Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Роника Блэк "Всем сердцем"


Роника Блэк "Всем сердцем"

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

http://s6.uploads.ru/t/tUOxn.png

Перевод K.Simon
Бета-редактор Gray

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png
Блэк Роника ВСЕМ СЕРДЦЕМ.doc
Блэк Роника ВСЕМ СЕРДЦЕМ.pdf
Блэк Роника ВСЕМ СЕРДЦЕМ.txt

Отредактировано K.Simon (03.11.15 16:13:05)

+4

2

Блэк Роника

ВСЕМ СЕРДЦЕМ

Глава первая

Зал суда был небольшим, без окон, и слишком душным для такого раннего утра, словно здесь собралось человек сто, лишив комнату столь необходимого кислорода.  Под люминесцентными лампами все казалось более мрачным. Серый ковер, пропитанный пылью, дополнял окружающую картину.

Адвокат Грейс Холлингс и ее племянник Джейк сидели за столом ответчика. Грейс прищурила глаза и попыталась сосредоточиться. Она взглянула на племянника и сжала его руку, но, к ее удивлению, Джейк отстранился и уставился в стену, будто мог видеть сквозь неё.

- Готовы ли мы приступить? - спросила судья.
- Да, Ваша Честь, - ответил помощник окружного прокурора, сидящий за соседним столом.

Грейс держала в руках ходатайство и изучала его. Её племянник, Джейк Холлингс, был обвинен в краже и сопротивлении аресту, не говоря уже о его предыдущих нарушениях в Огайо, которые были неоднократными, хотя и несерьезными, и в основном заключались в прогулах. Она переборола вздох и стала слушать, что говорит судья Ньюсом.  Нэнси Ньюсом была хорошей знакомой Грейс, но ее голос не выдавал этого факта.

- Мисс Холлингс?
- Ваша честь, я вызываю Джейка Холлингса.
- Джейк? - сказала судья Ньюсом. - Пожалуйста, присаживайся здесь.

С поникшими плечами Джейк подошел к месту для допроса свидетелей. В мешковатых брюках и строгой рубашке он казался таким маленьким. Рукава рубашки были подвернуты, в результате чего руки Джейка выглядели долговязыми. Но он настоял на мужском размере одежды, отказываясь от подросткового, который подошел бы ему лучше. В этом был весь Джейк.

Он сидел и смотрел на судью так, будто был очень раздражен или болен. Иногда у Грейс перехватывало дыхание от того насколько сильно он был похож на нее и его мать Габриэль. С его светлыми волосами, бледной кожей и карими глазами, он мог бы легко сойти за ее сына. И люди часто принимали Джейка за сына Грейс, что очень его раздражало. Он всегда настаивал: “У меня есть мать, и мне не нужна еще одна!” Повторяя это раз за разом, он продолжал смотреть на нее, хлопая своими длинными ресницами, и выжидал. Он был таким красивым и таким ранимым.

- Джейк, нужно, чтобы ты ответил на мои вопросы громко и четко, хорошо?
Он ответил так, как будто все еще пытался быть крутым.
- Хорошо!
По крайней мере, он ответил. Слава богу, суд по делам несовершеннолетних, по сравнению со взрослым, был менее формальным.
- Ты пропускал школу в марте этого года?
- Да.  
- Ты знаешь сколько дней ты пропустил на данный момент, начиная с Рио-Гранде? [Рио-Гранде — город в штате Огайо, США]
- Я не считал, но они сказали, что около двадцати.
Он махнул рукой в сторону окружного прокурора.
- Двадцать два, -  уточнила Грейс.
- Да.
- Почему тебе не нравится школа?
Он пожал плечами.
- Мне нравится. Просто иногда мне скучно. И всегда находится что-то поинтереснее.
- Джейк, ты с друзьями ходил в пиццерию «У Чака» примерно в 11 утра 7 марта?
- Да, после того как мы сбежали со школы.
- Вы ели в в этой пиццерии?  
- Да. Я съел два куска и выпил колу.
- Ты заплатил за еду или напиток?
Он заёрзал в кресле, как будто ему было неудобно.
- Нет.
- Почему нет?  
- Харрисон заплатил. А мы с Фрэнки ели из его тарелки.
- Это был шведский стол и твой друг Харрисон заплатил?
- Да.
- Так Харрисон заплатил за себя, а ты и Фрэнки ели бесплатно?
- Да.
- Это был первый раз, когда вы так сделали в пиццерии «У Чака»?
Допрос не обещал быть легким. Но они должны были пройти через это. Ради него.
- Нет.
- Сколько раз ты украл у них еду и напитки?
Он вздохнул, очевидно, ему не понравился вопрос и ответ, который он собирался дать.
- Два раза до этого.

Джейк не любил слово «украсть», но они обсуждали это с ним. И Грэйс заставила его увидеть, что на самом деле это было воровством, даже если Харрисон заплатил за одного. Он неохотно согласился и принес извинения.

- Седьмого марта менеджер вызвал полицию. Что вы сделали, когда увидели полицию подъезжающую к пиццерии «У Чака»?
Он вздохнул и покраснел.
- Мы слиняли.
- Что именно сделал ты?  
- Я выбежал через боковую дверь и побежал по аллее.
- Разве офицер не просил тебя остановиться?
- Да. Он кричал, ругался и приказал мне остановиться.
- Но ты бежал?
- Да.
- Почему?
- Потому что это были копы, тетя Грейс. Я не хотел неприятностей.
- Ты боялся?
Он немного замешкался и уставился сквозь нее. Она поняла, что потеряла контакт.
- Джейк, ты был напуган?
Давай, Джейк. Просто признай это. Признай, что испугался. Это нормально.
- Я боялся неприятностей.
Она поборола вздох, зная, что он будет и дальше упираться.
- Когда офицер догнал тебя, что ты делал?
- Я дал ему меня арестовать.
- Ты боролся с ним?
- Нет.  
- Ты сдался?
- Я…
- Джейк?
- Я не боролся, понятно?
- Почему нет?
- Потому что... потому что это глупо. Он был больше и сильнее меня.

Она хотела закрыть глаза. Джейк был слишком напуган, чтобы признать свой страх. Он просто не мог позволить себе быть слабым, даже когда его свобода была под угрозой. Правда была в том, что он дико боялся. И он сдался как только офицер прикоснулся к нему. Она продолжила, надеясь, что он, по крайней мере признает то, что было дальше.
- Джейк, сожалеешь ли ты о том, сделал в пиццерии «У Чака»? Сожалеешь ли ты о том, что украл?
- Да. Я имею в виду, я действительно не думал об этом как о воровстве. Вы же знаете, что Харрисон заплатил? Но да, это было неправильно. Я понимаю это. И мне очень жаль.

Грейс посмотрела на судью Ньюсом, которая наблюдала за ними. Её дреды были собраны в хвост, очки повисли на кончике носа. Грейс изо всех сил надеялась, что она закроет глаза на последнюю реплику Джейка.

- Ваша честь, Джейк признал обвинение и выразил сожаление о совершенном проступке. Он также заплатил пиццерии «У Чака» за инцидент 7 марта, а также за два предыдущих раза. Деньги были взяты из его собственных средств.  
Судья кивнула и посмотрела на помощника окружного прокурора.
- Что-то еще?
- Да, ваша честь, если можно?
- Да, конечно.

Грейс сидела и нервно покусывала свою нижнюю губу, когда сторона обвинения, Элли Мерфи, начала. Как и с судьей Ньюсом, Грейс уже была знакома с Элли. Но их отношения выходили за рамки дружеских. Они видели друг друга лишь дважды, и это было два года назад. Но память об их встрече была еще свежа, как утренняя роза, в результате чего Грейс заерзала в кресле. Элли же не показала вида, что и следовало ожидать, учитывая ее работу. Она только вежливо кивнула в знак приветствия, когда они вошли в зал суда.  Грейс кивнула в ответ и покраснела. Почему Элли назначили на это дело?

- Джейк, ты сказал, что сожалеешь о краже в пиццерии.
- Да.
- Но ты это провернул три раза!
Он вздохнул.
- Да.  
- Ты также пропустил двадцать два дня в школе и убегал от полицейского. Верно?  
Он посмотрел на Грейс, которая кивнула, поощряя его говорить правду.
- Да.  
- На самом деле, Джейк, все просто, как ты и сказал, тебе просто жаль, что ты оказался в беде. Жаль, что тебя поймали.  
- Нет - я...
- Больше вопросов нет.  
- Ваша честь, могу ли я повторно допросить обвиняемого? - обратилась к судье Грейс.
- Да.
Она надеялась, что до этого не дойдёт. Но у нее не осталось других вариантов, чтобы уберечь Джейка от заключения под стражу.
- Джейк, правда ли, что ты находишься здесь, в Фениксе, в течении шести месяцев?
- Да.  
- А до этого ты был в Огайо, правильно?
- Да.
- Там живет твоя мама?  
- Да.
- Где твоя мама сегодня, Джейк? Почему она не здесь?
Ее голос дрогнул, когда она упомянула о своей младшей сестре Габриэль.
- Она в реабилитационном центре.  
- Она там не впервые, не так ли? Наркотики?
Он сглотнул.
- Да.
- А когда она была не на реабилитации, она была на улице или её местонахождение было неизвестно, верно? Она бросала тебя одного на несколько дней?

Ей было трудно говорить об этом. Она только недавно узнала, насколько всё  плохо. Габби всегда была хорошей актрисой, когда Грейс их навещала. И их мать, была не лучше. Она убеждала Грейс, что у них все хорошо. А на самом деле сама платила за аренду их дома и продукты. Но Джейк был предоставлен самому себе. Он был совсем один.

Он сглотнул и кивнул, глядя в сторону.
- Джейк, твоя мать в течение многих лет была зависима от героина?
Его голос был тихим.  
- Сколько я себя помню.
Господи, неужели это было так долго? Как она могла допустить это? Как её мать могла игнорировать это?
- Но теперь ты здесь. Со мной. Будем надеяться, что мы можем изменить положение вещей, не так ли?
Он кивнул.
- Да.
- Пожалуйста, расскажи суду, почему ты не любишь ходить школу, Джейк. Другие причины.
- Это обязательно?  
Она кивнула и сделала шаг вперед.
- Джейк, ты подвергался нападениям в школе?
- Тётя Грейс, - начал он.
- Джейк, пожалуйста. Просто ответь да или нет.  
- Да.
- Это было в Огайо? Тебя избили?
- Да.
- И после этого тебе не хотелось идти школу, не так ли?  
- Да.  
Судья Ньюсом откашлялась. Она, очевидно, услышала достаточно.
- Пожалуйста, садитесь.

Джейк последовал за Грейс к их столу и обхватил голову руками. Он часто пытался скрыть свои эмоции, но когда они брали над ним верх, он выглядел именно так. Его трясло, он весь вспотел. Грейс коснулась его плеча, но он вздрогнул и не посмотрел на нее. Если так пойдет дальше, то, скорее всего, он убежит и спрячется, чтобы никто не видел его слез.

Судья Ньюсом сказала:
- Мисс Холлингс, я надеюсь, вы читали выводы психологической экспертизы?
- Да, ваша честь.  
- Исходя из этого и того, что я здесь сегодня услышала, я бы предположила, что Джейк нуждается в терапии. Ему необходимо посещать реабилитационный центр.
Джейк покачал головой.
- Нет! Пожалуйста, не надо!
- Я также приняла во внимание ваши предыдущие прогулы и нарушение комендантского часа в Огайо. Мисс Холлингс, вы получили опеку над Джейком по ходатайству службы защиты детей?
- Все верно, - ответила Грейс.
- Готовы ли вы, мисс Холлингс, взять на себя все обязательства и ответственность, как его опекун?
- Да, ваша честь. Джейк был со мной только в течение шести месяцев, и мы все еще привыкаем друг к другу. Но я могу заверить вас, что он любим и о нем здесь заботятся.
- Очень хорошо, я не вижу необходимости обращаться в Верховный суд. Тем не менее, я приговариваю Джейка Холлингса к исправительным работам на ранчо для мальчиков в течение двух месяцев. Он должен выполнить программу и носить электронный браслет, пока программа не будет завершена. К тому времени Джейк вернётся в школу и будет посещать её ежедневно. Если вы не выполните программу или не будете посещать школу, Джейк Холлингс, вы будете помещены под стражу, и направитесь в места лишения свободы для несовершеннолетних. Вы меня понимаете?  
Грейс положила руку на спину Джейка и он дернулся.
- Ты должен ей ответить.  
- Да, - пробормотал он сквозь зубы.
Грейс хотелось плакать. Ранчо для мальчиков? Его забирают от нее?
- Очень хорошо. Джейк будет посещать ранчо ежедневно в течение двух месяцев и вечером возвращаться домой с вами, мисс Холлингс. А потом, он будет ходить в школу, а из школы возвращаться прямо домой в течение шести месяцев. После чего он может посещать школу и делать то, что ему и вам будет угодно.

Грейс тоже закрыла лицо руками и вздохнула с облегчением. Суд был закончен. Он мог идти домой. Они сделали это. Все было кончено. Этот случай волновал ее намного сильнее любого другого, с которым она когда-либо сталкивалась. Джейк будет в порядке. Она встала и собрала вещи. И как только Джейк поднялся, она его обняла. Его не отправили за решетку.
- Все кончено, - сказала она. - Мы можем идти.
- Нет, - сказал он, с холодным и отстраненным взглядом. - Я должен ехать на какое-то ранчо.

Он перестал дрожать, цвет лица стал нормальным. По крайней мере, он не собирался обвинять ее или убегать. Она коснулась его лица, пытаясь заставить его сосредоточиться, но его холодные карие глаза избегали ее. Она вывела его из зала суда. Джейк, как обычно, не был счастлив. Она заметила это через неделю после его приезда. Ничто не вызвало у него улыбку. Даже когда он выигрывал в видео-игре. Он просто кричал: “Да!” Он не улыбался и и ничего не говорил. Он избегал прикосновений. Но она продолжала пытаться, зная, что он нуждается в любви и заботе.

- Мисс Холлингс?
Грейс повернулась в главном вестибюле и увидела, как пристав идет в их направлении.  
- Мисс Элли Мерфи просила вас подойти.
- О!
- Я пригляжу за ним.

Он кивнул Джейку на соседний стул. Вокруг них  другие малолетние  правонарушители и их родные дожидались своих слушаний. Она сочувствовала им, зная, что они переживают. Ей также было интересно, чего хочет Элли. Грейс последовала указаниям пристава и прошла по коридору в пустую комнату заседаний. Она постучала и вошла.

- Грейс Холлингс, - сказала прокурор, вставая из-за круглого стола. Ее улыбка была широкой и яркой, она была красива как никогда. С загорелой кожей, темными глазами, и длинными темными волосами. Лавандовая блузка ласкала ее кожу. Грейс почувствовала ее аромат, когда Элли подошла. Она подарила Грейс долгий чувственный поцелуй в щеку и шепнула на ухо медленно отстраняясь.
- Прекрасна, как всегда!
- Как и ты, - сказала Грейс.
- Так почему же мы не продолжаем видеться?
Грейс в удивлении подняла бровь. В глазах заиграли чертята.
- Я не знаю. Я думаю, мы просто слишком сильно...  
-…похожи?
Грейс улыбнулась.
- Что-то вроде этого.
- Но я наслаждалась временем проведенным вместе.
- Я тоже.  
- Мы должны это как-нибудь повторить.  
Грейс кивнула. Но она сомневалась, что это получится. Она должна беспокоиться о Джейке.  Но несмотря на это, она не отвернулась, когда Элли наклонилась и нежно поцеловала ее в губы. От смешения мягкости и тепла, на секунду она захотела большего.
- Я должна идти, - наконец прошептала она и отстранилась.
- Я знаю, - Элли моргнула, ее губы были влажными от поцелуя. - Я просто хотела, поздороваться и пожелать тебе удачи с племянником.
- Спасибо. Думаю, что я в ней нуждаюсь.
Элли тихо рассмеялась.
- Ты справишься. Место, которое он должен посещать, пойдет ему на пользу. Это поможет.  
- Я надеюсь на это.  
- Позвони мне как-нибудь, пообедаем.  
Грейс кивнула.
- Или позвони мне, если будут какие-то проблемы. Я знаю некоторых действительно хороших людей, которые могут помочь с Джейком.  
- Хорошо.
- Или позвони... - Она снова поцеловала ее. Поцелуй был долгим и нежным отчего колени Грейс ослабели, - если тебе что-нибудь понадобится, - Грейс изо всех сил пыталась восстановить дыхание, чтобы ответить, - ..я помогу.  
- Спасибо.
Она отстранилась и сжала ее руки.
- До встречи, Грейс.
Грейс с благодарностью улыбнулась и открыла дверь.
- До встречи.

Она быстро прошла по коридору, касаясь губ и сжимая их вместе, чтобы стереть следы от блеска Элли. На губах остался ее вкус, и она обнаружила, что он ей вполне нравится. Она давно не целовалась. И задумалась о том, что еще будет долго ждать повторения. Грейс спрятала улыбку и попыталась сосредоточиться на Джейке. Когда она повернула за угол, то увидела Джейка, сидевшего на стуле. Рядом стоял судебный пристав. Она осторожно прикоснулась к плечу Джейка. Он вскочил и быстро последовал за ней в машину, будто не мог дождаться момента, чтобы  покинуть это место как можно скорее.

- Что это было? Она собирается снова следить за мной? - сказал он.

Солнце было очень ярким, и Грейс полезла в сумку за очками. Она надела их и открыла дверь своего черного мерседеса-седана.

- Нет, она просто хотела убедиться, что я знаю, что могу попросить ее о помощи в случае необходимости.
- Как это? - он захлопнул дверь, вставил в наушник в ухо и включил свой плеер.
- Для тебя и меня.
- Мне не нужна больше ничья чертова помощь, - сказал Джейк.

Он откинулся на спинку сиденья и закрыл глаза. Грейс услышала музыку, которая играла в его наушниках.

- Мы все нуждаемся в помощи, Джейк.
Она посмотрела на него, потом на дорогу.
- Мы справимся.

Глава вторая

- Давай! Давай! - крикнула Мэдисон молодому мерину. Она свистнула и, потянув за веревку, повела его по кругу загона для скота.
- Хороший мальчик! Хороший мальчик!
Задняя нога Гиннеса была протезирована, но несмотря на это он двигался очень хорошо. Мэдисон была очень горда им. На ее лице сияла улыбка.
- Хороший мальчик!

День был теплый, можно даже сказать жаркий. И приятный бриз колыхал ветви деревьев. На ранчо «Исцеление души» было очень тихо, и она наслаждалась воскресеньем со своими лошадьми и собаками. Лила, одна из нечистопородных бордер-колли, бегала рядом с Гиннесом. Они стали верными друзьями. Лила, с её сияющей белой шерстью, по праву считала себя хозяйкой ранчо. Она, вместе со своими сестрами Бимер и Флако, резвились возле Мэдисон. Они знали порядок, команды, и то, что от них было необходимо.

- Он выглядит отлично, Мэдди, - приближаясь сказал Марв, её друг и правая рука на ранчо в течение многих лет.
- Мне было интересно, увижу ли я тебя сегодня.
- Скучала по мне?
- Как лето по жаре, фигурально выражаясь!
Он грубовато засмеялся. Мэдисон сосредоточилась на лошади.
- Да, он поправился. Посмотри как бежит.

Она ускорила темп и мерин охотно ответил, пройдя рысью большой круг. Лила запыхавшись отбежала к краю загона и продолжила наблюдать за Гиннесом.

- Он в хорошей форме, мышцы разработаны. И посмотри на его шерсть. Сияет, как само солнце, - сказал Марв, указывая на гриву. - У него покладистый нрав и он хорошо ладит с детьми. Я бы сказал, что он готов.
- Согласна.
Она улыбнулась и замедлила шаг. Через несколько минут она привела мерина в конюшню. Держа руки на его морде, она поцеловала его нос и сказала:
- Хороший мальчик, Гиннес. Хороший мальчик. Готов ли ты к новому дому? Навсегда домой? Может быть, с двумя детьми, на большую ферму, и двумя любящими мамочками?
Он фыркнул и склонил голову. Она рассмеялась.
- Я так и думала. Наверное я позвоню Крамерсам сегодня вечером, - сказала она Марву.

Крамерсы уже оплатили лечение и готовы были взять его под опеку. Они просто ждали, когда она даст зеленый свет, чтобы забрать Гиннеса. И зеленый свет для Гиннеса определенно настал.

- Это хорошая новость, - сказала она, прикрывая глаза.

Это всегда было их целью: приютить лошадей, чтобы потом найти им дом. Их привозили побитыми и больными. На ранчо «Исцеление Души» о них заботились, их лечили и любили. Это было ее работой, бизнесом и даже больше.

- Это хорошая новость, - улыбнулся Марв.

Он был одет в темные джинсы, кожаные ковбойские сапоги, и белую футболку. Когда он работал, он обычно носил рубашки с длинными рукавами на пуговицах, чтобы защитить руки от солнца. Но в свое нерабочее время он предпочитал белую футболку. Соломенная ковбойская шляпа с широкими полями также защищала его красивое лицо от лучей солнца. Мэдисон подумала, что он очень похож на Сэма Эллиотта, с седыми волосами и вьющимися седыми усами. [Сэм Эллиотт - американский киноактёр.] Его улыбка была широкой и искренней, и многие женщины считали его очень красивым. Но Марв был убежденным холостяком, и, казалось, в мире не было никого, кто мог бы изменить это. Даже их постоянные ссоры, чтобы он кого-то уже нашел.

- Нужно будет сделать побольше фотографий, где он рядом его с новой семьей для веб-сайта. Будет интересно посмотреть его до и после, - сказала Мэдисон, поглаживая Гиннеса.
- Да, так и сделаем. Этот бедный мальчик пришел сюда похожим на смерть.

Она кивнула и поцеловала Гиннеса снова, накрыв его морду москитной сеткой. Нейлоновая сетка защищала его глаза от мух. Она также помогала защитить и от суровых солнечных лучей.

- Почему бы тебе не пойти домой, Марв? Сегодня воскресенье. Я знаю, что я классная, но не настолько же.

Она чувствовала себя не в своей тарелке из-за того, что он постоянно находился на ранчо. Марв был слишком хорошим человеком, чтобы провести воскресенье, работая с ней. Он усмехнулся.

- Да, ты классная, но я здесь из-за того жеребенка.
- Правда? - она рассмеялась.

Марв просто не мог устоять перед новой лошадью в день ее приезда. Он был сердцем ее ранчо, и она никогда не сможет найти ему замену. Его строгие, но успокаивающие методы творили чудеса с лошадьми и уж тем более с детьми. Она подняла руку, и он бросил ей щетку, чтобы почистить Гиннеса.

- Он будет здесь с минуты на минуту.
- Что тебе известно?
- Ну, не очень много.
Марв обошел лошадь и взялся чистить другой бок Гиннеса.
- Владельцы не принимали роды у его матери и вскоре она умерла. Они просто оставили его там умирать, рядом с матерью.
Она ненавидела даже мысль об этом. Бедный маленький жеребенок.
- О, Господи.
- Да. Таким образом, он недоедал и его очень запустили, если не сказать больше.
Он долго и медленно вдохнул.
- Ну, это не самое худшее, с чем мы имели дело.
- Да, были случаи и посложнее.
- Так теперь с ним все в порядке?
- Беверли дала ему необходимые лекарства и все такое, но ему по-прежнему необходимо делать инъекции.
- Ты собираешься разместить его с кобылой?
- Я подумала о Мэйзи.
Он улыбнулся.
- Мэйзи - моя девочка.
- Да. Я знала, что ты обрадуешься.
- Я думаю, она справится.
- Будем надеяться, что жеребенок привыкнет к ней.

Закончив чистить Гиннеса, они вышли из конюшни. Они шли по ровной гладкой дорожке, вымощенной камнем, обрамленной цветами и деревьями. Вдоль дорожки и между загонами деревья отбрасывали столь желанную тень. Ближе к дому росли дубы и тополя, возвышаясь высоко над ним. Она инвестировала тысячи в деревья, когда семь лет назад приобрела три сотни акров земли. Деревья предоставили тень и украсили ранчо, что было бесценным. И она знала, что лошади тоже ценили это: летнее солнце было жестоким. Она остановилась и посмотрела вдаль, откуда слышался шум мотора.

- Похоже, что он здесь.

Грязный двухместный грузовик тянул прицеп и поднимал пыль, приближаясь к ранчо. Мэдисон помахала, когда ее давняя подруга Беверли, наконец, остановила грузовик, и заглушила мотор.

- Ранчо выглядит великолепно! - сказала Беверли, через окно.
- Спасибо.

Прошло несколько месяцев с момента их последней встречи. И она, зная, что ни одна лошадь не нуждается в реабилитации, была благодарна. Отсутствие новостей было хорошей новостью, когда дело касалось Беверли.

- Ранчо выглядит все краше и краше. И ты тоже. Как вино, которое с годами становится только лучше.

Голубые глаза Беверли танцевали, и казалось, веснушки на носу и щеках тоже.

- Ты хочешь сказать, что я в возрасте?
Беверли прыгнула к ней в объятья.
- С этими короткими светлыми грязными волосами и голубыми глазами, ты разобьёшь много сердец. И ты никогда не будешь в возрасте.
- Ха!
- Ты должна сказать: Ну, ты тоже, Бев.
- И ты тоже, Бев.
- Заткнись.
Мэдисон рассмеялась.
- Как ты?
- О ты знаешь, не жалуюсь. Спасение дело хорошее и Брайс находит, чем меня занять.
- Все еще пытаетесь завести ребенка?
- Да.
Она игриво ударила Мэдисон по руке.
- Дьявол.
- Это не то что я имела в виду.
- Конечно.
- У вас получится.
- Я надеюсь…

Беверли опечалилась и ее настроение немного ухудшилось. Но так же быстро она глубоко вздохнула и выпрямилась.

- Пойдем. Покажешь мне моего нового мальчика, - улыбнувшись сказала Мэдисон.

Беверли открыла заднюю часть прицепа. Изящно и заботливо, она вынесла жеребенка, и поставила его на ноги. Мэдисон подошла к нему и встала на колени, слегка удерживая его за веревку. Он отвернул от нее морду и приготовился бежать.

- Ну, он знает для чего ему ноги.
- Он упрямый. Просто твой тип.
- Спасибо.
- Ты любишь упрямых. Всегда за вызов, Безумие.
- Может быть.
Она посмотрела немного как он скачет рысью.
- Как он с людьми?
- Кроме меня? Пока не очень хорошо. Он длинноногий и гордый.
- Да, ты права, это ее тип, - сказал Марв.
- Упрямые?
- Нет. Длинноногие и гордые.
- Вы оба такие забавные. Вы видите, что я шучу?

Как правило, Мэдисон не любила когда поддразнивали её несуществующей личной жизнью, но в этой компании она не возражала. Эти двое и её лучший друг  Роб, знали ее очень хорошо. И, к сожалению, в основном были правы. По большей части.

- Ты можешь и не соглашаться, но так и есть. Не так ли, сладкая?
Марв протянул руки Беверли и поцеловал ее в щеку, когда она обняла его.
- Я сказала ей, что он упрямый, как ей нравится.
- Я не люблю упрямых.
Упрямые женщины сводили ее с ума. Упрямые и требовательные.
- Я говорила о лошадях, Безумие, - улыбнулась Беверли и приобняла Марва.  
- Угу.
- А я нет, - сказал посмеиваясь Марв.
Мэдисон покачала головой.
- Старик, ты работаешь меня.
- Не напоминай мне.
- Можем мы уже займемся жеребенком?

Марв поворчал немного, затем подошел и встал рядом с ней. Жеребенок шагал, держа дистанцию.
- Выглядит здоровым.
- Да.

Пчела возле полевых цветов напугала жеребенка, и он вернулся и спрятался за ними. Мэдисон рассмеялась, радуясь его здоровью и игривости. Учитывая все обстоятельства, жеребенок выглядел великолепно. Марв, казалось, тоже так думал. Он встал на колени и прошептал, удерживая его веревку.

- Ты красивый парень.
Погладив жеребенка по боку и животу, Марв решил посмотреть его зубы. Но жеребенок дернулся и попытался бежать.
- Он укусил меня!
- Да, он это умеет.
- Я думала, ты знал это лучше меня.
- Да, да.
Он махнул рукой.
- Просто укус. Он выглядит здоровым.
- Еще бы, - сказала Беверли. - Мы дали ему столько витаминов и лекарств, сколько хватило бы, чтобы накормить армию.
- Он хорошо ест?
Она натянула свою бейсболку сильнее.
- Он ел только у меня. Таким образом, он может создать вам некоторые проблемы с бутылкой. Возможно, вы захотите отказаться от бутылки и  попробовать ведро.
Марв отпустил его и смотрел, как жеребенок побежал прочь, очевидно, не желая иметь ничего общего ни с одним из них.
- Упрямый, - сказал Марв, выпрямляясь. - Он будет упрямый малыш.
Он посмотрел на Мэдисон.
- Ты хочешь, чтобы я поставил его в стойло с Мейзи?  Мэдисон кивнула и пошла за ним.
- Марв, идите вперед, - сказала она, когда зазвонил телефон.

Она достала его из кожаного чехла на ремне и ответила на звонок.
- Да?
- Здравствуйте, это Мэдисон Кларк?
Голос был женский, говор -  гладкий, но уверенный и сильный. Это сразу привлекло внимание Мэдисон.
- Да.
Она отвернулась от конюшни и оперлась на грузовик Беверли.
- Госпожа Кларк, меня зовут Грейс Холлингс. Могу ли я поговорить с вами о моем племяннике, Джейке? Он начинает работу завтра.
- Конечно. Я могу перезвонить вам в течение часа?
- Оу! Ну, нет, я не смогу тогда говорить. Я должна идти в офис. Мне нужно поговорить с вами сейчас.
Мэдисон моргнула. Именно поэтому обычно она не отвечает на звонки с неизвестных номеров в воскресенье.
- Можем ли мы созвониться сегодня вечером?
Она действительно хотела, чтобы жеребенок обосновался.
- Нет. Послушайте, я просто хочу узнать, на чем Джейк может добираться до ранчо и обратно каждый день?
- Простите?
- Так как он не остается на ночь на ранчо, я подумала, возможно, есть маршрутный автобус или другой транспорт.
Она думает, что это отель?
- Нет, извините, нет никакого автобуса.
- Есть ли способ добраться вместе с кем-то? Может быть, кто-то живет недалеко от вас?
- Госпожа Холлингс, не так ли?
- Да.
- У вас какие-то проблемы с тем, чтобы привозить Джейка сюда каждый день?
- Очевидно, что да. Именно поэтому я и звоню. Может кто-то сможет его подвезти?
- Нет.
- Почему нет?
Неужели она шутит?
- Я не могу обсуждать место жительства своих клиентов с другими, но я могу сказать вам, что нет ни одного.
- Ну, а как все эти дети добираются к вам каждый день?
- Если они живут дома, их привозят родители.
Мэдисон услышала по телефону быстрый вдох.
- Вы не можете привозить его, мисс Холлингс?
- Нет... Я адвокат, и я работаю близко к центру города. Я в суде каждый день, а ваше ранчо рядом с Тонопой. [Тонопа - место расположенное в 80 километрах к западу от центра города Финикс, штат Аризона, Соединенные Штаты]
- Ну, большинство родителей работают. И они завозят мальчиков перед работой так как мальчики должны быть здесь на шесть сорок пять каждое утро.
- Шесть сорок пять?
Разве она не читала материал?
- Да, мэм. Разве вы не читали брошюру или электронные письма, разосланные мною?
- Конечно.  Большую их часть. Шесть сорок пять… так рано.
Мэдисон рассмеялась. Несговорчивые родители встречались ей и раньше, но в этот раз было такое ощущение, что она собирается взять приз.
- Да, это так. Мы делаем все возможное, чтобы встретиться и пообщаться здесь на солнце.
- Не сомневаюсь.

Дальше была долгая пауза, и на секунду  Мэдисон показалось, что разговор закончен. Она слышала как Беверли и Марв говорили и смеялись, не хватало только ее. Она очень хотела увидеть Мейзи с жеребенком.

- Я могу еще чем-то помочь, мисс Холлингс?
- Ха! Хм, нет. Спасибо, но нет.

Её сарказм сочился через телефонную трубку, в результате чего Мэдисон скорчила рожицу. Она постаралась быть вежливой.

- Увидимся завтра?
- Если получится.
- Спокойной ночи.
Не ответив, Холлингс повесила трубку.
- Да уж. Приятная женщина.

Мэдисон выключила телефон и направилась в конюшню, этот разговор задел ее. Одной из задач программы исправительных работ на ранчо было привить мальчикам чувство ответственности ответственности и пунктуальности. Поэтому их приезд на ранчо каждый день в шесть сорок пять был важным моментом в воспитании. Они должны были знать, что люди рассчитывали на них, и что эти выздоравливающие лошади зависели от их помощи.

Она подошла к стойлу Мейзи, одной из реабилитированных лошадей. Мейзи пыталась прижаться к новому жеребенку. Он отстранился от нее, но затем позволил ей понюхать его. Беверли была взволнована. Марв улыбался во весь рот. Пока все хорошо, но Мэдисон все еще злилась на Холлингс. Может она сделала или сказала что-то не так?

- Ребята, могу я у вас спросить кое-что? - начала она. - Это ранчо для реабилитации - место, где раненые и больные лошади нуждаются в помощи молодых людей, которые, в свою очередь, нуждаются в перевоспитании, не так ли?
- Да.
- Мы ни в коем случае не развлечение и не отель?
Марв покачал головой.
- Что теперь, еще один родитель хочет заплатить тебе за ночевки своего ребенка на ранчо?
- Нет. Этот кто-то хочет чтобы мы предоставляли транспортные услуги.
- Господи, - сказала Беверли. - В самом деле? Эти родители совсем обнаглели.
- О, ты не поверишь.
Мэдисон положила руки на калитку и опустила голову. Марв начал объяснять.
- Один мужчина пытался продать услуги своего ребенка. Его сыну понравилось здесь, и он полагал, что Мэдисон может использовать его помощь постоянно...
-…за деньги…- закончила за него Мэдисон.
- Это ужасно!
- Вот почему эти мальчишки здесь. Из-за ужасного воспитания.

Мэдисон протянула руку и нежно погладила Мейзи по боку. Шкура на ощупь была жесткой - маленькие островки шерсти, перемежающиеся шрамами. Лошадь дернула кожей, и когда Мэдисон почесала её, та фыркнула и покачала головой в знак одобрения. Она любила, когда её чесали и гладили, несмотря на ужасы которые она пережила. Мэдисон закрыла глаза, и вдохнула запахи конюшни. Сено, овес, кожа, грязь, навоз. Это успокаивало ее и возвращало на землю. Она поблагодарила Бога за этих животных, их исцеление и исцеление ее души. С этими лошадьми плохо обращались, как и с большинством мальчиков. Что было не так с людьми? Она спрашивала себя об этом почти каждый день и никогда не находила ответы.

- Отпусти это, Мэдди, или ты сойдёшь с ума, - сказал Марв.

Это была одна из его любимых фраз. Он всегда знал что сказать, когда она сильно переживала.

- Я не знаю, как вы еще не свихнулись, - сказала Беверли. Она приобняла Мэдисон и крепко держала ее. - Я просто имею дело с лошадьми. Я и представить себе не могла, что вы беспокойтесь и о детях тоже. Вы делаете хорошее дело. Никогда не забывайте об этом.
- Вы тоже, - сказала Мэдисон, чувствуя себя злой и по-прежнему беспокоясь. Она должна была отключиться и отпустить, как сказал Марв. Это был единственный способ остаться в здравом уме на ранчо «Исцеление Души».
- Я лучше пойду. Брайс приготовила воскресный ужин.
- Звучит заманчиво, - сказал Марв.
- Ты должен присмотреть за жеребенком, - сказала Мэдисон, заставляя себя улыбнуться.
- Ах, он будет в порядке.

Мэдисон знала, что он шутит. Она бы удивилась, если бы Марв не остался на ночь для ухода за жеребенком. Она надеялась, что он останется. В последнее время все чаще и чаще она чувствовала себя одиноко в большом доме. Одиночество и пустоту внутри себя, которую, казалось, было невозможно заполнить, несмотря на все попытки.

Беверли вернулась к грузовику и залезла в кабину, чтобы достать файл со всей информацией о жеребенка. Она вручила файл Мэдисон.
- Вы получили все, что нужно?
- Конечно. И Роб пришлет чек за него завтра.
Роб был не только ее лучшим другом, он также был спасателем и ветеринаром. Когда дело доходило до лошадей, он почти конкурировал с Марвом.
- Позвони мне, если что-нибудь понадобится.
Беверли вытерла внезапно появившуюся слезу.
- Я не буду обнимать его на прощание,  иначе я расплачусь. Подумать только, он был у меня целую неделю.
- Я знаю, - Мэдисон похлопала её по плечу, - Приходи на следующей неделе повидать его.
- Мне просто необходимо будет это сделать.
- Приходи.
Беверли улыбнулась.
- Увидимся, Безумие!
- Увидимся.

Мэдисон помахала ей на прощанье и еще долго стояла и смотрела на пыль, которая змеилась вслед за грузовиком Беверли. Казалось, солнце встретилось с ней там, где дорога сливалась горизонтом. Мэдисон вернулась в конюшню, надеясь, что жеребенок обоснуется с Мейзи засветло. Но когда она вошла, её встретил Марв, проклиная всё на свете.

- Черт, упертый парень, - сказал он, согнувшись и положив руку на колено, в другой он держал бутылку с молоком.
- Он не стал есть?
- Не стал есть? Я даже не смог зажать его между ног.
- Здорово, - она тихо рассмеялась, - Смотри-ка Беверли не соврала. Думаешь, справишься?
Она не видела жеребенка, но он был где-то в углу, махая хвостом и расхаживая из стороны в сторону. Он явно был не в настроении для второй попытки.
- Я сомневаюсь в этом. Наверное потребуется несколько попыток.

Глава третья

- Джейк, давай, - вздохнула Грейс. Она стояла в дверном проеме и смотрела на бездну одежды, книг и
дисков с видео-играми.
- Что?
Он растянулся на кровати, лежа на животе. Его пальцы долбили по приставке для видео-игр. Джейк кричал в гарнитуру, болтая ногами в воздухе, отчего на ноге был виден браслет для наблюдения, который он должен был носить.
- Мы должны взорвать этого ублюдка! Нет! Его! Вон там, черт!
- Джейк!
Он перевернулся и посмотрел на Грейс.
- Сейчас 11 часов. Убери все это и ложись спать, - она жестом велела ему снять наушники.
- Тебя весь день не было дома, - сказал он.
- Ииии?
Грейс чувствовала вину, уходя на работу и оставляя его. Она была уверена, что он тоже это знал.
- Мне очень жаль, мы сейчас в середине этого сложного нового дела и ...
- Я думал, вы только что закончили большое дело.
- Я, ну... То дело я закончила пару недель назад, и это было очень важно и...
- Так это уже другое дело?

