожала ее.
- Блэйк Тейт, - сказал он с улыбкой. Адриан улыбнулась в ответ. Вроде бы все прошло хорошо, и я расслабилась.
- Ванда не вернулась? - спросил Джеф, снимая куртку.
- Еще нет, но она будет здесь к ужину, - сказала мама и, забрав куртки отца и Джефа, повесила их на вешалку в прихожей.
- Хорошо выглядишь, - улыбнувшись, сказал Джеф. - Обе такие загорелые, должно быть на этом острове райская жизнь.
- Время от времени я нахожу причину, чтобы вытащить себя из гамака, - ответила я ему, потому что знала, он думает, что я ничего не делаю, кроме лежания на пляже. Любая из моих работ не считалась папой и Джефом за работу. Работа, по их мнению, должна включать в себя рабочий стол и курганы бумаг на нем.
- Хайден научилась быть очень хорошим плотником, - сказала Адриан. - Помимо работы с нашими клиентами, ей по-прежнему удается время от времени запачкать руки.
- Я думаю, что строительство домов на деревьях, которые мы строили, когда были детьми, наконец-то окупилось. Будем надеяться, что ты научилась лучше обращаться с молотком, - усмехнулся Джеф.
Я собиралась ответить Джефу длинной речью, но передумала. Он ждал этого, но я не собиралась заглатывать приманку в его игре. Это было забавно, когда мы росли, но не сейчас. Когда мы были маленькими, он был моим героем. Я всегда и везде бродила за ним, мне нравилась болтаться с его друзьями, но потом мы выросли, вступили во взрослую жизнь, и все изменилось. Своего рода конкуренция встала между нами. Вместо того чтобы просто поговорить о чем-то, мы вступали в обмен словесными ударами, иногда очень болезненными, и все это быстро перерастало в непрекращающийся спор.
Зазвонил телефон и сменил тему нашего разговора. Мама отдала трубку Джефу, сказав: - Это Ванда.
Папа пробормотал что-то про душ и исчез в ванной. Мама погрузилась в процесс приготовления ужина, отмахнувшись от нашего предложения помочь ей. Мы с Адриан взяли свой кофе и отступили в сторону заднего крыльца.
- За исключением Ванды, ты встретила всю мою семью… и все еще живая, - сказала я, садясь на качели и немедленно закуривая.
- Да, я сделала это, не так ли? - сказала Адриан, садясь рядом со мной. Мы посидели тихо всего лишь мгновение, и я легонько ткнула ее локтем под ребра.
- Ну, давай, выкладывай.
- Твоей маме неудобно из-за наших отношений, но она пытается смириться с этим. Ей действительно трудно, - начала Адриан. - Она очень скучала по тебе.
- А папа?
Адриан нахмурилась:
- Неодобрение. Неодобрение тебя и нас.
Я ощетинилась. Я давно привыкла к его осуждению моего образа жизни. Но было что-то совсем другое, когда дело касалось Адриан. Он не имеет права не одобрять кого-то, кого совсем не знает.
- Все хорошо, любимая, - сказала Адриан, похлопывая меня по руке. - Мы обе знали, когда ехали сюда, что он не будет счастлив видеть нас вместе.
- Он в действительности совсем не знает тебя, но это его потеря. Ты - что-то особенное.

Глава 12.

Вкус домашнего Гамбо и домашнего хлеба согрели мои кости. Я уже привыкла к теплу острова и, даже несмотря на то, что Новый Орлеан не посещали холодные жестокие зимы, на этот раз я никак не могла согреться. Адриан тоже страдала от этого и носила на своем теле несколько слоев одежды. Мы обе не привезли с собой теплых вещей, потому что у нас на острове их не было. Завтра мы просто обязаны были отправиться за покупками.
Ванда присоединилась к нам за ужином. Она сидела напротив меня рядом с Джефом. Моя невестка никогда не была слишком разговорчивой, но ее огромные голубые глаза внимательно следили за всем происходящим вокруг нее. Стройная блондинка, она была полной противоположностью моего брата. Джеф выглядел как молодая копия папы. Темные, почти черные волосы, но без седины на висках, как у старшего Тейт. Он был стройным, как папа, но ему не хватало его роста и ширины плеч. Впрочем, его лицо было точной копией папы, вплоть до темных глаз и оливковой кожи.
Я же все забрала у мамы - ее светлую кожу, вьющиеся каштановые волосы и глаза, которые не знают, какого они цвета, то ли голубые, то ли зеленые. Мой рост, однако, достался мне от отца, но это было единственным, с чем я готова была согласиться, что это пришло ко мне от него. Мы с Джефом были разные как день и ночь.
- Это очень вкусно, миссис Тейт, - сказала Адриан после того, как съела несколько ложек Гамбо.
- Пожалуйста, называй меня Маргарет, и спасибо.
Только на мгновение я подумала, что возможно нам удастся нарушить традицию и поесть мирно, как один только взгляд на едко-дерьмовую усмешку на лице Джефа сказал мне, что такому не бывать.
- Итак, Адриан, каково это - жить и работать с моей сестрой изо дня в день?
- Приключение, - сказала она с улыбкой. - Она заставляет меня смеяться большую часть времени.
Джеф усмехнулся:
- Да, ее характер - легендарный. Я уверен, что тебе с ней интересно.
Мама подарила ему строгий взгляд, но он проигнорировал его и, не испугавшись ее, пошел дальше.
- Она убила много оборудования, пока работала в ландшафтном бизнесе, - он обратил свое внимание на меня. - Помнишь тот триммер, который ты никак не могла завести, чтобы начать косить траву? Как я помню, ты тогда бросила его и разбила им окно клиента.
Я могу сказать, что очень удивила Джефа, когда громко рассмеялась.
- Да, он заслуживал смерти! Я тогда просто не рассчитала, что он может подпрыгнуть и разбить двойные рамы. Это стоило мне всей выручки за неделю!
- Сколько неодушевленных предметов ты убила на своей новой работе? - спросил Джеф.
- Шестнадцать стаканов, восемь тарелок и деревянную ложку, - парировала я. - Деревянная ложка умерла, когда я сунула ее в блендер, пытаясь приготовить дайкири.
Все, за исключением папы и Джефа, рассмеялись. У папы вообще никогда не было чувства юмора, а Джеф понимал, что его обычная тактика не работает, поэтому он переключил передачу.
- Я предполагаю, что это было лучшее для вас Адриан, когда Глория умерла, и вы были благословлены моей сестрой.
Папа прочистил горло, давая знать, что Джеф пытается попасть на опасную территорию. Имя Глории не произносилось в семье Тейт. Для меня было очевидно, что, хотя его сестра и умерла, он все еще злился на нее. И это заставило меня разозлиться на него.
- Глория была мне очень дорога, - сказала Адриан. - Она взяла меня к себе, научила делу, дала мне дом и работу. - Но самое главное - она любила меня, как будто я была ее собственным ребенком. Я была опустошена, когда она умерла, - Адриан посмотрела на меня и улыбнулась. - А потом появилась Хайден. И это действительно было благословением свыше.
- Ваша гостиница - прибыльное дело? - спросил папа, меняя тему разговора, прежде чем Джеф смог придумать, чем же еще укусить меня.
- Бизнес стоит на своих собственных ногах, - сказала я. - Мы оплачиваем наши счета и нам хватает денег, чтобы остаться на плаву.
- И вы удовлетворены тем, что просто остаетесь на плаву? - спросил он. - Если бизнес со временем не зарабатывает для вас деньги, то вы должны рассмотреть другие варианты.
Я знала, откуда растут ноги у таких речей, и хотела играть в открытую, потому что этот вопрос должен быть обсужден и закрыт раз и навсегда.
- И какими могут быть у нас варианты?
Папа посмотрел мне в глаза:
- Продать его. Полученные от продажи деньги инвестировать во что-то более прибыльное.
Я кивнула.
- Владеть бизнесом до тех пор, пока он дает максимальную прибыль.
Папа кивнул и улыбнулся. Я кинула на Адриан быстрый взгляд, и почти незаметная улыбка окрасила ее губы.
- Я знаю, что по-вашему определению, я не бизнес-леди, - сказала я и сделала паузу, чтобы намазать масло на ломтик хлеба. - Гостиница поддерживает мой образ жизни, да и, откровенно говоря, ряда жителей острова Кэт. И у меня нет никакого желания менять что-то.
- В конце концов ты вылетишь в трубу со своей гостиницей, а когда это произойдет и тебе понадобятся деньги, ты…
- И ты думаешь, что я сразу прибегу к тебе за деньгами?
Папа ничего не сказал, но его холодные глаза встретились с моими.
- Этого не произойдет, папа, - спокойно сказала я. - Кроме того, мы оба знаем, что Джеф со своими предприятиями уже не раз постучался в твой кошелек. Глория хорошо стояла на ногах, и мы тоже выстоим.
- Кто-нибудь заинтересован в десерте, - нервно спросила мама. - Я сделала хлебный пудинг.
Никто не ответил. Мы с папой сидели, уставившись в глаза друг друга и не желая уступать.
- Я сварю свежий кофе, - заговорила Ванда впервые с тех пор, как мы сели за стол. - Кофе всегда хорош с хлебным пудингом.
- Что должно означать твое замечание о моих предприятиях? - спросил Джеф, заставляя меня выйти из конкурса переглядок с отцом.
- Давай посмотрим, - я подняла один палец. - Ты начал бизнес по импорту, и папа расстегнул кошелек. Driving range - папа снова вмешался. Торговый бизнес - выскочил мой третий палец. - Это только то, что знаю я. Но я уверена, что их было гораздо больше.
- Что ты можешь знать о бизнесе, - возмутился Джеф. - Все, что тебе удалось в жизни - это косить газоны, ты полжизни провела, копаясь в грязи.
- Да, это правда, - сказала я. - Вместе со своими сотрудниками мне приходилось косить траву, рыться в земле и вытаскивать сорняки. Я делала это, чтобы удержать на плаву свой бизнес. И ты не смог бы неторопливо прогуливаться по полю для гольфа, если бы я не скосила на нем траву. Вот в чем разница между тобой и мной, Джеф. У меня было желание работать, и я продала это предприятие, получив при этом прибыль.
Мама с Вандой снова вошли в комнату, принеся десерт и кофе. Джеф был разъярен. Это было видно по его раскрасневшемуся лицу и шее. У меня был еще один момент, который я должна была обсудить с ними, и не хотела откладывать это обсуждение на потом.
- С тех пор как я покинула Новый Орлеан, вы оба сидели на моей шее, заставляя продать мою долю гостиницы. И это ничего не имело общего с прибылью или ее отсутствием, - я посмотрела на папу с мамой. - Очень бы хотелось надеяться на то, что этим вы хотели добиться, чтобы я была рядом с вами. Но какова бы не была причина, я должна сказать вам сразу - гостиница не продается. Я очень счастлива там, и Адриан тоже. Никто из нас не готов расстаться с ней. Так что я надеюсь, в наших общих интересах сейчас поладить друг с другом и насладиться временем, которое у нас есть. А этот разговор я считаю законченным.
Мама посмотрела на меня каким-то странным взглядом и кивнула.
- Как скажешь, дорогая.
Папа посмотрел на маму и тоже быстро согласился с ней, особенно после того, как она глянула на него так, как будто хотела сказать: «Не бросай мне вызов, приятель!»
- Мама, ты не возражаешь, если я посижу снаружи и попью кофе там. Мне нужно немного времени, чтобы ужин улегся во мне, прежде чем я приступлю к этому замечательному пудингу.
- Конечно, милая, - сказала она с улыбкой.
Адриан проводила меня на крыльцо, и мы опять сели на качели.
- Это становится нашим убежищем, не так ли? - спросила я.
Адриан положила руку на спинку качели и поиграла с моими волосами.
- Я думаю, что мы будем проводить много времени вне стен этого дома.
Мы услышали, как открылась дверь, и голова Ванды высунулась в образовавшуюся щель:
- Могу я присоединиться к вам?
- Конечно, - мы с Адриан сказали это вместе.
- Я принесла что-то, что сделает ваш кофе вкуснее, - Ванда помахала бутылкой «Амаретто».
- О, да! Плесни-ка и мне, - Адриан протянула свою чашку.
Ванда налила нам по щедрой порции ликера и села напротив нас с Адриан.
- Я часто прихожу сюда, когда мы с Джефом посещаем твоих родителей. Иногда и твоя мама присоединяется ко мне, и мы, в конце концов, опорожняем целую бутылку.
- Моя мама сидит здесь и пьет ликер? - спросила я недоверчиво.
- Не то, чтобы мы делали это часто, но, когда твои отец и брат находятся в настроении поспорить, мы с ней отступаем на наше счастливое место.
Как только эти слова прозвучали из уст Ванды, мама тихонько вышла через заднюю дверь и протянула к ней свою чашку кофе. Получив порцию ликера, она села рядом с Вандой.
Я никак не могла поместить в свой разум это невероятное зрелище. Моя мама всегда была рядом с папой, как на клей приклеенная. Она всегда угождала всем его прихотям. Это была женщина, которая каждое утро вставала, умывалась, одевалась и делала макияж, даже если ей весь день приходилось топтаться возле дома, только за тем, чтобы отец был доволен. Прятаться на крыльце и пить ликер - это был вызов заведенному порядку, восстание. Я не знаю, что произошло с ней. Она, как и все мы, изменилась, но, возможно, эти изменения происходили в течение многих лет, а я была слишком занята собой, чтобы заметить их?
- За тишину и покой, - сказала Ванда и подняла свою чашку кофе, а мы все поддержали ее тост.
Я почувствовала, что Адриан дрожит от холода, и прижалась к ней поближе, надеясь поделиться с ней теплом своего тела.
- Мы с Адриан завтра должны заняться покупками. Когда мы собирались ехать сюда, то поняли, что у нас действительно нет теплых вещей. Кто-нибудь заинтересован присоединиться к нам?
- Я всегда открыта для покупок, так что рассчитывайте на меня, - сказала Ванда.
- Это отличная идея. Мы можем весь день заниматься этим и пообедать в нижнем квартале, - добавила с энтузиазмом мама. - Мы сможем показать Адриан достопримечательности нашего города.
- Мы должны постирать сегодня те джинсы, которые надеты на нас, потому что у нас нет замены, - сказала я. - Большую часть времени мы носим шорты или купальник.
Ванда вздохнула.
- Я не могу представить себе такую жизнь. Наверное, это замечательно?
- Да, - согласилась Адриан. - Вы должны когда-нибудь приехать к нам. Островная жизнь немного побалует вас.
- Мы действительно должны рассмотреть этот вопрос, Маргарет. Мы могли бы взять неделю "только для девушек" и слетать отдохнуть на остров.
Глаза моей матери засверкали от такой мысли.
- Мы на самом деле могли бы сделать это?
- Есть кое-что, что может помешать вашим планам, - папа и Джеф, - сказала я.
- Время от времени мы с Вандой объединяемся и уходим в оппозицию, - ответила мне мама и чёкнулась своей чашкой с чашкой Ванды. - Я думаю, что это может быть тем, за что мы захотим побороться с ними.
- Я серьезно, Маргарет, давай составим план действий по этому вопросу, - у Ванды, похоже, закружилась голова от волнения. - Это будет так весело!
Ее восторг оказался таким заразительным, что вскоре мы уже все трое уговаривали маму до тех пор, пока она не согласилась начать составлять реальные планы, чтобы посетить остров.
- Если вы все не против, то мне очень хочется принять душ. Я совсем замерзла, - сказала Адриан и встала.
- Мне нужно помыть посуду после ужина, - вставая и потягиваясь, сказала Ванда. - Я пойду с Адриан на тот случай, если те два медведя все еще не растеряли желание поругаться. А вы двое оставайтесь здесь и наверстывайте упущенное.
- Ладно, я поднимусь через минуту, чтобы собрать белье в стирку, - сказала я Адриан, а затем мысленно спросила: - Не возражаешь ли ты, если я останусь с мамой? Я думаю, что она хочет со мной поговорить.
Адриан улыбнулась и кивнула мне:
- Не торопись, мы можем заняться стиркой завтра утром.
Мы наблюдали, как Ванда и Адриан зашли внутрь дома, а затем мама повернулась ко мне:
- Ты не та женщина, которая уехала отсюда несколько месяцев назад.
- Это хорошо или плохо? - я смотрела на ее серьезное лицо.
- Это удивительно! Ты блестяще держала себя за ужином, - сказала она с усмешкой, - мы с Вандой подслушивали у кухонной двери. Ты высказала свою точку зрения отцу и поставила на место своего брата: и все это без повышения голоса. Старая Хайден кричала бы во всю мощь своих легких и угрожала бы своему брату столовыми приборами.
- Ты тоже изменилась, мама.
- Как это?
Я пожевала свои губы, не зная, что мне сказать:
- Я не знаю, как мне сказать об этом, но боюсь, что это будет звучать плохо.
Мама подтащила ко мне свой стул и погладила мое колено:
- Ты всегда высказывала свое мнение, детка, ты можешь сделать это и сейчас.
- Ну, когда ты звонишь мне в гостиницу, то просто начинаешь говорить не переставая, мне даже слово трудно вставить в твою речь, - я наблюдала, как улыбка сползла с лица моей матери. - Как будто ты хочешь говорить сама, но не хочешь слышать меня. Ты рассказываешь, что происходит здесь, спрашиваешь о моем здоровье и напоминаешь, что я должна продать гостиницу.
Я ненавидела, что мне приходилось быть жестоко-честной с ней, но если у меня еще оставались надежды установить с ней нормальные отношения, то я должна была воспользоваться этой ситуацией и идти до конца.
- Ты права, - сказала она с покорностью в голосе. - Я хотела убедиться, что ты в порядке, но я боялась услышать, что ты там на самом деле делаешь. Когда ты сказала мне, что привезешь с собой Адриан, я была не очень-то рада этому и задавала себе вопрос: как мне прожить эту неделю, делая вид, что у вас нет романтических отношений.
- Прости, что поставила тебя в такое неудобное положение…
- Подожди, - она взяла меня за руку, - в ту минуту, когда ты вышла из машины, я заметила, как ты изменилась. Не только внешний вид, но еще что-то, чему у меня нет названия. Может быть, это жизнь на острове успокоила тебя, но я подозреваю, что это связано с Адриан. И осмелюсь сказать, мне это нравится.
- Я влюблена, мама, - я встретилась с ней глазами, - ты, скорее всего, не захочешь слышать этого от меня, но это так. Адриан - невероятный человек, и она мой партнер во все смыслах этого слова.
- Мне достаточно трудно принять это, дорогая, но тебе придется быть терпеливой со мной. Я не понимаю, почему ты выбрала себе это - любить женщин, но вполне вероятно, что ты тоже не понимаешь, почему я влюбилась в твоего папу.
Мы обе посмеялись, потому что я действительно этого не понимала.
- Я никогда не выбирала, мама, я такая, какая есть. Если бы мне самой пришлось выбирать, кого мне любить, то я никогда бы не выбрала этот путь, зная, что тебе будет больно, - я сжала ее руку. - Я бы не решилась сделать что-то, что расстроит тебя… Папу, может быть, но не тебя.
Мама усмехнулась и зевнула.
- Ну, спасибо, тебе за это.
- Ты выглядишь так, как будто тебе пора поспать, - я встала и подняла ее на ноги. Мама обняла меня и удерживала в своих объятиях с минуту или больше.
- Я рада, что мы поговорили. Это начало для нас, не так ли?
Я прижала ее к себе покрепче, чувствуя, как от испытываемых мной эмоций, слезы навернулись мне на глаза:
- Я верю в это, и это делает меня счастливой.
- Меня тоже, милая.

- Ох, Хайден, я подслушивала, - призналась мне Адриан, когда я залезла к ней в постель все еще мокрая после душа. - Я старалась не делать этого, но у меня ничего не получилось, - одинокая слеза спустилась вниз по ее щеке. - Ты наконец-то нашла связь со своей мамой.
Я провела пальцем по линии ее челюсти, а потом вытерла слезу:
- Ты была права: ей трудно, но она пытается. Я думаю, что мой отъезд оказал на нее такое влияние. И не думаю, что такой разговор у нас состоялся бы, живи я тут, рядом с ними.
Адриан открыла рот, чтобы ответить, но я накрыла его своим поцелуем. Сладкий и нежный - он тут же перерос в голодный и требовательный. Когда мой язык скользнул сквозь ее губы, она тихо застонала и погрузила пальцы в мои волосы. Ощущение ее теплого тела под моим и его отзывчивость подталкивали меня к дальнейшим действиям. Я прервала поцелуй и начала стягивать с нее рубашку, но она остановила меня.
- Я не уверена, что это хорошая идея. Твоей маме может не понравится, что мы занимаемся любовью в ее доме.
- Она не объявит об этом на завтраке, если ты не скажешь, - я уткнулась носом в шею Адриан и протолкнула бедро между ее бедер. - Кроме того, твое тело говорит мне, что это, несомненно, хорошая идея.
- Скрипит ли твоя кровать?
Я приподнялась и посмотрела на нее:
- Я не помню. Она скрипела, когда ты ложилась на нее?
- Я не заметила, - Адриан судорожно вздохнула, когда я покусала ее за ухо, а я покачалась между ее ног, чтобы проверить - скрипит ли кровать.
- Забудь про кровать, - прошептала Адриан и потянула меня вниз для следующего поцелуя.
Я почувствовала, как ноги Адриан обернулись вокруг меня, и мне хватило этого, чтобы забыть, где мы находились. Она потянула мою рубашку вверх над моей головой и, оказавшись голой, я начала стягивать ее рубашку. Ощущать ее гладкую теплую кожу было так замечательно, что захотелось покрыть ее поцелуями везде, куда я смогла дотянуться. Когда мои зубы сжали один их ее сосков, она втянула воздух между зубами, и это прозвучало, как шипение. Этот звук вызвал озноб на моей спине.
Когда Адриан больше не смогла выдерживать ласки, она руками надавила на мои плечи, заставляя меня спуститься вниз по ее телу. Я улыбнулась, уткнувшись носом в ее кожу, и начала поцелуями прокладывать путь к самому низу ее живота. Когда мой рот завис над самым ее интимным местом, я прошептала:
- Веди себя тихо.
Когда Адриан засмеялась, ее живот затрясся.
- Сама будь потише, ты стонешь громче меня.
Весь смех закончился, когда мои губы опустились вниз. Одна ее рука запуталась в моих волосах, а другая вцепилась в простыню. Я потерялась в мире восхитительных ощущений и вкусов. Сначала мое скрюченное положение не мешало мне, но потом красивая металлическая спинка моей кровати ограничила продвижение вниз.
Бедра Адриан, казалось, жили своей собственной жизнью и задвигались во все более настойчивом ритме. Ее дыхание становилось более прерывистым, и я не хотела лишать ее удовольствия и останавливаться из-за своего неудобного положения. Не хотелось лишать ее оргазма, который был совсем рядом. Мне удалось немного подвинуться в сторону и просунуть свои лодыжки в отверстия спинки кровати. Я прижала руками бедра Адриан, ее спина изогнулась аркой над кроватью, и она кончила.
Когда же Адриан снова легла на постель и прошептала: «Иди сюда», - я поняла, что мои ноги застряли в спинке кровати. Мне удалось вытянуть левую ногу из отверстия, но в борьбе за правую ногу не выдержала рука, которая удерживала весь мой вес. Она соскользнула с кровати, отправив меня на пол. Правая нога все еще торчала из спинки.
- О дорогая! - захныкала я.
Адриан села и, прежде чем я смогла попросить ее остановиться, попыталась втащить на кровать верхнюю часть моего тела.
- Что случилось? - спросила она, включая свет.
Я смогла себе представить картину, которая предстала перед Адриан: одна рука на полу все еще удерживает на себе переднюю часть моего тела, голая задница торчит вверх, а правая нога зажата между прутьев спинки кровати. Незапланированная игра в голый Твистер. Я плакала и смеялась одновременно.
- Я думаю, что сломала свою лодыжку или даже ногу, - сказала я.
Адриан перестала хихикать и тут же выскочила из кровати, чтобы провести осмотр ситуации под всеми углами.
- Я могу поднять тебя на постель, но нет никакой вероятности, что я не потревожу при этом твою ногу. Может быть мне позвать Ванду?
- Ты что, с ума сошла? Как мы это ей объясним? Ты сейчас поможешь мне снова оказаться в постели, а с ногой мы будем разбираться после этого.
Она опустилась на колени позади меня и положила свои руки под мои.
- Ладно, сделай глубокий вздох, а потом медленно выдохни.
Я сделала, как она сказала, и одним плавным движением она подняла меня на кровать.
- Сукин сын! - мой голос прозвучал, как будто я надышалась гелия из шарика.
- Милая, мы должны вытащить твою ногу из спинки кровати, - сказала Адриан, стабилизировав мою больную ногу. Меня затошнило от одной только мысли, что ее снова надо будет двигать.
- Подожди минуточку, - я схватила подушку, вцепилась в нее зубами, а затем кивнула. Она просунула руку между прутьев спинки и поддерживала мою ногу снизу, а я быстро потянула ее к себе до тех пор, пока нога не оказалась свободной. Этот шаг оказался не таким болезненным, как я ожидала, но я была вся в поту, когда наконец-то легла на спину, чтобы отдохнуть.
- Ты знаешь, что больше всего меня злит? Я так и не получила свой хлебный пудинг!
- Хлебный пудинг?
- Мама приготовила его на десерт, а мы так его и не поели.
Адриан закатила глаза: - Это такой фокус, дорогая?
- Да, я сосредоточена на десерте, и это отвлекает меня от боли в ноге.
- Нам нужно срочно доставить тебя в больницу, твоя нога выглядит ужасно.
- Как ты думаешь, у нас есть шанс выйти из этого дома незаметно? - спросила я.
Адриан пригладила рукой мои мокрые пряди волос, прилипшие к лицу.
- Очень маленький, но мы постараемся, если ты этого хочешь.
- Ладно, вот мой план. Сейчас ты идешь и одеваешься, а потом помогаешь мне надеть пару спортивных штанов. Если мы переживем спуск по лестнице, то мы свободны.
Адриан улыбнулась, с сожалением глядя на меня.
- Я не хочу оставить тебя даже на несколько минут. Это так очевидно, что ты испытываешь боль. Мы могли бы вызвать скорую помощь.
- Нет, они разбудят весь район. Я все еще лелею надежду на то, что мы сможем добраться до больницы без клана Тейт на хвосте.
Адриан оделась в рекордно короткие сроки и помогла одеться мне. Нам удалось надеть на меня спортивные брюки и один ботинок. Мы уже прошли почти весь коридор и подходили к лестнице, когда дверь в комнату родителей открылась и из нее вышел растрепанный папа.
- Что случилось? - спросил он.
- Я упала по дороге в ванную и подвернула ногу.
Мама оттолкнула папу и ахнула, увидев неуклонно распухающую лодыжку.
- Почему вы не позвали на помощь?
- Мы не хотели разбудить весь дом, - сказала Адриан.
- Маргарет, почему бы тебе не одеться. Я помогу девушкам спуститься вниз к машине, а потом приду и оденусь сам.
- Ладно, успокойтесь, если ты поможешь нам спуститься вниз по этой лестнице, то дальше мы справимся сами, - сказала я.
- Я не могу позволить вам покинуть дом и просто вернуться в постель, когда на дворе ночь, и ты ранена, - сердито сказала мама.
- Хорошо, но вы не должны ехать с нами оба, я чувствую себя достаточно хорошо.
Дверь в старую комнату Джефа открылась, и в коридор вышла Ванда.
- Что случилось, - спросила она, зевая.
- Хайден повредила ногу, - сказала мама. - Я собираюсь отвезти их в больницу.
Глаза Ванды распахнулись:
- Как насчет того, чтобы я вела машину, а ты сядешь рядом с Адриан и Хайден?
- Хорошо, - сказала мама, - Блейк, помоги им спуститься по лестнице, а я пойду оденусь.
Не было никакой возможности спускаться по лестнице втроем в один ряд. Папа повернулся ко мне спиной и сказал:
- Давай садись мне на спину, и я отнесу тебя вниз.
- Я вешу больше, чем это выглядит.
- Давай, я жду, - сказал он, игнорируя мои слова.
Адриан помогла мне занять удобное положение на спине у папы. Я просто легла на него, обняв за шею. Он поднял меня, ворча что-то себе под нос, и мы медленно спустились по лестнице. Он не остановился внизу, а отнес меня через весь дом в гараж - прямо к маминому фургону. И помог мне сесть внутрь.
- Спасибо, папа, - сказала я со стоном. Все эти передвижения вызвали пульсирующую боль в моей больной ноге.
- Я быстро оденусь и через минуту буду здесь.
- Нет, папа, пожалуйста! Ванда и мама собираются ехать. Это уже плохо, что пришлось их вытащить из постели!
- Не беда, дорогая.
Все это было похоже на воспоминание из детства, когда меня здесь еще любили. Где-то под этим жестким внешним видом скрывался мой прежний папочка.
Я протянула руку и мягко пожала его ладонь.
- Со мной все будет в порядке, я слышала, как ты говорил, что завтра должен пойти в офис. Тебе нужно отдохнуть.
Мама и Ванда примчались в гараж на такой скорости, как будто я была уже при смерти. Мама вытащила из сумочки ключи от машины и отдала их Ванде.
- Мы скоро вернемся, Блейк, - она поцеловала его в щеку. Когда мы отъехали, он остался стоять в гараже, засунув руки в карманы, и выглядел немного растерянным.

Четыре часа спустя мы приехали обратно в гараж. Рентген показал перелом малоберцовой кости и растяжение связок, и теперь на мне была красивая синяя гипсовая повязка, которая скрывала мою ногу от колена до кончиков пальцев. В больнице мне дали дозу обезболивающего, поэтому мне хотелось всех любить и над всеми смеяться. Я хихикала, когда Адриан, мама и Ванда вытащили меня из машины и помогли мне опереться на костыли.
Когда мы вошли в дом, мама попросила Ванду подняться наверх и принести одеяла. Она повернулась ко мне и печально улыбнулась.
- Дорогая, я боюсь, что тебе сегодня придется спать на диване.
- Почему?
- А каким же образом ты сможешь подняться на этих костылях вверх по лестнице?
- Я, несомненно, смогу это сделать, - сказала я, продолжая хихикать.
- Не спорь, Хайден Мэри, ты сломаешь себе шею на этой лестнице.
Адриан извинилась и ушла в туалет; я поняла, что она согласна с мамой, и поэтому дала ей возможность настоять на своем.
- Мама, меня немного тошнит, не могла бы ты принести мне колу?
- Конечно, дорогая, - сказала она и с озабоченным выражением на лице пошла на кухню.
Я проскакала через гостиную на костылях и так же быстро начала взбираться по лестнице. Через несколько секунд я услышала, как мама и Адриан зовут меня.
- Эеей! Смотрите все! Я сделала это! - кричала я, стоя на верху лестницы.
Мама посмотрела на меня, и ее лицо покраснело от злости. Когда же она взглянула на Адриан, та просто пожала плечами и потерла лоб.
- Если бы ты уже не испытывала боль, я бы избила тебя прямо сейчас, - сказала мама и поднялась ко мне. Я сбежала от нее так быстро, как позволили мне костыли, и натолкнулась по дороге на Ванду с охапкой одеял.
- В них нет никакой необходимости, - засмеялась я. - Жаль, что тебе пришлось сходить за ними.
Когда я забиралась в кровать, чувствуя себя очень гордой, то слышала, как Адриан в гостиной извиняется перед мамой и Вандой.
Адриан вошла в комнату и закрыла за собой дверь. Выглядела она при этом хмуро, но на лице пробивалась улыбка. Она поставила банку Кока-Колы на тумбочку и помогла мне снять с себя одежду.
- Хайден, твоя мать в ярости.
- Как Куджо? (собака-монстр из фильма «Куджо» по роману Стивена Кинга)
- Этот допинг свел тебя с ума, - Адриан покачала головой и засмеялась. Раздевшись, она залезла в постель и положила голову мне на плечо.
- Ты помнишь, как впервые прикоснулась ко мне? - спросила она, зевая.
- Да, я упала и потеряла сознание. Очнулась я в больнице на следующий день.
- Я очень надеюсь, что это не станет традицией, - сказала она и, еще раз зевнув, уснула.
Я была рада, что сон свалил ее прежде, чем я смогла признаться, что со мной будет еще много таких поездок в больницу.

+1

13

Глава 13.

На следующее утро Адриан помогла мне принять душ. Моя лодыжка ныла от боли, и это делало меня немножко сварливой.
- Почему нельзя было в больнице написать этот чертов рецепт, когда они выпихивали нас на улицу посередине ночи?
- Мы можем послать человека на луну, но не можем сделать водонепроницаемый гипс.
- И почему нельзя…
- Погоди, дорогая, - Адриан подняла руки в знак капитуляции и попятилась назад, как будто я могла взорваться. - Я думаю, что тебе нужно что-нибудь съесть и выпить несколько… возможно, дюжину чашек кофе. Позволь мне спустить тебя вниз и самой принять душ.
Я игриво вцепилась в ее руку.
- Я впечатлена твоей заботой, дорогая. Ты посылаешь меня одну в логово моей мамочки, а сама хочешь спрятаться в душе.
- Да, давай уже, прыгай отсюда!
И я, вся такая покорная, вошла на кухню и увидела там маму с Вандой, сидящих за столом. Мама быстро вытащила стул для меня и пригласила сесть. Больную ногу она помогла мне положить на другой стул.
- Сегодня утром я приготовила вафли, но не уверена, что хочу поделиться ими с тобой, - сказала мама. Ванда посмотрела на меня с улыбкой, но ничего не сказала в мою защиту.
- Я сожалею, мама. Мне просто не хотелось спать на диване, особенно с ногой, которая стала фунтов на пятьдесят тяжелее.
Мама поставила передо мной тарелку и потрепала мои волосы.
- Я понимаю, но в будущем позволь нам помочь тебе прежде, чем ты снова что-нибудь сломаешь.
- Я думаю, что магазины отменяются, - сказала Ванда.
- Почему это? Я могу делать покупки и с костылями.
- Как ты собираешься ходить по торговому центру на костылях? - спросила мама, когда вернулась к нам за стол.
- У меня уже есть опыт работы с ними, - я показала на костыли. - Я раньше уже ломала ногу.
- Мы могли бы посадить ее в инвалидное кресло, - предложила Ванда. - Они есть в каждом торговом центре.
- Я и без коляски справлюсь.
Мама не обратила на мои слова никакого внимания.
- С коляской мы могли бы. Мы ведь могли бы?
- Нет, я не могла бы. Со мной все будет хорошо и на костылях.
- Это не обсуждается, Хайден, - сказала мама. - Если мы идем в магазин, то ты будешь ездить на коляске. И не думай, что я забыла, как ты обманула меня прошлой ночью и полностью игнорировала то, что я сказала тебе о лестнице.
Я перестала спорить, но про себя решила, что все равно буду ходить на костылях.
Чуть позже Адриан присоединилась к нам, и я заметила, что мама дала ей горячие вафли прямо со сковороды. Не раньше, чем она закончила свой завтрак, зазвонил телефон. Мама ответила и посмотрела на нас обеих.
- Это Ирис, желает поговорить с одной из вас.
Адриан взяла трубку и пошла в гостиную, чтобы поговорить в тишине. Мама и Ванда пошли переодеваться, а я отправилась на крыльцо. Сев на качели, я закурила. Через некоторое время Адриан присоединилась ко мне. Ее лицо выглядело очень странным.
- Что-то не так в гостинице?
- Нет, там все хорошо, взломов больше не было.
- Но?
- Ирис сегодня утром в баре нашла другую куклу. Она была одета в ткань от твоей рубашки…
- И?
- Ее нога была сломана.
- Какая нога?
- Я спросила у Ирис то же самое, - ухмыльнулась Адриан. - Это была левая нога.
- Ха! У меня правая нога сломана, и кукла здесь не причем.
Адриан закатила глаза: - Тем не менее твоя нога сломана.
- Правильно, но это не имеет никакого отношения к кукле пупу.
- Кукле вуду, - исправила Адриан.
- Нет, пупу, потому что эти куклы не что иное, как фигня, если ты не веришь в ее власть.
- Ты права, - сказала Адриан, но я могла бы, глядя на ее лицо, сказать, что мой аргумент не очень-то ее успокоил.
- Это совпадение, любовь моя. Кроме того, ты прекрасно знаешь - насколько я тупа, рано или поздно это обязательно произошло бы.
- Это реально обнадеживает.

Мы собрались вокруг минивэна, а мама и Ванда спорили - кто из них поведет машину.
- Давайте, я поведу, - предложила я. Они повернулись ко мне и посмотрели на мои ноги, а затем возобновили спор. Мама четко заявила, что это ее машина и она ее поведет.
Мы с Адриан забрались на заднее сиденье машины. Ванда, которая не была католиком, перекрестилась и села вперед на пассажирское сидение. Я наклонилась к Адриан и прошептала ей на ухо:
- Пристегни ремни, и тебе, возможно, захочется закрыть глаза, - мы выехали из гаража и поехали вниз по подъездной дорожке, а я уже чувствовала себя, как в Mach - 5 (гоночный автомобиль из фильма «Спиди Гонщик»)
Поскольку Новый Орлеан находится ниже уровня моря, его дороги - одни из самых худших в стране. Но что еще хуже, так это дубы. Они растут здесь веками, и их корни растут под дорогами, добавляя им деформации. Большинство водителей проявляют осторожность при движении по таким дорогам, но моя мама - не большинство. Мы пролетели в воздухе по крайней мере три раза, прежде чем добраться только до главной дороги. Подвеска фургона скрипела и стонала от таких злоупотреблений.
- Мама, полегче. Помни, что моя нога уже сломана!
Она повернулась, посмотрела на меня и извинилась. Мы все трое закричали от ужаса, потому что она отвернулась от дороги. А когда мама выехала на окружное шоссе, Адриан вспомнила о данном мной совете и спрятала свою голову на моем плече. Рассказывая и показывая местные достопримечательности, мама поворачивала голову в их сторону, и колеса от машины тоже поворачивались в ту же сторону. Машина хаотично меняла полосы, заставляя другие автомобили сворачивать в стороны, чтобы не врезаться в нас. Сигналы гудели, шины визжали, Ванда молилась вслух, а мама ехала дальше, не обращая ни на кого никакого внимания.
Когда мы приехали в торговый центр, Ванда вышла из машины на шатающихся ногах и взглянула на меня.
- Когда мы начнем спорить о том, кто повезет нас домой, вы поддержите меня, или у тебя будет сломано больше, чем одна нога.
Я не поняла: или она угрожала мне сломать еще что-то, или предупреждала меня, что мама убьет нас всех?

Войдя внутрь торгового центра, мама и Ванда отправились искать информационный центр, где хранились коляски.
- Эй, Адриан, посмотри на это!
Я побрела к ближайшему магазину, надеясь, что они отвлекутся и забудут о коляске. Уловка сработала, но очень ненадолго, а потом мама как собака, унюхала их, и моя задница тут же оказалась прикована к одной из этих колясок.
Я ехала с угрюмо-капризным выражением на лице. Лишенная независимости, я стала предметом прихоти моего водителя. Этим водителем была Маргарет Тейт. Коляску она вела так же, как водила машину. Мы врезались во все стены, двери, скамейки и глупых пешеходов, которые имели неосторожность оказаться возле нас.
Но самым худшим было то, что она завалила меня одеждой, которая, по ее мнению, выглядела бы на мне замечательно.
Адриан - моя любовь, мое сердце и мой конченый предатель, с удовольствием наблюдала за всем этим и, судя по ухмылке, наслаждалась моим нескончаемым спором с мамой.
- Я ненавижу розовый!
Мама поднесла мне еще один свитер для оценки.
- Ненавижу свитера под горло!
Она не поняла моих намеков и подняла перед моим носом еще один.
- Ненавижу цветочные принты!
- Хайден!
- Мама!
- Ладно! - сдалась мама, драматически выдохнув. - Есть ли здесь что-то, что ты не ненавидишь?
- Ты видишь, вон на том столе лежат полосатые свитера? Так вот они больше в моем стиле.
- Да, но они же такие мужественные на вид? - сказала она, нахмурившись.
- Мама, посмотри на меня, - я указала на себя пальцем. Я одета была в старый растянутый свитер и обрезанные джинсы, штанины которых были мне до колен.
- Ты видишь на этом теле хоть что-нибудь, что говорило бы, что я "Принцесса В Розовом С Цветочным Принтом"? Я не хочу выглядеть, как дровосек, но я не собираюсь выглядеть, как Барби.
Мама выпустила еще один длинный выдох.
- Хорошо.
Я попыталась сама подъехать к одежде, которую хотела посмотреть, но костыли, лежащие у меня на коленях, цеплялись за все. В отчаянии я зарычала и посмотрела на маму, улыбающуюся мне мило и фальшиво.
- Мама, ты бы подтолкнула меня к тем мужественным свитерам, которые ты так ненавидишь!
- Ты не будешь мешать мне делать покупки! - предупредила она.

Следующая битва воплей произошла возле кассы. Мы с Адриан выбрали свитера друг для друга, а мама решила, что она должна заплатить за них.
- Мама, мы сами заплатим, - сказала я так вежливо, как смогла.
- Я хочу сделать это для вас обеих, - ответила она и, отпихнув Адриан с ее картой, подала продавцу свою собственную.
- Ну, тогда я покупаю обед, - сказала я. Мама закончила оплату и повернулась ко мне.
- Хайден Мэри, я буду платить за то, за что считаю нужным, и я не хочу больше слышать твоих споров о деньгах.
Я вжалась в кресло настолько, насколько оно позволило мне.
- Мама, я просто не хочу, чтобы ты тратила на нас много денег. Ты редко что покупаешь для себя.
- Я не могла тратить на тебя деньги, когда ты училась в начальных классах, - с грустью сказала она. - Позволь мне сделать это сейчас.
- Ладно, на обед я хочу стейк.

Теперь на повестке дня были брюки. Мы отправились в один из крупнейших универмагов на поиски джинсов, которые, как я поняла после, невозможно было надеть на мой гипс. Я выбрала себе двое брюк карго с широкими штанинами, а Адриан несколько джинсов. У каждой из нас было по два наряда от мамы, и их нам должно хватить на пять ближайших дней, если погода останется такой же прохладной. Мы с Адриан были весьма довольны этим, а мама - нет.
- Хайден, если ты собираешься стирать их каждый день, то до конца недели изорвешь их на куски, - сказала она.
Адриан вмешалась, пытаясь спасти меня.
- Эта одежда на острове нам не потребуется, там всегда тепло. Вы и так были щедры к нам. Мы не можем позволить себе и дальше пользоваться вашей щедростью.
Мамины глаза смягчились, когда она рассматривала Адриан.
- Вы можете оставить эту одежду здесь в доме и пользоваться ей, когда снова вернетесь сюда в холодную погоду, - она коснулась руки Адриан и сказала, - ты же вернешься сюда, не так ли?
- Да, мэм.
- Тогда мы должны посетить еще несколько магазинов, - сказала мама. - Считайте, что это ранние рождественские подарки от меня.
Наш шопинг продолжился, и я боялась, что где-нибудь мама и Адриан обязательно сцепятся рогами. Адриан увидела свитер, который ей понравился, но когда она увидела ценник, то сразу передумала. Мама пыталась уговорить ее, я даже предложила оплатить его, когда подумала, что Адриан неудобно от того, что мама платит за нее. Но Адриан топнула ногой и все дебаты прекратились. Так я и моя мама узнали, что у Адриан были свои границы, и в отличии от моих, мама не собиралась нарушать их.

