Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Переводы » Robin Alexander "Murky Waters" - Робин Александер "Мутные воды"


Robin Alexander "Murky Waters" - Робин Александер "Мутные воды"

Сообщений 1 страница 20 из 66

1

Робин Александер
/Мутные воды/

(Robin Alexander "Murky Waters")

Глава 1

Пара карих глаз увлеченно наблюдала за тем, как буксир поднимают из воды и ставят в плавучий док. Рыбины всех видов и размеров посыпались из большого судна на платформу. Мужчины подбирали бедолаг, которым не посчастливилось сбежать обратно в воду, и складывали их в ведра. Зрелище подъема большого судна из воды привело девочку в восторг, и она прыгала на месте, визжа от восхищения.

– Нравится, малышка? – спросил ее отец, наблюдавший за тем, как она восторженно приплясывает на набережной. Его единственный ребенок любил реку и суда на ней не меньше, чем он сам. Это были их особые моменты вместе. Единственные, когда он видел свою обычно угрюмую девочку счастливой и беззаботной, как той и полагалось быть.
– Оставайся с дядей здесь, наверху, малышка. Мне нужно спуститься на минутку и взглянуть, что там происходит, – он взъерошил девочке волосы, ущипнул ее за нос, а затем ушел вниз по дамбе.
– Почему мне нельзя спуститься туда с папой?
Дядя опустился на колени, оказавшись на одном уровне с девочкой, и объяснил:
– Ты не одета для этого, малышка. В обрезанных шортах и кедах туда идти нельзя. Кроме того, там внизу опасно.
На него уставились полные страха карие глаза.
– С папочкой все будет в порядке?
Дядя тут же пожалел о неудачно выбранных словах.
– Конечно же, все будет в порядке, малышка. Я имел в виду, что там небезопасно для таких красивых маленьких девочек как ты, – он легонько ткнул ее в живот, и девочка захихикала.
Дядя заметил на шее у девочки фотоаппарат.
– Все еще снимаешь, как и твоя мама, да, малышка?
Улыбка слетела с лица девочки, и она посмотрела на висящую на шее камеру.
– Да, сэр. Я хотела поснимать буксиры.
Дядя мягко приподнял пальцем подбородок девочки так, что ей пришлось взглянуть ему в глаза.
– Малышка, с чего такое грустное лицо?
Невинные карие глаза стремительно заполнились слезами, которые начали струиться по маленьким щечкам.
– Я думаю, что мама не слишком любит меня, дядя, – девочка расплакалась.
Дядя притянул ее к себе и обнял. У него сердце разрывалось от сочувствия к малышке в его объятьях. Ему так хотелось забрать ее к себе. Он знал, что сказанное ею было правдой, но никогда не причинил бы ей еще большую боль, подтвердив ее слова.
– Она любит тебя, малышка, просто она не слишком умеет это показывать.
Он изо всех сил старался успокоить убитого горем ребенка.
– Эй, смотри, солнце садится. Спорю, что у тебя получится поймать этот свет в объектив.
Он вытер ей глаза и повел ее ниже по дамбе, к месту, где ничто не закрывало вид на Миссисипи и откуда девочка могла бы сделать снимок. Он увидел, как вверх по течению поднимается буксирное судно.
– Глянь-ка туда, малышка. Сфотографируй вон то судно на фоне заходящего солнца.

Узкий сноп света пробился сквозь жалюзи, выхватывая из сумрака пару закрытых глаз. Нахмурив лоб, она медленно открыла глаза и с болью осознала, что уже наступило утро. Она облизнула губы. Во рту было так сухо, что, казалось, она всю ночь только тем и занималась, что жевала подушку. Перебор с алкоголем накануне вечером дал о себе знать сразу же, как она повернула голову, пытаясь рассмотреть окружающую обстановку.

Она поиграла прядями волос блондинки, разметавшимися по ее груди, а затем высвободилась из сплетения рук и ног. Она медленно поднялась на ноги: в голове начало гудеть. Она подобрала с пола одежду и начала одеваться, надеясь не разбудить девушку, имени которой не помнила.

Продолжая лежать без движения, блондинка тихо заговорила. Она тоже сожалела об обильных алкогольных возлияниях накануне вечером.
– Полагаю, на завтрак ты не останешься. Я знаю, что мы договорились только на одну ночь, но я хотя бы могла бы сделать тебе чашку кофе.

Проведя длинными пальцами по темным вьющимся волосам, она вздохнула.
– В этом и правда нет необходимости. Не думаю, что я в состоянии удержать ее сейчас, – она натянула рубашку через голову, поцеловала блондинку в щеку, и ушла, не говоря ни слова.

Почувствовав внезапный приступ клаустрофобии, она открыла люк и все окна в машине, а затем поехала домой, сонно протирая глаза. Как и всегда после таких ночей, ее охватил меланхоличный настрой. Она подумала о девушке, с которой провела вечер. Ее общество стало для нее долгожданной временной отдушиной, спасением от одиночества, что затаилось так глубоко внутри. Большинство людей назвали бы ее поведение распущенным, но ее действия накануне вечером не имели отношения к сексу. Все дело было в том, что ей хотелось быть окруженной теплотой и лаской другого человеческого существа. Сам же секс был лишь способом доставить удовольствие партнеру.

Как обычно, она с самого начала четко обозначила, что не планирует никаких обязательств. Ей не хотелось никаких неприятных недоразумений наутро. Она не хотела ни к кому привязываться и не хотела, чтобы кто-то привязывался к ней. Любовь для нее была лишь мимолетной эмоцией. Для нее она никогда не была реальной, равно как и не длилась ощутимо долго. Она уже давно пришла к выводу, что просто не способна любить кого-то. А, значит, никто не способен полюбить и ее. Это не более, чем мимолетная эмоция.

Утро выдалось ярким и солнечным, и она почувствовала, что не готова ехать в свой тихий дом. Вместо этого она заехала в минимаркет и купила содовой и пачку сигарет, а затем отправилась к университетским озерам. Сезон загара и волейбольных матчей еще не наступил, так что на небольшом пляже никого не было. Парковочных мест было полно. Выбрав место у одной из пикниковых точек, она припарковалась, а затем в одиночку заняла один из столиков и стала разглядывать озеро.

Теплый летний ветерок приятно обдувал ее, шевеля волосы, и она закатила рукава повыше, отдаваясь во власть этого нехитрого удовольствия. Ее одежда все еще хранила легкий запах духов блондинки и сигаретного дыма, напоминавший ей, как они танцевали накануне вечером. Она вспомнила, как приятно было обнимать девушку, ощущая тепло так плотно прижатого тела. Закуривая сигарету, она спросила себя, ощутила ли партнерша ее отчаянную потребность быть с кем-то рядом.

Мысленно она признавала, что у нее было все, о чем большинство могло только мечтать: отличная работа, прекрасный дом, хорошая машина – весь материальный достаток, какого только можно желать в жизни. И все же где-то в душе скреблось болезненное ощущение одиночества. Она разрывалась на части. С одной стороны, она желала, чтобы в ее жизни был кто-то, с кем она сможет разделить все эти вещи, в то время как с другой она не верила, что ей когда-либо удастся этого достичь.

Она не желала заводить друзей. В ее жизни было лишь несколько человек, которые пробились к ее сердцу. И все же она не открывала им своих чувств. Хотя по некоторым их прошлым замечаниям она чувствовала, что они все понимают, все же она не позволила бы ни одной живой душе проникнуть в то, что она так глубоко скрывала. Она всегда считала, что обязана лгать друзьям о том, как счастлива.

Выразить свои чувства означало бы дать им право голоса. Открыв шлюз, поток было бы уже не остановить – он выплеснулся бы весь, а она осталась бы уязвимой и открытой. Она не знала, что именно удерживало ее от этого поступка, гордость или механизм самосохранения. Чем бы это ни было, оно не давало ей слишком открываться, а, значит, спасало и от душевного надлома, который не замедлил бы последовать.

Вовсе не будучи наивной, она понимала, что в жизни все совсем не как в кино. Двое встречаются, влюбляются, и эта любовь помогает им преодолеть все жизненные преграды на пути. А в финале пара вместе уезжает в закат.  Такие романтические ориентиры принесли популярность не одному фильму, но вот реальность всегда требовала большего, чем такой простой эмоции, как любовь.

Ее маленький кокон надежно защищал ее от таких трудностей. И все же временами ощущение пустоты становилось просто невыносимым. В такие моменты она отправлялась в один из баров, где находила себе компанию на вечер, что и случилось вчера. На несколько часов она забывалась, притворяясь, что рядом с ней любовь всей ее жизни, и вкладывала все свои эмоции и желание в свою спутницу. А на следующий день резкий утренний свет неизменно возвращал ее к реальности, вместе с которой снова всплывали и все мрачные чувства.

Ее молчаливые размышления прервал шум автомобиля, заехавшего на парковочное место рядом с ее машиной. С парковки вышли молодая женщина с маленькой девочкой. Обе улыбнулись и пожелали ей доброго утра. Она заинтересованно наблюдала, как маленькая девочка, сжимая в руках пакет с хлебом, побежала к кромке воды. Она не обращала внимания на то, что мать звала ее и просила подождать. Женщина догнала дочь и открыла пакет.

Они начали бросать куски хлеба в воду, приманивая уток к утренней трапезе. Девочка визжала и смеялась, когда голодные утки начали подплывать ближе. Ее мать опустилась рядом с ней на колени, любящим и оберегающим жестом обняв ее за талию. Ни одна из них не заметила, как темноволосая женщина смахивает слезы, садясь в машину.

Отредактировано just_me (21.12.15 19:30:09)

+2

2

какое замечательное начало!!! не бросайте, пожалуйста!!!

Отредактировано Koveshnikov (19.12.15 09:54:57)

+1

3

очень хочется продолжения)) ждемс)))

+1

4

Koveshnikov
Благодарю)

Koveshnikov|0011/7a/32/2512-1439194984.jpg написал(а):

не бросайте, пожалуйста!!!

Вспомнилось "только не бросай в терновый куст") Провоцируете-таки?)

+1

5

Глава 2

В 7:30 утра жара уже вовсю свирепствовала в Батон-Руж. Клер нервно пощелкала переключателями кондиционера. Поскольку она была уроженкой Хьюстона, жарой ее было не удивить.

Зато ее удивило, что движение в час пик в Батон-Руж было не менее плотным, чем в Хьюстоне. Продвигаясь с черепашьей скоростью по 10му шоссе, она порадовалась, что выехала на новую работу с хорошим запасом времени. Ей не хотелось портить первое впечатление о себе опозданием.

Она завела свой джип Чероки на уже забитую парковку. У нее оставалось еще полчаса, и она потратила это время на изучение фасада нового офисного здания, в котором ей предстояло работать. В здании было четыре этажа, а сторона, выходящая на Миссисипи, была почти полностью застеклена.

Это был главный офис компании Валор Марин.

Клер сделала домашнее задание и собрала информацию о своем новом работодателе. То, что ей удалось разузнать, весьма впечатляло. Валор прочно закрепилась в морской промышленности. Компания специализировалась на речных перевозках нефтехимикатов. Значительная часть всех перевозок газо- и нефтепродуктов осуществлялось при помощи барж и буксиров. Многие газо- и нефтеперерабатыващие компании пользовались буксирами и баржами компании Валор для транспортировки своей продукции по внутриматериковым водным путям по всей стране.

Она закурила и отхлебнула кофе. Клер проработала диспетчером в одной и той же транспортной компании на протяжении десяти лет. Суарез Трэвел специализировалась на работе с лояльными корпоративными клиентами. Клер привыкла работать "на месте" со многими из их клиентов. Ее готовность к поездкам всегда добавляла ей очков. В конце концов ее усердие было вознаграждено, и она получила завидную должность диспетчера по грузовым перевозкам в Валор Марин.

В довесок к тому, что это был ее первый рабочий день, Клер пригласили присутствовать на совещании менеджеров, и это обстоятельство заставляло ее особенно нервничать: ведь ей предстояло познакомиться со всем управленческим составом.

Она затушила сигарету, допила оставшийся кофе и сделала глубокий вдох перед тем, как совершить короткую перебежку к зданию по изнуряющей жаре.
Войдя в здание, она не могла не удивиться интерьеру.  Весь вестибюль был отделан латунью и стеклом. Поздоровавшись с секретарем, она присела на один из стильных кожаных диванов. На стеклянном столике перед ней лежало несколько профильных журналов по морской промышленности, листая которые она и скоротала время ожидания.
– Госпожа Мюррей?
Клер встала и пожала протянутую ей руку.
– Я Эллен Комо. Мы говорили с вами по телефону. Я рада наконец познакомиться лично. Добро пожаловать в Валор.

Клер сразу же почувствовала к Эллен симпатию: у этой женщины было крепкое рукопожатие, и она смотрела прямо в глаза во время беседы. Клер неплохо разбиралась в людях, и, по ее оценке, Эллен была очень искренним человеком. Ее расслабленная манера поведения помогла Клер почувствовать себя чуть менее зажато.

Клер последовала за Эллен в комнату под названием Камбуз. Они прошли по извилистым коридорам, стены которых были украшены снимками буксиров и морскими эмблемами. Камбуз оказался полностью оборудованной кухней со всеми удобствами не менее хорошо оборудованного дома. Сделав по чашке кофе, они отправились в зал для совещаний.

В лифте они поднимались одни, и Эллен попыталась помочь заметно нервничающей Клер немного расслабиться.
– После утренней совещания я отведу тебя в твой новый кабинет. Ну, то есть, как... – Эллен сделала эффектную паузу. – Если ты выживешь, конечно...
При виде ужаса, отразившегося на лице Клер, Эллен громко рассмеялась.

– Милая, если чего и нужно бояться, так это скуки. Если в списке твоих талантов числится сон с открытыми глазами, ты, главное, постарайся не пускать слюни на стол совещаний. Я вот все время на этом сыплюсь.

Они доехали до четвертого этажа и двери лифта открылись, и женщины вошли в зал для совещаний, который занимал практически весь этаж. Дальняя стена просторного помещения была застеклена, открывая вид на Миссисипи.