Он поставил игру на паузу и пристально посмотрел на нее. Его светлые волосы спутались, а губы были окрашены красным, несомненно от целого ведра съеденного красного винограда.

- Да.
Он нахмурился и вернулся к своей игре.
- Я пойду спать, когда доиграю.
- Джейк.
- Остынь, тетя Грейс. Тебе что больше нечем заняться?
Она облокотилась на косяк и потерла лоб.
- И перестань вздыхать все время, - сказал Джейк. - Если я - большая часть проклятой проблемы, я уйду.
- Что? Нет. Боже, Джейк.
Она решила сменить тему.
- Что ты сегодня ел на обед?
Он поднял пластмассовое ведро с красным виноградом.
- Хочешь?
- Нет. Я оставила тебе на холодильнике записку об оставшихся спагетти.
- Не хочу.
- Почему?
- У меня сегодня не было настроения для макарон, тетя Грейс.
- Поэтому, ты съел виноград?
- Угу.
- Целое ведро красного винограда, - уточнила она.
- Я не все съел. Я тебе немного оставил.
- Дело не в этом, Джейк. Тебе был нужно нормально поесть, завтра придется много работать.
- Значит я плотно позавтракаю.
- Договорились. Теперь ложись спать.
- Я скоро.
- Как скоро?
- Скоро.
Она подошла к монитору и убавила громкость. Выстрелы и взрывы исчезли в сладкой тишине.
- Тетя Грейс!
Он нажал на пульт дистанционного управления.
- Не слишком громко, мне нужно поспать.
- Я думал, ты была на работе.
- Не умничай.
- Лучше, чем быть тупицей.
- Джейк!
- Ладно, ладно.
Он прибавил громкость.
- Так нормально?
- Хорошо.
- Хорошо.
- Ладно. Спокойной ночи.
- Спокойной.

Она закрыла дверь и направилась в свою спальню. Голубой свет экрана ноутбука освещал ее постель. Он был ее единственным внимательным любовником в последнее время. Она сбросила халат и скользнула под одеяло. Мягкий ортопедический матрас приветствовал ее, как и свежие простыни и пуховое одеяло. Она хотела просто расслабиться, закрыть глаза и позволить себе унестись в мир снов. Но дело, над которым она работала, требовало больше информации и исследований.  Ей нужно было большое выигрышное дело -  и до партнерства будет рукой подать. Она не могла дать усталости одержать верх. Она должна была подготовиться и поработать как минимум два часа.

- Я смогу это сделать за два часа. Черт, раньше я могла работать всю ночь.

Но теперь все стало иначе. Теперь у нее есть Джейк. Игнорировать себя и свои собственные потребности было довольно легко, но потребности Джейка нет.

- Я могу сделать это! Шестьдесят часов в неделю на работе и забота о Джейке. Я - машина!

Именно так называл ее Роджерс. Машина! Он и другие партнеры в фирме любили ее.  И она не собиралась позволить этому измениться. Приведя мысли в порядок, она потянулась за своим ноутбуком и сделала несколько пометок. Через полтора часа она заснула.

***

- Джейк, - Грейс потрясла его, но он не сдвинулся с места. - Джейк, ради Бога.
Она проспала на двадцать минут. Джейк развалился на кровати, свесив руки, слюни блестели на его щеке.
- Джейк, вставай! Мы опаздываем!
- К черту все, - сказал он, не в силах открыть глаза.
- Нет, вставай. Ты должен пойти.
- Пусть судья поцелует меня…
- Джейк, они не дадут тебе спать в колонии! Вставай!
Он оставался с закрытыми глазами еще минуту и она снова встряхнула его.
- Ладно, ладно.
- Не ладно! Просто встань!

Она споткнулась об одежду, пробираясь к его стерео-системе. Она включила питание, и найдя диск с записью тяжелого металла сунула его в систему. Жесткие тяжелые барабанные и хриплые гитарные звуки заполнили комнату. Она прибавила громкость и Джейк закрыл голову подушкой. Грейс открыла его комод, она нашла джинсы и футболку и бросила на кровать вместе с парой боксеров и носок.

- Почисти зубы и не забудь про дезодорант, - кричала Грейс.

Когда она повернулась, то с облегчением обнаружила, что он сидит на кровати. Она бросила ему дезодорант, и увидев, что Джейк направился в душ, поспешила из комнаты. К счастью, сама Грейс приняла душ ночью, но нужно было одеться.  Она зашла в свою теплую гардеробную и стала подбирать нужный наряд. Сегодня Грейс встречалась с клиентом и ей было просто необходимо выглядеть привлекательно, стильно и уверенно. В такие дни она всегда надевала юбку, зная что ее ноги делали свою работу. Свой выбор она остановила на белой шелковой блузке с длинным рукавом, серой юбке чуть выше колена, и соответствующем сером пиджаке. Грейс достала одежду и подошла к зеркалу.

- О, - удивленно выдохнула она, когда заметила, что потеряла немного в весе. Ее кожа была бледной, как молоко. Работа держала ее в помещении, а возвращаясь домой вечером, они с Джейком прогуливались в лучах заходящего солнца. Ее светлые волосы свисали до плеч, глаза выглядели темнее, чем обычно, и более уставшими. Этим утром ей придется проделать большую работу с макияжем в машине. Грейс расчесала волосы, собрала их в тугой пучок и быстро оделась. Грейс надела юбку, застегнула блузку, и скользнула в ее любимые черные туфли на шпильках, завершающие наряд. Она перекинула пиджак через плечо и пошла проверить Джейка. Он лежал на спине на кровати, одетый, его ноги едва касались пола. Музыка была выключена.

- Джейк, - сказала она.
Он быстро сел и потер руками глаза.
- Пойдем.
Он последовал за ней на кухню.
- Ты набрал себе немного воды, как я вчера тебе сказала?
- Нет.
Она покачала головой доставая большой термос, чтобы наполнить его водой.
- Ты должен сам делать все эти вещи, Джейк.
- Да, да.
Она взглянула на его кроссовки. Они были чисто белые.
- Я говорила, что мы должны были пройтись по магазинам и купить нужную одежду и обувь?
- Я не собираюсь их пачкать.
- Черт возьми, но они испачкаются.
- Я буду осторожен. Кроме того, я не какой-то глупый ковбой. Я не собираюсь носить сапоги.
- Ладно.

Она пыталась заставить его сходить с ней по магазинам, но он отказался. Она, могла бы пойти без него, но он никогда не будет носить то, что выбирал не сам. Она уже усвоила этот урок.

Грейс направилась к машине с большой сумкой на ремне, кошельком, и портфелем в руке. Завтрак становился далеким воспоминанием, как будто его и не было. Солнце еще не взошло, небо было серо-голубым. Вокруг было спокойно, и пение птиц казалось мягким и сонным, как если бы они тоже еще не совсем проснулись.

Ее дом выглядел тихим, с его бежевыми стенами и темно-коричневой черепичной крышей. Двор прекрасно и со вкусом оформлен, как и все дома в престижном районе. Она любила свой дом, но он был для нее пустым. Словно дом — это скелет, не имеющий мяса и сердца, благодаря которому он мог быть живым. Она пыталась объяснить, это кому-то один раз и получила осуждающий взгляд, как будто она была сумасшедшей. «Скелет? Мясо? Что ты говоришь?» Она быстро отказалась от таких сравнений. Теперь здесь был Джейк, и все было иначе.

Она выехала из гаража. Джейк подошел к машине, одетый в мешковатые джинсы, красную бейсболку козырьком назад, и футболку (не ту что она ему дала). Он положил термос с водой на пол и сел в машину. От него пахло одеколоном.

Они ехали молча в течении долгого времени. Грейс задумалась об Элли Мёрфи и ее предложении. Она вспомнила их последнюю встречу и поцелуй. Эти мысли ее возбуждали. Грейс вспомнила свое утреннее отражение в зеркале: бледное худощавое тело... Представила как длинные ловкие пальцы прокурора прикасаются к ее коже, ласкают живот... Джейк захрапел рядом с ней, и его музыка вырвалась из наушников плеера.

- Что я делаю? Думаю об этом! - Она рассмеялась. Это было так давно. И этот поцелуй был хорош. На самом деле это было чертовски приятно. Или не было? Это просто теплый поцелуй от теплой, доступной женщины?
- Какое это имеет значение?
- Что? - Джейк вздрогнул.
- Ничего. Хотя нет. Проснись. Мне нужна твоя помощь в поиске этого места.

Она указала на экран GPS и вручила Джейку адрес для ввода. Он любил это дело. Ему было интересно. Он ввел адрес. Но, к сожалению адрес не был зарегистрирован.

- Где, черт возьми это место? - спросил Джейк.

Она сжала руль и свернула на грунтовую дорогу по направлению к ферме. GPS карты не показали ничего, кроме безымянной земли. Она возилась с инструкциями напечатанными заранее. У них было еще четыре дороги, чтобы проверить. Грунтовые дороги. Отлично! Это просто отлично, ездить по ним на мерседесе.

- Где это? - спросил Джейк, перекрикивая свою музыку.
- Не знаю.

Она знала, что он не мог слышать ее, поэтому сказала то что действительно думала.
- Ад. Это в аду.

Еще некоторое время они продолжали ехать, после чего Грейс повернула вниз по дороге в соответствии с инструкциями на картах Google. Она немного расслабилась, найдя, по крайней мере, одну правильную дорогу. Но вскоре, повернув еще раз, она поняла, что едет неверно. Они ехали по узкой дороге мимо дома с большими воротами. На которых была табличка «Посторонним вход воспрещен». Дорога в конечном итоге заканчивалась.

- Черт, это не здесь.

Она проехала до конца дороги и развернула машину. Грейс вышла из машины и увидела кружащих в утреннем небе ястребов, снующих, между кустами, зайцев и двух койотов, пересекающих дорогу. Помощи ждать неоткуда.

- Что теперь не так? - Джейк снова ожил.
- Это не та дорога. Это тупик.
Он взял у нее распечатанные страницы.
- Почему я всегда использую эти онлайн-карты? - спросила она себя.
- Почему ты не получила инструкции как туда добраться? - спросил Джейк, размахивая листами, так как Грейс пыталась забрать их обратно.
- Потому что она была груба и, кажется, не хотела мне помогать.
- Отлично! И ты отправляешь меня в это место?
Ей удалось выхватить у него распечатки.
- «Колония» звучит лучше, да?
- Может быть.

С такой скоростью они не скоро найдут дорогу домой, а тем более на ранчо. Он огляделся. Пустыня. Дикая природа не обращала на них внимания: ни кролики, ни ястребы...

- Мы находимся в середине НИГДЕ, - сказал он более веселым голосом.
- Может быть, это то, что ты должен был набрать на GPS? «Нигде». Мы бы сразу оказались здесь.

Он посмотрел на нее, и они оба рассмеялись, что помогло им расслабиться и почувствовать себя лучше.

- Нет, серьезно, мы должны выбраться отсюда, - сказала она. Джейк пожал плечами.
- Вернись в машину и заблокируй двери, - вздрогнув сказала она.
- Почему?
Она указала на человека идущего к ним с дробовиком в руках. Он подошел и встал перед машиной. Грейс почувствовала, как ее сердце ушло в пятки.

- Держи.
Она бросила Джейку телефон.
- Звони Мэй. Скажи ей, что мы не знаем где находимся и пытаемся вернуться в город.

Джейк опустился в кресло и нажал кнопки на телефоне. Грейс заставила себя улыбнуться и опустила стекло, когда человек подошел к ее двери и опустил дробовик. К ее облегчению, он улыбнулся.

- О, вы женщина! Это хорошо, - сказал он. - Вы заблудились?
Его зубы блестели на солнце, но джинсы и ботинки были пыльными и сильно потрепанными.
- Да, боюсь что так.
- Я подумал, вы супер-агент или что-то типа того. Здесь редко ездят на таких автомобилях.
- Нет, я не супер-агент. Я просто пытаюсь найти ранчо, - она нервозно рассмеялась и вручила ему адрес. Он сунул дробовик подмышку и посмотрел на распечатки.
- Ой, «Исцеление души». Я слышал об этом месте. Это рядом, но не близко.

- Алло!
Джейк начал говорить с Мэй по телефону.
- Мэй, это Джейк. Мы умрем!!!

Грейс выхватила у него телефон и бросила его на заднее сиденье.
- Можете ли вы рассказать нам, как туда добраться?
Человек потер рукой щетину на подбородке и посмотрел на запад.  
- Ну, как я уже сказал, это рядом, но не близко.
Грей съежилась. Это рядом, но не близко. Может ли это утро быть еще хуже?

Отредактировано K.Simon (04.11.15 20:28:32)

+1

3

Глава четвертая

Было что-то в апрельском воздухе такое, что одновременно и пробуждало и успокаивало чувства Мэдисон. Полевые цветы наполняли воздух насыщенным ароматом и ошеломляли взгляд богатыми красками. Прохладный легкий ветерок прокрался сквозь деревья и коснулся ее лица. Она частенько любила по утрам выскользнуть из постели задолго до рассвета, просто для того, чтобы лениво утонуть в кресле, потягивая ароматный кофе, и смотреть на восход солнца. Вокруг нее простирается пустыня и, зевая, тянется к материнскому теплу солнца. Бабочки и пчелы перелетают цветка на цветок. Под босыми ногами темнеет свежая зеленая трава. Где-то рядом ухнула сова. Затихла и спряталась, чтобы проспать весь день. Пустыня была волшебна! И каждое утро она напоминала Мэдисон, почему та выбрала это место для своего ранчо и дома.
- Еще один день, девочки. Отличный день!

Ее собаки оторвали головы от травы и посмотрели на хозяйку. Мэдисон почесала Бимер, в то время как Флако поднялась и побежала к большому газону, где, уткнулась носом в землю. Она начала свою ежедневную охоту на ящериц. Флако встретила их два или три раза и преследовала до кустов. Здесь она будет сидеть, наклонив голову, и с нетерпением ждать их нового появления. Если Мэдисон не позовет, собака будет сидеть там часами. Жизнь на ранчо «Исцеление Души» будет кипеть вокруг нее, лошадей выведут на прогулку, дети будут смеяться, но Флако будет сидеть здесь, не обращая внимания на все это.

- Не сегодня, девочка, - сказала Мэдисон, поднимаясь со стула, - вы мне нужны сегодня все трое.

Хозяйка свистнула, и собаки бросились в след за ней через задний дворик в дом. Цокая когтями по сосновому полу они поспешили в спальню и свернулись калачиком на своих подушках. Но когда вошла хозяйка, они, одна за другой, выстроились у ее кровати, рядом с большим мягким ковром. Оттуда они будут наблюдать и ждать, когда она примет душ и оденется. Мэдисон была бы одинока без них, но она старалась не думать часто о таких вещах. Выйдя из душа и высушив голову, она одела изношенные джинсы, выцветшую футболку, походные ботинки и синюю бандану. Она должна была одеваться практично, комфортно и эффективно. Это было такой же частью ее, как и другие более дорогие вкусы. Она наслаждалась постоянным ощущением мягкости ее футболок и джинсов, и шершавыми кожаными перчатками. Ее жизнь была такой же: рифленой и свежей.

Собаки вскочили на ноги, когда она вышла из ванной, готовая к работе.
Солнечные лучи проникли в комнату через деревянные жалюзи и теплыми островками разместились на ее мягкой большой кровати. Скомканные в кучу покрывало, одеяло и подушки валялись в центре кровати, где она закинув на них одну ногу и руку, как бы обнимая, устраивалась на ночь. Это был единственный способ удобно и сладко уснуть. Мэдисон отказалась купить подушку размером с человеческое тело, потому как знала, что нуждается в нечто большем. Что еще ей было нужно? Она? Мэдисон постаралась выкинуть эти мысли из головы и последовала с собаками по коридору к большой открытой кухне, где Марв варил себе кофе.

- Ты опоздала, - проворчал он.
- Ты всегда так говоришь, - сказала она, наполняя свою кружку. Она потянулась за сливками и поняла, что их нет.
- Ты использовал все сливки.
Марв сделал большой и громкий глоток из своей кружки.
- Ты всегда так говоришь.
Она улыбнулась.
- Дети здесь?
Как и в спальне, солнечные лучи просочились через деревянные жалюзи, освещая гостиную приглушенным утренним светом. Они расположились по всему дивану, поднялись по камину и заиграли бликами на фотографиях. Мэдисон любила солнечный свет в это время дня. Марв проворчал еще немного и, наконец, ответил ей.
- Не-а.
- Тогда я не поздно, - она сжала его плечо, заставляя улыбаться. Он решил игриво атаковать обратно.
- Когда ты собираешься пополнить этот замечательный дом детьми?
- Не замечательный, и никогда.
- Он замечательный, и почему никогда?
- Еще слишком рано для этого дерьма, Марв.
- Я знаю, поэтому брось дурить мне и скажи мне.
- Я буду растить детей, когда ты их сделаешь.
- У меня уже есть все, что мне нужно, дорогая.
- У меня тоже.
- Чушь собачья.
- Пора идти,- сказала она, направляясь к кухонной двери.
- Трусиха.
- Старичок.
Он рассмеялся и обнял ее за плечи.
- Я накормила тебя отличным ужином, открыла стодолларовую бутылку с вином, и оставила на ночь, и это так ты мне отплатил?
- Кто-то должен тебе отвечать, черт возьми, все остальные слишком напуганы, чтобы это делать.
Собаки вылезли перед ними, и Марв крикнул им вслед.
- Хулиганки!
Они пошли по дорожке, вымощенной камнем, вдоль газона к конюшне.
- У них нет никаких манер. Так же, как и у детей. Ты должна им помочь.
- Вот, почему ты здесь, Марв. Чтобы научить их.
- Я не учитель для собак.
Она засмеялась. Это забавляло ее, но она решила сменить тему.
- Как лошади сегодня утром? Жеребенок в порядке?
- Он жив и здоров. Упрямится и боится. Это нехорошо.
- Заставляет задуматься, не так ли? - спросила она направилась к конюшне.
- Что ты имеешь в виду?
Марв следовал за ней.
- Его владельцы долгое время плохо обращались с ним.
- Меня не удивит, если они надеялись, что он тоже умрет, сразу после матери.
Они подошли к первому стойлу и заглянули во внутрь. Жеребенок лежал в углу, но, увидев их, тут же вскочил и начал нервно бегать из стороны в сторону, держась на расстоянии.
- Он ел сегодня утром? - спросила она, зная ответ.
- Черт, нет.
- Не говори, что ты сдался.
Он ничего не ответил, просто достал бутылку, очевидно заранее заполненную и протянул ей.
- Давай, Чудо-Женщина.
- Нет времени. Сейчас дети приедут.
Она толкнула бутылку обратно.
- Я думала это будет быстрее. Посмотрим - посмотрим. Если у кого получится покормить его так это у тебя.
Она улыбнулась, зная, что была права.
- Сегодня приедет новый мальчик...
Он покачал головой.
- Так я и думал.
Она похлопала его по плечу.
- Удачи, - крикнул он ей вслед. Мэдисон быстро посмотрела на других лошадей и вышла из конюшни.
- Мне будет нужна твоя помощь с этими мальчиками. Ты знаешь это, так же как и я. Так что приходи и помоги мне.
Он придет. Всегда приходил и помогал. Она услышала, как он выругался.
- Ты не платишь мне достаточно, чтобы я делал и то другое.
- Тогда не помогай с мальчишками. Просто побеспокойся о жеребенке.
- Я, наверное, поработаю с ним в течение часа.

Она слышала, как Марв говорит что-то о том, что он слишком стар для этого дерьма, и Мэдисон улыбаясь пошла к дороге. Выйдя из конюшни, она увидела поднимающуюся вдалеке пыль. Мальчиков, как правило, привозили в шесть сорок пять, по её просьбе. Она любила делать все вовремя и приучала детей к пунктуальности. Пассажирский фургон и два внедорожника двигались друг за другом. Они всегда приезжали по двое или трое, вероятно оттого что ранчо было довольно далеко от города, и люди чувствовали себя увереннее, если добирались не одни. Это забавляло Мэдисон. Она надела ковбойскую соломенную шляпу и натянула ее, скрывая глаза в тени скорее от глаз несовершеннолетних проблемных подростков, чем от солнечных лучей. Эти взгляды были зачастую горячее и тяжелее, чем любое проникающее аризонское солнце.

Она сунула руки в карманы, когда фургон и внедорожники подъехали. Пыль за ними еще висела в воздухе.  Когда водитель одного из внедорожников вышел, она вынула руки из карманов и скрестила их на груди. Собаки быстро обосновались у ее ног и ждали указаний.
Четверо молодых подростков медленно вышли из машин. Два мальчика были из одной семьи. Они были пойманы вместе за кражу. Двое других были здесь за аналогичные преступления, в том числе прогулы и порчу имущества. Одного мальчика, однако, не хватало. Она взглянула на часы и начала злиться.

- Встаньте вокруг, пожалуйста, - громко и не очень доброжелательно сказала она.

Ребята направились к ней. Их поведение сильно отличалось от их первого дня здесь. Никто из них не хотел выглядеть «круто», и не вел себя вызывающе. Они шли медленно, поглядывая друг на друга. Никто не решался первым заговорить с Мэдисон. Это было удивительно. Они так сильно изменились за эту неделю. Она улыбнулась. Ребята знали правила. Они сняли свои шляпы и солнцезащитные очки.

- Могу ли я работать с этим жеребенком?
- Я тоже!
Она подняла руку.
- Вы все получите шанс помочь жеребенку после того, как закончите свою основную работу и доложите Марву.
Они, очевидно, услышали разговор в пятницу днем, когда Мэдисон с Марвом говорили о прибытии жеребенка.
- Вы будете вынуждены арендовать для него маму-лошадь? - спросил один из мальчиков.
- Или это будет кобыла-медсестра?
- Нет, я надеюсь, что не придется.
Мальчик протянул пакет с обедом.
- Ему можно есть яблоки?
- Нет, тупица, он же ребенок, - сказал самый низкий мальчик.
- Эй, - Мэдисон посмотрела на него. - Это дополнительный день с чисткой загонов.
Он улыбнулся.
- Хорошо. Я имею в виду, да, мэм.
- Если я назову его тупицей, то тоже получу дополнительную работу с этим жеребенком?
- Нет.
- Пожалуйста?
- Ты хочешь пробежаться несколько кругов вокруг ранчо?
- Нет, мэм.
- Тогда следи за языком. Кроме того, сейчас жеребенок слишком агрессивный. Но Марв работает с ним. Вы все получите возможность работать с ним, я обещаю.
- Я не тупица. Я просто думал, что ему могут понравиться яблоки. И морковь. И...
- Мы знаем.
- Хватит, ребята. Давайте пройдемся по сегодняшней повестке дня.
- Это жеребенок! Вот повестка дня.
- Ты делаешь круг почета.

Она оценила их энтузиазм, но они были слишком болтливы. Он положил пакет с обедом и побежал вокруг ранчо и конюшни. Остальные ребята стояли и смотрели. Таковы были правила. Если один ребенок побежал, остальные либо бежали с ним, либо наблюдали. Большинство из них бегали первые дни работы здесь. Затем понимали, что лучше слушать и делать как сказали, чем бегать. Эту идею она переняла у своего друга Роба, и это действительно работало на ранчо. Тяжелый физический труд помогал приручить диких мальчишек, укреплял их физически и эмоционально. Мальчик наклонился и тяжело выдохнул, чтобы перевести дыхание, когда вернулся с пробежки.

- Ты в порядке? - спросила Мэдисон, чтобы удостовериться, что с ним все нормально.
- Да, мэм. Не так плохо, как первые два круга на прошлой неделе.
Он выпрямился и улыбнулся ей.
- Рада это слышать. Ну что, теперь все готовы к сегодняшней повестке дня?

Они собрались вокруг нее с нетерпением ожидая указаний, но шум приближающегося к ним мерседеса прервал  ее. Мэдисон смотрела и думала: интересно, кто так быстро и безрассудно ездит по пыльным дорогам на такой машине. Мальчики наблюдали вместе с ней.

- Кто это?
- Я предполагаю, что это новый мальчик.
- Вы должны дать ему пару штрафных кругов за такое вождение.
Она стянула с себя солнцезащитные очки.
- Лучше бы это не он вел машину. Он несовершеннолетний.
- Он опаздывает, - сказал один из мальчиков.

Машина остановилась в трех метрах от них. Дверь водителя черного мерседеса открылась, и из машины вышла чертовски привлекательная женщина в серой юбке выше колена и такого же цвета пиджаке. Женщина кашляла и отмахивала руками пыль, поднятую ее же машиной. Но несмотря на это, она была великолепна. На высоких каблуках женщина пыталась красиво идти  по дороге, усыпанной гравием, и Мэдисон поймала себя на мысли, что эта поразительно красивая светловолосая женщина вызывает у нее дикое желание.

- Черт возьми, - тихо сказал кто-то из ребят, Мэдисон не была уверена, кто именно.
- Это горячая мамочка.
- Штрафной круг, - только и удалось сказать Мэдисон.
Ребята ворчали, зная, что они должны были бы наблюдать за Мэдисон, а не за этой женщиной.
- Вы все, быстро на штрафной круг.
- Вот черт.
- Два круга.

Ворчания затихли, когда женщина подошла к Мэдисон. Женщина убрала свободные пряди светлых волос за уши, сняла очки и протянула руку. Мэдисон сделала то же самое. Светло-карие глаза встретились с глазами Мэдисон.

- Вы Мэдисон Кларк?
Мэдисон почувствовала теплое приятное рукопожатие.  Ладонь женщины была маленькой, но сильной.
- Да.
- Грейс Холлингс. И это...
Она повернулась к машине, но никто не вышел из машины.  Тут Мэдисон вспомнила телефонный звонок, и ее сердцебиение участилось.
- Вы опоздали, - сказала Мэдисон.
Грейс повернулась к ней.
- Я?
- Да. Не позволяйте этому случиться снова.
Она изо всех сил пыталась себя контролировать, и автоматически пошла в атаку, слишком напуганная, чтобы быть дружелюбной.
- Я заблудилась. Разве я не могу получить муллиган, что ли?
[Муллиган - это второй шанс, возможность переиграть плохо сделанный ход.  Обычно это используется при игре гольф]
Она натянуто улыбнулась с едва заметной агрессией.
- Мы не играем здесь в гольф, но вы только что получили его.
- Хорошо, тогда...
Она повернулась к автомобилю и крикнула.
- Джейк! Выходи из машины!
Дверь автомобиля медленно открылась и Грейс повернулась обращаясь снова к Мэдисон.
- Вы не поверите, что с нами произошло по дороге сюда. Черт. Интернет карты указали неверную дорогу. Мы встретили человека с оружием, защищавшего свою частную собственность. Это место находится в середине НИГДЕ. Честно говоря, это большая проблема, найти вас здесь.

Мэдисон не знала, что сказать. Должна ли она винить ее. Или человека с оружием. У нее несколько похожих ситуаций уже было, и все же большинство людей находили дорогу. Но слова Грейс звучали угрожающе.

- Ну, теперь - то вы знаете дорогу и можете спланировать лучше в следующий раз. И может быть даже получится избежать человека с оружием.
- А вы  тут самая крутая, да?
Она посмотрела на нее, не моргая. Мэдисон сжала челюсти и приняла вызов, но вскоре обнаружила, что моргает. Ни один родитель никогда так нагло не грубил ей.  Грейс Холлингс продолжила.

- Ну, я - адвокат, и суд обязал моего племянника быть здесь. В противном случае я бы его и близко не подпустила к такому месту. Понятно?
Мэдисон быстро подошла к Джейку, который, наконец, вышел из автомобиля. Он стоял и смотрел ей прямо в глаза.  Мешковатые джинсы, высокие кроссовки и футболка.
- Джейк, я Мэдисон Кларк. Добро пожаловать на ранчо.  И у тебя штрафной круг.
- Что?
Он посмотрел на ребят, которые бежали вдоль ранчо.
- Почему?
- Потому что ты опоздал.
- Это не моя вина!
- Не имеет значения.
- Тетя Грейс! - Он обратился к ней. - Скажи ей, что это не моя вина.
- Это действительно не его вина. Мы заблудились.
- Вы знали направление.
Грейс быстро покачала головой.
- У меня были Интернет карты.
- Вам были отправлены указания от меня по электронной почте. Существует также карта на брошюре.
- Хорошо, как скажете. Это моя вина, а не его.
- Не имеет значения. Прежде чем бежать, сними плеер и избавься от телефона. Ни то, ни другое здесь не разрешено. И я надеюсь, что вы принесли брюки, которые соответствуют требованиям и сапоги со стальными носками. Они были в списке.
- Тетя Грейс! - снова сказал Джейк.
Грейс протянула руки, чтобы забрать телефон и плеер.
- Я куплю тебе вещи сегодня вечером. Я пыталась сказать тебе об этом вчера, но ты отказался слушать.
- Потому что это хрень какая-то!
- Это два круга, - громко сказала Мэдисон.
Другие ребята закончили свою пробежку и подошли тяжело дыша.
- Ребята, идите начинайте ваши утренние дела, а затем доложите Марву.
- Да, мэм, - сказали они в унисон, поднимая свои обеды, и направились к конюшне.
- Слушайте, г-жа Кларк, - начала Грейс. Мэдисон стояла и смотрела на Джейка, который, наконец-то начал бег в медленном темпе. Она смотрела на него внимательно, зная, что она не достучалась до него. Но он не плакал. Он не тер лицо. Ни разу.
- Сегодня я сожалею об этом. Я попыталась привести его вовремя, пыталась купить ему то, что вы просили.
- Тогда почему все не так?
- Потому, что, - она вздохнула, - Джейк трудный. Вот почему он здесь.
- Кто здесь взрослый? Вы или он?
- Я, но...
- Никаких НО. Он либо появляется здесь вовремя и в нужной одежде, либо нет.
- Но суд обязал его.
- Я сообщу судье о том, что он не в состоянии завершить программу.
- Из-за обуви?
- ...и брюк, и времени. Да. Я делала это раньше.
- Я бы хотела на это посмотреть. Тем более, что я знаю судью.
- Возможно, тогда с ней и договаривайтесь!

Они смотрели друг на друга. Мэдисон была зла не только из-за отношения Грейс, а потому, что она нашла ее физически привлекательной. Как она могла так грубо обращаться с такой привлекательной женщиной? И почему, черт возьми, она не остановит все это? Точно! Она должна ее выпроводить. Тогда в течение дня будет возможность взять себя в руки. Грейс скрестила руки на груди, как и Мэдисон, защищаясь. Они наблюдали за Джейком. Он переходил с бега на ходьбу, потом снова на бег. Когда он, наконец, закончил, то спотыкаясь и тяжело дыша подошел ним. Грейс поспешила к машине и достала большой термос с водой.

- Тебе повезло, что я по крайней мере настояла на этом, - сказала она, протягивая его воду. Он сделал глоток и пальцем указал на проделанный путь.
- Это убивает меня. Это место убьёт меня.
- Вы хотите сделать еще круг?
Джейк сплюнул.
- Ни в коем случае. Вы можете забыть об этом?
- Тогда следи за языком.
Он посмотрел на Грейс.
- Разве мы не можем просто уйти? К черту это место! Здесь воняет, она - зло, и это в середине проклятой пустыни.
- У меня нет больше времени на это, - сказала Мэдисон. Она развернулась и пошла прочь.
- Подождите, Мисс Кларк, пожалуйста. Подождите.
Мэдисон услышала хруст гравия под каблуками. Она остановилась и обернулась. Грейс спешила к ней, но не дойдя пары шагов споткнулась и начала падать. Одним быстрым движением, Мэдисон протянула руку и подхватила её, как раз вовремя.
- Господи, - прошептала Грейс и поправила одежду, - вы когда-нибудь слышали об асфальте?

Когда Мэдисон не ответила, она нерешительно поблагодарила.
- Спасибо.

Мэдисон кивнула, борясь со своими эмоциями. Грейс была гибкая и теплая.  Мэдисон вдохнула ее аромат. Запах гардении, необыкновенно элегантный, мягкий, теплый, дурманящий, ласкал ее изнутри, как если бы это были длинные тонкие пальцы Грейс.

- Мне нужно, чтобы Джейк был здесь. Он - я...
Она снова вздохнула.
- Он был со мной в течение шести месяцев, и я не могу не получить опекунство на него. Он, кажется, всегда в беде, и он не будет слушать, что я говорю. Либо он будет здесь, либо в колонии для несовершеннолетних. Я не хочу, чтобы он в конечном итоге оказался там. Он хороший парень. Он - моя семья, и я просто... нуждаюсь в помощи.
Ее глаза встретили глаза Мэдисон.
- Хорошо.

Мэдисон слышала все это раньше, но обычно большинство родителей в таких ситуациях просто хотели передать своего ребенка, оставить его здесь совершенно беспомощным и безнадежным. В то время как в голосе Грейс Мэдисон услышала любовь, надежду и заботу. Эта любовь и будет их отправной точкой.

- Джейк, иди сюда.
Джейк, со все еще красным лицом, медленно подошел к ним, продолжая пить воду.
- Да?
Мэдисон начала:
- Время имеет здесь важное значение. Так что приходим за пятнадцать минут до назначенного времени каждое утро. Это означает, что в шесть сорок пять. Если ты опаздываешь, ты бегаешь. Один круг за каждую минуту.
- Но...
- Никаких НО. Кроме того, когда ты здесь говоришь с кем-то из взрослых, ты добавляешь мэм или сэр, при этом всегда снимаешь свою шляпу и солнцезащитные очки.

Она ждала, что он поймет без подсказки, но Грейс пришлось все же сказать ему. И усмехнувшись, он снял шляпу.

- Это показывает твоё уважение, и ты должен это делать для любого взрослого. Однако, уважение от меня или других сотрудников тебе придется заработать.
Он не смотрел на нее очень долго, просто наклонился и сплюнул.
- Ты можешь выбрать, подчиняться этим правилам или нет. Если ты не следуешь правилам, то уходишь отсюда.
- Что, если я отказываюсь работать?
- Тогда ты уходишь отсюда. Ты можешь уйти прямо сейчас.
- Отлично!
- Джейк... Джейк, ты должен остаться. Либо здесь, либо в колонию.
- Мне все равно.
Мэдисон видела, что ему не все равно и добавила:
- Если ты не хочешь выполнять свою программу, то можешь уйти. Либо с ней, либо без нее, - она указала на Грейс.
- Если твоя тётя откажется и продолжит настаивать, чтобы ты остался здесь, то тебе придется идти пешком. Но до города довольно далеко. Сегодня жарко. И я обещаю тебе, что если ты уйдешь, то шериф будет извещен об этом, и твой уход будет считаться побегом. Ты будешь арестован.
Грейс ахнула.
- Джейк, ты должен остаться!
- О, черт! Хорошо.
- Штрафной круг.
- Что? Идите на фиг.
- Это еще один.
- Я не могу бегать так долго!
- Я еще не закончила.
Она посмотрела в сторону конюшни, где другие мальчики выполняли свои обязанности. Марв показывал одному мальчику, как правильно купать пони.
- Видишь того человека? Это Марв. После повестки дня со мной каждое утро, ты будешь работать с Марвом в конюшне. Ты должен подчиняться ему, как и мне. Лошади, с которыми тебе предстоит работать, особенные. Они пострадали. Кого-то из них избивали, многих бросили или плохо заботились о них, некоторые больны, некоторые слабы. Все должны относиться к ним с уважением и достоинством. Им нужна ваша доброта и сочувствие, а так же ваше постоянное внимание.
Он поморщился, но потом чуть-чуть смягчился.
- В самом деле? Они были больны?
Это было то, что она любила видеть. В мальчишке была надежда, и он только что показал себя.
- Некоторые из них, да. Так что я забочусь о них, и мне нужно, чтобы ты тоже заботился.
Он поджал губы и молча кивнул.
- Добро пожаловать в «Исцеление Души»! Начни со штрафных кругов.
- Простите? - спросила Грейс, когда Джейк побежал медленной рысью.
- Что именно он будет делать?
- Вы не читали брошюру или сообщение электронной почты?
Грейс было жаль тратить свое время на изучение инструкции и брошюры.
- Да, но не могли бы вы быть с ним? Он может пораниться?
- Нет, если он следует правилам. И вы подписали отказ от "претензий по травмам".
- И каковы правила?
- Джейк узнает их сегодня.
Грейс приятно, но разочарованно рассмеялась.
- Могу ли я их узнать?
- Уверена, что узнаете. Сегодня Джейк расскажет вам, когда вы заберете его в четыре. Теперь, если вы меня извините, у меня есть работа на ранчо.
- А что насчет обеда? - спросила Грейс, - у меня обед Джейка в машине. У него будет возможность поесть?
- Обед ровно в одиннадцать. Как написано в брошюре и сообщении электронной почты, которое вы должны были получить. Если ваш ребенок принес обед, то он может воспользоваться холодильником. Если он этого не сделал, то он может съесть наш обед за три доллара пятьдесят центов. Вода является единственным напитком, который разрешен. Воду можно пить в течение всего дня. У ребят нет возможности пить во время обеда холодный чай или что-то вроде того. Только вода.
- Нельзя чай? Нельзя морс? Или может сок или колу?
Она засмеялась, но остановилась, когда Мэдисон этого не сделала.
- Ладно. Хорошо.
Мэдисон подумала, что сказала достаточно.
- Увидимся ровно в четыре.
- И еще... Что если мне придется работать допоздна? В некоторые дни не смогу забирать Джейка вовремя.
- Ровно в четыре!
Грейс зарычала: «Да, мэм!», - развернулась кругом и пошла к машине. Она достала пакет с обедом и оставила его рядом с водой Джейка.
- Тогда, что вы будете делать, если Джейк пострадает?
- У меня есть ваш номер. Я сразу же позвоню вам.

Мэдисон часто задавалась вопросом, где эти обеспокоенные родители были, когда их дети пропускали школу, воровали или угоняли автомобили. Где была Грейс? В суде? С клиентами? Она мысленно отметила пересмотреть файлы Джейка. Она хотела знать о нем больше.

- Хорошего дня!