Мы покинули торговый центр с большой охапкой теплой одежды, с которой могли продолжать наш визит. Хотя здесь сегодня могло быть +5С, а завтра + 25С; тем не менее мы были хорошо снабжены зимней одеждой, теплыми носками и сапогами, даже при том, что снега в Новом Орлеане почти никогда не бывает.
После того как мы загрузили наши покупки в фургон, Ванда подарила мне намекающий взгляд. Я просто сломала свой мозг, пока придумывала, как удержать маньячку Маргарет от вождения машины.
- Маргарет, почему бы тебе не сесть рядом со мной и Хайден? - сказала Адриан, прежде чем я смогла что-то придумать. - Ты могла бы без помех показать мне местные достопримечательности.
Видимо такое вежливое обращение помогло моей маме отказаться от ключей. Ванда улыбнулась мне хитро, но благодарно, и села за руль.
Передвигаться по площади Джексона на костылях было страшно, но мне удалось справиться. Все ворчали на меня, что я двигалась очень медленно, и, взяв меня под руки, потащили вперед. Пока я медленно и с перерывами на отдых двигалась вдоль ряда магазинов, мама и Ванда успевали затащить Адриан во все магазины, которые выстроились у основания собора.
Мы насладились обедом в одном из кафе на улице Бурбон, а Адриан получила хорошую порцию того, что могла предложить улица с таким названием, и в том числе ураган - фирменный коктейль. Пока мы бродили по кварталу, я выкупила в аптеке обезболивающее лекарство и проглотила половинку таблетки. Если смешать ее с ураганом, то я тут же улетела бы под стол, поэтому я потягивала кока-колу, пока мама и девушки наслаждались напитками у Пэт О’Брайен. По моим оценкам, они выпили уже по три очень крепких коктейля. Я не поделилась своими подсчетами с Адриан, которая прекрасно проводила время со своими новыми лучшими друзьями.
- Мы должны делать такие коктейли у нас в гостинице, - Адриан посмотрела на меня стеклянными глазами.
- Да, они настоящий хит. Подожди, когда проснешься завтра утром, ты поймешь, что я имела ввиду.
Мама опустилась в кресло и испустила довольный выдох.
- Я ни разу не пробовала ураганы до тех пор, пока не встретилась с твоим отцом.
- Да ты шутишь! - сказала Ванда.
- До Блейка у меня был другой круг друзей, но они не были поклонниками Французского Квартала, - мама подняла бокал. - Ты можешь получить ураган в любой точке земного шара, но он никогда не сравнится с ураганом от Пэт О'Брайен.
- Тогда я рада, что мы можем насладиться ими здесь, - Адриан подняла свой стакан и чёкнулась им со стаканом мамы.
- Я не позволяла себе такого вот уже много лет. Вот почему я с нетерпением жду путешествия на ваш остров.
- Ты, правда, приедешь? - спросила я.
- Я действительно хочу этого, - ответила мама, а затем гордо выставила свой подбородок вперед, - и знаешь, что? Я собираюсь сделать это!
- Когда? - взволнованно спросила Ванда.
- Сможешь ли ты отпроситься с работы весной?
- Я работаю неполный рабочий день и смогу отпроситься в любое время, когда захочу этого.
- А, может быть, нам и не ждать весну? - подмигнула мама.
- Мама, а ты когда-нибудь куда-нибудь уезжала без папы? - спросила я.
- Никогда. Но это не убьет его, если я уеду сейчас, - сказала она с хитрой улыбкой. - Сейчас нет ничего, что держало бы меня, привязанной к дому, - мама посмотрела на меня.
- Я прошу прощения, если это прозвучало как-то плохо. Я никогда не была единомышленниками с тобой и твоим братом. Но самые сладкие воспоминания моей жизни связаны с вами двумя, - мама печально улыбнулась.
- Тебе не нужно это уточнять, мама. Я поняла, что ты имеешь в виду. Но я помню день, в который ты хотела бы оказаться подальше от нас и от дома. Надо ли мне напоминать о побеге песчанок?
Мама застонала и сделала глоток из своего стакана:
- Я никогда этого не забуду!
- У нас с Джефом были две песчанки - Джимми и Джерри, но вскоре мы узнали, что должны были назвать их Джимми и Дженни. За очень короткое время у нас оказалось стадо песчанок.
Руки Ванды покрылись гусиной кожей.
- Ёуу, я знаю, что произошло!
- Ёуу, ты права, - сказала мама и ткнула локтем Адриан. - Они выглядят, как мыши. От них у меня мурашки на коже.
- Они были очаровательные, - сказала я, - ты просто не познакомилась с ними поближе.
- Зато я очень даже хорошо познакомилась с одной из них, - ответила мне мама.
- Я думаю, что должна услышать эту историю, - усмехнувшись, сказала Адриан.
- Их главной средой обитания была комната Джефа, но он не позволял мне играть с ними так часто, как я хотела. Поэтому мы разделили их на две части.
- Их количество было огромным, - сказала мама. - Каждый раз, когда у Дженни были дети, они начинали новый раздел. У каждого было уже десятка по два песчанок.
- Могу предположить, что при очередном разделе они сбежали, - сказала Ванда.
- Да, - подтвердила я с улыбкой, - когда мы открыли одну из коробок, то случился массовый исход. Песчанки вылетали оттуда как попкорн. Хорошо, что у Джефа хватило ума быстро закрыть дверь. Нам потребовалось два часа, чтобы собрать их обратно.
Мама подняла палец вверх.
- За исключением одного.
- Видимо он решил стать самоубийцей, - смеялась я, вспоминая. - Следующей ночью он нашел дорогу в мамину спальню и по одеялу взобрался на постель.
- Я почувствовала его у себя на шее, - мама вздрогнула. - Я почти спала, поэтому просто протянула руку и взяла его, но он укусил меня.
- О боже мой! - волоски на коже Ванды стояли дыбом.
- Это не похоже на самоубийство, - рассмеялась Адриан, - здесь попахивает убийством!
- Это было самоубийство, потому что из всех людей в доме он выбрал того, кто мгновенно прихлопнет его. Она так и сделала.
- Остальные из них - минус два - были отправлены в зоомагазин, но только после того, как мы точно убедились, что те двое одного пола, - сказала мама. - Как я уже говорила, у меня много хороших воспоминаний о моих детях и несколько кошмарных. Просто то, что вы выросли, не обозначает, что мы должны перестать делать глупости. Вот почему я с нетерпением жду приезда в вашу гостиницу.
Я смотрела на маму и удивлялась переменам, произошедшим с ней с тех пор, как я уехала на остров. Я не была полностью уверена, что знаю ее. Проведя свои подростковые и несколько взрослых лет в попытке дистанцироваться от нее, теперь я жалела, что через несколько дней оставлю ее. Я полагаю, что не только она изменилась за это время, потому что мой рот открылся и оттуда выпали слова: - Я с нетерпением буду ждать тебя.
- Все, я больше не могу пить это, - сказала Ванда, отодвигая свой стакан.
Я была рада увидеть, что стакан был почти полон, значит это она повезет нас домой, если мы сможем отобрать у мамы ключи от машины.
- Вы все должны съесть что-то, что нейтрализует алкоголь, выпитый вами. И ничего лучше для этого нет, чем бенье, - сказала я, пользуясь их ослабленной умственной способностью, чтобы съесть свой любимый пончик.
- Кафе Du Monde находится всего в нескольких кварталах отсюда.

Наше путешествие в знаменитое кафе было задержано несколькими остановками в магазинах. Я наблюдала, как моя любимая возглавляет этот поход. Мама взяла Адриан под ручку, и они прогуливались по бульвару, как две давние подружки. Я даже не была уверена в том, что она понимала, с кем она тут гуляет. Я думала, что никогда не увижу ничего подобного, и это глубоко тронуло меня.
- Я купила подарок для Ирис, - сказала Адриан, выходя из магазина. - А для Коула я купила бусы Марди Гра (жирный вторник, праздник похожий на Масленицу) с черепами на бусинах.
Я рассмеялась, глядя на ее полупьяные покупки.
- Уверена, что они будут в восторге от них, - сказала я, глядя в ее сверкающие голубые глаза. - Я люблю тебя, ты же знаешь об этом!
- Я тоже люблю тебя, и я слишком привязываюсь к твоей маме.
Мама и Ванда присоединились к нам, и мы продолжили наш путь в кафе Du Monde. К тому времени, когда мы подошли туда, я просто захлебывалась слюной. Мы сели за столом в патио и слушали мужчину, играющего на саксофоне, пока к нам не подошел официант, чтобы взять у нас заказ.
- Мы можем разделить между собой несколько заказов (в заказе 3 пончика или бенье), - сказала мама.
- Нет, мне нужен мой собственный набор, шоколадное молоко и кофе, - сказала я официанту, и он что-то нацарапал в своем блокноте.
- Маргарет, я могу разделить заказ с тобой, - предложила Адриан. - Я все еще не проголодалась.
Ванда повторила мой заказ, минус молоко.
Когда тарелка с французскими пончиками была установлена на столе передо мной, я почти заплакала от радости. Я начала рвать дырки в каждом из них, чтобы выпустить жар. Когда я начала есть, то совсем не планировала останавливаться. Первый укус был блаженством, последний - агонией. Я была так наполнена, что мне захотелось найти теплое местечко и вздремнуть как кошка. Очевидно, что мама и Адриан не знали, как правильно есть пончики, так что нам с Вандой пришлось терпеливо ждать, пока они культурно кусали свои пончики и запивали их кофе. Возможно, это и было более цивилизованно - поесть в такой манере, но я уверена, что они не получили столько удовольствия, сколько я.
Моя рука лежала на спинке стула Адриан, и я иногда гладила ее по спине и играла с ее волосами. Мое скромное любовное шоу не было по достоинству оценено женщиной, сидящей позади нас, и, собравшись уходить, она сообщила об этом всем.
- В этом городе нельзя повернуть за угол, чтобы не натолкнуться на геев, - достаточно громко сказала она своей спутнице, чтобы это смогли услышать все вокруг. При этом она так двинула своим стулом по моему, что у меня застучали зубы.
- Тогда ты должна чувствовать себя, как дома, - сказала я ей через плечо.
- Это вы мне?
Я повернула свой стул и улыбнулась.
- Похоже, что у тебя огромный гей-радар, если ты определяешь геев на каждом углу. Знаешь, как говорят, - рыбак рыбака видит… - Адриан толкнула меня в бок, заставляя заткнуться.
- Я не гомик, - сказала незнакомка, и яд закапал с ее языка.
- Как скажешь, - сказала я небрежно и, отпив свой кофе, посмотрела на нее.
Женщина помедлила, как будто хотела сказать больше, и посмотрела на Ванду и маму, которые сидели рядышком. Ванда положила руку на плечи маме и похлопала ресницами. Я полагаю, что узколобая женщина и ее подруга почувствовали себя в меньшинстве и быстро ушли.
С минуту потребовалось маме, чтобы понять, на что намекала Ванда своими действиями. Она посмотрела на нас с обидой, а я расхохоталась, сдувая сахарную пудру с тарелки прямо маме на коленки.
- Ванда, я понятия не имела, что ты такая остроумная, - смеялась я. - Все эти годы ты была замужем за моим братом, а я практически не знаю тебя!
- Очевидно я тоже не знаю ее достаточно хорошо, - сказала мама с притворно-сердитым видом.
- Лучше поздно, чем никогда, - сказала Ванда. - Я уверена, что у мужчин Тейт теперь возникнут неприятности от того, что женщины Тейт так дружны.
Мама протянула руку и погладила ладонь Адриан. - Я уверена, что возникнут.

Мы вернулись домой, съели остатки ужина и лежали в гостиной, пока не устали настолько, что не было сил держать глаза открытыми. Когда, наконец, мы с Адриан добрались до своей кровати, то долго еще лежали в постели и смеялись над событиями дня.
- Два дня прошло, осталось еще пять, - сказала я. - Я думаю, что мы пройдем через это.
- Я действительно наслаждалась сегодняшним днем, - сказала Адриан и сплела свои пальцы с моими.
- И я тоже. Но это только потому, что ты была рядом, и разделила этот день со мной.
Она повернулась и посмотрела мне в глаза.
- Я рада, что ты привезла меня сюда.
- Ну, у нас есть еще пять дней. За это время ты можешь изменить свое мнение.

Просто смешно - насколько эти слова оказались пророческими.

Глава 14.

Следующие два дня пролетели, как в тумане. Мы сходили на французский рынок и делали там покупки до тех пор, пока я могла держать в руках костыли. Затем мы покатались на карете по улицам Нового Орлеана и совершили экскурсию на речном катере. Мы делали все, чтобы Адриан познакомилась с городом, и что обычно делают туристы.
До Сочельника было еще далеко, и встречать его мы будем дома, поэтому мне пришла прекрасная идея познакомить Адриан с ночным городом. Мы сидели одни на нашем крыльце, тогда я и сделала ей столь непристойное предложение.
- Не хотела бы ты сегодняшней ночью прийти ко мне на свидание?
- Что ты имеешь в виду? - Адриан приподняла брови.
- Я думала, что мы могли бы поужинать где-нибудь, а потом посетить одно из моих любимых старых мест.
- Прекрасная мысль, но я могу с ней согласиться только в том случае, если ты примешь одну из таблеток от боли и полежишь немного. В последние дни я видела боль на твоем лице и думаю, что тебе нужен отдых.
- Только, если ты ляжешь рядом со мной.
Мы легли вздремнуть и проспали около четырех часов, затем оделись и отправились на свидание.

Поужинав в одном из моих любимых итальянских ресторанов, мы отправились к «Келли» - в лесбийский притон, в котором я провела большую часть своей юности.
Когда мы прибыли туда, было еще рано, поэтому мы легко заняли лучшие места у бара и заказали выпивку. Знакомое лицо приветствовало меня с улыбкой.
- Привет, Хайден, прошло сто лет с тех пор, как ты была здесь в последний раз. Где ты была, сучка! - игриво спросила барменша.
- Я сейчас живу на Багамах, - сказала я, широко улыбнувшись. - А это мой партнер - Адриан.
- Кэрол, и приятно встретиться с тобой, красавица, - сказала барменша, пожимая руку Адриан. - На Багамах? Не врешь?
- Не вру. Моя тетя Глория скончалась и оставила мне половину бизнеса.
- А я все думала, почему же ты перестала приходить сюда. Что я могу предложить вам выпить?
Я посмотрела на Адриан и сказала:
- Водка с клюквой. Сделай две. Что у тебя нового?
Кэрол пожала плечами, делая наши напитки.
- Ни черта! По-прежнему работаю в баре и по-прежнему трахаю женщин.
- Из нашей старой компании кто-то ходит сюда?
- Шанталь и Дэйн все еще болтаются здесь. Они теперь пара, - Кэрол поставила перед нами напитки.
- За счет заведения, - сказала она, когда я вытащила свой кошелек. - Первый раунд за мной.
- Спасибо, - сказали мы с Адриан хором.
- Мне надо обслужить несколько клиентов. Скоро вернусь, - сказала Кэрол и ускользнула.
С той точки, где мы сидели, мы могли видеть входную дверь, и я смотрела на нее в нервном ожидании. Я не могла объяснить себе это, но точно знала, что Карла появится, хотя, насколько я помню, она редко выходила куда-то в будний день.
Адриан наклонилась ближе, чтобы я смогла услышать ее сквозь музыку.
- Мы не должны оставаться здесь, если тебя так беспокоит встреча с бывшей.
- Это и мой бар тоже. Она не ходила сюда до тех пор, пока мы не познакомились, поэтому я считаю его своей территорией. И не собираюсь позволить ей выгнать меня отсюда.
Адриан кивнула в знак понимания.
- Тебе скучно? - спросила я, потому что из-за ноги не могла танцевать и развлекаться. Мы застряли в баре, и я переживала, что Адриан не отдохнет, как следует.

+1

14

Дверь открылась, и вошли несколько человек, которых я знала. Они подошли к бару и заметили нас, сидящих здесь. Вскоре вокруг нас собралась толпа, и, представляя им Адриан, я изо всех сил пыталась запомнить новые имена. Она получила больше, чем несколько восхищенных взглядов.
Рассказалось очень много историй обо мне и тех временах. Как пьяная я разбила лампу над биллиардным столом при помощи кия, как меня вырвало в чьем-то автомобиле, когда меня отвозили домой после особенно дикой вечеринки, и подобные им. Адриан с наслаждением слушала все эти истории и все время просила еще.
Мы настолько были погружены в эти дикие воспоминания, что я не заметила, когда Карла зашла в бар в сопровождении женщины, ради которой она оставила меня. Однако, когда она заняла место на противоположном конце бара, наши глаза ненадолго встретились.
- Карла здесь, и она все еще зла на тебя, - шепнула Адриан мне на ушко.
- Я знаю, я видела, когда она садилась к стойке.
- Игнорируй ее, она хочет, чтобы ты ее заметила, - сказала Адриан, подмигнув мне.
- Без проблем.
И их не было. Карла сделала мне больно, но я быстро прошла через эту боль, и сейчас пришла к выводу, что ничего не чувствую к ней. Женщина, сидящая рядом со мной, - вот мой мир, и никто никогда не сможет сравнится с ней.
Мы продолжали смеяться и шутить, и я больше ни разу не посмотрела на Карлу. Когда ей надоело ждать, что я замечу ее гневные взгляды, она со своим питомцем обошла вокруг и встала рядом с нами. Сев на табурет рядом с Адриан, она наклонилась вперед так, что у меня не осталось выбора - куда смотреть.
- Ты должна мне деньги за ущерб, нанесенный моей машине, - сказала она.
- А ты должна мне деньги за одежду, которую украла у меня, не говоря уж о дисках, но я готова подсчитать и их тоже.
Она посмотрела вниз и, заметив костыли, усмехнулась.
- Что случилось? Кто-то избил твою задницу за твой длинный язык?
- Боюсь разочаровать тебя, но это простой несчастный случай.
- У нас есть все еще нерешенная проблема с моей машиной, - сказала Карла, не найдя по-видимому, к чему еще можно придраться. - Ты должна мне за химчистку салона.
- Позволь мне прояснить кое-что - я тебе ничего не должна. Ты заслужила это, украв большую часть моей одежды и моих личных вещей. Так что - проваливай!
На такое мое замечание лицо Карлы налилось кровью, и она наклонилась ко мне еще ближе, навалившись при этом на Адриан.
- Ты и твоя Йетти (снежный человек) на огромных ножищах, свалили отсюда, а то моей девушке из-за тебя дышать нечем! - сказала я, чувствуя, как волоски на моей шее встали дыбом. Мамонтиха, подружка Карлы, легко может напинать мне по заднице, но я уже запланировала оставить несколько дырок от костыля на ее голове, если она попытается сделать это.
- Ты все еще обзываешься детскими прозвищами? - ехидно сказала Карла.
- Ничем не могу помочь ей, ты пробуждаешь во мне самое худшее. Мне бы очень хотелось сейчас, чтобы я поняла это раньше - во время жизни с тобой.
Адриан сидела между нами и смотрела на нашу перебранку. В обычной жизни я давно уже получила бы от нее тычок в бок, но сейчас она спокойно сидела рядом, положив свою руку мне на бедро.
Я отпила глоток напитка, выдохнула длинным успокаивающим выдохом и повернулась к Карле.
- Это довольно очевидно, что ты просто ищешь причину для того, чтобы спустить на меня свою Йетти. Так что, давай, не стесняйся! Разреши ей добраться до меня.
Компания, которая была возле нас, разошлась, оставив меня умирать.
- Хотя, - продолжила я, - это будет выглядеть довольно жалко, когда твоя злая собака атакует раненую женщину на костылях. И как она это объяснит полиции? - я никак не могла остановиться и почти выпрашивала, чтобы эта массивная стенка из плоти уничтожила меня. Думаю, что это было из-за того, что каждый раз, возвращаясь в Новый Орлеан, мне пришлось бы беспокоиться об этом противостоянии. Я просто хотела разом покончить со всем этим.
Пещерная подружка Карлы с монобровью на лице, казалось, ждала сигнала от хозяйки и стояла наготове за спиной Адриан.
- Отдай мне полторы сотни баксов или у тебя их выбьют, - сказала Карла с ухмылкой.
- Ты ездишь на Лексусе и делаешь кучу денег, несмотря на то что ты полный придурок, - сказала я, наблюдая уголком глаза за Бегемотом. - Полторы сотни для тебя - капля в море. Значит дело здесь не в деньгах. Это твоя жалкая попытка унизить меня так же, как я унизила тебя. И ты не получишь от меня даже жалкий цент.
Высокая, бледная и уродливая сделала шаг ко мне. Адриан повернулась на барном стуле и оказалась лицом к женщине, которая собиралась причинить мне много боли.
- Ты действительно хочешь сегодня попасть в тюрьму за избиение? - спросила она. - Потому что ты, несомненно, там окажешься. И ради чего? Ты сомневаешься в ее верности и все же ради нее готова сделать это?
Это остановило Франкенштейна, и ее удивленные глаза остановились на Адриан.
- Что ты знаешь? - спросила она с какой-то грустью, как будто заранее зная ответ.
- Только то, что знает каждый в этом городе, а я здесь всего лишь несколько дней, - Адриан наклонилась к женщине. - Как долго ты собираешься позволять ей играть с собой?
Я на самом деле почувствовала крошку жалости к этой женщине, когда ее взгляд с Адриан перешел на Карлу, выглядевшую в этот момент невероятно виноватой. Она долго смотрела на нее, потом перевела взгляд на толпу, которая стояла и наблюдала за нами на безопасном расстоянии.
- Спокойной ночи, - сказала она и, не говоря ни слова, вышла из бара.
Карла соскочила со стула и, крикнув мне "Сука", бросилась вдогонку за своей новой бывшей.
Я подарила Адриан поцелуй, от которого мы обе чуть не задохнулись.
- Знаешь, дорогая, иногда твой дар, как иголка в заднице, но в такие времена, как сегодня, - он настоящий спаситель.

На следующий день мы с Адриан проспали завтрак. Полночи мы прогудели в баре и домой отправились только в три часа. Мы выпили слишком много для того, чтобы управлять машиной, поэтому вызвали такси, оставив прокатный автомобиль в клубе. После душа и таблетки Тайленола (парацетамол), мы уговорили Ванду отвезти нас к бару, чтобы забрать нашу машину. Оттуда мы снова отправились на французский рынок и купили недостающие подарки. Удалось нам посетить и Riverwalk.
Мы купили подарки для всех, кроме одного - для Ирис. Выбор для нас оказался большой проблемой. Мы никак не могли договориться, пока не попали в Victoria’s Secret. Проходя мимо магазина, я схватила Адриан за руку и втащила ее внутрь.
- Давай купим ей что-нибудь, от чего глаза Коула выпадут из головы.
Я повела Адриан через ряды бюстгальтеров и трусиков любых цветов и моделей, какие только можно себе представить.
- Эй, посмотри на это, - сказала Адриан и потянула меня за руку. Это была зеленая ночнушка с почти открытой грудью и чуть прикрывающая верх бедер.
Я потерла глаза, пытаясь стереть из своей головы изображение Ирис в этой одежде, и которой так восхищалась Адриан.
- Наверное, это была плохая идея. Не хочу даже думать о Ирис, надевшей это.
- Не могла бы ты представить меня, надевающую это, - сказала Адриан и поднесла наряд к своему телу.
- Я не сомневаюсь в том, что ты будешь прекрасно выглядеть в ней, но я предпочитаю видеть тебя голой.
Адриан хлопнула меня по руке и пошла с ночнушкой в кассу.

Вернувшись домой, мы застали Ванду и маму, готовящими ужин, в то время как папа и Джеф развалились на диване перед телевизором. Мы с Адриан помогли столько, сколько нам позволила мама, потому что наши навыки в кулинарии были очень малы.
Традиционно на Сочельник у нас готовили жаркое, а на Рождество индейку. Запах жареного мяса ласкал мое обоняние, когда я, сидя на кухне в одиночестве, потягивала вино из бокала. Адриан и Ванда наверху заворачивали подарки. Мама подошла и посмотрела на меня с каким-то странным выражением на лице. По тому, как она ерзала, я могла сказать, что ее что-то беспокоило.
- Хайден, дорогая… Прости…
Прежде чем она смогла закончить, на кухню зашел папа, и она замолчала.
Вместо этого она вздохнула и посмотрела на папу так, как будто он совершил непростительный грех.
- Ричард здесь, - сказал папа и налил стакан вина. - Выйди и поздоровайся с ним.
- Кто такой Ричард? - спросила я. Папа просто сбежал с кухни. Мама сложила руки вместе и прижала их к своей груди.
- Он друг твоего отца. Милая, это была не моя идея, и я совсем ему не рада.
Я склонила голову и посмотрела на нее в недоумении. - Какая идея?
- Вот они, - сказал папа, когда вернулся к нам. Буквально наступая ему на пятки, за ним зашел красивый мужчина.
- Хайден принимала душ и сломала ногу. Прямо сейчас она передвигается очень медленно.
- Привет, Ричард, - сказала мама и позволила ему обнять себя.
- Спасибо вам, Маргарет, за то, что пригласили меня сегодня, - вежливо сказал он и перевел свой взгляд на меня.
- Ричард, это моя дочь Хайден, - сказал папа, а Ричард протянул руку и пожал мою ладонь.
- Это огромное удовольствие наконец-то встретиться с тобой, Хайден. Твой папа на работе постоянно рассказывает о тебе.
Приехали! Папа пытается свести меня с одним из своих партнеров. И неважно, что я лесбиянка, а наверху была моя девушка.
- Приятно встретиться с тобой, Ричард, - привкус горечи заполнил мой рот. Я посмотрела на отца, вызывая неловкую паузу в разговоре. Мы все стояли молча в кругу, глядя друг на друга, когда в дверь позвонили.
- Мы ждем еще кого-то, Маргарет? - спросил папа.
- Нет, я пойду и посмотрю, кто это.
- Я оставлю вас двоих, чтобы вы познакомились, - сказал папа и, не встречаясь с моим взглядом, вышел вслед за мамой.
Ричард сел в кресле за столом и улыбнулся.
- Как-то немного неловко. Я никогда раньше не был на свидании вслепую, хотя это нельзя считать свиданием. Твой отец был так взволнован твоим приездом, но я понятия не имею, что ты думаешь об этом.
Ричард болтал несколько минут, явно очень нервничая и не зная, куда себя деть. Я кипела от гнева и это, вероятно, отражалось на моем лице, потому что чем больше он смотрел на меня, тем больше заикался.
- Хайден, - сказала мама, войдя в кухню, - здесь есть кто-то, кто очень хотел бы тебя видеть.
- Какая я сегодня популярная! Ричард, пожалуйста, прости меня, - сказала я и потянулась за своими костылями. Он вежливо стоял рядом, как будто не знал - должен ли он помочь мне.

Когда я вышла в гостиную, то заметила невысокую коренастую женщину, которая стояла в прихожей и разговаривала с отцом. Я определила, что ей около семидесяти лет. Одета она была в спортивную куртку, надетую на синий свитер, заправленный в спортивные брюки цвета хаки, которые доходили ей почти до ребер. Ее волосы, подстриженные "под горшок", были седыми, за исключением нескольких темных прядей. Когда я подошла, она посмотрела на меня из-за толстых очков.
- Хайден, - сказала она с облегчением, - ты была совсем ребенком, когда я видела тебя в последний раз.
- Это миссис Спайвик, - сказала мама, вводя меня в курс дела, - помнишь, я говорила, что она звонила на днях.
Слабые воспоминания крутились в моей голове, и я вспомнила выходные, которые много лет тому назад провела вместе с тетей Глорией.
- Миссис Спайвик, как замечательно снова увидеть вас, - я сделала все, чтобы костыли не помешали мне обнять ее.
- Извините, что пришла без приглашения, - сказала миссис Спайвик. - У меня нет семьи, поэтому я склонна забывать о значимости праздников.
Ее заявление на секунду повисло в воздухе. У нее нет семьи, ей не с кем отпраздновать этот праздник. Мама очнулась первая и заговорила, заставляя вытянуться папино лицо.
- Тогда вы просто обязаны поужинать с нами. У нас много еды, - мама подняла руку, предупреждая возможный протест. - Блейк пригласил своего друга, так что это уже не семейный ужин. Скажите, что вы присоединитесь к нам.
Хотела бы я сейчас обладать даром Адриан, чтобы услышать мысли своего отца. Мама пригласила подругу Глории к столу, да еще к тому же очевидного дайка, вплоть до мужских мокасин на ее ногах. Ах, как же ему неловко перед Ричардом!
- Все до сих пор называют меня Агги, - сказала миссис Спайвик, когда мама уводила ее на кухню за стаканом вина.
- Ну, может быть, Ричард и Агги подружатся, и она украдет его у меня, - сказала я папе, хромая прочь от него.

Мне отчаянно хотелось еще один стакан вина, но я не хотела снова оказаться рядом с Ричардом. Вместо этого я пошла в гостиную и села там. Я могла видеть лицо Адриан, когда она спускалась вслед за Вандой по лестнице. Она знала мои мысли и знала, как сильно на меня подействовало то, что сделал папа.
- Все нормально, - шепнула она, когда подошла ко мне.
Но это было ненормально. То, что сделал мой отец, было грубым ударом в лицо. Он не мог показать мне еще яснее, что его совершенно не интересуют чувства Адриан или мои. Папа не был дураком. Он знал, что я не собираюсь прыгать на это красивое личико. Он сделал это, чтобы опозорить меня и Адриан.

Вскоре все собрались в гостиной и начали знакомиться снова. Когда папа представил Адриан Ричарду, как мою подругу, я посмотрела ей в лицо. Она пожала ему руку и улыбнулась с гораздо большим достоинством и изяществом, чем смогла я.
- Адриан, - сказала Агги Спайвик тем же мечтательным голосом, которым она произносила и мое имя.
- Ты гораздо красивее, чем я себе это представляла. Это такое удовольствие - встретиться с тобой. Глория была одной из самых лучших моих подруг, и я получала настоящее наслаждение от ее рассказов о гостинице. Она рассказывала, что ты очень красива, но слова не способны передать всю правду.
Агги и Адриан немедленно подружились и отошли от общей группы, чтобы поговорить об их общем друге. Я заметила, что Агги держала под мышкой маленький предмет, похожий на большую версию бумажника. Она не выпускала его из рук.
Ричард и Джеф болтали о спорте, но, когда Ричард заметил, что я сижу одна, он пересел поближе ко мне.
- Твой отец говорит, что ты любишь природу. У тебя есть хобби?
Мне было плохо от того, что он сидел рядом со мной. Очевидно, он понятия не имел, что у него нет никаких шансов. Все, что он знал, что у меня с ним много общего, и он надеялся на новое свидание со мной. Мне стало жалко его. Я решила, что после ужина ненавязчиво объясню ему, что он напал на ложный след. А потом мы поговорим с папой.
- Я люблю что-нибудь делать на открытом воздухе, - улыбнувшись, сказала я. - Мы с Адриан любим плавать и проводим много времени в воде.
- Я никогда не любил плавать. У меня был очень неудачный опыт с медузой в шортах, поэтому я уже давно не был на пляже.
- Да, это плохая идея - хранить кого-то в своих шортах, - пыталась пошутить я, но получилось как-то не очень. - Есть ли у тебя хобби?
- Футбол, я люблю играть в него. Этим летом я присоединился к лиге, и мы играли почти каждые выходные. После травмы колена я взял перерыв на зиму.
- Да, травмы, определенно, могут обескураживать, не так ли, - сказала я и посмотрела на свой гипс.
- Ужин готов, - оповестила мама, избавив меня от необходимости вести светскую беседу. - Проходите в столовую, и мы начнем.

Ричард был достаточно любезен, чтобы вытащить из-под стола мой стул, а затем заставил презирать его, когда сел за стол рядом со мной. Адриан и Агги сели напротив нас. Я подарила Адриан виноватую улыбку, которую она мне вернула. Я была так зла, что была готова сцепиться с отцом прямо сейчас. Но мама и Ванда так старались, чтобы приготовить этот ужин, так что я не могла дать выход своему гневу и испортить его.
Когда ужин был подан, над нами как туман повисло неловкое молчание. Звон вилок и ножей был единственным звуком, пока не заговорила Агги.
- Это очень хорошая еда, - сказала она в очень точной и тупой манере говорить, напоминая мне тех, кто провел всю свою жизнь в армии.
- Спасибо, - с улыбкой сказала мама.
- Так как, Ричард, продвигается строительство твоего дома? - спросил папа, переводя всеобщее внимание от Агги к другому гостю.
- Очень хорошо, я уже готов начать работу с краснодеревщиком и заказать мебель.
- Ричард строит свой собственный дом, - объяснил всем папа. - Почти всю работу он делает сам.
- Когда все будет закончено, ты ощутишь огромное чувство выполненного долга, - сказала Адриан.
- И пустой бумажник. Очень много неожиданных расходов. Только ручки для шкафов обошлись мне в пятьсот долларов.
- Но ты экономишь кучу денег, делая всю работу сам, - сказал Джеф, бросив свои два цента. - Папа говорил, что дом просто огромен. Три этажа, верно?
- Вы должны иметь много детей, - сказала Агги.
Ричард прочистил горло.
- Мне сначала надо найти жену, а потом, я надеюсь, придут и дети.
- Ты строишь трехэтажный дом, а у тебя еще даже семьи нет? - спросила Агги, и ее широкие и густые брови поднялись выше краев очков. - Сынок, а ты не думаешь, что ставишь телегу впереди лошади? 
Мама с папой нервно рассмеялись, пытаясь поддержать веселое настроение. Я смеялась, потому что мне нравилась Агги и прямой стиль ее беседы. И особенно радовало то, что папа корчился от ее речей.
- Может быть и так, - с улыбкой сказал Ричард. – Но, когда я найду правильную жену, у меня не будет проблем, где жить и растить наших детей.
- Нет ничего плохого в планировании жизни, - сказал папа, и разговор умер. Некоторое время мы снова ели в тишине. Адриан бросила на меня взгляд, и намек на ухмылку заиграл на ее лице. Я знала, что надо быть внимательной, потому что сейчас что-то произойдет.
Грубый голос Агги нарушил молчание.
- Я живу в лагере, в доме с двумя спальнями. Это все, что мне нужно. И я тоже построила его сама, - она посмотрела прямо на Ричарда. - Ради статуса не стоит так напрягаться.
- Вы все еще живете там? - спросила я. - Помню, я подумала, что это было самое холодное место на Земле. И вы могли ловить рыбу прямо с заднего крыльца.
Агги рассмеялась.
- Я до сих пор помню, как тебе не хватало терпения дождаться, когда рыба клюнет. Тощая, долговязая, с костлявыми коленками и торчащими зубами.
- Ну, насчет зубов вы перегнули.
- Ты выглядела с этими зубами, как кролик, - сказала Агги без тени юмора. - А сейчас - посмотри на тебя! Прекрасная взрослая женщина в любви. Я должна сказать, что вы с Адриан - прекрасная пара!
У папы начался приступ удушья и тошноты. Краем глаза я видела Ричарда и его выпуклые глаза. Джеф прижимал салфетку к лицу, стараясь не засмеяться.
Агги, либо не заметила всеобщего волнения, либо ей было наплевать на него. Я подозревала, что последнее, потому что она продолжила.
- Глория всегда говорила, когда мы встречались, что ваша встреча неизбежна и предначертана наверху, - она захлопала в ладоши, чтобы подчеркнуть свои слова. Звук эхом прокатился по столовой. - Она не сомневалась, что вы двое станете парой, которая выдержит все испытания, в том числе и временем. Я просто ненавижу, что Глории нет здесь, чтобы увидеть это.
- Достаточно, - сказал мой отец, когда смог восстановить дыхание.
- Достаточно, что? - Агги посмотрела на него невинными глазами.
- Ты подговорила ее на это? - требовательно спросил папа у Адриан.
- Не смей обвинять ее! - предупредила его я.
Папа посмотрел на меня и указал вилкой.
- У вас нет никакого уважения ко мне и к этой семье, я не позволю выставлять напоказ ваше извращение!
- Блейк, это не время…
- Заткнись, Маргарет, - сказал папа и повернулся ко мне спиной.
- Нет, Блейк, - сказала мама. Ее голос был низким и скрипучим от того, что она боролась со своей яростью. Ее взгляд был таким, какого я у нее никогда не видела и, видимо, папа тоже, потому что он шокировано посмотрел на нее. - Джеф злится на Хайден, потому что слышал, как ты говорил другу, что хотел бы иметь Хайден сыном. Ты глубоко ранил его этим. Ты никогда ни о чем не просишь Хайден - ты просто бьешь ее в лоб своими требованиями. Ты всегда вбиваешь клин между членами нашей семьи, а я всегда стояла в стороне и позволяла тебе делать это, но не сегодня.
В комнате воцарилась мертвая тишина, и никто не смел пошевелиться.
- Я глава этой семьи, - произнес папа.
- Господи, да у тебя не будет семьи, если ты сейчас же не выйдешь из-за этого стола! - ответила ему мама, сквозь стиснутые зубы. Папа бросил салфетку, встал, глядя на маму так, как будто видел ее впервые, и ушел.
Все сидели тихо, пока мама не заговорила снова.
- Я сделала десерт и сейчас принесу его.
- Я помогу тебе, - поспешила Ванда уйти за ней в кухню.
- Я думаю, что мне тоже пора вперед и налево, - сказал Ричард.
Протянув руку, я положила ее ему на ладонь.
- Мне очень жаль.
- Все нормально, я понимаю… Думаю, что понимаю. Приятно было встретиться с тобой, - он встал. - Приятно было встретиться с вами со всеми, - сказал он, затем развернулся на одной пятке и поспешно ушел.
- Мне тоже пора уходить, - произнесла Агги. - Но прежде чем уйти, я должна отдать тебе это.
Она протянула мне через стол то, что я думала было бумажником.
- Глория не хотела оставлять это на острове и отправила мне по почте с пожеланием передать тебе. Она решила, что лучшее время поймать вас здесь - Рождество.
- Что это?
Агги стояла и смотрела на меня.
- Я не знаю. Хотя это было очень важно для нее.
- Спасибо, - сказала я, пытаясь встать на ноги. - Мы еще увидимся.
- Не пытайся вставать, а то перевернешь стол. Не надо создавать проблемы из-за меня.
- Мы еще встретимся, Агги, - сказала Адриан, вставая.
- Всего доброго.
Джеф и я остались за столом вдвоем. Я глядела на него, а он смотрел на скатерть.
- Мне очень жаль, Джеф.
Он посмотрел на меня, его лицо ничего не выражало.
- Мне тоже, я должен был злиться на папу, а не на тебя.
- Мы так долго ждали от него похвалы, но думаю, что этого никогда не случится. Может быть, на этот раз нам забыть все разногласия и просто стать счастливыми с тем, кто мы есть.
Мой брат вытер влажные глаза тыльной стороной ладони.
- Это не так-то просто для меня. Я не похож на тебя.
- Джеф…
- Не пытайся сделать это немного лучше, Хай. Я постараюсь.
Это был первый раз за много лет, когда он назвал меня моим детским прозвищем.
- Я всегда доступна, если ты захочешь поговорить.
- Возможно, я воспользуюсь твоим предложением, но мне нужно время.
Адриан вернулась, когда мама и Ванда зашли в комнату с нагруженными десертом подносами. Похоже, что все трое плакали.
- Маргарет, мне очень жаль, - начала Адриан.
- Пожалуйста, не… - мама поставила поднос на стол. - Это должно было когда-то случиться. Мы всю жизнь ходим вокруг него на цыпочках. Кроме того, дорогая, ты не сделала ничего плохого.
Мама подошла и обняла Адриан, а я потеряла свое самообладание. Джеф протянул руку и погладил меня по спине, этот жест заставил меня плакать еще больше. Вся комната наполнилась звуками всхлипов и сморканий.
Когда женщины Тайт отправились на заднее крыльцо пить кофе, Джеф присоединился к нам. Последние часы перед Рождеством мы разговаривали и смеялись. Не было никаких споров между мной и Джефом, а когда наступила полночь мы все поздравили друг друга с праздником.
Папа вернулся домой около трех часов ночи. Я узнала об этом, потому что они с мамой ругались так громко, что разбудили меня, и я посмотрела на часы. Уверена, что Ванда и Джеф тоже проснулись, потому что их комната была рядом с родительской. Голоса были приглушены, поэтому непонятно было, кто что говорил, но мама производила больше громких звуков.
Когда все стихло, я подумала о книге, которую дала мне Агги. Я была эмоционально истощена, ложась спать, поэтому, не раскрывая ее, положила в чемодан. Теперь любопытство мое возросло, но я слишком устала, чтобы что-то с этим сделать.