Довольная тем, что они с Эллен пришли на встречу первыми, Клер прошла к окну. Она наблюдала за тем, как на востоке сияет утреннее солнце, заставляя мутные воды Миссисипи сверкать будто бриллианты. Она с интересом наблюдала, как буксиры всех калибров снуют вверх и вниз по реке, оставляя вспененные следы в кильватере.

Эллен подошла к окну и встала рядом с ней.
– На севере стоянка нашего флота.  Вон там один из наших буксиров привязан к барже. После загрузки на перерабатывающих заводах, баржи отправляются на север для разгрузки в других терминалах. Я представляю, насколько вся эта кухня тебе незнакома, поэтому я договорилась, чтобы один из наших менеджеров устроил тебе завтра экскурсию. Надо будет найти тебе ботинки с металлическим носком и кое-какое защитное снаряжение.
Клер выглядела озадаченной.
– Это что ж за экскурсия такая, что мне все это понадобится?
Эллен рассмеялась.
– Думаю, будет неплохо, если ты посетишь одно из наших судов. А чтобы подняться на борт, тебе потребуется защитное снаряжение.
Клер ухмыльнулась.
– Ты хочешь сказать, что я смогу прокатиться на одном из этих буксиров ? А поводить дадут?
Эллен развеселил ее энтузиазм.
– Похоже, народ подтягивается. Идем займем хорошие места. Я не хочу, чтобы ты что-нибудь пропустила, а то так и правда заскучать недолго, – Эллен усмехнулась своему сарказму.

Последним в помещение зашел очень видный мужчина. По прикидке Клер, ему было за 60. Пока она рассматривала его, в ее голове всплыл образ отца. Было заметно, что он пользовался большим уважением присутствующих, в свою очередь, относясь к ним с теплом, будто гордый родитель.

Он занял место во главе стола и обратился к собравшимся.
– Дамы и господа, сегодня к нам присоединится новый сотрудник. Разрешите, я представлюсь сначала сам. Меня зовут Кэмерон Хьюз, главный менеджер Валор Марин. Госпожа Мюррей, я рад приветствовать вас на борту.
Клер кивнула и поблагодарила его.
– Клер Мюррей будет новым диспетчером для Суарез Трэвел. Она займет место Ронды Хадсон, которая, как все мы знаем, увольняется в связи с рождением ребенка. Клер переходит к нам с наилучшими рекомендациями, и я рад, что она будет работать у нас.
– Я бы хотел, чтобы каждый менеджер, начиная со Скотта справа от меня, представился и дал краткий обзор того, чем вы здесь занимаетесь. Я надеюсь, что каждый из вас найдет время для того, чтобы Клер почувствовала, что ей здесь рады, и окажет ей содействие во всем, что ей может здесь понадобиться.

Клер внимательно вслушивалась в каждое имя в надежде, что в памяти задержатся хотя бы несколько. Одно из имен отчетливо выделилось среди других: Тристан Делакруа. Клер заметила ее в ту же минуту, как та вошла в комнату. Высокая, безупречно одетая, а длинные темные волосы великолепным каскадом рассыпались по ее плечам. Она излучала ту особую уверенность, которую Клер находила столь неотразимой в женщинах. Клер внутренне улыбнулась, отметив в низком и мягком голосе Тристан легкий каджунский акцент.

Тристан вовсе не выглядела той, кто стал бы работать на буксирную компанию. Ее маникюр и деловой костюм делали ее больше похожей на адвоката. Всю оставшуюся часть встречи Клер пользовалась любой возможностью, чтобы изучить Тристан. Лишь когда Клер обнаружила, что темные глаза Тристан обращены на нее, она сделала над собой усилие и прекратила разглядывать ее.

В завершение встречи каждый сотрудник подошел к Клер, чтобы поприветствовать ее лично. Когда подошла Тристан, Клер почувствовала, что ее пульс учащается. Она и правда волновалась из-за того, что ей предстояло пожать руку этой красивой женщине.
– Госпожа Мюррей, приятно познакомиться, – с этими словами Тристан пристально взглянула в глаза Клер и пожала ей руку. От этого простого жеста  по спине Клер побежали мурашки. – Ваше рабочее место ждет вас. Мне не нравится, как работает Суарез Трэвел. Я надеюсь, что ваше появление исправит ситуацию, в противном случае работа здесь вам может очень не понравиться.
Сказав это, Тристан извинилась и вышла из зала, оставив стоять ошеломленную и потерявшую дар речи Клер. Пытаясь не терять спокойствия и вернуть самообладание, Клер уставилась на двери, через которые только что вышла Тристан.
– Самая красивая женщина, которую я когда-либо видела, и такая стерва, ну надо же, – пробормотала Клер себе под нос.
Эллен ободряюще похлопала ее по спине.
– Клер, надо переговорить. Я чувствую, что нужно разъяснить то, что тут только что произошло. Давай прокатимся в обувной магазин и купим тебе пару подходящих ботинок для твоей завтрашней экскурсии.
Когда они сели в машину, Эллен спросила:
– Ты куришь?
– Да, курю, – улыбнувшись, ответила Клер.
– Здорово, потому что, если бы ты не курила, я бы тебе предложила начать. Этот бизнес точно заставит тебя пристраститься к чему-нибудь нездоровому. Поскольку на работе пить нельзя, я решила начать курить. Потому как, видит бог, есть больше, чем я уже ем, мне точно не стоит, – Эллен рассмеялась, прикуривая сигарету.
– Эллен, можно я спрошу кое-что?
Эллен кивнула Клер, не отрывая взгляда от дороги.
– Можно совсем напрямую?
На этот раз Эллен отвлеклась от дороги и взглянула на своего пассажира.
– Конечно.
Клер прикурила и медленно выпустила дым.
– Какого черта у Тристан шило в заднице?
Эллен расхохоталась над прямотой Клер.
– Мне действительно жаль, что она так повела себя, Клер. Зная Тристан, могу предположить, что, когда она узнает тебя получше, она сама извинится. У нее не раз бывали стычки с Рондой. Вообще-то, от Ронды никогда не было особой отдачи для нашей компании. Она считает, что ее отдел – это просто бюро перевозок у нас в офисе.
Основная причина того, что все диспетчеры находятся в нашем офисе, в том, что для вас это возможность лично вовлечься в нашу деятельность. Чем больше вы о нас знаете, тем больше вы можете сделать для нас. А с Рондой с тех пор, как она забеременела, дела пошли совсем плохо. Она все время витает в облаках.
Отдел Тристан отвечает за навигацию всех наших судов. Наши суда всегда в работе, если только у нас нет перебоев с заказами или не случилась какая-то механическая неисправность. Так что смена экипажей все время происходит в плавающем режиме. Вот тут в дело и вступают диспетчеры. Валор каждый год тратит на них приличную сумму. Нам нужны те, кто обеспечит наилучшую эффективность всех наших маршрутов.
Что же касается Тристан, работать с ней действительно здорово. Она очень посвящена своему делу и уделяет работе столько времени, сколько потребуется для того, чтобы до конца выполнить задачу. Ее здесь очень уважают как менеджера, так как она всегда стоит горой за своих сотрудников. Она не ожидает совершенства от тех, кто с ней работает, однако, она ожидает, чтобы они к нему стремились. Ты будешь работать с ней теснее, чем со своими сотрудниками.

Клер не знала, плакать ей или радоваться перспективе совместной работы с мисс "шило в заднице". Как бы то ни было, ее порадовала короткая поездка за покупками с Эллен и обед в небольшом мексиканском ресторанчике рядом с офисом. Поглощая чипсы с сальсой, Эллен решила предупредить Клер о том, что Тристан была убежденной лесбиянкой. Слегка подавившись чипсами, Клер быстро пришла в себя.
– Клер, только не пойми меня неправильно. У меня нет с этим никаких проблем. В каждой избушке свои погремушки, но все же я подумала, что предупредить стоит, ведь тебе придется тесно работать с ней.
Клер прикинула, стоит ли прямо сейчас рассказать Эллен о том, что у них с Тристан есть кое-что общее, но в последний момент сдрейфила. Глубоко внутри она чувствовала, что начинает новую жизнь с большой лжи, которая нависает над ней, будто дамоклов меч.
– Для меня это не имеет особого значения, Эллен. Мне уже доводилось работать с геями, – она старалась смотреть Эллен в глаза, поддерживая непринужденный разговор на эту тему.

Прикончив обед и полпачки сигарет, они отправились обратно в офис. Эллен отвела Клер в ее новый кабинет на третьем этаже. Они зашли в большой зал, разделенную пополам на кабинки перегородками высотой по пояс. Задняя часть помещения была разбита на три застекленных кабинета, из которых их владельцам открывался вид на весь зал с кабинками, а заодно и на примыкающие кабинеты.

В кабинках находились четверо. Двое говорили по телефону, еще двое усердно работали за своими компьютерами. Каждый взглянул на Клер и Эллен, когда те шли к застекленным кабинетам. Самый большой из трех принадлежал Тристан. По одну руку от ее кабинета находился кабинет Клер, а по другую – кабинет, где работали остальные диспетчеры.

– Как видишь, ты будешь совсем рядом с персоналом. И, конечно, с Тристан. Она, наверное, еще на встречах. Так твоим людям будет легче обратиться к тебе,
Пока Эллен болтала со одним из координаторов, Клер воспользовалась моментом и заглянула в офис Тристан. Было заметно, что Тристан уважает порядок: все вещи были аккуратно расставлены по своим местам. Дубовые полки были тщательно протерты. В углу стоял аквариум, а на стенах были развешаны фотографии подводного мира в рамках. Тристан явно любила море и его обитателей.

Клер извинилась и ненадолго оставила Эллен, чтобы зайти к диспетчерам. Она с большим облегчением увидела знакомые лица Майка и Лорен: им уже доводилось работать вместе. Оба приветствовали ее радушными объятиями.

– Мы очень ждали возможности снова поработать с тобой, – сказала Лорен с улыбкой. – Мне жаль, но Ронда решила, что пятница – ее последний рабочий день. Я думаю, она не хотела пересекаться с Тристан. Эти двое были готовы глотку друг другу перегрызть. Тем не менее, Ронда оставила тебе подробный отчет о своих ежедневных обязанностях. Не думаю, что для тебя станет проблемой начать прямо с того места, где она закончила.
Клер нахмурилась.
– Сегодня утром Тристан и правда сказала мне, что недовольна тем, как работала Ронда. Я надеюсь, что вы оба поможете мне наладить наши рабочие отношения. Я бы хотела встретиться с вами обоими позже, если позволит график. Это то, чему мне хотелось бы уделить внимание как можно быстрее.

После того, как Эллен помогла Клер освоиться в новом офисе, она ушла, а Клер приступила к работе. Первым делом она ознакомилась с системой документации, которую вела Ронда. Довольная тем, что все в порядке, она начала настраивать компьютер под свои рабочие привычки. Клер оторвалась от работы, когда Тристан зашла в зал и, поговорив с координаторами экипажей, направилась в свой офис. Тристан поприветствовала Клер легким кивком и пошла дальше, будто забыв о ее присутствии. Клер надеялась, что они могли бы начать и получше, однако Тристан явно не была заинтересована в болтовне.

Клер мысленно поблагодарила того, кто спроектировал стеклянные перегородки в кабинетах. Украдкой бросая взгляды на Тристан, она увидела, как та зашла в комнату и сняла пиджак. Она аккуратно повесила его на спинку стула, пока проверяла свою голосовую почту. Клер обратила внимание, что шелковая рубашка сидела на Тристан будто влитая, подчеркивая ее ладную фигуру. Она ухмыльнулась, думая о том, что такой способ отвлечься от работы будет очень приятным.

Клер вернулась к работе. Примерно через час она услышала стук в дверь, которая и так была открыта. Подняв глаза, она увидела на пороге Тристан. Клер оценила ее манеры и пригласила войти. Тристан оставалась на ногах до тех пор, пока Клер не пригласила ее присесть на один из высоких кожаных стульев, стоявших в офисе.

Тристан заговорила первой.
– Мне нужна всего минута. Меня назначили твоим проводником на завтра, – если Тристан и испытывала какое-то удовольствие от предстоящей задачи, это никак не отразилось на ее лице. – Эллен сказала мне, что ботинки у тебя уже есть. Остальное снаряжение для тебя я принесу сюда завтра утром. Надень джинсы, а еще я принесла тебе вот это, – она отдала Клер джинсовую рубашку с эмблемой Валор на нагрудном кармане. – Не обязательно надевать ее, если не хочешь. Я подумала, что это хороший подарок в честь твоего прибытия на борт.
Стремясь избежать неловкого молчания, Тристан продолжила:
– Тебе нужно быть здесь в 7.00 завтра утром. Я бы хотела начать с места стоянки нашего флота. Один из наших буксиров будет там, но не слишком долго.
Клер улыбнулась и решила воспользоваться возможностью поговорить с Тристан.
– Я действительно хочу, чтобы здесь все получилось. Я надеюсь, что во время завтрашней экскурсии мы сможем открыто обсудить ваши проблемные моменты с Рондой. Я бы не хотела повторения ошибок. Валор наш клиент, и в наших интересах, чтобы вы получили работу именно в том виде, на который рассчитываете.
Тристан задумчиво посмотрела на нее, а затем произнесла:
– Я ценю это, Клер. Нам предстоит многое обсудить.
Сказав это, она вежливо извинилась и вернулась в свой офис. Клер откинулась на спинку стула и выдохнула в первый раз с тех пор, как закончила последнюю фразу. Она не была уверена в том, какую реакцию вызовет ее маленькая речь. Насколько она могла судить, она заработала очко в пользу команды диспетчеров.

Остаток дня Клер посвятила встрече с Майком и Лорен. Той информации, что ей удалось вытянуть из двух диспетчеров, хватило, чтобы исписать почти весь блокнот. По их мнению, большую часть проблем Ронда навлекла на себя сама. Она работала без отдачи, нерегулярно ходила на работу, да и вообще относилась к своим обязанностям спустя рукава. Клер пришла к выводу, что сможет решить большую часть из этих проблем довольно в скором времени.

Отредактировано just_me (21.12.15 19:31:04)

+3

6

а можно попросить ещё ))) уж больно хочется продолжения.