Мэдисон сняла шляпу, попрощалась с Грейс и направилась к конюшне. Джейк последовал за ней, закончив свои круги. Лила приветствовала его виляя хвостом, а затем побежала к Грейс, идущей к своей машине.
Собака сидела и смотрела, как Грейс села в автомобиль и умчалась вдаль.

Глава пятая

- Я только что встретилась с дьяволом, — сказала Грейс, когда, наконец, выехала на шоссе, удаляясь от ранчо.
- И тьфу, она живет в аду!
Грейс открыла окно, чувствуя, как ветер врывается в салон и сдувает с нее пыль.
- Успокойся, ты что? Ты встретилась с дьяволом?

Это была Мэй, лучшая подруга Грейс и давняя коллега. Ее голос через динамики громко и четко разносился по всей машине. Грейс позвонила ей - предупредить, что опоздает.

- И на этом ранчо мне пришлось оставить Джейка. Она заставляет его бегать, и она просто кошмар.
- Она? Она милая?
- О! Перестань.
- Она тебя так взволновала. Должно быть, она и правда милая.
- Она груба.
- А ты нет? Пожалуйста, Грейс. Ты заставляешь судей со стальными нервами мочиться в свои мантии.
- Это нетрудно сделать.
- Ха! Ну ладно, когда ты будешь здесь? Нам нужно подготовиться к встрече с клиентом.
- Дай мне сорок пять минут.
- Хорошо. У тебя есть сорок пять минут. Она темненькая? Женщина-дьявол? Я знаю, ты любишь брюнеток. И если она высокая, то меня не волнует, что она Сатана. Думаю ты бы не смогла устоять.
- Пока, Мэй.

Она закончила разговор и закрыла окно. Наматывая выпавшую прядь волос на палец, она начала говорить сама с собой, так же, как она это делала обычно по дороге на работу. Только сегодня ее уверенный монолог не имел ничего общего с работой или Джейком.

- Так, она привлекательная. Как дикие животные. Ну и что. У нее невероятные руки и ноги, и глаза...
Она покачала головой.
- У нее ужасная манера говорить. Она груба. И ее одежда. Черт возьми, она работает с лошадьми. Тем не менее они подходят ей, и работа, должно быть, грязная. Тьфу, она, вероятно, ест руками, поднимает еду ножом и снимает ее зубами. Хм... Я бы хотела на это посмотреть. Черт. Я несу чушь.

Она посмотрела на себя в зеркало заднего вида.
- Что я несу? Боже, я теряю рассудок. Возьми себя в руки, Грейс.
Она тихо рассмеялась.

- Возьми себя в руки, Грейс, — как сказала бы ее сестра Габби.

Грейс почувствовала, как ее настроение резко ухудшилось, как будто тучи затянули небо над ее машиной. Она злилась сильнее, чем обычно. Габриэль находилась в реабилитационном центре уже в третий раз. До чего же Грейс хотелось, чтобы этот раз оказался последним. Они с Джейком не выдерживали вместе. Героин был чудовищем. Несколько лет назад он украл Габби. И, честно говоря, Грейс не знала, как Джейк пережил все это. Ей нужно было приехать раньше и силой перевезти Габби и Джейка к себе. Но Габби была такой упрямой! Она оставалась в Огайо до тех самых пор, пока к ней не пришли представители Службы защиты детей, которых вызвала Грейс. Они должны были сообщить ей, что она временно лишается родительских прав и Джейк передается под опеку Грейс. Только вот дома Габриэль они не застали.

- Как же он все это пережил? — тихо сказала она, — бедный Джейк. Она просто ушла. Я имею в виду, она просто взяла и бросила его. Или, может быть, она просто не пришла домой. Я не знаю. Я, наверное, многого не знаю. Возможно, Габби даже не знает что он здесь. Да и какая теперь разница? Я пошла и забрала Джейка. Габби все-таки нашли, и сейчас она в реабилитационном центре.

Их мать, как обычно, все отрицала. Она говорила, что все хорошо, и она заботится о них. Можно было бы сделать все лучше, но теперь ничего не вернуть. Габби к приезду Грейс разгребала свой беспорядок, а затем устраивала новый, как только Грейс уезжала. Таким образом, в течение многих  лет Грейс ничего не знала.

- Я должна была забрать Джейка, несмотря на его отказ пойти со мной. Я должна была просто взять его к себе и подать в суд на опекунство. Мама не собиралась ничего делать и Габби не остановила бы меня.
Она на мгновение замолчала.

- Он бы убежал. Именно это он бы и сделал.

Длинный вздох вырвался из груди. Она молчала на протяжении всей оставшейся поездки. Когда Грейс добралась до офисного здания, то по-прежнему чувствовала себя грязной. Зайдя в уборную, она посмотрела на свое отражение в зеркале.

- Неудивительно, что пастушка была так груба. Я похожа на разряженного тролля.

Быстрым рывком Грейс распустила свою светлую гриву волос, встряхнула их и снова связала в тугой узел. Она умыла лицо и освежила макияж. Отряхнув и поправив одежду, Грейс распылила немного духов. И чувствуя себя теперь уже наполовину троллем, она, наконец, оставила уборную и направилась к своему офису.

Персонал приветствовал ее, как и некоторые из партнеров. Рабочий день был в самом разгаре, и она чувствовала себя немного неловко, идя по офису после восьми.

- Опоздавшая, — сказала Мэй, поворачиваясь в рабочем кресле Грейс.  
- Я знаю, знаю.
Грейс захлопнула дверь и вдохнула теплый аромат ванили в своем кабинете. Мэй бросила карандаш на желтый блокнот.
- Черт! Ты выглядишь отлично, как всегда. Определенно, это одежда для ранчо.
- Заткнись. На самом деле, мне нравился этот наряд до сегодняшнего дня.
Она скинула пиджак, потерла голые руки и посмотрела на свою обувь.
- О Боже, моя обувь!
Грейс сняла туфли и, достав щетку для обуви из ящика стола, быстро протерла их.
- Я почти убила их. У нее везде гравий. Гравий! Из всех вещей она выбрала гравий! И все эти чертовы дороги  - пыльные и грязные.
- Это ранчо, Грейс, а не загородный клуб.
- Кофе? — приоткрыв дверь, спросила Джанин.
- Да, пожалуйста.
- Я не буду, спасибо! — крикнула Мэй, зная, черт возьми, что Джанин и не предлагала ей.
- Итак, на ранчо было хорошо?
- Не сейчас, Мэй. Боже, я не хочу думать об этом.
- Но ты чувствуешь себя нормально, оставив там Джейка?
Грейс прогнала ее со своего кресла, и Мэй подтащила стул для клиентов, чтобы сесть напротив нее.
- Думаю да. Я имею в виду, ранчо не так уж и плохо. Все дело во владелице, Мисс Кларк.
- Мисс Кларк? Звучит так официально.
- Она вроде... Я не знаю... У меня есть другие вещи, о которых я должна прямо сейчас позаботиться, хорошо? Джейк должен быть там. И я, на самом деле, ничего не могу с этим поделать. Мисс Кларк показалась очень организованной и требовательной. И, по словам судьи Ньюсом, она знает своё дело, и ее программа является весьма эффективной.
- Ну ладно. Просто сообщение, которое оставил Джейк, что вы умрете...
Она засмеялась.
- Я думаю, что буду смеяться над этим всю оставшуюся неделю.
Когда Грейс не ответила она добавила :
- И ты была так раздражена во время телефонного разговора. Я, подумала, что наконец-то, хоть кто-то тебя разозлил.

А разозлил ли? Грейс колебалась с ответом. Если да, то почему? Потому что Мэдисон была настолько самоуверенной и не старалась казаться милой и приветливой? Грейс так вела себя с людьми и раньше. На самом деле, каждый день. Так в чем же дело? Она разозлилась потому, что Мэдисон не была доброжелательной или она даже не пыталась быть вежливой. Большинство людей в этой ситуации были бы. Не так ли? Большинство людей были бы любезны с ней и даже немного очарованы ею. Но Мэдисон Кларк, не заботилась об этом, более того, ее это вообще не беспокоило. Это вопиющее неуважение!

- Кофе, кофе, кофе, — входя в кабинет, сказала Джанин.
- О, слава Богу!
Ей нужно было остановиться и настроиться на работу.
- Скажите, Джанин, — начала Мэй, - могу ли я получить диетическую пепси?
Джанин фыркнула и посмотрела на Грейс.
- Пожалуйста, — добавила Грейс.
Джанин тяжело вздохнула и вышла.
- У тебя есть свой секретарь, ты об этом знаешь? — сказала Грейс, потягивая свой кофе с двойной порцией сливок.
- Я знаю. Но мне нравится Джанин, потому что она так сильно меня любит.
- Ты дразнишь ее и получаешь от этого удовольствие. Разве ты не можешь проявить к бедняжке хоть капельку сочувствия?
- Очевидно, что нет. И с Джо скучно с большой буквы «С». Никакой реакции. Вообще. Может, мы могли бы поменяться? Джанин такая душка.
- Джанин — ангел, и поэтому ты еще цела.
- Скукотища.
- Так или иначе, давай поговорим о делах.
- Хорошо.
- Пробежимся по намеченным пунктам.
- Ладно.

Грейс задумалась, когда Мэй начала зачитывать план. Ее взгляд пробежался по книжной полке и остановился на фотографии с Габби и Джейком. Она надеялась, что с Джейком всё будет хорошо, и что работа на ранчо Мэдисон Кларк поможет. Она боялась потерять Джейка. Он уже начал ускользать, как Габби. Габби было около тринадцати, когда она впервые ступила на опасный путь. Все началось с пропусков школы и сигарет, затем был алкоголь, порошок и, наконец, героин. Грейс отказывалась стоять и смотреть, как Джейк идет по тому же пути. Их мать ничего не делала, она пыталась утопить проблемы в спиртном и отказывалась что-либо замечать. Но Грейс не собиралась сидеть сложа руки, потому что Джейк — ее племянник, и он заслуживает лучшего. Габби тоже, просто она этого не понимает.

- Ты хочешь, чтоб я это записала?
- Что?
Грейс откинулась на спинку кресла.
- Я задумалась.
- Подожди, у меня есть некоторые заметки на ноутбуке. Сейчас вернусь.

Мэй исчезла за дверью. Грейс открыла ящик стола, достала две таблетки аспирина и разжевала их. Она встала, подошла к полке и коснулась фотографии с Габби и Джейком.

- Вернись к нам, Габби, я не могу сделать это в одиночку.

Позднее, в этот же день, Грейс неслась по шоссе в западном направлении к Тонопе, чтобы забрать Джейка. Она старалась успеть к 4:00, но не была уверена, что сможет это делать каждый день. Они с Мэй были вынуждены закончить разбор дела, когда Грейс взглянула на часы и обнаружила, что было уже перевалило за три часа.  Мэй не была от этого в восторге, но что ей было делать? До переезда Джейка для Грейс на первом месте была карьера. За десять лет, она стала довольно успешным адвокатом, и партнерство определенно ожидало ее в  ближайшем будущем. Если бы она только могла предоставить Джейка самому себе и работать дальше в том же ритме.

- Кого я обманываю? Я никогда не смогу работать так же, как до переезда Джейка. А если и смогу? Будет ли это справедливо по отношению к нему? Меня все время не будет дома. Тогда, в чем разница между мной и Габби? Отсутствующий родитель есть отсутствующий родитель.

Сколько раз она умоляла Габби остановиться? Девять? Десять? Ей просто нужно было пинать ее лучше. Джейк страдал. Потом он просто перестал бороться. Он начал пропускать школу, драться, отказываясь слушаться, и выходить из ресторана не заплатив. Что за черт? Где он научился такому поведению? Даже в тринадцать Габби никогда не воровала. По крайней мере, Грейс об этом не знала.

- Он не будет слушать.

Она пыталась нормально,лицом к лицу поговорить с сестрой. Она пыталась читать лекции. Она пыталась кричать. Ничего не помогало. Заканчивалось всё тем, что Габби напивалась в стельку и просто уходила. Она не возвращалась до следующего дня, оставив Грейс переживать всю ночь напролёт.

- Если это не сработает, я не знаю, что я буду сделать.

Она крепче сжала руками руль и прибавила газу. Свернув на грунтовую дорогу к ранчо, машина начала поднимать пыль, но Грейс не сбавляла скорость, пока не подъехала ко входу. Белые заборы тянулись вдоль ранчо, и красивая  табличка висела на въезде с надписью: Ранчо «Исцеление Души». Табличка слегка качнулась от ветра, когда машина Грейс промчалась мимо.

- Уф. Я сделала это!

Она засмеялась. Как забавно выглядело ее стремление приехать вовремя. Но потом она вспомнила о Джейке. Как ей лучше спросить о его первом рабочем дне? Уработался ли он до смерти? Или он весь покрылся пылью и потом, наматывая круги вокруг ранчо за непослушание? Порвалась ли его одежда? Или может он обезвожен или, вообще, откажется возвращаться? Она вдохнула побольше воздуха и медленно выдохнула, надеясь успокоиться. Грейс попыталась отвлечься и сосредоточилась на красоте ранчо. Несмотря на грязь и первое впечатление, которое оказалось обманчивым, это место было довольно красивым. Лиственные деревья выстроились вдоль дороги. Вдалеке пестрели пышные островки полевых цветов. Большой дом стоял в тени огромных дубов. Он был похож на любой другой сельский дом. Но его огромные окна и глянцевое покрытие говорили о более дорогих вкусах, так же как и большая терраса. На террасе располагался большой камин и ручной работы кованая мебель с современными подушками, множество зеленых растений росли в больших керамических горшках. У Грейс возникло желание босиком подняться на террасу, захватить бутылочку вина и наслаждаться лучами заходящего солнца. Она вернулась в реальность и, заглушив двигатель, вышла из автомобиля.

Дорожка из камня, обрамленная сочной травой, привела Грейс к конюшне, которая размерами не уступала дому. Обойдя ее, она увидела мальчишек, которые окружили один из загонов и за чем-то увлеченно наблюдали. Грейс сняла туфли и прошла босиком к заграждению. Белая собака, которую она видела утром, подбежала к ней и понюхала ее ноги. Грейс погладила ее и увидела еще двоих, лежащих недалеко от мальчишек. Когда она подошла, никто не обратил на нее внимание, даже Джейк, хотя ее присутствие явно ощущалось. Ребята были очень увлечены, все они были грязные и потные.

- Теперь, раз он оказывается есть так, мы попробуем по-другому.

Грубый, но симпатичный ковбой склонился над жеребенком. Зажав его голову между ног, он обмакнул пальцы в молоко и засунул их в рот жеребенку. Сначала жеребенок попытался бороться с ним, но после еще двух попыток начал сосать.

- Так вот, мы нарочно долго не давали ему есть, чтобы он проголодался.

Когда я обмакнул пальцы в молоко и дал ему, у жеребенка сработал сосательный рефлекс, потому что пальцы теплые. После того как он привыкнет к пальцам, мы снова попробуем бутылку. Будем надеяться, что это сработает. Джейк? Открути эту бутылку и обмакни соску в молоке.

- Но почему он, сэр? Почему он будет это делать? — спросил один из мальчишек.
- Он новенький. Это его испытание огнем, — ответил Марв. — Если жеребенок не возьмет соску, то Джейк будет работать.
Джейк нахмурился.
- Серьезно?
- Нет, парень, я шучу.

К изумлению Грейс, Джейк охотно пролез через перекладину и сделал все в соответствии с указаниями. Пот, стекающий с висков до подбородка, перемешивался с пылью, оставляя следы на его коже. Его шея и уши были красными. Его одежда была ужасно грязной, а еще недавно белоснежные кроссовки были безнадежно испорчены. Но он выглядел здоровым, энергичным и живым. Она улыбнулась.

- Хорошо, теперь дай мне эту бутылку.

Марв засунул соску в рот жеребенку вместе с пальцами, которые тот продолжал сосать. Так ковбой сделал несколько раз, после чего быстро привинтил соску к бутылке и вернул ее в рот жеребенку. Тот немного поколебался, но все же начал сосать из бутылки. Грейс была так взволнована от увиденного, что захлопала в ладоши. Все мальчишки повернулись, а Марв поморщился.

- Тсс. Не хочу пугать его.
- Извините, — прошептала Грейс, чувствуя, что краснеет.
- Что ты здесь делаешь? — спросил Джейк, подходя к забору. Очевидно, он не был рад увидеть ее.
- Почти четыре.
Он опустил глаза.
- О!

Вдруг они услышали звон колокольчика. Мальчишки спрыгнули с забора и побежали к конюшне. Мэдисон Кларк стояла с папкой в руках. Грейс с любопытством медленно пошла в их сторону. Она увидела большую доску, висящую на стене конюшни. На ней было расписание дел для каждого мальчика и пометки о разрешении Марва перейти к следующему заданию. Она слушала, как Мэдисон выкрикивает имена ребят и разрешает им ехать домой. Некоторые из подъехавших автомобилей Грейс видела утром. После того как мальчиков отпускали, они прощались, медленно шли к машинам и ехали домой. Джейк был единственным мальчиком, кто остался стоять.

- Хорошо, — сказала Мэдисон, когда та подошла.

Идя по теплому плитняку босиком, Грейс расслабилась, ее ноги ощущали истинное удовольствие. Но посмотрев на Мэдисон, она увидела удивление, а потом... ничего.

- Мисс Холлингс.
- Я вовремя, — бодро сказала она, а затем почувствовала себя полной дурой.
- Да, вы вовремя.

Она опустила папку и Грейс заметила под шляпой мокрую от пота бандану. Грейс задумалась. Какой у нее цвет волос? Трудно понять из-за банданы и шляпы. Но прядь волос, выбившаяся из-под банданы, кажется, была светло-коричневой. Эта прядь завернулась на шее, и говорила о том, что стрижка была короткой.

От этой мысли сердце Грейс забилось чаще, и она подумала, что Мэдисон Кларк, возможно, тоже в «женской сборной». Она продолжила ее тщательно изучать, стараясь выглядеть, будто она случайно оглядывается. Солнце окрасило шею Мэдисон в теплые золотистые тона, а руки выглядели как-то сильнее, чем раньше, и ее ноги были более рельефными. Может быть, это произошло потому, что джинсы были слегка влажными, как будто она недавно попала под дождь? Может быть, она купала лошадей? Грейс задрожала от внезапного желания, вызванного мыслями о Мэдисон, влажной и блестящей на солнце.

- Как она это делает? — нерешительно подумала Грейс, опасаясь узнать ответ.
Было необходимо сосредоточиться на чем-то еще, и срочно. Она сжала руку Джейка, но он отстранился, сплюнул и начал отковыривать грязь с обуви.
- Боюсь, я не могу засчитать сегодняшний день Джейку, — сказала Мэдисон, но ее голос не был разочарованным или грустным. Он был таким же, как утром.
- Что это значит? — спросила Грейс так, как она это умела делать.

Все эти дети, их поведение и эмоции. Как она могла оставаться такой профессиональной и отчужденной? Даже Грейс в некоторых случаях не справлялась со своими эмоциями. Конечно, они всегда играли на нее, но все же. У нее были бессонные ночи. А у Мэдисон? Джейк тоже, казалось, не изменился. Он пнул землю. Грейс же была в отчаянии, она потерла виски и спросила.

- Скажите мне, пожалуйста, что это значит?
Ее голос звучал тихо и растерянно, но она не хотела, чтобы Мэдисон Кларк это заметила.
- Он не закончил свои дела.
- Может быть, он не знал как?
- Ему все показали.
- О! — Грейс посмотрела на него.
- Джейк?
- Я просто не очень хотел это делать.
- Но ты кормил жеребенка! Я видела, как ты помогал кормить его. Это было потрясающе!
- Он кормил жеребенка? — спросила Мэдисон.
- Он помог ковбою.
- И жеребенок ел? — спросила Мэдисон у Джейка.
Он кивнул.
- Да, мэм. Он ел из бутылки. Сейчас он ест.
Мэдисон вздохнула с явным облегчением.
- Ну, тогда... Это хорошая новость! Тебе понравилось работать с ним? С этим жеребенком?
Джейк снова кивнул. Мэдисон записала что-то в своей папке и, закрыв ее, похлопала ею по бедру.
- Сегодня ты получаешь зачет за помощь с жеребенком. Но завтра тебе придется поработать. Если ты сделаешь свои дела, то получишь возможность помочь немного с жеребенком. Звучит неплохо, да?
Он кивнул.
- Не слышу.
- Да, мэм.
- Очень хорошо. Иди домой, хорошо поешь, и немного отдохни. А завтра, я надеюсь, ты будешь одет, как полагается, и готов хорошенько потрудиться.
- Да, мэм.
- Спокойной ночи.
Она очень коротко улыбнулась и Грейс почувствовала, что у нее перехватило дыхание. О, Боже! Она действительно великолепна, когда она улыбается. Грейс заставила себя отвернуться.
- Спокойной ночи.
Разве у Мэдисон Кларк есть манеры? Или еще хуже, если они есть, но она не почувствовала, что Грейс была их достойна? Почему ее это волнует?
- Боже, почему не мне наплевать?
- Что?
- Ничего. Садись в машину.
- Тебе интересно, почему тебе на меня не плевать, не так ли? — спросил Джейк прямо в лоб.
- Что? Конечно нет, Джейк. Конечно, нет.

Он вышел из машины и пошел по грунтовой дороге. Грейс поспешно завела машину, развернулась и поехала медленно за ним. Она опустила стекло и попыталась с ним поговорить.

- Джейк, пожалуйста!
- Заткнись! Просто ничего не говори!
- Джейк, я говорила не о тебе! Клянусь!
- Тогда о ком ты говорила?

Он вытер слезы тыльной стороной руки. Грейс остановила машину и вышла. Она догнала его и обняла. Он пытался вырваться, но она держала крепко и прошептала ему на ухо.

- Я бы никогда, никогда не сказала или даже не подумала так о тебе. Ты понимаешь? Я говорила о мисс Кларк.

Он отстранился и всхлипнул. Но потом сплюнул и постарался выглядеть серьезным.

- Что с ней?

Грейс оглянулся на ранчо и увидела, что Мэдисон и Марв смотрели на них. Она не могла расслышать, о чем они говорят, но выглядели они  очень обеспокоенно.

- Она была отчасти грубой со мной сегодня, и я спросила себя: почему черт возьми? И какая мне разница, что она грубо со мной обошлась? Она просто женщина.
Джейк уставился на нее.
- В самом деле?
- Да, Джейк. Это не имеет ничего общего с тобой.
- Даже если я облажался сегодня?
- Да. И следи за языком или я заставлю тебя бегать штрафные круги.
Он рассмеялся.
- Теперь мы можем идти домой, прежде чем она придет сюда и заставит нас работать?
- Да.
Он вернулся к машине, и они оба облегченно вздохнули.
- У меня было достаточно работы сегодня.
- Бьюсь об заклад.
- Я не могу дождаться возвращения домой, чтобы поиграть в видеоигры. Я собираюсь играть в «Call of Duty» всю ночь напролет.
- Тебе завтра рано вставать.
- Ну и что?
- И нам нужно сходить в магазин.
- Да ладно. Отвези меня домой, и ты можешь купить мне все что нужно.
- О, нет. Ты пойдешь со мной. Если мне придется страдать от поиска брюк, которые тебе подходят, то ты будешь страдать вместе со мной.  Она протянулась и сжала его руку. Он пожал ее в ответ и положил свою руку обратно на колено.
- Что бы ни случилось я все равно поиграю, когда вернемся домой.
- Так тебе понравилось на ранчо?
- Нет.
- Совсем?
- Ну, лошади были классными.
Он оживился немного.
- У них есть осел. Почти лошадь, ты знаешь? Его зовут Шустрый, и у него только один глаз.
- Бедняжка.
- Нет, это здорово, потому что он, кажется, не замечает этого. Он ведет себя как будто в порядке. По крайней мере, теперь он так делает. Я думаю, сначала он был ранен, он голодал и так далее. Но теперь он в порядке. Он любит яблоки. Я думал, он собирался съесть мою руку.
- Похоже, это здорово. Мне бы тоже хотелось,  покормить его.
- Вообще-то, он свинья. Он будет ходить за тобой кругами и подталкивать тебя, пока ты не покормишь его. Поэтому мы должны заставлять его много ходить, пока мы не устанем. Плюс это для него как физическая терапия. Потом он должен ходить в бассейне, через день, это для тренировки мышц.
- Ничего себе! Кажется, что они знают свое дело.
- Да. Я думаю, да.
- Так каковы правила?
Он был занят отгрызанием заусенца, но его тело распласталось по сиденью, как будто она только что высосала из него жизнь.
- В самом деле?
- Да! Я действительно хочу знать.
Он вздохнул и стал перечислять их.
- Не лги, не воруй, не убегай, следуй правилам, не спорь, не дерись, не делай никому больно, не пренебрегай животными, не используй сотовый телефон или любое электронное оборудование, не ругайся, не запугивай.
- И это всё?
- Не пей кофеин или сладкие напитки. Только в особых случаях.
- А как насчет чая со льдом?
- Она сказала, что чай не имеет достаточно кофеина чтобы причинить нам вред. И чай можно только на обед, в остальное время только воду.  Да, и завтра я хочу купить обед. Марв и Бобби готовили на гриле. Они делали гамбургеры, цыпленка и все такое. Пахло очень вкусно.
- Сделанные мной бутерброды с арахисовым маслом и желе ужасны, да?
Он кивнул.
- Мы можем поужинать в Макдональдсе? Я дико хочу жрать.
- Конечно. Но после того как мы сходим в магазин.

Джейк скулил и жаловался, выбирая джинсы. То они висят недостаточно низко между ног, то недостаточно плотно сидят на лодыжках. Он был похож модницу. Но Грейс напомнила, что это для работы и он, наконец, сдался. Она купила ему пять пар, а также пару рабочих ботинок со стальными носками в соседнем магазине обуви. Он также выбрал несколько новых бейсболок и несколько белых футболок. К тому времени как они закончили и он съел свой Биг Мак, был седьмой час. Путь от торгового центра, где они выбирали одежду, до дома казался бесконечно долгим, и Джейк по дороге заснул. Грейс помогла ему зайти в дом и довела его до постели. Он рухнул на помятое покрывало. Она осторожно сняла с него кроссовки, вонючие носки, мешковатые штаны и потную футболку. Джейк был ужасно грязным, но она не осмелилась разбудить его. Поэтому Грейс оставила его спать так, поставила будильник, и пошла стирать его новую одежду. Утро придет достаточно скоро, и так или иначе, стирка одежды и уборка по дому успокаивали ее и настраивали на сон. Но ей было необходимо еще поработать над новым делом. Ее ночь, к сожалению, только начиналась.

Глава шестая

- Как вам удалось заставить его поесть? - спросил Роб Шеффилд, подойдя к загону. Он положил подбородок на руки и улыбнулся Мэдисон. - Красивый жеребенок.
- Как всегда, это сделал Марв. Несмотря на то, что он ворчит и жалуется, он любит этих животных так же, как и я, - сказала Мэдисон.
- Мальчишки тоже, - добавил Роб.
- Надеюсь.
- Я уверен. Ты заботишься об этих мальчишках, наверное, даже больше, чем их собственные родители.
- Это печально слышать.
- Но это так и есть.
Он оттолкнулся от перекладины и зашел в загон. Увидев Роба, жеребенок перестал есть и бросился бежать.
- Смотрю, он из пугливых.
- Немного.

Роб стоял спокойно. Он протянул ладони к жеребенку и тихо ждал.  Жеребенок медленно подошел и обнюхал его. Однако, когда Роб решил погладить его по боку, жеребенок удрал. Роб рассмеялся. Будучи крупным парнем, высотой почти 2 метра и весом в 110 кг, Роб выглядел грозно, а его смех был глубоким и громким. Жеребенок продолжал бежать не оглядываясь.

- Ты ему понравился, - сказала Мэдисон.
- Я так не думаю.
- Он ни к кому не подходил, даже обнюхать.
- Ну, ты всегда знаешь как подбодрить.
Он улыбнулся, когда жеребенок вернулся и мордой уткнулся ему в ладонь.
- Как он себя чувствует? Сильного слюноотделения не было? Зубами не скрежещет?  
- Нет.
- Может боли в животе?
- Нет, не думаю. Хочешь, чтобы я его подержала, пока ты будешь осматривать? - Мэдисон наклонилась, чтобы подержать жеребенка. Тот сначала сопротивлялся, но когда Роб положил свою ладонь, успокоился.
- Хороший мальчик. Такой красивый. А какая у тебя на лбу звездочка, - прошептал Роб.

Роб замолчал, доставая стетоскоп. Он прослушал грудь, живот, и бока.  Затем, пальцами прощупал живот. Осмотрел уши, глаза, зубы и ноги.

- Ну, он выглядит хорошо. Как его стул? Нормальный?
- Да.
- Вы давали ему витамины, которые я прописал?
- А как же.
- Не вижу никаких признаков заболеваний. Думаю, что проблемы были из-за питания. Но теперь он ест. Хотя, лучше его некоторое время подержать с кобылой.
- Конечно. Он уже познакомился с Мейзи. Еще он пытался сосать ее, но у нее нет молока.  Сейчас, когда он ест из бутылочки, все будет хорошо. Мы будем держать его с ней, пока ему это нужно.
- Я знал, что ты знаешь своё дело.
- Рада знать что ты знаешь, что я знаю своё свое дело, - улыбаясь, сказала она.
- Безумие, не умничай.

Она закатила глаза, услышав свое прозвище. Роб придумал его еще в колледже. Они оба изучали психологию. Однажды он заметил игру слов: «Madness» [безумие] и «Madison». Это показалось ему забавным. И теперь любой, кто хорошо ее знал, использовали это прозвище.

- Ты собираешься предложить мне вина или как? - спросил он с застенчивой  улыбкой.

Мэдисон привязала жеребенка и повела в конюшню. День плавно перетекал в вечер. Ветер стал прохладным. Он шелестел листьями деревьев и нежно щекотал уши жеребенка. Это был прекрасный вечер, и Мэдисон планировала его провести с другом, наслаждаясь общением и вином. Она завела жеребенка в стойло к Мейзи. Роб погладил Мейзи по морде, и прошептал.

- Эй, девочка, как ты?
Он погладил ее долго и нежно, и она в ответ на ласку начала прижиматься к ладони.
- С ней все в порядке. Мальчики хорошо ее купают каждый день, и мы даем ей лекарства.
- Хорошо.
Мэдисон отпустила жеребенка. Он вбежал в стойло и забился в угол.
- Я надеялся, что он поугомонится, когда окажется с Мейзи. Но он, кажется, тот еще бунтарь.
- Mейзи он нравится. Он привыкнет к ней.

На мгновение они оба замолчали. Роб задумался и стал серьезным. Мэдисон глубоко вдохнула ароматы конюшни. Конюшни были тихими, лишь сквозь дверную щель насвистывал ветер. В дальнем углу работал большой вентилятор. Он задувал свежий воздух для лошадей. Вдруг Мэдисон захотелось лечь рядом с жеребенком, свернувшись калачиком, и крепко заснуть, вдыхая эти запахи и слушая шум ветра.

- Мальчики еще не спрашивали, что случилось с Мейзи?
Мысль о Мейзи и ее травме выдернули Мэдисон из приятной задумчивости. Она наклонилась и поцеловала Мейзи в морду.
- Спрашивали конечно, но я не говорю им. Думаю они догадываются. Это довольно очевидно.

Она ненавидела вспоминать о том, что произошло с этой лошадью.  И старалась не думать об этом. Сейчас Мейзи было хорошо. За ней тщательно ухаживали. И ее шерсть постепенно начала отрастать и восстанавливаться. А это главное.

- Удивительно, что она подпускает к себе людей, - тихо сказал Роб.
- Да.
- Что, Мейзи, ты хорошая девочка?
- Идем, выпьем немного вина, пока ты не загладил ее до смерти.

Роб рассмеялся. Мэдисон включила еще несколько вентиляторов.  Дни становились жарче, и она была убеждена, что лошадям как днем, так и ночью, должно быть комфортно. Раз уж она живет в комфорте, то почему, черт возьми, не сделать хорошо и лошадям?

Роб и Мэдисон вышли из конюшни. Подойдя к дому, она оглянулась и еще раз посмотрела на конюшню. Некоторые называли ее ненормальной, когда речь шла о лошадях. Она же называла это: быть заботливым родителем. Скорее всего, она еще раз проверит их перед сном. Вопрос был в том, сможет ли она этого не делать?

Оказавшись в доме они разулись и оставили свою обувь в прихожей. Мэдисон сняла носки и скользнула в свои любимые тапочки. Роб последовал за ней на кухню. Она достала два бокала толстого стекла и направилась в гостиную.

- Ты уже поел?
Ей нужно было знать, чтобы выбрать идеально подходящее   вино.
- Да, - застонал Роб и развалился на диване.
- Хорошо, что - нибудь хочешь на десерт? У меня есть великолепный шоколад, он прекрасно подойдет к этому вину.
- Звучит здорово.

Она открыла винный холодильник и вытащила бутылку Шато ля Мисьон Брион урожая 2007 года. Это вино не было очень дорогим, но Мэдисон не терпелось его попробовать. Роб взял стакан и широкой улыбкой поблагодарил Мэдисон. Она поставила свой стакан на журнальный столик и протянула ему коробку швейцарского шоколада.

- Я всегда думаю, что испорчу твой диван. Я весь в пыли, - сказал Роб отламывая кусок шоколада.
- Не смеши меня. Я специально выбрала этот диван для ранчо.
Она улыбнулась. - Кроме того, он из кожи. Я просто протру его потом.
- Все равно меня это беспокоит.
- Роб, просто расслабься.

Мэдисон откинулась на спинку дивана с вином в одной руке и шоколадом в другой, и вытянула ноги вперед.  Она положила кусок шоколада рот. Шоколад начал медленно таять. Мэдисон размешала в бокале вино и вдохнула кофейные и ягодные ароматы. Она сделала глоток и позволила себе насладиться всеми оттенками вкуса. Они пришли сразу же: красное дерево, ягоды, ваниль и послевкусие шоколада. Совершенство.

- Отличное вино, - сказал Роб, делая очередной глоток. - Единственное, чего не хватает, так это любимого человека.
- У тебя есть один на примете.
- О, я прошу тебя.
- Что Хуан не в счет?
- Хуан мой друг!
- Да ну?
- Да!
- Он очаровашка и по уши в тебя влюблен.
- Нет, он не влюблен.
- Да, он влюблен. Я уверена в этом. Ты должен поговорить с ним.
- Ни в коем случае.
- Почему нет?
- Потому что он скажет «нет».
Роб встал.
- Посмотри на мой живот. Он слишком дряблый.
- Ну и что?
- Он точно скажет «нет». Он молод, красив и в прекрасной форме.  И еще такой загорелый. Он ни за что не захочет быть со мной.
- Ты думаешь, он откажет тебе потому что ты не в идеальной форме?
- Да. Кругом столько красивых, накачанных и загорелых парней.
- Они не нужны Хуану. Ему нравишься ты. Я могу это сказать по тому, как он все время крутится вокруг тебя. Он влюблен.
- Безумие, прекрати. Ты сошла с ума.
Она сделала еще один глоток.
- Роб, это ты сошел с ума. Никто не совершенен. Посмотри на меня.
- Ты не мужчина! И ты — идеальна! Оглянись вокруг. Твое ранчо, дом, они великолепны.
- У меня есть вкус, Роб. Это другое.
- Нет. Это все похоже на мечту.
- Эти идеи я беру в каталогах.
- Ты безупречна.
- Ну нет. В раковине стоит посуда, еще с завтрака, моя кровать не заправлена.
- Что-то еще?
- О, мне надо подумать. Кажется я оставила свой халат и полотенце на полу в ванной комнате.
- О, плохая девочка.
Он засмеялся.
- У меня нет детей. И кроме моего вина, у меня нет никаких пороков. Поэтому я предпочитаю здесь все украшать и наводить порядок. Что в этом плохого?
- Ну, для начала, для кого это все? Только для тебя? С кем ты можешь всем этим поделиться? Кто видит этот большой красивый дом, кроме меня и Марва?

Мэдисон сделала большой глоток вина, обдумывая ответ. Она решила быть краткой.

- Мой дом оформлен в юго-западном стиле, как и многие другие дома. Ничего особенного. И для самых близких двери этого дома всегда открыты.

Роб поморщился и взял еще шоколада. Через несколько минут она поняла, что ответ его устроил.

- Как твоя команда? - спросила она, интересуясь командой по регби. Он играл и тренировал ребят в течение многих лет. Его мужская гей-команда была номер один в округе.
- Отлично.
- Хуан хорошо играет?
Она не могла удержаться от улыбки, потому как они снова заговорили о Хуане.
- Сама его спроси.
- Пригласи его на свидание.
- А что насчет тебя, милочка? Ты пригласишь кого-то?
- Мне некого пригласить.
- Значит нам придется найти кого-то.
- Нет.
- Да.
- Плохая идея. Давай закроем эту тему и я обещаю, что не буду больше говорить о Хуане.
- О, нет. Мы сделаем это вместе. Я найду кого-то, и мы назначим дату для двойного свидания.
- Ты пригласишь Хуана?
- Да.
- Тогда договорились. Надеюсь, оно того стоит, – она усмехнулась.
- И ты не откажешь женщине. Ты пообещаешь быть вежливой и интересной.
Она застонала.
- Ладно.
Он поставил свой бокал и протянул руку.
- Договорились?
Она пожала руку в ответ и рассмеялась.
- Ты сумасшедший.
- И хитрый, как лиса.
- Пожалуйста, пообещай мне, что на этот раз ты найдешь кого-то хотя бы с половиной мозга.
- Ничего не могу обещать. Но, если она будет милой и ты ей понравишься, то вы бы могли провести отличную ночь вместе.
- Ты же знаешь, связь на одну ночь - это не по мне.
- Так как насчет выходных?
- Нет.
- Тебе надо хотя бы иногда выходить куда-нибудь. Иначе, как ты кого-то себе найдешь, прячась здесь, слушая джаз и наслаждаясь вином?
- Может быть, я не хочу никого искать.
- Серьезно? Безумие, ты замечательная...  слишком замечательная, чтобы провести жизнь в одиночестве.
- Я счастлива.
- Ты просто прячешься за внешним комфортом.
- Не говори ерунды.
- Не беспокойся, я лучше знаю что с тобой делать.
Он моргнул и добавил.
- Целовать.

В свое время Роб и Мэдисон работали вместе в области консультирования. У них была своя практика. Они консультировали подростков. Их дела шли хорошо, но они оба хотели большего. Их не устраивало воспитание, которое давали детям, бюрократия, процветающая в системе, и бумажная волокита. Так они решили изменить свои жизни. Роб пошел учиться на ветеринара, а Мэдисон инвестировала все в ранчо. Они были счастливы. Она помогала детям, больше, чем когда-либо. Многие из ребят, которые работали на ранчо, потом тренировались у Роба. Ребятам была необходима физическая нагрузка, и Роб использовал их энергию и упорство на поле.