Утром мы с Адриан встретили Ванду и Джефа на верху лестницы, обсуждающими что-то.
- Что такое? - спросила я, присоединяясь к ним.
- Мы боимся идти вниз, - сказала Ванда.
- Мы не боимся, - сказал Джеф. - Мы просто не знаем, что за настроение на первом этаже, а Ванда не хочет идти в разведку.
- Ладно, мы пойдем все вместе, - я толкнула Джефа, - ты идешь первым.
- Дамы, вперед, - сказал он.
- Ладно, девочки, давайте спускаться, а трусливая курица может идти сзади, - Джеф щелкнул меня по затылку так, как делал всегда, когда мы были детьми. Я рассмеялась.
Когда мы добрались до кухни, я была удивлена, увидев папу и маму, сидящими вместе за столом. Мама вскочила и начала делать нам завтрак.
- Я не знала, когда вы все поднимитесь, и думала, что ваш завтрак будет в обед.
Папа сложил газету, положил ее на стол и встал. Он подошел к Адриан, а у меня пробежался мороз по позвоночнику.
- Мне нужно извиниться перед вами, - сказал он. - За Ричарда и мои обвинения вчера вечером за ужином. Пожалуйста, прости меня.
- Спасибо, - сказала Адриан с кроткой улыбкой.
Он повернулся к остальным, которые стояли, открыв рот от удивления.
- Я должен извиниться перед всеми вами тоже.
- О… кей, папа, - пробормотала я в шоке.
- Джеф, сынок, я могу поговорить с тобой наедине? - Джеф кивнул и проследовал за папой из кухни, оставив нас всех ошарашенными.
- Что такое ты сделала с ним? - спросила Ванда.
Мама повернулась к нам от плиты и улыбнулась.
- Новый Год принесет нам кое-какие изменения.
- Так вы говорите, что в нашем городе появился новый шериф? Маргарет Тейт его зовут? - подразнила я ее, чтобы разрядить обстановку.
- Успокойся, попрыгунья. Теперь сядь, я буду подавать завтрак.
Никто из нас не был готов пойти против самозваного шерифа с лопаткой в руке. Мы с Вандой упали на стулья, а Адриан - Храброе Сердце пошла сначала к кофейнику.
- Хайден, ему нужно немного времени, прежде чем он будет готов поговорить с тобой. Просто будь терпеливой, - сказала мама, поставив кастрюлю с горячим печеньем на стол. - Когда ты вернешься в гостиницу, то, вероятно, раздастся телефонный звонок. Будь добра, подними трубку.
Мои плечи расслабились от облегчения. Не думаю, что я смогла бы справиться с новой драмой. Телефонный звонок меня вполне устраивал.
В конце дня мы ужинали индейкой и всем тем, что к ней прилагалось, а затем собрались вокруг елки, чтобы обменяться подарками. Адриан и я решили обменяться своими подарками дома - на острове. А сейчас груда коробок лежала перед каждым из нас, и все мы ждали начала раздачи.
Адриан ахнула после открытия первого подарка.
- Маргарет! - сказала она и подняла свитер, из-за которого все мы спорили.
- Ванда осталась и купила его для меня, - сказала мама. - Я надеюсь, что он подойдет тебе. И если ты покопаешься в коробке поглубже, то найдешь там брюки, на которые ты положила свои глазки. По крайней мере, ты сможешь носить их, когда приедешь сюда.
Они обменялись объятиями, а остальные из нас принялись разворачивать наши подарки. Ванда была в восторге от сережек от Джефри и от одежды от папы и мамы. Она вскрикнула от радости, увидев картину, которую мы ей подарили, - гордый петух идет через скотный двор.
- О боже, опять петух! - простонал Джеф. - Наша кухня уже выглядит, как старая ферма.
Ванда и Джеф подарили нам серебряные ожерелья, которыми мы заинтересовались, когда делали покупки. Мама подарила мне одежду, и я счастливо заметила, что я и сама выбрала бы ее.
Подарок для Джефа я купила в Интернете до того, как мы уехали с острова. Я знала, что ему понравятся билеты с коллекционной карточкой на игру Атланта Бравс (бейсбол). Когда он открыл ее, то радостно улыбнулся мне и Адриан.
В последнюю очередь открывали свои подарки мама и папа. Мамины глаза заблестели от слез, когда она открыла наш подарок. Фотограф делал случайные снимки клиентов Пэт О’Брайен и я попросила его сделать один для нас без предупреждения остальных членов нашей группы. Мы все четверо смеялись, подняв наши бокалы. Адриан выбрала именно этот кадр.
- Я буду хранить это сокровище, - сказала мама, прижав ее к груди. - Это был особенный день.
В прошлые годы папа дарил маме самые неудачные подарки. Один год - пылесос, другой - набор для сервировки стола. В этот раз он подарил слимбокс. Когда мама его открыла, то челюсть ее провисла. Там лежал теннисный браслет, на который мама намекала уже на протяжении нескольких лет.
Между ними было что-то новое. Я наблюдала, как папа поласкал щеки мамы перед тем, как поцеловать ее. Они смотрели в глаза друг друга с обожанием. Это было странно и радостно одновременно. Я понятия не имела, что произошло во время их ночного боя, но было очевидно, что мама выиграла этот бой. В нашем семейном городе действительно появился новый шериф, и она получила своего мужчину. К тому же все выглядело так, что она его еще и приручила.

Следующее утро наступило слишком рано. Мы с Адриан собрали свои вещи и загрузили их в машину. Вся семья собралась вокруг нас и дарила нам слезные объятия. Мое сердце было разбито, когда я обнимала маму на прощание.
- Я очень скоро приеду к вам, - прошептала она мне на ухо и прижала к себе еще покрепче.
Когда пришла моя очередь обнять папу, мы неловко посмотрели друг на друга, пока он не притянул меня к себе.
- Я люблю тебя, - прошептал он мне. Я уже много лет не слышала от него таких слов. Мама делала это за него.
- Я тоже люблю тебя, - удалось промямлить мне перед тем, как сесть со своими костылями в машину. Я провожала его взглядом, пока Адриан не вывела машину на дорогу, ведущую в аэропорт.

Глава 15.

Мы обнялись с Ирис так, как будто были вдали друг от друга много лет. Она рассмеялась, когда мы прижались к ней и сжали изо всех сил, выдавливая из нее воздух.
- Отстаньте от меня, девчушки, - сказала она с широкой улыбкой. - Позвольте мне взглянуть на вас.
Она отодвинула Адриан на расстоянии вытянутой руки и очень внимательно рассмотрела ее. Ирис казалась довольной тем, что Адриан выглядела здоровой и неповрежденной, затем она обратила внимание на меня.
- Как же это случилось? - она указала на мою ногу.
- Однажды ночью мы с Адриан резвились, и я засунула ногу между прутьев в спинке кровати.
Ирис закатила глаза и посмотрела на Адриан, которая, не говоря ни слова, просто пожала плечами. Когда Ирис поняла, что я не вру, она смеялась от души.
- Давайте, я хочу услышать все о вашем путешествии, но вы можете умолчать о вашей акробатике в спальне, - сказала она, покачав головой и помогая мне сесть в джип.

Тропическая жара плюс гипс равно - зуд. Пока Ирис везла нас по острову, я каталась по всему заднему сиденью, пытаясь найти то, чем можно было бы почесать ногу под гипсом.
- Я больше не могу переносить этого, - скулила я. - Пусть Шелби достанет меня из этой штуки.
- Она не сделает этого, - сказала Адриан, глядя на меня через плечо. - Еще не время снимать гипс. Мы просто найдем для тебя что-то, чем можно поцарапать ногу.
- Но с гипсом я не смогу заниматься плаванием с Тедди, - жаловалась я.
- Смирись с этим, какое-то время тебе придется поносить его. Чем лучше ты будешь заботиться о себе, тем быстрее мы его снимем.
Я чувствовала себя так, как будто у меня завелись блохи. Мне казалось, что волосы растут на моей ноге преувеличенными темпами. Когда с меня снимут гипс, я буду выглядеть, как Чубакка.
Пока мы ехали в нашу гостиницу, то всю дорогу рассказывали о нашем путешествии в Новый Орлеан и об изменениях, которые произошли в нашей семье. Я смотрела в зеркало заднего вида на выражение лица Ирис, и как ее глаза расширялись на мои откровения. Ирис знала лучше, чем кто-либо, как мои родители относились к Глории, и она была потрясена тем, что их отношение ко мне стало меняться. Когда я начала рассказывать ей об Агги Спайвик и ее книге, джип резко остановился.
Ирис развернулась на сиденье и посмотрела на меня.
- Ты прочитала ее?
- Я собиралась почитать ее в самолете, но мы с Адриан проспали на всех трех рейсах. Ты знаешь, о чем она там пишет?
Ирис покачала головой.
- Глория всегда писала. Это для нее было очень личное.
- Почему ты так удивилась, когда узнала, что книга у меня?
Ирис посмотрела на Адриан, которая безусловно знала, что происходит в голове у нее, и вздохнула:
- Она отправила ее по почте кому-то далеко. Почему она не доверила мне передать ее тебе?
- Я не знаю, - честно сказала я. - Я полагаю, что ответ может содержаться в самой книге, и если я найду его, то обязательно поделюсь им с тобой.
Ирис кивнула и вернулась обратно к дороге, но раньше я увидела боль в ее глазах. Адриан грустно посмотрела на меня и положила свою руку на плечи Ирис, так мы и доехали до гостиницы.

Вы знаете старую поговорку - "Дом там, где сердце"? Я слышала ее всю свою жизнь, но никогда не обращала на нее внимания. Эта старая поговорка появилась в моей голове, когда машина остановилась перед баром. Наш маленький рай был прост и требовал много ухода за ним, но для меня это был мой дом. У меня уже были раньше друзья, которые проникали в мое сердце и приживались там, но здесь было единственное место в мире, которое было моим домом, и я любила его. Моя семья и я сделали огромные успехи в налаживании наших отношений, но Новый Орлеан никогда больше не будет моим домом.
Ирис начала готовить ужин, а мы с Адриан распаковывать свои вещи. Я костыляла по нашему домику, пытаясь помочь ей, чем могла. Два котенка приняли мой гипс за новую ногтеточку и прицепились к нему, используя меня для бесплатного проезда по комнате.
- Ах боже мой, я люблю вас, малышки! - сказала Адриан и, взяв одного из них на руки, поцеловала в маленькую мордочку. - Я соскучилась по вам!
После ее заявления в самолете, она больше не поднимала вопрос о наших собственных детях. Я очень надеялась, что тот раз был простым мигом безумия.
- Эти дети совершенны. Они умываются сами, они всегда одеты, и мы не должны отправлять их в колледж.
- А дети не лижут себе задницу и не царапают мебель, - Адриан прижимала котенка к груди, и я со своего места слышала, как он урчал. - Котята не говорят "мама", и они не смогут управлять гостиницей, когда нас не станет.
- Ты конечно же можешь надеяться на это, но откуда ты знаешь, что наш ребенок захочет сохранить гостиницу? Он или она может просто собраться и покинуть нас, как только достаточно вырастет для этого.
- Это то, чего ты боишься? Что в один из дней наш ребенок может оставить нас?
Я пожала плечами.
- Это может быть одной из причин. Я также боюсь круглосуточного кормления, подгузников, которые выглядят, как взорвавшаяся в них бомба, и я ненавижу, когда они плюются.
Адриан положила котенка и вместо него обняла меня.
- Любовь моя, они не всегда будут грудными.
- Мне это хорошо известно, но уверяю тебя, у меня есть список недостатков для каждой стадии их роста.
- Я верю тебе, - сказала Адриан и подарила моим губам поцелуй. - Ирис, вероятно, уже приготовила для нас ужин. Мы сможем обсудить это позже.
- Впереди у нас будет еще очень много споров, - я последовала за ней в дверь. - Я могу предоставить неопровержимые доказательства. Мы можем поехать в город и спросить у женщин: что это такое - растить детей. Матерей легко обнаружить. Мы просто поищем женщину с проплешинами и дергающимися глазами.
Мы с Адриан продолжали обсуждение нашей проблемы до тех пор, пока не пришли в бар, и мой нос не поймал запах приготовленной еды. Ирис просто поставила тарелки на стол. Свиные отбивные под ананасным соусом и диким рисом. Я конечно же могла бы обойтись и без ананаса, но я давно уже проиграла этот бой.

- Где Коул, - спросила я, падая на стул.
- Он не будет с нами ужинать, - сказала Ирис, занимая свое место. - Так что, сегодня одни девочки, но он будет здесь попозже.
Адриан усмехалась, глядя в свою тарелку и отказываясь смотреть на нас.
- Вы знаете? - спросила Ирис с улыбкой и вытаращенными глазами.
- Хайден - нет, потому что я хочу, чтобы она услышала это от тебя.
- Что услышала, черт возьми? - рявкнула я, раздражаясь из-за того, что одна сижу тут в темноте.
- Следи за своим ртом, девчушка! - нахмурившись сказала Ирис, но не смогла долго держать в себе эту новость. - Коул сделал мне предложение.
Моя челюсть отвалилась вниз, и я потеряла дар речи.
- Ты же не оставишь гостиницу? - спросила я, когда обрела способность говорить.
- Нет, Коул придет жить ко мне, его дом слишком мал. Кроме того, я не смогла бы оставить моих девочек, - заверила она меня, похлопывая по руке.
- Поздравляем! - улыбаясь сказала Адриан и обняла Ирис за шею.
- О, это просто замечательно! Теперь он все время будет здесь бродить, оставляя свой тестостерон на всем своем пути!
- Тише ты! - сказала Ирис, улыбаясь.
- Вы уже назначили дату свадьбы? - спросила я.
- Сентябрь, когда вся банда будет здесь.
Банда - это куча разномастных лесбиянок, которые приезжали в гостиницу каждый год. Они проводили здесь две недели, пируя, танцуя и купаясь нагишом. Гостиница просто расцветала, когда они были здесь.
Адриан казалась в восторге от этой идеи, но я немножко опасалась.
- Ирис, ты уверена? Это же наслаждающаяся жизнью стая диких животных.
- Она права, они ведут себя немного дико, - сказала Адриан.
- Я знаю, - улыбнулась Ирис, - но они нам как семья, и я думаю, что они должны быть здесь.
Остальная часть вечера была потрачена Ирис и Адриан на обсуждение свадебных планов и мою зевоту. Я была счастлива за Ирис и Коула, но я ненавидела все то, что связано с планированием церемонии. Коул спас меня только через два часа после начала дискуссии, когда пришел выпить кофе. Он и его люди заступили в ночной патруль. Мы с Адриан приветствовали его теплыми объятиями и поздравлениями. А потом обменялись рождественскими подарками. Мы подарили Коулу портативное спутниковое радио, чтобы он мог слушать репортажи игр, даже находясь на службе. Он был очень рад подарку и взволнован.
А Ирис не очень.
- Ирис, наш подарок тебе не может быть возвращен, - сказала Адриан и протянула ей конверт. - Поэтому, пожалуйста, не спорь с нами.
Глаза Ирис сузились, пока она открывала конверт, и резко распахнулись, когда она прочитала то, что было в нем.
- Ты теперь наш партнер, - улыбнувшись, сказала я. - Ты теперь владеешь равной частью этой гостиницы вместе со мной и Адриан.
Ирис открыла рот, чтобы начать говорить, но Адриан перебила ее, зная, что та собиралась сказать.
- У тебя нет аргументов, чтобы изменить наше решение, поэтому просто согласись с нами.
- Мне нечего вложить в нее, - сказала Ирис, шмыгая носом.
- Это подарок, нет никакой необходимости, чтобы вкладывать что-то. Мы хотим видеть тебя своим партнером. Ты заслужила это, - сказала я. - И еще у нас есть для тебя вот это, - я вручила ей коробку и улыбнулась. - Это особенно пригодится тебе в сентябре.
Ирис протерла слезы и открыла подарок. Она увидела, что там лежит, и тут же захлопнула крышку.
- Это была твоя идея! - она ткнула в меня пальцем.
Адриан усмехнулась:
- На самом деле, это была моя идея, и ты не должна ждать до сентября, чтобы воспользоваться им.
- Что это такое? - спросил Коул.
- Давай просто скажем, что это вам обоим понравится, - дразнила его Адриан.
Темная кожа Ирис спрятала ее румянец, но мы с Адриан знали, что он там был, и нещадно надсмехались над ней.
- Ты когда-нибудь слышал о Victoria’s Secret? - спросила я у Коула.
- Я согласен, нет оснований ждать до сентября, - сказал он, смеясь.
Мы с Адриан удалились в наш коттедж с бутылкой вина и рулоном полиэтиленовой пленки, чтобы я смогла принять душ. После того как помылись и расслабились вином, мы обменялись нашими подарками.
На острове действительно не было магазинов, чтобы сделать подарки, поэтому мы тайком друг от друга купили их в Новом Орлеане. Я отдала Адриан ее подарок в первую очередь. Коробка была большая, и ее глаза заблестели, когда она порвала оберточную бумагу. Когда она открыла коробку, то нашла там другую завернутую коробку.
- Ты такая засранка, - сказала она. - Как много их придется мне открывать?
- Я успею выпить еще один бокал вина к тому времени, когда ты доберешься к настоящему подарку, - сказала я с хитрой улыбкой.
Упаковочная бумага и коробки летели в стороны, и в них с удовольствием играли наши котята. Когда она наконец-то нашла браслет, то молча прочитала надпись «Моя любовь, моя жизнь». Это был простой серебряный браслет, который идеально подходил к ее запястью. Я видела, как она смотрела на него, и слышала, как она говорила Ванде, что он ей очень нравится. Я попросила Ванду отвлечь ее, чтобы я могла вернуться и купить его.
- Я все время думала о пончиках, когда разговаривала с продавцом.
- Я понятия не имела! - сказала Адриан с довольной улыбкой и с поцелуем. - Ты, должно быть, овладеваешь способностью блокировать меня.
- Только когда я делаю нечто подобное, - я указала на браслет.
- Я никогда не сниму его! - сказала Адриан, целуя меня и протягивая мне небольшую коробочку. - Ты непременно получишь удовольствие от этого.
Я открыла коробку и рассмеялась. Браслет внутри был толще и немного грубее того, что подарила ей я. На нем была точно такая же надпись.
- Ты хорошо научилась прятать от меня свои мысли. Я понятия не имела о том, что ты подаришь мне браслет. Хочешь верь, хочешь - нет, а надпись просто пришла мне в голову, - сказала Адриан и защелкнула браслет у меня на запястье.
Той ночью, когда мы занимались любовью, не было никаких сломанных костей… Адриан отделалась всего лишь синяком на бедре - подарок от моей загипсованной ноги.

+1

15

Глава 16.

Следующий день начался, как любой другой до этого. Адриан провела утро с Ирис, заказывая продукты питания и хозяйственные товары. Я пошла подсчитать наши финансы, чтобы найти дополнительные деньги для наших расходов. В гостинице было тихо, наши сотрудники уже сделали уборку в коттеджах и подготовили их к приезду новых гостей. Теперь все наслаждались свободным временем.
Мы мирно обедали с Ирис и Коулом, когда наша компания расширилась за счет подъехавших к нам Миры и Шелби. Они были счастливы услышать о предложении Коула, и дальше разговор продолжился об их свадебных планах, пока я не спросила Шелби о своей ноге.
- Как долго мне носить этот гипс, или есть что-то, что избавит меня от этих костылей?
- Что сказал тебе лечащий врач, Мартышка Чоп? - спросила Шелби.
- Ничего. Он сказал, что за всем проследит мой следующий врач, то есть ты.
Шелби прижала большой палец к мягким тканям моей ноги, выглядывающей из гипса.
- У тебя здесь большой отек. Мне нужно посмотреть отчет твоего врача и рентгеновские снимки, если они у тебя есть.
- Мы позаботились о том, чтобы получить все это, - сказала Адриан, вставая. - Я сейчас пойду поработаю у себя в домике, а потом принесу все это вам.
Я поблагодарила ее за то, что она это делает за меня, а она поцеловала меня в ответ. Если бы я знала, что этот поцелуй может оказаться последним, я ни за что не отпустила бы ее.

Ирис подавала десерт, и моя рука была на полпути к лаймовому пирогу, когда мертвенный холод захлестнул меня. Адриан все еще не вернулась. Мое сердце чувствовало, как ледяные пальцы сжимают его. Я резко отодвинулась от стола, пытаясь встать на ноги. Все с удивлением уставились на меня.
- Что случилось, Хайден? - спросила Ирис.
Пот ручьем побежал по моей спине, и я почувствовала, что сейчас упаду в обморок.
- Адриан, она…
Коул вскочил на ноги и бросился бежать в сторону нашего коттеджа. Остальные трое смотрели на меня с недоумением.
- Адриан должна была вернуться, но что-то случилось, - я начала двигаться так быстро, как только смогла. Шелби промчалась мимо меня, оставляя Ирис и Миру помочь мне.
- Не ждите меня, идите, - простонала я.
Ирис произнесла что-то среднее между стоном и рыданием и бросилась бежать к нашему дому. Мира не послушалась и осталась рядом со мной. Я двигалась так быстро, как позволяли мне мои костыли, пока один из них не провалился в песок, и я оказалась распластанной на земле. Я кричала от боли, но не из-за моей травмы. Я знала, что что-то случилось с Адриан, а я не могла добраться до нее достаточно быстро.
Мира развернула меня и, вцепившись руками в рубашку, поставила меня на ногу вместе с одним костылем. Подхватив меня с другой стороны, мы вместе продолжили наш путь. Мое сердце разрывалось на части, когда я слышала голоса, кричащие имя Адриан. Добравшись до поляны перед нашим домом, я увидела Ирис, стоящую возле дверей и державшую в руке что-то блестящее. Это был браслет, который накануне вечером я подарила Адриан.
"Я никогда не сниму его" - крутилось в моей голове, когда я подходила ближе.
Шелби и Мира прочесывали кусты возле коттеджа и кричали имя Адриан. Коул тоже кричал, но потом закричал в телефон, прижимая его к уху.
Когда я добралась до Ирис, то опустилась на израненные колени и обняла ее за талию.
- Она ушла, я чувствую это, - с трудом говорила я, рыдая.
Ирис тоже опустилась на колени, чтобы мы были на одном уровне, и схватив меня за рубашку, потрясла: - Куда!
- Я не знаю, но я знаю, что ее здесь нет! Что-то не так! Я чувствую это! - вопила я во весь голос.

Адриан считалась пропавшей без вести уже шесть часов, а ночь надвигалась. Люди Коула прочесали всю гостиницу и теперь прочесывали остров. Остров Кэт был небольшой, но на нем было так много мест, где можно что-то скрыть или скрыться самому.
Я сидела в баре, и, несмотря на жару, мои зубы стучали. Отказываясь от еды, я не позволяла никому обработать свои порезы и ссадины. Я требовала, чтобы все, кто может ходить, искали Адриан, пока не найдут. И винила во всем себя.
Я проклинала свою сломанную ногу, которая мешала мне отправиться на поиски. В один из моментов я бросила костыли и пыталась уйти на гипсе. Ирис нашла меня в кустах, ползающую на брюхе и кричащую имя Адриан. Она и Шелби притащили меня обратно в бар и посадили рядом с телефоном. Ирис сказала то, что разрезало меня, как нож.
- Ты не в состоянии помочь нам в поисках, ты только мешаешь и замедляешь нас.
Слезы и пот бежали по лицу, грозя потушить сигарету, которую я неуверенно держала в своих дрожащих губах. Зазвонил телефон, заставляя меня подпрыгнуть на стуле, и я схватила его после первого звонка.
- Алло! - прохрипела я, с трудом узнавая свой собственный голос.
- Хайден, - спросила мама, - что не так, ты больна?
Я чувствовала, как будто мой рот был забит ватой. Покашляв, я попыталась заговорить снова, но выходило все равно очень плохо.
- У нас в гостинице возникли проблемы, мама. Адриан исчезла.
- Она оставила тебя? - спросила мама, не понимая того, что я пыталась сказать.
- Нет, мама, - сказала я, рыдая, - кто-то украл ее!
Молчание было коротким.
- Я еду к тебе, дорогая. Я позвоню тебе с сотового телефона из аэропорта.
- Спасибо.
- Хайден, - голос мамы был строгим, - не разваливайся! Ты можешь развалиться после того, как мы найдем ее! А мы найдем ее!

Не знаю, который час был, когда Ирис и Мира вернулись в бар. У Миры на лице были красные полосы, очевидно оставленные листьями, когда она бежала через кусты. Ирис выглядела так, как будто стала старше лет на двадцать, - с мешками под глазами и глубокими складками возле рта. Они обе, обливаясь потом, упали на стулья по обе стороны от меня.
- Коул сказал, что поиск будет идти круглосуточно. Он ждет полицейских, вылетевших из Нассау, которые будут здесь через пару часов, - она резко замолчала, схватив одну из бутылок с водой, разбросанных на столе перед нами. Одним глотком она опорожнила половину.
- Они собираются создать командный центр в участке Коула и веером обыскать весь остров, - закончила за Ирис Мира.
Я не сказала ни слова. Не могла. Адриан была там, где было темно. Хотелось бы знать - боялась ли она, было ли ей больно. Мне хотелось бы обладать ее даром и услышать ее мысли, но я не могла. У меня все еще было ощущение холода, которое началось в ту минуту, когда она исчезла.
Мира протянула руку и положила мне на плечо, а Ирис схватила зазвонивший телефон. Мои уши напряглись, пытаясь услышать разговор, и я надеялась, что это будут хорошие новости.
- Да, я скажу ей. Одна из нас подъедет, чтобы забрать вас, когда вы прилетите, - Ирис остановилась и прислушалась к разговору, а слезы наполнили ее глаза.
- Спасибо, - прошептала она и нажала на кнопку, завершая вызов.
- Это была твоя мать. Они смогли сегодня попасть на рейс до Нассау, но не смогут попасть сюда до утра.
Я кивнула, и слезы снова потекли из моих глаз. Ирис протянула руку и, взявшись за мою ладонь, пожала ее.
- Тебе необходимо лечь спать. Я останусь возле телефона на случай, если кто-нибудь позвонит.
- Нет никакой возможности, что я смогу уснуть.
- Как насчет того, чтобы лечь здесь, на шезлонге, - предложила Мира. - Мы с Ирис ляжем рядом с тобой, а телефон поставим поближе на случай, если кто-то позвонит.
Я посмотрела на них обеих - они были жутко измотаны, так что я согласилась. Они поставили шезлонги близко друг от друга и легли на них. Минуту спустя я услышала ровное дыхание Миры и знала, что она уснула. Я посмотрела на Ирис. Она смотрела в потолок, а из ее глаз бежали слезы и прятались в волосах.
- Мне не понравилась Адриан, когда я увидела ее в первый раз, - тихо сказала Ирис. - Глория сразу полюбила ее, и я думаю, что я ревновала. Но прошло совсем немного времени, и она нашла дорогу к моему сердцу, - Ирис повернулась и посмотрела на меня. - Теперь это мой ребенок.
Я потянулась и схватила ее за руку. Не было нужды говорить, наши сердца разрывались от печали.
Мы долго лежали так, пока я не почувствовала, что рука Ирис разжалась. Я посмотрела на нее и увидела, что ее веки дрожали. Она боролась со сном, но усталость и истощение взяли свое, и она забылась в тревожном сне. Мои глаза так и не закрылись. Вместо этого я смотрела в тропический лес, призывая Адриан вернуться ко мне. К восходу солнца этого не произошло.

В баре было тихо. После завтрака Ирис и Мира снова вернулись на поиски, оставив меня одну. Я больше не могла просто сидеть и ждать. Вместо этого я бродила по дорожкам вокруг домиков, надеясь найти что-то, что приведет меня к моей любви. Я заметила, что все двери у коттеджей открыты, и тут же вошла в ближайший, не заботясь о том, что там мог быть кто-то, кто мог причинить вред и мне. Такие мысли даже не попытались пробиться ко мне. Я проверяла каждый дом и закрывала каждую дверь, пока не дошла до дома, который мы делили с Адриан.
У меня было тяжело на душе, когда я переступила порог. В доме было перевернуто все. Наши матрасы были сброшены с кровати и вспороты, шкафы были пусты, одежда валялась на полу. В ванной комнате все принадлежности были выгребены из шкафов и брошены на пол. Я смотрела на все это без каких-либо эмоций. Тот, кто сделал это, мог бы сжечь все эти вещи, а мне было бы все равно.
- Хайден, - тихо сказала Мира, войдя за мной в ванную комнату. - Ты в порядке?
- Нет, я не в порядке.
Она подошла ко мне и обняла меня за талию.
- Дом Ирис выглядит так же. И еще дыра в стене. Кто-то был невероятно зол.
Адриан была жива, я чувствовала это. Возможно, тот, кто украл ее, надеялся, что она скажет, где найти то, что он ищет. Эта часть волновала меня больше всего. Как далеко он готов зайти, чтобы вытащить из нее эту информацию?
- Там в баре есть кто-то, кто хочет увидеть тебя, - сказала Мира, обращая мое внимание на себя. - Пойдем со мной.
Когда мы пришли в бар, я была просто потрясена. Мама сказала, что приедет, но я никак не ожидала увидеть весь клан Тейт. Я забыла забрать их от самолета, но Мира позаботилась об этом.
Они все собрались возле меня в тесных объятиях. Когда мы отодвинулись друг от друга, папа заговорил.
- Я, Джеф и Ванда собираемся пойти с Мирой, чтобы помочь в поисках. Мама останется с тобой.
Сколько я помню себя, папа никогда не брал отпуск, чтобы отдохнуть с нами. Редкий выходной проходил без того, чтобы папа не ушел в свой кабинет. Он и в праздники часто работал. Но теперь он был здесь, на этом самом месте. Он поклялся когда-то, что никогда не вступит на остров, но он был здесь, чтобы помочь нам найти Адриан. Я изо всех сил прижала его к себе, и он ответил мне тем же.
- Все будет хорошо, дорогая, вот увидишь, - прошептал он мне в волосы.
Я обняла Ванду и Джефа. Джеф был достаточно добросердечен и сказал мне, что я воняю и что мне пора в душ.
После того как поисковая команда Миры отправилась в путь, мама приготовила кофе, и мы с ней сели около стола.
- Мира сказала, что ты расскажешь мне о том, что здесь происходит.
Я посмотрела на нее и увидела, как выглядят ее раздутые ветром волосы. Ее голова была полна седых волос.
- У тебя седые волосы, - я протянула руку и выдернула один волосок. - Может быть, несколько.
- Откуда они взялись? - спросила мама с отвращением и тоже выдернула волосок.
- Я понятия не имею, но думаю, что они приходят из ада.
- Твой папа поймал один такой ртом, и нам пришлось съехать на обочину, чтобы он… покормил… анютины глазки, - улыбнулась мама.
Мне хотелось рассмеяться, но у меня не было сил.
- Хайден, расскажи мне, - сказала мама, заправляя за ухо прядь моих спутавшихся волос.
- Кто-то в нашей гостинице занимается разбоем. Мы считаем, что это может быть связано с нашим бывшим разнорабочим.
- Его допросили?
- Он мертв.
- Ооо!
- Мы сделали это.
Мамины глаза и рот широко распахнулись. Она несколько раз открыла и закрыла рот, прежде чем смогла начать говорить снова.
- Вы убили кого-то? - спросила она и покачала головой.
- Это был выбор: либо он, либо мы. Это была самооборона. Он украл деньги у бывшего работодателя, а затем убил мужчину, приехавшего на его поиски. Мы с Адриан узнали про него, а он узнал про нас и взял в заложники, пытаясь выбраться с острова. Но Ирис познакомила его со своей сковородой.
Мама глубоко вздохнула и отпила глоток кофе.
- Как это может быть связано с исчезновением Адриан?
- Хэнк спрятал вокруг гостиницы много денег. После его смерти мы с Адриан нашли их и отдали на строительство медицинской клиники. Мы думаем, что кто-то по-прежнему считает, что здесь закопаны деньги, и они пришли, чтобы найти их.
- Почему компания, в которой работал Хэнк, не потребовала их обратно? - спросила мама.
- Они наркокурьеры, и большинство из них сидят в тюрьме.
- Большинство из них? - мама покачала головой. - Таким образом, какие-то нарко-злодеи занимались вандализмом в гостинице, а теперь украли Адриан?
Вина навалилась на меня, как стервятник, разрывая внутренности и сжирая их. Если бы я отнеслась ко всему серьезнее, может быть, Адриан была бы сейчас со мной, а не… Глаза мои горели, но слез уже не осталось.
- Хайден Мэри, - тихо сказала мама, - почему ты не рассказала мне об этом?
- Я боялась, что вы заставите меня продать гостиницу, а так мы все вместе приятно провели время на Рождество, - я ненавидела, что мой голос звучал, как у маленького ребенка.
Мама кивнула с пониманием и несколько минут молчала. Когда она заговорила, это была совсем другая тема. Я подумала, что ей нужно время, чтобы осмыслить то, что она узнала.
- Когда я сказала твоему папе, что Адриан исчезла, а я должна поехать сюда, чтобы быть с тобой, он действительно удивил меня. Он сразу же начал готовиться к поездке и вызвал твоего брата. Следующее, что я узнала, мы упаковываемся все. Я приготовила неоспоримые аргументы для твоего отца, а он просто сказал, что должен быть здесь ради тебя.
Прежде чем я смогла прокомментировать мамины слова, Коул и двое мужчин в накрахмаленных белых мундирах вошли в бар. Он представил мне обоих офицеров, а я представила их всех маме.
Коул опустился на колени передо мной и сжал мои ладони своими.
- Мы все еще не нашли ее, иначе это было бы первым, что я произнес.
- Я знаю.
- Мы не получили никаких требований от похитителя, и никто не связался с нами. И я знаю, что и вы не получили никаких звонков, иначе ты уведомила бы меня, не так ли?
- Конечно.
- Хайден, прямо сейчас у нас нет никаких зацепок. Мы допросили всех сотрудников гостиницы, и никто ничего не видел, но я не хочу, чтобы ты потеряла надежду.
- Я понимаю.
- Я просто хотел прийти и объяснить тебе лично, что мы будем продолжать поиски. И если тебе кто-то позвонит, я хочу, чтобы ты немедленно уведомила меня об этом.
- Я обещаю.
- И еще пообещай мне, - сказал Коул с доброй улыбкой. - Ирис сказала, что ты не ешь и не спишь. Пообещай мне, что ты изменишь это.
- Я пообещаю, что буду стараться, но не могу дать никаких гарантий, что у меня это получится.
Коул и офицеры вернулись к работе, оставив меня и маму в покое. Она посмотрела на меня сострадательными глазами матери.
- Как насчет того, чтобы я приготовила что-нибудь?
- Как только все это началось, я испытываю тошноту от одного лишь упоминания еды. Я не знаю, смогу ли съесть хоть что-то.
- Может быть крекеры?
Я показала ей кухню и кладовую. Она сделала нам перекусить, и отправила меня обратно в бар, чтобы поесть. Через несколько минут она присоединилась ко мне, и мне удалось съесть несколько крекеров.
- Это прекрасное место, - сказала мама, грызя банан. - Теперь я понимаю, почему ты так его любишь.
- Ты еще и половины не видела, мама. Может быть, после нашей закуски, мы сможем пройтись немножко вокруг. Возможно, мы найдем то, что другие не заметили.
- После этой закуски ты собираешься лечь спать, потом примешь душ, а вот после этого ты покажешь мне все вокруг.
Я открыла рот в знак протеста, но уже знала, что спорить с мамой бесполезно, и, честно говоря, у меня не было сил.
После того как мы поели, я сделала так, как сказала мама. Я отказалась вернуться в наш дом, боясь что-то упустить, поэтому мы сошлись на компромиссе. Я легла на одном из шезлонгов и закрыла глаза. Мама села рядом со мной и поглаживала меня по волосам, как делала это, когда я была маленькой. Несмотря на то что я боролась со сном, он навалился на меня, и у меня не осталось другого выбора, кроме как подчиниться ему.

Глава 17.

- У тебя есть ключ, используй его.
Я узнала этот голос мгновенно, хотя и не могла увидеть его хозяйку. Знакомый запах духов тети Глории был очень сильным.
- Какой ключ?
- У тебя под рукой.
Я думаю, что, когда проснулась, я уже сидела на шезлонге. Солнечный свет временно ослепил меня, но я все еще могла чувствовать этот запах. Этот мускусный аромат, который Глория получила путем смешивания двух ее любимых духов.
- Ты спала всего только полчаса, - сказала мама, пытаясь уложить меня обратно. - Поспи еще, дорогая.
- Я не могу, - сказала я, отодвигаясь от нее подальше.
- Хайден…
Я посмотрела на нее и сказала быстрее, чем смогла остановить себя.
- Адриан где-то там, я не могу просто лежать здесь и спать.
Мама встала и вздохнула.
- Тогда пошли на прогулку, которую ты мне обещала.

Мы прошли с ней половину двора, прежде чем я извинилась за свое поведение, но мама все понимала. Я отвела ее в гостевые домики, в которых они будут ночевать. Казалось, что она была вполне довольна размещением. Потом я отвела ее на утес с видом на пляж. Она была в восторге от розового песка и голубой воды, которая омывала берег.
- Когда я приехала сюда, я вышла на этот утес. Змея выползла из кустов на тропинку, и я с перепугу запрыгнула на это дерево, - я указала на плохое подобие дуба. – И конечно же я запуталась в нем и в конце концов осталась без рубашки. Я не знала, что Адриан стояла позади меня и видела весь этот неловкий момент, - я не смогла удержаться от улыбки, вспоминая этот случай. - Она так смеялась надо мной! А я хотела задушить ее.
Комок вырос у меня в горле, и я не смогла больше сказать ни слова. Мама погладила меня по спине, но ничего не сказала. Она знала, что никакие слова не утешат меня.
Ночь, казалось, пришла слишком рано, и с огромной печалью я должна была признать, что буду проводить ее без Адриан под своим боком. Мысль о том, что мне нужно привыкать к этому, пришла в мою голову, но я тут же прогнала ее. Я принялась помогать своей семье устроиться на ночлег, а Ирис приготовить ужин.
Ирис была истощена, но все равно занималась готовкой. Ей также, как и мне, надо было держать свой мозг занятым чем-то. Коул и Шелби не присоединились к нам, потому что все еще разыскивали Адриан, и я была благодарна им за это. Папа, Ванда и Джеф выглядели побитыми и с трудом ели. Все трое загорели и выглядели так, как будто вот-вот упадут лицом в тарелки. Они пытались поддержать разговор и рассказывали обо всем, что видели на острове. Но когда голова Ванды склонилась над тарелкой, я знала - их вечер подошел к концу. Я послала их всех спать, но мама осталась, чтобы сделать уборку в столовой. Мы с Ирис проводили маму до ее коттеджа и вернулись в бар, где снова обосновались на шезлонгах.
- Ты не можешь продолжать так дальше, - сказала я Ирис. - Ты должна пойти в один из свободных домов и нормально выспаться.
- Ты должна принять свой собственный совет, девчушка, - ответила мне Ирис, зевая, но ни одна из нас не готова была сдвинуться с места.
- Я сегодня днем уснула немного, и мне приснилась Глория.
Ирис развернулась и посмотрела на меня.
- Расскажи мне об этом.
- Она сказала мне, что я имею ключ и должна использовать его. Но я действительно не знаю, что это значит.
- Что такого у нас есть закрытого, что мы еще не открыли? - спросила Ирис, снова зевая.
- Ничего из того, что я знаю. Мы обыскали каждое здание, каждую машину. Не осталось ничего, что имеет замок.
- Может быть, это не реальный ключ, может быть, это обозначает что-то другое, - сказала Ирис и ее веки закрылись. Я посмотрела, как она засыпает, и в одиночку начала свою ночную вахту.

«У тебя есть ключ, используй его», - крутилось в моей голове, но для мозгового штурма я была слишком слабой и уставшей. Я почувствовала, что снова впадаю в сон.
Какой-то звук заставил меня проснуться и соскочить с шезлонга. Это Ирис простонала просыпаясь. Солнце уже взошло - мы проспали всю ночь. Я чувствовала себя так, как будто предала Адриан, потакая своему телу.
- Я собираюсь приготовить завтрак, - сообщила Ирис, потягиваясь и застонав при этом.
- Я помогу, - сказала мама сзади. Она сидел за столом с чашечкой кофе и выглядела отдохнувшей.
- Если вы не возражаете, Ирис, я займусь приготовлением завтрака, а вы можете насладиться чашечкой кофе. Нет никакой необходимости заботиться о нас. Вы и так слишком много сделали.
Я была потрясена, когда Ирис согласилась, и опечалена, когда поняла, что даже несмотря на то, что ей удалось поспать, она выглядела очень измотанной.
- Я помогу тебе, мама, - я изо всех сил пыталась встать на ноги.
- А ты пойдешь в душ, - сурово сказала мама. - Я сама смогу управиться с завтраком.
Мои волосы спутались, и я почувствовала ужасный запах, исходящий от себя. Я была оскорбительна для самой себя и, очевидно, для окружающих меня, поэтому мне пришлось согласиться. Приковыляв в наш домик, я с неудовольствием взирала на беспорядок в нем. Это заняло какое-то время, но мне удалось навести порядок в ванной. Завернув ногу полиэтиленовой пленкой, я встала под душ.
Намылив волосы, я вспомнила, как Адриан стояла рядом, чтобы я не намочила свой гипс и снова не упала. Все в нашем коттедже напоминало мне о ней, даже длинные темные волосы, что засоряли слив. Я страшно скучала по ней, а сердце мое было разбито. Я плакала все то время, пока принимала душ, и, даже если я не хотела признаваться себе в этом, я все глубже впадала в отчаяние.
Неловко выйдя из душа, я отчетливо сознавала отсутствие руки, поддерживающей меня. Я протерлась полотенцем и с трудом оделась, а потом села в свое любимое кресло. Использовав костыль как рычаг, я перевернула журнальный столик, поставив его правильно, и закурила. Адриан будет ругать меня за то, что я курила в коттедже, но в моем текущем состоянии мне это было неважно. Я положила ногу в гипсе на журнальный столик, и прежде чем смогла откинуться на спинку кресла, зазвонил телефон.

- Хайден, это Агги Спайвик.
Я не знала, говорила ли мама с Агги, прежде чем приехать сюда. Может быть, она не знала, что Адриан исчезла, но я не могла ни одной другой душе рассказать, что случилась, и поэтому просто разыграла из себя идиотку.
- Привет, Агги, в чем дело?
- Сегодня ночью твоя тетя Глория нанесла мне визит.
- Глория мертва, - эти слова выпали из моего рта раньше, чем я смогла обуздать его. И тут же пожалела о своей несдержанности.
- Мертвее, чем дверной гвоздь. Но она была здесь и сидела у подножья моей постели. На ней была ужасная рубашка в цветочек.
- Все, что ты съела вчера за ужином, вызвало хаос в твоей голове.
- Она сказала мне, что ты тупая корова, поэтому ей пришлось прийти ко мне. Она сказала, чтобы я передала тебе - "Счастливого Рождества". Это имеет какой-то смысл для тебя?
- Агги… ты на наркотиках?
Беспечный тон Агги стал резким.
- Ты всегда была умной задницей. Обидно, что ты пользуешься своим мозгом только для всякого дерьма. Итак, послушай, юная леди, потому что я собираюсь объяснить тебе кое-что. Я думаю, что книга, которую я дала тебе на Рождество очень важна для тебя.
И только тут до меня дошло, что это был за ключ.
- Агги, прости меня за то, что я говорила с тобой так неуважительно.
- Сделай это для меня, возьми на себя то, что хочет Глория. Она сегодня ночью напугала меня до чертиков. Без обид, но я больше не хочу ее видеть, пока не умру. До свидания, малыш.