+1

7

Влезу и я в силу должностных обязанностей)
Не знаю, нужна ли я здесь - перевод сам по себе довольно крепкий, так что мои заметки носят рекомендательный характер.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Невинные карие глаза стремительно заполнились слезами, которые начали струиться по маленьким щечкам.

Может там так и было в оригинале, но сколько же патоки! Только тоненькой ребячьей шейки не хватает..

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Его сердце разрывалось от сочувствия к этой малышке в его объятьях.

У него сердце разрывалось...
и может, ЭТУ малышку выкинуть?
Кстати, она все время "малышка". Не разбавить ли "солнышком" через раз?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Перебор с алкоголем накануне вечером дал о себе знать сразу же, как она повернула голову,

едва она повернула голову?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Она поиграла прядями волос блондинки, разметавшимися по ее груди, а затем высвободилась из сплетения рук и ног. Она медленно поднялась на ноги: в голове начало гудеть. Она подобрала с пола одежду и начала одеваться, надеясь не разбудить девушку, имени которой она не помнила.

Третье "она" можно без ущерба опустить. И четвертое тоже, как по мне.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Не думаю, что я в состоянии удержать ее сейчас,

мутненько. Не думаю, что кофе пойдет мне на пользу? Не думаю, что сейчас смогу что-то пить?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Почувствовав внезапный приступ клаустрофобии, она открыла люк и все окна в машине, а затем двинулась в сторону дома, сонно протирая глаза.

поехала домой? направила машину в сторону дома?
А то есть ощущение, что это отдельные действия - открыла окна и люки в какой-то машине и пешком пошла домой. Но может, я и придираюсь))

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

равно как и не длилась хоть сколько-нибудь ощутимо долго.

не многовато наречий? - хоть сколько-нибудь ощутимо долго?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

у одной из пикниковых точек

одного из мест для пикника?
и там дальше повтор - одного из столиков

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Одна сторона ее желала

что это за желающие стороны? Правая и левая?)

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

спасало и от слома

душевного надлома - не лучше? или от срыва.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

С парковки вышла молодая женщина с маленькой девочкой.

вышли?
И может, переставить местами:
Молодая женщина с маленькой девочкой вышли с парковочной площадки.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

приманивая уток к их утренней трапезе.

их не лишнее?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Продвигаясь с черепашьим темпом по 10му шоссе,

мне кажется, что "продвигаясь черепашьим темпом" либо - "с черепашьей скоростью"

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

У нее оставалось еще полчаса, и она потратила это время на изучение фасада нового офисного здания, в котором ей предстояло работать.

оборжаться. Полчаса пялилась на здание снаружи?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Клер сделала домашнее задание и собрала информацию о своем новом работодателе.

Что-то здесь не то) какое домашнее задание?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Суарез Трэвел специализировалась на работе с верными корпоративными клиентами.

а кто такие верные клиенты? 

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Эллен сразу же понравилась Клер.

в таких конструкциях никогда не понятно, кто же кому понравился.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Клер последовала за Эллен в комнату под названием Камбуз.

Странно выглядит. Камбуз - кухня на судне, стоит ли ее писать с большой буквы? В тексте дальше будут встречаться комнаты Полубак, Кубрик и Кают-компания? ))
Элен пригласила Клер пройтись на камбуз.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Вон там один из наших буксиров привязан к барже.

пришвартован?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

После загрузки на перерабатывающих заводах, баржи отправляются на север для разгрузки в других терминалах.

Очень по-канцелярски.
Баржи грузятся на перерабатывающих заводах и сплавляются на север, чтобы выгрузиться в других терминалах.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Высокая, безупречно одетая, а длинные темные волосы великолепным каскадом рассыпались по ее плечам.

нужен ли здесь противительный союз "а"? Без него не лучше?
Меня еще в пятом классе учитель русского языка предупреждала, что нельзя использовать конструкции "Я вошел в парк, а под скамейкой сидела собачка" - здесь нечего противопоставлять.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Потому как, видит Б-г,

я не хотела бы вступать в теологические дискуссии, но с точки зрения орфографии достаточно написания "видит бог".

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Она очень посвящена своему делу и уделяет работе столько времени, сколько потребуется для того, чтобы до конца выполнить задачу.

увлечена своим делом? предана своему делу?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

В каждой избушке свои погремушки...
но в последний момент сдрейфила.

красиво))

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Они зашли в большой зал, разделенную пополам на кабинки перегородками высотой по пояс.

вообще вся фраза тяжелая. Непонятно, как разделен, картинка не рисуется.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Она аккуратно повесила его на спинку стула, пока проверяла свою голосовую почту.

и стала проверять голосовую почту.
Интересно, как на глаз можно определить, что она проверяла именно голосовую почту, они же не слышат друг друга из-за перегородок?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Меня назначили твоим проводником на завтра

гидом? сопровождающим?

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Я действительно хочу, чтобы здесь все получилось.

чтобы здесь все получилось? Переформулировать бы.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Она работала без отдачи, нерегулярно ходила на работу, да и вообще относилась спустя рукава.

к чему относилась? просится либо работала спустя рукава, либо относилась к своим обязанностям спустя рукава.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

что сможет решить большую часть из этих проблем довольно в скором времени.

в довольно скором времени?

+1

8

CrazyFrog
Рада, что вам так понравилось)

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Не знаю, нужна ли я здесь

Грей, ну что вы, в самом деле) Хорошую бету днем с огнем поискать, а если человек еще и языком владеет, то вообще шик. Хотя не, не так. Вообще шик, это если ко всему еще и в тематике спец, но это уже барство)

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Кстати, она все время "малышка". Не разбавить ли "солнышком" через раз?

Ничо не знаю, это все автор.
Хотя, на самом деле, полагаю, можно списать на скупость средств выражения ласки суровыми морскими волкаме, оригинал именно так однобоко и предлагает. Вообще, всегда задавалась вопросом о том, насколько нужно разнообразить автора.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

сразу же, как она повернула голову

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

едва она повернула голову?

Считала бы, что равнозначно.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Не думаю, что я в состоянии удержать ее сейчас

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Не думаю, что кофе пойдет мне на пользу? Не думаю, что сейчас смогу что-то пить?

"удержать" было выбрано с точки зрения того, что удержать кофе в руках или внутри. Не получилось, да? Вот эта вечная тонкая грань между естественностью звучания и сохранением смысла, ых.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

что это за желающие стороны? Правая и левая?)

Ну вот, подстрочник не прокатит, да? Принято)

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

одного из мест для пикника?

Там разные парковочные места в том же предложении и рядом, так что лучше не стоит.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

И может, переставить местами:
Молодая женщина с маленькой девочкой вышли с парковочной площадки.

Так а тема, рема, все дела?

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Суарез Трэвел специализировалась на работе с верными корпоративными клиентами.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

а кто такие верные клиенты?

Видимо, те, которые лояльные. Принято)

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Камбуз - кухня на судне, стоит ли ее писать с большой буквы?

Сие к автору. Там как-то оно с большой буквы в оригинале, видать, чота значит, я оставила пока.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

пришвартован?

А вот здесь отдельное спасибо. Там вот эти всяческие морские штуки. Было бы классно, если бы по окончании, да или в процессе, на текст взглянул кто-то, разбирающийся в этой тематике. Я, например, все еще пребываю в  неведении относительно того, что такое landing barge. То есть, в словаре-то есть. Но не десантная ж баржа. Нужна помосчь, в общем.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Очень по-канцелярски.
Баржи грузятся на перерабатывающих заводах и сплавляются на север, чтобы выгрузиться в других терминалах.

Грузятся - напоминает загрузку компьютера) Вообще, описание сути процесса, канцелярщина тут не лишняя, имхо. Да и автор тут свой родной город рекламирует, так что разбавлять "значимость" не стоит.
Насчет сплавляться - термин найс, но вот сплавлять можно только вниз по течению. И без участия буксиров. Например, сплавлять лес.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

я не хотела бы вступать в теологические дискуссии, но с точки зрения орфографии достаточно написания "видит бог".

Эм, окей.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

увлечена своим делом? предана своему делу?

Равнозначно, имхо, с "посвящена".

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

красиво))

Если вы об этом

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

В каждой избушке свои погремушки..

то да, фраза уматная. Но не сохранила морскую тему, там в оригинале "whatever floats your boat", не нашлось эквивалента. "Сдрейфила" чуть компенсирует, правда.

just_me|0011/7a/32/2364-1450454682.jpg написал(а):

Они зашли в большой зал, разделенный пополам на кабинки перегородками высотой по пояс.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

вообще вся фраза тяжелая. Непонятно, как разделен, картинка не рисуется.

They entered a large room, with waist high cubicles dividing it down the middle.
Поможете?

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Интересно, как на глаз можно определить, что она проверяла именно голосовую почту, они же не слышат друг друга из-за перегородок?

Ухаха, Грей, если вы не прекратите, я тоже включу стеб-мод он и выложу вторую версию перевода в стиле Гоблина, благо оригинал позволяет) (шучу, если что, продолжайте в том же духе, это весело).

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

гидом? сопровождающим?

Гидом это уже прямо экскурсоводом. Сопровождающим, имхо, не годится, так как речь не о сопровождении, а чтобы провести по точкам. Проводником норм, вроде. Хотя, можно и гид, наверное, раз уж экскурсия. Надо еще подумать.
_____________________

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

и может, ЭТУ малышку выкинуть?

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Третье "она" можно без ущерба опустить. И четвертое тоже, как по мне.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

не многовато наречий? - хоть сколько-нибудь ощутимо долго?


Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

и там дальше повтор - одного из столиков

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

душевного надлома - не лучше? или от срыва.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

мне кажется, что "продвигаясь черепашьим темпом" либо - "с черепашьей скоростью"

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

Что-то здесь не то) какое домашнее задание?

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

в таких конструкциях никогда не понятно, кто же кому понравился.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

к чему относилась? просится либо работала спустя рукава, либо относилась к своим обязанностям спустя рукава.

Gray|0011/7a/32/886-1386534579.jpg написал(а):

в довольно скором времени?


Принято, благодарю за вычитку)

Грей, еще хотела попросить, откомментируйте форматирование, пожалуйста, а то сомнения что-то. Все нормально?

Отредактировано just_me (21.12.15 19:16:48)

+2

9

just_me, очень жду продолжения))) и очень понравились комментарии к комментариям)))

+2

10

По просьбам трудящихся, да простит меня  тот, кто это начал :)

Глава 3

Возвращение домой было ничуть не лучше утренней дороги на работу. Клэр выехала на шоссе и вскоре встала. К счастью, она проявила предусмотрительность, выбрав квартиру недалеко от автомагистрали. Добравшись до выезда с трассы, ей придется пройти всего-то одну милю, чтобы попасть в жилой комплекс.

Клэр улыбнулась, откинувшись на сиденье. День прошел неплохо, не считая  знакомства с Тристан. Абсолютно все, за исключением высокой, красивой, темноволосой женщины, были с ней милы и хорошо ее приняли. Кроме того, ей опять предстояло сотрудничать с Майклом и Лоурен,  и это было приятным дополнением к новой работе, поскольку они были хорошими агентами, и Клэр знала, что на них можно положиться.

Здешние места не сильно отличались от Хьюстона, разве что масштабы помельче: Батон-Руж казался ей причудливым сонным маленьким городком. И это было как раз то, что было  нужно на данный момент ее жизни. В перспективе она хотела выкроить время, чтобы исследовать новые пространства, где ей теперь жить. Пожалуй, если бы Тристан перестала быть занозой в заднице,  из нее бы получился славный экскурсовод...

Припарковавшись в специально отведенном месте, Клэр взяла вещи из машины, и отправилась по лестнице в свою квартиру на втором этаже. Она не горела желанием уехать из Хьюстона, но жизнь в Батон-Руж обходилась куда дешевле, а в качестве бонуса прилагались самые живописные места, в которых она когда-либо была.

Оказавшись в  квартире, Клэр с облегчением вздохнула: вот она и дома! Собирая  белье в стирку, она не забыла положить туда и ту рубашку, что дала ей Тристан.  Потом наступил черед приготовления ужина: свиная отбивная, салат, и большой бокал белого вина.

После ужина Клэр включила стиральную машину. Она захватила с собой  в ванную початую бутылку, стремясь расслабиться и забыть о напряжении первого рабочего дня. Теплая пенная вода, свежий номер любимого журнала... И спустя два бокала ей это удалось — Клэр почувствовала себя отдохнувшей и посвежевшей.

В углу гостиной ее нового жилища располагалась винтовая лестница, ведущая вверх в маленький лофт. Лестница  особенно нравилась Клэр  - между окном и ею можно было разместить комнатные растения. Плющ будет так близко к перилам, что его ветви станут нависать над гостиной. Если бы ее мать была жива, ей бы пришлось по душе новое жилище Клэр. Она вздохнула: интересно, насколько бы все было по-другому, если бы мама была рядом? Клэр скучала по ней, по ее поддержке и утешению в тяжелые времена.

Клэр вздохнула:
-Итак, начнем по порядку... - пробормотала она, и отправилась в свободную комнату, которой предстояло стать ее рабочим кабинетом. Там оставалось последнее, что нужно  было разобрать и разложить по местам. Она хорошенько приложилась к бутылке, прежде чем заняться кипой бумаг и и папок, наваленных на столе.

Она развернула стол так, чтобы сидеть лицом к большому эркеру, который украшал ее импровизированный кабинет. Потом ненадолго опустилась в кресло, посидела, разглядывая в большое окно дубы, коими был обсажен дом. Клэр оценила предусмотрительность  строителей, которые потрудились сохранить эти большие величественные деревья. Наладив и подключив компьютер, Клэр занялась дальнейшим обустройством своего небольшого убежища — места, где только и можно будет курить. Она постаралась сделать так, чтобы в остальной части дома не чувствовался запах табака, а эта комната будет служить прикрытием для ее маленькой слабости.