Роб допил вино и некоторое время сидел молча. Его глаза начали закрываться. Флако пришла и легла у его ног. Бимер и Лила, вероятно, были на вечерней охоте.

- Роб?
Он приоткрыл один глаз и посмотрел на нее.
- Я знаю, я знаю. В следующий раз я захвачу пижаму, чтобы я мог слушать джаз, пить вино и уснуть прямо здесь.
Он говорил это, по крайней мере два раза в неделю.
Роб встал и потянулся.
- Иди отдохни.
- Не могу. Ребята тренируются сегодня. Я должен идти.
- Еще одна тренировка?
- Молодая команда.
Она бросила ему кусочек шоколада и встала.
- На посошок.
- О Боже, как бы я хотел взять стакан вина с собой. Это вино божественно с этим шоколадом.
- Так забирай.
Она пошла на кухню, закупорила бутылку и передала ему.
- Нет, - он толкнул бутылку. - Я не могу. Ты дала мне уже три бутылки в этом месяце.
- Возьми еще одну.
- Нет. Ты сохранишь ее для того самого свидания.
- Я не собираюсь ее хранить.

Она смеялась над его уверенностью в себе. Она не думала, что он сможет найти женщину, с которой она захочет повторить свидание, а тем более ночь... горячую, полную страсти и желания. Стоп! Откуда это взялось? Она отвернулась, смутившись от своих мыслей.

- Ну так что? Ты оставишь его?
Его голос стал мягким, как если бы он знал, что что-то было не так.
- Может быть, мы вчетвером могли бы распить его здесь? Никогда не знаешь, что тебя ждет.
- Да, - согласилась она, подарив ему легкую улыбку.
- Ты никогда не знаешь.
Он внимательно посмотрел на нее, а потом крепко обнял.
- Обнимашки, - сказал он, как всегда.
- Обнимашки,  - повторила она.

Он вышел в прихожую. Флако последовала за ним, чтобы проводить до грузовика. Он протянул руку, и собака облизала ее на прощанье.  Мэдисон смотрела как машина Роба удаляется, поднимая пыль. На ранчо было тихо и спокойно. Начинало темнеть.

Она вернулась в дом. Пройдя по коридору, Мэдисон вошла в спальню и разделась. Ее полотенце и халат аккуратно висели на своих местах. Она улыбнулась при мысли, что Роб знал ее слишком хорошо. Мэдисон шагнула в душ и, включив теплую воду, начала себя намыливать. Грязная пена стекала вниз. Она любила стоять и смотреть, как вода смывает пену и становится прозрачной. Летом это, казалось, занимало больше времени, но не сегодня. Мэдисон дважды вымыла голову. И повернулась к бьющим струям воды спиной, подставляя для массажа шею. После душа она почему-то почувствовала себя мягкой. Мягкой и податливой. Словно ее можно было брать голыми руками, если бы кто-то захотел.

Мэдисон скользнула в  прохладный атласный халат и прошла на террасу. Открыв новую бутылку вина Пино Нуар урожая 2005 года, она разместилась в удобном шезлонге напротив камина и включила музыку. Когда из динамиков выплеснулась музыка Джона Колтрейна и Дюка Эллингтона, Мэдисон сделала глоток вина и постаралась не думать о Грейс Холлингс.

+1

4

Глава седьмая

- Джейк! Джейк, вставай!

Грейс стояла в дверях. Ее халат свободно свисал, несмотря на то, что был подвязан поясом. Волосы еще не обсохли после душа. Она снова проспала. Грейс надеялась, что сегодня ей не придется нянчиться с Джейком. Джейк что-то пробормотал и перевернулся. Затем, он заставил себя сесть и вытер с лица слюни. Его волосы торчали в разные стороны.

- Сколько времени?
- Пора вставать.
Он встал и потянулся.
- Черт, как же все болит.
- Горячий душ должен помочь. И поторопись! У нас не так много времени.

Он поплелся в ванную и лопнул дверью. Грейс поспешила в свою комнату, чтобы привести себя в порядок.

***

Она зашла на кухню и увидела Джейка, который наливал молоко в огромную миску с сухим завтраком.
- Я не хочу сегодня никуда идти, - сказал он.
- Я тоже.
- Нет, я серьезно. Я не собираюсь туда идти.
Она вздохнула и остановилась перед холодильником.
- Джейк, давай не сегодня. Пожалуйста.
- Это отстой!
- Тебе придется туда идти.
- Нет, я не пойду.
- Мы пройдем через это вместе. Хорошо?
- Я убегу! Но сначала поем.
Она налила себе стакан апельсинового сока.
- А как насчет браслета на твоей лодыжке?
- Я отрежу его.
- Они узнают, как только ты попытаешься это сделать.
Он замолчал и поднес ложку ко рту.
- Ну и ладно.
- Действительно.
Он опустил ложку, и она сказала:
- Джейк, я знаю что это место не супер, но оно лучше колонии. И это не навсегда. Кроме того, ты сможешь поработать с этим жеребенком. Мисс Кларк сама так сказала.
- Да, но после того как я весь день буду пахать. Нет уж, спасибо!
- Ну, у тебя нет выбора. Идем. Мы уже опаздываем.
- Но я еще не поел и не собрался. Я вообще планировал всю ночь играть в видеоигру.
- Бери завтрак с собой и ты можешь поиграть в свою видеоигру сегодня вечером.
- Черт побери, тетя Грейс!
Он встал и взял свою чашу.
- Перестань так со мной разговаривать!
- Ты меня поздно разбудила!
- Я думала, тебе все равно!
- Мне все равно!
- Тогда иди в машину и перестань ныть!
Она поставила апельсиновый сок в холодильник и взяла термос с холодной водой, приготовленный вечером.

***

Ехали они молча, слушая чмоканье и прихлебывания Джейка, доедающего разбухшие хлопья.

Они оба запаниковали и оглянулись, когда Грейс пропустила нужный поворот.
- Я не хочу опоздать!
- Я стараюсь, Джейк.
Она посмотрела в зеркало заднего вида и развернула машину. Им пришлось остановиться и подождать на светофоре. Машина заглохла.
- Она заставит меня бегать!
Он заерзал в кресле и начал нервно тереть руками свои новые джинсы.
- Я буду бегать всю оставшуюся жизнь! Это все из-за тебя, тетя Грейс!
- Успокойся, - сказала Грейс, хотя сама была очень взволнована.

Она завела двигатель и поехала обратно до нужного поворота. Машина начала поднимать пыль, когда они съехали на грунтовую дорогу. Джейк раскачивался взад-вперед. Она никогда не видела, чтобы он так сильно волновался раньше.

- Она заставит меня бегать! А потом я буду весь день чистить дерьмо.
- Я еду так быстро, как могу.
- Тогда поезжай быстрее!
Он убрал влажные волосы за уши и поправил бейсболку.
- Это шутка, тетя Грейс.
Она в шоке уставилась на него и просмотрела на дороге яму. Автомобиль немного тряхнуло.
- Черт! - крикнул Джейк. - Ты хочешь нас убить?
Она завопила в ответ:
- Джейк, прекрати! Я стараюсь изо всех сил!
- Ну, тогда, может тебе надо стараться лучше?
- Я... - она не смогла договорить. Его слова проникли во внутрь и впились в её совесть. Грей прибавила газа, от чего машину стало заносить.
- Давай, тетя Грейс, гони! Уже шесть сорок семь!
- Заткнись, Джейк! Пожалуйста, просто заткнись! Я не могу ехать быстрее.

Грейс увидела хмурую Мэдисон Кларк, которая стояла с папкой в руке. Она ударила по тормозам, когда перед машиной неожиданно появились три собаки. Автомобиль резко остановился, дернув ее и Джейка ремнями безопасности. Пыль окутала мерседес. Собаки окружили их и начали лаять. Джейк вышел из машины и направился к Мэдисон. Грейс припарковалась и посмотрела на него.  Она видела, как он подбежал к Мэдисон и опустил голову, когда она начала говорить.

- Вот дерьмо, - сказала Грейс.

Она вышла из машины, поправила свой темно-фиолетовый костюм и медленно зашагала в их сторону. Собаки бежали за ней и продолжали лаять. Грейс попыталась их разогнать. Но они успокоились только тогда, когда она подошла к Джейку и Мэдисон.

- Скажи ей, тетя Грейс. Скажи, что это твоя вина, - умолял Джейк.
- Мне ужасно жаль. Пожалуйста, не наказывайте его. Это я проснулась поздно и...
Мэдисон не моргая смотрела на нее. Она молчала. Потом, взглянув на часы, Мэдисон сказала:
- Ты опоздал на три минуты, Джейк. Начинай с трех кругов.
- Но... Да, мэм, - он закрыл рот, злобно посмотрел на Грейс и побежал.
Мэдисон наблюдала за ним.
- Бег пойдет ему на пользу. Поможет избавиться от гнева. Сейчас слишком рано для такой злости.
- На мой взгляд, он имеет право злиться. Это моя вина. Я проспала и поздно разбудила Джейка.
- У Джейка что нет будильника?
Грейс начала запинаться:
- Э-э, да, но...
- Но что?

Она замолчала и уставилась на нее. Мэдисон была в потертых выцветших джинсах. Толстый кожаный ремень держал их на ее четко очерченной талии. А темно-синяя футболка была небрежно заправлена. Женщина-мечта.

- Слушайте, мне очень жаль, что он опоздал.
- Не извиняйтесь передо мной, - сказала она, посмотрев на Джейка. Он бежал, тяжело дыша. Его лицо покраснело.
- Я…, - начала Грейс.
- Что?
- Ничего.
Грейс не ответила, она вернулась к машине, достала термос с водой и поставила его на землю.
- Этого больше не повторится.
- Надеюсь, что так.
Мэдисон пробежалась взглядом по телу Грейс и приподняла шляпу:
- Хорошего дня.
Грейс стояла и смотрела ей в след. Что, это было? Заинтересованность? Или презрение? Разве это имеет значение? Она махнула Джейку и повернулась, чтобы уйти. Белая собака кинулась к ней, касаясь холодным носом ее ноги. Грейс залезла в машину. Она была разочарована, обнаружив, что Мэдисон шла к конюшне так ни разу и не оглянувшись.
- Разве я хочу, чтобы она смотрела на меня?
Она завела машину и сдала назад. Собака провожала её, пока Грейс ехала по грунтовой дороге.

Глава восьмая

Джейк закончил пробежку и подошёл к Мэдисон.
- Я не виноват, что мы опоздали, - запыхавшись, выдохнул он. Тяжело дыша, Джейк наклонился и сплюнул на землю.
- Выпрямись, и дыши глубже. Тебе полегчает.

Мэдисон чистила буйного, чёрного мерина по кличке Драко. Джейк поколебался немного, но затем сделал как она сказала.

- Я даже поесть нормально не успел. Пришлось доедать завтрак в машине.
- Ты хочешь, чтобы я пожалела тебя, что ли? Ты себя плохо чувствуешь?
Он удивлённо посмотрел на неё.
- Ну, я просто знаю, что это не моя вина.
- Я думаю, ты тоже частично виноват.
- С чего бы это?
Он протянул руку и попытался погладить Драко, но мерин отвернул морду.
- Ты должен отвечать за себя сам, Джейк. Как пацан.
- Но я...
- Это значит, что ты должен сам побеспокоиться о себе. Ты можешь сам подготовить подходящую одежду, сделать обед и охладить воду. Тебе не нужно ждать свою тётю.
- Но она всегда меня будит.
- Но она делает это поздно. Не так ли? Так возьми ответственность на себя и позаботься о ней. Ты достаточно взрослый.
- А что, если она все ещё не проснулась?
- Разбуди её. Помоги ей.
Он скрестил руки на груди.
- Я не обязан этого делать.
- И она не обязана делать эти вещи для тебя. Но она делает. Она делает это, потому что любит тебя.
- Нет! Я в тягость ей. Я как заноза в заднице.
- Я не собираюсь жалеть тебя, Джейк. И ты должен мне круг за ругательство.
Он топнул ногой и подавил ещё одно проклятье.
- Сделай себе одолжение, Джейк. Вставай сам, собирайся сам. Так и тёте твоей будет легче. А если она опоздает снова, я с ней поговорю. Хорошо?
- Да.
- Что?
- Да, мэм.
- Беги. Сделай этот круг, а затем помоги Майклу.
- Я должен делать это дерьмо снова?
- Это ещё один круг.

Он отвернулся и побежал, бормоча себе что-то под нос. Мэдисон начала надевать упряжь на Драко. Он, как всегда, сначала сопротивлялся, но, в конце концов, успокоился. Мэдисон повела мерина в большой загон. Солнце начинало припекать. Двое мальчишек, работающих на ранчо, уже некоторое время, ждали, наблюдая за ней. Марв тоже наблюдал, опираясь на перекладины.

- Он настоящий красавец. И дикий.
- Да. Он дикий, - сказала Мэдисон.
- Жаль, что он непослушный.
Она остановилась с лошадью в середине загона.
- Так, ребята, внимательно следите за ним. Сейчас я прогоню его несколько кругов. А потом один из вас может продолжить.

Вдали она увидела что Джейк закончил штрафные круги и идёт к ним. Он весь покраснел и вспотел. Очевидно, Джейк очень хотел посмотреть на Драко, но Мэдисон не могла позволить ему такую роскошь.

- Марв, ты покажешь Джейку, где Майкл?
- Конечно.
- Мне что нельзя посмотреть? Хотя бы чуть-чуть?
- Не сейчас, Джейк. У тебя есть дела.
- Почему тогда они не делают свою работу?
Драко громко заржал и она успокоила его.
- Эти ребята, Джейк, уже сделали свои дела, пока ты бегал. Они заработали возможность заниматься с Драко. Кроме того, они достаточно подготовлены для работы с этой лошадью. Однажды ты тоже сможешь. Но тебе лучше приступить к выполнению своих обязанностей без нытья и ругательств.
- Давай, Джейк, - позвал его Марв. Джейк поплёлся вслед за ним, бросив недовольный взгляд на Мэдисон. Этого мальчика будет сложно приручить. Наверное, даже сложнее, чем Драко.

Мэдисон цыкнула Драко и он сдвинулся с места. Она провела мерина по кругу и, ускоряя темп, перевела его на рысь. Мэдисон проверила его мышцы и движения. Он выглядел великолепно. Его чёрная, как смоль, шерсть переливалась на солнце. Это был действительно потрясающе красивый конь. Но тут Драко начал бороться с ней, вырывая из рук поводья. Мэдисон остановила его, успокоила и подозвала мальчишек. Поочерёдно она давала им попробовать вести Драко. Две недели назад это было невозможно. Но ей удавалось постепенно приручать Драко в течение вот таких тренировок. Драко позволил мальчикам вести его по кругу в течение минуты. Потом он встал на дыбы, и Мэдисон перехватила верёвку. Она заставила Драко побегать по кругу ещё немного, поясняя мальчикам, как это нужно делать. Она подгоняла мерина, разговаривала и хвалила его.

Когда тренировка была закончена, Мэдисон разрешила ребятам выгулять Драко вокруг загона. Он хорошо пропотел, и ему нужно было успокоиться и остыть. После чего мальчишки должны были почистить его, накормить и отвести на выпас. Это была отличная терапия как для Драко, так и для мальчиков. Лошади имели невидимую связь с людьми. Как это происходило? Она не могла объяснить словами. То же самое было с собаками. Она встала и направилась к крыльцу, чтобы хлебнуть воды. Все собаки, кроме Лилы, побежали за ней. Лила осталась рядом с загоном, наблюдать за всеми.

Мэдисон налила себе немного прохладной воды и начала прокручивать в голове информацию о Джейке. Что ей было известно? Не так уж и много. Дела о его судимости у неё не было. Но судья предоставила достаточно информации, чтобы Мэдисон могла работать с Джейком.

Мать Джейка пренебрегала воспитанием ребенка. Она была наркоманкой. Около полугода назад его тетя вмешалась и получила временную опеку. Прогулы были его главной проблемой, наряду с небольшими нарушениями закона. Грейс Холлингс была адвокатом, хорошим адвокатом. Так говорилось на её веб-сайте. Мэдисон проверила.

Итак, Грейс не могла найти общий язык с племянником. И Мэдисон больше не могла молча наблюдать за этим. Она видела как Грейс не справляется и спрашивала себя: сколько еще это продлится? Неужели ей было так трудно вставать чуть раньше, чтобы привести Джейка вовремя? Неужели она думает, что её оправдания помогут? Мэдисон подумала, что нужно не забыть поговорить с ней об этом сегодня вечером.
Она встречалась с таким поведением и у других родителей, но в Грейс это её раздражало сильнее. То ли потому что она была очень красива. То ли потому что она была самодовольна. В её красоте действительно были свои преимущества. Сегодня утром Мэдисон поймала себя на мысли, что разглядывает Грейс. И это её расстроило. До сих пор расстраивало. Тёмно-фиолетовый костюм с серой блузкой подчеркивали  красоту волос и кожи Грейс. Она напоминала Мэдисон тонкий , высокий, запотевший бокал с ледяной водой. Так и хотелось осушить ее до дна. Или просто наслаждаясь смотреть на неё. Долго-долго. На эти длинные-длинные ноги на высоких каблуках. Интересно, что было под костюмом? Она покачала головой и постаралась выбросить эти мысли из головы.

Мэдисон посмотрела на папку. Неделя подходила к концу. Ни новых лошадей, ни новых детей. По крайней мере, до сих пор. Но звонки могли поступить в любое время, когда дело касалось лошадей. С мальчиками же она предпочитала начинать работу с понедельника, но в этот раз сделала исключение.

Громкое ржание лошади испугало ее, и она рванула с места. Встревоженная Мэдисон подлетела к краю террасы, ища глазами мальчиков с Драко около загона. Но их там не было. Она побежала к клубам поднимающейся пыли и увидела двух мальчишек и Марва, стоящего с ними.

- Он ускакал на Драко! - крикнул Марв.
- Кто?
- Джейк! - Марв бросился вслед за ними.
- О боже!

Мэдисон обежала конюшню и увидела Джейка на коне. Он подпрыгивал на Драко, еле держась. Конь встал на дыбы и попытался скинуть наездника. И ему это удалось. Драко сбросил Джейка и с бешеной скоростью ускакал прочь. Она позвала Бобби, и тот выбежал из конюшни. Его руки были мокрыми после купания Мейзи.

- Давай за Драко! Догони его, он там один!
Марв подбежал к Джейку первым. Потом подбежала Мэдисон и приземлилась на колени.
- Не двигайся!
- Его рука, - сказал Марв. - Кажется, сломана.
- Джейк? Джейк, ты можешь говорить со мной? - она слышала, как он рыдал.
- Джейк, ты в порядке?
- Нет.
- Что болит?
- Моя рука!
- Что-нибудь еще?
- Не знаю... рука вот здесь... больно ужасно!
- Спина болит? Шея?
- Нет.
- Лежи и не шевелись! Нужно вызвать скорую.
- Что? Нет!
Джейк перевернулся и встал, несмотря на то, что Марв  пытался удержать его.
- Если вы позвоните в больницу, то я убегу прямо сейчас.
Джейк придерживал повреждённое запястье правой рукой. Слезы стекали по его щекам, оставляя грязные дорожки на лице.
- Джейк, мы должны вызвать скорую и позвонить твоей тёте.
Она кивнула Марву. Тот отошел подальше, чтобы сделать необходимые звонки.
- Но не волнуйся об этом. Пойдем, присядем в тени.
Другие мальчишки догнали их. Они были напуганы, но им было любопытно.
- Он в порядке. Он в порядке.

Она положила руку Джейку на плечо и повела его через ранчо к дому. Мэдисон почесала голову и посадила Джейка в кресло. Его начало трясти. Из раны на лбу текла кровь. Других повреждений не было. Он запачкался, но в остальном был целым и невредимым.

- Вот это было круто! - воскликнул один из мальчиков.
- Ага, вообще жесть! Как он на него вскочил! Без седла, без ничего!
Мэдисон повернулась и серьёзно посмотрела на них.
- Возвращайтесь к своим обязанностям.
- Да, мэм.

Они развернулись и медленно пошли к конюшне. Мэдисон увидела, как Бобби и еще один работник вышли из-за угла. Они вели Драко. Тот был напуган. В остальном с ним всё было в порядке. Мэдисон отправила Бобби с Драко к большому загону, чтобы лошадь могла успокоиться. Потом вытащила стул и села рядом с Джейком. Мэдисон коснулась его плеча, и мальчик вздрогнул. Его до сих пор трясло.

- Джейк?
Она коснулась его подбородка и повернула к себе лицом.
- Джейк, посмотри на меня.
Она говорила тихо.
- Скажи мне, как ты? У тебя болит голова?
- Нет.
Она прикоснулась к его лбу, и он снова вздрогнул.
- Я не знаю.
- Джейк, я могу задать вопрос?
Он отвернулся.
- Ты будешь кричать на меня и заставишь снова бегать. Но я не могу бежать!
Она покачала головой и тихо рассмеялась. Он повернулся и удивленно посмотрел на нее.
- То есть ты не злишься? — спросил Джейк.
- Нет. Я не злюсь.
У нее были мальчишки, которые поднимали больше шума, чем этот маленький эпизод. Она просто надеялась, что с Джейком и Драко все хорошо.
- Как же так?
- Я испугалась, Джейк. Испугалась за тебя, испугалась за свою лошадь. Но, похоже, тебе досталось больше всех.
- Тебе, что, нравится, что я разбился, а он — нет?
Ух ты. Этот парень действительно чувствовал себя нелюбимым и недостойным.
- Я рада, что вы оба серьезно не пострадали.
Она не могла позволить ему отключиться. Он облизал губы и уставился на свои ботинки.
- Что ты хотела спросить?
Она сидела, скрестив руки и ноги.
- Почему ты это сделал?

Джейк глубоко вздохнул. Она внимательно следила за его движениями. Кажется его ребра были целыми. На голове тоже вроде нет серьезных повреждений. Его рука аккуратно лежала на коленях. Мэдисон не могла разобрать была ли рука сломана или это просто вывих. Она смотрела на руку и не видела никаких неестественных выступов, как при переломе. Только на лбу кровила рана. Нужно было наложить повязку и, быть может, несколько швов.

- Я расстроился.
- Почему?
- Потому что я должен был пробежать восемь долбанных километров, а потом еще чистить дерьмо. Это не справедливо!
- Это справедливо, Джейк. Таковы правила. Десятки мальчиков так же, как ты, должны были следовать им. И они тоже сначала не хотели. Но правила существуют не просто так. Они держат нас в безопасности. Они воспитывают в нас ответственность.
Он, казалось, не хотел слушать ее речи.
- Ты видишь там Бобби?
Он кивнул, касаясь своего больного запястья.
- Он приехал сюда шесть лет назад. По решению суда.
- Правда? - Джейк внимательно смотрел на Бобби.
- Да. Знаешь, какие чувства он испытывал к этому месту? Ненависть. С большой буквы “H”. Я не буду рассказывать что он здесь вытворял. Но скажу, что он точно не был поклонником правил. И он столько бегал, что потерял четыре с половиной килограмма за две недели.
- Что случилось? Я имею в виду, почему он здесь сейчас?
- Потому что он полюбил ее. Мы получили Мейзи, когда он был здесь. И он просто влюбился в нее. А она в него. Они помогали друг другу исцелиться. Он перестал оглядываться назад. Он окончил среднюю школу. Потом он пришел ко мне и спросил, может ли он добровольно здесь быть. Он старался. И я взяла его.
- Я не думаю, что полюблю это место.
Она снова рассмеялась.
- Никогда не говори никогда, Джейк. Не здесь.
- Разве другим мальчикам очень нравится здесь? Я имею в виду, у вас есть любимчики?
- Любимчики?
- Те, что работали сегодня с Драко?
- Они заработали это, Джейк. Возьми работу, которую ты сделал, умножь ее на двадцать и добавь шесть с половиной километров.
- То есть они не твои любимчики?
- Нет. У меня нет любимчиков. У меня есть рабочие. У меня есть ребята, которые нуждаются в помощи. У меня есть лошади, которые тоже нуждаются в помощи. Смешай все это вместе и получишь то, на чем я сосредоточена. Я ценю, когда мальчики слушают и помогают. И если они выполняют все что от них требуется, то получают  возможность провести время один на один с лошадьми. Это выгодно им обоим.
- Как мне может помочь лошадь?
Он дернулся, когда его рука сдвинулась.
- Ты должен подождать и посмотреть.
- Так что Драко?
- А что с ним?
- Я могу работать с ним?
- Посмотрим.
- Он классный. Он мне нравится.
- А жеребенок?
Джейк пожал плечами.
- О! Он милый.
- Марв думает, что ты хорошо с ним поработал.
- Я ничего особенного не делал.
- Кто-то произнес мое имя? — спросил Марв, выходя из дома. Он похлопал Мэдисон по плечу. — Скорая помощь должна быть здесь в ближайшее время. Его тетя уже в пути. Она не очень-то обрадовалась.
- К тому времени как она появится на ранчо, Джейка уже здесь не будет.
- Я сказал вам, что не поеду в больницу!
Он попытался встать, но Марв помог ему сесть обратно, нежно нажав на его плечи.
- Никто не говорил о больнице. Хорошо? — сказал Марв. Он озадаченно посмотрел на Мэдисон.
- Возможно, тебе надо наложить швы, Джейк. И еще неизвестно что с рукой. Понадобится рентген.
- Я сказал нет! Я просто хочу, чтобы тетя Грейс приехала за мной.
Внезапно у него потекли слезы.
- Она сказала, что не слишком далеко. Была на встрече с клиентом.

Мэдисон поднялась и укрыла Джейка легким одеялом. Она тоже коснулась его плеча. Он вздрогнул. Скорее от рыданий, чем от этого прикосновения. Почему ни один ребенок не хочет идти в больницу? Она наклонилась вперед и положила руку ему на спину. Он продолжал плакать еще некоторое время. Но вскоре успокоился.
Джейк смотрел сквозь слезы. Вокруг них ранчо продолжало жить. Птицы пели, мальчишки кричали, лошади паслись в загонах.

- Вон, едет скорая, — сказал Марв, указывая на дорогу.

Мэдисон посмотрела на дорогу и увидела как машина скорой помощи со включенной мигалкой подъезжает к ранчо. Джейк встал и начал нервно расхаживать.

- Я не собираюсь ехать! Я никуда не поеду!
- Джейк, они просто осмотрят тебя. Хорошо?
Джейк был в шоковом состоянии, и Мэдисон должна была успокоить его.
- Они собираются забрать меня! Они собираются забрать меня без тети Грейс! И она никогда не найдет меня. Она никогда не найдет меня!
- Джейк, Джейк. Тсс. Все нормально.

Она попыталась снова прикоснуться к нему, но он отвернулся от нее. Марв и Мэдисон переглянулись. Что-то было не так, и они оба чувствовали себя беспомощными.

- Джейк, мы не дадим им забрать тебя, пока твоя тетя не приедет, — сказал Марв.

Джейк резко повернулся и с диким отчаяньем в глазах посмотрел на него. Джейк был так похож на Грейс, что у Мэдисон перехватило дыхание. Глаза как у газели, переливающиеся светлые волосы. И этот взгляд... пристальный, требовательный. Она откашлялась и кивнула.

- Да, Джейк. Они просто осмотрят тебя. Никто никуда не поедет, пока твоя тетя не окажется здесь.
- Ты врешь, — сказал он.
Maрв поднял руки.
- Мы не врем.
- Это правило, помнишь? — напомнила ему Мэдисон. Джейк опустил глаза и сдался.
- Клянешься?
- Своим отцом, — сказал Марв.
- По рукам.

Марв протянул руку и Джейк пожал ее здоровой рукой. Шины скорой помощи зашуршали по гравию. Машина остановилась недалеко от них. Джейк опустил плечи, как будто проиграл. Он стал похож на сдувшийся воздушный шарик. Беспомощный. Несмотря на его поведение, полное безразличия и презрения, у Мэдисон разрывалось сердце. Мальчик был болен внутри и снаружи, и это было совершенно очевидно, особенно сейчас.

- Эта наш парень? — спросил мужчина, выходя из автомобиля. Вслед за ним шла подтянутая женщина. Она внимательно рассмотрела Мэдисон.
- Да, сэр, — сказал Марв. — Это Джейк.
- Привет, Джейк, — поздоровался мужчина. Он  со щелчком натянул резиновые перчатки.
- Слышал тебя сбросила лошадь.
Джейк кивнул, но не посмотрел на него.
- Можешь присесть?

Подошла женщина. Она аккуратно убрала одеяло и начала осматривать Джейка. Женщина была плотного телосложения с короткими вьющимися каштановыми волосами. Ее лицо и руки были загорелыми. Мэдисон предположила, что она лесби. Потому как женщина изредка улыбалась ей и заинтересовано поглядывала. Она не была непривлекательной. Просто Мэдисон предпочитала женщин другого типа.

Женщина с напарником аккуратно осматривали Джейка. Они проверили жизненно важные органы, задали ему несколько вопросов и начали осматривать его руку. Джейк вскрикнул. Когда они заговорили о поездке в больницу, чтобы сделать рентген и компьютерную томографию головы, он вскочил. Мэдисон пришлось объяснить.

- Мы ждем его тетю.
- Где она? — спросила женщина, глядя на Мэдисон.
- Она уже в пути.
- Мы не можем ждать слишком долго, — сказал мужчина.
- Вы можете перевязать его голову и наложить шину на руку?
Женщина улыбнулась.
- Конечно. Мисс…?
- Кларк.
- Да, мисс Кларк.

Открыв заднюю дверь машины, они достали чемоданчик с инструментами и занялись Джейком.

Мэдисон услышала звук двигателя подъезжающего автомобиля. Мерседес нёсся по грунтовой дороге. Грейс резко затормозила, рывком открыла дверь и вылетела из автомобиля. Все повернули головы и увидели, как она торопится к ним.

- Что, черт возьми, произошло? — спросила Грейс, снимая очки. — Что, черт возьми, он делал на дикой лошади?
Она глянула на Мэдисон, потом перевела взгляд снова на Джейка.
- Вы должны были заботиться о нем! — она осмотрела его лицо. — Господи, ты боже мой! У тебя кровь и...
Она увидела его руку.
- Твоя рука сломана?
Она повернулась к Марву.
- Вы сказали, что у него нет серьезных повреждений! Тогда что за представление вы здесь устроили?

Вопрос был направлен Мэдисон, которая была зла. Конечно, Грейс можно было понять. Она была расстроена. Но обвинять сразу, не зная всей историю? Мэдисон хотела ответить тем же. Но вместо этого она сильно сжала челюсти и промолчала.

- У него нет очень серьёзных травм, - сказала женщина из скорой помощи, чтобы снять напряжение. — Мы просто хотим удостовериться, что все в полном порядке. Нужно наложить несколько швов, а также проверить его руку и голову на всякий случай.
- Несколько швов? Его рука и голова? Звучит чертовски серьезно для меня!
- Стандартная процедура при таких падениях.
- Я прощу прощения, как вас зовут?
- Вай.
- Вай?
- Вайнона.
- Ну, что ж, спасибо, Вай, но я сама заберу его отсюда.
- Вы собираетесь сами отвезти его в больницу?
- Пожалуйста, тетя Грейс, нет. Я не хочу туда.
- Да, я сама отвезу его.
Он снова задрожал.
- Тсс, тихо. Мы поговорим об этом. Хорошо?
- Нужно чтобы вы подписали кое-какие бумаги. Идемте. Пока я оформляю документы, Генри перевяжет рану.
Вай направилась обратно к машине.
- Вы действительно должны отвезти его в больницу, — тихо сказал Марв.
- Вы так считаете? — разъярённая Грейс посмотрела ему в глаза. — Большое спасибо, но я знаю, как ухаживать за своим племянником.
- Нет, тетя Грейс! Не заставляй меня идти!
- Милый, ты должен, — она сжала его неповрежденную руку. — Я буду там с тобой, обещаю.
- Ты не оставишь меня одного?
- Нет. Конечно же, нет.
- Даже на секунду?
- Даже на секунду.
- И я там не потеряюсь? И они не будут делать со мной то, что они сделали с мамой?
Грейс упала на колени.
- Нет, они не будут.
- На самом деле, если в больнице ему будут делать рентген, вы не сможете находиться с ним рядом. Вам не разрешат, — сказал Генри. Грейс посмотрела на Джейка, и он снова начал рыдать.
- Тетя Грейс!
- Она может пойти с ним, — шагнув вперед, сказала Мэдисон. — Я позвоню им и договорюсь.

У нее были связи в местной больнице. И она беспокоилась о том, чтобы как с Джейком, так и с Грейс там хорошо обращались. Это было меньшее, что она могла сделать. Джейк затих и что-то прошептал Грейс. Марв удивленно посмотрел Мэдисон, как будто услышал, что сказал Джейк.

- Ни в коем случае, — сказала Грейс.
- Тогда я не поеду!
- Джейк, прекрати. Ты поедешь. Я буду там с тобой, и не оставлю тебя ни на минуту.
- Я хочу, чтобы со мной поехала мисс Кларк.
- Но, она не может.
- Почему не могу?
- Почему ты хочешь, чтобы она тоже поехала?
- Потому что я доверяю ей.
Грейс пошатнулась, как если бы сильный ветер сбил ее с ног.
- Я не поеду без вас обеих.

Мэдисон хотела уйти. Она испытывала сейчас целую гамму чувств, где были и злость, и беспокойство. Она и раньше сталкивалась с травмами, но совершенно точно Грейс не хотела ее присутствия. Это семейное дело, а она Джейку не семья.

- Мы закончили, — сказал Генри, убирая свои вещи.
- Вам нужно подписать здесь, — Вай передала Грейс планшет с бумагами, которые Грейс быстро подписала. Вай подошла к Мэдисон и тихо заговорила.
- Если вы хотите, я могу звонить в больницу и предупредить о вашем приезде. Я знаю некоторых медсестер...
- Простите, — сказала Грейс, подходя к ним, — если вы говорите о моем племяннике, я бы предпочла, чтобы вы говорили со мной.
- Я просто предложила позвонить в больницу и предупредить. Я знаю некоторых медсестер, - повторила Вай.
- В этом нет необходимости.
- Ладно, — она пожала плечами и протянула Мэдисон визитку.
- На всякий случай, — она виновато улыбнулась, — или, если вам понадобится что-нибудь еще. Там мой номер телефона и электронная почта.

Она кивнула Грейс и пошла за Генри. Они сели в машину и уехали. Джейк встал и на удивление быстро подошел к Мэдисон.

- Пожалуйста, поехали со мной. Я буду чувствовать себя безопаснее.
- Джейк, — сказала Грейс, — Джейк, не ставь ее в такое положение.
- Пожалуйста, мисс Кларк. Я знаю, вы не позволите им сделать мне больно.
- Я не могу этого обещать, Джейк, — прошептала она.
- Вот видишь? — он повернулся к Грейс, — она не врет мне.  Я доверяю ей. С вами обеими я буду чувствовать себя лучше. Пожалуйста, мисс Кларк.

Его глаза наполнились слезами. Такие знакомые карие глаза. Джейк и Грейс пристально смотрели на Мэдисон, ожидая ответа. Она вздохнула и посмотрела на Марва. Он кивнул, развернулся и пошёл к конюшне.

- Хорошо.
Грейс нервно убрала выбившиеся пряди волос за уши. Джейк старался не рыдать.
- Спасибо.
- Нам лучше идти, — сказала Мэдисон. Она снова откашлялась, стараясь не выдать чувств, потрясших ее до глубины души. Оказалось, Джейк более уязвим и чувствителен, чем она думала. И его слезы и мольбы  разрывали ее сердце.
- Я поеду за вами.

Она обошла дом и подошла к своему внедорожнику. Ключи всегда лежали под козырьком. Она достала их, подбросила в воздухе и вставила в замок зажигания. К тому времени как она завела машину и выехала на дорогу, мерседес был далеко впереди нее, как обычно, поднимая клубы пыли.

- Что я делаю? — спросила она себя, качая головой. — Ну вот что я делаю?

Глава девятая

- Тётя Грейс, не уходи! — закричал Джейк.

Он лежал на койке в оживлённом помещении скорой помощи. Врач только что осмотрел Джейка. И они ждали, чтобы отправить его на сканирование головы и руки. Медсестра поправила за ним подушки и положила пульт от телевизора рядом со здоровой рукой.

- Я не ухожу. Я просто задёрну занавеску и поговорю с мисс Кларк. Мы будем прямо здесь, — она жестом показала туда где стояла Мэдисон. Не успев задёрнуть занавеску, Грейс набросилась на Мэдисон с упрёками.
- Как это могло произойти? Почему так получилось? Почему вы не следили за ним? Почему...
- Не разговаривайте со мной так, — прошептала Мэдисон. Она была зла, но старалась держать себя в руках.
- Простите, а как я должна разговаривать с вами после того, как мой племянник оказался в больнице из-за падения на вашем ранчо? По-вашему, я должна быть вежливой? Разве у меня недостаточно хорошие манеры для вас?
Грейс настолько устала от высокомерного и грубого обращения с ней, что не смогла сдерживать свой гнев.
- Честно говоря, нет. Вы были грубы и невежливы с самого первого дня.
- Грубой? Невежливой? Вы серьёзно? Да это вы были грубы со мной!
Да что это такое с этой женщиной? Грейс была зла. Ей хотелось стащить с кровати подушку, кричать и лупить по ней кулаками.
- Хватит, — сказала Мэдисон.
- Нет, это не всё. Скажите мне, что, чёрт возьми, случилось с моим племянником? — она понизила голос, надеясь, что Джейк не услышал её.
- Почему бы вам не спросить у него?
- Я спросила.
- И что он сказал?
- Он сказал, что решил попробовать ездить верхом на лошади.
Мэдисон отдёрнула занавеску и встала рядом с Джейком.
- Джейк, скажи тёте, что произошло сегодня.
- Я рассказал.
- Расскажи всё.
- Я...
- Джейк, помни о правилах.
Он закрыл глаза.
- Ну класс!

Медсестра оставила их, и Мэдисон  тут же убавила громкость телевизора. Грейс занервничала. У всех  были такие лица... ей это не нравилось.  