Следующее, что я услышала, был гудок. Я посмотрела на беспорядок вокруг себя и попыталась вспомнить, где я оставила книгу. Бросив трубку на журнальный столик, я смотрела, как она прокатилась по его поверхности и упала на пол с другой стороны. Мне пришло в голову, что, если кто-нибудь мне позвонит, я не смогу быстро добраться до нее. Проклиная свою глупость, я с трудом встала на ноги. Ковыляя вокруг столика, я увидела, что трубка упала на книгу Глории.
- Это простое совпадение, - сказала я вслух, но волоски на моей шее встали дыбом.
- Но если все-таки нет, то спасибо, тетя Глория.
Я схватила книгу дрожащими руками и прижала ее к себе, а потом начала читать то, что нацарапала в ней Глория.
Она писала о проблемах в гостинице: проблемы с сантехникой, дыры в соломенных крышах и тому подобное. Я почувствовала душевный подъем и разочарование сразу, и подумала - а сколько же мне придется прочитать, чтобы найти ключ, о котором говорила Глория.
Движение около двери заставило меня поднять глаза вверх. Там стояла Ирис.
- Они нашли ее? - спросила я.
- Я слышала, как звонил телефон. Есть новости?
- Я не могу объяснить тебе этого, но прямо сейчас я пытаюсь найти тот ключ, который может подсказать нам, куда исчезла Адриан, - я показала Ирис книгу.
- Журнал Глории? - спросила Ирис, недоуменно глядя на меня. Перешагнув, валяющиеся на полу вещи, она подошла ко мне.
- Помоги мне пройти через это. Мы должны сделать это прямо сейчас.

Ирис пододвинула ко мне стул и села, а я положила книгу на стол так, чтобы мы обе могли смотреть в нее. Мы с Ирис просматривали каждую страницу, пытаясь найти то, что могло бы быть ключом. Там были сотни записей. Описание обычных, банальных вещей. Пока я не заметила, что почерк Глории изменился. Когда я присмотрелась к тексту, то очень удивилась.
"Меня тревожит Хэнк. Он уродливый ублюдок и воняет до небес, но он хороший работник. И не выделывается - приходит, получает работу и делает ее, а потом уходит в свою лачугу и пьет до одурения. Но в последнее время он ведет себя как-то странно и нервно. На днях я видела, как он дал пощечину девушке, с которой встречается. Я жестко отругала его, и теперь он знает, что я не буду мириться с таким его поведением".
Запись оборвалась. Я просмотрела следующие несколько страниц, но не нашла ничего, кроме размышлений Глории, которые при других обстоятельствах я нашла бы веселыми.
- У Хэнка была подружка? - спросила я.
- Я не знаю, я никогда не видела его с девушкой, но Глория много ездила по острову, гораздо больше меня. Она знала много людей и много сплетен.
Я снова начала листать страницы дневника, пока мои глаза не поймали новую запись.
"Сегодня я пила пиво с Габи, и он сбросил на меня бомбу. Оказывается, Хэнк был отцом ребенка одной из местных женщин. Я уверена, что матерью является та женщина, которой он дал пощечину. Габи говорит, что слышал, ребенок родился здоровым мальчиком. Интересно, помогает ли Хэнк ей, поддерживает ли своего сына? Я сомневаюсь. Я должна поговорить с ним об этом".
- Ах, Глория, ты убиваешь меня! - кричала я. Просто, как только я находила что-то интересное, как тут же она начинала писать о погоде или интересоваться, как она будет выглядеть с дредами.
Я так быстро листала страницы, что некоторые из них порвались. Ирис притормозила меня.
- Не торопись, девчушка, ты изорвешь все это.
Я нашла еще одну запись, и мы с Ирис столкнулись головами, пытаясь разглядеть ее поближе.
"Вы суете деньги в автомат с жевательной резинкой, и резинка выскакивает. Мужчина сует свой клюв в женщину и очень удивляется, когда через девять месяцев из нее выходит ребенок. И он еще имеет наглость возмущаться! Хэнк говорит, он не уверен, что это его ребенок. Я видела этого малыша, и совершенно очевидно, что его отец белый. Это оправдание Хэнк придумал, чтобы не поддерживать мать и ребенка. Бесполезно пытаться понять, как она клюнула на эту свинью. Я надеюсь, что ребенок не пойдет в своего папашу, по крайней мере, внешне он не похож на него. Мама назвала его Тедди".
Мы с Ирис смотрели друг на друга с открытыми ртами.
- Коул! - закричали мы хором.

- Да, это интересно, и мы поедем туда прямо сейчас. Но я не хочу, чтобы вы возлагали на это большие надежды, - сказал Коул после того, как прочитал записи, на которые мы указали.
Я была уверена, что это связано с исчезновением Адриан.
- Она могла бы сказать нам, что Хэнк был отцом Тедди, но она держала это в тайне, почему?
Коул шел к машине, за ним подпрыгивала я на костылях. Он развернулся и взял меня за плечи.
- Это лучшая подсказка из всех, что мы имели, но я не хочу, чтобы ты сильно разволновалась, если из этого ничего не получится, - вздохнул Коул и смягчил свой тон. - Я хочу, чтобы ты была готова, если нам придется начать поиски с нуля.
- Хорошо, я поняла. Теперь мы можем идти?
- Садись в машину, Хайден.
- Я поеду с мамой на джипе. Я не смогу засунуть себя и свои костыли в такую маленькую машинку. Ирис поедет с тобой в любом случае.
Ирис села в машину к Коулу и они уехали. Только тогда я поняла, что остались только я, мама и джип с ручной коробкой передач. В моей памяти промелькнула адская поездка по Новому Орлеану, и я сделала шаг к водительскому креслу, но мама меня не пустила туда.
- Как ты можешь вести машину с гипсом? - спросила она.
- Как давно ты ездила на машине с ручной коробкой передач?
Мама на минуту задумалась.
- Я не помню, но я справлюсь с этим.
У меня не было другого выбора, и я приняла ее помощь, чтобы сесть в пассажирское кресло. Она вскочила за руль и завела машину. После того как она взялась за рычаг скорости, мы взлетели. Взлетели - это лучший способ описать нашу поездку, потому что джип прыгал всю дорогу и болтался из стороны в сторону.
Коул дождался нас на дороге и поехал перед нами, показывая направление. Мама дергала рычаг коробки передач.
- Они ездят здесь по левой стороне, - я уже переживала за ее и свою жизнь. – Это, должно быть, нормально для тебя, - пробормотала я.
- Я заметила, - она перекричала и шум ветра, и звук, рычащего двигателя.
После этого она случайно попала на более высокую передачу, в результате чего машину стало меньше кидать по сторонам. Мы стали догонять Коула… очень быстро догонять.
Мои мысли вернулись к Адриан, я надеялась и молилась, чтобы мы нашли ее в доме Марты. Я подумала о том, а что, если она пострадала, и мой желудок взбунтовался от такой мысли.
«Держись, детка, я еду, чтобы найти тебя».
Я старалась думать об этом, надеясь, что она услышит меня.
Коул повернул с асфальтированной дороги на узкую грунтованную. Я очень сомневалась, что у мамы получится этот маневр. Джип занесло, он накренился, и мы попали в кусты. Банановые листья ударили мне в лицо и чуть не выбили меня из машины. Когда я обрела способность видеть, дно джипа было завалено бананами и листвой. Коул остановился рядом с дорогой и вышел из машины. Мама остановилась в нескольких футах от него.
- Здесь слишком грязно, мы поедем с вами, - сказал он, подошел к водительскому месту и посмотрел на маму с надеждой.
- Мама сядь с Ирис сзади, - сказала я, переживая, кто же окажется за рулем.

Мы ехали мимо ветхих зданий, которые люди, подобные мне, не используют даже на сараи. Но это были жилые дома. Их хозяева наблюдали, как мы, поднимая грязь и песок, проезжали мимо.
- Это там, - сказала Ирис и указала на деревянную развалюху, которая выглядела так, как будто хороший ветер мог унести ее с собой.
Я вышла из джипа с бешено бьющимся сердцем, благодарная, что наконец-то стою на твердой земле. Коул прошел мимо меня и постучал в дверь. Никакого ответа не последовало, но мы услышали за дверью шорох.
- Выбивай ее, - прошептала я с тревогой.
Он бросил на меня строгий взгляд и показал жестом, чтобы я отошла в сторону. Он повернул ручку и дверь распахнулась. Посреди пола в окружении игрушек, пустых коробок из-под хлопьев, гниющих отходов и еще чего-то, что я не смогла разглядеть, сидел Тедди.
Коул осторожно двинулся в другую комнату.
- Где твоя мама, Тедди, - спросила я, стараясь следить за своим голосом.
- Я не знаю, - испуганно ответил он.
- А как давно она ушла? - я осмотрела грязную комнату. Тедди был не лучше. Казалось, что он не мылся с тех пор, как я в последний раз видела его.
- Я не знаю, - сказал он. Мои нервы были на пределе, и последнее, что я хотела слышать – "Я не знаю".
- Она была сегодня здесь? - спросила я более резким голосом. Тедди вздрогнул и заплакал, но покачал головой.
- Хайден, - сказала мама, пробегая мимо меня, - он боится. Она подошла к нему и опустилась перед ним на колени.
- Боже мой, ты ел все эти вещи? - спросила она нежным голосом.
Он кивнул, глядя на нее своими большими глазами.
- Разве мама не готовила тебе сегодня завтрак?
Он покачал головой.
- А как насчет ужина?
Он опять покачал головой.
Ты сегодня спал один? - спросила мама и погладила его грязные волосы.
Тедди кивнул.
- А ты можешь сосчитать, сколько дней ты спал без мамы?
Мама думала о том же, что и я, а я свои выводы сделала по тому, как это место выглядело. Этого ребенка оставили одного. Есть он должен был то, что найдет под ногами.
Тедди сначала поднял два пальца, а потом добавил еще один.
- Хочешь вернуться с нами в гостиницу и поесть?
- Мама сказала мне не выходить на улицу, - прошептал он.
Ирис подошла поближе.
- Я уверена, что она не будет сердиться, если ты пойдешь со мной.
Тедди, наконец, кивнул и позволил Ирис забрать его с пола.

Я пошла в другую комнату и увидела, как Коул закрыл свой телефон. Если это было вообще возможно, то здесь было даже еще грязнее. Но в глаза нам с Коулом бросилась полка, на ней лежали материалы, из которых делали кукол вуду, найденных нами в нашем коттедже. Ниже лежали наши украденные рубашки, из которых шились платья для кукол. Случайно наткнувшись на столик, я уронила с него несколько бутылок со странным содержанием. Я заткнула рот от тошноты, когда увидела в одной из них куриные ноги, покрытые мухами.
- Эта сумасшедшая сука украла Адриан, - сказала я, мой гнев и страх возросли.
- Да, но в одиночку ли она работает? - Коул подошел поближе к столу и поморщился.
- Куда мы идем отсюда?
Коул посмотрел на меня и увидел мое отчаяние.
- У меня есть люди, которые опрашивают всех на этой дороге. Здешние жители с ними будут более откровенны, чем со мной. Я и еще несколько человек начнем обыскивать этот лес. Я думаю, что вам всем лучше вернуться в гостиницу и накормить этого мальчика. Может быть, он вам еще что-нибудь расскажет.
Я отправилась к джипу. Мама уже сидела на заднем сидении с Тедди на руках. Она крепко обнимала его, и он казался расслабленным. Ирис сидела за рулем и завела двигатель сразу, как только увидела меня. Мне удалось самой сесть в машину.
День заканчивался, и я понимала, что проведу без Адриан еще одну ночь.

+1

16

Глава 18.

Я была слишком раздражена, чтобы находиться рядом с Тедди. У меня не было никакой обиды на него, но я хотела получить ответы на свои вопросы. Так что скоро всем стало очевидно, что у меня совсем нет терпения. Когда я начала бормотать что-то про обезглавленных чучел животных, моя мама выпроводила меня на улицу. Я обходила наш двор и обдумывала события сегодняшнего дня.
Теперь мы знали, что Марта пришла работать в гостиницу, чтобы разыскать деньги. Было не ясно, однако, были ли у нее сообщники. Из-за своей алчной цели она оставила на произвол судьбы ребенка одиного, в грязной лачуге без электричества, без еды и воды. Эта чертова сука была жестокой даже к своему родному ребенку, и мне хотелось удавить ее собственными руками.
Книга Глории действительно оказалась ключом, так что я снова вытащила ее, чтобы поискать еще что-то, что может помочь нам в поисках. Когда я добралась до конца книги, то на последней странице нашла то, что застало меня врасплох. Это никак не было связано с текущей ситуацией, но у Глории была тайна, которой она и поделилась со мной на страницах своего дневника. Теперь я знала, почему она не хотела оставлять журнал на острове.
Мама присоединилась ко мне и поделилась тем, что ей и Ирис удалось узнать от Тедди.
- Этим ребенком серьезно пренебрегали. Он был в течение нескольких дней совершенно один, а она ни разу не пришла его проверить. Его мать и я одинаково легко используем термин - "не выходи на улицу". Я не знаю, собиралась ли она, вообще, возвращаться.
Мое сердце разрывалось из-за Тедди, я чувствовала себя невероятно виноватой, что напугала его, пытаясь узнать хоть что-то об Адриан.
- Я должна пойти и поговорить с ним.
- Ирис забрала его к себе домой, чтобы он принял ванну. Он теперь сытый. Бедняжка так оголодал, что съел столько, что и взрослый не съест.
Мамины глаза заполнились слезами, мои глаза не отстали от маминых и тоже наполнились слезами.
- Я чувствую себя ужасно из-за того, что он страдал так много, но если собственная мать так отнеслась к нему, то… что она с Адриан может сделать?
Марта украла Адриан, зная, что в ее поисках мы облазим весь остров. Потом она вернулась сюда и разгромила наш коттедж и дом Ирис. Либо она оставила Адриан одну там, откуда та не могла убежать, либо кто-то караулил ее, чтобы она не сбежала. Любой из этих сценариев разрывает мне сердце.
Поскольку день подходил к концу, а Коул так и не позвонил, я начала впадать в уныние. Папа, Джеф и Ванда пытались поднять мое настроение, заверив меня, что ночью поисковая команда продолжит свои поиски. Команда работала вместе с местными жителями, которые отлично знали весь остров. Они обыскали большую территорию, почти не останавливаясь на отдых.
Я чувствовала себя бесполезной и злой. Когда все ушли спать на ночь, я ушла в свой коттедж и сидела там в темноте. Я знала, что Ирис хорошо ухаживает за Тедди и относится к нему лучше, чем он видел за всю свою маленькую жизнь. Эта мысль принесла мне покой.
«Мы все еще ищем тебя, любовь моя, и мы не сдадимся», - усиленно думала я, надеясь, что Адриан прочтет мои мысли и найдет в них утешение для себя. Когда я уже не смогла сидеть дома, я вышла в сад и бродила по нему, стараясь не шуметь. Если Марта посмеет вернуться, то я хотела быть рядом с ней, чтобы поприветствовать ее.

В предрассветные часы я вернулась в бар. Стояла полная тишина, никто не издавал ни звука, не было слышно даже птиц и насекомых, никто не пел своих ночных песен. Я не стала зажигать свет, а просто легла в одном из шезлонгов и начала ждать новостей, которые принесет утро.
Я задремала, но сон мой был беспокойный. Я продолжала слышать что-то, или мне казалось, что я слышу. Навострив уши, я подумала, что, возможно, я все еще сплю, и мне снится это, но тут мне почудилось, что я снова услышала шорох из кухни. Полежав неподвижно несколько минут, я снова услышала его. Кто-то или что-то прошелестело, как мне показалось, в кладовке.
Встав на ноги, я направилась туда так тихо, как только позволили мне мои костыли. Я предполагала, что это кто-то из моих родственников проголодался и устроил себе ранний завтрак. Резиновые прокладки моих костылей почти не издавали звука, и я прошла в столовую, где шум был громче.
Кто бы это ни был, он даже не потрудился зажечь свет, и это показалось мне странным. Это, несомненно, был кто-то, кто хорошо знаком с кухней. Озноб промчался по моей спине, пока я размышляла, что мне делать дальше. Если я пойду в коттедж за помощью, то дам этому "Кто-то" шанс уйти. Если я попытаюсь воспользоваться телефоном, то меня обнаружат. Так что я просто стояла, прислушиваясь и обсуждая свои варианты. Моей единственной жизнеспособной идеей была идея о том, чтобы ждать злоумышленника около дверного проема, где спряталась я. Я могла удивить его и, может быть, позвать на помощь. Прислонив костыль к стене, я заняла устойчивое положение. Другой костыль я держала в обеих руках и ждала.
Моя левая нога, удерживающая весь мой вес, начала гореть от усталости, и я соскользнула по стене на пол. Я встала на колени, сделав основной упор на здоровую ногу. Это оказалось лучшим из того, что я могла сделать. Шаги приближались, я схватила костыль так крепко, что у меня заболели пальцы, и при этом молилась, что не собираюсь вырубить кого-то из любимых мне людей.
Темная фигура прошла через дверной проем, и я, размахнувшись со всей силы, ударила по ней. Моя жертва упала на пол, и я, громко закричав, ударила по ней снова. Я собиралась ударить по ней еще раз, когда злоумышленник всем своим весом навалился на меня, отправив на спину с ногами, сложенными сзади. Острая боль в ноге заставила меня реагировать, и я, перекатившись, прижала к полу то, что бесспорно было женщиной.
Запах пота и плесени ударил мне в нос. Она царапала мое лицо, чтобы заставить меня отпустить ее, но я вцепилась обеими руками ей в шею и давила, что было сил до тех пор, пока она не начала задыхаться. Вырвавшись из моего захвата, она начала дико махать руками. Я тоже превратилась в животное, пустив в ход зубы и ногти. Как зверь, атакующий свою добычу, я кинулась на нее, но, получив удар в живот, который выбил из меня весь воздух, я упала на пол в позе эмбриона, согнувшись от боли.
Она сделала два шага ко мне и упала на колени, продолжая наносить по мне удары. Я понимала, что если позволю ей уйти, то больше никогда не увижу Адриан. Когда она в очередной раз начала вставать, я подползла к ней сзади и опять вцепилась в шею. Надо мной замелькали огни, и я услышала голоса. Я так и не ослабила хватку, а даже увеличила ее, когда почувствовала руку на своем плече и услышала голос отца.
- Это будет очень плохо для Адриан, если ты убьешь ее прямо сейчас, - сказал он тихо, разжимая мои руки.
Как только Марта начала дышать, она сразу начала драться, но она не могла бы справиться с моим папой. Он поднял ее на ноги, как тряпичную куклу, и выкрутил руки. Развернув ее вокруг, он ткнул Марту лицом в стену.
- Где она? - спросил он сквозь зубы.
Марта не сказала ни слова, а завизжала, когда он сильнее выкрутил ей руку.
- Блейк, Ирис позвонила Коулу. Он будет здесь через минуту, - сказала мама дрожащим голосом.
Папа навалился на Марту всем весом, заставляя ее стонать от боли.
- Когда он придет сюда, она будет жива и в сознании говорить, но я не обещаю, что ее кости будут целы. Она сможет говорить, если захочет, но я с нетерпением жду, чтобы выломать ее руки за то, что она сделала с мальчиком и с Адриан.
- Выломай, - прорычала я, - заставь ее тоже страдать!
В этот момент меня ничего не интересовало, кроме того, чтобы заставить эту суку говорить. Мой разум подсказывал мне, что это нужно сделать до того, пока не появился Коул. Я подошла к ним, и даже при том, что нежный голос в моей голове говорил мне, чтобы я не уподоблялась Марте, я все равно хотела причинить ей боль.
- Я могу отвести вас к ней, - сказала Марта хриплым голосом. Ее щеки были так плотно прижаты к стене, что она едва могла двигать губами.
- Тогда сделай это, - сказал папа, силой оттащив ее от стены.
- Мы должны подождать Коула, - нервно сказала мама.
- Он может догнать нас, - ответил папа и толкнул Марту к двери.
- Это место где-то рядом? - спросила я, когда Ванда помогла мне встать на ноги.
- Да, - сказала Марта с безысходностью в голосе.
Все это время Адриен была так близко, что я могла до нее дойти? Я еще больше разозлилась.
- В кабинете справа есть фонари, ты не мог бы взять их? - спросила я у Джефа.
Лицо Джефа было таким же злым, как и у папы. Он смотрел на Марту, и руки его были сжаты в кулаки.
- Джеф, - сказала я громче, привлекая его внимание. Ванда уже ушла в кабинет и принесла фонари.
- Пойдем, - сказал папа, игнорируя протесты мамы.
Крепко держа Марту, он толкнул ее в направлении, которое она указала. Мы прошли через двор по тропе, которая уходила вниз к обрыву, а перед спуском с него резко повернули налево и продолжили идти сквозь листву. Марта дважды пыталась вырваться, но папа только крепче вывернул ее руку, заставляя ее стонать в знак протеста. Мы прошли расстояние, равное длине футбольного поля и Марта остановилась. Слева была пещера, которую я раньше никогда не замечала.
- Она там? - спросила я, и Марта кивнула. Не было никакой возможности пролезть в это узкое пространство в моем состоянии, но я все равно попыталась это сделать.
- Позволь мне сделать это, Хай, - сказал Джеф, погладив меня по шее. - Я пойду и заберу ее.
Слезы разочарования наполнили мои глаза.
- Я хочу, чтобы мое лицо было первым, кого она увидит, мне нужно самой увидеть ее.
- Я знаю, - ласково согласился со мной Джеф. - Но позволь мне сделать это за тебя.
Он взял фонарик и полез через узкий проход. Мне не было ничего видно, но я все равно смотрела на это отверстие. Я повернулась к Марте.
- В зависимости от того, в каком виде мы ее найдем, сегодня вечером ты можешь совершить полет с этого утеса вниз головой.
Она ничего не сказала и отвела глаза. Это разозлило меня еще больше. Я хотела драки по любому поводу.
Казалось, что прошло несколько часов, прежде чем мы услышали движение в пещере. Я могла видеть блеск фонарика Джефа, отраженный от скалы.
- Мне нужна помощь, - сказал он. Многое пришло мне в голову, пока я хромала к выходу из пещеры. Если Джеф нуждался в помощи, это означало, что Адриан не могла двигаться самостоятельно. А что, если он вообще ее не нашел? Вполне возможно, что Марта обманывала нас.
Через дыру прозвучал голос Джефа. Он тяжело дышал.
- Ванда, Ирис помогите мне.
Мы все трое пытались влезь в отверстие, но быстро поняли, что не можем там двигаться.
Ирис повернулась ко мне.
- Позволь мне и Ванде встать на колени возле отверстия. Мы будем передавать ее тебе, а ты поможешь ей встать на ноги, когда она появится из отверстия.
Я быстро отошла в сторону и стала своим фонариком светить на отверстие. Появились руки и слабо взялись за скалу. Это были руки Адриан. Крик вырвался из моего горла, когда я увидела ее. Ирис взяла их в свои ладони и поцеловала, а потом аккуратно потянула за них. Мокрые грязные каштановые волосы вывалились на камни, ее красивое лицо было скрыто от меня. Она застонала, когда ее потащили за плечи.
Ирис рыдала, а я, сосредоточившись на Адриан, не понимала, что тоже реву, пока ее голова не оказалась на моих коленях, а мои слезы не стали заливать ее лицо. Она посмотрела на меня полуприкрытыми глазами, и легкая улыбка окрасила ее лицо перед тем, как глаза закрылись, и голова откинулась в сторону.
- Нам нужно больше помощи! - кричала я в панике. - Нам она нужна прямо сейчас!
- Я иду, Хай, - Джеф протискивался сквозь отверстие. - Я могу нести ее.
- Почему бы тебе не занять мое место, я не ходил на дежурство этой ночью и у меня осталось больше сил, - сказал папа. - Я могу отнести ее в гостиницу.
Я услышала визг Марты, когда Джеф взял ее у папы. Я также слышала, как он сказал ей:
- Я не такой милосердный, как папа, и ты сразу же улетишь через этот утес, если разозлишь меня еще больше, чем я уже есть.
Это заставило меня улыбнуться.
Папа поднял Адриан на руки. Ее голова свешивалась, а руки безжизненно висели. Ирис и Ванда подняли меня за руки и дали мне в руки костыли. Мы все пошли в гостиницу с папой во главе.
- Господи, пожалуйста, пусть это не будет последняя улыбка, которую я получила от нее, - молилась я, пробираясь сквозь листву. Я могла видеть, как по всей территории гостиницы сверкали фонари. Это был, очевидно, Коул, не понимающий, куда мы делись. Я закричала, зовя на помощь, и вскоре к нам присоединилась целая группа людей.

Под ярким флуоресцентным светом клиники я изучала Адриан и, как Шелби с Мирой работали с ней. Мира прочистила все многочисленные порезы, которые были разбросаны по всему телу Адриан, а Шелби ставила ей капельницу. Глаза Адриан были закрыты, но ее лоб нахмурился, она дернулась и застонала, когда Шелби воткнула в нее иглу.
Мы с Ирис были единственными допущенными в смотровую и тихо ютились в углу, вместе наблюдая и тревожась.
Шелби объяснила, что Адриан сильно обезвожена, и она сделает все, что сможет в этих условиях, но уже вызвала вертолет из Нассау, куда госпитализируют Адриан. Нас с Ирис не могли взять с собой на медицинском вертолете, поэтому Коул устроил нам экстренный вылет, чтобы мы могли присоединиться к Адриан в больнице. Мысль о том, чтобы разлучиться с Адриан снова была мне невыносима. 
Это казалось сном, когда тело Адриан перенесли на носилках и покатили на каталке в ожидании вертолета. Мне разрешили только поцеловать и погладить ее лицо. Следующее, что я поняла, меня засунули в один из наших фургонов и отвезли к самолету. Он взлетел сразу, как только взошло солнце.
Обезвоживание, множественные порезы, некоторые из них нуждались, чтобы их зашили, и легкое сотрясение мозга - таким диагнозом нас встретили, когда мы приехали в больницу через час после того, как привезли Адриан. Я села в зале ожидания неотложной помощи. Ирис и моя мама говорили с лечащим врачом и Шелби. Я чувствовала онемение с головы до ног и облегчение от того, что удалось вернуть Адриан. Теперь она была в безопасности, хоть и без сознания.
Несколько часов спустя мне разрешили зайти в комнату, где спала Адриан. Ирис уже воспользовалась своей возможностью. Мне хотелось зайти последней. Я стояла в дверях и просто смотрела на нее, благодаря бога за то, что она была в больнице, а не в морге. Я подошла к кровати и навалила на нее один из костылей. Затем я погладила красивое лицо, которое так любила спящим. Я села на стул и нежно взяла ее руку в свою, наткнувшись при этом на костыль, который с грохотом упал на пол. Я посмотрела на пол и прокляла его, а когда подняла глаза на Адриан, она улыбалась мне.
- Я знала, что вы шли, чтобы найти меня, - сказала она скрипучим голосом. - Я могла слышать твои мысли и твои молитвы.
Я поцеловала ее, и она снова уплыла в сон. Ее пересохшие губы по-прежнему были такими сладкими для меня.

Глава 19.

Адриан провела в больнице три дня, а я оставалась с ней. Я легла спать на раскладушку, которую поставили для меня в палате Адриан после того, как медсестры несколько раз изгоняли меня из ее постели. Я не могла не быть рядом с ней, и Адриан чувствовала то же самое. Она опускала руку вниз и держалась за мою рубашку, только чтобы просто быть в контакте.
- Я не могу дождаться, когда вернусь домой, - ворчала она. - Как долго меня будут держать здесь? Разве мы не можем просто сбежать отсюда? - спрашивала она меня, когда мы ждали выписные документы.
- Я не могу дождаться, чтобы забрать тебя домой, кажется сто лет прошло с тех пор, как… - мой голос затих. У меня все еще были трудности с эмоциональностью. Мы все еще не поговорили с ней о том, что ей пришлось пережить.
- Хэнк сказал ей, что у него зарыты деньги в гостинице в ночь перед смертью, - начала она. - Она увидела в этом свой билет с острова к новой жизни.
Увидев, в каких условиях жила Марта, я легко могла понять, почему она соблазнилась на эти деньги. Но то, как она это сделала, чтобы получить предполагаемое состояние, было непростительно. Теперь у нее не осталось ничего, даже сына.
- В последний день она была в полном отчаянии, - рассказывала Адриан. Когда она вспоминала, ее глаза смотрели куда-то вдаль. - Марта была очень зла на меня, потому что думала, я знала, где спрятаны деньги. Мои руки и ноги были прикованы, и я не могла бороться с ней. Я помню, как она стучала моей головой об стену, и я потеряла сознание. А потом вы освободили меня.
Мне было очень трудно слушать об этом, но я была уверена, что ей рассказывать мне это было еще трудней. Я должна была выслушать все, я была полна решимости услышать весь рассказ, хотя мне хотелось собственными руками задушить Марту.
- Я просто благодарна ей за то, что она оказалась достаточно глупа, чтобы в ту ночь вернуться в гостиницу, - сказала я, поглаживая Адриан по волосам.
- Ей пришлось. Она знала, что это просто вопрос времени, прежде чем нас найдут. Она сказала, что если не найдет деньги, то ночью покинет остров. Я знала, что она не собирается отпускать меня, даже если и найдет деньги. Она собиралась оставить меня там умирать.
- Ты слышала это в ее мыслях?
- Нет, - Адриан покачала головой, - я никогда не могла читать ее мысли, даже когда находилась вместе с ней в пещере. Я подозреваю, что у нее был свой собственный дар, и она чувствовала мой, поэтому легко могла закрываться от меня.
Медсестра пришла в палату с инвалидной коляской и стопкой документов, которые необходимо было подписать. После того как все бумаги были подписаны, Адриан отвезли в зал ожидания, где нас встретили Коул и мой папа.
- Праздник собирается вернуться в гостиницу, - сказал Коул, а затем поцеловал Адриан в щеку. - Весь остров ожидает вашего приезда.
Папа наклонился и поцеловал Адриан, а затем притянул в объятия меня.
- Джеф чистит картошку и не очень-то рад этому.
Все дружно посмеялись над Джефом.
Мы все четверо сели в такси. Адриан положила голову на мое плечо. Папа, Коул и водитель говорили о бейсболе. Я смотрела в окно, пытаясь усвоить всю информацию, которую узнала за последние три дня. Когда Коул брал заявление от Адриан, она посвятила нас во многое из того, что мы не знали.

В тот день, когда Адриан исчезла, Марта подошла к ней с пистолетом и заставила ее спокойно пойти с собой. Адриан уронила браслет, который я ей подарила, в надежде, что я что-то заподозрю. Приведя Адриан в пещеру, она сковала ее руки и ноги, а потом связала их вместе. Адриан даже сесть не могла, а тем более попытаться сбежать, когда та оставила ее одну.
Марта рассказала Адриан, что она и Хэнк встречались больше года. Она быстро поняла, что у Хэнка не было к ней ни любви, ни сострадания, да и она не особенно заботилась о нем. Она хотела деньги, о которых он хвастался, когда был пьян. Он никогда не говорил ей, где их спрятал, но она знала, что в гостинице. После того как Хэнк умер, ходили слухи, что он спрятал их в стены и всякие потайные места. Марта считала, что заслужила их.
Сначала она пыталась искать по ночам, но мы никогда не придерживались каких-то распорядков и допоздна бродили по округе. Однажды ночью, проводя время в местном баре, она услышала разговор пары наших сотрудников, которые говорили о смерти Хэнка и о том, что боятся его злого духа. Тогда и родилась ее идея распугать наших сотрудников. Чем меньше людей будет бродить вокруг, тем больше времени у нее будет для поиска. Она использовала ключи Хэнка для входа в коттеджи, а что касается звуков, то никто из нас так и не понял, как она производила их.
Когда ее план напугать сотрудников не увенчался особым успехом, она принялась за нас, надеясь, что мы испугаемся, и у нее появится больше возможностей для передвижения. Это опять не сработало, но она все равно продолжила охоту за деньгами. Нанимаясь к нам на работу, она увеличила свои возможности для поиска денег, но работа занимала слишком много ее времени. И тогда она выкрала Адриан.

Когда мы вернулись в гостиницу, было видно, что там затевалась адская вечеринка. В бар были внесены дополнительные столы и покрыты яркими скатертями. Ирис, сотрудники, члены моей семьи были заняты приготовлениями, но остановились на минутку, когда подъехали мы.
Все обнимали Адриан и приветствовали ее появление дома. Ирис сходу засунула в рот Адриан кусок ананаса, прежде чем та смогла сказать хоть несколько слов.
Я была поражена оказанным вниманием, а Адриан приняла его с ходу. Она наслаждалась всеми объятиями и поцелуями и съедала каждый кусок, который Ирис совала ей в рот.
Когда азарт немного утих, мы с Адриан сбежали в наш коттедж, чтобы принять душ и переодеться. Коттедж был вычищен, и все лежало по своим местам. Я бы никогда не догадалась, что он был разграблен, если бы не видела это собственными глазами. Когда мы приехали, Ирис оттащила меня в сторону и предупредила, что мама и Ванда провели весь день, наводя там порядок. Джеф и папа отремонтировали стены в доме Ирис, а мама и Ванда очистили оба дома от магии.
- Ты уверена, что готова к этому вечеру, - спросила я, включая для Адриан душ.
- Я с нетерпением жду этого, - сказала она, снимая с себя одежду. - Я хочу поблагодарить всех, кто искал меня, и особенно тех, кто был здесь ради тебя.
Я с трудом сглотнула, сдерживая эмоции, а она потянула меня за руки и прижала к себе.
- Я чувствовала твою печаль и страх. Иногда она была такой сильной, что невозможно было выносить этого. Часто я была так сосредоточена на том, что ты чувствовала, что забывала о своей боли.
И тогда я не выдержала, в перерывах между всхлипами я пыталась объяснить ей:
- Я не могла искать тебя, из-за своей ноги я была скорее помехой, поэтому мне пришлось сидеть здесь и ждать. Я чувствовала себя настолько жалкой и бесполезной! А ты сидела в пещере без воды, еды и даже света, и по-прежнему беспокоилась о том, что чувствую я.
Адриан прижала меня к себе еще крепче, несмотря на то что я наступала на пальцы ее ноги своим гипсом.
- Дорогая, ты пропустила главное. Я чувствовала глубину твоей любви, и это было для меня как спасательный круг. Ты была моей надеждой и поддержкой.
Я смотрела на нее в изумлении.
- Как так получается, что ты всегда можешь заставить меня чувствовать себя невероятно особенной?
- Потому что ты такая и есть, - сказала она с улыбкой. - А теперь давай в душ, от тебя воняет.
После душа она помогла мне убрать пленку с гипса, а я осторожно нанесла антисептический крем на ее раны и заменила повязки. Ну, вот что мы за пара? Я на костылях, она со всеми этими повязками выглядит как лоскутное одеяло. Но мы были вместе, рядом, и это было все, что для меня имело значение.
- Ты обещала мне, что никогда не снимешь его, - сказала я, застегивая на ней браслет.
- Я никогда не сниму его снова, - обещала она, целуя меня.

Люди со всех уголков острова собрались в нашей гостинице. Везде стояли мангалы и запах жареного мяса пронизывал воздух. Адриан двигалась через толпу людей, обнимая и целуя каждого, лично благодаря всех.
Мама стояла рядом со мной, обняв меня за талию.
- Я никогда больше не буду беспокоиться за тебя из-за этого острова. Тебя и Адриан здесь любят, и вы любите их.
- Они замечательные люди, мама. За исключением нескольких плохих парней, люди этого острова являются самыми любящими людьми в мире. Я считаю благословением жить среди них.
- Я могу понять, почему Глория влюбилась в это место, и ты тоже, - мама посмотрела на толпу людей.
- Благодарю за то, что позаботились о нашем доме и доме Ирис. Ты даже не представляешь, как много это для меня значит.
- Пожалуйста, и спасибо за неделю, что мы собираемся провести здесь. Я не могу дождаться, чтобы пойти на пляж и исследовать берег.
С момента их прибытия на остров, вся наша семья была занята поисками Адриан, а потом наведением порядка в гостинице. У них не было возможности насладиться тем, что может предложить остров. Они заслужили провести неделю в раю, а я планировала поменять их плохое мнение об этом месте.
Папа присоединился к нам с пивом в одной руке и куриной ножкой - в другой. Соус барбекю капал на его ноги и его шорты-бермуды, а он не обращал на это никакого внимания. Было так удивительно видеть его таким расслабленным.
- Ирис - удивительный повар, - сказал он, откусив от ножки, - если бы я не был уже женат…
Он с усмешкой позволил маме вынести свой приговор.
- Смотри, мальчик, - игриво предупредила мама. Она обняла его за талию и поцеловала в щеку.
- Коул предлагает нам выйти на лодке в море и порыбачить. Хотели бы вы пойти с нами? - спросил папа маму, а потом посмотрел на меня. - Джеф и Ванда тоже собираются с нами. А вы с Адриан хотите присоединиться?
- Дайте мне подумать об этом, - сказала я, глядя на свои ноги и костыли. - Я не думаю, что мои ноги поблагодарят меня за морскую прогулку.
- Я понимаю, - сказал он, кивнув. - Но подумайте об этом, мне бы хотелось, чтобы мы отдохнули все вместе.

Я стояла и смотрела на свою семью. Папа и мама, казалось, были ближе друг к другу, чем я могла припомнить. Хотя Джеф и дразнил меня, но это было добродушно. Все они приехали, когда я нуждалась в их помощи, и ни разу за все те изнурительные часы поиска Адриан не пожаловались на усталость. Я не смогу точно определить, когда мы снова стали семьей - любящей семьей. Мне стало грустно от того, что с нами не было Глории, чтобы стать частью семьи. Но опять же, может быть, и была.
Вечеринка продолжалась, а мы с Адриан были уже истощены. Оттягивая расставание со всеми настолько, насколько смогли, но потеряв при этом все свои силы, мы сказали благодарственную речь и пошли спать. Крепко прижавшись друг к другу в постели, мы все еще могли слышать музыку и смех. Это был прекрасный переход от той мрачной тишины, в которую была погружена гостиница во время поиска Адриан.
Я почувствовала, как ее тело расслабляется рядом с моим, и услышала равномерное глубокое дыхание. И в первый раз после того, как она исчезла, я почувствовала, что тоже могу расслабится. Я так и сделала.

Глава 20.

Я стояла на вершине утеса и смотрела, как Джеф и Ванда плавали в кристально-чистых водах, и не могла сдержать улыбки. Они были как два ребенка - плескались в прибое и собирали ракушки. Джеф заметил меня и помахал рукой. Я помахала ему в ответ и отправилась в путь своей скачущей, хип-хоповской походкой.
Мама с папой много времени проводили с Ирис и Коулом и по-настоящему наслаждались их компанией. Кончились предвзятые отношения к моей жизни здесь. Они пригласили их в Новый Орлеан, а папа планировал сводить Коула на игру "Braves".
Их отношение ко мне и моей сексуальности тоже очень изменилось. Теперь Адриан стала их второй невесткой. Что удивило меня больше всего - это мой папа. Именно с ним Адриан говорила о том, что она испытала в пещере от Марты. Потом она расскажет мне, что они обсуждали, и как он комментировал эти события. Но в основном он слушал, а это и было именно тем, что ей было нужно.
Мама и Адриан, с другой стороны, посвятили много времени обсуждению свадьбы Ирис. Когда они собирались, чтобы обсудить свадебной платье, я тихонько исчезала так же, как и сегодня. Я бродила по гостинице, вдыхая сладкие запахи тропических цветов, смешанные с соленым морским воздухом. Я начала свой медленный обратный путь во внутренний дворик, чтобы расслабленно посидеть там и выкурить сигарету, когда столкнулась с папой.
- Я искал тебя. Я думал, что мы могли бы поговорить, - он поскоблил своим босым пальцем ноги песок и засунул руки в карманы шорт, выглядя при этом чуть неуверенно.
- Конечно, хочешь присоединиться ко мне во дворике? Я шла туда, чтобы расслабиться.
Он кивнул и пошел рядом со мной, ковыляющей потихоньку на своих костылях.
- Все еще болит? - спросил он и указал на гипс.
- Не совсем. Я пытаюсь нагружать ее своим весом, и это не вызывает у меня какой-то особой боли. Но пусть это будет нашим секретом. Шелби дала мне четкие указания - ни в коем случае не нагружать ногу. Она думает, что я помешала своему выздоровлению из-за того, что так много пользовалась ей в ту ночь, когда мы нашли Адриан.
Он усмехнулся.
- Хорошо, я буду держать твой секрет в тайне, но если ты хочешь в ближайшее время избавиться от гипса, то тебе надо с умом подходить к нагрузке.
- Я никогда не была слишком благоразумной, помнишь? - сказала я с озорной улыбкой.
- Да уж, действительно, - он вернул мне такую же улыбку. - Ты унаследовала это у Глории.
Я была удивлена, что он упомянул ее имя, а тем более сравнил меня с ней. У него было много обиды на свою сестру, и я всегда думала, что это из-за того, что она была лесбиянкой. Но теперь я не была так уж уверена в этом.
Я села на один из шезлонгов во дворе и уложила ногу. Он тоже лег на один из стоящих рядом со мной и вытянулся на нем с довольным возгласом.
- Это место великолепно! - сказал он и посмотрел вокруг. - Оно совсем не такое, как я себе представлял его, глядя на фото.
- И это совсем не то, что я представляла себе, когда ехала сюда. Я ожидала увидеть курорт, а не причудливые домики и дикую природу.