Клэр слегка приоткрыла окно и включила вентилятор на потолке. Откинувшись на спинку кресла, она положила ноги на стол и зажгла сигарету... Что ж, она наконец устроила в этой комнате все так, как и хотела, и  это грело ей душу. Покончив с этим, она могла переключить свое внимание на другие вещи. Клэр открыла правый ящик стола и вытащила коричневый конверт с фотографиями. Она сделала еще глоток вина, разглядывая конверт. Была одна единственная вещь, которую она хотела оставить в прошлом, в Хьюстоне, надеясь, что это не будет преследовать ее в настоящем.
Клэр долго так сидела, рассматривая бумажный пакет. Прикончила сигарету, тут же прикурила другую, снова наполнила бокал... Сделав несколько успокаивающих вдохов-выдохов, она открыла конверт и медленно вытащила фото.

Некоторые из них запечатлели моменты, как она вылезает из своего «чероки», входит в старый хьюстонский офис, на других — ужинает с друзьями в ресторане... Было несколько фото, где она делала какие-то совсем обыденные вещи: покупала продукты в магазине, выбирала фильм в видеопрокате... Но больше всего ее волновали кадры, сделанные через открытые окна, когда он была дома. Первые полгода она получала только снимки, а потом пришла фотография, где она целовалась, прощаясь после свидания, и посыпались письма... В этих посланиях ее обзывали шлюхой. Это сводило ее с ума.

В первую очередь Клэр заподозревала в их авторстве Лизу - свою бывшую пассию. Их расставание было весьма бурным... Но именно ее настойчивые мольбы обратиться в полицию убедили Клэр вычеркнуть Лизу из списка возможных подозреваемых. Клэр до сих пор помнила потрясенное выражение  лица подруги, ее трясущиеся руки, когда та разглядывала снимки и письма, что предъявила ей Клэр.

Клэр так и не обратилась в полицию. Она рассудила, что эти письма не носили угрожающего характера, и уехав, она могла бы избавиться от преследования. Гораздо больше Клэр опасалась скандала, который могли спровоцировать вопросы полицейских к тем людям, с которыми она контактировала. Принятое решение об отъезде угнетало ее, но теперь она находилась в другом штате, и надеялась, что все утрясется.

Сидя в освещенной комнате, женщина не могла видеть темную фигуру, укрытую в тени огромных дубов  напротив парковки. Сквозь объектив фотоаппарата неизвестный наблюдал за каждым ее движением, беспорядочно щелкая затвором.  И только когда Клэр потушила огни и вышла из комнаты, наблюдатель убрал камеру и покинул свое убежище.

Позже, лежа в постели ожидании сна, Клэр поймала себя на том, что думает о Тристан. И она легко призналась самой себе, что находит эту женщину привлекательной, даже несмотря на то, что та была стервой. И к несчастью, она не могла убедить себя  наслаждаться только лишь внешним видом мерзкой красотки — ей хотелось больше узнать о ней.  Это вызвало у нее улыбку: «Наверное, я просто мазохист...» Интересно, есть ли кто-нибудь у нее? Тристан воистину была самой хорошенькой из всех, на кого когда-либо западала Клэр. “Наверняка, ее девушка выглядит точно супермодель», -размышляла она,- «или, того хуже, может избить меня до полусмерти...». Последнее, что она ощутила, проваливаясь в сон, было мимолетное воспоминание о руке Тристан в ее руке, когда они знакомились ранним утром.

Будильник, по мнению Клэр, прозвенел слишком рано. Она несколько раз нажимала на кнопку повтора, прежде чем выбралась из постели. Стоя под душем, она размышляла, что же готовит ей грядущий день? На самом деле она с нетерпением ожидала экскурсии с Тристан.

Одевшись, Клэр встала перед большим зеркалом в спальне и критически осмотрела свое отражение в полный рост. Прическа и макияж ее вполне удовлетворили, а вот ботинки со стальными носками показались ей немного грубоватыми. Но зато они гармонировали по цвету с  сумочкой. Клэр заправила новую фирменную рубашку в джинсы, и отправилась навстречу новому дню.

В пути Клэр  расслабилась, потягивая кофе и наслаждаясь первой за сегодня сигаретой. Влившись в поток машин на шоссе I-10, ее машина встала в пробке. Обычно дорожные заторы раздражали и отупляли ее, и к тому времени, когда Клэр добиралась до места, она уже чувствовала, что превратилась в полную идиотку. Но этим утром движение на дороге тем не менее позволило ей остаться спокойной и мысленно подготовиться к наступающему дню. Чего скрывать, она нервничала, предвкушая целый день наедине с Тристан. Клэр не была уверена точно — то ли она беспокоится из-за того, как произвести благоприятное впечатление на нового клиента, то ли из-за влечения к столь эффектной женщине. Напоследок она еще раз придирчиво осмотрела свой макияж в зеркальце заднего вида.

Добравшись до офиса, Клэр заскочила на кухню и сделала себе еще чашку кофе, после чего направилась в кабинет Тристан. Координаторы компании уже были там, когда она вошла. Она обнаружила Тристан, работающую за компьютером, спиной к собравшимся. Таким образом, у Клэр оказалось в запасе время, чтобы пообщаться с остальными  и лишний раз потренироваться, запоминая их имена.

Клэр просунула голову   в кабинет Тристан, желая обозначить свое присутствие:
- Доброе утро! Я просто хотела сказать, что уже тут, и готова, когда ты закончишь...
Тристан повернулась, чтобы посмотреть на нее. Помолчав, она ответила:
- Доброе утро, couillon * (* дурашка, фр.) - и все четверо координаторов дружно заржали.
- Что смешного?! И что означает это слово? - Клэр почувствовала, как от негодования у нее сводит судорогой мышцы шеи.

Координаторы выжидающе уставились на Тристан, и хриплый хохот мигом увял до жиденького хихикания.  Клэр переступила порог кабинета и сердито посмотрела на обидчицу:

- Потрудитесь объяснить, мисс Делакруа! - возмущенно потребовала она.
- Это на кажунском * означает глупый или смешной человек... - без тени улыбки пояснила та.

Клэр хлопнула дверью так, что стены заходили ходуном:

- Я, конечно, не настолько искусна в языках... Но я отнюдь не дура. И при этом я не уверена, что вы можете сказать  о себе то же самое.

Лицо Тристан превратилось в ледяную маску, однако она ответила, не повысив голоса: -Позволю себе напомнить, я - ваш клиент. И вы работаете на меня.

- Что ж, мисс Делакруа, хотя  я и работаю в компании, которая оказывает услуги вашей конторе, это вовсе не означает, что я — менее значимая фигура по сравнению с вами. И я была бы признательна, если бы вы прекратили меня доставать всякий раз, когда я общаюсь с вами.

Тристан медленно встала, и обойдя стол, оказалась лицом к лицу с Клэр.
- Мне нужно на склад, взять для нас каски, - она протянула Клэр два спасательных жилета. - Встретимся с задней стороны здания. Моя машина — красный форд F-150.

Тристан «переключилась» так неожиданно, что это  выбило Клэр из колеи. Она на секунду впала в ступор, - стояла и тупо моргала, - прежде чем взять жилеты из рук Делакруа.  Тристан же молча развернулась и вышла из комнаты, в очередной раз оставив Мюррей стоять столбом и глазеть ей вслед. В довершении ко всему, Клэр не могла, разумеется, не заметить, как чудесно джинсы Тристан обтягивают ее попку! -  и это бесило ее еще больше.

Мюррей отыскала машину Делакруа, та была не заперта, и мало того — с ключами, торчащими в зажигании. Клэр забралась внутрь, завела мотор и врубила на полную кондиционер: удушающая летняя жара давала себя знать, к тому же она все утро пила горячий кофе... Но несмотря на такую предупредительность, кровь в ней так и кипела, и все чего ей сейчас реально хотелось — это выбить все дерьмо из «Мисс - Сама - Любезность — Делакруа»

Клэр стояла рядом с открытой дверью автомобиля, пользуясь прохладой, идущей из кабины, и курила. Она не слышала, как подошла Тристан, и вздрогнула, когда та сказала:
- Садитесь, можете курить в машине...
Клэр бросила на нее быстрый взгляд и демонстративным щелчком стряхнула пепел... Фигушки,  никаких приказов больше!
Сев, наконец, в машину, она пристегнула ремень. Ее гид сделала тоже самое. Клэр не произнесла ни слова, пока они не выехали со стоянки, а потом ее прорвало:

-Так в чем твоя проблема со мной, Тристан, черт тебя побери?.. Мы только вчера познакомились, но ты уже дважды умудрилась оскорбить меня! Я так понимаю, что у вас с Рондой были тёрки по работе, но это не повод срываться на мне... Ты ведь даже не дала мне шанса!

Тристан перевела взгляд с дороги на Клэр.
-Ты права.

И этим она снова выбила почву из-под ног у Мюррей,  -  та не ожидала  такого ответа. Честно говоря, Клэр хотелось просто позлить ее. Начиная свою игру, она надеялась, что Тристан вступит в словесную перепалку. Но Тристан, похоже,  не собиралась продолжать разговор дальше. Поэтому, потеряв на мгновение дар речи, Клэр снова начала закипать:

- Можете прямо сейчас развернуть машину назад и притащить мою задницу обратно в офис, мисс Делакруа. Я планирую отправиться прямиком к господину Хьюзу и сообщить ему, что никто в моем положении не сможет эффективно работать в этой компании, потому что вы, мисс, не готовы сотрудничать с нами!

Тристан резко вырулила к обочине, остановилась, и отстегнула ремень безопасности. «Гм... разумно ли было говорить ей подобные вещи?» - тут же засомневалась Клэр. Тристан повернулась к ней, но на ее лице не было ни следа гнева.

- Вчера, когда я принесла тебе рубашку, я пыталась помириться. Я вела себя   очень непрофессионально. Да, я была расстроена из-за ситуации с Рондой, и оторвалась на тебе. На самом же деле, я очень рада, что ее заменили, и с нетерпением жду, когда мы начнем работать с тобой. Мне действительно жаль, что мы с тобой начали таким вот образом, и это реально моя вина... И кстати, мой отец называл меня "couillon", когда я была ребенком. Это было мое прозвище. И я не имела в виду ничего такого...

Клэр, услышав это, довольно долго сидела и просто смотрела на Тристан. Ей хотелось,чтобы эта непростая женщина разразилась в ответ бурной тирадой, наорала, что ли... Но то, что та сказала, прозвучало как искреннее и сердечное раскаяние. И это-то раздражало еще больше!

- Извинения приняты, - буркнула Клэр, и это было все, что она смогла  выдавить из себя.

Тристан вывела машину обратно на дорогу. Они проехали милю или две, когда она прикурила сигарету.
- Можешь спокойно курить в машине, - предложила она. - Одно условие — стряхивай пепел в окно. Я не люблю, когда используют пепельницу.

Клэр достала сигареты, и прежде, чем она успела вынуть зажигалку, Тристан протянула руку и щелкнула своей. Всю дорогу до места назначения они ехали молча. Никто не знал, что сказать, гнев Клэр иссяк, и это молчание лишь усиливало чувство неловкости между ними.

Тристан вела машину вверх по крутой насыпи. Когда они достигли вершины, перед ними  открылся вида на бухту с высоты птичьего полета. У берега стояла на якоре  баржа. Клэр заметила небольшое строение на самой барже, и Тристан пояснила, что это офис флотилии, где на верхнем этаже располагались диспетчеры, а нижнюю часть занимали припасы и почта для судов.

Тристан вышла первой из машины, подошла к пассажирской стороне и подала Клэр спасжилет. Она надела жилет, рассчитывая, что Клэр повторит ее действия и сумеет одеться. Но Клэр честно боролась с ремнями несколько долгих минут, и в итоге жилет стал выглядеть так, будто его изрядно помял медведь. Тристан не смогла сдержаться, и захихикала.
-Не хочешь помочь? - сдалась Клер. Устроенный беспорядок придавал ей немного дурацкий вид.
Буквально парой движений Тристан распутала ремни, и Клэр просунула  руки, пока она держала жилетку. Когда Мюррей повернулась к ней лицом, Тристан немного замешкалась, прежде чем закрепить застежку поверх пышной груди Клэр.

Затем Тристан вручила ей тяжелую каску. Свою собственную она держала подмышкой.
-Мы обязаны надевать это, когда находимся на пристани, или на барже, которую толкает судно. Но я  не очень-то соблюдаю это правило, поскольку терпеть не могу это безобразие на голове после каски. И если ты согласишься не выдавать меня,  я не буду настаивать, чтобы ты ее надела. Лады?..

-Легко! - Клэр совершенно не представляла, как регулировать ремень каски, да и ходить весь остаток дня с помятой прической ей не хотелось.

Они начали спускаться вниз, к мосту, нависающему над бурной водой между насыпью и причалом. Прежде чем перебраться по мосту на баржу, Тристан остановилась:

-Видишь вон там парня, что справляет нужду прямо за борт? - с неловкой улыбкой обернулась она к Клэр.
-О, господи боже, да! Фуу... гадость! У них что, нет на судне туалета?

Тристан долго смеялась, прежде чем смогла ответить.
-Есть, но некоторым неохота заморачиваться  и проще сделать это так... Я обратила твое внимание на этот маленький похабный спектакль только по той причине, что он работает механиком на судне. Именно механики, в основном,  готовят еду, поэтому, когда они пригласят нас на ланч, будь готова соврать, что ты не голодная.

Они перебрались по мосту на баржу, и направились прямиком в офис. Клэр поняла, что для того чтобы работать в Валор, ты должен полюбить скалолазание, потому что кругом были сплошные лестницы. Слегка запыхавшись, она поднялась в диспетчерскую вслед за Тристан, и ей пришлось напрячь зрение — в комнате было темно после яркого уличного света.

Клэр услышала низкий голос, позвавший Тристан:
-Дел- а- кроу! Где ж ты пропадала, девочка? - человек говорил с сильным кажуанским акцентом. -Я уже два дня здесь жду, что ты придешь повидаться со мной. Еду вот твою любимую приготовил вчера, в надежде, что ты примчишься на запах.

-Привет, Сэм, рада видеть тебя. Прости, я скучала по тебе  вчера.  Поверь, я бы лучше с удовольствием провела время здесь, но Хьюз заставил меня  совещаться с целой бандой деловых парней, - говоря это, Тристан обняла мужчину.