- Сегодня я должен был снова делать дерьмовую работу. Мисс Кларк не разрешила мне работать с этой классной лошадью по кличке Драко.
- Скажи это без злословия.
- Он сейчас не на ранчо, — перебила Грейс.
- Джейк, без ругани!
Она покраснела, сообразив, как смехотворно прозвучали ее слова.  
- Так вот, я устал выгребать лопатой дерьмо. Я бросил лопату и ушёл. Смотрю, а там эта лошадь. Я схватил поводья, встал на забор, и взобрался на неё. — Он улыбнулся. — Я ехал верхом!
- Пока он тебя не скинул, —  добавила Мэдисон. Она  скрестила руки, явно, недовольная им.
- А где были вы, когда это произошло? — спросила Грейс Мэдисон.
- Я работала с документами.
- Ах, с документами значит?
Мэдисон отошла в сторону и махнула головой Грейс следовать за ней, а затем задёрнула занавеску.
- Не нужно разговаривать со мной в таком тоне в его присутствии. Этим вы ставите под сомнение мой авторитет.
- А я этого и добиваюсь.  
- Послушайте, Джейк и ещё один парень должны были выполнять свою работу. Рядом с ними в конюшне было ещё два работника. Но Джейк сорвался и побежал. Всё это произошло менее чем за две минуты. Никто не мог остановить его или предвидеть, что он собирается это сделать. Мы среагировали сразу же. Ему повезло, что он в порядке.
- Вы чертовски правы!

Как она могла стоять там и так спокойно рассказывать эту историю? Как будто все это не её вина? Джейк ранен! Он испуган и потрясён.

- Он не вернётся на ранчо.
Мэдисон уставилась на неё. Она сняла ковбойскую шляпу. Синяя бандана пропиталась потом. Грейс почувствовала запах грязи, пота и крема для загара. Все эти запахи так странно перемешались. Грейс заставила себя отвести взгляд от неистово напряжённых глаз и загорелых скул.
- Не думаю, что это лучшее место для Джейка, — сказала Грейс. Мэдисон села на пустую кровать, стоящую за её спиной.
- Это лучшее место. И этот случай должен доказать вам это.
- Вы с ума сошли? Он получил травму!  

Ей пришлось отвести взгляд снова. Мэдисон сидела со шляпой в руках, опираясь локтями на колени. Она выглядела такой симпатичной, и такой уставшей... и по-красивому мужественной.

- Он получил травму, потому что не следовал правилам. Он не любит ранчо, потому что он не следует правилам.
- Правила! Это всё о чём вы говорите.
- Может быть, это то, чего вам очень не хватает?
- Простите? Не указывайте мне, как воспитывать моего племянника.
- Я и не говорю. Я просто предположила.
- Тётя Грейс?

Они вышли из-за занавески и увидели медработника, который собирался увезти Джейка на кровати.

- Время для компьютерной томографии, — сказал он с улыбкой.
- Тётя Грейс, нет! Скажите, что вы тоже должны пойти! —Джейк начал паниковать. Его лицо побледнело.
- Я должна пойти с ним, — сказала она.
- Но вы не можете. Мне очень жаль. Это запрещено.

Джейк начал плакать и судорожно задышал. Мэдисон подошла, сжала его здоровую руку и глядя на него, сказала:
- Мы собираемся идти с ним. Так долго, как только  сможем.
Когда медработник не ответил, Мэдисон взяла его за локоть и отвела к двери.
- В противном случае это будет продолжаться, и вам придётся успокаивать тринадцатилетнего мальчика.
- Ладно, ладно, — он быстро кивнул.
- Джейк, я пойду с тобой, — сказала Грейс, пытаясь его успокоить. - Тсс, я здесь, — она похлопала его по руке. — Я иду. Видишь?
Грейс шла рядом с Джейком, пока медработник толкал кровать по коридору.
- Я хочу к мисс Кларк! Мисс Кларк тоже!
- Она ждёт нас в палате.
- Нет! Мисс Кларк! — крикнул он. — Мисс Кларк!
Мэдисон вышла из палаты и поспешила к ним.
- Джейк, ты должен успокоиться, — она вопросительно посмотрела на Грейс.
- Не оставляй меня! Не оставляй меня!
- Не оставлю.
- Я здесь, Джейк, — добавила Грейс и он, наконец, успокоился.

Так они вошли в кабинет для томографии: она с одной стороны и Мэдисон с другой. Два медработника удивлённо смотрели на них. Тот что был с ними, покачал головой, как бы говоря: и не спрашивайте. Грейс помогла Джейку пересесть на подвижный стол томографа. Мэдисон подошла с другой стороны.

- Джейк, я знаю, как эта штука работает. Во-первых, она не прикасается к тебе. Во-вторых, ты должен просто лежать и не двигаться. Хорошо? А я с твоей тётей будем стоять вон за тем окном. Мы не оставим тебя. Мы будем прямо здесь.

Грейс была поражена, когда он не стал спорить. Медработник кивнул в знак согласия и дал ему дальнейшие указания.

- Вы клянётесь, что не уйдёте? — спросил Джейк Мэдисон.
Грейс взяла его за руку.
- Я клянусь.
- Я хочу, чтобы она это сказала.

Его слова огорчили Грейс, но она промолчала. Она сделает всё что нужно, лишь бы он прошёл томографию.

- Клянусь, — сказала Мэдисон.
- Хорошо, — выдохнул он. — Хорошо.

Они зашли в комнату операторов. Грейс махнула Джейку через окно. Он лежал на подвижном столе и выглядел таким маленьким и хрупким. Она видела, как он сжал здоровую руку, когда стол вместе с ним начал двигаться внутрь томографа. Джейк лежал неподвижно. Процедура сканирования головы была завершена. Грейс затаила дыхание. Она боялась, что он будет двигаться.
Мэдисон нарушила молчание.

- Почему он так боится?
- Он... - Грейс отвернулась.
Взгляд Мэдисон был слишком проникновенным.
- Когда ему было пять лет, он вместе с матерью попал в больницу. У неё была передозировка. Джейк находился рядом с ней. Когда он спросил, как ей помочь, их разлучили. Издалека он увидел, что врачи реанимируют её, вставляют трубки и иглы. Джейк думал, врачи её убили. Он спрятался в соседней палате рядом с больными и умирающими людьми. Там медсёстры и нашли его ночью. Они хотели помочь, но он был напуган. Поэтому Джейк снова сбежал. Когда же, наконец, им удалось его поймать, у Джейка был шок и истощение. Но что ещё хуже, они принесли его к матери. Она лежала без сознания, вся в трубках, подключённая к аппарату. Джей был в ужасе. После этого случая он даже близко не подходил к больнице.
- Это многое объясняет, — прошептала Мэдисон.
- Да.
- Ему пришлось через многое пройти.
На этот раз Грейс посмотрела ей в глаза.
- Больше, чем ты можешь себе представить.
- Мне очень жаль, — сказала она.
- Чего?
- Его.
Грейс сжала губы и кивнула. Джейку пришлось пережить слишком много. Грейс испытывала огромное чувство вины из-за того, что о большей части этих событий она сама до недавнего времени ничего не знала.  
- И тебя.
- Меня?
- Да.
Грейс увидела искренность в глазах Мэдисон. Её легкие горели, а сердце было готово расплавиться.
- Нет, — прошептала она. — Я люблю его. Я пройду сквозь огонь и воду ради него. Я для него всё сделаю.
- Тогда пусть продолжает приезжать на ранчо.
- Я … — но она не знала, что сказать. События этого дня травмировали их обоих, ее и Джейка.Грейс нужно было время подумать.

Процедура была закончена. Они шли рядом с каталкой Джейка. Мэдисон больше ничего не сказала. Грейс тоже шла молча. Она чувствовала себя вымотанной и не хотела принимать поспешных решений. Слова Мэдисон растрогали её, но Грейс не хотела, чтобы это повлияло на её решение.

Мэдисон успокаивала Джейка, когда они вернулись в палату и ему зашивали рану на лбу. Она рассказывала ему спокойные истории о ранчо, о лошадях, о том через что им пришлось пройти. Она рассказала ему о ребятах, которые раньше работали на ранчо. Грейс оказалась в плену бездонных глаз и вкрадчивого голоса. Она была готова утонуть в этих глазах. Голос Мэдисон убаюкивал. Джейк задремал. Он очнулся только, когда врач закончил.
- Все готово!

Они наложили шину на руку и дали Джейку обезболивающее. Оказалось, у Джейка сильный ушиб головы и растяжение связок руки. Все остальное было в порядке. Грейс попросила Мэдисон снова поговорить за занавеской, пока медсестра попыталась развеселить Джейка.

- Я бы хотела поблагодарить тебя, — сказала она. Мэдисон сняла бандану, села на кровать и провела рукой по своим грязным светлым волосам.
- Рада, что смогла помочь. Я чувствую себя отвратительно из-за случившегося. Если бы я только знала, что он взберётся на Драко...
- Я знаю, —прошептала Грейс, стараясь не смотреть на нее. — Ты...
Великолепная. Сильная. Заботливая. Красивая.
- ... не виновата в том, что сделал Джейк.
- Завтра всё будет по-другому.
Грейс прикусила нижнюю губу. Она знала, что Мэдисон принимает это близко к сердцу.
- Во всяком случае, я просто хотела сказать спасибо. Должна признать, Джейк действительно привязался к тебе, особенно после сегодняшнего дня.
Мэдисон посмотрела на нее.
- После сегодняшнего... Я думала, что убью тебя. Но теперь...
- У нас всё в порядке?
- Да.
Мэдисон усмехнулась и поднялась с кровати.
- Это приятно слышать.
- Нет, я имею в виду..., — сказала Грейс, мягко взяв её за руку. Мэдисон встала как вкопанная и уставилась на их руки.
- ...спасибо.
Мэдисон посмотрела ей в глаза и моргнула.
- Пожалуйста.

Грейс почувствовала сбившееся дыхание Мэдисон и отпустила руку. Что-то между ними происходило. Она это почувствовала.

- Эта женщина... из скорой.
- Да? — Мэдисон затолкала бандану в задний карман и взялась за край занавески.
- Она флиртовала с тобой?
По лицу Мэдисон начал расплываться румянец.
- Я думаю, она пыталась помочь.
- Кому? Джейку или тебе?
Мэдисон не ответила. Она просто посмотрела вдаль. Грейс рассмеялась.
- Я так и думала.

Она сама отдернула занавеску и оставила Мэдисон стоять и краснеть. Грейс дико ревновала её.
- Ну что, ты готов?

Медсестра подкатила Джейка в кресле-каталке к главному входу. Там Грейс взяла его под руку. Мэдисон следовала за ними.

- Спасибо, что пришли, — ещё раз поблагодарила Грейс, когда они направились к своим автомобилям.
- Обращайтесь.
- Да, спасибо, — сказал Джейк.
- Ты больше ничего не хочешь сказать мисс Кларк? -спросила Грейс.

Солнце было уже не таким ярким, как днём, но достаточно сильным, чтобы заставить Джейка прищуриться.

- Я думаю, мне очень жаль, — сказал он.
- Уверен?
- Да. То есть, да, мэм. Я имею в виду, что я сожалею. Я должен был выполнять свою работу.
- Хорошо. Извинения приняты. Но тебе придётся доделать всё что ты не сделал сегодня.
- Что? Опять чистить дерьмо?
- Да.
- Как же так? Одной рукой?
- Мы что-нибудь придумаем.
- Идём, Джейк.

Они подошли к своей машине. Грейс украдкой оглянулась, чтобы увидеть, как  Мэдисон Кларк уходит навстречу заходящему солнцу, сбив на затылок свою ковбойскую шляпу.  

***

Спустя несколько часов Грейс дала Джейку обезболивающее и уложила спать. Он уснул быстро. Его рука покоилась на подушке. Было около 7:00 вечера, когда в её дверь позвонили. Она быстро открыла и улыбнулась Элли Мёрфи.

- Входи.
- Он спит? — спросила Элли.
- Да.
- Хорошо.

Грейс пригласила Элли в гостиную. Она предложила гостье бокал Шардоне. Грейс не очень хорошо разбиралась в винах, но предположила что это будет в самый раз. У нее был длинный, утомительный день, и у Элли наверняка тоже. Они расположились на диване.

- Итак, Джейк получил травму на ранчо?
- Да. Элли, я же тебе говорю, что это место не для него.
- Да?
- Да.
- Почему?
- О, Господи! Элли, он же поранился.
- В колонии для несовершеннолетних он может пораниться намного серьёзнее.
- У них в колонии нет охранников?
- Есть, но я говорю не только о физических травмах, но и о  психических. Это тюрьма, Грейс! Ребята подвержены плохому влиянию. Его, конечно, там будут контролировать, но это всё что его там ожидает.
Грейс вздохнула.
- Ну а что с Мэдисон Кларк? Она действительно лучшая в этом деле?

Несмотря на то, что Грейс знала ответ на свой вопрос, она надеялась услышать ещё что-нибудь хорошее о Мэдисон Кларк. Было что-то такое в этой женщине, что притягивало Грейс. Она хотела знать о ней больше.

- Мэдисон - одна из лучших. Она знает свое дело и уже много лет работает с трудными детьми.
- Даже не знаю, что и думать о ней.
Элли рассмеялась.
- Ну, я бы не назвала ее слишком дружелюбной.
- Это точно. Я хочу сказать, что поначалу так и было.
А теперь что? Кто знает, как она поведет себя завтра или послезавтра?
- Но она творит чудеса с ребятами. Думаю, она справится с Джейком, если дашь ей шанс.
- Я не знаю, Элли. Он получил травму, и она была довольно груба со мной.
- Груба?
- Да. Я сначала думала, что она отказывается брать на себя ответственность.
- Ты думала, она должна смотреть за ним каждую секунду?
- А разве нет?
- Как я поняла, этих ребят можно контролировать только штрафом. Это место не для серьёзных преступников. Там находятся такие, как Джейк. И единственные жалобы, которые я слышала от родителей, так это, что их дети не любят правила.
- О, Боже, ты говоришь, как она! Это прямо бесит!
Она встала и начала ходить.
- И она такая грубая! Но дело не только в этом. Я думаю, что Джейк должен лучше контролироваться.
- Так как в тюрьме?
- Нет.
Она снова села.
- Разве нет другого места? Детский исправительный лагерь например?
- Если Джейк не следует правилам на ранчо, то, неужели ты думаешь, что он будет следовать им в лагере?
- Я просто не знаю, что делать. Если бы она не была так чертовски...
- Права?
- Что?
Элли поставила свой бокал на журнальный столик.
- Похоже, твоей проблемой является не что иное, как сама Мэдисон Кларк.
- Ты...
Элли подняла прекрасно ухоженную бровь.
- Джейк ослушался и побежал к лошади. Она не была оседлана, рядом никого не было, но с твоих слов я поняла, что работники ранчо среагировали сразу же. Я думаю они хорошо справились, а Джейк ищет приключений на свою задницу. К счастью, всё обошлось, и он в порядке. Если ты ждёшь от Мэдисон каких-то конкретных действий, то скажи ей об этом. В любом случае она что-то предпримет. Джейк, скорее всего, получит дополнительную работу или ему придётся бегать штрафные круги.
Грейс почувствовала, что сдается, и гнев отпускает её.
- Она так и поступит. Мэдисон пообещала, что завтра всё будет по-другому. И Джейк получит дополнительный рабочий день с делами, которые он терпеть не может.
- Ну вот и поезжайте. Мэдисон не станет попусту орать и дёргаться. Она очень сдержанная.  
- Я подумаю. Блин, Элли, ты должна быть на моей стороне.
Элли рассмеялась.
- Я и есть на твоей стороне. И на стороне Джейка тоже.
Она поставила бокал рядом с бокалом Грейс.
- Ты думаешь, он должен вернуться на ранчо?
- Да.
- И я должна доверять этой женщине?
- Да. Теперь, почему бы тебе не рассказать мне реальную проблему, Грейс?
- В смысле?
- Почему она тебе не нравится?
- Не понимаю о чём ты.
- Это потому что ты не привлекла её?
- Что? Нет, нет, конечно, нет. — Она снова взволнованно встала.
- Тогда зачем ты позвала меня сюда, Грейс? Просто жаловаться на грубую женщину? Я на это не куплюсь.

Грейс начала грызть ноготь. Она понимала, что тем самым выдавала свою нервозность. Почему я позвала её снова? Почему я жалуюсь ей на Мэдисон, когда мы вроде бы нашли общий язык? Почему я не могу просто забыть её? Так и есть. Находясь рядом с Элли, она пыталась выкинуть Мэдисон из головы.

- Ты ошибаешься, — это все, что смогла придумать Грейс.
- Давай, расслабься. И скажи мне, почему я здесь?
Она соблазнительно улыбнулась.
- Я... я не уверена.
- Ну, тогда присядь, и мы сможем разобраться с этим.
- Думаю, я просто слишком перенервничала.
- Наверно так и есть. Теперь, почему бы тебе на некоторое время не забыть о Мэдисон Кларк и не показать мне свою спальню?
Грейс засмеялась, когда Элли прикоснулась к её лицу.
- Я не уверена.
- В чём? Что хочешь показать  свою спальню мне или Мэдисон Кларк?
Обеим.
- Я же сказала - тебе. Она меня не интересует.
Элли наклонилась и, улыбаясь, прошептала:
- Тогда пойдём в спальню, запрём дверь, и я буду заглушать твои стоны поцелуями.  
Грейс резко вздохнула, когда почувствовала, как язык Элли дразняще касается ее уха.
- Я не знаю.
- Знаешь. Дорогая, позволь мне сделать это для тебя. Просто позволь мне...
- Я обычно не...
- Шшш, не думай ни о чём. Просто чувствуй. А теперь проведи меня в спальню.

Их пальцы переплелись, и Грейс обнаружила, что ведёт Элли за собой. Её тело наполнилось теплотой и предвкушением, мозг уже ничего не соображал. Грейс вошла в комнату и развернулась, Элли прикрыла дверь и повернула ключ. Как хищница она подошла к  Грейс и поцеловала её нежно и глубоко. Грейс хотела что-то сказать, но Элли не позволила ей. Она покрывала её поцелуями, настойчиво лаская.  В считанные секунды Грейс была раздета. Рука Элли легла  между бёдер Грейс и скользнула чуть выше. Коснувшись её между ног, Элли почувствовала горячую влагу и дрожь.

- Ах, да. Как хорошо, - выдохнула Элли. - Ты готова для меня.

Грейс закрыла глаза, но все о чём она могла думать - это слова Элли. Почему бы тебе на некоторое время не забыть о Мэдисон Кларк? Она повторяла их снова и снова, но образ Мэдисон никак не уходил из её мыслей. То, как она выглядела, когда говорила, что ей жаль... то, как она держала Джейка за руку... Она была такой сильной в эти моменты и при этом такой небрежно красивой... Словно роза с шипами. Прекрасная, великолепная роза, полностью усеянная шипами - смотреть больно, не то что прикоснуться.

- Ложись, - прошептала Элли, продолжая так искусно ласкать её, что она уже оказалась на грани оргазма.

Грейс вяло подумала, а не воспротивиться ли. Обычно она была ведущей. Но мысли о Мэдисон и прикосновения Элли были нежными и обжигающими, и Грейс позволила себе расслабиться. Она просто хотела получать удовольствие и не чувствовать ничего кроме страстных прикосновений, влажных поцелуев и...

- О! - выдохнула она, когда Элли спустилась ниже и уткнулась лицом между ее ног. - О, Боже!

Язык и губы Элли обжигали, ускоряя темп. Удерживая Элли за голову, Грейс закрыла глаза.
- Аххх!

Почему бы тебе на некоторое время не забыть о Мэдисон Кларк? Но когда Грейс снова открыла глаза и посмотрела вниз, она увидела Мэдисон Кларк. Это она лежала между её ног, это был её рот, это был тот самый пронзительный взгляд Мэдисон. И с этим видением, заполонившим ее разум, она выгнулась назад, впилась пальцами в простыни, и утонула в ночи.

+1

5

Глава десятая

- Думаешь он придёт? — спросил Марв. Он зажал жеребёнка ногами и кормил его из бутылочки. Жеребёнок сосал от души, молоко стекало  по его морде.
Мэдисон усмехнулась.
- Я на это надеюсь.
- Ты надеешься? Как по мне, так от него одни проблемы. Он испорчен. За то, что он ускакал на Драко, надо было бы с него три шкуры содрать.
- Мы так не наказываем.
- Жаль. Это бы перевоспитало мальчишек гораздо быстрее.
- Это спорный вопрос. И ты знаешь, как я отношусь к насилию.
- Да, лучше загонять их до смерти.
Она засмеялась.
- Это работает. Пока тело напрягается, голове есть о чём подумать. Да, да.
- Ну и что там с Джейком? Он сломал руку?
- Нет. У него растяжение связок. И ему наложили несколько швов на лоб.
- Это хорошо. Я до смерти испугался, когда увидел, что он упал. Я подумал: наверное, он разбил себе голову.
- Я тоже.
- Дай угадаю, теперь мы должны беречь его как зеницу ока? Но это нечестно по отношению к другим мальчишкам.

Мэдисон думала об этом вчера вечером, пока сидела за бокалом вина. Любимый старый джаз помог ей расслабиться, и она разработала целый план. Отныне  Джейк Холлингс будет её тенью. Что бы она ни делала, он тоже будет это делать. Куда бы она ни пошла, он будет следовать за ней. В некотором смысле, это было наказание, но на самом деле это хорошая терапия. Джейк наверняка будет недоволен, но это должно помочь. Мэдисон также планировала разговаривать с ним наедине во время работы. Обычно это делал её коллега-психолог, который приходил два раза в неделю, чтобы побеседовать с ребятами. Но Джейку требовалось больше внимания. И Мэдисон думала, что если она будет держать его рядом, то сможет сделать гораздо больше.

А другим мальчишкам она будет объяснять это, ссылаясь на его травму. Единственное чего не знала Мэдисон, это как к этому отнесётся Грейс Холлингс. С одной стороны, Грейс, вероятно, обрадуется постоянному надзору над племянником. С другой стороны, она может начать ревновать. Мэдисон видела реакцию Грейс, когда Джейк настоял на том, чтобы Мэдисон пошла с ними. Она была расстроена. Поэтому, что бы она ни сказала Джейку, Грейс, скорее всего, не согласится. Она найдёт причину, чтобы отказаться от такого предложения. Но вместо того чтобы расстроиться, Мэдисон почувствовала воодушевление от возможности поговорить с Грейс ещё раз, и она понятия не имела почему.

Полбутылки вина разбудили в ней физическое влечение, и джаз только поддал жару. Лишь забрезживший за окнами тусклый рассвет  настроил ее  на серьезный лад, и все подобные мысли растаяли в лучах восходящего солнца.
Грейс Холлингс была карьеристкой, немного эгоистичной и нервной женщиной. Да, она любила Джейка. Но она не была по-настоящему готова сделать всё, что от неё требовалось для здоровья и счастья Джейка. Она была женщиной, сосредоточенной на своей работе и графике. Работа всегда на первом месте! Ей еще многое предстояло осознать, и Мэдисон совсем не хотелось стать тем лесом из пословицы, которого не видно из-за деревьев.  

Мэдисон лениво гладила Mейзи по спине и смотрела, как Марв кормит жеребёнка.
- Честно говоря, я не думаю, что он приедет. Мисс Холлингс, кажется, не хочет, чтобы он был здесь.
- Да?
- Да.
- Она думает, что мы во всём виноваты?
- Что-то вроде того.
- По словам Бобби и ещё одного парня, Джейк убирал в загонах. И ни с того ни с сего он просто бросил лопату, сказал: с меня хватит этого дерьма, — и вылетел, как летучая мышь из ада. Бобби думал, что Джейк собирался сбежать. Никто не ожидал, что он взберётся на лошадь. Особенно Драко.
- Судя по всему, ему очень нравится Драко.
- Ты серьёзно?
- Да.

Услышав подъезжающий автомобиль, Мэдисон посмотрела на часы. К её удивлению, было только шесть тридцать пять. Кто-то приехал раньше. Она посмотрела на дорогу и моргнула, присматриваясь к пыли поднятой чёрным мерседес.

Грейс вышла из машины в тёмно-коричневом брючном костюме и серой блузке. Её каблуки были не такими высокими, но она все ещё с трудом могла ходить в них по гравию.

- Мисс Кларк.
Она кивнула и помогла Джейку выйти.
- Доброе утро!
- Доброе! — Мэдисон почти сняла шляпу, но потом передумала. — Вы рано.
Грейс подхватила Джейка за локоть и подвела его ближе.
- Думала, никогда этого не услышу.

Она улыбнулась, и Мэдисон снова заморгала, полностью захваченная зрелищем. Грейс была великолепна.  Кареглазая блондинка с белоснежной кожей, длинными ногами  и приятным парфюмом выглядела и пахла божественно.

- Это здорово! Правда?

Её медового цвета глаза просто сияли, и Мэдисон поклясться могла, что она стала какой-то другой. Как будто ее кто-то исцелил. А потом она поняла. Ну конечно, вон же, под самым воротником блузки. Красная отметина. Грейс кто-то любил, причем недавно. Осознание было подобно удару в живот, и Мэдисон едва устояла на ногах. Ей было тошно и стыдно. Она не должна была испытывать эти чувства. Она даже не знала Грейс. Да что ж такое происходит? Почему всё вокруг плывет, и почему так больно?  

- Давай, Джейк! У нас есть дела!
- Уже?
- Да.
Грейс разволновалась.
- Подождите! Пожалуйста, подождите! С ним будет всё в порядке? Ты позаботишься о нём?

Мэдисон не смогла на неё посмотреть. Боль была слишком сильной. Она пыталась её подавить.

- Да. Он будет следовать за мной повсюду.
- Что? - удивился Джейк.
- Не спорь! Ты, очевидно, нуждаешься в большем контроле, чем другие. Так что ты теперь со мной.
- Но...
- Нет спорь!
- Она права, Джейк. И, кроме того, твоя рука... Я буду спокойна, зная, что ты с Мэдисон.

Она улыбнулась Мэдисон, но та отвернулась. Не она была истинной причиной такого настроения.

- Ты? — спросил Джейк. — А как же я? Другие ребята будут думать, что я совсем ребёнок.
- Неважно кто что думает, — сказала Мэдисон. — Чем раньше ты это поймёшь, тем лучше, — она сжала челюсти и направилась к конюшне.
- Пошли.
- Но как я буду работать одной рукой?
- Я тебе покажу.
Грейс старалась идти за ними.
- Я просто оставлю твою воду здесь, хорошо?

Джейк нахмурился и повернулся, чтобы помахать Грейс. Мэдисон не повернулась вообще.
- Неужели я буду чистить загоны? — спросил Джейк.
- Да.
- Серьёзно? И ты тоже?
- Да.

Они зашли в конюшню и обошли Марва, Mейзи и жеребенка. Марв позвал её, но она не ответила и пошла дальше. Они остановились у последнего стойла, где находился Драко. Джейк остался смотреть, как Мэдисон  надела на коня уздечку и быстро обтерла  его. Она тихонько разговаривала с ним, и с радостью отметила, что он никак не реагирует на Джейка. Затем Мэдисон привела Джейка в пустое стойло и протянула ему лопату.

- Возьми лопату вот так. С другой стороны навались своим телом. И толкай конец ручки.

Джейк опустил лопату и толкнул, как она показала, используя свой живот как рычаг. Когда лопату приходилось поднимать, он использовал больную руку, как подпорку, приподнимал решетчатую лопату и встряхивал ее, чтобы отсеять сено от мусора. Мэдисон была рядом с ним, работая лопатой так быстро, как только могла. Закончив с чисткой, Мэдисон подмела стойло и обрызгала его моющим средством, пока Джейк ходил за шлангом. Она поручила мальчику смыть оставшуюся грязь, а сама присела неподалеку на тюк сена. По её шее стекал пот, и она сняла шляпу и стала обмахиваться ею.

- Над чем вы так усердно работаете? — спросил Марв, пока другие мальчишки делали свою работу.
- Просто делаем то, что должно быть сделано.
- В смысле он должен был это сделать.
- Да, он.
Марв некоторое время изучал Джейка, а затем тоже снял свою шляпу и сел рядом с Мэдисон.
- Я надеюсь, ты знаешь, что делаешь, Мэдди.

Она поморщилась. Он понятия не имел, а она и того меньше. Все казалось таким нереальным и болезненным, и выходящим из-под контроля.

- Это та женщина? Она тебе нравится?
Она встала  и сделала вид, что обиделась.
- Ты свихнулся.
- Нет, не свихнулся, — он покачал головой и оглянулся убедиться, что больше никто его не услышит, — я вижу она сводит тебя с ума. Она запуталась с этим мальчиком. И она такая же упрямая, как и он, — он вздохнул. — Ты не можешь спасти всех, Мэдди. Ты просто не можешь.
- Ты не знаешь, о чём говоришь.
- Всякий раз, когда она приходит, ты становишься сама не своя.  Ты либо уходишь и прячешься, либо взрываешься по пустякам. Сегодня один из таких дней. Я же вижу.
- Я в порядке.
- Я уже видел тебя в таком состоянии. Это было когда...
- Не говори этого.
- Я должен.
- Ты ошибаешься.
- Каждый раз эти женщины так на тебя действуют, Мэдди. Это же ясно, как божий день. Тут уж ничего не поделаешь. Они все как на подбор - классные, состоявшиеся, весь мир, и все в этом мире у их ног, и...   
- Хватит!
- Я просто не хочу, чтобы ты ввязывалась в эти неприятности. Пусть все работают. Помнишь, как всё закончилось в прошлый раз?
Надев шляпу, она встала и пошла.
- Пусть это пройдет, Мэдди, — продолжил он, — ты влюбишься, а когда его время выйдет, её тоже здесь не  будет.
Мэдисон повернулась, подошла к нему и прошептала.
- Я забочусь о том мальчике. Я за него отвечаю. И я, в отличие от всех остальных в его жизни, не повернусь к нему спиной только потому, что его тётя…
- Его тетя что?
Она сразу успокоилась и отошла.
- Ничего.

Марв хлопнул шляпой по ноге. Он не должен был ей этого говорить. Он просто молчал, давая ей понять, что видит её насквозь.

- Я в порядке. Правда.
Он на это не купился, но не стал настаивать, явно заметив ее смущение и неловкость.
- Просто хочешь сегодня поработать?
Она кивнула. Он так хорошо её знал. Слишком хорошо.
- Да.
- Хорошо, тогда я оставлю всё как есть.
- Спасибо.
Он положил теплую руку ей на плечо:
- Не стоит, - и ушёл.

Глава одиннадцатая

- Можно задать вопрос? — спросила Мэй, прихлебывая диетическую колу. — Как думаешь, почему она так груба с тобой?
- Потому что сегодня я была с ней милой, — ответила Грейс, по-прежнему встревоженная утренними событиями. — Я даже на десять минут раньше привезла Джейка. Я попыталась пошутить с ней. Я улыбнулась ей. А она — просто богиня, даже не взглянула на меня.
- Это странно. Может быть, она не в настроении?
- Нет! Она посмотрела на меня почти с отвращением, а потом так, словно ее тошнит или еще чего похуже.
- Ну, может быть, она больна?
- Нет! Я точно знаю, это из-за меня. Почему-то эта женщина меня ненавидит.
Она потерла лоб кончиками пальцев.
- Может быть, она думает, что я просто ужасный родитель для Джейка? Господи, может быть, она думает, что я слишком долго не забирала Джейка от матери?
- Хм. Извини, но ты пыталась получить Джейка в течение многих лет. У тебя были подозрения. Ты даже дважды вызвала представителей из комиссии по делам несовершеннолетних для неожиданных посещений. Если бы не твоя мать, то ты бы узнала раньше. Это она сказала, что все прекрасно. И ты знаешь, как умело твоя сестра устраивала шоу, когда кто-то заявлялся к ним с проверкой. Так что, я думаю ты сделала всё возможное.
- Не знаю, не знаю, - Грейс подняла руку и рассеянно почесала ключицу.
- О, нет!
- Что?
Мэй поджала губы и игриво ухмыльнулась, когда сквозь распахнувшийся ворот Грейс выглянула шея.
- Ты должна это увидеть!
- Что там?
- Да вот, - Мэй показала пальцем.
- Да что там такое?
- Это у тебя нужно спросить!
- Что?
- Кто-то шалил сегодня ночью?

Грейс покраснела, вскочила и поспешила в туалет. Бледно-желтые стены заставили её паниковать сильнее. Она подошла к раковине и посмотрела в зеркало на шею. И ЭТО было там. Красное пятно, оставленное губами Элли Мёрфи. Сразу под воротником.
- О, нет!

Слава Богу, это видела только Мэй. Но тут другая мысль пришла ей в голову. Сердце втрое ускорило свой темп. А что если Мэдисон тоже видела? Что, если именно это и стало причиной, почему она была груба сегодня? Конечно! Теперь она действительно должна думать о Грейс, как о плохом родителе. Джейк был ранен, а она развлекалась. О, Господи! Мне же придётся объяснить ей. И что я скажу? Правду? Я не могу!

- Так кто это был? — вдруг рядом с ней появилась любопытная и ехидно улыбающаяся Мэй.
- Никто!
- Ага. Правда? Она горячая штучка, да?
- Мэй, пожалуйста, не сейчас. Просто помоги мне замаскировать это.
- Без проблем.
Мэй достала тональный крем, расстегнула рубашку Грейс и начала замазывать пятно.
- Сильно заметно?

А если бы все увидели, когда она вошла и сказала: доброе утро? Тьфу. Как непрофессионально! Как безответственно! Она даже думать об этом не могла. Она просто хотела провалиться сквозь землю.

- Нет. Не сильно. Но любой идиот бы догадался, что это засос.
Грейс сомневалась, но все же задала вопрос, нуждаясь в подтверждении своих и опасений.
- Может быть, Мэдисон Кларк увидела его?
- Что?

Да, идея была действительно смешной. О, спасибо небесам, что Мэй согласилась. Но тут лицо Мэй изменилось в ужасе и волнении.
- Боже мой, ты права! Она...
Мэй ткнула пальцем в грудь Грейс.
- ...она увидела засос и заревновала!
- Что? Нет!
С чего бы это?
- Да! В этом есть смысл!
Мэй радостно запрыгала от такого неожиданного поворота событий.
- Она увидела засос, разозлилась и ушла. Она ревнует, думая о тебе с другой женщиной! Она хочет, чтобы ты была только её. Я знала это! Всё: грубость и игнорирование — это классическое отрицание, которое говорит о большом интересе. Как типичный старшеклассник.

Грейс собралась поспорить, но её разум был как в тумане от слов Мэй. Ревнует? Мэдисон? В самом деле? Может это взгляд, был взглядом ревности? Может такое быть? От одной только мысли у неё свело живот.

- Нет, она не такая. Поверьте мне, я-то знаю.
- Ты не знаешь наверняка. Я вижу это в твоих глазах. Вероятность есть.
Она покачала головой.
- Если бы ты увидела её. Как она себя ведёт, когда я рядом. Не думаю, что это ревность или что-то в этом роде.

Но потом Грейс вспомнила тот момент в больнице. Кратчайший из моментов, когда они, тяжело дыша, смотрели друг на друга.

- А что, если это именно ревность?

Может спросить? Что, если все так и есть? Что она будет делать? Как она это выяснит? Нет, она не будет этого делать. И так всё понятно: Мэдисон чувствовала отвращение к ней, с засосом или без. Вот и всё. И Мэдисон ясно дала понять это сегодня утром.

- Я не нравлюсь Мэдисон Кларк, — сказала она Мэй. — Такова реальность.
- А как тогда ты объяснишь её поведение?

Мэй похлопала кончиками пальцев по коже Грейс, нанося последние штрихи, затем отошла назад и посмотрела с одобрением на проделанную работу.

- Я не нравлюсь Мэдисон. И точка.
- Я имела в виду сегодняшнее поведение. Она видела засос, Грейс! Она должна была увидеть его!
- Даже если и так, ей было противно. Она, вероятно, предположила, что я развлекалась, в то время как Джейк лежал дома с больной рукой.
- А что, разве не так?
- Перестань!
- Я просто спрашиваю.
- Нет!
- Хорошо. Значит, кто-то пришел тебя поразвлечь...
- Мэй, пожалуйста!
- Почему бы тебе не рассказать мне что-нибудь? Моя жизнь так скучна без твоих рассказов.
- Ладно, она пришла ко мне. Всё? Это не было запланировано, и я, вероятно, не должна была позволить этому случиться. Но это случилось.
- Было жарко?
- Это – секс!
- О, да! Было жарко!
- Мэй!
- Прости. Итак, и что же это значит?
- В смысле?
- Ну секс? Это кто-то, кого я знаю? Будут ли продолжаться  эти случайные встречи?
- Нет. Это была ошибка. Я имею в виду, было здорово и всё такое, но у меня есть Джейк. Я должна думать о нём.
- Ты права.
Мэй помогла ей застегнуть рубашку.
- Тем не менее это было здорово! Кто она?
- Знакомая.
- Ну, это понятно.
- Ты не знаешь её.

Это была правда, Мэй не общалась с Элли. Они однажды работали вместе над одним делом, но тем не менее, Грейс не собиралась называть её имя. Мэй много знала о Грейс, и не была сплетницей, но Грейс не хотела рисковать и объяснять.

- Просто кто-то, с кем я встречалась один или два раза; и кто оставался на ночь, чтобы наверстать упущенное.
- Я вижу.
- А что насчёт тебя? — Грейс посмотрела на своё отражение и была рада увидеть, что засос был мастерски замаскирован. Теперь она могла расслабиться. Она могла спокойно надеть пиджак и сама забрать Джейка, не обращаясь к кому-то за помощью. — Никаких свиданий?
Они вышли из туалета, чтобы вернуться в офис.
- Нет.
- Почему нет?
- Просто нет никого подходящего. Они все зациклены на своей внешности, а не на мне.
- Ты просто встречаешься не с теми.
- Ты всегда так говоришь.
- И ты тоже.
В глазах у Мэй заплясали чертята.
- Тогда давай поменяемся. Я устраиваю свидание для тебя, а ты - для меня.
Грейс закатила глаза.
- Почему ты думаешь, что соглашусь на это?
- Потому что это будет весело, и на этот раз ты можешь выбирать время или наоборот.
- Я говорю тебе — у меня нет времени для свиданий.
- Давай, только один раз? Доверься мне. У меня уже есть кое-кто на примете.
- Ты невозможна!
- Да.
- И кто же это?

Грейс села и положила ногу на ногу. Она чувствовала, что дело кончится головной болью, поэтому жадно отпила сразу несколько глотков знаменитого, восхитительного,  божественного,  жизненно необходимого кофе Джанин.