Папа помолчал немного, а затем нервно протер ладони о шорты. Это заставило меня занервничать, так что я закурила и стала ждать, когда он скажет то, что задумал.
- Есть много вещей, о которых я, как родитель, сожалею. Мне жаль, что я не могу вернуться в свое прошлое и многое там изменить. Я позволил мелким недоразумениям встать между собой и сестрой… и тобой.
Было так много вопросов, которые я хотела задать ему, но решила, что лучше будет позволить говорить ему самому.
- Ты знаешь, что мы с Глорией раньше были очень дружны.
- Да, она говорила мне об этом.
- Она рассказала тебе, почему мы перестали разговаривать?
- Она сказала, что все изменилось между вами после того, как она призналась, что она лесбиянка.
Она сказала также, что он первоклассная сраная дырка, но я оставлю эту пикантную подробность в тайне.
- Если быть честным, Хайден, то не это стало причиной, - его голос задрожал, и я знала, что весь последующий разговор будет очень чувствительным для него.
- Хочешь пива? - вдруг спросил он.
- Лучше ром с кока-колой.
- Отлично. Я сейчас вернусь.
Папа с большим удовольствием соскочил на ноги и побежал к бару. Он вскоре вернулся с несколькими банками пива, с полбутылкой рома, с двухлитровой бутылкой кока-колы на подносе и двумя стаканами льда.
- Они все еще говорят о свадьбе, так что я подумал, надо запастись, - сказал он, смеясь.
- Отлично, - я восторженно потирала руки, - со всем этим мы можем здесь скрываться от них несколько часов.
Он налил нам выпить, затем опять растянулся на шезлонге.
- Как я уже говорил, не это вызвало проблему между мной и Глорией, - он одним большим глотком осушил свой бокал и вздохнул.
- Это очень трудно для человека - признаться в чем-то вроде этого, так что будь со мной терпеливой.
Я снова кивнула и стала ждать, когда он заговорит снова.
- Твой дедушка был очень строгим со мной и Глорией. Он не получил высшего образования, поэтому требовал этого от нас обоих. После окончания школы и университета мы должны были влиться в семейный бизнес. Не очень-то нам и хотелось продолжать семейное дело, но поделать с этим мы ничего не могли и поэтому старательно учились.
- Я не могу представить себе тетю Глорию, погруженную в чертежи, - усмехнулась я.
- Она и не должна была этим заниматься. Папа решил, что она будет сидеть на телефоне и заниматься секретарскими делами. Это было унизительно для нее, ведь правда состояла в том, что она была гораздо умнее меня.
Папа остановился и снова налил себе выпить.
- Я очень испугался, когда отец умер. Я не был уверен в том, что готов управлять этим бизнесом, но у меня была Глория, чтобы помочь мне. И вот однажды она говорит, что хочет путешествовать и уезжает. Я попал в тупик. Я был женат и с ребенком на подходе, а единственный человек, на которого я мог надеяться, сбегал. Сначала я просил и умолял, но она настаивала на своем. И тогда я разозлился. Я сказал, что она не получит никаких денег от компании, но это ее вообще не заботило.
Когда папа посмотрел на меня, я кивнула ему.
- Мы спорили в течение нескольких дней, но однажды она усадила меня и сказала, что я не смогу ничего придумать для того, чтобы она осталась. Вот тогда она мне и сказала, что она лесбиянка. Все мои боли и страхи объединились в один большой шар ярости. Я сказал, что семья Тейт никогда не потерпит гомосексуалистов, и я больше не считаю, что у меня есть сестра.
Папа сделал еще один глоток из стакана и, уставившись пустым взглядом прямо перед собой, снова заговорил.
- Я хотел сделать ей также больно, как она сделала мне.
- Как ты думаешь, ты мог бы ее простить?
Папа посмотрел на меня и улыбнулся, чтобы скрыть слезы.
- Я очень долго ждал, пока не стало слишком поздно, - он длинно выдохнул.
- Она уехала сюда, и было слишком просто отпустить ее. Она была далеко, да и какое это теперь имеет значение. Известие о ее смерти было для меня таким ударом, что я даже твоей матери не мог рассказать об этом, пока Глорию не похоронили.
- Мне очень жаль, папа, я не знала.
Я наблюдала, как его лицо сморщилось от переполнявших его чувств.
- Я был ужасно не прав в том, как поступил с тобой и Адриан в канун Рождества. Пожалуйста, не жди, пока я умру, и прости меня, - он проиграл битву со своими эмоциями, и они вышли из берегов.
- Я давно уже простила тебя, - сказала я, а он сжал меня в своих объятиях.
Так мы и прижимались друг к другу, когда он спросил меня так тихо, что я едва услышала его.
- Как ты думаешь, а Глория простила меня?
- Я уверена в этом, но, если ты хочешь, я могу сводить тебя на кладбище, и там ты сам можешь спросить ее.
Он оттянул меня от себя, посмотрел мне в глаза сквозь слезы и улыбнулся.
- Да, я бы очень хотел этого.

После этого мы говорили на более легкие темы. Он давал мне идеи для улучшения работы гостиницы и предложил профинансировать новые проекты, если мои партнеры и я будем заинтересованы в этом. Затем он сделал что-то совсем уж особенное - он слушал то, что говорила я.
Мы закончили наш разговор будучи совсем пьяными, так что маме пришлось повозиться с нами обоими. Мы беззаботно смеялись как дураки, когда она вела нас к бару на ужин. И прежде чем мы добрались туда, он взял меня за руку, а потом крепко прижал к себе.
- Мы всего лишь поскоблили верхушку айсберга наших отношений, я хочу, чтобы мы продолжили делать это дальше.

Это утро было мрачным, потому что моя семья уезжала в Новый Орлеан. Мы с Адриан отвели папу на могилу Глории и стояли в сторонке, чтобы дать ему возможность побыть с ней наедине. Так же, как сделала Адриан, когда я в первый раз посетила могилу Глории. У него было что сказать Глории, поэтому он провел с ней некоторое время.
После этого мы все в одном микроавтобусе поехали на аэродром. Мы сделали это по двум причинам. Во-первых, Ирис и Коул хотели поехать с нами, и во-вторых, никто не хотел ехать в открытом джипе и питаться по дороге адскими островными насекомыми.
На прощание все обменялись объятиями, а когда папа обнимал Адриан, то держал ее в своих руках больше минуты, шепча при этом ей что-то на ухо. После того как он закончил говорить, она кивнула и улыбнулась.
Когда их самолет вырулил на полосу, я спросила у Адриан, что он ей сказал. Она посмотрела на меня с хитрой усмешкой.
- Я знаю, кому звонить, если ты будешь плохо себя вести.
Вернувшись в гостиницу, мы решили провести весь этот день в безделье и ничегонеделании. Было очевидно, что Адриан устала: вокруг ее глаз были темные круги и в них не было обычного для нее блеска. Мы легли в баре на наши любимые шезлонги, и она крепко заснула.
А я, хотя и пыталась, но заснуть не могла, поэтому поковыляла в наш коттедж и взяла книгу Глории. Налив себе стакан чая, я легла рядом с Адриан и начала читать. На этот раз я читала с удовольствием и за каждым словом могла слышать голос Глории. Может быть, я придумала себе это, но если читать между строк, то она простила своего младшего брата, хотя никогда не сказала об этом напрямую. По крайней мере, мне хотелось так думать.
Адриан храпела рядом со мной, а я читала страницу за страницей. Я тихонько рассмеялась, когда Глория пожаловалась, что Адриан "слишком худая". Они с Ирис сговорились ее откормить. В результате они обе набрали вес, в то время как Адриан осталась такой же стройной.
Но когда я добралась до конца книги, то весь юмор исчез. У Глории была тайна, и она решила поделиться ей только со мной. Мои руки слегка тряслись, когда я снова перечитывала последнюю страницу. Я прикурила сигарету и, с улыбкой посмотрев на ее последние слова, закрыла книгу.

+1

17

Глава 21.

Я с нетерпением жду дня, когда мы встретимся с Мартой в суде. Адриан страдала приступами паники, как правило, в любое время дня, когда имя Марты было упомянуто. Мы с Ирис заметили изменения в ее психике - время от времени она становилась нервной и угрюмой. Я знала, что все это связано с психологической травмой, нанесенной ей похищением. Адриан провела много времени с Мирой, разговаривая о случившемся, и казалось, что это помогло. Но меня беспокоило то, что Адриан придется давать показания в суде и столкнуться с Мартой лицом к лицу.
Хотя, как оказалось, этот день не наступит никогда. В один из прекрасных солнечных дней во время обеда Марта замертво упала на землю. Вскрытие озадачило многих. Здоровое тело двадцатисемилетней женщины без следов наркотиков или травм просто прекратило жить. Ее сердце просто остановилось.
У нее не было семьи, кроме маленького Тедди, так что горстка островитян - из уважения к мертвому человеку - похоронили ее на старом кладбище соседнего острова. Мы не ходили на церемонию, но Адриан вдруг почувствовала, что должна увидеть могилу Марты, чтобы навсегда закончить и забыть эту историю. Взяв с собой Ирис и Коула, мы посетили место захоронения. Там на простом надгробии лежала кукла, аналогичная тем, которые Марта сделала для нас с Адриан. Игла пронзала ее грудь. Возможно, что кто-то сделал ее, чтобы объяснить загадочную смерть Марты. Я отказалась рассматривать другие варианты появления куклы на могиле.
- Я хочу усыновить Тедди, - сказала Адриан, когда мы ехали с кладбища обратно в гостиницу.
- Я знаю, любовь моя, - я уже обдумывала эту возможность, и она знала это.
Коул испустил долгий выдох.
- Есть много вопросов, которые вам придется рассмотреть, прежде чем вы сделаете это. И я не говорю о том, что ваша жизнь изменится, если вы возьмете на себя ответственность за ребенка. Во-первых, вы лесбиянки, а мы все знаем, что не все к этому относятся с пониманием. Во-вторых, вы обе жертвы его матери, и я даже не хочу говорить о том, что Хайден при всех обещала скинуть ее с утеса.
Коул виновато улыбнулся, надеясь этим облегчить наше разочарование.
Ирис повернулась на своем кресле и посмотрела на нас.
- Мы с Коулом тоже обсуждали это. Может быть, они позволят нам усыновить его, и тогда мы бы все позаботились о нем.
Адриан заправила свисающую прядь волос за ухо и пожевала губы. Она выглядела так, как будто бы готова была заплакать. Ирис протиснулась между сидениями и положила руку к Адриан на колено.
- Мы не конкурируем с вами за мальчика, - тихо сказала она. - Первый шаг должны сделать те, кто имеет лучшие шансы получить его.
- Очевидно, что вы с Коулом уже обсудили это… - Адриан посмотрела в окно, а слезы текли по ее щекам. - Будете ли вы пытаться?
Ирис улыбнулась и снова сжала колено Адриан.
- Будем, но только с вашего благословения.
- У вас мое есть, - сказала Адриан и посмотрела на меня.
- Мое тоже, - сказала я. - Давайте, заберем нашего мальчика.
В тот же день мы все пошли в ЗАГС, где долго ждали, пока Коул и Ирис соберут кучу документов, чтобы подать заявку на усыновление. Они также подали документы на заключение брака, и через неделю состоится частная церемония. Их обеты будут обнародованы в сентябре, как и планировалось, перед друзьями и семьей, а сейчас это было сделано для того, чтобы увеличить шансы на усыновление Тедди. Затем наступило длительное ожидание.

Однажды утром я зашла в бар, где Ирис и Адриан сидели и разговаривали за завтраком.
- Я бросаю, - я встала перед ними, просунув руки через костыли и уперев их в бока.
Адриан улыбнулась мне, уже зная, что я имела в виду, а Ирис вопросительно посмотрела на меня.
- Я собираюсь бросить курить, и мне нужна будет ваша помощь.
Адриан встала и обняла меня, а Ирис откинула голову назад и расхохоталась.
- Ты думаешь, что у меня это не получится? - с негодованием спросила я у Ирис.
- Ах, я думаю, что ты сможешь сделать это, - Ирис все еще смеялась. - Но как много нас погибнет при этом?
- Я думала об этом. Может быть, вы должны отвезти меня на дальний конец острова и привязать к дереву. Но вам придется использовать цепи, потому что веревку я перегрызу.
Я не шутила.
Адриан пододвинула стул, и я села, ожидая того, что она собиралась мне сказать.
- У тебя должен быть план, Хайден, - Адриан взяла меня за руку. - Я считаю, что ты очень серьезно подошла к этому, так что я буду поддерживать тебя в любом случае.
- Ладно, с чего начнем?
Адриан выдохнула.
- Ты должна отдать мне все свои сигареты, даже те, что ты спрятала в прачечной, и о которых ты думаешь, что я не знаю.
- У меня же должна быть одна пачка на случай чрезвычайной ситуации, - спросила я, чувствуя, как беспокойство ползет вверх по моей шее.
- Нет, ты должна сообщить мне обо всех тайниках, а я помогу тебе избавиться от них.
- Ах, детка, ты ставишь себя перед неуправляемым поездом, - пожалела Ирис Адриан.
Я сердито посмотрела на Ирис.
- Возможно, вы должны помочь ей удержать этот поезд, а то ведь я могу "случайно" раздавить чью-то задницу.
- Осторожнее, девчушка, моя сковорода все еще при мне.
- Внимание, Хайден, - сказала Адриан, пытаясь заставить меня обратить на нее внимание, - мы можем заказать какие-нибудь средства, которые помогут тебе сбавить твою тягу к никотину. Возможно, и Шелби могла бы тебе что-нибудь прописать.
- Ладно, вот что я предлагаю, - сказала я. - Дай мне одну чертовую пачку, чтобы сегодня я накурилась по уши, а я отдам тебе все остальные, и завтра ты сможешь начать отучать меня от никотина, ласточка.
От моего набора слов Адриан закатила глаза.
- Договорились. Но ты прямо сейчас отдашь мне все упаковки, кроме одной.
Я вытащила пачку из кармана и закурила, обдумывая то, во что я только что вляпалась. Адриан слышит мои мысли, и она будет знать, если я попытаюсь улизнуть от нее и покурить. Я посмотрела на нее, и она насмешливо кивнула мне. Я была абсолютно зла на себя.
- У меня есть спрятанная пачка в нашем коттедже, и еще две я спрятала в прачечной.
Адриан приподняла брови и посмотрела на меня.
- Ладно, и пачка в джипе - на случай чрезвычайной ситуации.
- Оставайся здесь, - сказала Адриан и вышла.
Ирис посмотрела на меня и улыбнулась.
- Ты правильно делаешь, что просишь помощи, но если ты обидишь Адриан, то получишь сковородой.
Мне придется пройти лечение сковородой, я отлично знала об этом. Только жизнь без моей главной жизненной поддержки в лице Адриан очень уж напугала меня.
Адриан вернулась с упаковками сигарет и бросила их на стол перед нами. Даже несмотря на то, что у меня в руках была зажженная сигарета, я все равно смотрела на них с тоской.
- Это все? - спросила она, давая мне шанс соврать.
- Это все, что у меня есть…
- Я в последний раз спрашиваю тебя, любовь моя, ты действительно собираешься сделать это?
- Да, - сказала я, глядя на кучу сигарет ценой более ста баксов.
- Я просто хотела убедиться в этом, прежде чем избавиться от них, - сказала Адриан и взяла в руки пачки сигарет.
- Постой, минуточку! Что ты имеешь в виду, когда говоришь "избавится от них"? Ты должна просто отучить меня.
- Дорогая моя, для этого тебе не понадобятся четыре блока. Я оставлю пару пачек - и все.
- Что… что ты собираешься с ними сделать? - спросила я, чувствуя, что она меня без ножа режет.
- Я собираюсь сжечь их.
- Сжечь? - я посмотрела на Ирис в поисках поддержки, но она просто пожала плечами.
- Но… но это же навсегда…
- Угу, - сказала Адриан, - мы с тобой должны поехать к Шелби для обследования твоей ноги, так что почему бы тебе не пойти и не одеться, а я сейчас вернусь.
Я была готова к поездке, поэтому осталась сидеть на месте и снова закурила. Наблюдая, как дым от сигареты поднимается вверх, я с грустью сказала:
- Вы никогда не были моими лучшими друзьями, но я уверена, что буду скучать по вам.
Ирис обошла вокруг стола и похлопала меня по спине.
- Придет день, когда ты и не вспомнишь о них.
- Я сильно сомневаюсь в этом, - пробормотала я себе под нос, когда она пошла на кухню.
Адриан вернулась, уничтожив мои запасы.
- Ты готова?
- Да, - сказала я, уже пожалев о своем решении.

Мы забрались в джип и отправились в клинику. Адриан протянула рука и положила ее на мою ногу.
- На следующей неделе у нас очередной заезд гостей. Я пойму тебя, если ты захочешь, чтобы я одна справилась с ними. Кроме того, на костылях тебе трудно будет делать что-то.
- Это несправедливо, что ты одна будешь делать всю работу. Я могу управлять чем-то, делать что-то, не связанное с водой.
- Давай посмотрим, как ты себя почувствуешь перед их прибытием. Ты можешь начать страдать от нехватки кое-чего, вот тогда тебе нужно будет время для себя.
Мне уже нужно было время для себя. Даже со всем этим никотином, курсирующим по моим венам, мне уже хотелось сломать что-нибудь.

- Время для сапог, - сказала Шелби, развернувшись на своем маленьком крутящемся стуле.
- Ты снимешь гипс с моей ноги?
- Попридержи своих лошадей, Мартышка Чоп. Гипс остается, но ты можешь начать нагружать весом свою ногу. Когда почувствуешь, что она стала достаточно сильной, то сможешь ходить без костылей.
- Это просто усраться, как здорово!
После такой моей вспышки Шелби бросила взгляд на Адриан.
- Хайден решила бросить курить, - пояснила Адриан. - Прямо сейчас она немножко нервничает.
- Бедный ребенок! - Шелби улыбнулась сострадательной улыбкой. - Сколько времени прошло от твоей последней сигареты?
- Двадцать минут.

Шелби смеялась так, что чуть со стула не упала.
- Ты даже еще не начинала бросать. Почему же ты тогда такая злая?
- Я в трауре.
- Это была твоя идея? - Шелби сняла перчатки и вымыла руки.
- Моя, но я не должна от этого выглядеть счастливой.
- Ты собираешься сразу бросить курить или начать сокращать количество выкуренных сигарет?
- Сокращать, но это я буду выдавать ей сигареты, - сказала Адриан. - Я буду выдавать ей только по одной и только тогда, когда она будет находиться на грани безумия.
Роясь в шкафу, Шелби опять расхохоталась.
- Она всегда находится на грани безумия.
- Укуси меня!
- Я могла бы, но я не ем дерьма, а ты, Хайден, полна его, - поддразнила меня Шелби.
Адриан рассмеялась и, приложив руку ко рту, повернулась ко мне спиной.
- Я собираюсь дать тебе несколько образцов, которые могут помочь. Я получаю этого материала мало, так что если тебе что-то потребуется в больших количествах, то ты должна сказать мне об этом до того, как они у тебя закончатся. Я должна буду заказать их, и еще нужно время, чтобы они добрались сюда, - Шелби снова села на стул и повернулась ко мне. - И не сведи с ума Адриан.
- Спасибо, Шелби, я прошу прощения за то, что была такой задницей.
- Не беспокойся об этом, Мартышка Чоп. Половина успеха у тебя здесь, - она похлопала меня по лбу, - если потребуется с кем-то поговорить, ты знаешь, где меня найти.
- Спасибо, - хором сказали мы с Адриан.
- Адриан, к тебе это тоже относится, - рассмеявшись, сказала Шелби.

После того как Шелби надела мне на ногу новую обувку, она проводила нас. Я посмотрела на свою ногу и застонала.
- Как говаривала Глория: "Это так же уродливо, как пукнуть в церкви, а потом смеяться над этим".
Адриан оторвала взгляд от земли и, улыбаясь, посмотрела на мой новый бути.
- Это… не секси, но на тебе это работает.
- Должна ли я принимать это, как комплемент?
- Нет, я просто пускаю дым из задницы, эта вещь - отвратительна.

На следующий день, когда я докурила последнюю сигарету в пачке, на меня напал приступ паники. Я облазила все места, где могла забыть когда-то пачку сигарет. До того, как я решила бросить курить. Адриан присматривала за мной и постоянно нагружала работой, чтобы отвлечь мой разум от желания покурить. Я протерпела четыре часа, прежде чем гнев по-настоящему дернул меня за хвост.
Я красила стулья, которыми мы собирались заменить самые старые стулья в баре. Никотин обладал способностью замедлять мои движения, но без него я была гиперактивна и двигалась со скоростью света. Это, в свою очередь, повысило вероятность ошибок и моего раздражения на эти ошибки. В конце концов я уронила банку с краской и пришла в ярость из-за этого.
- Твою мать!
- Хайден! - крикнула Ирис, прежде чем опустить на мою спину свое железное лекарство, которое держала в руках.
- Люблю? - закончила я с глупой улыбкой и этим избежала лечения.
- Садись, сделай перерыв, - сказала Адриан, жалея меня. - Я собираюсь дать тебе сигарету, но это будет последняя до утра.
Я прикурила сигарету и сосала ее, как маленький ребенок сосет свой большой палец. Это принесло огромное облегчение, но, когда она потухла, я должна была пройтись прогуляться от всех подальше, чтобы никто не увидел моих слез.

На следующий день прибыли наши новые гости. Я решила, что никто из них мне не нравится, и сказала об этом Адриане. Банановое дерево нейтрализовало мой гнев. Я отошла подальше от гостиницы, чтобы совершить этот злодейский акт. Бойня была ужасная, а когда силы покинули меня, я лежала на земле и смотрела в небо, подсчитывая, - сколько же банановых деревьев росло на нашей части острова. Если тяга к никотину не пройдет быстро, мне для своих жертв потребуются целые джунгли.
Ирис нашла меня позже, сидящей на земле среди моих завоеваний, и присвистнула от удивления.
- Как ты меня нашла? - спросила я ее, когда она села рядом со мной.
- Я слышала твой боевой клич, а потом подождала, пока рычание и ругань не прекратились. Я полагала, что опасно подходить к тебе, когда ты в таком состоянии.
Пожав плечами, я покачала головой.
- Я не знаю, смогу ли я сделать это. Прямо сейчас я даже не уверена, хочу ли я это сделать.
- У тебя получиться, но тебе придется очень трудно.
Я кивнула, не желая обсуждать это дальше. Разговоры только увеличивают желание.
- Как ты чувствуешь себя в связи с усыновлением Тедди?
Ирис посмотрела на меня, прежде чем ответить.
- Я вырастила своих детей, и они ушли искать свою собственную жизнь, - Ирис подняла с земли оторванный мной лист банана и сидела в задумчивой тишине. - Этот мальчик проник в мое сердце. Привыкание друг к другу будет трудным для нас, но я готова сделать все от меня зависящее.
- Как долго нам придется ждать результатов программы лизинг для его покупки? (лизинг - способ кредитования на развитие производства)
Ирис рассмеялась над моей аналогией. Они с Коулом подали все документы на усыновление, но сколько продлиться этот процесс, пока дело не пройдет все инстанции, было неизвестно.
- Мы узнаем это через неделю или две, но мы с Коулом - на всякий случай - стали готовить для него комнату.
Мне нравилась перспектива быть рядом с Тедди весь рабочий день.
- Он может оказаться прекрасным разнорабочим.
- Он добьется большего, чем смогла я, - сказала Ирис с улыбкой, - он собирается пойти в колледж, а где и в какой, это будет его решение.
- Херня! - сказала я и заработала от Ирис по башке. - Ты и Коул будете навязывать ему свои решения до тех пор, пока Тедди будет позволять вам это делать.
- У нас все распланировано, дорогая. Я надеюсь, что мы не зря придумываем все это, - улыбаясь, сказала Ирис.

Прошло две недели, но все еще не было никаких новостей. Мы не пытались рассматривать это как плохой знак, но каждый из нас беспокоился. Гости держали наши умы занятыми, но норов все равно вспыхивал. В такие дни я уходила красить и разрисовывать стены в новой комнате Тедди. Основной цвет будет светло-серый, к нему подойдет цвет любой мебели, которую он выберет.
Завтра наши гости уезжают домой, сигареты, которые оставляла Адриан, закончились, - или же она так сказала, но у меня по этому поводу были большие сомнения. Чтобы сократить мою тягу к никотину, она начала испытывать на мне образцы, которые дала Шелби, и кое-что для моего настроения. В одну минуту я была легкомысленна и весела, в другую - угрюма и зла. Шелби сказала, что это побочный эффект, и что он обязательно пройдет. Я очень надеялась, что она права.

- Пошли, прокатишься со мной, - сказала Ирис, в один из прекрасных дней застав меня за подведением итогов жизни очередного бананового дерева. Я запрыгнула в джип без вопросов. Адриан должна отдохнуть от меня. Мы много спорили этим утром, и я знала, что Ирис пыталась помочь нам обеим.
Она без единого слова выехала на главную дорогу острова, и некоторое время мы ехали в уютной тишине. Я прекрасно чувствовала себя от свежего встречного ветерка, пока не налетели адские насекомые. Когда мы свернули на взлетную полосу, я увидела самолет Билли. Может быть нам прислали что-то с материка?
- Мы ожидаем что-то? - спросила я. Интересно, что привез нам Билли?
- Нет, ты поедешь со мной.
Я последовала за Ирис к небольшому самолету. Длинный хвост Билли, засунутый в заднее отверстие бейсболки, болтался из стороны в сторону, когда он осматривал своего ребенка, - так он называл самолет.
- Хороший вы день выбрали, чтобы прокатиться, - сказал он, когда увидел нас. - Я собираюсь побыть немного в Нассау, вы успеете сделать свои покупки?
- Мы собрались в Нассау? - спросила я, оглядывая свою одежду. При отсутствии гостей в гостинице я обычно одевалась как бомж, что означало шорты и старую футболку.
- С каких это пор тебя волнует, какое ты производишь впечатление, девчушка? - спросила она, пока Билли помогал ей подняться в самолет.
Тощий, как рельс, примерно пятьдесяти с небольшим лет Билли легко поднял меня с земли и закинул в самолет. - Я не хочу, чтобы ты даже пыталась подняться сама.
После того как мы приземлились в Нассау, он бросил Ирис связку ключей.
- Она на стоянке с другой стороны ангара, будь с ней нежной.

«Она» - это пикап Форд 1970 года, на нем в течение этого дня мы будем совершать поездку по городу. Я поднялась на пассажирское сидение, мотор взревел, и мы отправились в город.
- Что мы собираемся купить? - спросила я у Ирис, которая ехала по оживленным улицам города, забитым переполненными автобусами и отдыхающими туристами.
- Кольцо. Я хочу выбрать что-то особенное для Коула.
- Ух ты, большой массивный обруч!
Она улыбнулась, но не оторвала глаз от дороги. Нам повезло, и мы нашли место для парковки всего в двух кварталах от ювелирного магазина, где работала подруга Ирис. Ирис была терпелива со мной, когда я медленно шагала по улицам переполненного города. Когда мы вошли в магазин, прохладный ветерок от кондиционера встретил нас. У меня появилась очень привлекательная мысль - вздремнуть в уголке для гостей.
- Ну, здравствуй, милая, - сказала элегантно одетая женщина и обняла Ирис. – Это, должно быть, Хайден.
Она перевела свой улыбчивый взгляд на меня и протянула руку.
- Единственная и неповторимая, лучший мастер озорства, - сказала Ирис, подмигнув. - Хайден, это Кара Кенисотт.
- Приятно встретиться с вами. Я прошу прощения за то, как я одета. Ирис похитила меня.
- Мне тоже очень приятно встретиться с тобой, а выглядишь ты прекрасно, - сказала Кара с легким багамским акцентом и снова посмотрела на Ирис. - Что ты ищешь?
Ирис проследовала за ней к отделу колец.
- Я еще не знаю, что я хочу, но уверена, что буду знать, когда увижу его.
Кара вытаскивала из шкафа лоток за лотком, и Ирис внимательно просматривала все кольца. Я потеряла к ним интерес на четвертом лотке и начала обход всего магазина, лишь бы только хоть чем-то себя занять. Потребовалось почти час, но Ирис наконец-то выбрала такое кольцо, какое она хотела. Простое кольцо из платиновой группы с золотой отделкой. Какое-то время я обдумывала покупку кольца для Адриан. К тому времени, когда Ирис сделала свой выбор, я тоже сделала свой выбор.
- Ирис, очисти свой разум, - прошептала я, когда Кара унесла кольцо Коула, чтобы отполировать его. - Нам нужно посетить еще несколько магазинов.
Прежде чем покинуть Нассау, я купила кольца для нас с Адриан, фильмы, пиццу и охапку плюшевых игрушек. За мной всегда тянулась репутация импульсивного покупателя, поэтому Адриан редко позволяла мне одной совершать покупки.

- Ах боже мой, пицца! - Адриан застонала, когда я положила коробки с пиццей перед ней.
- Нам надо согреть ее до… - я не успела договорить, а Адриан уже открыла коробку и схватила кусок до того, как я успела вынести свой приговор. Она тут же откусила большой кусок, и глаза ее закатились от удовольствия.
Я рассмеялась, глядя на то, как она жевала и стонала от удовольствия, а потом забрала остальное, чтобы поставить греть. Вернувшись в бар, я вытащила из холодильника два пива. Ни одна из нас не была озабочена потреблением пива за одним единственным исключением - пиво шло к пицце. Адриан взяла из моей руки ледяное пиво и, сделав глоток, снова застонала.
- Перестань стонать, когда не я этому причина.
- Ревнуешь? - спросила она, подмигивая.
- Да, ничто не должно заставлять тебя стонать, кроме меня.
- Попозже ты можешь воспользоваться своим шансом, - сказала Адриан с дерзкой улыбкой. - Так куда вы с Ирис ездили сегодня?
Я не хочу, чтобы она воспользовалась моими мыслями, так что, пока я рассказывала ей о кольце Коула, я думала про пончики.
- Мне нужно проверить пиццу, - сказала я и попыталась встать.
Адриан положила руку мне на плечо и толкнула меня обратно вниз.
- Я сама принесу, оставайся здесь, - она отправилась на кухню, а потом резко повернулась на одном каблуке.
- Ты сегодня ела пончики?
- Я не собираюсь отвечать на этот вопрос на основании того, что ответ на него может скомпрометировать меня.
Она рассмеялась и исчезла в кухне, а я вздохнула с облегчением.
После того как мы до отвала наелись сырного восторга, Адриан повела меня и мои ноги на прогулку. Она сказала, что мне надо укреплять ноги, но я думаю, что основной причиной этой прогулки были возможные фунты на моей заднице. С тех пор как я бросила курить, я съедала все в поле моего зрения. Адриан пыталась приучить меня есть фрукты, но, когда ее не было рядом, я набивала свой живот восхитительными пирожными, которые готовила Ирис. Адриан знала, что если я начну набирать вес, то смогу использовать это как повод, чтобы снова вернуться к старой привычке.
- Знаешь, чего мне не хватает? - спросила Адриан, когда мы гуляли по дорожкам. - Наших лунных прогулок на пляж.
Я тоже соскучилась по нашим страстным занятиям любовью, которые, как правило, были спровоцированы теми прогулками по пляжу.
- Мне тоже, и я скучаю по тем временам, когда мы занимались любовью там, где придется, чтобы только не терять время на дорогу домой.
Адриан усмехнулась и потерла нижнюю часть моей спины.
- Наши любовные гнездышки оставляли на наших спинах слишком много синяков и царапин. Может быть, это и хорошо, что мы не можем пойти туда прямо сейчас.
- Синяки и ссадины стоили того.
Когда опустился вечер, мы вышли на утес и посмотрели вниз на воду. Теплый ветерок ласкал нашу кожу. Я посмотрела на Адриан и глубоко вздохнула. Она так прекрасно выглядела, отражаясь в лучах заходящего солнца, с ветерком, застрявшим в ее волосах.
Мне так хотелось обнять ее, но неуклюжие костыли помешали мне это сделать. Видимо, прочитав мои мысли, она прижалась ко мне, обняв руками за талию и удобно положив свой подбородок на мое плечо.
- Мне очень жаль, что в последнее время я была столь недружественной и неблагосклонной к тебе. Я знаю, что в последнее время тебе трудно пришлось.
- Нет, это я должна извинится перед тобой, что вела себя, как разъяренный медведь, - виновато ответила я.
- Несмотря на это, я все еще люблю тебя, - сказала она, поцеловав мою шею сбоку.
- Я тоже люблю тебя, даже если не часто показываю тебе свою любовь.
- Хочешь показать мне ее сейчас? - спросила она, поцеловав, а затем прикусив мою шею.
Озноб пробежал по спине, покрыв все мое тело гусиной кожей.
- Я уже мчусь на всех парах к нашему дому. Только ты придай мне начальную скорость!
Она выпустила меня из объятий и дала мне нежного шлепка по заднице.
- Давай, вперед!
- Вперед, моя задница, - пробормотала я и быстро, как только могла, направилась к нашему коттеджу.
- С кем это ты разговариваешь? - спросил Коул, встретив меня на перекрестке.
- Сама с собой.
Он засунул руки в карманы и огляделся, а затем подошел ко мне поближе.
- Не могла бы ты завтра поехать со мной в Нассау?
- Умм, конечно, - ответила я, думая о том, как бы мне поскорее оказаться в нашем домике. Сейчас я согласилась бы с чем угодно.
- Ирис и я решили купить наши кольца отдельно друг от друга, - сказал он. - Как бы - сюрприз.
- Я понимаю. В какое время ты планируешь выехать?
- Билли вылетает в полдень. Я думаю, что мы подъедем к этому времени.
- Рассчитывай на меня, - сказала я, готовая отправится дальше по своему счастливому пути.
- Спасибо, Хайден. Теперь спеши к своей девушке. Она чуть не затоптала меня, спеша куда-то. Это она сказала мне, где тебя найти, - ответил он после моего вопросительного взгляда.

К тому времени, когда я все-таки добралась до своего коттеджа, Сабер с детьми был выставлен на улицу. Он посмотрел на меня зло. Когда я открыла дверь, Адриан была уже в постели, и запах горящих свечей наполнил мои чувства. На заднем плане тихонько пела Дайдо, добавляя настроения. Я бросила костыли на пол и похромала к кровати, старательно позволяя своей травмированной ноге нести мой вес.
- Ты обманщица, - сказала я, снимая рубашку через голову. - Коул настучал мне на тебя.
- Я чуть не убила его, когда бежала сюда на всей скорости и столкнулась с ним на тропе.
Я боролась со своими шортами до тех пор, пока не упала поперек кровати.
- Я не могу быть изящной с этим чертовым гипсом.
Адриан рассмеялась.
- Дорогая, ты никогда и не была изящной. Но я все равно тебя люблю, - она передвинулась поближе ко мне и избавила меня от одежды. - Хотя мне нравится, что сейчас ты так уязвима.
- Только когда я нахожусь на ногах. Но мы равны, когда лежим на спинах.
Я толкнула ее на кровать и мои губы были уже в дюйме от нее, когда зазвонил телефон.
- Позволь мне ответить, - сказала она, - это, возможно, что-то о Тедди. Она откатилась на свою сторону, отправив меня на свою, и взяла трубку. Когда я поняла, что звонок не очень важный, я толкнула ее на живот, пока она пыталась избавится от звонившего. Я добралась до ее самого чувствительного местечка, до ее нижней части спины, и поцеловала его. Она застонала, а затем покашляла, чтобы скрыть то, что сделала. Я улыбнулась ее коже и продолжила целовать, покусывать и лизать дорожку от одного бедра к другому.
- Хорошо, мне нужно идти. У меня есть то, о чем мне нужно позаботится в первую очередь, - сказала она и уронила телефон на пол, пытаясь перевернуться.
- Нет, оставайся так, - прошептала я, прижимаясь к ее коже. Я пробежалась пальцами вверх и вниз по ее бедрам, продолжая целовать спину. Она приглашающе развела ноги, но я использовала эту возможность только для того, чтобы обвести пальчиками по внутренней стороне бедра, что вызвало озноб на ее теле. Когда она не смогла больше переносить того, как я дразню ее, она перевернулась, заставив заодно и меня лечь на спину. Наши губы встретились в голодном поцелуе, и между нами началась знакомая борьба за господство в постели.
Возможно, она и была сверху, но я не готова была отказаться от контроля за ситуацией. Когда наш поцелуй прервался, я провела зубами по ее шее - ее самому слабому месту. Всякий раз, когда мои зубы вступали в контакт с кожей ее шеи, она позволяла мне делать с ней все, что я хотела. Я приподняла ее тело вверх, поцелуями прокладывая дорожку к ее груди. Мой язык щелкнул по напряженному соску, и она прижалась всем своим телом ко мне. Теперь, когда я почувствовала, насколько мокрой она была, пришла моя очередь стонать.
Были времена, когда мы целыми ночами играли в такие игры, и эта ночь будет подобна тем ночам. Ни одна из нас не была готова дать удовлетворение другой. Мы будем дразнить друг друга до грани безумия, и тот, кто кончит первой, неудачник, но проигрыш будет таким сладким.
Отстранившись от моего рта, она протиснула свои ноги между моими. Она взяла мои руки и переплела пальцы, подняв потом наши руки над головой. Адриан посмотрела на меня и улыбнулась, прежде чем поцеловать, а потом нежно потерлась об меня. Я почувствовала ее жар и сырость напротив центра своего желания, да и давление было достаточным, чтобы раздразнить меня. Обернув здоровую ногу вокруг ее ноги, я прижалась к ней, пытаясь увеличить давление, но она отстранялась каждый раз, когда мне удавалось это.
- Что ты хочешь? - прошептала она прямо в мое ухо. - Я сделаю все, что ты захочешь.
Ее слова и дыхание на моей коже, заставили меня обдумывать весь список того, чего я хотела бы. Я отказалась отвечать на этот вопрос, тогда она плотней прижалась ко мне и потерлась быстрее. Ее влажность просто захлестнула меня моим желанием. Я попыталась вырвать свои руки из ее хватки, но она только сильней сжала пальцы, отказываясь отпускать меня.
- Я могу делать это часами, - выдохнула она возле моего уха.
- Лгунья! - сказала я с усмешкой. - А теперь ты отпустишь меня.
Как только мои зубы снова прошлись по ее шее, ее руки сразу ослабли. Я воспользовалась этим и перевернула Адриан на спину, наслаждаясь ощущением дрожащих мышц, а затем пробежалась пальчиками по ее животу вниз - к ее гладкой влажности, где меня уже давным-давно ждали.
Я вошла в нее, наблюдая за лицом в мягком рассеянном свете. Мышцы ее челюсти были напряжены, а глаза с полуприкрытыми веками посмотрели на меня перед тем, как закрыться. Теряя главенство надо мной, она полностью отдалась своим чувствам, что позволило мне отправить ее на такие вершины, с которых она прокричала мое имя, когда не смогла уже больше выдержать мой натиск. Мы держали друг друга в объятиях, шепча слова любви, пока силы не вернулись к нам, и игра не началась снова.

После такой насыщенной ночи и изнурительных утренних часов, мы проснулись почти в полдень. Мои мышцы протестовали, когда я выползла из постели и отправилась в душ с Адриан на прицепе.
- Я жалею, что согласилась сегодня поехать с Коулом, - сказала я, намыливая волосы. - Я предпочла бы лениво валяться в постели с тобой.
- Мы с тобой в постели совсем даже и не ленивы, любовь моя.
После душа и переодевания мы отправились на поиски пищи. В баре было пусто, что было нередкостью в то время, когда у нас отсутствовали гости. Но я полагала, что Коул ждет меня там. Мы сделали себе пару бутербродов и сели за одним из столов.
- Ты не знаешь, где сейчас находится Коул? - спросила я у Адриан.
Она на мгновение задумалась, не донеся бутерброд до рта, и, прежде чем ее губы встретились с ним, замерла.
- Хайден, они…
- Ой, только не говори мне, что они занимаются сексом! - сказала я, бросая свой бутерброд на тарелку.
- Хайден! - услышала я голос за спиной и вовремя повернулась, чтобы поймать Тедди, когда он запрыгнул ко мне на колени.
- Эй! - сказала я, когда он обнимал меня со всей своей силой, которой обладал. Его маленькие ручки плотно сжали мою шею, а затем он отпустил меня и улыбнулся.
- Я сейчас буду жить здесь!
Я посмотрела на Ирис, и она тихо сказала: - Лизинг для покупки.
Тедди запрыгнул на колени к Адриан и так же крепко прижался к ней. Она посмотрела на меня через его плечо, и ее глаза наполнились слезами.
Он был сыном двух людей, которые угрожали нашей жизни, но мы все равно его любили. А для Адриан это был лучший шанс все исправить. Она призналась мне, что чувствует себя виноватой за судьбу Марты, хотя именно Марта решила сделать так, как она и сделала. Этот малыш на руках Адриан гораздо больше будет способствовать ее исцелению, чем любой препарат или психотерапевт.

Глава 22.

Время, казалось, пролетело незаметно. Вот и лето пришло и ушло, не оставив о себе каких-либо особых воспоминаний. И наступил сентябрь. Гостиница снова была готова к приезду особых гостей.
- Они будут здесь в любую секунду, - сказала Адриан, положив телефон. Ирис нервно ломает руки. Я тоже вместе с ней ходила по бару туда-сюда до тех пор, пока Адриан не поймала меня за рубашку и не заставила сесть. Мира приказала Шелби сидеть рядом со мной, и когда она заскулила и плюхнулась в кресло рядом, я бросила на нее ехидную усмешку.
- Хорошо, помните, что никто из вас не должен упоминать о том, что случилось здесь, - в очередной раз напомнила нам всем Адриан. Она до сих пор не может спокойно говорить о "делах Марты". Мы все понимали, что если хоть что-то из тех событий прорвется, то дикий экипаж захочет узнать все мельчайшие подробности. Поэтому мы решили, что им совсем ни к чему знать об этом.
Сара установила набор стаканов на столешнице бара и была готова к предстоящему приезду гостей. Она уже встречалась с ними и знала, что эти женщины начнут пить сразу же, как только их ноги встретятся с землей, а для этого они пойдут в бар.
За лето все сотрудники, которые покинули гостиницу, думая, что она заколдована, вернулись на свои рабочие места. Так что команда Ирис была полной, в том числе и Сара-бармен.
Мы все вскочили на ноги, когда минивэн свернул с основной дороги и остановился возле бара. Адриан, Ирис и я стояли сзади, позволяя Шелби и Мире первыми встретить своих близких друзей. Первой вышла Блэр, держа в руке пластиковую змею. Она прыгнула Шелби на шею и повисла там, не дотягиваясь ногами до земли. Второй была Ли - партнер Блэр, которая тоже держала в руках пластиковую змею. Она помахала этой змеей у меня перед носом и кинулась обнимать Миру. Каждая последующая из этих ненавистных телок, выходя из машины, держала в руке по змее!
Лейси и Рослин были первыми, с кем я обменялась объятиями. Рослин положила свою змею мне вокруг шеи, вместо шарфа.
- Мы привезли это тебе в подарок по случаю нашего последнего визита.
Когда они были здесь в прошлый раз, меня укусила змея. Самое плохое в этом было то, что мы с Адриан находились в весьма компрометирующей позе. Я потеряла сознание, оставив ее объяснять всем, почему она полураздета и почему я кричала.
Когда Адриан встала на стул и призвала гостей к всеобщему вниманию, гул женских голосов, наполнивших бар, утих.
- Мы держали это в секрете от вас всех, но сейчас я хотела бы поделиться им с вами, - сказала Адриан, как только все успокоились. - Ваш визит сюда для нас всегда особенный, но этот вы обязательно запомните.
- Я никогда не помню наших визитов, - сказала Рори и отпила глоток из своего стакана. - Когда мы здесь, я всегда пьяна, так что начинайте фотографировать.
Эллисон, партнер Рори, ткнула ей локтем в бок.
- Тише, я хочу услышать, что это за секрет.
- Ирис встретила любовь всей своей жизни, и вы все приглашены к ней на свадьбу, - сказала Адриан. - И да, это мужчина, прежде чем ты спросишь меня об этом, Рори.
Вся группа собралась вокруг Ирис, кричала "Ура" и требовала подробностей. Когда прозвучало требование о девичнике, Ирис стала выглядеть очень встревоженной. Мне на самом деле было жаль ее.
Блэр с нахальной улыбкой подошла к нам с Адриан.
- Вы выглядите счастливой парой.
- Да, - Адриан взяла меня за руку, - я не могла не заметить, что Дениз не приехала.
Блэр пожала плечами и сморщила нос.
- Она перестала общаться с нами после того, как мы с ней поговорили.
- В разговор входило вытряхивание из нее дерьма?
- Что-то вроде этого, - смеясь, сказала Блэр, - я слышала от кого-то, что она теперь считает себя би и встречается с мужчиной. Не думаю, что лесбийское общество много потеряло от этого.
В то время, когда вся эта банда посещала остров в прошлом году, мы с Адриан только-только открыли свои чувства друг к другу. Дениз положила глаз на Адриан и делала все, чтобы затащить ее к себе в постель. Это не очень-то понравилось мне, и в результате получилось несколько очень неудобных моментов. В последний день их визита во время игры в пляжный волейбол я получила свой шанс на реванш. Я так сильно подала мяч, что он "совершенно случайно" прилетел в голову Дениз. Да, и теперь у меня тоже есть любимая девушка!
К нам присоединилась Ли и после того, как обняла нас с Адриан, она обхватила талию Блэр и прижала ее к себе.
- Я хочу надеть купальник, хочешь присоединиться ко мне?
- Обязательно, дорогая, - сказала Блэр, - но, когда я вернусь, я хочу слышать все о вас двоих.
Не ранее, чем они покинули нас, Донна и Челси подошли к нам. Донна протянула руку и поиграла с одной из змей, висящих на моей шее.
- Люди просто умирают от смеха, когда я рассказываю им историю об укусе тебя змеей! Будет ли повторение истории?
- Нет, ничем не могу помочь! Но мне нравится твоя новая прическа, - сказала я с поклоном.
- Ооо! - сказала Донна, и, когда провела рукой по своим гораздо более коротким волосам, ее лицо покраснело.
- На самом деле, это результат несчастного случая, - усмехнулась Челси.
- Я экспериментировала с цветом и немного переусердствовала, - сказала Донна, играя с прядью волос.
- В течение недели она трижды покрасила волосы в совершенно разные цвета. Каштановый, красный и снова блонд - волосы просто стали выпадать, - Челси ласково погладила Донну по щеке. - Мне нравится, как она выглядит, она всегда такая горячая для меня.
- О нет, - услышала я, как закричала Ирис, - нет, я не могу сделать это.
Эллисон и Рори смеялись во всю мощь своих легких.
- Но ты должна! - утверждала Эллисон. - Мы все это делаем.
- Даже не надейтесь, я не сниму свою одежду для плаванья с вами, сумасшедшие девчушки.
Ни Адриан, ни я даже не попытались спасти ее. Ей придется самой пройти через это вместе с нами.