Сэм поиграл бровями:
-Ты была в платье? Это было секси?

-Нет, маленький извращенец, - рассмеялась Тристан, - я была все в том же старом костюме, который обычно надеваю на такие дерьмовые сборища.  Ну, а теперь перестань дурачиться, я должна познакомить тебя кое с кем.

Тристан отступила в сторонку, давая Сэму увидеть Клэр. Он вытер мозолистые руки о штаны, и потряс руку Клэр энергичным рукопожатием, глядя на нее так, словно она была чем-то аппетитным вроде бараньей отбивной. Тристан наградила его легким подзатыльником.

- Клэр, это — Сэм. Он — капитан «Сары Энн», баржи, что сейчас пришвартована к посадочной.

После взаимных представлений, капитан предложил Клэр осмотреть его судно. Он был искренне рад сопровождать прелестную блондиночку. Лето вступило в свои права — типичное луизианское лето, - и пока Сэм водил их от носа до кормы, от жары над верхней губой Клэр проступили крошечные бисеринки пота. Их вид очень заинтересовал Тристан... Капитан тоже явно испытывал удовольствие от прогулки по судну, и, казалось, жара была ему нипочем. Но заметив состояние Клэр, он понял, что остаток экскурсии лучше провести внизу.

В это время другая пара глаз наблюдала за троицей, спустившейся на нижнюю палубу. Дождавшись, пока они окажутся вне зоны слышимости,  человек включил ручную рацию, и начал говорить:

-Вот тебе раскладочка: она примерно пять футов семь дюймов... Вес, я думаю, около ста тридцати фунтов. Хорошо сложена,такая прямо вся крепкая, мускулистая... Титьки, жопа, - тёлочка что надо! Светлые волосы, глаза, я думаю, карие...

- На самом деле они- цвета лесного ореха, - перебила его Тристан.  Высокая, пять футов восемь дюймов, она нависла над низкорослым информатором, и ее темные глаза, казалось, вот-вот пробуравят в нем дырки.

Шпион медленно развернулся к ней с выпученными глаза и отвисшей челюстью. Мужчина, заикаясь от неожиданности, принялся было объясняться.

- Вы считаете необходимым доложить всему экипажу по радио о физических характеристиках посетителя? - медленно проговорила Тристан. - По-вашему, это разумно, сообщить целой толпе мужиков, которые в море вот уже тридцать дней кряду, что по палубе разгуливает аппетитная блондинка?

Он начал что-то бормотать, но Тристан остановила его жестом руки:
-Хватит оправдываться! Все то время, пока наша гостья остается на борту, я ожидаю, что вы и остальные члены экипажа будете джентльменами. А теперь берите рацию и повторите остальным то, что я только что сказала.

Она наблюдала, как матрос поднял рацию и начал повторять ее приказ. Посчитав, что все всё поняли, она спустилась в каюту, чтобы найти Клэр и Сэма. Время от времени, бросая взгляд по сторонам, она видела матросов, притворявшихся, будто они  заняты делом. Но этому она уж никак не могла помешать, и лишь усмехалась про себя: блондинка  ведь и впрямь была прекрасно сложена...

Спустившись по трапу на нижнюю палубу. Тристан решила не выпускать Клэр из виду, пока они находятся на корабле. Мужчины всегда относились к ней с почтением из-за ее положения, и, главным образом, потому что знали ее отца. Но ее слегка беспокоило, что Клэр могла не получить должного обращения.

Как она и ожидала Сэм разошелся вовсю, хвастаясь капитанской каютой перед своей невольной слушательницей. Он гордо демонстрировал ей все современные гаджеты, которые жена подарила ему на Рождество: тут тебе и DVD-плеер, и семнадцати дюймовый ТВ, и стерео в комплекте с CD-плеером.. Тристан ухмыльнулась, подумав, что его жена понятия не имела, сколько часов он мог провести за просмотром порно на ее подарках. Когда бедная Клэр начала выглядеть так, будто уже вот-вот сдохнет от скуки,Тристан прекратила ее мучения:

-Сэм, мы с Клэр вынуждены покинуть тебя.  У нас на сегодня четкий график, которого мы должны придерживаться.

-Да ладно, Трис, вы должны пообедать с нами! - разочарованно протянул Сэм.

Клэр бросила тревожный  взгляд в ее сторону: в ее памяти еще было свежо воспоминание о человеке, писающем за борт... Тристан улыбнулась в ответ, незаметно покачав головой.

-Хорошо, Трис, - сказал Сэм, - я отпущу вас, но вы должны будете приехать и посмотреть нашу капитанскую рубку.

-Рубку?- с любопытством переспросила Клэр.

-О, да-а! То самое место, откуда я управляю судном. Это самое лучшее, что есть на корабле, если не считать моей каюты... Кстати, я выучил новую песню под гитару, вы непременно должны это услышать! Мы можем прямо сейчас это устроить...

-О, не-ет! - сказала Тристан, - Сэм, предлагаю заключить сделку: мы  посмотрим рубку, а взамен ты обещаешь не играть нам на гитаре, или чего доброго, петь...

-Ты разбиваешь мне сердце, - притворно проскулил Сэм. - Боже, как это больно!

-Врунишка! - фыркнула Делкаруа.

Сэм повел их в рубку кружным путем. Он провел их через машинное отделение, где всё оглушительно грохотало, и там указывал на каждую встречную железяку, подробно объясняя, для чего она нужна; Клэр смотрела, как открывается и закрывается его рот, но абсолютно не могла уловить, что он рассказывает.

К ее вящему облегчению, они покинули шумное помещение, и пустились сквозь лабиринт узких запутанных коридорчиков. Она смотрела в открытые двери кают, и они напоминали ей крошечные комнаты общежития. Перед тем как одолеть очередные два лестничных пролета, Клэр бросила взгляд на Тристан, та улыбнулась и пожала плечами.

Наконец, они прошли в какую-то дверь, и Клэр обнаружила, что находится в помещении, напоминающем вышку управления полетами в аэропорту, только в миниатюре. Рулевая рубка была на самой верхней палубе, и представляла собой стеклянный купол, что позволяло рулевому обозревать весь корабль под ним с высоты птичьего полета. Клэр восхитилась таким обилием электронного оборудования вокруг, с трудом удерживаясь, чтобы не нажать на все кнопочки, какие только были в пределах досягаемости. Зато Сэм настоял, чтобы она села в капитанское кресло, пока он объясняет ей предназначение каждого устройства.

Тристан пристроилась на маленькой скамеечке, и наблюдала за Клэр, которая с большим интересом слушала разглагольствования Сэма. Тот даже позволил ей потрогать кое-какие переключатели, и Клэр сильно смахивала на ребенка в рождественское утро: широкая улыбка от уха до уха, в ожидании, что дядя позволит ей поиграться со всеми игрушками. Клэр и в самом деле все это нравилось, и она не успокоилась, пока не исследовала все уголки рулевой рубки.

Тристан припомнила, как отец впервые взял ее на борт. Для десятилетнего ребенка это было целым приключением в сказочной стране. Отец держался рядом с ней, памятуя обо всех опасностях, сопутствующих человеку на корабле. И самым заветным воспоминанием о том событии для нее был именно визит в рулевую рубку. И теперь, когда ей было уже тридцать восемь, она ясно помнила лицо седовласого капитана, который усадил ее в капитанское кресло... Время, проведенное с отцом на пароходах, было самой чудесной и счастливой порой ее детства. Наблюдая интерес Клэр к тем вещем, которые всегда представляли для нее нечто ценное, Тристан ощутила то особое умиротворение, которое утеряла после смерти отца.

Клэр и Сэм быстро подружились. Она даже терпеливо сидела и слушала, пока он сыграл-таки на гитаре, и спел пару песен. И ей  удалось сохранить серьезный вид, когда Тристан за его спиной делала вид, что сейчас сиганет за борт.

В итоге Тристан понадобилось некоторое усилие, чтобы вытащить, наконец, Клэр с капитанского мостика, и спустить на "грешную землю". Ей было забавно слушать возбужденную болтовню Клэр, у которой накопилась масса вопросов о жизни на реке. Однако, она терпеливо отвечала на них.

-Это похоже на жизнь на суше. Катера выполняют роль маленьких почтовых отделений. Суда для перевозки персонала могут забирать и перевозить почту. На них можно купить какие-то необходимые вещи. Есть даже специальные суда, которые перевозят топливо, чтобы корабли могли заправляться на ходу. Так же доставляют и продукты. Даже мусор забирают с каждого судна... Это целый мир...

Поднявшись обратно по пристани, обе женщины вздохнули с облегчением, когда залезли в машину. К счастью, кондиционер быстро охладил кабину, когда они вернулись на шоссе.  Жара и влажность сделали свое дело: каждый из  волосков на  голове Клэр, казалось, торчал в своем собственном направлении. Она  вытерла лицо платком, пытаясь сохранить хотя бы остатки утреннего макияжа.

-Как насчет пиццы на обед? - спросила Тристан, пока они неслись по Ривер-роуд.
-Звучит божественно! И холодный чай тоже был бы весьма кстати...

-Отлично! Я отвезу тебя в одно местечко - самое мое любимое, вот увидишь — там готовят классную пиццу. Но  я вожу туда только друзей. Поэтому мы должны сначала узнать друг друга получше. Я расскажу тебе про себя, а потом — все, что уже знаю о тебе. Что скажешь?

-Ну-уу... хорошо, я согласна... - согласилась Клэр, чуть растерявшись.

- Мне — тридцать восемь, я не замужем, детей нет, если не считать рыжего полосатого кота по кличке Ральф. Все мои увлечения связаны с водой и туризмом, и не знаю уж, поверишь ли, с садоводством... Я помешана на чистоте, и, вероятно, по этой самой причине все еще одинока. Мое любимое блюдо — пицца. Ну вот, теперь ты меня знаешь... Позволь мне рассказать, что я знаю о тебе. Ты тоже ярая чистюля. Ты не замужем, у тебя нет детей, твое хобби — шопинг. Я предполагаю, что тебе где-то тридцать пять. И ты — лесби.

Клэр слушала ее, ухмыляясь, пока та не произнесла последнюю фразу. У нее тут же исчезла ухмылка, и отвисла челюсть.

- С какой стати ты предположила обо мне такое?
Тристан засмеялась:
- Что именно?
- Что я — гей?
- Я заметила символ гей-прайда на твоем футляре для очков. Полагаю, ты прекрасно осведомлена, что этот знак - не просто красивая радуга.

Клэр была ошеломлена и не смогла возразить. Тристан смеялась так сильно, что ей пришлось остановиться у обочины.
- О-о, Клэр, не печалься ты так! Я не хотела тебя расстраивать, но... Ах, какое у тебя было лицо — о-о!-  это дорогого стоит!..

- Я и не расстроилась. Я просто не ожидала... И не сиди с такой самодовольной физиономией! Я вообще-то вычислила тебя в первый же день!

- Постой, не говори! Дай-ка угадаю... Это Эллен, верно? У нее просто насущная потребность доложить первому встречному эдакую пикантную подробность... Откровенно говоря, она так любопытствует, потому что сама лишена этого. Она - милая, и я думаю, что она желает мне добра, просто слишком увлечена моей интимной жизнью...

- Ты, пожалуй, владеешь самым оригинальным способом растопить лед между людьми, Тристан Делакруа... - сказала Клэр с притворным возмущением.

Тристан вывела машину обратно на дорогу и направилась в ее любимую пиццерию. Обе женщины почувствовали себя более непринужденно и стали общаться гораздо откровеннее, открыв для себя, что им больше нравится быть в мире и согласии.

Глава 4
Тристан втиснула свой красный F-150 на переполненную стоянку возле Pastime Lounge, расположенного на перекрестке дорог. Клэр скептически осмотрелась:

- Как по мне, это не очень похоже на пиццерию...

- Потому что это -лаунж-бар , и они подают лучшую пиццу в Батон-Руж.

Клэр неохотно последовал за ней в старый бар. Тристан подошла к стойке и стала делать заказ, предложив Клэр пока  поискать свободный столик.
Вскоре появилась Тристан, принеся два чая со льдом, и заняла свое место.
- Пицца скоро будет готова, - сказал она, и выжала лимон в свой чай.

Клэр оглядела комнату.
- Здесь не так уж и плохо. Это сюда ты приводишь всех своих женщин, чтобы произвести на них впечатление?

Тристан засмеялась.
- Вау! У меня так долго не было свиданий, что я уже и забыла, каково это — производить впечатление... С моим графиком работы тяжело во все это ввязываться. Большинство моих отношений погибло именно из-за  моего хаотичного режима. Я  просто на все плюнула...

- Мне это хорошо знакомо. Я часто переезжала из-за своей работы. В итоге получила повышение, о котором мечтала, но это плохо отразилось на моей личной жизни...

Они посидели несколько минут в неловком молчании, потом Клэр сменила тему:

- А как ты оказалась в этом бизнесе?

- Мой отец  был одним из портовых механиков. Ну, одним из тех парней, которых зовут, когда на судне технические проблемы. Когда я была маленькая, и  у них еще не было столь жестких правил по технике безопасности, я могла ходить вместе с ним. Я просто влюбилась в реку и пароходы... И когда я закончила школу, то к большому неудовольствию моих родителей, решила не поступать в колледж, а устроиться на работу в Валор. И вот с тех пор я здесь...

В этот момент подошла их очередь. Тристан извинилась и пошла за пиццей.
Клэр смотрела, как она идет через зал. Она не могла не заметить, как все головы поворачивались ей вслед. Ей показалось забавным, что Тристан даже не замечала внимания, оказываемого ей: и не потому что она была высокомерной, а просто действительно не осознавала, насколько она хороша.

Съев лучшую пиццу из всех, что ей когда-либо доводилось пробовать, Клэр устроилась поудобнее в своем кресле, и закурила. Тристан поступила так же. Клэр хотелось узнать побольше о красивой женщине, сидящей рядом с ней. Тем более, что список вопросов в ее голове значительно вырос.

-Слушай, Трис, не возражаешь, если  я спрошу тебя кое о чем?

Использовав уменьшительное имя, коим пользовался Сэм, Клэр надеялась снова разговорить молчаливую спутницу.