- Джо сказал, что его друг Хуан искал лесбиянок для двойного свидания со своим другом.
- Ты шутишь? Я даже не знаю их. Мой ответ: нет!
- Ты не дала мне закончить. Она классная, имеет свой собственный бизнес, она психолог, состоятельна, очень привлекательна, и ездит на БМВ.
- Ну и что?
- Ну и что?! Она идеальна!
- Ради Бога, я даже не знаю Хуана, а тем более эту женщину.
- Зато я знаю Хуана. Он очень хорош. Я думаю, что он собирается встречаться с лучшим другом этой женщины, и им нужна компания для неё.
- Отлично, она что, не в состоянии сама никого пригласить? Тем более, на свидание вслепую? И ты хочешь, чтобы я на это согласилась? Да брось, Мэй!
Мэй рассмеялась.
- Я знаю, это звучит смешно, но она действительно хороша. Я слышала, что она не хочет идти, но друг уговаривает её.
- Звучит знакомо.
- Ну, что ты теряешь?
- Гордость. Самоуважение. Целый вечер.
- Я могу разузнать побольше.
- Не беспокойся, я не собираюсь идти.
- Что, если я возьму фото? — спросила Мэй, играя бровями.
- Не имеет значения.
- Ага. Посмотрим.
- Да, ты права — посмотрим, — Грейс включила ноутбук. — Смени пластинку. Мы должны поработать.

В пятом часу того же вечера Грейс подъехала к ранчо. Воздух был горячим, словно из печи, ветерок слишком дразнящим, чтобы его можно было назвать ласковым. Зато небо было ярко-синим, с разбросанными повсюду пушистыми облаками, а лошади живописно смотрелись на фоне пурпурных гор. Зная, что ей придется столкнуться с Мэдисон, Грейс начала глубоко дышать, позволяя напряжению этого дня уйти. Может быть, это место не было таким плохим после всего случившегося.  Она сунула руки в карманы и огляделась. Несколько мальчиков стояли рядом с Мэдисон, поэтому она избегала её взгляда и сосредоточилась на близлежащем загоне, где ковбой, которого она видела раньше, работал с жеребёнком. Грейс подошла и улыбнулась.

- Это тот же самый жеребёнок, которого Джейк помогал вам кормить из бутылки?
Ковбой поднял голову, но, кажется, был не в восторге видеть её.
- Да. Тот же самый.
Грейс подумалось, что для здешних обитателей грубить так же естественно, как дышать.  
- Как его зовут?
- Ему ещё рано давать кличку.
- Но почему?
Он снял шляпу и почесал голову.
- Он нам ещё не сказал.
- Кто не сказал, Мэдисон? Я имею в виду мисс Кларк?
Он усмехнулся.
- Нет. Жеребёнок.
Марв продолжал гладить его по бокам.
- О! Вот оно что!
Она обошла загон, открыла ворота и зашла.
- Это мальчик или девочка? Жеребёнок мальчик, не так ли?
- Да, мэм.
По крайней мере, хоть это я узнала.
- Я могу погладить его?
Марв похлопал жеребёнка по шее и встал.
- Я не знаю.
- Ну, почему бы и нет?
- Он ещё не приучен к рукам. Может укусить или лягнуть.
Она захохотала.
- Думаю, я справлюсь.
Ковбой отступил.
- Как хотите. Но потом не говорите, что я вас не предупреждал.
- Я в ваших предупреждениях не нуждаюсь.

Она опустилась на колени рядом с жеребенком. Его нагретая солнцем шкура пахла землей, а когда Грейс прикоснулась к нему, на ощупь он оказался таким же теплым, как и его запах.

- Привет, — ласково сказала она. — Все в порядке. Я просто хочу тебя погладить.

Она протянула руку и погладила его шею, пораженная её мягкостью. Жеребёнок уставился на неё одним глазом, таким чёрным и блестящим, что она могла видеть в нём своё отражение.

- Ты прекрасен, — прошептала Грейс. Она положила руку ему на рёбра и почувствовала учащенное сердцебиение.
- Он боится, — сказала она в никуда. — Но не меня, -  прошептала она теперь уже сама себе.

Грейс продолжала гладить его и смотреть на своё отражение. Она каким-то образом чувствовала его. Его трепет, его беспокойство, его тоску. Она чувствовала как тепло расплывается у неё в груди, а вслед за ним это чувство, слишком хорошо знакомое ей. Она испытывала его, когда думала о Джейке.

- Что здесь происходит?

Грейс вскочила. Жеребёнок испугался и сорвался с места, лягнув её в колено. Она запрыгала на одной ноге, потеряла равновесие на высоком каблуке, и села на задницу прямо в грязь.

- Вот чёрт!

Ругаясь, Грейс прижала ушибленное колено к груди. Ковбой сразу же подбежал к ней и помог подняться.

- Давайте.

Придерживая её за локоть, он отвёл её к забору загона. Грейс прихрамывала. Она увидела, как Мэдисон с сердитым выражением лица подбежала к жеребёнку и, удерживая его за повод, вывела из загона и протянула верёвку одному из парней.

- Отведи его к Mейзи.
- Да, мэм.

Он взял верёвку и быстро ушёл. Мэдисон же посмотрела на Грейс, как и Джейк, который стоял, опираясь на перекладины. Грейс быстро отряхнула свою одежду, заправляя выбившиеся пряди волос за уши. Она знала, что, скорее всего, выглядит ужасно.

- Что это было, черт возьми? - спросила Мэдисон, глядя прямо на неё.
- Я гладила жеребёнка.
- Я видела это, - сказала Мэдисон, - Но зачем?
- Что зачем?
Она что глупая?
- Он же милый, и я люблю живот...
- Я разрешил ей, - перебивая пробормотал Марв. - Чёрт, это было глупо с моей стороны.
- Стойте! Нет! - Грейс подняла ладонь. - Все было хорошо, пока не подошла она и не закричала.
Она адресовала свои слова Мэдисон.
- Я не кричала!
- Да, ты определенно именно это и сделала.
На самом деле это испугало её до смерти.
- Нет, она этого не делала! - крикнул Джейк. Грейс повернулась к нему и, сделав паузу, дала ему возможность подумать. - Зачем ей кричать?
- Говори, что хочешь, но я знаю, что была в порядке, пока ты не пришла и не сделала то, что сделала.
- То есть это моя вина, что мой жеребенок испугался до полусмерти?
- Именно так!

Она ненавидела это выражение лица. Грейс внимательно следила за взглядом Мэдисон, как он спустился к ее воротнику и тут же вернулся обратно. Грейс точно знала зачем. Мэдисон Кларк ее терпеть не могла. Во всех возможных проявлениях. И скорее всего, она питала эти чувства с самого начала, а уж когда увидела засос сегодня утром, то лишь убедилась в своей правоте.  

- Не беспокойся пятна нет.

Мэдисон моргнула, показывая, что поняла её, но отказываясь придавать смысл её словам.

- Я думаю, тебе лучше уйти.
- Я тоже так думаю.

Но черт возьми, даже в гневе Мэдисон  выглядела прекрасно. Грейс хотелось волосы на себе рвать при одной этой мысли, особенно, если учесть, что ее саму наизнанку выворачивало от злости.  Но Мэдисон Кларк все равно оставалась Мэдисон Кларк - гнев окрасил ее кожу, словно желание, и ее щеки и шея покрылись темным румянцем. Ее глаза полыхали ярче солнца, опаляли, радужка затуманилась, словно покрытая тонким слоем испарявшейся влаги. Грейс не сводила с нее глаз - частью из-за гордости и злости, частью из-за того, что не могла перестать смотреть на нее.

- Я хорошо поработал сегодня, тетя Грейс, - сказал Джейк, но его голос был слышен откуда-то издалека.
- Признайся! - сказала Грейс, ей нужно было знать. - Признайся, что искала пятно!
Признайся, что это одна из причин, почему ты ненавидишь меня, презираешь меня, так груба со мной! Признайся, что ты осуждаешь меня!
- Не понимаю о чём ты говоришь.
Её взгляд резко стал холодным и превратился в камень.
- На шее, возле воротника. То, что видела сегодня утром! Ты его сейчас снова искала!
Мэдисон сжала челюсти и пошла.
- Джейк хочет поговорить с тобой, - сказала она, проходя мимо Грейс.
- Спасибо, я слышала его.

Но потом она посмотрела на Джейка. Он был зол. Он покраснел и надулся. И Грейс подумала, что его голова вот-вот может взорваться.

- Пойдем, - сказала она.
- Нет!
Она вышла из загона.
- Джейк, пойдем. Я не шучу.
- Я не хочу идти с тобой.
- Джейк, - вздохнула она. - Мне жаль, что ты это видел. Я просто очень расстроена.
- Про какое пятно ты говорила? - Его лицо исказилось. - И что это вообще значит? Ты позоришь меня! - кричал он, садясь в машину.
- Джейк, - позвала она, но это было бесполезно. Он залез в машину и захлопнул дверь. Она облокотилась на брусья чтобы отдышаться и увидела, что ковбой смотрит на неё.
- Спасибо, что разрешили мне погладить жеребёнка. Он милый.
Марв пальцами закрутил свои длинные усы.
- Да. Он у нас такой.

Он посмотрел на неё пронзительными голубыми глазами, затем оттолкнулся от забора.

- Пятно, о котором вы говорили...  
- Да? - отозвалась она.
- Оно красное?  
- Да. А почему вы спрашиваете?  
- Так оно же прямо у вас на груди. Его и слепой заметит.

Глава двенадцатая

- Доброе утро, Джейк, — сказала Мэдисон.

Джейк медленно подошёл и встал рядом с другими ребятами. Его рука по-прежнему была перебинтована. Он был в футболке, джинсах, рабочих ботинках и бейсболке. Солнце окрасило его светлую кожу в красновато-коричневый цвет.

- Доброе утро, мэм. — Он поставил бутылку воды рядом с собой.

Мэдисон посмотрела на чёрный мерседес. Постояв несколько секунд, Грейс развернула машину и уехала. Большинство опекунов делали так, но Мэдисон была уверена, что Грейс хотела держаться подальше из-за вчерашнего разговора.
Она думала об этом ночью. Как же Грейс узнала, что Мэдисон видела засос на её шее? Как она догадалась, что Мэдисон снова будет на него смотреть? Или Грейс хотела, чтобы она увидела его? Судя по разговору тогда, в больнице, Грейс уверена в том, что Мэдисон – лесбиянка. Она даже предположила, что женщина из скорой заигрывала с ней. Как она посмела? Даже если Мэдисон и лесбиянка, то это ещё не означает, что она станет кидаться на первую попавшуюся.

У Мэдисон было много вопросов. И ни один из ответов не имел смысла, если Грейс не была заинтересована в ней. Иначе почему Грейс не все равно? Бессмыслица какая-то. Но нет, Мэдисон не будет интересоваться Грейс. Она не посмеет.

- Мэм?
Один из мальчиков что-то спросил, возвращая её в реальность.
- Что? – переспросила она.
- Мы можем приступить к работе?
- Да. Идите займитесь делами. Майкл, твоя работа немного изменится. Джейк, ты все ещё со мной.

Ребята разошлись, и Мэдисон направилась к грузовику с сеном. Джейк шёл следом за ней. Каждое утро Бобби с ребятами загружали грузовик тюками с сеном и подгоняли его к загонам. И каждое утро они разгружали сено и раскладывали его по контейнерам.

- Я помогу тебе, — сказала она Джейку. Мэдисон схватилась за один конец тюка и потащила к краю. Джейк помогал как мог, приподнимая тюк и толкая его обеими руками. Она видела напряжение на его лице.
- Хорошо, теперь хватай за конец. Мы собираемся прямо к первому загону.

- Молодец! Отличная работа! – подбадривала его Мэдисон. Они притащили тюк к первому загону и закинули его в контейнер. - Теперь займемся остальными.

У неё было четыре больших контейнера в этом загоне, три в другом, и два в последнем. Первый загон был для спокойных лошадей, как и второй, но если лошади не находили общего языка, их приходилось держать отдельно. Лошади как люди: иногда они ладили друг с другом, иногда нет. И Мэдисон старалась сделать все, чтобы лошадям было комфортно. Третий загон был для таких как Драко — диких и ещё не прирученных. Сейчас Драко находился в этом загоне, и Мэдисон наблюдала как Джейк пристально смотрит на чёрного мерина каждый раз, проходя мимо него.

- Ну что, к следующему заходу готов? – спросила она.
- Ты имеешь в виду следующую поездку на Драко?
- Нет!
Джейк повернулся и посмотрел на Мэдисон. Его улыбка исчезла.
- О, ты имеешь в виду сено. Конечно.

Они вернулись к грузовику. Джейк снова посмотрел на мерина. Мэдисон столкнула тюк с грузовика и проследила за взглядом Джейка.

- Давай, пошли, — но когда она жестом показала, что поможет ему, то увидела, как Джейк поднял  тюк сам, — ты уверен, что сможешь?
- Да, — буркнул он.

Она схватила другой тюк и пошла за ним.  Когда они разложили тюки по контейнерам, она передала Джейку нож.

- Идём. Теперь надо перерезать верёвки.
Мэдисон натянула верёвку, Джейк перерезал её и улыбнулся.
- Теперь разрежем остальные.
Он сосредоточенно перерезал веревки на тюках.
- Молодец! Хорошая работа, — продолжала подбадривать его Мэдисон. Порой мальчишкам больше ничего и не нужно, кроме поддержки.
- Что ещё нужно сделать? — Джейк вернул ей нож. Его глаза задорно блестели. — После того как мы закончим с этим.
- Мы собираемся поработать с Драко.
- Правда? — Джейк посмотрел ей в глаза и расправил плечи.
- Да.
- Что мы будем делать?
Другие мальчики вышли со шлангами для воды и наполнили корыта.
- Сначала мы разотрем его и посмотрим как он отреагирует. Затем я снова попробую взнуздать его.
- Зачем?
- Ну, мы пытаемся его приручить и оседлать.
- О!
- А после твоей нелепой выходки это стало намного сложнее.
- Ты думаешь, я напугал его? – тихо спросил Джейк.
- А тебя бы это не напугало?
- Да. Думаю я бы испугался.
Они вошли в загон к Драко. Мерин поднял передние копыта и ударил ими несколько раз о землю. Мэдисон попросила Джейка подождать у ворот. Она осторожно подошла к лошади, протянула руки и тихо позвала. Драко повернул уши в её сторону, и Мэдисон улыбнулась.
- Хороший мальчик, Драко.
Она погладила его бархатный нос и опустила руки на его сильную шею. От него пахло сеном и пылью, а нос был слегка влажный. Она поцеловала его.
- Иди сюда, Джейк, — позвала Мэдисон, стараясь говорить не слишком громко. Он осторожно подошёл. На его лице отразилось беспокойство.
- Что случилось? Я снова напугал его?
Он стоял перед Драко и смотрел ему в глаза.
- Мне очень жаль, Драко.
Мэдисон молчала. Она понимала важность этого момента. Джейк сочувствовал лошади. И это было очень важно.
- Что ж, — она взяла его здоровую руку и положила на шею Драко, — осторожно погладь и расскажи ему почему ты это сделал.
- Зачем? — Джейк посмотрел на неё с недоумением.
- Чтобы он послушал.
- Но он ничего не поймёт.
- Он понимает больше, чем ты думаешь.
- Но как?
Она погладила Драко по боку, время от времени перебирая пальцами его гриву.
- Лошади способны чувствовать эмоции людей и их искренность.
- Я этого не знал.
- Ты чувствуешь как тебя тянет к Драко? Тебе он нравится?
- Да.
Солнце играло на светлых волосах Джейка, которые торчали из-под бейсболки. Мэдисон избегала его взгляда, зная, что его глаза слишком похожи на глаза Грейс.
- Ну, я думаю, ты тоже нравишься Драко.
- Не может быть.
- Да, так и есть. С другими мальчишками он очень нервный, но с тобой он ведет себя иначе. Даже после вашего побега, — она улыбнулась, — он позволяет погладить его.
- А другим нет?
- Нет. Драко, конечно, позволяет ухаживать за ним, пасти его, но гладить… Драко особенный. Он мало кого к себе подпускает.
- Но почему?

Она велела Джейку растирать Драко посильнее, чтобы стимулировать кровообращение. Конь фыркнул и дернул шкурой в знак одобрения.

- Я рада, что ты спросил. Видишь ли, у Драко была нелегкая жизнь. Его били, Джейк. Никто не ухаживал за ним, пока он не попал сюда.
- Так вот почему он такой дикий?
- Да. А ты бы на его месте не стал таким? Ты бы смог снова доверять людям?
Джейк задумался.
- Нет. Лучше быть безразличным ко всем и близко не подпускать их.
- То есть, так ты не даешь людям шанса сделать тебе больно?
Он кивнул. — Да.
- А что насчёт Драко? Думаешь он может тебе доверять?
Джейк начал кивать, но затем остановился.
- Я не знаю. Я уже сделал ему что-то плохое.
- Тогда расскажи ему почему ты это сделал. Он поймёт.
- Я… я просто хотел сбежать и чтобы он пошёл со мной.
- Почему ты хотел сбежать?
- Потому что эта работа меня достала, и это место тоже. Я просто хотел убежать.
- И куда бы ты убежал? — Она достала две щетки для чистки лошадей и кинула одну Джейку.
- Я не знаю. Просто далеко.
- В пустыню?
Он пожал плечами.
- Я не знаю. Правда не знаю. Просто далеко.
- Так сказать, сгоряча.
- Да.
- Знаешь что, Джейк? Каждое действие, которое ты совершаешь приведет к чему-то. Нужно задумываться о последствиях, когда собираешься что-то сделать. Возьми щётку вот так, — она показала, — и счищай вниз грязь и пот.
- А что делать, если тебе всё равно?
- В любом случае ты должен думать об этом. Иначе ты можешь попасть в серьёзные неприятности, — она внимательно посмотрела на него. Убедившись, что он слушает, продолжила.
- Я говорю не только о тюрьме или колонии. Я говорю о более серьёзных и опасных вещах.
Он вопросительно посмотрел на неё. Она пояснила.
- Если бы ты приземлился по-другому, когда Драко скинул тебя, то мог бы получить серьезные переломы, например, шеи и остаться парализованным на всю жизнь. Ты можешь себе представить, что не сможешь ходить?
- Нет, я так не хочу.
- Что бы ты делал, если бы смог добраться до пустыни? Ты бы был без воды за много километров отсюда и там нет тени, где можно укрыться от солнца. Ты бы уже был обезвожен...
- В то время мне было все равно, что со мной случится.
- А что насчёт Драко? Ты бы не хотел, чтобы это произошло с ним, не так ли?
- Нет.
- Когда ты делаешь что-то, ты должен думать не только о себе, но и о том, как это повлияет на тех, кто тебя окружает.

Джейк продолжал молча чистить. Мэдисон видела, он задумался и она надеялась, что он услышал её.

- Я бы беспокоилась о тебе, если бы что-то случилось с тобой, Джейк. Как и твоя тетя, и все здесь.
- Правда?
- Да.
- Почему?
Джейк был серьёзен. Он действительно не понимал, почему она или кто-то другой будет беспокоиться о нём.
- Я забочусь о тебе, Джейк, потому что ты нравишься мне. И я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось.
- Не хочешь?
- Нет. Когда тебе кто-то нравится, ты же не хочешь, чтобы с этим человеком случилось что-то плохое? Как, например, с твоей мамой или тётей.
- Моя мама… Я видел так много плохих вещей, которые произошли с ней.
- Ты себя из-за этого плохо чувствовал? Ты волновался и был напуган?
- Да. Но через некоторое время привыкаешь к этому.
- И замыкаешься в себе...
Он пожал плечами.
- А как насчёт твоей тёти? Ты заботишься о ней?

Мэдисон не хотела вмешиваться в то как, Грейс воспитывает Джейка, но она должна была это сделать чтобы ему помочь.

- Да с ней всё в порядке, я думаю.
- Просто всё в порядке? Она хорошая, да?
- Да. Она покупает мне классные вещи и всё такое, но она слишком много работает.
- Большинство людей работают. Это необходимо.
- Нет, я имею в виду почти всё время. Она всегда на работе, и даже когда она дома, её работа продолжается. Она сидит за ноутбуком, иногда даже разговаривает сама с собой.
Мэдисон рассмеялась.
- Сама с собой?
Он тоже расхохотался.
- Да, особенно когда она работает. То есть, можно сказать, всё время.
- Может быть, тебе стоит сказать тёте, что ты хочешь проводить с ней больше времени?
- И что дальше?
- Ну, я не знаю. Чем бы ты хотел с ней заняться?
- Понятия не имею, — сказал Джейк.
- Ты любишь кино?
- Да.
- Пригласи её в кино.

Мэдисон старалась не думать о Грейс в кинотеатре. Как она сидит в большом помещении, в тусклом свете экрана, без малейшей возможности сказать что-то обидное, её изящная рука лежит на подлокотнике в ожидании прикосновений Мэдисон.

- Или сделайте что-нибудь вместе, ну то что тебе нравится.
Его лицо озарилось.
- Видеоигры?
- Э-э, я не знаю будет ли твоя тётя играть.
Он рассмеялся. — Нет. А ты?
- О! Это не по мне.
- Ну ладно! А как насчёт парка развлечений? Там много разных игр и аттракционов.
Она кивнула.
- Да, это звучит гораздо лучше.
- Отлично! Тогда замётано!
- Думаю, твоя тётя будет не в восторге от этого.
- Ты так думаешь?
- Ты должен спросить её.
- Я так и сделаю.
Он сплюнул и прищурившись посмотрел на солнце.
- Драко правда били?
- Да, Джейк, боюсь, что так.
- Зачем кому-то бить лошадь?
- Зачем кому-то, вообще, кого-то бить?
- Из-за злости?
- Гневом можно управлять или выплёскивать его другим способом.
- Каким же?
- С помощью физического труда.

Джейк улыбнулся. Мэдисон улыбнулась ему в ответ.

- Или с помощью какой-нибудь другой физической нагрузки, если на то пошло.
- Например, регби! — громко сказал Роб, подойдя к ним.
Мэдисон усмехнулась и кивнула в знак согласия.
- Например, регби.
- Что регби? — спросил Джейк.
- Что регби? - Роб прижал ладони к груди, изображая боль в сердце, — Эти новые ребята убивают меня, Безумие.
- Безумие? – переспросил Джейк.
- Это её прозвище. Потому что она такая вспыльчивая, — пояснил Роб.
- Не рассказывай ему этого. Он же поверит, — возразила Мэдисон.
- Ну, ты же горячая голова. Всегда кричишь и бросаешь всё что попадётся под руку.
Она рассмеялась.
- Ладно, это про меня.
- Ты, наверное, шутишь? Она самый спокойный человек, которого я знаю, — сказал Джейк.
- Ох, молодой рыцарь встаёт на твою на защиту? Впечатляет!
- Он пошутил, Джейк.
- Я надеюсь на это. После этого разговора о гневе.
- Ты хотел заставить меня бегать штрафные круги? – спросила Мэдисон, слегка похлопывая Джейка по спине.
- Да! – восторженно крикнул Джейк. Ему очень понравилась эта идея.
- Так кто же этот отважный юноша? Судя по перебинтованной руке я предположил бы, что это Джейк.
- Джейк Холлингс, познакомься это Роб Шеффилд. Роб наш ветеринар, и так получилось, что он еще и тренер команды по регби.
- Регби как американский футбол, — начал пояснять Роб, опираясь на перекладины загона. — Только это для настоящих воинов. Мы играем без «доспехов» [защиты].
- Вау!
- Да, это интересно! – улыбаясь, сказал Роб. — И ты, парень, — он наклонился и пожал руку Джейку, — можешь прийти на тренировку, когда захочешь.
- Играют без защиты?
- Да! Просто месиво: мясо и кости, приятель! И пот вперемешку с песком!
- И я смогу тренироваться и играть с другими ребятами?
- Да, конечно. Но имей в виду, что во время игры тебя могут довольно сильно ударить. Ты готов к этому?
Джейк выпятил грудь вперёд, и гордо ответил.
- Да, я готов!
- Хорошо, тогда увидимся на тренировке.
- Ага.
- Он должен спросить у тёти, — добавила Мэдисон.
- Она разрешит, – сказал Джейк. Ему явно не понравилось это предложение.
- Помни, Джейк, о чём мы говорили, — сказала Мэдисон. — Думать о близких.
Он опустил глаза, сплюнул и затоптал плевок.
- Ладно, я спрошу у неё. Может, она захочет пойти со мной на тренировку.
- Для начала, вы могли бы вместе посмотреть, как тренируются ребята. Мы постоянно тренируемся, — воодушевлённо сказал Роб.
- Я передам информацию его тёте, — сказала Мэдисон. — Джейк, иди найди Бобби и спроси, нужно ли помочь почистить клетки. Я буду рядом если понадоблюсь.
- Да, мэм.

Он медленно пошёл к конюшне.
- Кажется, он не такой уж и хулиган, — сказал Роб, когда Джейк был вне зоны слышимости.
- Я и не думаю, что он хулиган. По-моему, он просто хочет казаться таким.
- Я вижу. Хочет казаться взрослым, да?
- Да.
- Так он пытается скрыть свой гнев и неуверенность.
- Да уж.
- Кажется, он делает успехи. Он прислушивается к тебе. И мне не верится, что Драко так спокоен рядом с ним.
- Ты тоже это заметил? Лошади могут чувствовать тех, кто похож на них.
- Да, Джейк похож.
- Знаешь, что я думаю об этом? Я думаю, что в Джейке есть что-то особенное.
Она вышла из загона, и они вместе направились к тенистому внутреннему дворику. Роб сел, а Мэдисон тем временем налила им прохладного освежающего чая. Приятный вкус напитка подчеркивала мята, листки которой Мэдисон опустила в уже наполненные стаканы и протянула один из них Робу.  
- Особенное?
- Да. Я уже думала об этом раньше. То, какой он с Драко... Джейк очень чувствительный. Слишком чувствительный. Он очень спокоен, когда рядом с лошадью. И лошади тоже чувствуют себя спокойно.
- Как с Марвом?
- Вроде того.
- Это же здорово! Неужели он ещё сам этого не заметил?
- Я сказала ему, что Драко ведёт себя по-другому когда он рядом, и другим ребятам лошадь не позволяет себя гладить.
- И что ответил Джейк?
- Не так уж и много.
- Может быть, он ещё не понял, как это здорово?
- Может и так.
Она опять вспомнила Грейс.
- Ты знаешь, вчера, я увидела его тётю рядом с жеребенком, и он вел себя так же. Он был спокоен рядом с ней, он позволил себя погладить. Пока я…
Его бровь вопросительно изогнулась, он подался вперёд и облокотился локтями на стол.
- Ну, пока не пришла я и не спугнула его.
- Что случилось?
- Она вскочила, жеребенок лягнул её ногой в колено, и она упала на попу.
Он прикрыл рот ладонью, стараясь сдержать смех.
- Безумие, это ужасно!
- Ну, я не специально. Я увидела её рядом с жеребенком и вспомнила, как она вопила на нас за то, что мы плохо следили за Джейком. Я подумала: что, черт возьми, она делает рядом с лошадью?
- Она там была одна?
- Нет. Марв присматривал за ними.
- Так она была не одна?
- Ты же видел этого жеребенка? Он дикий!
- Безумие, ты до смерти напугала их!
Он от души расхохотался.
- Без причины!
- Она не должна была находиться там рядом с ним. Господи, она адвокат.
- Ну и что?
- Как что? Она будет счастлива подать иск против меня. Она уже меня ненавидит!
- Почему ты так о ней думаешь?
- Потому что, когда Джейк слинял на Драко, её первой реакцией было обвинить нас.
- Она мать, Безумие. Ну или как мать.
- Ладно. Тогда, она нагрубила мне вчера.
- Когда ты напугала её и жеребёнка?
- Да. Но она также...
Его брови взлетели вверх.
- Это ещё не всё?
- Она начала на меня кричать из-за пятна на её шее.
- Что? С этого места поподробнее!
- Хорошо. С утра я увидела у нее на шее пятно, похожее на засос, и вечером я снова его искала на её шее. Она подловила меня, когда я смотрела.
- Оооо, да!
- Она сказала, что я могу больше не искать пятно, потому как его там уже нет.
- Что?
- Она думала, что я видела пятно утром.
- Вот как?
- Да!
- И ты смотрела на него?
- Ну, да.
- И ты снова искала его вчера вечером?
- Ну конечно!
- Безумие.
Он скрестил руки на груди.
- Эта женщина привлекательная?
- Какое это имеет отношение к делу?
- Я так и знал! Я так и знал!
Он огляделся, чтобы убедиться, что их никто не слышит.
- Она лесби?
- Я не уверена.
- Но она, очевидно, знает, что ты — лесби.
- У меня что, на лбу написано?
- Ну, то как ты одеваешься и ведёшь себя. Да, дорогая. И она в этом уверена. В противном случае, почему тогда её это так беспокоит? Ну то, что ты увидела засос. Она, наверно, думает, что ты заинтересована в ней.
- Отлично! Просто замечательно!
- Либо она стесняется этого. Либо...
Он погрозил пальцем.
- Ей было стыдно оттого, что ты могла плохо о ней подумать. Либо…
- Сколько еще существует этих «либо»?
- Ещё одно… Ты ей нравишься.
Сердце Мэдисон бешено заколотилось от волнения, а затем замерло от разочарования.
- Нет. Это не так!
Роб долго изучал её взглядом, как будто пытался прочитать её мысли.
- Может быть, и нет. Но одно дело стыдиться этого, и совсем другое говорить об этом тебе. Скажи, что ты делала, когда впервые увидела засос?
- Я не знаю. Кажется, я отвернулась.
- Ты покраснела?
- Нет. Ну, я почувствовала, что мое лицо начало гореть.
На его лице начала расползаться понимающая улыбка, и она поспешила объяснить.
- Но не от смущения.
Его улыбка продолжала сиять.
- Тогда отчего?
- Я была расстроена.
- Ага! Безумие, она тебе нравится!
- Нет, это не так! Она мне не нравится! Честно!
Но кого же она пытается в этом убедить, себя или Роба?
- Тогда что?
- Думаю я расстроилась, потому что она, очевидно, развлекалась с кем-то, пока Джейк с раненой рукой лежал дома.
- Это самая нелепая вещь, которую я когда-либо слышал.
- Почему?
- Потому что ты не знаешь её жизненную ситуацию. У неё может быть любовник, друг или подруга. И ничто из этого не говорит, что она плохо заботится о племяннике. Я думаю, что ты просто ревнуешь её.
- Я не ревную!
- Она тебе нравится.
- Роб, клянусь богом!
- Хорошо. Тогда докажи.
- Как? – решительно спросила она.
- Идём со мной на двойное свидание, — он поиграл бровями, — я кое-кого нашел.
- О, пожалуйста, не в этот раз.
- Но ты обещала.
- Ну, это твои ожидания, а я умываю руки.
- Нет-нет-нет. Это же отличная идея! И эта женщина — просто красавица! Хочешь узнать побольше?
Его чемпионское кольцо блеснуло на солнце.
- Нет!
[Чемпионское кольцо (перстень) – это индивидуальный отличительный атрибут победителей, показывающий, что этот конкретный спортсмен был удостоен чести выступления в составе клуба-победителя. Если кубками и другими трофеями награждают всю команду, то перстень есть показатель чести и славы каждого члена команды отдельно.]

Последнее, что ей сейчас было нужно, так это еще одна женщина.
- Как скажешь. Но мы идём. В субботу вечером в шесть.

Она застонала и залпом выпила оставшуюся часть своего холодного чая. С каждой секундой день становился всё жарче. Ей нужно вернуться к Джейку. Они должны были починить ограждение, прополоть сорняки и заказать продукты.

- В любом случае будет неплохо куда-нибудь выбраться поужинать.
- Иногда я действительно ненавижу тебя.
- Я знаю. Но только тогда, когда я заставляю тебя делать вещи, которых ты боишься.
Она посмотрела на него с недоверием.
- Серьёзно? Вот, значит, как ты обо мне думаешь.
- Я просто называю вещи своими именами, Безумие.
- Ладно, я пойду на эту чертову встречу. Но это означает, что ты на некоторое время отстанешь от меня с этим дерьмом: Мэдисон такая одинокая!

Это также включало разговоры о Грейс, но Мэдисон была слишком напугана, чтобы заводить этот разговор снова.

- Хорошо.
- На несколько месяцев. На шесть как минимум.
- Договорились.
- Договорились.
Она встала и потянулась, надевая свою шляпу на голову.
- Пойдем, посмотрим на этого парня, — сказал Роб, имея в виду жеребёнка. — Как его дела?

Мэдисон быстро шагала, пока её мысли метались от Грейс к свиданию вслепую, а от свидания  - к Джейку. Но после субботы она сможет временно отдохнуть хотя бы от одной из них.
- Гораздо лучше моих.

Роб улыбнулся.
Но Мэдисон не шутила.

+1

6

Глава тринадцатая

- Не думаю, что мне стоит идти, — сказала Грейс, открывая дверь и впуская Мэй в дом.
- Почему нет?

Мэй впорхнула в дом. На ней были тщательно выглаженные шорты и лёгкая блузка. Под ремешками симпатичных кожаных сандалий виднелись накрашенные ноготки. Грейс прошла в гостиную и указала Мэй на диван. Мэй поставила свою сумочку, но осталась стоять, подпирая руками бока.
- Это необходимо, Грейс. Ты должна сделать что-то для себя.

- Но Джейк... его рука.
- С ним всё в порядке. Ты же сама сказала, что он много работал на ранчо, даже одной рукой. Если он может сделать это, то, чёрт возьми, неужели он не может посидеть со мной?
Она подняла свою сумку и потрясла ей.
- Я даже принесла ужастики. Целых пять и...
Она порылась в сумке.
- ...попкорн, и...
Она снова порылась в сумке.
- Милк Дадс!  Какой ребенок не любит Милк Дадс? [Милк Дадс-ириски в шоколадной глазури]
- Ребенок с брекетами.
- О, черт! Я не помню. Джейк же не носит брекеты?
- Нет, он не носит.
Мэй громко выдохнула.
- Фух. Отлично! Значит ты идёшь!
- Я там никого не знаю, Мэй. Ты понимаешь какой это стресс для меня?
- Но ты же разговаривала с Хуаном по телефону. Он милый. Он присмотрит за тобой.
- Я собираюсь на ужин с тремя совершенно незнакомыми мне людьми.

При одной мысли об этом у нее скручивало желудок, Грейс почувствовала, что начинает потеть.

- Всё будет хорошо. Просто представь, как будто ты в зале суда, а они присяжные. Срази их наповал! Ты же это умеешь! И ты отлично выглядишь. Где ты взяла это платье?
- Неман Маркус. [Неман Маркус-торговая марка, которая специализируется на продаже вещей класса люкс: одежда и обувь, украшения и т.д.]
- И туфли потрясающие. Боже, даже я хочу тебя прямо сейчас.

Элегантное черное платье с тремя прорезями в области декольте великолепно подчеркивало фигуру Грейс. Туфли на высоком каблуке были подобраны в тон платью. Кожа Грейс была покрыта мерцающим лосьоном и любимыми духами «Джиа». Грейс распустила волосы, и её пышные светлые локоны контрастировали с чёрным платьем. Дымчатые тени на глазах, тёмно-красная помада... Для человека, который не хочет идти на свидание, она выглядела слишком хорошо.

- Скорее всего, это будет большим разочарованием, — сказала Грейс, понимая, что зря так вырядилась.
- Большинство свиданий вслепую провальные, но есть вероятность, что ты найдешь себе кого-то. Если у молнии есть шанс попасть в тебя, то почему нет шанса у этого свидания?
- На самом деле у молнии больше шансов. Я действительно должна идти?
- Да.
Она вздохнула.
- О, дорогая, ты будешь в порядке. Расслабься и получи удовольствие от вечера.
- Ага. — Грейс нервно рассмеялась и направилась к выходу. Она посмотрела на свое отражение в зеркале, вытерла помаду с зубов и сделала глубокий вдох. — Так, ладно, я пошла.
- Мы не будем ждать тебя рано, — сказала Мэй пронзительным игривым тоном.
- Я ненадолго, — ответила Грейс, передразнивая игривый тон Мэй. — Пока, Джейк! — крикнула она из прихожей.
- Пока! — ответил он из своей комнаты.

Джейк валялся на кровати и играл в видео-игру. Когда Грейс рассказала ему о своём свидании вслепую, он просто засмеялся и пожелал ей удачи. А когда она уточнила, что это свидание с женщиной, он пожелал ей ещё большей удачи.

- Он играет в видео-игру, — сказала Грейс. — И тебе повезёт, если ты сможешь оторвать его от любимого занятия и посмотреть с ним ужастики.
- Не переживай. У меня свои методы.
Мэй подошла к двери и положила руку на обнаженное плечо Грейс.
- Теперь ступай. У меня есть твой номер, обещаю не занимать телефонную линию и не приводить сюда мальчиков.
- Хорошо. — Грейс выдавила из себя улыбку. Боже, как она нервничала. — Пока.
- Пока! — Мэй вытолкнула её за дверь, и чуть не заехала ею по лицу Грейс.
- Вероятно, она действительно очень хочет, чтобы я пошла на эту встречу.

Грейс села в свой мерседес и поехала так медленно, как только смогла. Ресторан находился недалеко, и движение на дороге не было очень оживленным, но Грейс хотела отложить своё прибытие. Если она появится раньше других, то будет выглядеть отчаявшейся, и ей придётся ждать, возможно, даже одной. Если же она приедет поздно, то будет чувствовать себя неловко, потому что все будут ждать её и смотреть, как она идёт к столику. Поэтому Грейс нужно было приехать в назначенное время, одновременно с другими. Она мельком взглянула на часы, и поняв, что приехала вовремя, попыталась успокоить свои нервы. Они не на шутку разыгрались, когда Грейс заехала на парковку и увидела огромное количество автомобилей. Субботним вечером в Финиксе этот ресторан пользовался особой популярностью, и Грейс надеялась, что Хуан забронировал столик. Если Хуан позаботился об этом, то их сразу же проводят к столику. Если же нет... ну, тогда Грейс сможет спокойно идти домой и забыть всё это.

После той короткой встречи с Элли, Грейс не хотела иметь серьёзных отношений прямо сейчас. Она была слишком занята, не говоря уже о Джейке.

- Так почему же я здесь? — спросила она себя. Грейс не смогла сдержать стон, увидев свободное парковочное место. — Потому что я дура! И слушаю Мэй! Вот почему!

Она посмотрела на свое отражение в зеркале заднего вида. К счастью, лицо Грейс не выдавало её нервозности. Оно никогда её не выдавало, поэтому Грейс и получила от своих коллег-адвокатов прозвище «Железная леди».