Коул остался в стороне от гостиницы, чтобы позаботится о Тедди. Когда этот дикий экипаж развлекался здесь, было не очень хорошей идеей маленькому впечатлительному ребенку находится рядом с ними. Услышав рассказ о некоторых их проделках, Коул тоже был более, чем счастлив, находится от них подальше.
Большая часть группы отправилась на пляж, чтобы охладиться от дальней поездки. Лейси и Рослин остались с нами в баре, надеясь первыми услышать пикантные рассказы о нас с Адриан. В то время, пока я упрашивала Сару позволить мне помочь ей пополнить запасы спиртного в баре, они зажали Адриан около стола. Я наблюдала, как ее лицо неоднократно вспыхивало красным цветом, и тихо радовалась, что не нахожусь сейчас рядом с ней.
- Хватит прятаться в кустах! - услышала я за своей спиной и повернулась, чтобы найти там Блэр с ехидной улыбочкой на лице. Она взяла меня за руку и потащила к столу инквизиции.
- Что я упустила? - спросила Блэр, когда притащила меня и усадила за стол. Рослин подняла руку и начала загибать пальцы на ней перечисляя:
- Они все еще в любви, верны друг другу, их сексуальная жизнь все еще интересна даже спустя год. Хайден бросает курить и помирилась со своей семьей, которая, кстати, приедет сюда на свадьбу.
- Не обижайтесь, но это просто кошмар, - сказала Блэр. - И чем же мы будем мучать вас сейчас?
- Не расстраивайся так, я уверена, что вы обязательно что-нибудь придумаете, - сказала Адриан, закатив глаза.
Лейси приложила палец к своему виску и постучала им.
- Анальный секс, твои мысли о нем, Адриан?
Я рассмеялась, глядя, как отвалилась челюсть у Адриан и лицо поменяло свой цвет. Блэр посмотрела на меня.
- Ты могла бы ответить на этот вопрос вместо нее.
- То, что я делаю или не делаю со своей попкой, совершенно не твое дело.
- Ух ты, она хорошо выкручивается! Потребуется гораздо больше времени, чтобы взломать ее.
- Прекрасно, но у меня есть кое-какие дела, которые требуют моего экстренного присутствия, - сказала я и встала, чтобы вовремя сбежать.
- Я помогу тебе, - очень даже быстро предложила Адриан.
- Нет, дорогая, не надо, оставайся здесь и поболтай с ними, а я смогу справиться сама, - это было очень жестоко, и я знала, что мне придется расплачиваться за это, но возможность подставить Адриан была слишком реальной, чтобы я могла отказаться от нее. Взгляд, подаренный мне Адриан, говорил очень о многом. Когда я уходила из бара, мне даже захотелось переосмыслить свой поступок.

Ужин в тот вечер был совершенно диким. Ирис накрыла шведский стол, а мы с Сарой крутились в баре, чтобы успеть идти в ногу за спросом напитков. Все члены дикого экипажа говорили разом и строили планы своего визита, который включал в себя и поход в Нассау. Кто-то заговорил о плавании на байдарках, а кто-то планировал поездку в казино в Нассау. Это заставило мою голову закружится.
Свадьба будет в последние дни их визита, а ближайшие две недели пролетят незаметно. Мы же с Адриан с нетерпением ждали, когда закончатся эти две недели, и Коул с Ирис уедут в медовый месяц. Потому что Тедди останется с нами! Он был официально усыновлен Ирис и Коулом, и я просто наслаждалась его компанией. А теперь я скучала о нем.
Когда еда была съедена, а животы наполнены, в баре зазвучала танцевальная музыка. Я смотрела, как Адриан чувственно танцевала вместе с нашими гостями. Она эротично двигалась под музыку, постоянно перехватывая мой взгляд и даря мне соблазнительные улыбки. Когда я смотрела на нее, желание просто захлестывало меня, и я спрашивала у себя - а останется ли в нас энергия, чтобы заняться любовью, когда мы окажемся сегодняшней ночью в своем домике.
- Спокойной ночи, Хайден, - прошептала мне на ухо Ирис. - Я ухожу домой, если вам что-то нужно, скажи мне сейчас.
Я поцеловала ее в щеку и пожелала "спокойной ночи!", но кто-то в толпе увидел это.
- Ты разве не собираешься остаться здесь на всю ночь? – улыбаясь, спросила Эллисон.
- Беги, Форрест, беги! - кричала я Ирис, когда она начала быстрое отступление в сторону ближайших кустов. Половина группы побежала за ней.
- Может быть, мы должны воспользоваться этой возможностью и тоже скрыться отсюда? - сказала мне Адриан, глядя на погоню.
- Слишком поздно, - сказала Шелби, крепко взяв нас за руки. - Вы знаете традиции и должны соблюдать их.

Я поблагодарила Бога за безлунную ночь, когда, взяв Адриан за руку, мы вошли в воду такие же голые, как и в тот день, когда родились. А Ирис удалось сбежать. Она знала здешние окрестности, как свои собственные руки, поэтому легко убежала от погони. Нам с Адриан не так повезло, и мы очутились в этом пьяном и голом стаде.
После того как нас несколько раз окунули в воду, мы ушли туда, где поглубже, и оттуда наблюдали, как Блэр, сидя верхом на Ли, пыталась стащить Эллисон с плеч Рори.
- Идите играть к нам, - позвала нас Блэр.
- Ты думаешь, что она горячая, не так ли? - спросила Адриан, прижавшись к моему уху.
- Привлекательная, но ты единственная, кого я считаю "горячей".
Даже, если Адриан и не могла бы читать мои мысли, я хотела быть честной с ней. Мы обе замечали женщин, которые были симпатичны нам, и не стеснялись говорить об этом друг другу. Было честнее признать это, чем держать в секрете.
- Ты сошла с ума, если думаешь, что я позволю тебе прижиматься к ее обнаженному телу, играя в эту игру, - дразнила меня Адриан.
Я развернулась в ее руках и обняла ее за шею.
- Я бы предпочла скользить и прижиматься к тебе.
- Не начинай, - сказала Адриан, когда я поцеловала ее в ухо. - Возможно, что пройдет еще много времени, прежде чем мы сможем остаться одни, а я не хочу провести полночи в состоянии постоянного возбуждения.
Мои зубы игриво задели любимое место на ее шее, и она сунула меня целиком в воду.

На следующее утро мы проснулись рано. Слишком усталые для того, чтобы делать что-то осмысленное, мы приняли душ и снова упали на постель. Снова поспав, снова приняв душ и, наконец-то одевшись, мы отправились в бар, чтобы помочь Ирис приготовить завтрак. Челси и Донна уже трудились над стопкой блинов, засыпанных ягодами.
- Как получается, что вы двое можете пить спиртное, как рыбы, а утром встаете раньше всех? - спросила Адриан, наливая себе кофе.
- Мы так запрограммированы, - сказала Донна перед очередным укусом блина.
- В течение многих лет мы всегда встаем рано, - добавила Челси. - Это особенно хреново по выходным. Я хотела бы просто отдаться своей лени и проспать весь день, но я не могу.
- Так что вы запланировали на сегодня? - спросила Адриан, занимая место рядом с ними. Донна закатила глаза. - Нам хотелось бы заняться покупками. Мы поговорили вчера с группой, и возник вопрос - а не слишком ли поздно организовать транспорт на Нассау?
- Сейчас узнаем, - Адриан встала и подошла к телефону. Она любила шопинг с этой бандой, и я не сомневалась в том, что она организует этот тур, даже если ей придется надавить на кое-какие рычаги.
- Нам всем нечего надеть на свадьбу, - сказала Челси между укусами. – И это хороший повод, чтобы пройтись по магазинам.
Я улыбнулась Донне, которая выглядела немного кисло.
- Свадьба в стиле casual (свободный стиль). Босые ноги даже приветствуются.
- Смотри, - сказала Донна, - нам не нужно ехать в магазин.
Челси так посмотрела на свою подругу, что другие аргументы уже не понадобились.
- Билл сможет отвезти нас, если мы соберемся в течение двух часов. Он набирает туристическую группу в Нассау, - проинформировала нас Адриан, держа трубку в одной руке, - так что ему сказать?
- Мы будем готовы, - Челси вскочила на ноги. - Пошли, разбудим остальных.
Она побежала прочь, а я пошла рядом с Донной.
- Взбодрись, по крайней мере мы сможем повеселиться, поднимая с постели остальных.
Злобная ухмылка скользнула по лицу Донны. - Давай начнем с Эллисон и Рори.
Мы ворвались в их домик, почти доведя Эллисон до сердечного приступа. Она бросила в нас пульт от телевизора.
- Вот дерьмо, они уже проснулись, - выругалась Донна.
- Поход по магазинам через два часа, у вас есть полчаса, чтобы умыться и одеться, полчаса на завтрак, и мы отправляемся в аэропорт, - объясняла я Эллисон под крик и ругань из ванны, где Донна вылила стакан холодной воды на спину принимающей горячий душ Рори.
- Давай, перейдем к нашей следующей жертве, а то эта уже злиться, - крикнула Донна через плечо и выбежала их дома.
Рослин и Лейси крепко спали, когда мы открыли двери и запрыгнули к ним на кровать.
- Если бы я не хотела так сильно писать, то напинала бы вам по заднице, - сказала Рослин.
Я произнесла им ту же речь, что и Эллисон. Они обе выскочили из постели совершенно голые и совершенно не обремененные скромностью.
Донна вернулась в свой коттедж, чтобы взять с собой какие-то вещи, а я вернулась в бар и, найдя его пустым, присоединилась к Ирис на кухне.
- Спасибо, девчушка, - сказала она мне с улыбкой.
- За что?
- За то, что увозите всех в Нассау и оставляете мне мир и покой.
- Я не собираюсь ехать, - сказала я, обдирая банан.
- А Адриана сказала, что ты тоже едешь.
- Вот дерьмо!
- Хайден!
- Помоги мне Ирис, - сказала я и пошла за ней на кухню, - просто скажи Адриан, что я нужна тебе здесь на кухне.
Ирис повернулась ко мне и помахала своей деревянной ложкой у меня под носом.
- Я не буду лгать Адриан!
- Я починю ледоварку!
- Она не сломана, детка!
- Оставь меня на пару минут наедине с ней!
Деревянная ложка опять возникла в очень опасной близости от моего лица.
- Ты не будешь ломать оборудование на моей кухне только потому, что не хочешь ходить по магазинам!
Она схватила меня за плечи, развернула и вытолкнула из дверей кухни.
Поражение. Я шла в бар, и в моем мозгу крутилась тысяча отговорок, чтобы не ехать в Нассау. И тут вдруг мне в голову пришла гениальная по своей простоте мысль о том, что я уже давно взрослая женщина и имею полное право сказать "нет".
Когда Адриан вошла в бар, я так и сделала и уже через час была на борту самолета, направляющегося в Нассау.

+1

18

Глава 23.

На следующий день было пасмурно, и запланированная поездка на байдарках не состоялась. Вместо этого гости провели день, играя в карты и напиваясь. Они пили, потом спали на шезлонгах, а когда действие алкоголя проходило, то пили снова. Мы с Адриан в изумлении наблюдали за ними.
После ужина в этот вечер они находились в очень редком сдержанном состоянии. Я помогла Ирис выскользнуть из кухни домой, чтобы избежать обнаженного купания, и вернулась в бар, где обсуждался девичник, на котором Ирис не хотела участвовать.
- Как вы думаете, здесь можно найти мужского стриптизера? - спросила у Адриан Рори.
Адриан расхохоталась, откинув голову назад.
- Я серьезно сомневаюсь в этом!
- Тогда оставь это нам, - сказала Эллисон. - Мы сами найдем кого-нибудь.
- Наших сотрудников не трогать! - строго сказала я.
Эллисон и Рори посмотрели друг на друга и расхохотались.
- Не переживай, мы не будем связываться с вашими обладателями сосисок! - Рори так смеялась над своей шуткой, что прослезилась.
- Я могла бы станцевать Ирис приватный танец, - ляпнула Блэр. - Я была в нескольких стриптиз-барах и знаю, как это делается.
- Ирис - не лесбиянка, ей начихать на твои прелести, - сказала Лейси, - кроме того, получать приватный танец и танцевать его - две очень большие разницы.
Блэр поставила стакан с остатками выпивки на стол и встала на свои шаткие ноги.
- Мы с Ли постоянно делаем это дома. Включите музыку, и я покажу вам.
- Ты не можешь использовать для этого Ли, - сказал кто-то, когда я наливала себе новый напиток. - Ты должна станцевать его для кого-то другого.
- Тогда давайте использовать Хайден!
Услышав свое имя, я чуть не пролила выпивку. Я пыталась блокировать изображение, которое формировалось в моей голове, - Блэр трется на моих коленях, танцуя свой провокационный танец. Я посмотрела на Адриан и увидела кинжальный взгляд ее глаз, направленный на меня. Черт бы побрал ее дар!
- Ни за что! - произнесла Адриан, когда я осторожно подошла к сидящей группе.
Блэр наклонила голову и посмотрела на Адриан с лихой улыбкой.
- Тогда почему бы тебе не занять ее место?
Группа крикнула "Ура", и я должна признать… это меня заинтриговало. Мой интерес принес мне еще один сердитый взгляд от моей партнерши.
Донна поставила стул в центре бара и жестом указала Адриан сесть на него. Она села и посмотрела на меня, сердито приподняв одну бровь.
- Ты не имеешь права дотрагиваться до меня, - сказала Блэр, стоя над Адриан, - твои руки должны висеть по бокам стула.
- Сейчас посмотрим, где ты к ней прикоснешься, - сердито сказала я и попыталась приподнять свою бровь так, как это делает Адриан.
Блэр пробежалась пальцами сквозь волосы Адриан и подмигнула мне.
- Я постараюсь вести себя хорошо.

Заиграла музыка, и Блэр начала свой соблазнительный танец. Она повернулась спиной к Адриан, а затем наклонилась вперед, сунув свой очаровательный зад прямо в лицо Адриан. К счастью, на этой попке были надеты шорты карго, но тем не менее толпа взвыла от удовольствия. Блэр встала и одним быстрым движением через голову стянула с себя рубашку. Оседлав Адриан, сидящую на стуле, она сунула свою грудь в лицо моей подруги. Адриан затряслась от смеха и попыталась отвернуть голову, но Блэр взялась руками за ее лицо и прижала его к груди.
Я взглянула на Ли и, увидев, что она вместе со всеми смеется над проделками своей подруги, почувствовала облегчение.
Захватив волосы Адриан в кулак, Блэр оттянула ее голову назад, обнажая шею, и пробежалась зубами по горлу моей любимой. Острый укол ревности вызвал спазм мышц живота, и улыбка сползла с моего лица. Я снова посмотрела на Ли. Она перестала смеяться вместе со всеми.
Блэр соскользнула с колен на пол и, раздвинув ноги Адриан, соблазнительно посмотрела ей в глаза. Адриан посмотрела на толпу, улыбаясь, и толпа приветствовала ее. Блэр ущипнула ее за бедро, и Адриан вскрикнула от удивления. Приветственные возгласы становились все громче, и Блэр сунула руки себе за спину, чтобы расстегнуть лифчик. Ли остановила ее до того, как я успела это сделать.
- Не смей! - закричала она.
- Она права, я думаю, что мы должны поменять участников, - я взяла Ли за руку и подвела ее к стулу.
- Отличная идея, - сказала Адриан и выпрыгнула со стула, запихнув туда Ли.
Банда освистала нас, но снова одобрительно закричала, когда Блэр продолжила свой танец теперь уже для Ли. Она проделала для своей подруги то же, что делала с Адриан, а потом бросила свой лифчик в толпу.
- Ты слишком молода, чтобы смотреть на такое, - сказала я и закрыла ладошкой глаза Адриан. - И это твой последний танец на коленях.
- Выпивка с тела! - дружно запел бар к моему огорчению.
- О нет! - Адриан закатила глаза, когда я убрала с них руку.
Поскольку Блэр уже была полуголой, с нее должны были пить первой. Она легла на один из столов, и на этот раз они не стали заморачиваться пузырьками или стопками. Они начали пить прямо из бутылок.
- Полегче, Спарки! - Адриан перехватила бутылку. Когда толпа заулюлюкала на это, она сказала: - Я буду наливать ее в стопки.
Она налила первую стопку, и я тут же выпила ее. Брови Адриан полезли вверх.
- Если ты продолжишь делать так, как ты собираешься продержаться здесь всю ночь?
- Прости, но когда они такие, то заставляют меня очень нервничать.
Адриан перестала разливать текилу, и сама заглотила одну порцию.
- Я тебя прекрасно понимаю.
Мы отнесли поднос с налитой в стопки текилой к столу, на котором все еще лежала Блэр, засунув руки под голову. Адриан отдала одну из них Ли, которая тут же разлила ее по груди и животу Блэр, а затем тут же выпила с живота всю текилу, тщательно зализывая все капельки с открытых участков кожи. Дикий экипаж громко приветствовал Ли.
- Адриан, ты следующая! - закричала Рори.
- Я вылижу ее дома в частном порядке! - ответила ей я и ограбила поднос еще на одну стопку.
- Мы не просим тебя всю ее вылизывать - только живот, - сказала мне Рори, просто рассыпаясь от смеха из-за собственной шутки.
Я уже собиралась придушить ее, когда услышала, что Адриан вскрикнула. Рослин и Лейси за руки тащили ее к столу. Я сразу вспомнила их последний визит, и как я - почти голая - тоже лежала на столе.
- Ладно, ладно, - сказала Адриан, подняв руки в знак примирения. - Я сама могу снять свой топ.
Адриан сняла майку и бросила ее на голову Донны.
- Хайден, сейчас же иди сюда, пока кто-нибудь другой не принялся лизать меня!
Было очень страшно в присутствии кучи других женщин раздеться до пояса, но это была простая забава. Почему-то я была уверена в том, что, если бы мы с Адриан захотели по-настоящему отказаться участвовать в этом мероприятии, они бы приняли наше решение. Я полагаю, что именно поэтому мы и готовы были сейчас показать себя настоящими спортсменами.
Я взяла стопку и полила текилой грудь и живот своей подруги жизни, но вся текила объединилась в ее пупке.
- Не смейся, а то разольешь весь мой напиток, - дразнила я Адриан, глядя, как она закусила губу и пыталась не дышать. Я взяла дольку лайма и выжала из нее сок над тем местом, где собралась текила.
Наклонившись над пупком, я высосала объединившиеся жидкости, а затем вылизала ее кожу до груди. Когда я лежала на этом столе в прошлом году, Адриан облизала мою грудь, но не затронула соски. Я не была столь целомудренна и щелкнула языком по вершинке каждого соска. Это вызвало дикий восторг у пьяной толпы, и они громко зааплодировали, когда я помогла Адриан встать со стола. Мы выполнили их дурацкое требование, и нам было разрешено спокойно наблюдать за ними.
Мы сидели в стороне от всех и наблюдали, как они поливают друг друга спиртом.
- А ты помнишь, что мы делали после этого в прошлом году? - спросила Адриан.
- Да, - я почувствовала, как румянец ползет вверх по моей шее, - но я не готова сделать это перед аудиторией в этом году.

С наступлением ночи вечеринка начала выдыхаться по причине того, что силы покинули наших гостей. Ночное обнаженное купание из-за этого было отменено. Текила, в немеряном количестве залитая в организмы, напомнила о себе. Половина группы напилась до тошноты, вторая половина была просто пьяная. Мы с Адриан помогли нашим гостям добраться до кроватей и вернулись в бар, чтобы навести в нем порядок. Бар был похож, как будто торнадо прошел сквозь него.
- Ты заметила, что во время этого визита нам удается остаться на удивление трезвыми? - спросила Адриан, вытирая ликер с бара.
- Это происходит потому, что между нами теперь нет того сексуального напряжения, которое заставляло нас нервничать и напиваться.
- Прямо сейчас я чувствую некоторую напряженность, - произнесла Адриан, застенчиво улыбаясь.
- Как только я уберу эту дрянь со столов, я помогу тебе решить эту проблему. Поэтому я предлагаю тебе идти и начинать готовиться, - я посмотрела на ее попку, когда она выбегала из бара, и тяжело вздохнула.
- Она уснет раньше, чем я появлюсь там, - пробормотала я. Так и вышло.

Дни пролетали быстро, и я потеряла им счет. Однажды утром Адриан напомнила мне, что свадьба состоится через два дня. Я чуть насмерть не подавилась своим завтраком.
- Мама с папой появятся здесь сегодня днем, - сказала я, когда дыхание вернулось ко мне. - Ах Адриан, это будет такой стресс для моей семьи, когда они встретятся с этим диким, пьяным, прыгающим экипажем.
Адриан взяла меня за руку.
- Расслабься, дорогая, большую часть времени их не будет здесь, да и девочки обещали вести себя хорошо.
- Вести себя хорошо? - мне хотелось бы знать, что представляет из себя их хорошее поведение. Может быть, они не будут танцевать голыми на улице? Весьма сомнительно.
Единственным утешением являлось то, что при полной загрузке нашей гостиницы, мы сняли моим родственникам места в соседней - в нескольких милях от нас.
Позже днем мы приехали на полевой аэродром, когда Билл садил свой самолет на полосу. Билли ясно дал нам знать, чтобы мы подгоняли наш фургон прямо к самолету. Их багаж представлял из себя груду чемоданов.
- Я знаю, - сказала мама, обнимая меня, - что это слишком много, но я никак не могла решить, что мне надеть.
Папа закрыл заднюю дверь фургона, ворча:
- Она привезла с собой целый шкаф.
- Это Ванда виновата, - сказал Джеф, и был прихлопнут своей женой.
Ванда подошла и обняла меня, мама в это время тискала Адриан.
- Мы почти ничего не взяли с собой в прошлый раз, поэтому позволили себе взять в этот. Кроме того, этим нам удалось позлить наших мальчиков, - последнюю часть Ванда шепнула мне на ушко.
После раунда крепких объятий мы все сели в фургон и поехали в гостиницу Hideaway Розы и Майкла. Носильщики помогли разнести все чемоданы по комнатам. Мне было искренне жаль бедных мужчин, увидевших стену чемоданов.
- Ирис нервничает? - спросила Ванда позже, когда мы отдыхали в баре.
- Она слишком занята работой, чтобы нервничать, - сказала Адриан. - У нас сейчас отдыхают гости, которые требуют к себе очень качественного обслуживания, и они держат нас всех в напряжении.
Джеф потер руки и ухмыльнулся.
- Завтра вечером у нас есть кое-какие планы на Коула.
- Мы собираемся отвезти его в Нассау, чтобы провести ночь в городе, - добавил папа, глядя с улыбкой на Джефа. - Билл собирается пойти с нами и показать нам несколько горячих точек, где можно отметить потерю свободы мужчиной.
- Так что они оставляют нас - девочек, чтобы пообщаться с вами, - добавила мама, заставляя мое сердце бешено биться в груди. Я с ужасом посмотрела на Адриан. Дикий экипаж провел всю неделю, планируя девичник Ирис, или лучше сказать "составляя заговор". Наличие там мамы и Ванды, я уверена, принесет мне сердечный приступ. Адриан откашлялась от того, что ее напиток внезапно пошел не в то горло и сказала:
- Мы… э-э… должны предупредить вас, что женщины, сейчас проживающие в гостинице, уже спланировали вечеринку для Ирис. Они вроде… - Адриан жалостливо посмотрела на меня, ожидая помощи.
- Они дикие, как мартовские зайцы, - сказала я, отвернувшись от мамы и глядя на Ванду. - Вы можете спланировать тихий ужин с Ирис здесь, не дожидаясь вечера.
- Дикий загул - это то, что мне просто необходимо, - мама порылась в своей сумочке. - Я привезла рецепт ураганов, и в одном из этих чемоданов есть миксер, размером с ведро.
- Мама, эти женщины могут быть дикими совсем не так, как ты это себе представляешь.
- Ты пытаешься сказать мне, что не хочешь, чтобы мы там присутствовали? - спросила мама с болью в глазах.
- Нет, это не так, - Адриан похлопала маму по руке. - Просто мы хотим, чтобы вы знали, с чем вам придется столкнуться там. Когда Хайден говорит "дикие", это обозначает - "дикие".
- Как-то это все сложно, - сказала Ванда, глядя на меня.
Я задумалась о том, как бы это объяснить им помягче, но потом решила, что они должны знать правду. Краем глаза я могла видеть, как изменился цвет лица Адриан.
- Они купаются голыми каждую ночь, пьют текилу с голого тела друг друга и пьют алкоголь двадцать три часа в сутки.
Джеф стукнул бутылкой по столу.
- Черт, как горячо! Я остаюсь с вами!
- Нет! - сказали все женщины хором.
Мама с Вандой обменялись взглядами, потом мама улыбнулась и сказала:
- Мы будем там.
Мы с Адриан поужинали с нашей семьей, а Ирис и ее сотрудники остались с бандой. На следующий день была суббота, и это будет поистине сумасшедший день. В воскресенье дикий экипаж отправится к себе домой. В понедельник наша семья оставит нас, и после этого, я надеюсь, наступит тишь да благодать. Хотя бы на несколько дней. Но мне хотелось бы лет на двадцать.

Глава 24.

На следующее утро - примерно за двенадцать часов до девичника Ирис и моей безвременной кончины от стыда перед мамой - мы сидели за завтраком вместе с диким экипажем. Рори и Эллисон сидели, улыбаясь до ушей, а когда Ирис вышла из столовой, то мы узнали - почему.
- Мы нашли стриптизера, - почти прошептала нам Рори.
Адриан подавилась фруктом, который ела, а я подумала - будет ли Шелби применять на ней прием Хаймлиха.
- Где? - спросила Адриан, когда смогла говорить.
- У нас есть свои способы, - ответила Эллисон, бросив конспиративный взгляд на Рори.
Адриан посмотрела на меня беспокойными слезящимися глазами, а я только пожала плечами.
Похоже, мы попали по полной, - подумала я, а Адриан кивнула мне в ответ.
- Так что же вы запланировали на сегодня? - спросила я, опасаясь ответа.
- Сегодня мы собираемся быть сдержанными, - ответила Блэр за всех. - Мы проведем расслабляющий день на пляже, чтобы сохранить свои силы на вечер.
- Правильно, - подхватила Рослин, - это продлится всю ночь.
Мы с Адриан вернулись в бар после того, как проводили банду на берег. Еще даже полдень не наступил, а наши организмы уже требовали что-то покрепче, чем чай со льдом. Я сделала себе персиковый дайкири и очень пожалела, что у меня нет сигареты, чтобы успокоить свои нервы.
- Ненавижу признаваться тебе в этом, - сказала Адриан, - но я жутко боюсь этой сегодняшней вечеринки.
- Прекрасно понимаю тебя. Я так боюсь, что Рори попытается высосать текилу с пупка моей матери.
Адриан громко расхохоталась, откинув голову назад, а ее живот превратился в мой зрительный образ.
- Ты и твоя семья сделали огромные шаги в нормализации ваших отношений, и ты боишься, что сегодняшней ночью все это будет уничтожено?
- Ну, если в двух словах.
- Несмотря на то что мы прозвали их "дикий экипаж", девочки знают, как вести себя в обществе, - сказала Адриан и сделала еще один глоток своего напитка, а затем пробубнила себе под нос, - я надеюсь.
- Я думаю, что, возможно, я уже слишком старая для таких вечеринок. Для меня нет ничего лучше, чем провести этот вечер с тобой и Тедди, поедая пиццу и смотря телевизор.
- Ты не стареешь, - улыбнулась Адриан, - ты одомашниваешься.
Мой ответ умер у меня во рту, когда в бар вошла Ирис, зевая и потирая шею.
- У меня такое чувство, что мы проспим весь наш медовый месяц, - сказала она, подсаживаясь к нам.
- Нервы по поводу свадьбы не дают тебе спать? - спросила Адриан.
- Ноги Тедди на моем лице не дают мне спать. Этот ребенок всю ночь путешествует по постели.
- Почему он не спит в своей постели?
- Плохие сны. Я думаю, он в своей жизни так напуган одиночеством, что ему просто необходимо, чтобы рядом с ним кто-то был. И мне нравится, что он ищет защиты у нас, даже если его во сне испугал пластиковый автомобиль или большой плюшевый медведь, - сказала Ирис с улыбкой.
- Неужели он говорит во сне, - спросила я, жалея маленького ребенка.
- Он утверждает, что не помнит свои сны. Мне кажется, что ему просто необходимо чувствовать кого-то рядом с собой, и чтобы попасть к нам в постель, он использует в качестве предлога свои страшные сны. Когда мы уедем, он заставит вас двоих много бодрствовать.
- Не беспокойся о нас, Ирис, - сказала Адриан, - скорее всего, к вечеру его силы будут исчерпаны от всех тех мероприятий, которые мы приготовили ему.
Я подарила Ирис ехидный оскал и сказала: - Бег с ножницами, прыжки с парашютом, плавание с акулами во время ношения мясного купальника и…
- Заткнись, Хайден! - сказала Ирис и обратилась к Адриан. - Не можешь ли ты использовать свой дар, чтобы проникнуть в его мысли. Я хочу… мне нужно убедиться, что он счастлив с нами.
- Ты же знаешь, что мой дар не совсем точен, но если я проведу с ним какое-то время, тогда, возможно, я смогу получить более четкое представление об этом. Если он сейчас ничем особым не занят, то мы с Хайден могли бы взять его искупаться.

Через час мы с Адриан вели Тедди по пляжу. Мы взяли джип и уехали от гостиницы вверх по дороге, так что Тедди даже мельком не увидит кучу обнаженных женщин, греющихся на нашем пляже. К тому же мы хотели побыть с ним наедине, чтобы ничто не мешало Адриан слышать его мысли.
Он выглядел так мило в своем новом купальнике - по всему полю его длинных темно-синих шорт резвились белые дельфины. Ирис и Коул на следующий же день, как привезли его, чтобы жить с ними, свозили Тедди в Нассау. И теперь у него была одежда, еда и все, что должно быть у ребенка его возраста.
Уже стало обычным, что в воду мы заходили, взявшись за руки. Когда ему становилось страшно, он всегда забирался мне на спину, и я тащила его на глубину. Вот и сейчас, как только вода дошла до его подбородка, он посмотрел на меня с невысказанной просьбой.
- Все на борт катера "Хайден", - сказала я и присела в воду.
Наш немногословный мини-мужчина тут же взобрался мне на спину и закричал от восторга, когда я протащила его через сверкающие воды. Пока мы играли, Адриан с улыбкой наблюдала за нами с берега.
- Тебе нравится твоя новая комната? - спросила я.
- Да, мэм, - ответ был очень быстрый и короткий. Что же придется попробовать что-то поумнее.
- Какая твоя любимая игрушка?
- Ти-рекс и ящер.
- Это же динозавры, - сказала я с рычанием. - Они кусаются?
- Меня - нет, - сказал он, хихикая.
- А ты их кусаешь?
- Нет, мэм, - ответил он и рассмеялся.
- Сможем ли мы попросить их укусить Адриан, - спросила я почти шепотом, как заговорщик.
Он ответил мне тоже почти шепотом: - Угу, - а затем снова громко засмеялся.
- Тогда мне тоже нравятся ти-рекс и ящер.
Я дала ему очередной урок плавания, а когда он устал, мы пошли на берег, чтобы подкрепиться. Они с Адриан жевали яблоки, а я пошла поплавать, чтобы Адриан смогла одна с ним пообщаться. Я сосредоточилась на воде и старалась думать только о ней. Адриан сказала мне, что благодаря нашей любовной связи, мои мысли она слышала громче остальных. Я пыталась очистить свой разум, чтобы она могла сосредоточиться на Тедди.
Когда у меня больше не осталось сил, чтобы плавать, я легла на поверхность воды и наблюдала, как кайт-серфер нёсся по воде. Его ноги стояли на доске, и он скользил по поверхности воды, как лыжник, но, когда поднимался порыв ветра и заполнял его парашют, он взмывал в полете высоко над водой. Это было похоже на отличную забаву, и мне тоже захотелось попробовать. А потом в моей голове появилась картинка, на которой я висела на пальме вниз головой, или меня унесло ветром в море. Тогда я решила, что просто смотреть на них, возможно, было лучшим для меня.
Почувствовав, что прошло уже достаточно времени для моего отсутствия, я вернулась на пляж. Адриан и Тедди плескались в прибое. Тедди плескал воду на Адриан, а она брала его на руки, поднимала и бросала обратно в воду. А потом она позволяла ему уронить ее. С улыбкой на лице я слушала их смех и вспоминала наши с ней разговоры о том, как это замечательно - иметь своего собственного ребенка. Тедди было очень легко любить, но я подумала - будет ли нам достаточно того общения с Тедди, что нам позволят Ирис и Коул? Хватит ли этого Адриан? Хватит ли этого мне?
Эта случайная мысль просто потрясла меня, и я застыла на месте, как вкопанная. Хватит мне? Разве я хочу нашего собственного ребенка с Адриан? Я позволила себе подумать о том, на что бы это походило, если бы вокруг нас бегала наша маленькая версия. Адриан повернулась и посмотрела на меня так, как будто ждала от меня ответа.
Да! - закричал мой разум до того, как я смогла проконтролировать его.
- Дерьмо! - сказала я вслух. И хотя она была, на мой взгляд, слишком далеко, чтобы слышать это, Адриан откинула голову назад и счастливо рассмеялась.
Я поняла, что только что взяла на себя обязательства, и с тоской посмотрела на кайт-серфингиста. Возможно, было бы лучше для меня, если бы меня утащило на парашюте в море. Я совсем не была уверена в том, что смогу справиться с кормлением ребенка в любое время суток. И о боже! Как я справлюсь с тем, что дети оставляют на своих подгузниках? Но что по-настоящему напугало меня, так это осознание того, что ты ответственен за ту жизнь, что принес в этот мир.

Мы нашли Ирис в баре с Сарой. Они наводили порядок в столовой после обеда. Банда пришла обедать в полуголом виде, а после обеда опять вернулась на пляж. Мы с Адриан помогли пополнить бар к вечеру и отпустили Сару отдохнуть и приготовиться к вечерней работе.
- Тедди понравилось плавание? - спросила Ирис, и ее глаза заблестели при упоминании этого имени.
- Да, ему понравилось, но он реально обиделся, когда Коул пришел и забрал его, - сказала я, когда присоединилась к Ирис, расположившись на одном из шезлонгов. Адриан села рядом со мной и навалилась на меня. Ирис смотрела на нас настороженно. Видимо, она очень боялась того, что может услышать от нас в следующий момент.
- Он очень скучает по своей маме, - сказала Адриан. - Он сам сказал мне это. Я не уверена - понимает ли он, что на самом деле обозначает смерть.
Я посмотрела на Ирис, она подняла глаза кверху и ее губы подергивались.
- Но он очень счастлив там, где сейчас находится, и очень боится, что все это может закончиться. Он не сказал мне этого, но из того, что мне удалось прочитать в его мыслях, он думает, что Марта может вернуться. И хотя он скучает по ней, он не хочет ее возвращения.
Адриан положила руку на плечо Ирис и легонько потерла его.
- Он ребенок, - мягко напомнила Адриан, - а никто из нас не потрудился о том, чтобы поговорить с ним и послушать его. Он впервые в жизни чувствует, что о нем заботятся.
Ирис кивнула головой и отвернулась.
- Я очень переживаю за этого мальчика. Я просто хочу, чтобы он был счастлив и чувствовал себя в безопасности, - Ирис шмыгнула носом и посмотрела на нас. - Я знаю, что для этого потребуется время.
- Хочешь знать, что он еще рассказал мне.
Ирис кивнула.
- Ему очень нравится, когда ты читаешь ему книгу перед сном и целуешь его голову, поправляя одеяло. И для этого мне не пришлось забираться ему в голову. Он сам мне это рассказал.
Слабая улыбка появилась на губах Ирис.
- Тогда почему он суетится, когда я это делаю?
- Каждый малыш суетится, считая, что он уже большой для этого, - сказала я. - Ты же знаешь это по своему опыту.
- Да, пожалуй, я знаю это, - сказала Ирис с довольной улыбкой.
Адриан протянула руки и, обняв Ирис, притянула ее к себе.
- Он счастлив… немного запутался, но счастлив. Вы с Коулом проделали замечательную работу, и он чувствует себя любимым.
- Я не хочу оставлять его, - сказала Ирис, вытирая глаза.
- Ну, ты не можешь взять его на свой медовый месяц. Это бы перекрыло большую заслонку на вашем секс-фестивале, который вы - два урода - собираетесь организовать, - сказала я и получила по тычку от Ирис и Адриан. - У нас с Тедди большие планы на то время, когда вы оставите его с нами. Но я говорю тебе прямо сейчас, что я не несу никакой ответственности за то, что он может сказать или сделать, когда вы получите его обратно.
- Я собираюсь вздремнуть с моими мальчиками, а то я испытываю огромное желание избить тебя, девчушка, - она обняла Адриан и сказала ей, как сильно она ее любит. Потом она схватила меня и прижала к себе: - Тебя я тоже люблю, хоть ты и болван.

День пролетел незаметно, мы с Адриан сделали последние приготовления. Когда, к нашему удовольствию, все было готово, я приняла душ и, взяв джип, с большим трепетом отправилась за мамой и Вандой. Эта вечеринка на самом деле протестирует наши отремонтированные отношения, и я молилась о том, чтобы они выдержали эти испытания.
Все мои надежды рухнули, когда мама встретила меня у дверей с ее вкладом в эту вечеринку. С чувством огромного страха я загрузила в джип две коробки урагана. Знаменитый напиток был известен тем, что самых здравомыслящих людей превращал в идиотов, и я подумала - какое же влияние он окажет на дикий экипаж. Возможно, что никакого. Они две недели трудились над своим иммунитетом к алкоголю. А вот мама и Ванда - это совсем другая история… хотя, может быть, это было не так уж и плохо.
- Хочешь, я поведу машину? - спросила мама с ехидной улыбкой.
- Ммм… - я посмотрела на Ванду, чьи глаза распахнулись, она мотала головой, умоляя меня сказать "нет".
- А почему - нет? - я бросила ключи маме и залезла на пассажирское сидение джипа. Ванда поднялась в машину за мной, шепча проклятия под нос. Глядя на нее, я громко рассмеялась.
- Что смешного? - мама посмотрела на нас обеих.
- Я люблю тебя, мама, но ты самый худший водитель на свете, - Ванда шлепнула меня по голове.
- И ты просто так отдала ей ключи!
Мама запрыгнула в сидение водителя, завела двигатель и посмотрела на меня.
- Худший водитель, да?
Выжав сцепление, она включила передачу, и мы прыгнули на дорогу, как будто кролик убегает от гончей. Смеясь как гиена, она гнала машину по обочине дороги, позволяя придорожной растительности хлопать нас с Вандой по лицу. Мама кричала самые странные вещи, какие я когда-либо слышала из ее уст.
Она лихо затормозила недалеко от бара. Мы втроем так сильно смеялись, что никак не могли выйти из джипа. Потом мама отправилась прямиком в ванную комнату, чтобы исправить испорченный слезами смеха макияж, а мы с Вандой на дрожащих ногах понесли коробки с ураганом в бар. Адриан стояла и наблюдала за нами, подняв брови в недоумении.
- Святое дерьмо! Это ураганы! - заорала Эллисон остальному экипажу.
Мы с Сарой сложили все бутылки в огромную ванну со льдом и начали в мощном миксере смешивать водку, ром и джин. Дикий экипаж стоял, разинув рты, как стая голодных собак стоит в ожидании своей порции мясных обрезков.
После того как мама привела в порядок свой макияж, Адриан представила всех друг другу. Когда прибыли две дочери Ирис, процесс знакомства начался снова. К тому времени, когда разошлась первая партия ураганов, все были уже знакомы друг с другом и готовы пить дальше. Мы с Адриан напомнили всем, что надо не только пить, но и есть все те горы продуктов, что сложены на "шведском столе". Еда, однако, не расходилась так же быстро, как ураганы, а я вскоре снова очутилась за стойкой бара, смешивая новую порцию напитков.
Бедной Ирис пришлось надеть фату, наряженную презервативами, и ожерелье из пластиковых пенисов. Я сомневаюсь, что она согласилась бы на все это, если бы не власть водки, рома и джина, смешанных вместе. В подарках, которые подарили Ирис члены дикой банды, было нижнее белье, которое заставило бы покраснеть даже стриптизершу, эротические смазки на любой вкус, и вибратор в прозрачном футляре. Это заставило Ирис смеяться до слез.
- Он бы мне очень пригодился несколько лет тому назад, - сказала она, поднимая вибратор для всеобщего обозрения.
Мама сидела рядом с Ирис и записывала, кто какой подарок подарил. Сначала ее лицо было малиновым, но после пары ураганов, это перестало ее смущать. Она, несомненно, присутствовала на многих свадьбах, но я была готова держать пари, что едва ли там подавали ураганы.
Музыка наполнила бар, и толпа начала танцевать. Я заняла место Сары в баре, чтобы она тоже смогла повеселиться. Адриан вскоре присоединилась ко мне, и мы вместе наблюдали за мамой и Вандой. Дочери Ирис - Елана и Николь - гораздо позже присоединились к этой компании и были почти трезвы, но Сара и другие гости уговорили их выйти на танцпол.
Следующая песня была прервана громким ревом сирены, дикий экипаж перестал танцевать, все смотрели на вход в бар. Все остальные заметили их реакцию и тоже посмотрели туда же. Мужчина в очень плохом подобии полицейского мундира вошел в бар и положил руки на бедра.
- О мой бог, Хайден, - воскликнула Адриан, схватив меня за руку, - это же фальшивый Обиа!
Мы с Адриан истерично засмеялись, получив хмурый взгляд от Бабы-простыни, ставшей стриптизером.
Тем не менее он взмахнул своей дубинкой над головой и затрёс тощими бедрами, медленно продвигаясь к Ирис, которая смеялась так же неудержимо, как и мы.
- Мне придется наказать тебя, - сказал он с очень сильным карибским акцентом, - ты очень горячая женщина.
Он подтолкнул Ирис к стулу и заставил ее сесть на него, а потом вытащил пару наручников.
- Ты сумасшедший дурак, если думаешь, что тебе удастся надеть это на меня, - смеясь сказала ему Ирис. Не обращая внимания на ее слова, и с помощью Рори, ему удалось сковать ее руки позади стула.
Я посмотрела на маму, которая вместе со всеми пела "Возьми его".
- Кто это такая? - спрашивала я у себя. Женщина, которую я знала, была утонченной и даже брезгливой. А эта потела и выла песню, как помешанный на удовольствии субъект, и ее невестка делала то же самое.
- Этот остров изменит тебя, - цитировала я Адриан и Ирис, глядя на свою мать.