-Да я просто открытая книга... Валяй... - улыбнулась Тристан.

Клэр сделала паузу и набрала побольше воздуха.
-Хорошо... Ну, первое. Ты живешь здесь всю свою жизнь? У тебя есть братья или сестры? У тебя хорошие отношения с твоими родителями?.. Какой твой любимый цвет?.. Любишь ли ты еще что-нибудь, кроме пиццы?.. Почему твоего кота зовут Ральф? Покажешь ли ты мне как-нибудь город, когда у нас обеих будет свободное время?..

Тристан поморгала от такого натиска, пытаясь охватить все вопросы. Последний понравился ей больше всего, но она решила отвечать по порядку.

- Да,я всегда жила здесь... Братьев и сестер у меня нет. Отец умер два года назад, с мамой мы редко видимся, и не очень-то понимаем друг друга... Мой любимый цвет — синий... Кухню я люблю мексиканскую и итальянскую... А Ральф — потому что я нахожу это имечко весьма забавным для кота. И я с удовольствием покажу тебе наши места, но прежде мы должны кое что серьезно обсудить...

Последняя фраза застала Клэр врасплох.
- Обсудить?..

- Клэр, все знают о моей ориентации. Я никогда не пыталась ее скрывать. Поскольку мы будем работать вместе, то непременно пойдут слухи... И если мы будем что-то делать сообща после работы, это только подольет масла в огонь.

- Прости, я как-то не подумала об этом. Я не хочу усложнять тебе жизнь. Мне просто нравится твое общество, и я решила, что было бы здорово...

- Я не имела в виду, что не хочу всего этого, - перебила ее Тристан.- Я беспокоюсь за тебя. Если я не ошибаюсь, никто не знает, что ты гей. Но едва мы начнем общаться, как начнутся всякие домыслы. Я просто хочу  подготовить тебя к чужим нападкам. Честно говоря, я уже размышляла, как подойти к этой теме, но пока еще не придумала.

- Хорошо, - с облегчением выдохнула Клэр, ведь она-то  боялась отказа! - Все равно будут сплетничать, поэтому пусть думают, что хотят... Я не собираюсь прожить всю свою жизнь, прячась в тени, только потому, что кто-то может что-то сказать...  Если их жизнь так скучна, что им приходится развлекать себя, влезая в мои дела... Ну, что ж, мне жаль их.

Тристан наклонилась поближе к столу.
- Я рада, что ты так считаешь... Теперь давай проясним один момент, потому что  я не люблю неопределенности. Прости мою прямолинейность, но это будет -  свидание?.. Или так, дружеская встреча?..

Теперь Клэр рассмеялась:
- А ты как хочешь?
- Ну нет, я первая спросила!

Клэр решилась рискнуть и сразу взять быка за рога:
- Мне бы хотелось, чтобы это было свидание...
Тристан улыбнулась:
- Хорошо, значит, с этим мы закончили... Как насчет того, чтобы принять мой план действий, поскольку я все-таки местная?

- Нормально,  я доверяю это тебе... Какие у тебя планы на остаток дня?

- Эллен предлагала спуститься дальше вниз  по реке, к Новому Орлеану, и показать тебе еще несколько флотилий. Но если честно, это так скучно! Почему бы тебе не прокатиться со мной, пока я выполню несколько поручений руководства, и этого нам хватит с лихвой на все оставшееся время? Если я все правильно рассчитала, то мы должны вернуться в офис к концу рабочего дня, но можно избежать возвращения... Ну, как?

- Отлично! И только еще один вопрос...
Тристан допила свой чай.
- Какой же?

- Когда мы планируем наше свидание? Девушка же должна заранее знать такие вещи! Вдруг мне срочно надо будет сделать педикюр или еще что... - шутливо пояснила Клэр.

- Ну, до пятницы сейчас вроде как еще далеко, но я думаю, что это будет в самый раз... Нам ведь нужно время на случай всяких непредвиденных обстоятельств, типа экстренного педикюра или проблем с одеждой, да?..

Как и было обещано, Тристан доставила Клэр обратно в пять часов вечера. Когда они подъехали, на лобовом стекле машины Мюррей висел конверт. Тристан посмотрела на Клэр, которая широко раскрытыми глазами уставилась на свой автомобиль.

-Клэр, что-то не так?..

Отредактировано velvet_season (29.11.16 21:52:39)

+3

11

...и кстати, текст по ссылке на сайте дает несколько усеченный вариант оригинала, и я , если честно, выбрала все-таки покороче  :dontknow:

+1

12

velvet_season, вы супер! Спасибо, что взялись продолжить! http://s3.uploads.ru/t/ocDs8.png

+2

13

velvet_season, какой прекрасный сюрприз!!! но только почему усеченный вариант...

+1

14

Koveshnikov|0011/7a/32/2512-1439194984.jpg написал(а):

velvet_season, какой прекрасный сюрприз!!! но только почему усеченный вариант...


Потому что я - ленивая сволочь :) 

Шучу...  Текст, который доступен по ссылке здесь на сайте, ессно, спионерен изначально кем-то англоязычным. Видимо, поэтому он малость испорчен - в каждой главе не хватает по несколько абзацев, выдернутых в совершенно произвольном порядке. Некоторые из них реально можно пропустить, а другие - достаточно значимы для содержания, поэтому  их я старалась перевести тоже. Проблема в том, что оригинальный текст, который я сумела нарыть в инете, заpdf-лен и, с@ка, ЗАПАРОЛЕН (!!!), и я не смогла его перевести в ворд даже с помощью Finereader , а для меня это существенно, тк  я - чел с ограниченным словарным запасом... Робин А. - конечно, не Шекспир, (и слава богу!), но все-таки... Оригинал не дает копировать слова, и даже выделять их, поэтому мне крайне неудобно искать перевод незнакомых словечек. Поэтому - вот так... Хотя из уважения к автору надо бы сделать над собой усилие.

ПыСы:  если какой-нибудь компьютерный умелец может помочь, буду рада....

Отредактировано velvet_season (24.04.16 16:10:29)

+1

15

velvet_season, с удовольствием помогу вам и быстро все в ворд переведу.
Кидайте ссылку откуда ваш оригинал скачать мне в ЛС или присылайте на мою почту, без проблем все уладим.

+1

16

Добрый вечер.
Ну, и здесь без меня не обойдется)

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Добравшись до выезда с трассы, ей придется пройти всего-то одну милю, чтобы попасть в жилой комплекс.

Здравствуй, деепричастный оборот. Здесь не так явно, но все равно это наше старое доброе и неистребимое "подъезжая к станции, у меня слетела шляпа".
И еще - почему пройти - она же на машине едет, нет?

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Клэр улыбнулась, откинувшись на сидении.

Сидение - это процесс.
Сиденье - предмет для сидения.
Соответственно, "...откинувшись на сиденье"

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Она не любила уезжать из Хьюстона, но проживание в Батон-Руж получалось значительно дешевле, а в качестве утешительного бонуса прилагались самые живописные места, в которых она когда-либо жила.

Не любила уезжать - странно звучит. Не хотела, не горела желанием?
Проживание... обходилось или даже лучше через глагол - "жить в Батон-Руж выходило куда дешевле" либо "жизнь в Батон-Руж обходилась куда дешевле"
И у вас снова сплошное жжж получается. Прочтите вслух:
Она не любила уезжать из Хьюстона, но проживание в Батон-Руж получалось значительно дешевле, а в качестве утешительного бонуса прилагались самые живописные места, в которых она когда-либо жила.
Если еще выделить все "х", "ч" и "ш", получится очень жесткая фраза. Переделаете немного?

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

После ужина Клэр включила стиральную машину.

А чтобы включить стиралку, надо непременно сначала поужинать?)) Это не к вам, если в оригинале действительно так.

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Лестница  особенно нравилась Клэр  - между окном и ею можно было разместить комнатные растения.

Ею.. нею.. Вообще-то в оригинале она собиралась разместить растения в этом самом лофте, который вы перевели, как мансарду.

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

чтобы сидеть лицом к большому эркеру, который украшал обе спальни ее жилища.

Там так и написано? Откуда две спальни, просто господи? Как вы себе представляете один эркер на две комнаты?
that graced her make shift office - который украшал ее импровизированный кабинет.

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Сквозь объектив фотоаппарата неизвестный наблюдал за каждым ее движением, хаотично щелкая затвором.

randomly лучше перевести здесь как "беспорядочно, напропалую". А то хаотично как-то странно звучит. Затвор-то сам по себе клацает одинаково.

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Наверняка, ее девушка выглядит точно супер модель»

как супермодель?

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

было мимолетное воспоминание руки Тристан в ее руке,

воспоминание о руке?

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Обычно это жутко злило Клэр, и добравшись до места,  она чувствовала себя конченной тупицей.

Не совсем так.
Обычно дорожные заторы раздражали и отупляли ее, и к тому времени, когда Клэр добиралась до места, она уже чувствовала что превратилась в полную идиотку.

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Добравшись до офиса Клэр позволила себе маленькую остановку и сделала  еще одну чашку кофе,

Добравшись до офиса зпт Клэр
позволила себе маленькую остановку и сделала  еще одну чашку кофе, - в оригинале было - "заскочила на кухню и сделала себе еще чашку кофе". Не выбрасывайте слова, а то получается потеха - позволила остановку и сделала кофе - где она его  сделала?

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Это на кажуанском

кажунском

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

В довершении всего

в довершение ко всему

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

посадочная баржа

а что это за баржа такая?

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Когда Мюррей повернулась к ней лицом, Тристан немного замешкалась, прежде чем закрепить застежку поверх пышной груди Клэр.

Да, у меня, похоже, более полный вариант оригинала - Тристан там еще пялилась Клэр в декольте, а потом читала лекцию по технике безопасности во время пребывания на судне))

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Как по мне, это не очень похоже на пиццерию...
-Потому что это - гостиная, и они подают лучшую пиццу в Батон-Руж.

Гостиная?!
Ну хоть коктейль-бар, не? Лаунж-бар? но не гостиная точно.

+2

17

velvet_season, да, пираты везде одинаково портят тексты... надеюсь, все удастся восстановить...

0

18

velvet_season|0011/7a/32/3541-1456678147.jpg написал(а):

Шучу...  Текст, который доступен по ссылке здесь на сайте, ессно, спионерен изначально кем-то англоязычным. Видимо, поэтому он малость испорчен - в каждой главе не хватает по несколько абзацев, выдернутых в совершенно произвольном порядке. Некоторые из них реально можно пропустить, а другие - достаточно значимы для содержания, поэтому  их я старалась перевести тоже. Проблема в том, что оригинальный текст, который я сумела нарыть в инете, заpdf-лен и, с@ка, ЗАПАРОЛЕН (!!!), и я не смогла его перевести в ворд даже с помощью Finereader , а для меня это существенно, тк  я - чел с ограниченным словарным запасом... Робин А. - конечно, не Шекспир, (и слава богу!), но все-таки... Оригинал не дает копировать слова, и даже выделять их, поэтому мне крайне неудобно искать перевод незнакомых словечек. Поэтому - вот так... Хотя из уважения к автору надо бы сделать над собой усилие.
ПыСы:  если какой-нибудь компьютерный умелец может помочь, буду рада....

У меня скорее всего файл книги epub. Заодно перевела в fb2 и doc Murky Waters - Robin Alexander

+2

19

Jer|undefined написал(а):

У меня скорее всего файл книги epub. Заодно перевела в fb2 и doc Murky Waters - Robin Alexander


Народ, всем спасибо, мне уже помогли!

+2

20

Всем привет! Каюсь, предыдущий отрывок еще не поправила. Зато продолжение:

...Лицо Клэр побледнело. Мгновение она сидела, уставившись на Тристан, не в силах вымолвить ни слова.

- Клэр, в чем дело? Ты белая, точно увидела привидение...
- А-а... ничего... - запинаясь, выговорила наконец Мюррей. - Я просто вспомнила... мне кое-что нужно было сделать...
Клэр чувствовала, как мир вокруг в одну секунду словно перевернулся, и ей не хотелось ничего никому объяснять — врать было неприятно, но в этот жуткий момент хотелось остаться одной.
Тристан была уверена, что ее спутница лжет, но  побоялась давить на нее. Она хотела протянуть руку и успокоить женщину, но та вела себя так странно, что Тристан сдержалась.

- Я в порядке, правда. Мне нужно идти. Увидимся завтра... - она стремительно выскочила из припаркованного авто и захлопнула дверь.

Тристан наблюдала, как она взяла конверт с лобового стекла и села в свой автомобиль. От нее не укрылось, каким обеспокоенным было лицо Клэр, когда та включила зажигание. Казалось, она была готова заплакать, когда отъезжала.

Выехав со стоянки, Клэр даже не оглянулась. Она была так ошеломлена, что едва могла сосредоточиться. Пытаясь успокоиться, она закурила. При первой же остановке она задумалась — открыть ли конверт?.. Долго и пристально рассматривала его, зная, что найдет внутри. Но всякий раз, когда ее рука тянулась к конверту, машина впереди начинала двигаться, и наконец, она решила повременить, пока не доберется до дома.

Оказавшись в своей квартире, Клэр прямиком отправилась в комнату, служившую ей рабочим кабинетом. Там она бросила конверт на стол. Ее морозило от волнения... Сейчас она как никогда  остро сожалела, что в свое время не обратилась в полицию.

Наглухо задернув шторы во всем доме, Клэр налила себе бокал вина и вернулась в кабинет. Сидя за столом, закурила очередную сигарету и запивала ее вином, пока не почувствовала, что достаточно успокоилась. Тогда только она открыла коричневый конверт. Ее сердце сжалось, когда пальцы нащупали внутри гладкую поверхность бумаги. Клэр вытащила пачку фотографий, к которой была приколота маленькая, напечатанная записка: «Тебе не спрятаться от меня». Просто и лаконично...

Клэр содрогнулась, увидев на первой фотографии  саму себя, входящую в офис «Валор». На другой - она вылезала из джипа возле дома. Третье фото было самым ужасным: на нем Клэр была в той самой комнате, где находилась сейчас. К горлу подступила тошнота, когда она поняла, что неизвестный фотограф стоял прямо возле ее дома... Она ясно представила, как темная фигура наблюдает за ней и записывает каждое ее движение... Это ее добило. Клэр склонила светловолосую голову и зарыдала от страха и отчаяния.