- Ну что идём, Железная леди? — спросила Грейс у своего отражения и вышла из машины. Сделав глубокий вдох и расправив плечи, она направилась к выходу. Солнце ещё не село, поэтому, выйдя с парковки, Грейс надела солнцезащитные очки. Она чувствовала себя увереннее, скрывая за ними глаза, и надеялась, что в них и встретит свою компанию.

Однако, ожидания Грейс не оправдались, около ресторана её никто не ждал. Она сняла очки и вошла в ресторан. Мужчина открыл для неё дверь. Он с жадностью посмотрел на Грейс, но она привыкла к такому вниманию, поэтому, вежливо поблагодарив его, отвернулась и пошла дальше. Ресторан был переполнен. Большинство присутствующих были мужчины. Но кто из них Хуан? Грейс пробежалась глазами по лицам.

- Грейс?

Она повернулась и увидела небольшого роста латиноамериканца  улыбающегося ей. Хуан был приветливым и весёлым. Он взял её за руку.

- Джо сказал искать сногсшибательную блондинку, разодетую в пух и прах.
- Привет! — она пожала его тёплую руку.
- И он был прав! Ты выглядишь потрясающе!
Он поднёс щеку для поцелуя.
- Спасибо, — сказала Грейс. Хуан тоже отлично выглядел: в стильной рубашке и брюках цвета хаки, его мягкие кожаные ботинки блестели, и от него приятно пахло одеколоном. — Ты тоже прекрасно выглядишь.
- Ооо, спасибо.
Он повернулся и потянулся за другим мужчиной. Тот был чуть выше Хуана и немного крупнее его.
- Грейс, это Роб. Роб, Грейс.
- Привет, Грейс.
У Роба была великолепная улыбка с ямочкой на одной щеке.
- Роб, очень приятно познакомиться.
Своей массивной рукой он пожал руку Грейс. Пульс Грейс зашкаливал, она искала глазами женщину. Роб поймал её взгляд. — Она ещё не пришла.
- О!
- На самом деле...
Он посмотрел на часы, и его мышцы напряглись под коротким рукавом рубашки.
- ...зная её слишком хорошо, смею предположить, что она сейчас сидит в своей машине и думает: следует ей войти или нет.
- Звучит знакомо, — сказала Грейс.
- Ой, не переживай ты так, — начал успокаивать её Хуан. Он снова взял Грейс за руку. — Роб сказал, что она одна из самых заботливых людей, которых ты когда-либо встречала. Кроме того, ты со мной, и я хороший.
Она рассмеялась. — Да, думаю, ты такой. Спасибо.
Он подмигнул.
- А вот и она, — сказал Роб, и Грейс с Хуаном одновременно повернулись, чтобы посмотреть.

Сердце Грейс дрогнуло, когда она увидела женщину с короткими светлыми волосами, приветливо обнимающую Роба. Но когда они отступили друг от друга, и женщина повернулась и посмотрела на неё, Грейс захотелось провалиться сквозь землю.

- Мэдисон, это Грейс, — сказал Роб.

Мэдисон встала как вкопанная и уставилась на Грейс. Кровь отхлынула от её лица, показывая насколько она была потрясена увидев здесь Грейс. Грейс заморгала, убеждаясь в том, что это не сон. Перед ней стояла Мэдисон Кларк.
Мэдисон выглядела непривычно. Она была в стильном белом жакете с крупными коричневыми пуговицами, который дополняли бусы, в темных джинсах с заниженной талией, коричневых туфлях с квадратным носком и толстым каблуком. Все так странно сочеталось. Так небрежно и элегантно. Она была... великолепна.

- Мэдисон, — прошептала Грейс. Подождите. Мэдисон была сегодня её женщиной для свидания? Мэдисон Кларк? Вот чёрт!
- Рада тебя видеть, Грейс, — сказала Мэдисон по-прежнему шокированная ситуацией. Она протянула руку для рукопожатия. — Ты выглядишь... — Её глаза сверкали. — Великолепно.

- Вы знакомы? — теперь настала очередь Роба удивляться.
- Нет.
- Да, — почти одновременно ответили они.
- Мы знакомы, но не общаемся, — начала объяснять Грейс.
Роб и Хуан растерянно переглянулись.

- Я познакомилась с Грейс на ранчо, — сказала Мэдисон.
- Мой племянник Джейк работает там, — быстро добавила Грейс.
- Оу, — произнес Роб высоким тоном, стараясь не слишком сильно показывать своё удивление. Он мельком взглянул на Мэдисон, и они направились к столику.

Он слышал обо мне! О господи! Грейс хотела бежать. Мэдисон должно быть тоже. Грейс должна была что-то сказать. Стараясь не обращать на себя слишком много внимания, она коснулась руки Мэдисон.

- Я должна уйти? — прошептала она.
- Куда?
- Домой.

Мэдисон посмотрела ей в глаза. Грейс же в это время уставилась на густую шевелюру Мэдисон. Грейс поняла что ненавидит её ковбойскую шляпу и бандану. Они скрывали всю эту красоту от нее. И это было нечестно.

- Разве я так ужасна? — спросила Мэдисон.
- Извини что?
- Не бери в голову. Если хочешь, ты можешь уйти.
- Нет, ты неправильно меня поняла. Я... я подумала, что, возможно, ты хочешь чтобы я... — тут же добавила Грейс.
- Не смеши меня, — сказала Мэдисон. — Мы можем поужинать вместе. Мы же не дикари?
- Конечно, нет.
Но тут она вспомнила как Джейка скинула лошадь, своё падение в грязь, засос и то, в каком тоне они обычно разговаривают друг с другом. Может быть, всё дело во мне? Может, это я вела себя ужасно? — подумала Грейс.
- Тогда идём, — сказала Мэдисон, пропуская её вперёд.

Они молча сидели за столиком, Роб продолжал улыбаться, глядя на Грейс, в то время как Хуан делал все возможное чтобы разрядить обстановку. Грейс старалась не нервничать, но, сидя рядом с Мэдисон она чувствовала, как её внутренности скручиваются в комок.

- Итак, Грейс, чем ты занимаешься? — наконец спросил Роб.
- Я адвокат.
- Правда? Как интересно!
Мэдисон старалась на неё не смотреть, делая вид, что просматривает меню.
- И как тебе это занятие? Джо рассказывал мне о некоторых случаях. Я даже представить не могу насколько это сложно.
- Скажем так, нелегко.

Вообще-то для неё это было довольно легко. Грейс не составляло особого труда найти лазейки и сомнительные доказательства практически везде, поэтому она и была так хороша в своём деле. Долгие часы работы, немного волнения, но она всегда находила то, что искала, и выстраивала отличную линию защиты для своего клиента. Весь фокус был в том, как много позволит ей судья, и во что поверят присяжные. Чистая лотерея.

Подошел официант и Роб попросил Мэдисон выбрать вино.
- Мэдисон любитель вина, — пояснил он.
- И коллекционер, — добавил Хуан. — Правда?
Роб кивнул.
- Серьёзно? — Грейс была немного удивлена.

Она никогда бы не подумала о Мэдисон как о человеке, который разбирается в винах. С другой стороны, Грейс бы никогда не думала, что Мэдисон может так выглядеть.

- У неё очень тонкий вкус, — сказал Роб. — Ты удивлена? — Он улыбнулся, как будто читая её мысли.
- Думаю, мы возьмём Бьюли Веньяд Рэд Блэнд, — сказала Мэдисон, возвращая официанту винное меню.
- Это довольно дорого, — немного обеспокоенно сказал Хуан.
- Поверь мне, оно того стоит. К тому же сегодня платим мы с Мэдисон, — успокоил его Роб.
- Ах, так сегодня платите вы? — передразнил его Хуан. — И когда же вы успели договориться?
Роб улыбнулся.
- Недавно.
- Грейс, давай мы тоже о чём-нибудь договоримся, — предложил Хуан.
- Давай, — согласилась Грейс.
- Может быть, мы заплатим за ужин, а они пусть оплатят вино?
- Нет, нет, нет, — перебила его Мэдисон. — Вы двое не имеете права сегодня вечером заключать сделки. Это наша привилегия.
- Точно, — поддержал её Роб. — Это мы с Мэдисон пригласили вас, поэтому платим за всё мы.
- Смотри, как они спелись! - сказала Грейс.
- Ты нечасто ходишь на свидания, Грейс? - спросил Хуан.  - Мне трудно в это поверить.
- Мне тоже, - добавила Мэдисон, и глаза ее озорно заблестели.
Грейс уставилась на нее и усмехнулась.
- Да уж, вам в это особенно трудно поверить, мисс Кларк, не так ли?  
Роб улыбнулся. Хуан в полной растерянности переводил взгляд с одного на другого.
- Я чего-то не знаю?
- Ах, так тебе ещё не рассказали о засосе? — Грейс указала на Роба, который покраснел. Хуан был в отчаянии.
- Какой засос?

Грейс решила просветить его.
- На днях у меня на шее был засос.
Она посмотрела на Мэдисон, которая была очень серьезной.
- Прямо здесь.
Грейс провела рукой по вырезу платья.
- Я была в блузке, поэтому засос было трудно не заметить. И, очевидно, Мэдисон увидела его.
За их столиком повисла тишина.
- Думаю, она сделала свои предположения по этому поводу.

После долгого молчания, Хуан сказал:
- Да уж, я вижу.
Грейс улыбнулась.
- Но это было ошибкой, которая больше не повторится. И это не то, что я обычно делаю.
- Ну, — сказал Хуан, — ты ведь одна, поэтому можешь встречаться с кем хочешь, и ты не обязана никому ничего объяснять. Или я неправ?
- Но я чувствую, что должна объяснить.
- Почему? — он улыбнулся и положил подбородок на руки.
- Потому что я не хочу, чтобы Мэдисон думала, будто я сплю с кем попало, в то время как Джейк нуждается в моём внимании и заботе. Я не такая. И он всегда будет на первом месте.

Мэдисон моргнула.
- Ты не должна передо мной отчитываться.
- Да, не должна.
- И это единственная причина, по которой ты хочешь объяснить это Мэдисон? — спросил Роб. — Из-за Джейка? — уточнил он.

Теперь наступила очередь Грейс покраснеть. Она собиралась ответить на его вопрос, но подошел официант с бутылкой вина. Мэдисон внимательно смотрела на Грейс. Официант открыл бутылку и разлил вино по бокалам. Сейчас Грейс было не до его вкуса и аромата, поэтому она просто сделала большой глоток и отвернулась от проницательного взгляда Мэдисон.

- Так, расскажи мне о Джейке, — сказал Хуан, спасая её задницу.
- Он хороший парень, — с улыбкой сказал Роб. — Я пригласил его в команду по регби.
- Да, на днях Джейк что-то рассказывал о регби, — сказала Грейс.
- Роб тренер, — поддержала разговор Мэдисон. — Отличный тренер. Мальчики любят его.
- Джейк будет отличным дополнением команды. Он шустрый парень судя по тому, что я слышал о нём. И у него есть упорство, — сказал Роб.
- Да, этого у него хоть отбавляй, — с усмешкой сказала Грейс. Она посмотрела на Хуана. — Мой племянник парень с характером.
- Похоже, что так, — он улыбнулся.
- На самом деле, — начал Роб, — Мэдисон сказала, что у него есть интересная способность.
Мэдисон посмотрела на него, но Роб был сосредоточен на Грейс.
- То же она сказала и о тебе, — добавил он. Грейс почувствовала как тело Мэдисон напряглось, она сжала челюсти, её щеки начали покрываться красными пятнами.
- Роб, — пыталась остановить его Мэдисон.
- Что? Скажи ей. Это же хорошая новость. Очень важная. — Он улыбнулся.
- Сказать мне что? — Грейс была смущена и встревожена. Ей не нравился тот факт, что все они что-то знали о Джейке, а она нет. После долгого взгляда на Роба, Мэдисон, наконец, посмотрела на Грейс.
- Джейк имеет способность успокаивать лошадей.
Грейс покачала головой, все ещё не полностью понимая услышанное.
- Но как?
- Своим присутствием, — тихо продолжила Мэдисон.
- О! — Грейс не могла сдержать улыбку. — В самом деле?
- Да, когда он находится рядом с ними, они успокаиваются, особенно Драко.
- Это тот, что сбросил Джейка?
- Да, — усмехнулся Роб.
- О господи, — прошептал Хуан.
- Очень необычно, что Драко вообще позволил кому-то взобраться на него. До Джейка этого ещё никому не удавалось, — объяснила Мэдисон.
- И это хорошо? — Грейс пугала мысль о Джейке верхом на дикой лошади.
- Может быть.
- Скажи ей, что сказал Марв про неё, — Роб снова обратился к Мэдисон.
- Почему бы тебе самому не рассказать ей?
- Ну если ты не против, то я сделаю это. Грейс, Марв думает, что у тебя тоже есть такая способность. Он видел тебя с жеребенком.
Грейс не знала что сказать.
- На самом деле, этот жеребёнок дикий, — сказала Мэдисон, — а с тобой он был очень спокойным.
- Ты любишь животных, Грейс? — спросил Хуан.
- Да.
- Правда? — спросила Мэдисон.
- Да, конечно. Мне они очень нравятся.
Мэдисон была удивлена.
- А ты, Хуан? — спросила Грейс.
- О, да. Особенно лошадей. Они такие чувствительные.
- В таком случае мы просто обязаны после ужина съездить на ранчо, — сказал Роб. Мэдисон наклонилась вперед и сделала несколько больших глотков вина.
- Да, Безумие? — спросил он, пристально смотря на неё.
- Конечно.

Она опустила бокал, стараясь не смотреть на Грейс. Грейс в это время обдумывала предложение поехать. Было бы интересно съездить с ними на ранчо. Это даст возможность узнать Мэдисон с другой стороны. Грейс не могла оторвать от неё глаз. Может быть, всё-таки следует отказаться? Я обещала Мэй что не буду долго.

Но снова подошёл официант и взял их заказы, прежде чем она успела что-либо сказать. Они заказали стейк, Мэдисон филе миньон. Она сказала, что оно замечательно подойдёт к вину.

Вино было великолепным, одно из лучших, которое когда-либо пробовала Грейс. И чем больше она его пила, тем больше оно ей нравилось, тем больше ей нравилась эта компания, особенно Мэдисон. Она выглядела так вкусно, сидя там в белом жакете с открытой горловиной, бусы аккуратно лежали на её коже. Грейс наблюдала, как Мэдисон допивает своё вино, как она сосредоточилась на разговоре с Робом и Хуаном. Несколько раз она поймала взгляд Мэдисон, на который отвечала улыбкой. Мэдисон всегда улыбалась в ответ, иногда вежливо кивая ей. Один раз Грейс поймала её взгляд на вырезе своего платья. Может быть, она просто ищет след от засоса? Или мне показалось? Или может быть, я просто сошла с ума?

- Может быть, это вино, — сказала она вслух, прежде чем она поняла это. Все трое уставились на неё.
- Прости, что? — спросила Мэдисон.
- О, ничего. Я... я иногда разговариваю сам с собой. — Она коснулась рукой своего лба. Какая же я идиотка! — Извините, мне нужно ненадолго выйти. — Грейс встала и направилась в уборную, ругая себя по пути.

К счастью, уборная была пуста, поэтому Грейс зашла в кабинку и позвонила Мэй. Та ответила сразу же после первого гудка.

- Сваха на проводе.
- Сваха, твою мать! — громко сказала Грейс, а затем понизила голос.
- О, у тебя все нормально?
- Ты свела меня с Мэдисон Кларк! — прошептала она.
- С кем?
- Милую леди с ранчо помнишь?
- Да! О, господи! Но этого не может быть!
- Детский психолог, имеет собственный бизнес. Ничего не напоминает?
- О, господи.
- Ты можешь сказать что-нибудь кроме этого?
- Не сейчас. Что, всё так ужасно?
Грейс остановилась.
- Не совсем так. Это не...
- О, господи! Она тебе нравится!
- Заткнись! Я этого не говорила.
Грейс услышала как дверь в уборную открылась и кто-то вошёл.
- Я должна идти.

Грейс закончила разговор и вышла из кабинки. Мэдисон стояла там, прислонившись к стене и засунув руки в карманы джинсов.

- Звонок другу? Чтобы поделиться впечатлениями об адском свидании вслепую?
Она ухмыльнулась, и Грейс бы обиделась, если бы Мэдисон не была так чертовски сексуальна.
- Конечно, нет.
- Да ладно. Я не виню тебя. На самом деле, я не это хотела сказать.
- А что?
- Что всё это было очень неожиданно для меня.
- Так я не единственная кто шокирован? — голос Грейс немного дрожал. Мэдисон нервно провела рукой по своим волосам.
- Но я надеялась, что мы могли бы, по крайней мере, хорошо провести этот вечер. — улыбнулась Мэдисон.
- Мы и проводим. Разве нет? — Грейс улыбнулась в ответ.
- Я да, но у меня такое чувство, ты нет.
- О. Нет, я в порядке. Я просто...
- Потому что, если ты захочешь уйти, то я пойму тебя. А то, что сказал Роб о ранчо, то ты не должна делать того, чего не хочешь.
- Даже не знаю, что сказать.
- Просто скажи, что ты хочешь поехать, — предложила Мэдисон.
- Ну я же не отказалась. Разве не так?
- Это не то же самое.
- Ладно.
Она сделала большой вдох.
- Я хотела бы остаться на ужин, и потом поехать с вами на ранчо.
- Серьёзно? — Мэдисон была немного смущена.
- Да. Это плохо? Ты так и не сказала, как к этому относишься.
- О! Отлично! Я рада, что мы находимся на одной волне.
- Да, это приятно. Для разнообразия, — попыталась пошутить Грейс.
- Да, — согласилась Мэдисон.

Они молча смотрели друг на друга. Грейс не была уверена, что ещё сказать и что сделать. Её сердце бешено стучало, гоняя под кожей кипящую от волнения кровь. Ей казалось, что если она пошевелится, то Мэдисон исчезнет. Она хотела остановить этот момент и остаться в нём, стоя напротив Мэдисон Кларк, глядя на неё, и чувствуя её огонь.

- Ты выглядишь потрясающе, — прошептала Мэдисон.
- Ты тоже.
- Ты, наверно, не думала, что я могу быть чистой и хорошо выглядеть?
Грейс покачала головой, собираясь возразить. — Нет.
- Думаю, что так и есть.
- Я сделала много предположений о тебе, Мэдисон.
- А я о тебе.
Мэдисон сделала шаг ближе. Грейс не двигалась.
- Я сожалею об этом, — прошептала Грейс.
Еще один шаг.
- Сожалеешь?
- Да.
Мэдисон была так близко. Грейс вдохнула её аромат и почувствовала, что теряет контроль.
- А тебе жаль, что ты сделала неверные предположения обо мне? — спросила Грейс. Она протянула руку и коснулась тёплых грубоватых пальцев   Мэдисон.
- Я не знаю.
- Ты не знаешь?
- Я не уверена, что они неверные.

Лицо Мэдисон было в нескольких сантиметрах от Грейс. Она пристально смотрела ей в глаза. Грейс слегка наклонила голову, желая вдохнуть дыхание Мэдисон. Но Мэдисон наклонилась, обошла её рот и шепнула на ухо.
- Я отказываюсь целовать тебя в общественной уборной.
Грейс вздрогнула, чувствуя обжигающее дыхание Мэдисон. Она прижалась к ней за поддержкой.
- А я хочу, чтобы ты это сделала, — прошептала она в ответ.
- Нет. Не здесь.
Мэдисон отступила назад и Грейс чуть не упала.
- Тогда где же?
Мэдисон взяла её за руку и потянула к выходу.
- Идём, нас ждёт ужин. Давай проявим уважение.
Грейс была ужасно взволнована.
- Дай мне минутку.
Мэдисон кивнула.
- Я буду за столиком.

Грейс посмотрела ей вслед, затем подошла к раковине. Багровый румянец спускался по её коже от шеи до груди и ниже, выглядывая из-под вырезов платья в области декольте. Она собиралась ополоснуть лицо прохладной водой, но побоялась испортить макияж, поэтому попыталась сосредоточиться на своём дыхании и причёске. Её тело покалывало с головы до пят, и её мысли снова вернулись к Мэдисон.

Она хотела меня поцеловать? Она почти поцеловала меня, но затем передумала... Тьфу ты, чёрт. Какие мы обходительные. Насколько отчаянно прозвучали её слова? Надо было притвориться получше. Мэдисон взбудоражила её одним  своим шёпотом. Как ей это удается? И почему она всегда кажется такой спокойной и уравновешенной? Это раздражало неимоверно, но бог ты мой, как же это изумительно смотрелось! Напряжение между ними можно было потрогать руками - оно было таким плотным и тяжёлым. И до чего же Грейс хотелось её поцеловать. Она чуть не обняла и не поцеловала её сама - так ей хотелось ощутить, как тёплые губы прижимаются к её губам и охватывают их. К счастью, Мэдисон остановилась, пока Грейс серьёзно выбирала между поцелуем и сдержанностью. И она уже прекрасно понимала, какой вариант в итоге победит. И что Мэдисон останется гордо стоять, а воспламененная Грейс грудой падет к ее ногам.
- Возьми себя в руки, — сказала себе Грейс и вышла из уборной.

***

Когда она вернулась, все трое сидели за столом и улыбались.
- Что? — прошептала она Хуану.
- О, ничего.
Она тихонько толкнула его. — Что происходит?
Он наклонился к ней.
- Это ты скажи мне.
- Ничего не случилось.
Но весь её вид говорил об обратном.
- Что-то не похоже. Вы обе выглядите так, будто пробежали несколько километров.
- Я что совсем плохо выгляжу? — Грейс коснулась своего лица и почувствовала, как оно горит.
- Неплохо. Ужа-а-а-сно. Понимаешь, что я имею в виду? — намекнул он.
Она снова толкнула его. — Ничего не произошло.
- Вы двое что-то хотите нам рассказать? — спросил Роб.
- Нет, — ответила Грейс, чересчур высоким тоном. Мэдисон ухмыльнулась и начала разрезать свой стейк. Ее глаза горели, но она старалась избегать взгляда Грейс.
- Ты мне так и не рассказала о Джейке, — прожевав кусочек мяса, сказал Хуан.
- Разве?
- Да.
Она сделала глоток вина.
- Итак, Джейк типичный подросток. Он любит играть в видеоигры и слушать музыку.
- А как насчет девочек?
- Нет, к счастью, мы ещё до них не доросли. Не уверена, что смогу справиться еще и с этим в данный момент.
- Как ты это делаешь? — спросил Роб. — Совмещаешь семейную жизнь с работой?
- Я...
Она положила вилку.
- ...не думаю, что у меня, вообще, это получается, если быть честной. Я, конечно, стараюсь, бог знает как я пытаюсь, но мне всегда кажется, что я могла бы сделать все гораздо лучше.
Все замолчали.
- О, если бы все родители и опекуны думали именно так, — сказала Мэдисон.
- Ну, это не так то просто признать, что ты недостаточно хорош.
- Никто не сказал, что ты недостаточно хороша, — уточнила Мэдисон. — Ты задумалась над этим, ты пытаешься с этим что-то сделать.
Она посмотрела на неё.
- Но, кажется, это не работает, — сказала Грейс.
- Ты готова над этим работать. И это очень хорошо, — ответила Мэдисон. — На что ты готова пойти ради Джейка?

Мэдисон действительно хотела знать. Ей было необходимо это знать. Потому что она была в растерянности и пыталась найти подход к Джейку. Да, ранчо творит чудеса, но как насчет времени после? Мэдисон повернулась и посмотрела на Роба.

- Не думаю, что я в состоянии ответить, — сказала Грейс.
- Почему нет? Если не ты, то кто тогда?
- Я не знаю.
- Это твоя семья. Твоя жизнь. Я же знаю только то, что говорит мне Джейк.
Она быстро закрыла рот, сожалея, о том что сказала это.
- Что он сказал? — спросила Грейс.
- Я не должна говорить тебе это.
- Что-то плохое?
- Нет, ничего плохого, — Мэдисон вздохнула и отпила вина.
- Тогда скажи мне.
- Грейс.
- Если это не так плохо, то скажи.
- Он просто сказал, что ты всё время работаешь.
- О!? — Она посмотрела на тарелку и поняла, что больше не голодна. — Я это знаю.
- Грейс, — сказал Роб. — Ты делаешь то, что можешь. Ты заботишься о нём, ты пытаешься быть с ним.
- Но я слишком много работаю. Да?
Она посмотрела на Мэдисон.
- Я не могу ответить на этот вопрос, - сказала Мэдисон.
- Конечно, нет. Только Джейк может.
Она вытерла рот.
- Мне нужно идти.
- Что? Нет, — Хуан встал одновременно с ней и попытался остановить её.
- Насладись ужином. Мы же весело проводили время, - затараторил он.
- Но я должна быть дома с моим племянником.
- Но ты уже здесь. — сказала Мэдисон. — Он дома один?
- Нет. Он с моей лучшей подругой.
- Тогда я уверена, что с ним все в порядке. Остаться и насладись ужином. — Мэдисон улыбнулась.
- Ну давай, — добавил Хуан.
- Давай мы расскажем тебе о регби, — Роб попытался сменить тему. — Если тебе будет неинтересно, то ты всегда можешь уйти.

Грейс улыбнулась и, сделав глоток вина, попыталась расслабиться. Ей вовсе не хотелось быть грубой. С Джейком наверняка всё в порядке. В любом случае с ним сейчас Мэй. Мысли Грейс снова вернулись к Мэдисон и к тому, что произошло между ними в туалете. Как долго она там стояла, прежде чем хлопнуть дверью? Грейс надеялась, что Мэдисон не услышала её разговор с Мэй. Но как тогда она могла узнать, что это свидание для Грейс было ужасным? Или она просто чувствует то же самое? Они обе были шокированы сложившейся ситуацией. Это одновременно отталкивает и притягивает. Что за странный способ сблизиться с кем-то? — подумала Грейс.

Грейс сидела и смотрела на Мэдисон в тусклом свете ресторана. Она чувствовала, что между ними определённо что-то происходит. Что-то мощное, совершенно отличающееся от их предположений и первых впечатлений друг о друге. Как это могло случиться так быстро? Один миг, один вечер, одна короткая встреча в туалете, и между ними почти всё изменилось. Изменилось до такой степени, что теперь Грейс была готова поехать на ранчо и посмотреть что же из этого всего выйдет.

Грейс попыталась сосредоточиться на разговоре за столом. Теперь они обсуждали первую встречу Роба с Хуаном. Как Робу очень понравился Хуан, но он боялся пригласить его на свидание. Роб думал, что он недостаточно хорош для Хуана и боялся отказа. Грейс снова посмотрела Мэдисон и почувствовала, что щёки начинают гореть. Она хотела сделать ещё глоток вина, но обнаружила, что бокал пуст. Роб заметил это, но на предложение Мэдисон заказать ещё одну бутылку отрицательно покачал головой.
- У тебя на ранчо есть бутылка замечательного вина. Её и разопьём.
Мэдисон посмотрела на Грейс, ожидая её согласия.
- Отлично.

***

Они сидели, ожидая десерт. Хуан тем временем старался уговорить Грейс прийти на тренировку.
- Ты знаешь, Мэдисон тоже играет. В женской команде.
- Правда?
- Да. Они с Робом так классно смотрятся: все такие грязные и потные.
Грейс откашлялась, не зная, что ответить ему.
- Она все время грязная и потная, — наконец сказала Грейс.
Хуан рассмеялся.
- Да, но представь её в обтягивающей майке и коротких шортах.
- О!
Хуан продолжал смеяться.
- Я так и думал. Я так и думал.

****

Когда ужин подошёл к концу, они поднялись и медленно направился к выходу. Мэдисон пропустила Грейс вперёд, и они вышли на улицу. Ещё не стемнело, но жара сменилась приятным ветерком. Вдруг Грейс захотелось взять Мэдисон за руку и долго так гулять вдвоём. О чём бы они говорили? Что бы они обсуждали? Смеялись бы они? Сжимали бы руки? Целовались бы?

- Встретимся на ранчо, — перебил её размышления Хуан и чмокнул в щёку. Роб сделал то же самое и помахал рукой. Грейс с Мэдисон смотрели им вслед, шагая рядом друг с другом.
- Кажется, они приехали вместе, — сказала Грейс.
- Да. Судя по всему, это не было их первым свиданием. Несмотря на то что так было задумано.
Мэдисон положила руку на талию Грейс, и они пересекли парковку.
- Я никогда раньше не видела Роба таким счастливым.
- Это так мило.
- Да, мило.
Грейс хотела обнять её, но они уже подошли к автомобилю Мэдисон, прежде чем она успела это сделать.
- Это твой?
- Да.
Это был тёмно-синий BMW, современный, красивый, стильный и очень ухоженный.
- Никогда бы не подумала, что у тебя такая машина.
Грейс наклонила голову и посмотрела на неё.
- Ты просто полна сюрпризов.
Мэдисон рассмеялась.
- Ты где припарковалась?
- Вон там, — указала Грейс на свой мерседес.
- Садись, я подброшу тебя до машины.
- Спасибо.
Грейс села в автомобиль. В салоне пахло кожей. Каждый его сантиметр сиял новизной и чистотой.
- Ты классно смотришься в этом автомобиле, — сказала Грейс.
- Спасибо.
- Нет, правда. Он как будто сделан для тебя. Не говоря уже о том, как сексуально ты смотришься за рулём.
- Думаю этот автомобиль мне подходит. Он мне нравится. Ты знаешь, у меня есть ещё один дома, старый, рабочий, я его сама восстановила.
- Кто бы мог подумать? — сказала Грейс.
- Что я могу починить старый автомобиль? - Мэдисон улыбнулась.
Грейс захлопнула дверь и поблагодарила Мэдисон за ужин.
- Ты уверена, что мне стоит ехать на ранчо?
- Конечно. Почему бы и нет?
- Вчера бы ты сказала «нет».
- Вчера бы ты убила меня, если бы я пригласила.
Они обе рассмеялись.
- Ты права.
- Хорошо, тогда увидимся позже?
- Увидимся.

Грейс разблокировала свою машину и скользнула внутрь. Она опустила солнцезащитный козырёк, посмотрела в зеркало и спросила с сумасшедшей улыбкой: — Что ты, чёрт возьми, творишь Грейс Мари Холлингс?

Глава четырнадцатая

- Что значит вы не приедете? — спросила Мэдисон, разговаривая с Робом по телефону. Он позвонил, когда она заехала в гараж.
- У меня срочный вызов. Мне очень жаль.
- Тебе жаль? Грейс будет здесь с минуты на минуту.
- Ну так это ничего не отменяет. У вас появилась отличная возможность побыть наедине. Наслаждайтесь общением. Узнайте друг друга получше.
- Роб, клянусь богом, если ты разыгрываешь меня и специально всё это подстроил, я...
- Я не специально. Мне действительно позвонили. Но, честно говоря, этот вызов очень даже кстати. Грейс прекрасна, Безумие. Серьёзно. Я не ожидал.
- Ну, ты ещё не знаешь её с другой стороны.
- С другой стороны? Это расстроенной, капризной и встревоженной?
- Ну, да.
- Зато я знаю тебя с такой стороны. И, поверь мне, это зрелище не из весёлых. Я видел как тебя к ней тянет, так, что давай, наслаждайся вечером, узнай её получше. И к тому же Грейс чертовски привлекательна... с одной стороны.
- Да, она чертовски привлекательна, — повторила Мэдисон.
- Безумие, да она великолепна. И такая проницательная. И, кажется, Грейс действительно заботится о своём племяннике.
- Я думала тебе надо ехать на вызов.
- Так и есть. Я за рулем, сейчас только завезу Хуана.
- Ладно, пока. Она сейчас подъедет.
- Ладно, увидимся, Безумие. И ещё... не облажайся!

Мэдисон завершила звонок и сунула телефон в задний карман джинсов. Грейс подъехала к гаражу и осторожно вышла из машины. Стемнело. И эта темнота усиливала контраст её светлых волос с её платьем. Грейс выглядела потрясающе.

- Только не говори мне, что ребята ещё не приехали, — улыбаясь, сказала Грейс. Мэдисон всплеснула руками.
- Ты сама это сказала.
- Ну и где же они?
Грейс подошла ближе, медленно шагая на каблуках.
- Оказывается...
- ...они не приедут, — закончила фразу Грейс.
Она опустила руки.
- Ага.
- Они это запланировали, да?
- Возможно.
- Кажется, ребята хотят, чтобы мы побыли наедине, — сказала Грейс, качая головой.
- Похоже на то.
Мэдисон засунула руки в карманы.
- Но ты можешь уйти, если тебе неудобно.
- Нет, я в порядке. Может быть, ты не хочешь, чтобы я осталась.
Мэдисон рассмеялась.
- Ладно, давай прекратим это. Ты остаёшься.
- Хорошо.
- Могу я предложить тебе вина?
- На самом деле, — Грейс задумчиво огляделась, — я бы хотела посмотреть на жеребенка.
Мэдисон улыбнулась.
- Серьёзно?
Грейс кивнула.
- Серьёзней некуда.

Мэдисон протянула руку, но Грейс взяла ее под локоть. Затем она сняла туфли и пошла босиком по дорожке, ведущей к конюшне. Мэдисон чувствовала тепло Грейс, аромат её духов. Это так волновало и возбуждало её. Кто эта красотка, идущая рядом с ней? Эта понимающая, заботливая женщина с прекрасным чувством юмора. Разве это могла быть Грейс Холлингс?

- Как его зовут? — спросила Грейс, когда они вошли в конюшню и подошли к клетке с жеребёнком.
- Я ещё не назвала его.
- Почему нет?
- Потому что он ещё не выбрал себе имя.
- Ах, да, — сказала Грейс. — Мне уже об этом что-то говорили. Можно погладить его?
- Босиком?
- Я буду смотреть под ноги.

Мэдисон кивнула и открыла дверцу. Жеребенок, волнуясь, перебирал ногами и метался из стороны в сторону. Но когда Грейс позвала его и протянула руки, сразу же подошел к ней.

- Ой, он такой милый, — прошептала Грейс. Она погладила его по морде и поцеловала.
- Осторожно, — сказала Мэдисон, немного волнуясь. — Ты не хочешь немного отодвинуться или держать лицо подальше? Просто он может неожиданно дёрнуть головой и сбить тебя с ног.
Но Грейс не слушала её и продолжала целовать жеребенка в морду.
- Грейс, — не успокаивалась Мэдисон. Она подошла к ней. — Пожалуйста, будь осторожна. Я не хочу, чтобы ты заработала себе ещё один синяк, в придачу к тому что на коленке.
- Ах, с тем уже все в порядке.
Она улыбнулась.
- Ты посмотри на его мордочку. Я ничего не могу с собой поделать.
- Так, — Мэдисон отодвинула Грейс назад. — Я хочу разграничить пространство.
Она отчертила полукруг ногой на сене.
- Здесь твоё безопасное пространство. А здесь его.
- Но я не хочу быть в безопасном пространстве, — возмутилась Грейс. — Я хочу любить его.

Мэдисон надеялась, что Грейс не видела, как она покраснела. Этот прилив тепла жег её лицо и шею. Я хочу любить его. От того, как Грейс сказала это и как она выглядела Мэдисон была готова растаять. Она откашлялась и продолжила.

- Тогда погладь его по холке, — сказала она. — Здесь.
Мэдисон взяла руку Грейс и положила её чуть ниже гривы жеребенка. — Вот здесь.
Она начала легко двигать их руки, от этой близости её дыхание участилось.
- Вот так? — прошептала Грейс и посмотрела на Мэдисон.
- Да.
- Я чувствую, что он так далеко.
- Нет, он близко. Очень близко.
Грейс посмотрела ей в глаза.
- Но я хочу быть ближе, — прошептала она. — Мне просто необходимо быть ближе.
Она сделала шаг к Мэдисон и наклонила голову.
- Но вы не можете быть еще ближе, — сказала Мэдисон.
- Думаю, что я могу.
Грейс уронила туфли и потянулась к Мэдисон.
- Вот так, — прошептала она и прикоснулась к её губам. Долгий, теплый, влажный поцелуй накрыл губы Мэдисон. Она вздрогнула и застонала в ответ.
- Да, — сказала Грейс. — Вот так.

Мэдисон хотела её, она облизала губы, желая большего. Никогда еще поцелуй женщины не заставлял её таять и плавиться изнутри. Она хотела снова и снова испытывать это чувство. Мэдисон притянула её к себе и крепко обняла.

- И снова, — сказала она, глядя в бездонные глаза Грейс, — снова я скажу тебе это.
Грейс обвила её шею руками.
- Я отказываюсь, целовать тебя посреди лошадиного стойла.
- Тогда идём куда-нибудь.
Мэдисон рассмеялась и легко подняла Грейс на руки.
- Мои туфли!
- Черт побери!
Мэдисон отпустила её, схватила туфли и они побежали к дому. Грейс смеялась всю дорогу.
- Я чувствую себя так хорошо, — сказала она, открывая дверь во внутренний дворик.
- Что?
Грейс уставилась на глубокое ночное небо, усыпанное звездами.
- Это! Всё это! Ты! Это место! Это небо! Я чувствую себя такой... свободной. Свободной для счастья!
- Ты всегда свободна, чтобы быть счастливой.
Грейс опустила руки и посмотрела на неё.
- Не всегда. Вчера я не была свободной для счастья. Вчера я должна была скрывать свои чувства к тебе.
- Ты... скрывала? Ты скрывала чувства ко мне?
- Да, а ты нет? — она подняла руку, останавливая ответ Мэдисон. — Подожди, не отвечай. Не думаю, что смогу справиться, услышав, что твоё отношение изменилось исключительно из-за моего шикарного чёрного платья.
Мэдисон тихо рассмеялась, взяла её за руку и повела в дом.
- Это не только из-за платья, но признаю, оно сыграло свою роль.
- Я так и знала!
Мэдисон закрыла за ними дверь и включила свет в гостиной. Она услышала как Грейс втягивает воздух, знакомясь с домом.
- Это... впечатляет, — тихо сказала она. — Так по юго-западному и так со вкусом все подобрано.
Она повернулась и посмотрела на Мэдисон. — Ты сама всё это сделала?
- Да.
- Под себя.
- Да.
- Мэдисон, это здорово!
- Тебе нравится?
- Очень! Это лучшее ранчо, которое я когда-либо видела! Оно должно быть на страницах журналов!
- Оно и есть. В двух, на самом деле.
- Ты серьёзно?
- Серьезно. И... — Мэдисон положила туфли Грейс и подошла к ней сзади, — … у меня действительно были чувства к тебе до этого вечера.
- Мне нравится цвет стен. Они выглядят как замша и здорово сочетаются с диваном. И этот камин... Подожди, что ты сказала?
Она повернулась лицом к Мэдисон.
- Ты что?
- Ты мне нравилась еще до сегодняшнего вечера.
- Нравилась?
- Да.
- Ты выбрала отличный способ скрывать это.
- И ты тоже. Ты была такой...
- ...стервозной?
Грейс прикрыла пальцем губы Мэдисон.
- Не соглашайся или мне придётся наказать тебя.
- А что, если я хочу, чтобы ты наказала меня?
Грейс застонала.
- Я правда тебе нравилась?
- Да. Очень давно. Но я никак не могла тебя понять.
- И что изменилось?
- Ты.
- Я?
- Да, сегодня вечером я узнала тебя с другой стороны. Я увидела настоящую Грейс.
- И что способствовало этому?
- Платье. Твоё платье.
- Хм.