Снова зазвучала музыка, и наш стриптизер начал свое выступление. Он покачал задницей прямо перед носом Ирис, расстегивая при этом свою рубашку, а затем резко развернулся и, раскрыв рубашку во всю ширину, показал Ирис свою птичью грудь. Ирис, похоже, не возбудилась от этого, а продолжала неудержимо смеяться, но БабА-простыня был неустрашим.
- Я надеюсь, что он пользуется дезодорантом, - сказала Адриан, когда Баба снял рубашку и помахал ею перед лицом Ирис.
У дочерей Ирис была видеокамера, и они снимали все это, сменяясь по очереди, когда их глаза переставали видеть сквозь слезы смеха. Я увидела, что Баба начал расстегивать брюки.
- Если на нем нет нижнего белья, мне придется уйти с этого зрелища, - сказала я.
- Я уйду вместе с тобой, - ответила Адриан, не отрывая глаз от Ирис.
Я, конечно, не знаю точно, но я всегда думала, что стриптизеры носят брюки на липучках, которые снимаются от хорошего рывка. Наш, видимо, не получил должный инструктаж, и ему пришлось сесть на колени Ирис, чтобы снять обувь и вытаскивать по одной ноге из штанин. Когда он встал на ноги, то оказался одет только в крошечный желтый тряпочный банан. Мы с Адриан обменялись недоуменными взглядами.
- У него там что, виноградинки? - спросила Адриан, на секунду оторвавшись от зрелища.
Перед его стрингов был размерами, как у маленького мальчика. Ирис отвернулась, а он полез пальчиками в переднюю часть своей скудной одежды и вытащил оттуда нитку бус, а потом пытался повесить их ей на шею, пока не увидел выражение ее лица.
- Что это? - спросила я у Адриан.
- Анальные шарики.
- Анальные - что?
- Шарики, - сказала Адриан, глядя на меня, как на идиотку, - они стимулируют…
- Стоп, - остановила ее я, - подожди, а как ты о них знаешь?
- Не спрашивай, если не готова к ответу, - ухмыльнулась она.
В финале своего выступления Баба сел на колени к Ирис и пытался подарить ее губам совсем ненужный ей поцелуй. Рори похлопала по его плечу и что-то прошептала на ухо. Он встал с колен Ирис и отвесил всем поклон. Толпа громко аплодировала. Ему хватило ума надеть штаны, прежде чем начать пить вместе с диким экипажем. После чего ему хорошо заплатили и выпроводили.
Где-то возле полуночи Ирис поймала меня за ухо, остановив меня в танце.
- Если ты когда-нибудь еще позволишь застегнуть на мне наручники, то получишь моей сковородкой по заднице, девчушка.
- Это была не моя идея, но было бы чертовски жаль, если бы этого не было, - сказала я, когда она меня отпустила.
- Ты трезвая! - заметила Ирис.
- Да! Я и Адриан! Кто-то же должен держать голову ясной среди всего этого.
Ирис сделала большой глоток из своего стакана и улыбнулась мне кривой усмешкой.
- Мне нравится это.
- Тебе не понравится это утром.
- Это уже утро, - сказала Ирис, зевая, - как ты думаешь, они обидятся, если я пойду спать?
Я посмотрела на дикий экипаж, одни из них танцевали, другие пили возле стойки бара.
- Я думаю, что они поймут тебя и все будет отлично.
Ирис и ее дочери обошли всех, благодаря и обнимая за шеи каждую гостью, а затем они ушли. Я завидовала им. Я хотела мой душ и мою кровать. Посмотрев вокруг, я нашла Адриан, уносящей посуду со столов на кухню. Она уже начала уборку в баре, так что, взяв несколько тарелок, я отправилась за ней.
- Я умерла прямо на ногах, - сказала она, не глядя через плечо, и положила тарелки в раковину.
- Они уже начали сбавлять темп. Шелби выглядит так, как будто ей уже давно пора поблевать, так что, по моему мнению, это стадо в скором времени начнет редеть.
Адриан подошла ко мне и обняла меня за шею.
- А ты помнишь, чем мы занимались на этой кухне год назад? - спросила она очень соблазнительно.
- Прекрасно помню, - мои руки скользнули по спине и крепко сжали ее задницу, - но на этот раз ты будешь принимающей стороной.
Для того кто "умер на ногах", она резво впилась в меня поцелуем. Ее зубы прикусили мою нижнюю губу, а потом она отстранилась. И тут мой одурманенный похотью мозг услышал звон посуды позади себя.
- Мне очень жаль, - сказала Сара и отвела глаза, когда я повернулась, чтобы посмотреть на нее.
Адриан отпустила меня.
- Сара, не волнуйся об уборке, мы сами позаботимся об этом после вечеринки. Иди, повеселись сама.
Сара поставила поднос на стол и пожала плечами.
- Все ушли на пляж, так что я подумала, что пора начать уборку.
- Все ушли на пляж? - спросила я с замиранием сердца.
- В том числе ваша мама и невестка, - ответила Сара с широкой улыбкой.
Я в ужасе посмотрела на Адриан.
- Я возьму полотенца, - произнесла она и пулей вылетела с кухни.
Я потерла лицо и посмотрела на Сару, которая была на грани смеха.
- А ты иди и отдыхай, считай, что эта ночь закончилась, и завтра будет новый день. Спасибо за помощь нам в этот вечер.
- Мне это было в удовольствие, - я услышала, как Сара сказала это, уже выбегая на дорожку, которая вела на пляж.

Уже на утесе мы услышали смех. Полная луна отлично освещала плескавшиеся в воде обнаженные тела.
- Маргарет Тейт, без всяких сомнений, не может плескаться голой на пляже, - сказала я, когда мы спустились с утеса на берег. Адриан ничего не ответила мне, а несколько секунд спустя залилась смехом. Забредя в воду по колено, я пыталась найти маму и Ванду, но голые и мокрые тела абсолютно одинаково выглядят в лунном свете.
О Хайден, иди к нам, водичка прекрасная! - позвала меня мама. Я последовала на ее голос и забралась в воду поглубже.
- Мама! - сказала я, звуча при этом точно также, как она, когда ругала меня. - Ты голая?
- Это была отличная идея. Ты не можешь чувствовать себя в одежде так же прекрасно, как без нее.
- Кто ты? - спросила я в недоумении. Меня вырастила не эта женщина. - Тебе сделали фронтальную лоботомию, а ты ничего не сказала мне об этом?
Мама как собака пригребла по небольшой волне и встала передо мной, уперев руки в бедра.
- Я взрослая женщина, которая вырастила своих детей, и теперь готова жить по полной, черт подери!
Я слышала, как ее партнерша по преступлению кудахтала поблизости. Остальная часть банды отплыла чуть в сторону, вероятно, чувствуя себя немного виноватыми за моральное разложение моей матери.
Я не могла не рассмеяться. - Мама, ты сумасшедшая!
- Да, этим надо делиться. Глория не может забрать себе всю славу сумасшествия, - сказала она. - Ты идешь с нами или нет? Потому что я хочу потеряться в этих прекрасных волнах.
- Нет, а ты иди и играй. Нам с Адриан надо заняться уборкой, но мы оставили вам несколько полотенец на пляжных стульях.
Вид белой задницы моей матери, мелькнувшей в лунном свете, когда она повернулась и нырнула в волны, навсегда запечатлелся в моей памяти.
- Как ты думаешь, что об этом может сказать твой отец? - спросила Адриан, когда я пришла туда, где она стояла.
- Я не скажу ему об этом, и тебе тоже лучше молчать. Мы оставим это для новой Маргарет.

Было почти три часа ночи, когда мы с Адриан рухнули на нашу кровать после душа. Мы отвезли маму и Ванду в гостиницу к папе, а когда он увидел ее мокрые волосы и разрушенный макияж, я только пожала плечами. Сара проигнорировала то, что я ей сказала, и мы все вместе привели в порядок бар и кухню. Ее ждет приятный бонус к следующей зарплате.
Адриан положила руку на глаза и простонала.
- Мой дорогой Бог на небесах, пожалуйста, сделай так, чтобы следующие два дня прошли очень быстро. Я не думаю, что меня надолго хватит.
- Как ты узнала об анальных шариках? - мне все-таки удалось между зевками задать интересующий меня вопрос.
Рука Адриан упала на кровать, она развернулась и посмотрела на меня.
- Дорогая, тебе на самом деле надо было спросить об этом? При том количестве геев, которые посещают нашу гостиницу, ты до сих пор ничего о них не знаешь? Я удивлена!
- Ладно, твой ответ заставляет меня почувствовать себя лучше. Я немножко переживала о том, что ты применишь эти бусы на мне.
- Я сомневаюсь, что ты получишь от этого удовольствие. А теперь выключи свет.

Четыре часа спустя мы встали, чтобы приготовить завтрак. Под угрозой жизни мы запретили Ирис появляться на кухне. У нее был выходной, чтобы отдохнуть и подготовиться к свадьбе, назначенной на сегодня. Она послушалась наших пожеланий, но я думаю, что это произошло скорее из-за похмелья, чем из-за наших угроз.
Мы подали завтрак и обед, навели порядок и занялись последними приготовлениями к свадьбе. Но сначала устроили себе тихий час. Я думаю, что это был мой самый крепкий сон за последнее время.

Ирис оставила за собой право выбора того, что наденем мы с Адриан на ее свадьбу. Нам придется стоять у алтаря вместе с Ирис и Коулом. Я не оспаривала ее выбор, но чувствовала себя неловко в белом сарафане с перекрещивающимися на спине бретелями. Хотя она пожалела меня, выбрав низкий каблук на сандалиях, подходящих к платью.
Я посмотрела на себя в зеркало и вздохнула. Уже очень давно я не носила ничего подобного. На этот раз мои пышные волосы решили посотрудничать со мной. Они рассыпались каскадом по плечам и спине. Я подумала, что лучше бы было нарядиться в стиле фанк и завязать волосы в хвост, но побоялась гнева Ирис, вернувшейся из медового месяца.
- Ты прекрасно выглядишь, - сказала Адриан, войдя в комнату и остановившись позади меня. Когда я повернулась и посмотрела на нее, то действительно потеряла дар речи. Ее загорелая кожа светилась на фоне белизны платья, которое обнимало все изгибы ее стройного тела. Небольшой макияж, наложенный на лицо, делал ее глаза более выразительными и невероятно голубыми. Ее блестящие каштановые волосы рассыпались по обнаженным плечам и спине.
- Я счастливейшая в мире женщина, - удалось проквакать мне. Она улыбнулась и подарила мне целомудренный поцелуй, сохраняя расстояние между нами, чтобы не помять платья.
- Нет, это мой титул, - она взяла меня за руку. Я открыла рот, чтобы начать протестовать, но она сказала мне:
- Мы обсудим это позже, а сейчас у нас есть место, где мы обязаны быть.

Стоя рядом с Коулом и с судьей на платформе, которую мы установили у себя во дворе, я смотрела на толпу улыбающихся лиц. Тихая музыка играла на заднем плане, сливаясь с нежной музыкой фонтана. Тедди - хранитель колец, одетый в миниатюрный смокинг, подобный смокингу Коула, стоял на платформе рядом с нами и улыбался мне.
Начал звучать свадебный марш, и гости встали. Коул посмотрел на Ирис и пробормотал себе под нос "Боже мой". Ирис и Адриан, держась за руки, медленно поднимались вверх по платформе, усыпанной лепестками роз, и я никогда не видела ни одну из них такой же красивой, как сейчас.
Ирис хотела простое платье, и я полагала, что то платье, в котором она сейчас шла, подходило ей идеально. V - образный вырез ворота, подол, как у Русалочки, лиф покрыт кружевом, мерцающим бисером. Это было восхитительно. Ирис была абсолютно изыскана.
Когда они подошли к нам, Коул предложил Ирис руку, и она, счастливо улыбаясь, взяла ее. Они встали друг напротив друга, и судья начал церемонию. Когда я услышала слова "Принимаешь ли ты эту женщину…", глаза Адриан встретились с моими.
Я посмотрела на Адриан.
"Будешь ли ты дорожить ею и уважать ее до тех пор, пока бог не разлучит вас".
Я смотрела Адриан в глаза и увидела, как шевельнулись ее губы.
"В болезни и здравии, в богатстве и бедности…"
Когда Ирис вслух сказала: "Да", я молча сделала это же самое.
Мы с Адриан настолько погрузились друг в друга, что даже не заметили, как жених с невестой обменялись кольцами. Не заметили мы и поцелуя Ирис с Коулом. Только, когда Тедди взял нас за руки, и нас объявили следующей счастливой парой, мы поняли, что церемония закончилась.
Шампанское лилось рекой, гости поздравляли молодоженов, а мы с Адриан все еще были заперты в каком-то тумане. Когда мы спускались с платформы вслед за Ирис и Коулом, люди говорили с нами, но мы молчали, и наши руки до сих пор были вместе.
- Что случилось там с вами двумя? - спросила Шелби с улыбкой. - Так мы будем свидетелями новой свадебной церемонии?
- Я думаю, что вы только что стали ее свидетелями, - я подняла руку Адриан и поцеловала ее.
- Мне не нужна церемония для подтверждения того, что я уже пообещала тебе, - сказала Адриан, глядя мне в глаза.
- Тогда будем считать, что мы уже дали свои клятвы, любовь моя.
- Тогда целуйтесь. Я буду вашим свидетелем, - взволнованно сказала Шелби.

Перед своей семьей, перед всеми гостями я впервые поцеловала Адриан, как свою жену, хотя они и не знали об этом. Мы предпочли сделать это именно таким образом. Ни клочок бумаги, ни слова, сказанные перед людьми, не смогут затмить те обязательства, которые мы молча дали друг другу в этот день. Это была наша молчаливая клятва, данная нами на всю нашу жизнь.

Прием прошел хорошо. Мы с Адриан ускользнули подальше от шума и звона. Сначала мы сбежали в наш коттедж и переоделись в привычную для нас одежду, а потом тайком спустились к пляжу, где, взявшись за руки, прогуливались вдоль кромки воды. Вода и песок, казалось, светились под полной луной.
- Так каково это - быть женатой на мне? - спросила я Адриан. - Никаких сожалений?
Адриан улыбнулась и сжала мою руку.
- Я стала твоей сразу после первого нашего поцелуя прямо здесь - на этом пляже. У меня никогда не было никаких сожалений, и я уверена, что никогда и не будет.
- Но ты же понимаешь, что наши обязательства до сих пор неполные?
Адриан остановилось и развернулась, чтобы посмотреть на меня. Ее лицо купалось в лунном свете, и она была самой прекрасной женщиной, которую я когда-либо имела счастье видеть.
- Неполные? - спросила она.
Я полезла в карман и вытащила маленькую коробочку. Когда я открыла крышку, лунный свет отразился от двух золотых полосок.
- Окажешь ли ты мне честь носить это кольцо, чтобы все знали, что ты принадлежишь мне, а я - тебе? - спросила я, вытаскивая кольцо Адриан из коробки.
Блестящие глаза Адриан встретились с моими, и она молча протянула мне левую руку. Я надела кольцо ей на палец и поцеловала его.
- Дай мне руку, Хайден, - сказала Адриан и, взяв коробочку, достала из него другое кольцо. Сделав глубокий вздох и посмотрев мне в глаза, она надела это кольцо мне на палец.
- То, что мы делаем, не может рассматриваться в качестве юридических обязательств, эти обязательства в моем сердце. Все, что у меня есть, - твое. Все мои мечты и надежды связаны с тобой, и мое сердце утешается тем, что, чтобы ни случилось, ты всегда будешь рядом со мной. И я обещаю тебе, что буду любить и поддерживать тебя до тех пор, пока не встречу свой последний вздох.
Не слова и не серьезный тон так подействовали на меня. Это были ее глаза. Это в них я увидела то обещание, которое она только что сделала. Комок образовался в моем горле, и я знала, все то, что я собиралась сказать, выйдет из меня эмоциональным беспорядком.
- Пока смерть не разлучит нас, - это все, что смогла произнести я.
И тогда она поцеловала меня. Мы стояли одни на нашем пляже в объятиях друг друга и знали, что именно здесь началась история нашей любви.

Эпилог.

Я наблюдала, как солнечный свет отражается от кольца на пальце Адриан, когда она втирала солнцезащитный крем в плечи Тедди. Он едва мог усидеть на месте и просил ее поторопиться. Я слушала, как она напоминала ему, что он должен оставаться в полосе прибоя, но он выстрелил в воду как ракета, и завизжал от восторга, когда его ноги коснулись воды.
- Ты помнишь тот день, когда мы привели Тедди на пляж, чтобы ты смогла узнать, что происходит в его сознании? - спросила я.
Глаза Адриан оставались на Тедди, плескавшемся на волнах.
- Да, помню.
- То, что ты услышала тогда в моей голове, не было мгновенной потерей рассудка, - сказала я, заставляя ее посмотреть на меня. - Я много думала об этом. Мы должны это сделать.
- Младенец изменит всю твою жизнь, - сказала Адриан.
- Я знаю.
Она посмотрела на Тедди и поиграла кольцом на своем пальце.
- Они все ломают и не дают спать до поздней ночи.
- Я знаю.
Адриан повернулась ко мне и, взяв мою руку, поцеловала ее.
- Но он был бы полностью нашим.
- Она будет нашей, - исправила я.
- Это очень дорого, мы не можем пока позволить себе искусственное осеменение, - тяжело вздохнула Адриан. - Нам придется долго экономить.
- Необязательно.
Она удивленно посмотрела на меня.
- Ты на самом деле не знаешь, не так ли?
- Не знаю - что?
- Тайну Глории.
- Боюсь, что я действительно не в курсе.
- На последней странице книги Глории, которую дала мне Агги, было специальное сообщение. Кажется, Глория откладывала деньги на черный день, - мне хотелось смеяться. Из всех вещей, что Адриан нашла в моей голове, она не смогла найти это.
- Там было более ста тысяч долларов - в стене за кладовой. Я сама их пересчитала.
Адриан сидела, открыв рот, но звук оттуда не выходил.
- Так вот, что я думаю, - продолжила я, пока Адриан сидела онемевшей, - мы пойдем и купим удобрение для нашего младенца, а потом начнем рисовать план нашего нового коттеджа. Мы не можем растить его в таком крошечном доме. Я выбрала место с видом…
Мне не удалось закончить свою речь. Адриан запрыгнула на меня, чередуя поцелуи со шлепками по одному, очень известному месту. Ей было известно даже о кольцах, купленных мной в Нассау, но она ничего не знала про эту тайну.

Это была Тайна Глории, и я сохранила ее.

До встречи.

Конец.

+1

19

Одна ночь.

Этот рассказ был написан Робин Александер для битвы Хэллоуин, почти сразу после окончания книги "Тайна Глории".
Итак, Адриан и Хайден едут в Штаты, чтобы официально зарегистрировать брак. На ночь они останавливаются в придорожной гостинице.

- Это всего одна ночь. Ты сможешь вынести здесь всего одну ночь!
- Можно, я буду спать в машине?
Адриан закатила глаза.
- Я не люблю жуткие места. И ты знаешь это.
- Ты случайно не заметила, что пока мы ехали через город, нам не встретилось ни одной гостиницы? - Адриан крякнула, вытаскивая наш чемодан из машины.
- А ты случайно не заметила знак, когда мы останавливались? Они горды, что здесь водится привидение. Что случилось с людьми?
- Они повесили его, чтобы привлечь туристов на Хэллоуин.
Я посмотрела на покрытые мхом деревья, окружающие старый дом, и холодок промчался вверх по моей спине.
- Мы могли бы доехать до ближайшего города.
- Следующий город находится на расстоянии двух часов езды и, честно говоря, я не могу даже подумать о том, чтобы остаться запертой в машине хотя бы в течение минуты. Мы сможем пойти на компромисс? Ты соглашаешься ночевать здесь, а я целую неделю буду делать тебе массаж?

Я взвесила свои варианты. Адриан в машину не вернется. Я могла утверждать это по выражению на ее лице. Я оглянулась на странный отель, предлагающий постель и завтрак, и поняла, что одну ночь я выдержу. И она пообещала моей спине хороший массаж.
- Ладно, я согласна, но завтра мы уезжаем ранним утром, и спим мы с включенным телевизором.
- Отлично! - Адриан хлопнула в ладоши. - А теперь давай войдем внутрь, пока мы совсем не промокли.
Я посмотрела на темные облака, движущиеся с запада. Пока мы спорили, поднялся ветер и принес с собой дождь.
- Ты знаешь, сколько я посмотрела фильмов ужасов, где ничего не подозревающая пара проводит бурную ночь… в одном из таких? - я помахала руками на дом перед нами. - Расставленные вокруг качели и кресла-качалки не обманут меня. Возможно, она и выглядит теплой и уютной, но я знаю, что в таких местах всегда есть кто-то с топором, поднятым вверх. А дров-то здесь не видно!
- Перестань! - сказала Адриан, поднимаясь по ступенькам.

Седая женщина открыла дверь и впустила нас.
- Вы выбрали правильное время, чтобы присоединиться к нам, - сказала она. - Плохой шторм надвигается на нас. Я слышала, что он продлится всю ночь.
С волосами, закрученными на голове, в платье, которое просто кричало о том, что она была очень консервативна, именно она могла стать моим билетом из этого кошмара. Если моя догадка была правильной, то эта женщина выгонит нас отсюда пинками под задницу. Я протянула руку и крепко пожала ее ладонь.
- Я - Хайден, а это моя партнерша Адриан. Мы говорили с вами по телефону. Мы направляемся в Калифорнию, чтобы пожениться.
- Поздравляю! Я и мой партнер женились в прошлом году. Я - Лекси Гиббс, кстати.
- Приятно встретиться с вами, Лекси, - улыбнувшись, сказала я и отказалась смотреть на Адриан, которая, безусловно, улыбалась до ушей.
- Моя жена Моника пошла нарубить дров до дождя. Я уверена, что вы скоро с ней познакомитесь.
- Будем надеяться, что когда мы встретимся, у нее в руках уже не будет топора, - произнесла я.
Лекси подарила мне смущенную улыбку и пошла к стойке, чтобы зарегистрировать нас.
Пока Адриан разбиралась в деталях, я забрела в комнату рядом с прихожей. Хотя она выглядела и пахла, как старый дом, мебель была современная. Одну из стен полностью закрывали полки с книгами. На противоположной стене был камин, а зона отдыха идеально подходила для чтения. Ряд дверей от пола до потолка открывались на веранду и занимали еще одну стену. Если бы не знак, говорящий, что здесь живут приведения, я бы хотела прямо здесь провести последнюю неделю нашего путешествия.
- Я зарегистрировалась, - сказала Адриан, найдя меня. - Пойдем наверх и посмотрим на наш номер. Лекси обещала нам небольшую прогулку по дому.

Мы отказались от помощи Лекси, предложившей нести наш багаж, и, поднявшись на первый пролет, нашли двери в две комнаты. Хозяйка открыла правую дверь и объяснила, что это один из немногих номеров, имеющих ванную комнату. Она дала нам ключ и потихоньку ушла, оставив нас в покое распаковать наш чемодан.
- Поскольку погода очень плоха, они пригласили нас к ним на ужин, - сказала Адриан, раскладывая наши вещи. - Она очень рада поговорить с другими владельцами гостиницы.
Когда Адриан отнесла наши туалетные принадлежности в ванную комнату, я достала чемодан и сложила в него остальные вещи.
- Нет никакой необходимости доставать все вещи, мы здесь только на одну ночь, - сказала я, когда она вошла и обнаружила, что я делаю.
- Если ты, складывая наши вещи в чемодан, планируешь вытащить меня из постели посредине ночи, то призраки будут наименьшей из твоих проблем.
- Нет, я просто очень практична, - ответила я и повесила на лицо свое лучшее невинное выражение, хотя именно это и было у меня в голове.
- Ты слышала, что сказала Лекси? Моника колет дрова. Это включает в себя топор!
Адриан взяла меня за руки и крепко держала их.
- Ты смотришь слишком много ужастиков и поэтому спишь с подсветкой. Переключись на комедии.
- Ладно, как скажешь. Комедия поможет нам пережить эту ночь. Затем мы уберемся отсюда.
- Так мы сможем пожениться и проехать кантри-кросс? - спросила Адриан с усмешкой. - Было так смешно наблюдать, как ложь зарождается на твоем лице.
- Я живу для твоего развлечения.
Лицо Адриан стало серьезным:
- Если бы они не были парой, и нас бы выгнали отсюда, я бы…
- Не говори этого, - я прижала палец к губам Адриан, - я уверена, что езда на капоте автомобиля понравилась бы мне.
Спустившись вниз, мы присоединились к Лекси для прогулки по дому. Потом с чашечкой дымящегося кофе мы устроились в комнате, которую я изучала раньше.
- Кто-нибудь остановился здесь, кроме нас? - спросила я.
- Нет, но на выходные здесь будет полный дом, - ответила Лейси. - Людям нравится идея на Хэллоуин останавливаться в домах с приведениями.
- Это же просто уловка, верно? - спросила я с надеждой, что она согласится.
- Призраки реальные, - пояснила Лекси, на мой взгляд, слишком серьезно. - Линдсей - это мой любимый призрак. Она часто посещает ваш номер.
- Линдсей дружественна? - спросила я. Адриан протянула руку и сжала мое колено.
- Она очень полезна, она расправляет постели.
Слушая, как Лекси весело и ненавязчиво рассказывала о чудесах, творящихся в их гостинице, я подумала, что надо было мне спать в машине. Адриан еще раз сдавила мое колено и улыбнулась.
- Расскажите мне о вашей гостинице, - попросила Лекси.
- У нас есть отдельные домики, так что мы не должны делить одну крышу с гостями, - начала Адриан. - И остров Кэт…
- Полон суеверий и фольклора. Я читала статью о нем. Вы сталкивались с какими-нибудь потусторонними вещами?
Адриан бросила на меня взгляд, и я, пожав плечами, сказала:
- Я думаю, что самые странные вещи, с которыми мы сталкивались, были проделками наших гостей.

Маленькая женщина вошла в комнату и застенчиво улыбнулась.
- Адриан и Хайден, это Моника - моя жена, - сказала Лекси.
Она была не такой, как я ожидала. Я думала, что она будет мускулистой, квадратной и в рубахе из грубой фланели. Стоящая перед нами женщина была маленькой и в очках, которая, казалось, была не в состоянии поднять топор и тем более размахивать им. У меня отлегло от сердца.
- Было приятно встретиться с вами, Моника, - я пожала ей руку.
- Приятно встретить вас обеих. Лекси сказала мне, что сегодня вечером вы присоединитесь к нашему ужину.
- Да, с нетерпением ждем его.
- У них тоже есть гостиница, - сказала Лекси, когда Моника присела рядом с ней.
- Правда? - спросила Моника, подняв брови. - А где?
- На Багамах, - ответила Адриан.
- Вау! Звучит прекрасно! Никаких приведений? - снова спросила Моника.
Адриан снова сжала мое колено. Это был сигнал для меня держать мой болтливый рот закрытым. Эти две женщины вели себя так, как будто в каждой из них жил призрак собаки. Честно говоря, я обнаружила, что кошки для меня более привлекательны, хотя они, по случаю, тоже могут быть полным кошмаром.
- Нет, я боюсь, что это наша гостиница сама бесплотный призрак, - улыбнулась Адриан.
- Они больше заняты туристами, - сказала Лекси Монике. - Когда мы поняли, что в доме есть призраки, наш бизнес резко пошел в гору.
Я была полностью убеждена, что призраки были простой выдумкой, и наконец-то расслабилась.
Мы болтали о гостиницах, о жизни, но мы с Адриан в основном слушали. Лекси и Моника были действующими членами общества владельцев гостиниц с приведениями и принимали участие в каждом его заседании. Они показали нам десятки фотографий того, что они называли шарами. Будучи поклонниками шоу по развенчанию призраков, я считала их шары частицами пыли, отражающими свет, но я хранила этот лакомый кусочек для себя. Вместо этого я ахала и охала в нужных местах и терпеливо дожидалась ужина.

Мы собрались вокруг стола, и я уже допивала вторую чашку, когда Лекси рассказала нам о людях, которые когда-то на протяжении веков жили в этом доме.
- Линдсей - это моя любимица, - сказала Лекси. – Она - очень милый дух. Линдсей поселилась в этом доме, когда вышла замуж в 1913 году за Натана Лэнгли. Они положили начало проведению Гранд Гала - концертов для каждого сезона. Люди приходили издалека, чтобы присутствовать на них.
- И Натан застал ее в миссионерской позиции с кем-то в нашей комнате и убил, - сказала я и ойкнула, когда Адриан пнула меня в лодыжку.
- Линдсей никогда бы не поступила так, - возмутилась Лекси. - Она поклонялась земле, по которой он ходил. И Натан никогда бы не обидел ее. У них был просто сказочный брак.
На колене у меня сформировался синяк, потому что Адриан под столом крепко держала меня за него.
- Линдсей споткнулась и сломала себе шею. Натан не пережил эту потерю и через полгода после той трагедии закончил жизнь самоубийством. Итак, теперь вы видите, это очень трагичная история.
- Да, это трагично. Я приношу прощения за то, что обидела покойников, - я почувствовала, что Адриан убрала руку с моего колена. - Так что? Линдсей и Натан все еще здесь?
- Здесь, - сказала Моника. - Но они не могут быть вместе. Они в разных плоскостях, потому что Натан забрал свою собственную жизнь.
Глаза Лекси сверкнули: - Они общаются через нас.
Я молчала, потому что мое колено болело, а у меня в голове было не меньше дюжины острот.
- Так они что, передают любовные записки через вас? - спросила Адриан.
- Да, и это так мило. Линдсей каждый день признается в своей любви и обещает ждать вечно.
- Что вы подразумеваете под словом "ждать"?
- Она не хочет идти в рай и отдыхать там, пока он не с ней. А он не может пойти с ней, потому что закончил свою жизнь самоубийством.
- Что же он ей говорит? - спросила я.
- Ничего, - сказала Моника. - Он никогда не говорит с нами, но мы говорим Линдсей, что он ее тоже любит.
- Как часто вы видитесь с ними? - спросила Адриан, обогнав меня.
Лекси встала и начала убирать со стола.
- Его мы видим реже, чем Линдсей, но он имеет привычку бродить по залам. Хотя мы не всегда можем увидеть его, но мы знаем, что он слушает нас. Так что мы рассказываем ему, что Линдсей обещает ждать его.
Адриан знала, что во мне растет беспокойство. Возможно, я сделала это весьма очевидным, когда, несмотря на призрачных хозяек, ножом для масла водила по своему запястью. Мы поблагодарили их за ужин и пошли в нашу комнату.

- Мы уедем до восхода солнца, - сказала я, когда Адриан закрыла дверь.
Адриан, уходя в ванную, посмеялась надо мной. Я щелкнула крышкой на нашем чемодане и была неприятно удивлена, обнаружив его пустым.
- Ах ты, подлец, ты разложила наши вещи? - я открыла шкаф и нашла там аккуратно разложенную одежду.
- Я была с тобой весь вечер, - крикнула Адриан из ванной.
- Значит, один из служащих был в нашей комнате. Я подозреваю Монику, потому что Лекси всегда была с нами.
- Кто-то прикасался к твоему нижнему белью, и кто-то расправил кровать.
Адриан закончила чистить зубы и присоединилась ко мне, остановившись у шкафа.
- Это, наверное, любезность, которую они проявляют для всех своих гостей, - сказала она небрежно. - Я собираюсь принять душ.
Может, это и была любезность, но мне совершенно не нужная. Я почувствовала себя оскорбленной. Назло всем, я упаковала вещи в чемодан и присоединилось к Адриан в душе.
Адриан забралась в постель обнаженной, как мы всегда спали, но мне захотелось надеть что-нибудь на случай, если надо будет бежать. Я открыла крышку чемодана и осталась стоять с раскрытым ртом. Он был пуст. Я развернулась на пятках и распахнула двери шкафа, где лежала наша одежда, сложенная в аккуратные стопочки.
- Вставай! Мы уезжаем! - я начала бросать наши вещи обратно в чемодан.
- Нет, мы никуда не уезжаем, - Адриан села на кровати. - Ты слышишь этот дождь? Он льет с тех пор, как мы попали сюда.
- Дорогая, - сказала я так спокойно, как только смогла, - я сложила наши вещи в чемодан перед тем, как идти в душ… и посмотри. Я отошла в сторону и наблюдала, как взгляд Адриан поселился на нашей одежде.
- Пойдем спать, Хайден. Я слишком устала, чтобы быть в шоке.
- Как ты можешь быть такой спокойной, когда кто-то или что-то играет с нашей одеждой?
- Вот именно, малыш! - сказала Адриана. - Все, что они сделали, это распаковали наш чемодан и расправили нашу кровать. Теперь ложись, и я сделаю тебе обещанный массаж.
- Я не хочу сейчас, - проворчала я, как недовольный ребенок, и ушла в ванную. Я чувствовала, что за нами следят, и это сделало меня настолько нервной, что я даже пописать не могла до тех пор, пока не включила воду в раковине. Я была возбуждена, разозлена и обнажена. И не могла выскочить из туалета достаточно быстро, чтобы надеть на себя хоть что-то.
К тому времени, когда я все-таки вернулась в кровать, Адриан уже спала. Включив телевизор, я полистала каналы столько раз, что запомнила их номера. Я лежала и смотрела канал новостей, когда телевизор отключился. Подумав, что это я сама случайно нажала на кнопку, когда задремала, я снова включила его и положила пульт на кровать, подальше от себя, но телевизор снова отключился.
- Адриан, проснись! Чертов призрак выключил телевизор! - сказала я и потрясла ее.
Адриан повернулась и сердито посмотрела на меня:
- Хайден, ложись и спи! Я никуда не пойду!
- Но…
- Спи!
Адриан повернулась обратно на спину, а я снова включила телевизор, который спустя несколько минут снова отключился.
- Хорошо, - нервно прошептала я. - Мне все равно не нравится Билл О'Рейли.
Я лежала в темноте, казалось, несколько часов и изучала каждую тень в комнате. Мои веки отяжелели, и, хотя я отчаянно боролась со сном, все равно почувствовала, что засыпаю. Я проснулась от того, что чья-то рука осторожно трясла меня, пытаясь разбудить. Адриан храпела рядом со мной. Мышцы моего живота сжались от страха, и я неохотно оглядела комнату.

Она стояла возле окна, глядя на улицу. Мое сердце застучало у меня в ушах, но я не могла издавать ни звуки. Страх так парализовал меня, что я не могла даже пошевелиться. Линдсей, я так предполагала, повернулась и пошла к другому окну, и тогда я заметила его.
Он сидел в углу в кресле с опущенной головой, и в руках у него был пистолет. Казалось, что они не знают о присутствии здесь друг друга. Она стояла к нему спиной, когда он поднял пистолет к своему виску.
- Не надо, - прошептала я.
Хотя я не могла видеть их лица, я почувствовала, что их призрачные глаза смотрят на меня. У меня появилось желание натянуть одеяло на голову.
- Не надо? - услышала я женский голос. Он звучал так, как будто его уносил ветер.
- У него пистолет у виска, - прошептала я, а затем натянула одеяло до самых глаз.
- С кем ты разговариваешь? - спросил Натан. Его голос находился ближе, но звучал тоже, как шелест ветра.
- С Линдсей, - сказала я. - Она здесь.
- Скажи ей, что я сожалею.
Я посмотрела на Линдсей, которая с любопытством уставилась на меня.
- Натан говорит, что ему очень жаль.
- Скажи, что я люблю его и ни о чем не жалею.
- Она говорит, что ни о чем не жалеет, - повторила я за ней, чувствуя себя страшно и глупо одновременно.
Когда он заговорил, в его голосе чувствовалась грусть.
- Она решила для себя сделать вид, что это был несчастный случай. Мой гнусный характер украл у меня мою любимую.

Я тут лежу и разговариваю с двумя мертвыми людьми, а Адриан дрыхнет, как бревно, отпиленное дровосеком. Меня интересовал вопрос - ей что, глубоко плевать на нас? Она не больно-то помогает мне в разговоре с духами.
- Вы хотите сказать, что ее смерть не была случайностью? - спросила я и пожалела об этом, потому что Линдсей подошла ко мне поближе.
- Это был несчастный случай! - утверждала она. - Мой собственный нрав виноват.
- Она говорит, что это был несчастный случай, потому что она взбесилась, не волнуйтесь, - сказала я, очень нервничая.
Натан помолчал, а затем сказал: - Я не понимаю.
- Возможно, "взбесилась" не лучший термин, используемый в данных обстоятельствах. Она сказала, что была очень зла, и ты не виноват.
Из темноты протянулась рука и легла на мое плечо прежде, чем я успела отскочить подальше. Я смогла четко увидеть их, стоящих на верхней ступеньке лестницы, но слышать их не могла. Линдсей стояла ближе к краю лестницы, когда Натан потянулся к ней. Она сердито взмахнула руками; падение произошло так быстро, что Натан не смог поймать ее.
- Видишь, здесь не было его вины, - тихо сказала Линдсей, возвращая мои мысли к настоящему времени. - Он должен освободиться от чувства вины. Скажи ему, что все это время я ждала его. Я не могу найти успокоение, зная, что раскаяние держит его в этом месте. Я ждала, чтобы быть с ним.
- Натан, тебе нравится бездельничать в этом доме с теми двумя сухофруктами? Разве ты не хочешь успокоения?
- Нравится? - сказал он, перебираясь поближе к тому месту, где лежала я. - Я не знаю никакой радости, только постоянное присутствие одиночества и скорби.
- Тогда ты должен простить себя, потому что смерть Линдсей произошла не по твоей вине. Если не для себя, то сделай это для нее. Она ждет тебя.
- Наши разногласия не столь мучительны, они не уменьшают мою любовь к нему, - сказала Линдсей.
- Она говорит, что разногласия не мешают ей любить тебя.
Натан притих, Линдсей тоже. Я смотрела на них по очереди, боясь пошевелиться, или сказать слово. Казалось, прошла целая вечность. Натан медленно поднял свою руку, и Линдсей положила в нее свою.
- Вы можете видеть друг друга! - взволнованно прошептала я. Не было ни яркого света, ни грома. Две фигуры постепенно растворились в воздухе. Я сидела там и слушала, но ничего не услышала, кроме храпа Адриан. Они ушли.

- Что ты имеешь в виду - они ушли? - с широко открытыми глазами спросила Лекси на следующее утро и переглянулась с Моникой.
- Они приходили к нам в комнату прошлой ночью, и между нами троими был разговор. Натан отпустил свою вину, и они рука об руку ушли в тень, - сказала я, пожимая плечами.
- Почему ты не сказала нам, что ты медиум? - сердито спросила Моника.
- Я не медиум. Спросите Адриан… она скажет вам, что я самая неверящая в духов женщина на планете.
- Я не могу поверить в это! - Моника сердито хлопнула по столу ладошкой. - Ты погубила нас!
Я в недоумении посмотрела на Адриан, ожидая помощи. Одна бровь у нее приподнялась, когда она рассматривала хозяек, но ничего не сказала.
- Я не понимаю. Я думала, что вы должны быть счастливы, что они наконец-то смогли быть вместе, - сказала я.
- Призраки приносили нам деньги! Вы же пришли и все испортили!
Руки у Лекси дрожали, когда она прижала пальцы к виску.
- Вы должны были сказать, что ты - медиум.
Тогда заговорила Адриан:
- Так вы говорите, что вы специально держали этих людей на расстоянии, хотя знали, что они могут воссоединиться?
- Да! - ответили Лекси и Моника хором.
- Суки жестокие! - сказала я. - Тогда вы заслуживаете того, чтобы потерять этих призраков!
- Вы должны уйти, - сказала Лекси и сделала шаг по направлению ко мне.
- Наши вещи в машине. Нет необходимости задерживаться здесь, - Адриан взяла меня за руку.
- Придурки! - прокричала я, когда мы вышли на крыльцо, прекрасно зная, что они могли слышать меня. Адриан покрепче сжала мою руку и повела к машине, где вручила мне ключи.

Ни одна из нас не разговаривала первые несколько миль. Я думаю, что нам требовалось время, чтобы переварить произошедшее.
- Я должна признаться, что посчитала весь твой рассказ сегодняшним утром выдумкой, - сказала Адриан.
- Я полагаю, что медиум - это тот, кто видит призраков? Мы обе знаем, что обычно я не верю в них. Как ты думаешь, почему тогда Натан заговорил со мной.
Адриан усмехнулась, а потом захохотала во всю глотку.
- Ну, дорогая, я думаю, что Натан был очень упрям. Он оказался запертым в этой плоскости на сотни лет только потому, что отказывался простить себя. И наконец-то он нашел кого-то такого же упрямого!
- Ты так веселишься, потому что получила полноценный ночной сон, не так ли? Из-за моего вредительства их бизнесу и из-за твоего храпа, похожего на носорога, я сомневаюсь, что мы получим открытку, приглашающую нас к ним в гости.
- Не волнуйся, любовь моя, на нашем пути нам встретится еще много домов с приведениями, чтобы отомстить мне, - улыбнувшись, сказала Адриан.

До встречи.