Она так хотела начать новую жизнь, чтобы все старые проблемы остались в Хьюстоне! Но если этот неизвестный — он или она  -  не остановился даже перед тем, чтобы последовать за ней сюда... Так на что же еще способна эта личность?

Клэр топила свое горе в бутылке вина, чувствуя себя совершенно одинокой и измученной. В десятый раз проверив, что дверь в квартиру заперта, она лежала на диване, слишком напуганная, чтобы перебраться в спальню: а вдруг чересчур расслабится и не услышит, если кто-то попытается пробраться внутрь? В конце концов, на диване она ощущала себя в большей безопасности.

Клэр презирала и ненавидела этого безликого человека, за то, что он заставил ее чувствовать себя в опасности в собственном доме. Но гнев быстро уступал место страху —  всякий раз, когда снаружи раздавался какой-нибудь  шум. И так всю ночь она находилась на грани между сном и явью, подпрыгивая от малейшего шороха, который на деле оказывался то шипением кондиционера, то ворчанием льдогенератора.

Выпитое вино не спасло от кошмаров. Обрывочные видения терзали ее разум... Темные фигуры преследовали ее, но когда они приближались — у них не было лица. Она убегала от них так быстро, как только могла, но все ее движения были словно в замедленной съемке... Когда же Клэр проснулась, все тот же мучительный страх, который она ощущала во сне, окутал ее и прилип плотно, словно вторая кожа.

Клэр охватила паранойя. Выйдя наутро из джипа на парковке у офиса, она почти вбежала в здание, по пути нервно оглядываясь по сторонам. Оказавшись внутри, Клэр осмотрела стоянку сквозь тонированные стекла офиса: нет ли там кого?..  К ее разочарованию и облегчению в поле зрения не было ни души.

Добравшись до третьего этажа, Клэр к своей радости обнаружила, что Тристан уже была на месте. Хотя они только-только начали узнавать друг друга, Мюррей почувствовала себя увереннее в ее присутствии. Она поколебалась мысленно: не рассказать ли обо всем?.. Но потом передумала. Они ведь даже еще не сходили на первое свидание. Клэр решила не обременять Делакруа своими проблемами, потому что не знала, что вообще будет дальше между ними.

Она улыбнулась Тристан и направилась в свой кабинет. Пока загружался компьютер, Клэр раскладывала свои вещи, смакуя кофе. Сегодня она полностью растворится в работе, пока не наберется смелости, чтобы позвонить в полицию и посмотреть, что можно предпринять.

Тристан тихонько постучала в открытую дверь.

- Ты в порядке?
- Конечно... - Клэр посмотрела на нее поверх монитора. - Почему ты спрашиваешь?

- Ну, во-первых, ты странно себя вела вчера вечером, когда мы вернулись к твоей машине. Я было решила, ты испугалась, что я попытаюсь тебя поцеловать или еще чего... Но сегодня утром у тебя темные круги под глазами, и ты выглядишь словно человек, на которого обрушилась вся тяжесть этого мира.

Клэр вздохнула и коротко рассмеялась в ответ:
- Вчера мне даже в голову не пришло, что ты можешь попытаться приставать ко мне, так что не беспокойся. Я просто получила плохие новости, вот и всё... И, прости, но я еще не готова говорить об этом.

Тристан поняла, что Клэр хочет побыть одна.
- Что ж, извини за вторжение. Не буду настаивать. Если захочешь поговорить -  я  к твоим услугам. Дам тебе еще немного времени, чтобы прийти в себя, прежде чем мы приступим к тем вещам, которые должны обсудить сегодня.

- Ты мне нисколько не помешала, не извиняйся. Я бы поступила точно так же. Спасибо, что ты здесь...

Тристан улыбнулась в ответ и вернулась к себе. Она пыталась занять себя работой, но ее мысли постоянно крутились вокруг Мюррей. Время от времени она будто случайно бросала взгляд на блондинку, занятую финансовыми отчетами за месяц, и наблюдала, как та нервно перебирает пальцами волосы. Затем ее внимание привлекло движение в соседней комнате: туда вошли два моряка  и заговорили с координатором.

Тристан видела, как мужчины украдкой разглядывают Клэр, которая абсолютно не замечала их присутствия. Когда же пришельцы уставились на Клэр так, будто она была чем-то вроде совершенно новой и непокоренной территории, Тристан почувствовала, что начинает закипать, — у нее даже пульс участился от негодования!.. Один из них между тем прошел в кабинет Мюррей. Первым  порывом Тристан было остановить нахала, но потом она решила подождать и посмотреть,  сможет ли Клэр справиться сама?

Большинство парней, что ходили на судах, были вполне приличными людьми. Но всегда находилась парочка-другая таких вот охотников за юбками, и Тристан не сомневалась, что именно Клэр послужила причиной их «отклонения от курса» по пути на  корабль. Она наблюдала, как один из матросов без разрешения вошел в комнату и представился. Мюррей встала, пожала ему руку... Тристан молча смотрела, как он разговаривает с Клэр, - через прозрачную перегородку ей не было слышно ни слова.

Они беседовали какое-то время, Клэр рассеянно кивала, потом она что-то сказала и улыбнулась, посмотрев на Тристан. Тогда  Делакруа уже в открытую уставилась на храбреца, стоящего в офисе Клэр. Когда же он повернулся к ней, она вопросительно выгнула бровь, и впилась пристальным взглядом прямо ему в глаза. Наглец не выдержал зрительную дуэль и позорно покинул поле боя, поспешно вернувшись к своему приятелю. Вскоре они ушли.

Клэр еле удержалась, чтоб не улыбнуться, когда заметила, как Делакруа одним только взглядом заставила нахальных гостей ретироваться. Благодаря Тристан, она ощущала себя в безопасности. И это было именно то, в чем она сейчас отчаянно нуждалась.

Собрав бумаги с отчетами, она отправилась в кабинет Тристан.
- Вы готовы выйти за рамки бюджета в этом месяце? - с этими словами Клэр вошла в офис Делакруа.

- Конечно, если ты это осилишь, - Тристан присоединилась к Мюррей за маленьким рабочим столом для совещаний в углу офиса. - Дай полюбопытствую: мистер жеребец приглашал тебя на свидание?... - она игриво ухмыльнулась.

- А то!.. - Клэр ответила ей такой же улыбкой. - Но я быстренько объяснила ему, что уже встречаюсь кое с кем... Но даже если бы я интересовалась парнями, след от кольца на его безымянном пальце вряд ли бы сыграл в его пользу.

- Боюсь, это были только первые ласточки... Ты очень привлекательная женщина, а слухи по реке разлетаются ох, как быстро! Скоро подобные ему начнут находить разные предлоги, чтобы нанести тебе визит вежливости, - и добавила со всей искренностью: - Если это будет причинять тебе неудобство — только скажи, а  я уж позабочусь, чтобы тебя не беспокоили...

- Я вполне самостоятельная девушка в таких вопросах, но если это примет угрожающие размеры, то, возможно, мне придется прибегнуть к твоей помощи...  - ответила Клэр, и подколола напоследок: -  А как ты на него посмотрела-а!.. Уверена, до него дошло, что ему тут не рады... Можешь всегда так поднимать бровки, когда решишь, что это необходимо.

Она разложила бумаги на столе:
- Ладно, теперь о том, что меня реально беспокоит...

Тристан присоединилась к ней, рассматривая  таблицы отчетов.

- За последние два месяца расходы на содержание одной смены экипажа заметно возросли: от 22-х тысяч долларов за смену до 31-й тысячи. Есть какие-либо соображения, почему это произошло?.. - спросила Клэр, изучая профиль Тристан, пока та вникала в  цифры.

- Северные экипажи обычно обходятся нам дороже, потому что приходится доставлять людей на корабли по воздуху. Но в действительности у нас не увеличилось количество судов, идущих на север, по сравнению с нормой, - нахмурившись, ответила Тристан. Она вся сконцентрировалась на данных в бумагах, лежащих перед ней.

- Извини, что меняю тему, но хотела спросить еще с тех пор, как приехала сюда... Неужели на судах совсем нет женщин?
Тристан повернулась к ней:
- Есть немного, но большинство из них работают на судах, которые курсируют недалеко от дома. Речные буксиры на самом деле  не самое подходящее место работы  для большинства женщин. Там очень высокие требования к физическому здоровью. Это вовсе не означает, что женщина в хорошей форме не справится с работой, но далеко не каждая  из них жаждет целый месяц перетаскивать на себе тяжести, да еще терпеть компанию потных, грязных мужиков вокруг... - она рассмеялась: - Я предпочитаю думать, что мы, женщины, для подобной работы слишком умные.

А Клэр вдруг ощутила, что вновь потерялась в ее глазах...

- Итак, какие у тебя предположения по поводу несостыковки в путевых расходах? - спросила Делкаруа.

Клэр пришлось встряхнуть головой, чтобы собраться:
-У меня нет претензий к тебе или к твоим подчиненным. Но я считаю, что они недостаточно хорошо изучили все возможные варианты воздушных перевозок. Вот, например, смотри сюда: здесь показано, что наши суда прямо к югу от Цинциннати. Но дешевле перевезти наших ребят в Луисвилл, а уже оттуда — наземным транспортом доставить к месту назначения... Другими словами, надо тщательно изучить все аэропорты, расположенные вокруг места дислокации судна в поисках наиболее дешевых тарифов, нежели тупо везти экипажи в ближайший к судну город.

- Я уверена,  - продолжила Клэр, делая пометки, -  если твои люди дадут нам достаточно времени, чтобы мы могли поработать над этим вопросом,  то мы сможем сэкономить вам кучу бабла. Ронда когда-нибудь пыталась наладить ваш диалог подобным образом?..

- Единственное, что я получала от Ронды — так  это ее претензии... Мы можем собрать наших людей вместе прямо сегодня и устроить мозговой штурм. Разработаем параметры для совместной деятельности, и посмотрим, что получится...

И Тристан добавила  с застенчивой улыбкой:
- Я искренне рада, Клэр, что ты здесь.  Даже если не учитывать того, что ты идешь со мной на свидание... Думаю, ты действительно откроешь нам новые перспективы и сэкономишь наши денежки. Должна признаться, я реально впечатлена тем, что ты сделала!

Вскоре после этого приехали Майк и Лоурен. Клэр продолжила работу с ними, переводя таблицы в отчеты, которые были необходимы Тристан. Это заняло практически всю первую половину дня,  и Клэр была так увлечена, что даже не заметила этого, пока Тристан не пригласила ее пообедать.

Они выбрали закусочную примерно в квартале от офиса. Тристан заняла место в дальнем углу заведения, так что они спокойно могли общаться, не беспокоясь, что их услышат чужие уши. Во время обеда Тристан поддерживала непринужденную беседу,  в надежде, что Клэр будет чувствовать себя достаточно комфортно и поделится с  ней своими проблемами.
Видя, что Клэр не собирается ничего рассказывать, Тристан собралась было сама деликатно поднять эту тему, когда заметила, что ее спутница беспокойно оглядывается по сторонам.

- Клэр... Не хочешь ли рассказать мне, что тебя беспокоит сейчас?.. Может, мы двигаемся вперед слишком быстро? Жалеешь, что согласилась пойти со мной на свидание?

Мюррей засмеялась:
- Трис, успокойся, дорогая! Ты — единственное светлое пятно в моей жизни на данный момент. Я с нетерпением жду нашего свидания, правда!.. По сути, только это и помогает мне держаться. Мои проблемы не имеют ни малейшего отношения к тебе... Просто я еще не готова объяснить, в чем дело. Хотя должна признаться: уже одно то, что ты рядом, - большое утешение для меня. Твое сопереживание значит для меня гораздо больше, чем ты можешь себе представить...

Тристан  не стала настаивать на своем, раз Мюррей не  готова  была открыться, и расслабилась, убедившись, что дело не в ней. Но все-таки ее напрягало, что Клэр не была с ней откровенна.

Следующие два дня пролетели очень быстро. Тристан проводила много времени с Клэр, готовя очередную смену экипажей, которая должна была состояться вскоре. В такое время ее отдел, как правило, был очень загружен работой. Но к счастью для всех участников, обычно это продолжалось неделю, а потом все затихало до следующей пересменки.

Наконец, к вящей радости Клэр, наступил вечер пятницы... Бабочки в ее животе так и порхали!
Тристан велела ей одеться попроще, и она выбрала короткую джинсовую юбку и хлопковый топик. Верная своему слову, она сделала педикюр, и осталась довольна результатом. Прежде чем Тристан заехала за ней, она успела раза три проверить свой макияж, каждый раз подсмеиваясь над собственной нервозностью.

Клэр смотрелась в зеркало, нанося на губы завершающие штрихи помадой, когда раздался стук в дверь. И хотя она видела Тристан каждый божий день, ее сердечко бешено заколотилось, едва она услышала тихое постукивание. Она открыла гостье дверь, предварительно посмотрев сквозь жалюзи.

И вот перед Клэр стояла самая красивая женщина из всех, с кем ей доводилось когда-либо встречаться...

Тристан была одета в  стильные брюки в стиле "милитари" и джинсовую безрукавку. Вместо обычного хвоста ее волосы были распущены,  свободно доставая до спины, и легкий вечерний бриз легонько играл  ее локонами. Она улыбалась, и Клэр почувствовала, как тонет в глубине этих прекрасных карих глаз...

- Эй, слушай, мы классно дополняем друг друга в этих джинсовых прикидах... - воскликнула Тристан. - И я даже сделала педикюр, раз это оказалось таким важным, -  она продемонстрировала свои ноги, обутые в коричневые кожаные сандалии. Клэр нервно хихикнула и пригласила ее войти.

-...О, мне нравится эта квартира, Клэр, особенно лофт наверху... Я бы могла заполнить весь карниз цветами. А на этой винтовой лестнице Ральф точно оторвался  бы по полной!..

Клэр заметила, что Тристан необыкновенна разговорчива, и предположила, что та волнуется так же, как и она. Клэр дала ей возможность осмотреться и предложила вина.