Конец.

+1

20

Наследие Глории

Автор - Робин Александер
Перевод – lena57

Пролог

О, вы вернулись! Хотите послушать мою историю дальше? Тогда давайте проходите в бар, я сделаю вам напиток. "Май Тай" подойдет? Репертуар смешиваемых мной напитков расширился, теперь это не просто ром с колой, которые я только и умела мешать до приезда на остров Кэт.
Да что вы такое говорите! Я выгляжу усталой? Это так, это я - замученная Хайден. Почему, спросите вы? Потому что я беременна! Ну не я, а любовь всей моей жизни носит в себе моего ребенка. Ой, не смотрите на меня так! В наше время и в вашем возрасте все прекрасно знают, как две женщины могут родить ребенка. Вы все еще хотите знать - как?
Как вы знаете, Адриан обладает необычным даром. Иногда она может слышать мысли других людей, но она почему то не очень рада этому дару. И потому, что в ее голове всю жизнь звучат голоса, она не хочет, чтобы наш ребенок был обременен таким же даром.
По этой причине одна из моих клеток была оплодотворена анонимным донором и подсажена Адриан. И вот так, мальчики и девочки, две женщины могут сделать себе ребенка. Ну, это один из способов.
Так почему же я выгляжу так хреново, если Адриан делает всю работу? Потому что это мне постоянно приходится делать ей массаж спины и ног. Это мне приходится в любое время дня и ночи бежать за едой. Я   та, кто работает вместе со строителями, строя наш новый дом и внося последние штрихи в его обустройство.
И я не жалуюсь. Постоянная занятость работой позволяет мне сохранить себя в здравом уме на протяжении всей беременности. Но теперь, когда Адриан находится в середине восьмого месяца, время замедлилось. А вот почему я на самом деле выгляжу так дерьмово - я смертельно боюсь.

Глава 1

"Я очень обеспокоена, тетя Глория, мои плечи и затылок постоянно болят. Когда я сплю, мне снятся сны, но они странные и кошмарные. Я уже не помню, сколько времени прошло с тех пор, как я бросила курить, но я все еще жажду сигарет больше, чем шоколада, - я выдернула сорняк, который рос возле могилы тети Глории, и поиграла с ним. - Как ты сегодня себя чувствуешь? Немного жестко лежать?" - я посмеялась сама над собой, зная, что Глория любила шутки.
Когда я впервые приехала на остров, наш повар Ирис сказала мне, что она чувствует дух Глории вокруг нас. Я тогда из за этого поиздевалась над ней, но Ирис была права, когда сказала, что жизнь на острове изменит меня. Сейчас я тоже чувствую присутствие моей любимой тети, особенно здесь - у могилки, куда я прихожу время от времени поговорить обо всем, что накопилось в моей голове.
"Джеф ревнует, он понимает, что, будучи старшим из нас двоих, не у него с Вандой родится первый внук Тейт. Они стараются, но им пока не везет. Может быть, просто мир не готов пока к маленькой копии Джефа? - я бросила сорняк к себе за спину и села поудобнее, вытянув ноги. - Возможно, что мир не готов и к появлению миниатюрной Хайден, но она уже скоро появится".
Я успокоилась и сидела, ожидая ответа, прекрасно зная, что он не придет. Глория любила пошутить. Я сидела и представляла себе, как она говорит что то похожее на: "Проклятое время. Я не становлюсь моложе. Ха ха! Но я не становлюсь и старше! Ибо я мертва".
Все, что я услышала в ответ, был ветер, шуршащий листвой на кустах и деревьях, окружающих меня.
"Я никогда не представляла себя в качестве родителя, а вот Адриан я вижу идеальной мамой. Она основательная, разумная и терпеливая. Она просто обязана обладать всем этим, потому что у меня таких качеств нет. Появление ребенка заставит меня повзрослеть, но я не уверена, что хочу этого".
Я засмеялась, представляя себе, как Глория говорит мне: "Ты должна была обо всем этом подумать до того, как отдала свою яйцеклетку".
"Адриан хочет семьи со мной. Я не могла отказать ей в этом. Делая ее счастливой, я сама чувствую себя счастливой, - я тяжело вздохнула. - Я так сильно люблю эту женщину! Гостиница была прекрасным подарком от тебя, но самым лучшим твоим подарком, когда либо подаренным мне, была Адриан".
Я встала на колени и положила свою руку на надгробие Глории.
"Я не знаю, есть ли у тебя там наверху какие то связи, но, пожалуйста, замолви за Адриан доброе слово. Я так нуждаюсь в ней здесь, без нее моя жизнь никогда не будет такой же счастливой".
Встав с земли, я отряхнула шорты.
"У меня есть работа, которую надо сделать прямо сейчас, но замолви и за меня доброе словечко. Я знаю, что у Бога есть чувство юмора. Попроси его присмотреть за мной, - я повернулась и собралась уйти, но снова повернула голову через плечо,   о, чуть не забыла, Ирис просила и за нее замолвить слово. Она хочет дождь. В ее саду вянут цветы".

* * *

"Что ты там делаешь?"
Я, сидя на жердочке лестницы, посмотрела на Адриан сверху вниз и улыбнулась.
"Я застилаю крышу соломой".
"Дорогая, - терпеливо начала она, - у нас есть сотрудники, которым мы платим, чтобы они делали такого рода работы".
"Я знаю, но я хотела им помочь. У нас сейчас нет гостей, и мне скучно", - я поднялась еще на одну ступеньку по лестнице и медленно двинулась на ту часть крыши, где нужно было закрепить приготовленную солому. Я слышала, как Адриан глубоко вздохнула, когда я сделала это.
"После последнего шторма этот коттедж протекает. Похоже птица или кто то другой порылись прямо здесь".
"А я слышала, что там есть трещина", - сказала Адриан, переступая с ноги на ногу и глядя на меня.
"В птице?"
"Нет, в крыше".
Когда я посмотрела на нее, она выглядела такой милой - беременная и готовая к появлению нашего ребенка. Сиреневый сарафан обтягивал ее большой живот. Она сияла, как сияют все беременные женщины. А может быть в этом были виноваты все те витамины и соки, которые она выпила за это время. Ее кожа и каштановые волосы были абсолютно блестящими.
"Я не слышала, чтобы кто то говорил про трещину. Я слышала, как говорили - "эта чертова птица свила в тростнике свое гнездо", - я улыбнулась и протолкнула приготовленную солому поближе к поврежденному месту.
"Не смей двигаться дальше, - Адриан выглядела очень сердитой, когда я смотрела на нее с крыши. - Не делай этого!"
"Я должна".
"Нет, я сказала тебе - нет", - сейчас Адриан нервно ходила взад и вперед.
"Да, осталось совсем немного", - я уже почти добралась до нужного места, когда крыша сказала - "хрусть!" Я замерла на месте, соображая, что же мне делать дальше. За те несколько секунд, пока я выбирала, куда мне двигаться - вправо или влево, - крыша приняла решение за меня. Когда она проломилась под моим весом, и я начала падать, то увидела вдали наш новый дом. Мы были так близки к переезду, я подумала: на сколько это мое маленькое путешествие задержит наш переезд?
Старая и новая солома, птичье гнездо и я отправились вниз - внутрь коттеджа. Солома и гнездо приземлились на кровати, а я - около шести дюймов от нее - на полу. Пока я лежала там, пытаясь вернуть воздух в свои легкие, я слышала, как Адриан сказала: "А теперь крыша сказала - "бум".
А потом в моих глазах все потемнело.

* * *

"Ты - идиотка!"
Я медленно открыла глаза. Лицо Шелби - нашего островного врача - было всего в нескольких дюймах от моего лица. Она была широкоплечей со светлыми волосами, почти белыми, которые шипами торчали из ее головы. Она всегда напоминала мне норвежского борца и была столь же сильна.
"Не двигайся!"
Я кивнула в ответ. Она схватила меня за подбородок.
"Я сказала - не двигайся!"
Под руководством Шелби несколько наших работников положили меня на твердую деревянную доску. Шелби быстро пристегнула меня к ней и полностью обездвижила. Свернув две простыни, она положила их по обе стороны от моей головы и усмехнулась, когда примотала ее к доске липкой лентой. Лента лежала прямо на моих бровях.
Беспокойное лицо Адриан появилось надо мной, а за ним - лицо Ирис. Ирис выглядела очень злой.
"Я в порядке", - улыбаясь сказала я.
"Тебе лучше надеяться, что   нет, девчушка, - произнесла Ирис сквозь стиснутые зубы. - Потому что, если это не так, то будет так, когда я закончу с тобой".
"Мне было бы больно, иначе это не имеет никакого смысла, - я посмотрела на Шелби. - Готовы ли мы уже пойти?"

Меня доставили в больницу на рентген. Только после того как Шелби убедилась, что я ничего себе не сломала, она освободила меня от доски, которая принесла мне больше боли, чем падение.
"Я хочу поблагодарить тебя за работу, которую ты проделала с моими бровями, - я потерла свой лоб, очень надеясь, что они все еще были там. - Я не могла не заметить, что ты, кажется, получила огромное больное удовольствие, срывая ленту".
Шелби и Ирис, стоя по обе стороны от меня, хором заорали так, что я с перепугу села.
"О чем ты думала?" - требовала ответа Шелби.
"Глупая девчушка!" - Ирис ткнула пальцем меня в плечо.
"Ты никогда не остановишься и не подумаешь своей головой, прежде чем сделать что то?" - спросила Шелби. Ирис открыла рот, чтобы продолжить свои словесные нападки на меня, но в это время зашла Адриан.
"Ладно, дамы, я думаю, что она получила сегодня хороший урок".
Я полезла рукой с свои шорты и достала оттуда соломинку, которая всю задницу мне истыкала, и подняла ее вверх.
"Более, чем один раз", - я улыбнулась Адриан, надеясь, что она поймет мою шутку. Если она и поняла, то смеяться не стала.
"Могу ли я забрать ее домой, Шелби?" - спросила Адриан с таким видом, который говорил мне - ох, и достанется же мне от нее.
"Да, но в течение следующих двадцати четырех часов присмотри за ее сотрясением мозга. Смотри, нет ли у нее дезориентации, - Шелби улыбнулась, - хотя за этим трудно уследить, поскольку мы говорим о Хайден".
Я рассмеялась, надеясь развеять напряжение в комнате. Никто не присоединился ко мне, и я затихла.
"Сегодняшней ночью кому то придется будить ее через каждый час, - продолжила Шелби. - Разбудить, заставить походить, а потом ответить на вопросы: как ее полное имя, дата рождения, сегодняшняя дата. Если она будет не в состоянии ответить, немедленно связаться со мной".
"Я сделаю это, - раздраженно сказала Ирис, - Адриан нуждается в покое".
Я побледнела при мысли о том, что мне придется делить свою кровать с Ирис. Я слышала, как она храпит, и не сомневалась, что она засосет на нас обеих нашу соломенную крышу.
Адриан отмахнулась от нее.
"Нет, Ирис, я все равно просыпаюсь почти каждый час, чтобы сходить в туалет".
"Я хочу, чтобы вы обе успокоились в ближайшую пару дней".
Когда я открыла рот, чтобы возразить Шелби, она бросила на меня строгий взгляд.
"Я знаю, что вы собрались завтра переезжать, но у вас есть сотня помощников. Просто расслабьтесь и контролируйте процесс".
Я радостно спрыгнула со стола, чтобы показать всем, что со мной все в порядке. Зря я, конечно, сделала это, но мне удалось сквозь боль в голове изобразить уверенную улыбку. Я потом поплачу, когда рядом никого не будет.
"Спасибо, Шелби, за то, что починила меня".
Адриан обняла Шелби, а Ирис в это время подарила мне взгляд - "ты еще получишь от меня, когда мы выйдем на улицу". Я часто видела, что она смотрела так же на Тедди, поэтому сделала то же, что и он всегда делал - пожала плечами и улыбнулась.
Выйдя на улицу, я сразу же направилась на сидение водителя гольфкара, на котором Ирис и Адриан приехали в клинику. Мы называли его "гольфкар", потому что он внешне был похож на него, но это скорее был вездеход и мог ехать так же быстро, как и наш джип. Я знаю это, потому что, когда никто меня не видел, и у меня было достаточно места на дороге, я проверяла его, увеличивая скорость до предела. Но так как в последнее время на меня был наложен режим - "не делай глупостей", - я не разделила эту пикантную подробность с окружающими.
После того как я устроилась на сидении водителя, появилась Адриан. Выражение ее лица просто прокричало мне: "Я за рулем, и не смей спорить со мной". Я хотела выскочить из машины, но врезалась в Ирис.
"Я ненавижу ехать в середине, позволь мне сесть сзади?"
"Нет", - сказали Ирис и Адриан хором.
Мы едва выехали с парковки, как Ирис снова принялась грызть мою задницу.
"Беременные женщины не лазят по крышам, Хайден".
"Я не беременна".
Локоть Ирис врезался мне в бок.
"Ты может быть и не носишь его, но ты ждешь его", - карибский акцент Ирис становился более выраженным, когда она злилась или была расстроена. По тому, как она вцепилась в трубу над нашими головами, по десятибалльной шкале гнева я дала бы ей сейчас двадцать баллов.
"Адриан нуждается в том, чтобы ты была в целости и сохранности".
"Вот что я скажу тебе. Если я не найду способ сжечь свою нервную энергию, ничего на этом острове не будет состоять из одного куска", - моя глупость становилась более выраженной, когда я злилась или была расстроена. Ирис снова ткнула меня в бок, заставляя хрюкнуть.
"Тебе стало больно?" - спокойно спросила Адриан.
"Нет, до тех пор пока Ирис не ткнула меня, - Ирис снова прошила меня насквозь своим взглядом за стукачество на нее. - А то, что Шелби сказала - полная чушь. У меня нет сотрясения мозга, у меня даже голова не болит. Шелби просто хочет сделать меня несчастной в течение следующих двадцати четырех часов".
"Она - врач, и как она скажет, так и будет, - Адриан посмотрела на меня. - Эти слова ты говоришь мне на протяжении почти девяти месяцев".
К тому времени, когда мы подъехали к бару, я чувствовала себя совершенно больной от падения и тычков Ирис. Большинство наших сотрудников собрались внутри бара и заканчивали обедать. По крайней мере мне казалось, что они были рады видеть меня целой.
Джейкоб - наш ведущий специалист по обслуживанию оборудования подошел ко мне и улыбнулся.
"Если вы захотите в следующий раз сделать окно в крыше, скажите мне. Есть более простые способы для того, чтобы сделать отверстие", - все в баре покатились со смеху.
Я криво улыбнулась.
"Есть ли шанс заделать эту дыру до приезда наших гостей послезавтра?"
"Это не будет проблемой. Мы займемся ей сразу же, как только закроем… другие дыры, сделанные вами".
Прогремели новые раскаты смеха, а я посмотрела на дыру в стене бара, размером с гольфкар. Давать задний ход никогда не было моей сильной стороной. К счастью, никто не пострадал, кроме стола и двух стульев, которые умерли ужасной смертью.
"Спасибо, Джейкоб".
Я присоединилась к Адриан за столом и наблюдала, как все принялись за исправление того, что я сломала в этой гостинице.
"Если бы ты въехала чуть чуть левее, то сшибла бы барную стойку, и тогда нам пришлось бы полностью переделывать весь бар", - сказала Адриан, прежде чем отпить глоток своего чая. Я посмеялась, думая, что это была шутка, но Адриан даже не улыбнулась.
Сев в кресло поудобнее, я наблюдала, как работают Джейкоб и его команда. Если бы у гостиницы было сердце, то это был бы бар. Он был отрыт с трех сторон, что позволяло морскому ветерку свободно продувать его и держать нас в прохладе без кондиционера. В задней части здания размещалась кухня и столовая, которые были в полном владении Ирис.
Адриан и я были владельцами этой маленькой гостиницы, спрятанной на острове Кэт на Багамских островах. Моя тетя Глория начала этот бизнес, но когда она умерла, то оставила мне свою половину. Мне не потребовалось много времени, чтобы влюбиться в своего бизнес партнера Адриан. До прошлого Рождества Ирис была нашим поваром; нашим подарком ей были документы на часть собственности. Мы любили ее, как члена семьи, и нам казалось правильным сделать ее одним из владельцев нашего процветающего, несмотря на рецессию в Штатах, бизнеса.
Тетя Глория любила людей… иногда. Когда она открыла гостиницу, она разработала уникальный план, который большинство деловых людей посчитали бы глупым. В течение двух недель в гостинице жили гости по системе "все включено", а потом она закрывалась на пять дней. Первые два дня тратились на уборку и подготовку к приезду следующих гостей, остальные дни были посвящены отдыху. Это нравилось гостям, хозяевам и персоналу, поэтому мы продолжили традицию.
"Слава Богу, что у нас сейчас нет гостей, - громко вздохнула Ирис, садясь в кресле рядом со мной. - Нам нужно дополнительное время, чтобы отремонтировать последствия всех неудач Хайден".
"Ты буйная сегодня".
"А у тебя голова ребенка, а грация мула", - ответила она.
Адриан подняла обе руки вверх.
"Достаточно. От вас двоих у меня голова уже разболелась, - она отпила еще один глоток своего чая. - Мы готовы к приезду гостей?"
"Коттеджи готовы… за исключением одного… мной отремонтированного".
"Хорошо, - Адриан вздохнула, - теперь все, что нам нужно сделать, это завтра переехать в наш новый дом".
Ирис похлопала Адриан по руке.
"Не беспокойся об этом. У нас много помощников, поэтому все, что вам нужно делать, это сидеть сложа руки и показывать, где вы хотите поставить ваши вещи, - она встала и посмотрела на меня. - И вы обе не забывайте про назначение врача".
"Хайден, мы должны поговорить о тебе и твоем падении, - сказала Адриан, когда Ирис ушла, чтобы отдать очередные распоряжения по ремонту. - Не залезай…"
"Не лазить, не бегать, не прыгать, не скакать, - я подняла свои руки вверх. - Я поняла. Никакой нормальной жизни до тех пор, пока наш ребенок не вырастет и не создаст свою собственную семью. Тогда, конечно же, я буду уже слишком стара для всего этого".
Адриан бросила на меня свирепый взгляд, и я залезла поглубже в свое кресло.
"Извини. Я просто очень расстроена".
Она протянула руку через стол и взяла мою ладонь.
"Ты сегодня напугала меня до полусмерти! Когда ты потеряла сознание, я думала, что ты серьезно пострадала".
"Это просто выбило дух из меня. Я думаю, что просто упала в обморок, - я посмотрела вниз на наши руки и наблюдала за тем, как Адриан потерла мою ладонь своим большим пальцем. - Я очень сожалею о том, что напугала тебя. Я просто хотела сделать хоть что то полезное".
"Быть беременной - это не кусок торта съесть, но иногда я думаю, что для тебя все это еще сложнее, - Адриан дернула меня за руку, и я посмотрела на нее. Она улыбнулась мне. - Ты слишком беспокоишься обо мне и ребенке и совсем не думаешь о себе, - она подняла мою руку к своим губам и поцеловала ее. - Я думаю, что мозг среднего человека работает в четырех направлениях, а твой, любовь моя, работает в сорока семи. Вот почему ты так…"
"Ой, да ладно!"
"Я хотела сказать - склонна к несчастным случаям, - Адриан рассмеялась, а потом ее лицо стало серьезным. - Я очень нуждаюсь в тебе прямо сейчас, в целой и здоровой".

* * *

Я наслаждалась своим вынужденным сном, как и любая другая… кошка, но принуждение сделало меня немножко капризной. Из за моего путешествия через крышу, я была наказана шезлонгом на террасе позади бара. Вокруг меня кипела активная деятельность по ремонту нашей гостиницы, а я могла только сидеть и смотреть. Это меня злило.
Адриан сидела рядом со мной и листала очередной каталог с детскими вещами. Она протянула его мне.
"Посмотри, это так мило!"
Я взглянула на фотографию, которую она показала, и увидела ребенка, одетого в костюм обезьяны.
"Это издевательство над ребенком. Его мать надо расстрелять или - еще хуже! - заставить носить костюм обезьяны в общественном месте".
Адриан вздохнула и продолжила дальше листать каталог.
Я ненавижу смотреть детские каталоги. Детская одежда, детские полотенца с маленькими ушками, детская обувь, детка, детка, детка. Смотреть на все эти вещи, это как смотреть на прогноз погоды, когда приближается ураган. Кажется, что ты уже целую вечность ждешь, когда он придет, а там все еще одни предупреждения. Просто, прежде чем он обрушится, мне хотелось бы выбежать на улицу и закричать: "Давай, приходи уже, чтобы я могла начать убирать осколки!"
Ураган под именем "Рождение Ребенка" приближался еще медленнее, и я не сомневалась в том, что, когда он обрушится, моя жизнь уже никогда не будет прежней.
Не поймите меня неправильно, я была в восторге от появления нашего ребенка, но я понятия не имела, как этот ураган повлияет на меня. Может быть он перевернет все и навсегда изменит ландшафт моей жизни, а может быть только внесет несколько изменений, к которым я вполне могла бы привыкнуть? И мне совсем не помогало осознание того, что Адриан носила в себе ребенка Тейт, ведь все мы были те еще засранцы.

Когда мне было девять или десять, я слышала, как мама дает советы беременной подруге. Я никогда не слышала до этого, чтобы моя мать произнесла хоть одно слово из ненормативной лексики, но тогда она сказала: "Они все превращают в дерьмо, пока не уедут в колледж. К тому времени в доме не останется ни одной вещи, которая была бы не взломана, не помята или попросту уничтожена".
Я улыбнулась, когда вспомнила о "Великой катастрофе стиральной машины" в семьдесят восьмом. Папа купил маме лучшую на то время стиральную машину с сушилкой. Я никогда не понимала, почему она так гордилась ей. Каждый раз, когда ее друзья приходили к нам в гости, она водила их посмотреть на машину, вытирая ее при этом влажной тряпочкой, как будто она была из мрамора.
Золотое тиснение на передней панели машины глаза Джефа поймали в ту же минуту, когда машина была привезена. Он оттащил меня в сторону и тихо объяснил, что буквы сделаны из настоящего золота. На эти деньги мы смогли бы купить очень много газировки. Это было все, что я хотела услышать.
Поздно ночью, когда Джеф взял нож для масла, чтобы достать буквы, я пыталась выяснить, сколько конфет можно купить на миллион баксов. Пока я стояла на страже, я представляла себя на новом мини байке с ручным енотом Рэнди Сандифера на своем плече, хвост которого развевался на ветру. Конечно, Рэнди обязательно отдал бы мне енота за тысячу долларов.
На следующее утро мы проснулись от крика. Не от испуганного крика, а от гортанного крика муки и гнева. Хотя Джеф и заверил маму, что он купит ей шесть машинок на деньги, которые он получит от продажи чистого золота, но она по прежнему была очень зла. Этому способствовало то, что он помял и поцарапал стиральную машину, когда вытаскивал буквы, которые тут же разлетелись на куски.

"О чем ты думаешь?" - вдруг спросила Адриан.
"О маминой сломанной новой стиральной машине".
Адриан очень странно посмотрела на меня.
"Я получаю мысленную картинку енота и мини байка".

* * *

В тот вечер я лежала на нашей кровати и слушала ровное дыхание Адриан и ее редкие стоны. Она могла спокойно спать только лежа на боку, с подушкой между ног. О том, чтобы пообниматься, не могло быть и речи. Ребенка даже еще не было здесь, а он уже встал между нами барьером, лишая физической близости.
Я подумала о своей роли в жизни этого ребенка. Адриан была настоящей мамой и до сих пор справлялась со своими обязанностями как профессионал. Она читала вслух ребенку книжки и постоянно потирала живот, делая ему массаж. Она заказала для всех шкафов безопасные защелки, простирала одеяло и все приспособления для кроватки специальным моющим средством. Она естественно подходила ко всем изменениям в нашей жизни.
С другой стороны - я вообще понятия не имела, что потребуется одеяло. Адриан была так взволнована пеленками; это стало для меня такой загадкой, что я даже прочитала книжку о младенцах, но по прежнему не имела о них никакого представления. Я восхищалась способностью Адриан принимать естественно все изменения, и чувствовала себя болтающейся на ветру позади нее.
Потянувшись, я закинула руки за голову. Все меняется. Завтра мы покидаем свой коттедж, который был для меня настоящим домом. Нам стало тесно в нашей крошечной гостиной и на малюсенькой веранде. Мы с Адриан не могли пройти мимо, не задевая друг друга, но это было всегда приятно. Теперь мы будем жить в большом доме с настоящими комнатами и большим количеством места между нами.

* * *

"Хайден, проснись".
Открыв один глаз, я посмотрела сначала на Адриан, а потом на часы. Я проспала всего полчаса.
"Ты серьезно?"
"Да. Вставай", - Адриан включила ночник.
Я надеялась, что она откажется от такого безумия после пары раз, но этого не произошло. На четвертом пробуждении я начала терять терпение.
"Ради любви Майка, Пита и дяди Эрла - я в порядке", - сказала я и выключила ночник.
"Я не знаю никого из этих людей. Мне позвонить Шелби?" - Адриан опять включила этот чертовый ночник.
"Да, позвони ей и скажи, что я вижу розовых слонов и думаю, что я Элвис. А еще я думаю, что в тех гавайских рубашках, которые она носит, жарко, - я набросила одеяло себе на голову. - Большое спасибо, спокойной ночи!"
Адриан снова ткнула меня: "Ты должна встать и походить".
Я застонала и, отбросив одеяло, пошла за ней в ванную.
"Ты действительно так часто встаешь ночью?" - я расхаживала взад и вперед перед ванной.
"Даже если ребенок не давит на мой мочевой пузырь, то все те соки, которые вливает в меня Ирис, превращают меня в поплавок. Ананас, папайя, апельсин, томатный сок, иногда она их все смешивает вместе, делая меня больной".
Я слушала ее и мыла руки. Пока мы шли обратно к кровати, она крепко держалась за меня.
"Мне очень жаль, что тебе приходится так страдать, дорогая", - я взбила для нее подушку.
Адриан стонала, пока залезала на кровать и удобно укладывалась на ней.
"Это хорошая практика для нас обеих. Я полагаю, что в первый месяц ребенок не даст нам много спать".
После того как она разбудила меня еще три раза, я подумала - о чем мы только думали, когда решили завести ребенка. Кто в здравом уме захочет носить на себе дополнительных семь или восемь фунтов, писать каждые тридцать секунд и просыпаться каждый час каждой ночи, чтобы накормить чем то того, кто будет писать и какать в штаны на протяжении целого года!
Я посмотрела на своего кота Сабера, который подсматривал за мной одним зеленым глазом.
"О чем ты думал, создавая свое многочисленное потомство? Разве ты не знал, что тебе придется вылизывать задницы у десятка котят?"

Глава 2

Я спряталась от Ирис на нашей новой кухне, которая была отделена от гостиной барной стойкой, и наблюдала, как Джейкоб с двумя помощниками занесли первый из наших двух новых диванов. Их голоса эхом отражались от голых стен и высоких потолков. Еще одна пара помощников пришла после них и развернула новый ковер на наших новых паркетных полах. Все было новым. Та мебель, которую мы с Адриан делили в коттедже, идеально подходила для него, но не годилась для нового дома. Новый запах заставил меня разволноваться так, что я сбежала.
С открытой веранды я наблюдала за непрерывным шествием людей с коробками. В одной из коробок ехал Сабер, выглядя при этом как король, коим он себя и считал. За ним, любопытно оглядываясь, ехали два его выводка потомков. Адриан руководила всем этим, сидя на диване. Ирис командовала распаковкой коробок. Я повернулась и посмотрела на воду; для меня она была главной изюминкой нашего дома. Мы так спроектировали заднюю часть дома, что она почти вся состояла из окон, так что из каждой комнаты мы могли видеть океан. Его вид успокаивал мою беспокойную голову.
"Теперь то ты счастлива?"
Я с улыбкой повернулась на знакомый голос, и Коул присоединился ко мне. Муж Ирис был полицейским на острове. Его черная, как уголь, кожа, резко выделялась на фоне белой рубашки на пуговицах, напоминая мне, почему мать назвала его так.
"Я должна чувствовать радость от переселения в новый дом, но я не могу, - призналась я. - Знаю, что это звучит глупо, но я буду скучать по нашему домику".
"Ваша жизнь конечно же не будет такой, какой она была, когда здесь появится ребенок".
"Она уже сейчас не та же самая", - я снова отвернулась и прищурила глаза от ярких солнечных бликов на воде.
"Нет, но с тобой все будет в порядке, Хайден. Подожди, и ты увидишь это".
"Ты не можешь быть уверен за нас обеих, - я сложила руки на груди. - Я ничего не знаю о воспитании детей. Я - ходячая катастрофа. Наш ребенок, наверное, будет уже подростком, когда мне доверят подержать его".
"У тебя все хорошо получается с Тедди. Ты его любимая тетя".
Я улыбнулась, вспоминая моего шестилетнего приятеля, которого усыновили Ирис и Коул.
"Я его приятель по играм, а не родитель".
"На то мы и друзья, чтобы помогать и защищать. Этот ребенок благословлен двумя матерями, которые будут отличными родителями, а также большим количеством родственников, чтобы при необходимости помочь, - Коул улыбнулся, когда я посмотрела на него. - И мы с Ирис всегда здесь и всегда поможем, если потребуется".
Как будто по команде на террасу выбежал Тедди и подергал меня за шорты.
"Тетя Хайден, поиграй со мной в пушистого кролика".
Перед тем как уйти, Коул пожал мне плечо.
Я встала на колени и взяла пакетик зефира, который принес Тедди.
"Как мы играем в пушистого кролика? Мы должны построить его из зефира?"
От покачал головой.
"Открой пакет, пожалуйста", - я сделала, как он попросил. Тедди протянул руку и взял одну штучку.
"Надо положить одну в рот и сказать: "Пушистый кролик", потом надо продолжать засовывать зефир и говорить так, пока зефир не растает или не выпрыгнет изо рта, но тогда ты проиграешь".
Я прищурила глаза, глядя на него. Он так мило выглядел с ирокезом, должно быть, он увидел эту игру по телевизору.
"Ну Спайк, отвечай! Это будет также, как в тот раз, когда ты убедил меня бросить Ментос в Кока Колу? Мне тогда потребовалось много времени, чтобы отмыть волосы от сладости".
Он захихикал и отрицательно покачал головой.
"Мне нравится, когда ты называешь меня – Спайк", - он достал из пакета зефир, я открыла рот, и Тедди засунул его туда. "Теперь говори - "Пушистый кролик".
"Не глотай! - сказал он перед тем, как засунуть зефир себе в рот. - Пушистый кролик!"
Зефиринка в моем рту прилипла к щеке. Это было удивительно - на сколько слизкими они стали, когда покрылись слюной. Я предполагала, что вообще не смогу их прожевать. Тедди снова сунул мне в рот зефир. "Ушишый оик!"
Тедди прижал руку ко рту, чтобы не рассмеяться, затем сунул себе еще одну зефиринку.
"Ушиший…" - слизняк пулей выскочил у него изо рта и приземлился ко мне на ногу. Тедди завизжал от смеха, и остальные слизняки последовали за первым.
"Смотри, как много там места", - Тедди сунул мне в рот еще одну штуку.
"Шиши ик", - я старалась не засмеяться, но щеки мои уже скоро порвутся. Я едва удерживала зефир во рту, когда Тедди засунул мне еще один.
"Ши…" - они все разом выстрелили из моего рта и приземлились на его рубашке с супергероем.
"Фуу, тетя Хайден!" - мы оба смеялись, когда на террасу вышли Ирис и Адриан.
"Хочешь поцеловать нас, тетя Адриан, - спросила я, - мы такие сладкие!"
"Вы слишком сладкие для меня, - Адриан потрепала ирокез Тедди. - Я на низкокалорийной диете", - она наклонилась и поцеловала нас в голову.
"Ты весь липкий", - сказала Ирис, которая была явно подготовлена и вооружена мокрым полотенцем. Она протерла Тедди и подошла ко мне. Я попятилась назад.
"Я пойду сама умоюсь, - и указала на полотенце, - оно покрыто пушистым кроликом".

* * *

Ветер принес запах жаренного мяса, но я не могла отвлекаться на его вкусный аромат. Я была на задании и на животе ползла по песку, сжимая в руке пистолет. Враг был рядом… Я могла чувствовать запах зефира… из его рта. Мой поступок был отчаянным. Я покинула свою крепость, построенную из картонной коробки, чтобы вторгнуться в его крепость. Находясь в невидимом режиме и используя элемент внезапности, я скользнула вдоль одной из сторон его крепости. Он был занят натягиванием резинки. Я должна успеть, пока он…
"Вот, черт!" - резинка поразила мое ухо, как укус пчелы. Я услышала, как Тедди смеется над окриком Ирис, прозвучавшим на мое ругательство. Упав на землю, я видела, как Тедди перезарядил свое оружие и снова ударил меня - теперь по ногам.
"Ладно, ладно. Перемирие! Ты выиграл!" - я выронила свое оружие, сдаваясь.
Тедди остался играть в крепости, которую мы сделали из коробок, а я хромая отправилась в бар. Адриан взглянула на меня и покачала головой.
"Ты опять проиграла, не так ли?"
Я заправила волосы за ухо.
"Мое ухо все еще там?"
Адриан сочувствующе посмотрела на меня.
"Оно красное, но по прежнему целое".
Поцеловав мое ухо, она прижалась ко мне, несмотря на мое грязное тело.
"Я люблю того ребенка, который живет в тебе, - она прижалась своим лбом к моему, - и надеюсь, что наш ребенок будет, как ты".
"Будь осторожна в своих пожеланиях, любовь моя. Если он получит тупой ген Тейтов, нам придется держать его в резиновой комнате до тех пор, пока ему не исполнится сорок".
Адриан погладила меня по щеке.
"Не жалеешь, что мы не узнали пол ребенка?"
"Нет, а ты?" - я смотрела, как она погладила руками свой живот.
"Иногда. Но я хочу удивиться, - она взяла мои руки и положила на живот. - Кто то пытается сообщить нам о своем присутствии".
Я улыбнулась, почувствовав под ладонями пинки и движение.
"Я думаю, что он пытается сказать нам что то. Подожди… ножки пытаются воспользоваться азбукой Морзе. Вот слушай… заберите… меня… отсюда… тут… очень… темно".
Адриан усмехнулась.
"Что нибудь еще?"
"Отправь… сюда… шашлыка… и……………приставку Wii".
"Да, - сказала Адриан, кивнув головой, - он будет таким же, как ты".
"Мама говорила, что я была хорошим ребенком. Беды начались, когда я научилась ходить и говорить. Ее самым счастливым и одновременно самым грустным днем был день, когда я уехала от них. Она говорила, что после этого таинственным образом все перестало ломаться".
Адриан тихонько рассмеялась. Казалось, что ребенок отреагировал на этот смех и стал более активным в моих руках.
"Я хочу, чтобы этот ребенок выглядел так же, как ты, - сказала она, глядя мне в глаза. - Я хочу, чтобы у него были те же сине зеленые глаза и кудрявые каштановые волосы. Я хочу смотреть на нашего ребенка и видеть в нем тебя".
"Давай просто надеяться, что донор спермы твердо стоял на своих ногах, - я подвела Адриан к стулу, чтобы она могла сесть. - Посмотри вокруг. Это рай для игр нашего ребенка".
Наш дом был построен на сваях, за ним росли пышные заросли, которые спускались по наклонному холму прямо к воде. Это давало прекрасную возможность для построения домиков и игры в прятки. С другой стороны нашего нового дома было достаточно места на поляне для размещения патио, песочницы и качелей.
"Не начинай обустраивать внутренний дворик, пока не родится ребенок, - Адриан посмотрела на меня. - Я бы хотела немного отдохнуть от строительства, и мне очень хочется помочь тебе".
"Снова переживаешь за меня?"
Она кивнула.
"Качели - это замечательная идея".
"Ты счастлива, любовь моя?" - я заправила прядь волос за ее ухо и погладила по щеке.
"Очень, - она взяла мою руку и поцеловала ладонь. - Он очень скоро почувствует себя здесь, как дома".

* * *

Незадолго до заката Ирис и я согласились пойти с Тедди к его новому домику. Мы засмеялись, когда он убежал от нас вперед, чтобы убедиться в том, что все в нем на должном уровне.
"Могу поспорить, что нам с тобой придется пробираться через заросли кустов".
"Естественно", - усмехаясь сказала Ирис.
Когда Тедди вошел в жизнь Коула и Ирис, их дети от предыдущих браков уже выросли и жили отдельно от родителей. Они ожидали, что скоро станут бабушкой и дедушкой, а стали родителями, когда усыновили Тедди, которого я считала своим племянником. Череда обстоятельств поставила Тедди перед ними, и они с большой любовью радостно приняли его в свою семью.
"Трудно ли в вашем возрасте нести ответственность за маленького ребенка?" - спросила я.
Ирис бросила на меня строгий взгляд.
"Ты намекаешь, что я старая?"
"Я не намекаю. Ты стара, как грязь".
Ирис засмеялась и хлопнула меня по попе.
"Я конечно же не собиралась сама пополнять свой выводок, но он - наше благословение, это точно, - она взяла меня под руку. - Стать родителем - значит снова почувствовать себя молодым".
"А я думала, что как раз наоборот".
Ирис кивнула.
"Я тоже так думала. Мне только что исполнилось семнадцать, когда родился первый ребенок. Я думала, что раз на мне была такая большая ответственность, моя жизнь теперь закончена. Жизнь действительно изменилась, но это было далеко от завершения, - Ирис пожала мою руку. - Дети заставляют нас вспомнить то, что мы уже переросли - Рождество, Пасха, Зубную фею. Теперь вы переживаете это уже через них".
Зубная фея! Я и забыла про ее задницу. За каждый выпавший зуб я получала четвертак, но с нынешней инфляцией мне когда нибудь придется подкладывать под подушку золотые кирпичи.
Тедди выскочил из кустов и схватил меня за руку.
"Это здесь, тетя Хайден, пойдем, посмотрим".
Когда он потянул меня в чащу, я улыбнулась Ирис. Мама Ирис послушно следовала за нами. Свой новый домик Тедди сделал под ветвями деревьев и кустов. Стены и пол были из картонных коробок, которые он успел стащить до того, как мы сожгли все остальные. Он взял маркеры и украсил стены рисунками. Тедди показал на кучку игрушек, лежащих в углу домика.
"Это моя добыча".
Я схватила его за руки и закружила вокруг себя.
"А это моя добыча", - он захихикал, когда я ущипнула его за попу.
"Я - пират, и это моя награбленная добыча", - он снова указал на свои игрушки.
"О, у тебя есть свой тайник! Круто, очень круто! А где же твой попугай? У всех пиратов есть попугай, который ездит у них на плечах".
Тедди посмотрел на Ирис.
"Мама, я могу получить попугая? Я буду пропалывать сорняки".
Ирис улыбнулась ему с любовью. "Посмотрим".
Она взглянула на меня и сказала себе под нос. "Спасибо, девчушка".
"Посмотри на это, - Тедди схватил меня за руку и заставил ползти туда, где в одной из коробок он сделал дыру. - Я могу видеть тех, кто проходит снаружи".
Посмотрев через отверстие, я думала о том, что сказала Ирис. Я давно забыла о домиках и о возбуждении при их строительстве. Я забывала об ужине, боясь оставить на ночь свое творение и беспокоясь всю ночь о том, что Джефри найдет мой домик до того, как я выйду утром на улицу. Мышцы моего маленького тела сжимались, когда я думала о том, что мне придется с ним драться, чтобы вернуть себе свою крепость. Вскоре я обнаружила, что возбуждена так же, как и Тедди.
"Мы должны построить смотровую башню, чтобы видеть приближение кораблей, подходящих к нам с целью совершить нападение. Спорим, что у Джейкоба остались стройматериалы, которые мы сможем использовать при строительстве башни".
"Ты мне поможешь?" - взволнованно спросил Тедди.
"Конечно, никто не лазит по деревьям лучше, чем я".
"Ваше строительство подождет до утра", - прервала нас Ирис.
Мы с Тедди повозмущались немного, но в конце концов договорились встретиться на следующее утро и начать работы по возведению смотровой башни.

* * *

Слушая ровное дыхание Адриан и плеск волн на берегу, я взяла ее руку и прижала к своей груди. Скрипы и шорохи нового дома тревожили мои уши. Все вокруг пахло по новому, и наша кровать была более упругой, чем в коттедже. Я не могла уснуть и словно призрак бродила по коридорам.
Адриан вновь обосновалась в своем гнезде, а я включила ночник в детской комнате. Комната залилась мягким светом. Я прислонилась к дверному косяку и разглядывала детские вещи, накопившиеся здесь для ребенка, которого еще даже не было на белом свете.
Мой мозг начал обдумывать изменения, которые произойдут с этой комнатой, когда наш ребенок подрастет, а потом превратится в подростка. Будут ли на стенах приклеены плакаты? Будут ли это музыкальные идолы или спортивные герои? Будут ли здесь жить хомячки или рыбки? Дорогой бог! Я надеюсь, что здесь не будут жить змеи! От этой мысли у меня по коже поползли мурашки.
"Может быть, птички?"
Я повернулась и увидела Адриан, подкравшуюся ко мне сзади. Она улыбнулась и провела рукой по моим волосам.
"Мы можем наложить вето на любые запросы о змеях".
"У нас есть право вето?"
"О да! - сказала она. - Мы можем сказать - "Нет", и я думаю, что нам придется делать это довольно часто".
Адриан взяла меня за руку и повела на кухню.
"Я сделаю тебе чай, он поможет уснуть".
"Можем ли мы добавить туда ром или виски?" - спросила я, думая о том, что едва ли чай справится с такой задачей.
"Давай сначала попробуем чай, - Адриан наполнила чайник и включила печь, а я заняла место в баре. - Кровать слишком жесткая?"
"Да, но я привыкну к этому. Я думаю, что у меня возникла проблема от того, что они разные".
Адриан прислонилась к стойке и взяла мою руку.
"Сожалеешь?"
"Немного, - сказала я, зная, что не могу солгать, - я скучаю по уюту нашего коттеджа. У меня много приятных воспоминаний о делах, сделанных там".
"Здесь мы создадим новые воспоминания".
"Обещаешь?"
"Обещаю", - она улыбнулась и легонько пожала мою руку.
Я пила чай, который Адриан сделала для нас, и удивительно, но он расслабил меня. Мы вернулись обратно в постель, и я, взяв руку Адриан, поднесла ее к своей груди.
"А теперь представь себе, - тихонько сказала она, - ты идешь по колено в снегу. Темно, только лунный свет отражается от земли, и впереди ты видишь маленькую точку света от окна хижины. Ты уже чувствуешь запах дыма, идущий из трубы. В хижине горит огонь в камине, и теплый плед ждет тебя".
Я так никогда и не узнала, дошла ли я до хижины.

+1


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Робин Александер "Глория" трилогия