- Я — пас! - отказалась Тристан. - Боюсь, что на пустой желудок мне сразу ударит  в голову. А я не люблю так ездить. Хочешь, выпей сама бокальчик перед выходом, если тебе так будет проще со мной...

- Думаю, я смогу дотерпеть до ресторана, - усмехнулась Клэр, - тем более, я отсюда слышу, как у тебя урчит в животе!

- Давай-давай, подруга! Глумись над человеком, умирающим от голода!.. Я весь день не могла есть из-за сегодняшнего вечера! Вот рухну  в обморок прямо в твоей гостиной!

- Ладно, истеричка, пошли! - рассмеялась в ответ на ее возмущение Клэр, -  Я вовсе не хочу, чтобы ты тут вырубилась и закапала мне слюнями  новый ковер...

На стоянке Клэр поискала глазами красный «форд», но вместо этого Тристан подвела ее к синей “мицубиши -3000gt”*  (*Mitsubishi 3000GT — спортивный автомобиль класса GT японской компании Mitsubishi Motors... ну о-очень крутая тачка! https://ru.wikipedia.org/wiki/Mitsubishi_3000GT)

- Это твоя машина?

- Ага... Форд принадлежит компании. Я не могу ездить на этой старушке так же часто. Ей уже много лет, хотя она еще в хорошей форме... - Тристан открыла дверцу, пропуская Клэр.

Пристегнувшись, Клэр нервно оглядела парковку и территорию, прилегающую к дому.  Ее начал было охватывать приступ паники: наблюдают ли за ней и Тристан?.. Но она всю неделю так ждала этого вечера!.. Полная решимости насладиться им в полной мере, Клэр сумела совладать с нервами и прогнать прочь свои страхи.

- Итак, мисс Делакруа, куда же мы направимся? - спросила Клэр, когда Тристан завела машину, надеясь, что спутница не уловила дрожи в ее голосе.

- Как тебе мексиканская кухня?
- Обожаю!
- Я решила сводить тебя в одно из моих любимых местечек. У них чудесная еда и самая лучшая «маргарита». Затем, мы могли бы сходить в кино, если ты будешь еще на это способна.

Клэр протянула руку, и слегка сжала кисть своей спутницы. Тристан, казалось, была несколько озадачена ее прикосновением, но не убрала своей руки. Подобная застенчивость как-то не вязалась с образом властной особы, какой казалась  Делакруа.

Добравшись до ресторана,  они решили посидеть на террасе, чтобы насладиться прекрасным свежим ветерком. Им хватило по одной  «маргарите» и нескольких чипсов , чтобы расслабиться и общаться свободнее. Когда подали ужин, они обе едва прикоснулись к своим тарелкам, потому что уже наелись чипсами.  Женщины заказали еще выпить, хотя обе были уже достаточно хороши и готовы пуститься во все тяжкие.

- Хмм... Клэр, тебе реально так невтерпеж посмотреть сегодня кино? - поинтересовалась Тристан, глядя на нее осоловелым взором.

- Нет... А что не так?

Тристан хихикнула:
- Просто... э-ээ... если мы-таки собираемся это сделать, то надо ехать. Правда, боюсь, я чересчур пьяна, чтобы сесть за руль...

Клэр стало смешно — у Тристан были такой окосевший взгляд!
- Мне и здесь хорошо, - ответила она. - Можем переключиться на чай со льдом, чтобы привести мозги в порядок. Кроме того, пока ты нетрезва, я получаю шанс выведать всю подноготную Тристан Делакруа...

- Если бы ты сейчас влезла в мою голову, ты нашла бы там только море текилы и немного лимонного сока... Ну, и парочку трезвых мозговых клеток, мечущихся в поисках последнего оборонительного рубежа... Так что ты хочешь знать, Клэр Мюррей? - игриво поинтересовалась Тристан.

- Гм... дай-ка подумать... - Клэр сделала паузу. - А вот, пожалуй... Какой твой самый большой и неприятный недостаток?

Тристан снова захихикала:
- Зачем ты спрашиваешь? .. Это ты типа про отрыжку или еще что-то такое?...
- Нет! Извращенка... - рассмеялась Клэр. - Отвечай на вопрос!

Тристан уставилась на нее, так глупо улыбаясь, что Клэр на долю секунды озадачилась: то ли девушка думает, что ответить, то ли собирается вырубиться?..

- Ну?!..

- Высокомерие... Люди думают, что я - зазнайка, а на деле -  я жутко застенчивая...  Для меня такая проблема завязать разговор!..

- Вот уж сроду бы не подумала, что ты стеснительная!
- Но это так... И так уж и быть, открою тебе еще один маленький секрет: я боюсь темноты...

Клэр залилась неудержимым смехом, да так, что остальные посетители стали обращать на них внимание.

- Хватит ржать!.. - велела Тристан, сама загибаясь от хохота. - Ладно, теперь моя очередь... Что тебя возбуждает?

Клэр покраснела и посмотрела через стол на подругу, которая терпеливо ожидала ответа.
- Почти все, что ты делаешь...

Тристан понадобилось время, чтобы прийти в себя после такой откровенности. С минуту она просто беззвучно шевелила губами, словно рыба на песке, не в силах вымолвить ни слова.
- Э-э... что-то мне в голову не приходит ничего путного...

- Вау! Я смогла лишить дара речи саму Тристан Делакруа! Этот день должен войти в историю!

Тристан засмеялась:
- Не возражаешь, если я задам очень личный вопрос?
Клэр покачала головой и сделала глоток из своего стакана.

- Правда, это будет немного странный вопрос... Из-за чего закончились твои последние продолжительные отношения?

- Какое коварство, Тристан Делакруа!.. - усмехнулась Клэр. - Ты пытаешься вскрыть мой мозг, пока он маринуется под текилой?.. Но ответ прост: она изменяла мне и разбила мне сердце...

- Тогда она — очень глупая женщина... - буркнула Тристан. - Расскажи мне про эту идиотку...

- Я как-то вычитала в одном журнале: если кто-то говорит, что недостаточно хорош, чтобы быть с тобой, надо прислушаться к его предостережениям и бежать от него, куда глаза глядят... Она мне так и сказала в самом начале, но мне тогда было всего двадцать три и я была очень наивной... Во всяком случае, я погрузилась в эти отношения с головой... Те три года были самыми неприятными в моей жизни, но зато я многое узнала. Она всегда была недовольна и собой и тем, что я делала. Всякий раз, когда я получала повышение на работе или чего-то добивалась, она начинала ревновать и попрекать меня этим, вместо того, чтобы порадоваться за меня... Казалось, будто она все время соревнуется со мной. Все это больше смахивало на конкуренцию между соседями по комнате, чем на любовные отношения.

- Она тебе изменила?.. Выслушав все это, я бы не стала хуже относиться к тебе, если бы узнала, что это ты ее бросила.

- Говорю же, я была очень наивной...  Не понимала ее поведения. Почти  три года я винила именно себя в наших с ней проблемах. Потом она как-то признается, что у нее  роман на стороне, полагая, что я отнесусь к этому с пониманием... Она в самом деле имела наглость думать, что я останусь  в качестве запасного аэродрома на тот случай, если у нее ничего не выйдет с новой девицей... Стоит ли говорить, что я бросила нафиг эту шалаву, и ушла не оглядываясь...

Клэр улыбнулась:
- Теперь твоя очередь, Тристан. Расскажи мне о прошлом...

Тристан отвела взгляд, закуривая:
- Я тебя разочарую — мне особо нечего рассказывать... Никогда не имела такого удовольствия, как длительные отношения. Самые долгие длились всего несколько месяцев, а потом она порвала со мной.

- Уж не пытаешься ли ты мне сказать, что ты любовница на одну ночь? -  Клэр старалась говорить беззаботно, но ее пугало возможное признание.

- Только не подумай ничего такого! - Тристан заметила, как напряглось лицо Клэр. - Я в самом деле встречалась с немногими женщинами... Мой рабочий график практически поставил крест на моей личной жизни. Женщинам, с которыми я встречалась, не очень-то нравилось, если мне приходилось отменять запланированный ужин, когда надо было, например, эвакуировать пострадавшего с судна...

Клэр почувствовала несказанное облегчение от этих слов. Ей хотелось много большего с Тристан, чем простую интрижку... Она устала от разовых встреч и искала чего-то более значимого.
Женщина, сидящая напротив нее за столом, так притягивала ее, что она готова была рискнуть и бездумно броситься в этот омут с головой... Прекрасно понимая, что может пострадать, Клэр, тем не менее, не желала останавливаться.

После нескольких стаканов  чая со льдом, Тристан почувствовала, что у нее в голове прояснилось. Они вернулись обратно к дому Мюррей, и Тристан согласилась подняться к ней ненадолго.

Женщины расположились на диване, взяв каждая по бокалу вина, и вскоре Тристан захмелела. Хозяйка с изумлением наблюдала, как взгляд ее гостьи становится шальным — точь-в-точь как совсем недавно в ресторане... Но Клэр и сама поддалась коварному влиянию алкоголя -  куда-то улетучились все ее собственные запреты, и вот она уже серьезно спрашивала себя: а каково это было бы  - скользнуть рукой по этим гладким ножкам, находящимся в такой заманчивой близости от нее?..

Однако хмель не притупил чувства контроля — Клэр по-прежнему боялась сделать неверный шаг и испортить впечатление от  первого свидания. Она жаждала, чтобы Тристан спровоцировала ее, подала ей хоть какой-то знак, что  чувствует тоже самое.

- Мне, пожалуй, хватит вина, Клэр, забери мой бокал... -  сообщила та. -  Я бы сама отнесла его на кухню, но, похоже, меня штормит...

- Ты так быстро пьянеешь, Тристан Делакруа! - пожурила ее Клэр.

- Да! Уж я такая... и горжусь этим! Спс-ссб... Ну, то есть — блаа-адарю!..

- Надеюсь, у тебя нет дома неотложных дел, потому что на ночь ты останешься здесь, со мной, - бросила Клэр через плечо, унося стаканы на кухню.

Тристан проводила женщину взглядом —  ах, как соблазнительно покачивались ее бедра! - и прикусила губу, борясь с нахлынувшим желанием. Клэр не была той, с кем можно было просто развлечься, а потом уйти... Тристан хотела большего, и понимала, что если поддаться сейчас искушению, то все закончится так же, как и с другими.

- Не хочу стеснять тебя... Как насчет того, чтобы я легла на диване? - спросила Тристан, надеясь, что Клэр не вообразит, будто она пытается затащить ее в постель на первом же свидании.

- Ты меня ни капельки не напрягаешь. И кстати, у тебя теперь нет причины отказаться от вина, - сказала Клэр, останавливаясь в дверях и поднимая бокалы.

Тристан воззрилась на нее покрасневшими глазами и расхохоталась:
- Решила напоить меня и воспользоваться этим?

- Женщина, да ты нарезалась!.. Поверить не могу, что тебя так легко развезло! — искренне забавлялась Клэр.

Тристан хихикнула:
- Я знаю, это выглядит жалко, да?.. Моя бабушка, царствие ей небесное, могла уговорить бутылочку бурбона — и хоть бы хны! А я выпью пару коктейлей — и всё, в хлам...

- Пойдем,  подберем тебе что-нибудь для сна, -  Клэр, посмеиваясь, помогла Тристан принять вертикальное положение и отбуксировала ее в спальню.

Усадив шатающуюся гостью на кровать,  Клэр полезла в комод в поисках подходящей одежды. Повернувшись, она обнаружила Тристан, лежащую поперек  кровати и прикрывшую глаза рукой.

- Эй, ты как?.. - Клэр забралась на кровать рядом с ней.
- Нормально... А вот утром мне точно будет хреново. Надеюсь, что я не слишком опозорилась сегодня...  Я правда никогда не пила так много!

- Да, брось! Я в полном восторге - ты была великолепна, правда!.. И, честно говоря, под кайфом ты такая очаровательная... -  и прежде, чем осознать, что она делает, Клэр наклонилась и поцеловала ее.

Упиваясь мягкостью губ, что встретили ее, она не смогла удержаться и углубила поцелуй. Нежные  губки разомкнулись, давая ей разрешение, и она потерялась в их вкусе и шелковистости языка Тристан. А руки Клэр уже  скользнули под футболку и она с наслаждением ощутила, как трепещет и вздрагивает от ее прикосновений женское тело.

Они обе уже тяжело дышали, когда Тристан внезапно отстранилась:
- Клэр, я не хочу этого...

Клэр отпрянула и вскочила, пораженная  и уязвленная ее словами.

- Подожди! - Тристан поймала ее за руку. - Я вовсе не это хотела сказать! - выпалила она. -  Я почти ничего не соображаю сейчас,  и мне трудно  выражаться правильно... Я одержима тобой! Когда  ты рядом, мне приходиться бороться с  искушением, чтобы не дотронуться до тебя... Я не знаю, хочешь ли ты всего этого, но я хочу быть с тобой... Ты стала уже слишком дорога для меня, и я не хочу все испортить...  - Тристан выдохнула. - И я не хочу в первый раз с тобой быть с тобой вот так... - она  икнула.  - Проклятое вино,  прости!.. Знаешь, мне уже лучше, и я должна идти домой...

Клэр хотела возразить, но страх в глазах Тристан заставил  ее умолкнуть.

- Что ж, я понимаю...  - сказала она. - Но с одним условием: сварю тебе кофе, и  ты подождешь, пока у тебя в голове прояснится настолько, чтобы сесть за руль.

Тристан, скрепя сердце, согласилась, хотя ей ужасно хотелось немедля сбежать прочь. Сбежать и  укрыться в своем пустом доме, где она сможет разобраться в тех чувствах, о которых, к своему собственному  удивлению, только что нечаянно проговорилась,

Клэр заснула рядом с ней на диване, когда она допила вторую чашку кофе. Тристан осторожно встала, стараясь не побеспокоить спящую женщину, и выскользнула в ночь, желая быть как можно дальше от этого дома...

Отредактировано velvet_season (29.11.16 22:17:32)

+4


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Переводы » Robin Alexander "Murky Waters" - Робин Александер "Мутные воды"