Они услышали грубое ворчание, доносившееся со стороны кухни, и Грейс вырвалась из объятий Мэдисон. Из-за угла вышел Марв.

- Дамы, извините, что помешал, — сказал он, глядя в пол. — Я искал тебя Мэдди, и здорово, что ты, наконец, выбралась поужинать и всё такое. Ну всё, я уже ухожу.
Мэдисон поспешила к нему.
- Не знала, что ты придешь, — прошептала она.
- Я тоже. Я просто сел в грузовик и приехал.
- Где, чёрт возьми, ты припарковался?
- За конюшней. Я привёз немного свежего сена.
Мэдисон покачала головой, когда они подошли к двери.
- Мне очень жаль, Марв. Останься. Мы выпьем немного вина или пива и пообщаемся.
- У тебя уже есть компания, не так ли?
Он улыбнулся.
- Возвращайся к ней.
Но Мэдисон знала, что он не рад этому. И знала почему. Грейс была опекуном Джейка. И этим всё сказано. Он как будто прочитал её мысли.
- Будь осторожна, — сказал он, надевая свою ковбойскую шляпу. — Доброй ночи, Мэдди.
Она посмотрела ему вслед и прикрыла дверь. Услышав шорох позади себя, Мэдисон развернулась и увидела, что Грейс надевает туфли и собирается уходить. Желудок Мэдисон сделал сальто.

- Ты куда собралась? — спросила Мэдисон.
- Я думаю, что мне лучше уйти.
- Почему? Из-за Марва?
- Да.
- Он пошёл домой.
- Ему так же неловко, как и мне?
- Он справится с этим.
- Думаешь?
- Да.
- Потому как я не думаю, что смогу справиться с этим.
- Что ты имеешь в виду?
- Я имею в виду... свои чувства. Этот вечер. Нас. Это всё так быстро и ещё у нас есть Джейк и...
Мэдисон прислонилась к двери, чувствуя , что проиграла.
- Пожалуйста, не уходи. У меня ушли дни, часы, минуты, сумасшедшее количество секунд признать свои чувства к тебе. Наконец, когда я призналась, ты вот так собираешься уйти?
- Мэдисон, ты же знаешь, что я права. Что насчёт Джейка?
- Да. Джейк. Ты права. Он стоит на первом месте. Но он не всегда будет под моей опекой.
- Но всегда будет под моей.
- Да.
- Вот так вот.
Мэдисон отошла от двери и потянулась к ручке, чтобы открыть.
- Думаешь, я хочу уйти, Мэдисон?
- Не знаю.
- Я очень хочу остаться.
- Но ты не можешь.
- Почему?
- Ты же сама только что сказала, что не можешь.
Но Грейс подошла к ней ближе. И ближе. И ещё ближе, пока не почувствовала её дыхание.
- Я не хочу уходить, — Грейс наклонилась и поцеловала её. — Я так не хочу уходить.
- Тогда не уходи.
Мэдисон поцеловала её в ответ и углубила поцелуй.
- Я не уйду.
Еще один глубокий поцелуй.
- Я не могу.
Еще один.
- О господи, мне нужно почувствовать тебя, Мэдисон, пожалуйста. Просто прикоснись ко мне, — умоляла она. — Почувствуй меня.
Она задрала своё платье, схватила руку Мэдисон, и положила её на свои кружевные трусики.
- Почувствуй меня, — мурлыкала она, прикрыв глаза.
- О господи, — прошептала Мэдисон, чувствуя мокрое пятно под ладонью, — О Госп..
Грейс накрыла её губы более мощным поцелуем и застонала, когда рука Мэдисон заскользила по клитору.
- Вот почему я не хочу уходить. Вот что ты заставляешь чувствовать меня. Ты понимаешь меня?
- Да.
- Ты тоже это чувствуешь?
- Да-а.
- Ммм. Я сейчас кончу. О, Боже, я сейчас кончу. Нет. Подожди.
Она остановила руку Мэдисон и расстегнула её блейзер.
- Я хочу прикасаться к тебе, — прошептала она. Зрачки Грейс расширились, когда она сбросила с Мэдисон блейзер и увидела белый кружевной лифчик.
- Ты невероятна, — прошептала она. Проведя пальцами по животу Мэдисон, она почувствовала под пальцами дрожь. — Такая сильная, такая мощная.
- Я хочу тебя, — простонала Мэдисон, не желая больше ждать.
- Так возьми меня, — Грейс продолжала касаться её живота, мускулистых рук.
- Ты можешь взять меня всю... всю без остатка.
- Да.
- Ты хочешь этого?
- Да.
По телу Грейс пробежала дрожь. Её глаза блестели.
- Я тоже этого хочу, но сначала позволь мне почувствовать тебя.
Она расстегнула джинсы и скользнула рукой в мокрые трусики Мэдисон. Мэдисон застонала и направила свою руку в трусики Грейс.
- Да-а, — промурлыкала Грейс.
Они ласкали друг друга, целовались и стонали.
- Господи, как же хорошо, — шептала Грейс, посасывая шею Мэдисон. Она спустилась ниже и начала ласкать её грудь через лифчик.
- О, — выдохнула Мэдисон. — Ммм, Грейс.
- Что?
- Я близко...
- Я тоже... Подожди... Подо...

Их губы снова слились в страстном поцелуе, их руки дико скользили по телам друг друга, приближая к оргазму, который они собирались разделить на двоих.

- Сейчас, - скомандовала Грейс и снова поцеловала её, и они обе утонули в блаженстве танца их рук и языков. Мэдисон потеряла контроль и закричала, оттянув голову Грейс назад.
- Да! Да! Да! - снова и снова повторяла Грейс, глядя сначала дикими, а потом
полуприкрытыми отяжелевшими веками глазами. - Да!

Клитор Мэдисон приятно пульсировал, когда тонкие пальцы Грейс закончили свой танец. Мэдисон чувствовала как тело Грейс содрогается в её объятьях. Это были лучшие прикосновения, которые она могла себе представить. Чувствовать её рядом с собой, на себе, вдыхать её запах, это было куда прекраснее, чем все райские наслаждения вместе взятые. А смотреть в её глаза теперь, когда они вместе кончили, было всё равно что погружаться в теплое, жидкое золото.

- Я никогда не видела ничего прекраснее тебя, - прошептала Мэдисон. Грейс моргнула.  
- Мэдисон, — сказала она. — Посмотри на себя. — Она коснулась её лица. — Это ты самое прекрасное, что я когда-либо видела.
Её прикосновения обжигали, её дыхание на лице Мэдисон разжигало новый огонь. Без промедления она освободила свои руки, наклонилась, подхватила Грейс и отнесла на диван. Грейс улыбалась.
- Что имеют в виду люди, называя тебя Безумием? — Она легко рассмеялась. — Мне нравится это прозвище.
- Еще бы. Это означает, что я безумная.
- Без ума от меня?
- Да.
- Тогда оно мне ещё больше нравится.

Мэдисон рассмеялась и наклонилась, чтобы поцеловать её. Поцелуй быстро стал голодным и требовательным. Но когда Грейс подалась вперёд, Мэдисон толкнула её обратно на подушки, задрала вверх платье и раздвинула ноги.

- Не вставай, — сказала она, когда Грейс попыталась подняться. Одной рукой она прижала Грейс к дивану, другой закинула её ноги себе на плечи.
- Боже мой, ты такая сильная, — сказала Грейс, всё ещё пытаясь бороться с ней.
- Да! Поэтому не вырывайся!
Грейс рассмеялась.
- Я ничего не могу поделать. Я слишком завелась. Но я хочу смотреть на тебя.
- Тебе и так всё замечательно видно.

Мэдисон опустилась на колени и потерлась лицом о трусики Грейс. Грейс резко вдохнула.

- Ммм, так хорошо, — проговорила Мэдисон, проводя языком по краю трусиков.

Она отодвинула лицо, зацепила трусики зубами и дернула в сторону. Пальцы Грейс пришли на помощь, отодвинули их в сторону и удерживали. Это завело Мэдисон ещё больше, и она погрузила язык в её плоть. Она жадно и страстно задвигала языком вверх-вниз.

- О, чёрт! — выкрикнула Грейс. — Господи, ты боже мой!

Мэдисон ускорила темп. Быстрее, ещё быстрее. Она втянула губами клитор Грейс и начала посасывать его, Грейс раздвинула ноги шире.

- Мэдисон! — стонала Грейс. — О господи, Мэдисон!

Мэдисон захватила губами больше плоти, посасывая её и лаская языком. Грейс продолжала стонать. Всё громче и громче. Её тело извивалось. Мэдисон наслаждалась ею, её вкусом. Она чувствовала себя чертовски хорошо и ей не хотелось никогда оттуда уходить. Она хотела умереть прямо там, между её ног. В этот момент Грейс накрыл оргазм. Судорожно, громко, грубо, безумно. Она вцепилась пальцами в волосы Мэдисон, и, почти срывая их с головы, оттолкнула её, дёрнулась и обмякла. Но Мэдисон не отпустила её, хотя сама завелась настолько, что кончила в собственные джинсы, не выдержав трения о шов.

- Мэдисон, - выдохнула Грейс, снова прижимаясь к ней, - Мэдисон...

Мэдисон  крепко сжала её  и медленно отпустила, продолжая мягко полизывать, пока не подняла голову. Её лицо горело, промежность покалывало. Она уткнулась в бедро Грейс и стала покусывать её кожу, наслаждаясь её запахом и вкусом. Она хотела предложить перейти в спальню, когда зазвонил телефон Грейс.

- Вот дерьмо!
Грейс потянулась за сумочкой.  Мэдисон привстала, на лице Грейс застыло беспокойство.
- Это из дома.
Она раскрыла телефон. Грейс по-прежнему тяжело дышала. Она одёрнула платье, как будто тот, кто звонил, мог видеть её. Она даже скрестила ноги.
- Правда? Это здорово!
Она улыбнулась.
- Хорошо.
Она встала.
- Когда? О, я не знаю. Сейчас? Ну, я не знаю, Джейк.
Она потерла пальцами лоб.
- Я буду иметь в виду. Угу. Хорошо. Пока.
Она закрыла телефон и посмотрела на Мэдисон, которая по-прежнему сидела на полу.
- Ты должна идти, — сказала Мэдисон.
- Нет. Не должна.
- Должна!
Грейс прикусила нижнюю губу.
- Я могу перезвонить и сказать Джейку, что буду позже.
- Нет, не надо.
- Моя подруга Мэй поймёт. А Джейк... он просто в восторге от фильма, который принесла Мэй.
Мэдисон встала.
- Нет. Ты должна идти. Ты нужна ему!
- Мэдисон, он смотрит кино!!!
Она приблизилась к ней и коснулась её лица.
- С ним всё в порядке.
- Нет, он нуждается в тебе! Сейчас более чем когда-либо. Это тот случай, когда ему действительно необходимо твоё внимание.
Грейс отстранилась.
- Что ты такое говоришь? Ты считаешь, что мне лучше пойти смотреть кино, чем быть здесь с тобой?
- Да! Если это означает проводить время с Джейком, то да!
- Джейк.
Грейс резко опустила руку.
- Я опять делаю всё неправильно с Джейком, да?! Мы снова вернулись к этому!
- Я никогда не говорила, что ты делаешь что-то неправильно. Но сейчас Джейку нужно внимание.
- Он получает много внимания!
- Но он нуждается в твоём внимании!
Грейс была очень расстроена. Она схватила сумочку: — Думаю, я лучше пойду!
- Грейс, подожди! Не злись!
- Я не злюсь! Я просто ухожу!

Выражение её лица и взгляд стали такими как раньше. Это было привычное выражение лица, с которым она приезжала на ранчо. И было ясно как день — вернулась прежняя Грейс. Упрямая, сердитая, темпераментная. Мэдисон подумала: если можно проникнуть через эти баррикады, сможет ли она разрушить их?

- Грейс! — крикнула Мэдисон, когда та спотыкаясь, бежала босиком к своей машине. — Грейс подожди! Ты меня неправильно поняла!
- Я плохой родитель! Я это уже знаю! И я не нуждаюсь в твоём утешении.
Грейс открыла дверь машины и бросила сумочку и туфли на сиденье.
- Ты знаешь, как мало времени я трачу на себя? Всё чем я занимаюсь это работа, работа и беспокойство о Джейке. Но сегодня... это... это был особенный вечер... Он много для меня значил. Я почувствовала что-то особенное...
- Я тоже...
Но Грейс покачала головой.
- Я не знаю, так ли это. И я не могу беспокоиться об этом. Ты вернула меня в реальность, и сейчас мне нужно домой.

Она села в машину и завела двигатель. Мэдисон смотрела как Грейс,  вытирая слёзы, развернула машину и умчалась прочь, оставляя за собой красные огоньки задних фар, облако пыли и шёпот Мэдисон в темноте.
- Грейс.

***

Следующее утро не принесло ничего, кроме пасмурного рассвета. Не было обычной бледно-голубой прозрачности и свежести в утреннем небе. Все, что осталось — это грязноватые пятна на небе и воспоминания о прошлой ночи. Когда рассвет просочился сквозь окна, Мэдисон все ещё сидела с опустошённым бокалом в руке, снова и снова прослушивая запись старого джаза. Она пила вино всю ночь, и эта ночь была пропитана воспоминаниями. Прокручивая их в голове снова и снова, она пыталась представить другое завершение вечера. Билли Холидей ей не помогала. Она пела о вещах, которые задевали каждый нерв Мэдисон. Возбуждая её, заставляя переживать и мучиться. Может быть, мне позвонить? Или не стоит? Или всё-таки позвонить? Или лучше забыть о ней? Блин, какого черта? Она посмотрела на пустой стакан и спросила себя: как, чёрт возьми, всё это могло произойти? Мэдисон не смогла ответить на этот вопрос.

Она представила змею, спрятавшуюся среди диких, красивых цветов у всех на виду, как она подползает к Мэдисон. Это красивое дикое существо, прямо там перед ней... Её предупредили об опасности, но она не может оторвать взгляда от её красоты. Нет, Грейс не змея. По крайней мере, не в прямом смысле. Но она также красива, и она подобно этой змее подкралась к Мэдисон и ужалила её. И след от её укуса смертелен. И если она не получит противоядия, то вскоре умрёт.

- Мне нужно позвонить!

Она встала, убеждая саму себя, что хочет проверить как там Грейс. Но... Мэдисон застыла с телефоном в руке. Сейчас пять часов утра, воскресенье. Наверняка Грейс ещё спит. И, скорее всего, она уже позабыла об этой встрече.  Мэдисон уже выставила себя полной дурой, когда указала Грейс что надо делать. Она сунула свой нос куда не следовало и обидела её этим. Да, она наломала много дров. Мэдисон закупорила бутылку вина и поставила её в холодильник. Сон звал её из спальни. Она нарочно не стала выключать музыку. Пусть Билли играет. Пусть Билли поёт. Пусть Билли убаюкивает. Но голос, который она слышала перед тем как уснула, был вовсе не голосом Билли. Это была Грейс, и она выкрикивала её имя.

Отредактировано K.Simon (03.11.15 15:26:45)

+1

7

Глава пятнадцатая

- Грейс, прошло уже больше недели. Тебе нужно поговорить с ней, — сказала Мэй, присаживаясь к Грейс за огромный стол. Они находились в большом конференц-зале.
- И ты должна поесть, — Мэй поставила перед ней салат, но Грейс отодвинула его, находясь явно не в настроении.
- Не знаю, что ей сказать. И я не голодна.
- Ну, ты можешь сказать: «Мэдисон, мне очень жаль. Ты мне нравишься, и я хочу, чтобы наши отношения стали чем-то большим». Разве это так трудно?
- Я не могу это сказать.
- Что именно?
- Всё это!
- Почему нет?
- Потому что я уже всё испортила, ещё в самом начале! У меня слишком много дел! У меня есть Джейк и куча работы!

Она избегала Мэдисон уже несколько дней, иногда посылая за Джейком Джанин. Правда, большинство из этих дней Грейс была в суде, но все же.

- Ты просто боишься, — продолжила Мэй. Она распаковала свой салат и выдавила соус из упаковки.
- Это не страх, Мэй! Это реальность! Она сказала мне, что я должна идти к Джейку!
- Это значит, что она не эгоистка. Разве нет? Мэдисон, вероятно, чувствовала себя полной дурой, зная, что тебе придётся выбирать.
- Ты не поймёшь!
- О! Конечно нет! Я же встречаюсь с гориллами, да? И у меня нет ни малейшего представления, что значит разрываться между человеком, который тебе нравится и своим ребёнком.
- Я не это имела в виду.
- Я знаю. Ты просто очень раздражительная. Ты не выспалась, и ещё ты ужасно выглядишь.
- Ты права. — Грейс взяла вилку и придвинула салат.
В конференц-зале было тихо. По длинному столу были разбросаны бумаги с заметками по последнему делу и папки с документами.

- Я никогда ещё во время работы не чувствовала себя так хреново.
- Только не говори мне, что это из-за того, что он виновен. Мы помогли ему избежать наказания уже как минимум четыре раза. И ты это знаешь не хуже меня. Это игра, в которую мы играем!
- Только потому, что он виновен!
Мэй вздохнула.
- Грейс. Не принимай это близко к сердцу. Это наша работа! Это просто работа!
Её обеспокоенность росла.
- И почему я тебе это говорю? Ты сама знаешь как это работает. Ты это обычно говоришь новичкам: “Это просто работа”.
- Но это не просто работа! Это гораздо большее!
Она схватила папку и пролистала её.
- Вот! Посмотри на это! Посмотри на его предыдущие дела! Четыре дела! Четыре!
- Ну и что? Он был молод, и последний его арест, вообще, под сомнением.
- Нет! Ты не понимаешь?! Если мы поможем освободить его, он просто сделает это снова! Или, может быть даже что-то хуже этого!
- Мы не должны беспокоиться об этом. Мы здесь для того, чтобы защитить его так, как мы это умеем.
- Нет, Мэй! Я должна беспокоиться об этом! Я ничего не могу с этим поделать!
Мэй оттолкнула свой салат.
- Да что с тобой такое?
Грейс вздохнула и оперлась лбом на руку.
- Я не знаю.
- Ты в порядке?
- Нет. Думаю, я не в порядке.
- Это из-за Мэдисон?
- Нет! Она не имеет к этому никакого отношения.
- Тогда что это?
- Я не знаю. Просто работая так долго над этим делом, я больше не чувствую что это правильно. И я не хочу, чтобы этого парня снова оправдали. Я не хочу, чтобы он мог снова губить чужие жизни. Его поведение будет только ухудшаться. В следующий раз он может применить оружие. В доме, куда он ворвётся, или к следующей женщине, которую он обворует. Он уже в этот раз сопротивлялся при аресте!
- Это чушь! Офицер избил его! Это была самооборона! У нас есть видео, подтверждающее это!
- Ты говоришь, как адвокат!
- Потому что я и есть адвокат!
- Мэй, ты можешь поговорить со мной просто как обычный человек?
- Ладно. Хорошо.
- А как насчет «любопытной Варвары»? Вернее, любопытного варвара? Нашего последнего парня?
- Тьфу, на него!
- Да! А что, если его поведение обострится, как предположили со стороны обвинения? После подсматривания он начнет нападать или даже насиловать женщин. Или он может решиться на убийство. Он уже вламывался в дом к женщине. И мне плевать кто он такой! У него проблемы, Мэй!
- И что? Грейс, мы не можем контролировать весь мир!
- Нет, но мы можем бороться хотя бы с этим. Этот человек нуждался в помощи. Он не должен был выйти из зала суда безнаказанным, чтобы пойти и сделать это снова!
- Что ты такое несёшь? Ты хочешь перейти на сторону обвинения?
- Я не знаю. Я просто знаю, что устала. И что Джейк помог мне взглянуть на эти вещи по-другому.
- Я вижу, — тихо сказала Мэй.
- Ты понимаешь, если Джейку не помочь, то в один прекрасный день, он окажется напротив нас по горло в дерьме.
- Ты не знаешь что...
- ...несу? Да, Мэй! Я знаю! И если бы моей сестре не оказали вовремя помощь, то она тоже была бы уже нашим клиентом. Так что же со мной не так, а???
Они довольно долго молчали.
- Похоже, ты много об этом думала, — наконец, сказала Мэй.
- Да.
- Ты все ещё собираешься работать над этим делом?
- Конечно.
- Думаешь, мы сможем выиграть?
- Я не знаю. Но я дам ему свою лучшую защиту.
- Ты уверена?
- Да, Мэй. Моя работа по-прежнему на первом месте!
- Фуф! - выдохнула Мэй и нервно рассмеялась.
- Но я не думаю, что так будет всегда.

Глава шестнадцатая

- Я закончил, — выдохнул Джейк, подбегая к Мэдисон. — Что ещё нужно сделать?
Мэдисон хмыкнула и толкнула тачку с навозом, сбрасывая его на огромную кучу. Джейк спокойно стоял рядом с ней. Его сапоги по щиколотку утопали в навозной жиже.
- Ты испачкал обувь, — сказала Мэдисон. Она поставила тачку на землю и вытерла пот со лба. Джейк посмотрел на неё и пожал плечами.
- Ну и что.
- Ну и что? — Она развернула тачку и покатила её обратно к загонам, где её ожидала очередная порция навоза.
- Еще недавно у тебя была истерика из-за того, что на твои ботинки попала грязь.
Джейк шёл рядом с ней, стараясь идти в ногу, поэтому ему приходилось шагать широко.
- Это было не недавно! Это было уже давно!
- Ты что передумал?
Он кивнул.
- Думаю, это не то о чём надо волноваться.
- Ты прав, — сказала она. — Учитывая, что ты чистишь загоны каждый день.
- И это меня тоже уже так не беспокоит. Что ещё я могу сделать сегодня?
- Ты последнее время очень нетерпелив, — сказала она улыбаясь.
- Я просто хочу помогать. Делать то, что делаешь ты.
- Почему?
- Не знаю. Просто мне от этого хорошо.
Джейк смутился, внезапно осознав, насколько полезным он стал.
- Ты знаешь, это не круто, — сказала она, смеясь. — Делать все то, что делаю я.
Он прищурился и посмотрел на неё.
- Нет! Это круто! Для меня круто! Кажется, ты умеешь здесь делать абсолютно всё.
- О! Ну, спасибо.
- И я бы хотел научиться.
Мэдисон поставила тачку у загона, развернулась и похлопала Джейка по плечу.
- Это лучшее, что ты когда-либо говорил, Джейк! Теперь давай посмотрим, как там эти двое справляются.

Она стянула перчатки с рук и указала на двух мальчиков, которые чистили загон. Ранее мальчишки поругались из-за денег. Они оба жили в приюте и недавно получили возможность распоряжаться карманными деньгами. Это и послужило темой для споров и ссор между ними. Судя по всему, Алекс уже потратил отведенную ему сумму и хотел чтобы Джей-Джей поделился своей. Отсутствие денег и споры о том чего они не могут иметь, скорее всего и натолкнули ребят на кражу в магазине, на которой они и попались.

- Алекс, убедись, что ты помогаешь Джей-Джею, — сказала Мэдисон, заметив разницу в количестве проделанной работы. Джей-Джей почти закончил, в то время как Алекс просто прогуливался и тыкал лопатой.
- Да! А то я тут один пашу! — крикнул Джей-Джей.

Услышав это, Алекс резко развернулся, его лицо исказилось от ярости, и он рванул к Джей-Джею. В ту же секунду двумя огромными шагами Мэдисон подлетела к нему, оттолкнула и попыталась успокоить. Алекс продолжал толкаться и кричать на Джей-Джея, как будто её там и не было. Мэдисон ожидала, что Джей-Джей в ответ набросится на Алекса, но этого не произошло. Она слышала, как он копошится, как он кричит что-то в ответ, но не подходит. Она схватила Алекса за руки, повернулась и увидела как Джейк удерживает Джей-Джея. Джей-Джей старался бороться с ним, но Джейк стоял перед ним, удерживая за плечи, и уговаривал остановиться.

- Он не стоит того! — кричал ему Джейк. — Джей-Джей, слушай меня! Он не стоит того! Тебе придется чистить это дерьмо до конца жизни! — Он потряс его. — Ты можешь этого избежать!

Джей-Джей успокоился, в то время как Алекс продолжал вопить. Мэдисон сжала его сильнее и оттащила в сторону. Когда они оказались на безопасном расстоянии, Алекс замолчал и перестал вырываться.

- Ты закончил? — спросила она, заставляя его посмотреть ей в глаза. Он кивнул. — Не слышу!
- Да, мэм!
- Вот и отлично! - Мэдисон отпустила его. - Иди поработай вон в том углу и остынь. Мы поговорим об этом позже.
- Да, мэм!

Он взял лопату и, ударяя ею о землю, направился в угол. Мэдисон наблюдала за ним некоторое время, затем повернулась к ребятам. К её удивлению, Джейк тоже взял лопату и начал работать вместе с Джей-Джеем.
- Если я помогу тебе, то мы закончим работу гораздо быстрее, — сказал он.

Джейк старался как мог, со своим больным запястьем, которое уже не было забинтовано и шинировано. Джей-Джей работал вместе с ним. Из них получилась отличная команда. Мэдисон покачала головой, не веря своим глазам, и пошла к воротам, где стоял Марв.
- Помнишь ребёнка, которого ты называл избалованным и испорченным? — спросила она с усмешкой.
- Ага.
- Ну так посмотри на него, — она кивнула в сторону Джейка, который теперь работал с Джей-Джеем о чем-то болтая и смеясь.
- Что ты думаешь теперь?
Он почесал свой небритый подбородок.
- Я бы сказал, что он делает успехи.
- Не то слово! В последнее время Джейк без проблем выполняет свои обязанности. Он с нетерпением берется за дополнительную работу. Сейчас он помог остановить драку и помогает этому парню. Он стал совершенно другим человеком.
- Мы видели это и раньше, — сказал Марв. — Когда в человеке словно включатель срабатывает.
Она не смогла сдержать улыбку.
- Я знаю, но с этим ребенком это особенно заметно.
- Это из-за его тети?
Мэдисон обхватила свою шею, понимая искренность вопроса.
- Нет. Я просто действительно рада за него. Я знала, что Джейк на это способен.
- А что насчет его тёти? Она в курсе его успехов?
- Я оставила ей сообщение сегодня утром. И оставлю ещё одно вечером.
- Она не будет разговаривать с тобой, да? Я пытался предупредить тебя.
Он глубоко вздохнул и попытался поймать её взгляд.
- Я лучше пойду, поговорю с Алексом.
Она повернулась и оставила Марва там одного, наедине с его вопросом. Грейс не будет разговаривать с ней, но это не может продолжаться вечно. Ей придётся.

Глава семнадцатая

Грейс удалила последнее сообщение с телефона и припарковала машину в гараже. Мэдисон звонила ей несколько раз, чтобы сказать, насколько хорошо у Джейка шли дела на ранчо. Он отлично справлялся со своими обязанностями и выполнял дополнительную работу, которая от него не требовалась. Кроме того он помог предотвратить конфликт между ребятами. Джейк очень старался. Ему нравилось работать с Мэдисон. И дома, всё о чём он мог говорить — это ранчо. «Мисс Кларк сказала то, мисс Кларк сделала это».
Джей изменился. Он вставал вовремя, заправлял свою кровать, готовил заранее одежду. Он отвечал: «Да, мэм! Нет, мэм!», используя тон Мэдисон. Его поведение настолько сильно напоминало Грейс о Мэдисон, что иногда она не могла выносить этого и просто уходила. Грейс было трудно не думать о ней. И Джейк отнюдь не облегчал ей задачу. В то время как его поведение улучшалось, Грейс становилась все раздражительней и раздражительней. Она никак не могла забыть о Мэдисон Кларк.
Грейс заглушила двигатель и вышла из машины. Закрыв дверь гаража, она вошла в дом. Первое, что заметила Грейс, был запах приготовленной еды, что-то вроде чеснока и томатного соуса. Второе, на что она обратила внимание — полумрак, горела лишь небольшая лампа в углу комнаты. Джейк сидел на диване с опущенной головой. Грейс чуть не выронила портфель.
- Что? Что случилось?
Он поднял голову и молча посмотрел на неё.
- С долбаным днём рождения, тётя Грейс! — наконец, сказал Джейк.
Она в замешательстве моргнула, но потом вспомнила, что обещала пообедать с ним.
- О господи, Джейк, мне так жаль. Я совсем забыла.
На этот раз Грейс выронила портфель и поспешила к Джейку. Она хотела прикоснуться к нему, но он вскочил и направился на кухню.
- Ах ты забыла? Забыла? — кричал Джейк. Он включит свет и продолжил: - Это хуже, чем если бы ты сказала, что должна работать, тетя Грейс! - Он поднял тарелки полные спагетти. — Я сам приготовил ужин! Для тебя! По специальному рецепту, который нашел в интернете! Я приготовил для тебя ужин!!! — орал Джейк, — Но нет! Ты забыла! Чёрт! Ты опоздала на три часа! И я снова должен сидеть в этом чёртовом доме один!!!
- О, Джейк, мне так жаль. Прости, мне очень жаль.
Она подошла к нему и хотела обнять, но он отошёл.
- Отстань, тетя Грейс! Ты обещала, что будешь здесь! Кто работает допоздна в свой день рождения?
Я работаю. Я всё время работаю. Господи, как я могла забыть?
- Я просто... Я никогда не праздную свой день рождения.
Джейк приземлился на стул, отодвинул тарелки и бросил подарок на стол.
- Открой это, — сказал он.

Грейс села напротив него, её сердце было готово выпрыгнуть наружу. Никогда раньше Джейк так не срывался на неё, и никогда раньше она не видела его в таком состоянии.

- Ты не будешь есть?
- Я не голоден, — сказал он, глядя на её руки.

Она распаковала небольшой подарок. В бархатной коробочке лежала тяжелая, блестящая, стильная, шариковая ручка.

- Я подумал, что ты могла бы использовать её на работе. Потому как это всё, чем ты занята, — сказал он с сарказмом.
- Джейк, где ты её взял? — Грейс была шокирована.
- В онлайн-магазине. Я использовал одну из своих подарочных карт.

Грейс прикрыла рот рукой, стараясь не плакать. Она подошла к Джейку и крепко обняла его. Он, как всегда, напрягся, поэтому она сжала его сильнее.

- Спасибо! Это очень много для меня значит. То, что ты подумал и что позаботился обо мне.
Джейк оттолкнул её и тоже встал.
- Да, не то что ты! Ты совсем не думаешь и не заботишься обо мне!!!
Она покачала головой.
- Джейк, я... Я забочусь! Всё время.
- Нет, это не так! Ты думаешь только о работе! Вот и все! И вообще я хочу... жить с мисс Кларк!
Грейс отступила от него. Она была удивленна и обиженна.
- Не говори так!
- Хочу и буду!
Слезы блеснули в его глазах.
- Она бы не забыла! Она будет заботиться обо мне! Потому что ей не плевать на меня!
Грейс старалась не плакать.
- Я устала постоянно слушать о мисс Кларк!
- Ну, а я устал от твоего дерьма!
- Тогда продолжай болтаться с мисс Кларк, раз это делает тебя счастливым! Мне жаль, что я не так совершена как она!
- И буду!!!
Он швырнул тарелку спагетти на пол и побежал по коридору в свою комнату. Грейс бросилась за ним, но дверь была заперта.
- Джейк! — Грейс громко постучала в дверь.
- Уходи!
- Джейк, пожалуйста!
- Оставь меня в покое, тетя Грейс! У тебя это хорошо получается!
- Джейк!  

Грейс прислонилась лбом к двери. Но музыка в комнате Джейка заглушила её слова. Грейс вернулась на кухню, присела на корточки и начала собирать разбросанные по полу спагетти и осколки разбитой тарелки. Горячие слёзы наконец потекли по её щекам.

***

Грейс ехала в сторону заходящего солнца и обдумывала свои следующие шаги. Не слишком ли много она тогда наговорила? Или это потому что она была потрясена? Грейс не была уверена. Она уже ни в чём не была уверена.

Сейчас Грейс опаздывала на тренировку по регби. Она обещала Джейку быть там в шесть, но пришлось задержаться на работе, и честно говоря, она не задумывалась о том, как вести себя на тренировке. Сейчас же подумав о том, что, возможно, столкнётся там с Мэдисон, она почувствовала жар. Избегать Мэдисон было легко. Не думать о ней — сложнее. Она не знала, что сказать Мэдисон, не знала как себя вести.

Джейк боготворил Мэдисон, в то время как Грейс изо всех сил старалась держаться от неё подальше и дать Джейку возможность общаться с ней. Она не была Мэдисон, и у неё не было столько времени для Джейка. Грейс разрешила ему ездить на тренировки вместе с ней, что оказалось для Мэдисон огромной неожиданностью. Грейс чувствовала, что Джейк отдалился от неё. Его поведение изменилось. Очень изменилось. Это было всё равно, что жить с мужчиной. Взрослый мужчина, одержимый своей работой, который не оставил места для неё в своей жизни. Грейс заехала в парк и заглушила двигатель. Она хотела успокоиться, но мысли одна за другой лезли в её голову. Джейк меняется, а она нет. Именно поэтому отношения между ними стали такими натянутыми. Джейк как будто живет на другой планете.

Грейс вышла из машины и сняла пиджак. Сжимая в руке маленькую бутылку воды, она направилась к полям, где шли тренировки, и нашла себе место на трибуне. По полю пробежали мальчишки. И среди них Грейс сразу же отыскала Джейка.
- Привет, — сказала Мэдисон. Она подошла и села рядом с Грейс. От удивления Грейс прикрыла рукой рот и постаралась отвести взгляд. Мэдисон была в коротких шортах и спортивной майке. Пот покрывал её мускулистое тело.
- Здравствуй.
- Наконец-то я тебя поймала, — Мэдисон улыбнулась и отпила воды из своей бутылки.
- Спасибо за то, что подвезла Джейка.
Это была единственная безопасная тема для разговора.
- Нет проблем. Спасибо, что позволила ему сюда приходить. Джейку это понравится!
- О! Я уверена, что именно так и будет! Ему нравится всё, что вы делаете вместе!
Мэдисон притихла.
- Ты в порядке?
Грейс встретилась с ней взглядом.
- Я что плохо выгляжу?
- Честно говоря, да. Ты выглядишь... уставшей.
- Уставшей? Ха! Кто устал? У меня нет времени, чтобы быть уставшей!
Мэдисон коснулась её руки.
- На самом деле, Грейс, есть.
- Ну, спасибо. А ты выглядишь потной! Горячей и потной! И великолепной!
Мэдисон сжала её руку.
- Как и ты. Ты всегда выглядишь великолепно!
- Но «уставшая» было первое, что пришло тебе на ум. Полагаю, это то ещё зрелище.

Грейс знала, что выглядит ужасно. Ее глаза были покрасневшими. Под ними залегли темные круги. И её кожа выглядела бледнее, чем обычно.

- Я просто волнуюсь за тебя.
- О! Не стоит.
Она выдавила улыбку.
- Я в порядке.

Мэдисон продолжала держать её за руку. Это прикосновение обжигало, и Грейс не могла трезво мыслить. Она хотела, чтобы Мэдисон отпустила её.

- Я хочу увидеть тебя. Пожалуйста, поужинай со мной. Ты можешь прийти вместе с Джейком.
- Я не могу. Я работаю.
- А как насчет субботы? Или воскресенья?
- Не думаю, что у меня получится. Я сейчас действительно завалена работой.
- У тебя всё в порядке? Джейк сказал, что ты получила сложное дело.
- Да? — Грейс посмотрела на неё. — Что ещё он тебе рассказал? Что я никогда не бываю рядом? Что он не получает никакого внимания? Что я дерьмовый опекун?
- Нет, Грейс, что случилось?
- Я не знаю. Это ты мне скажи, что случилось. Ты же знаешь моего племянника лучше меня.
- Так вот оно что! Тебя это беспокоит? Джейк и я? Да, мы проводим с ним много времени вместе. И он проделал длинный путь за короткий промежуток времени. Я думала, ты будешь рада.
- И я рада, с одной стороны. С другой же... он - просто маленькая копия тебя.
Мэдисон отвернулась. Потом встала.
- Я не знаю, что ты имеешь в виду, Грейс, но...
Грейс схватила её за руку.
- Нет. Пожалуйста. Прости. Я не знаю какого чёрта со мной творится.
Мэдисон так и осталась стоять.
- Я надеюсь, вы разберётесь сами, — сказала она и, посмотрев ещё раз на Грейс, пошла вниз по трибуне.

Ее сильная спина поблескивала в лучах заходящего солнца. И Грейс всё ещё могла улавливать аромат её лосьона, смешавшийся с тёплым солёным потом. Она просто великолепна! Господи, что со мной не так? Я, вероятно, только что потеряла её навсегда. Грейс уткнулась лицом в ладони. Я потеряла её? Я навсегда потеряла её.

- Эй, а где мисс Кларк? — спросил Джейк. Он тяжело дышал. — Я видел её
здесь.
- Я не знаю.
- Может быть, она подвёзет меня домой? Тренер Роб говорит, что мы будем допоздна отрабатывать удары.
- Я сама могу забрать тебя.
- Нет, тётя Грейс, я же знаю, что тебе надо работать. — Он указал на её воду. — Не возражаешь?
- Конечно нет. — Она была удивлена, что он попросил. Его манеры значительно улучшились.
- Ладно. Мне пора, — сказал он и поскакал вниз по трибунам. — Пришло время для бёрпи!

- Бёрпи?
- Ах да. Бёрпи — «упал, отжался, прыгнул, повторил», — сказал Хуан и присел рядом с Грейс. Он обнял её и сказал: — Смотри и учись!
Ребята построились, опустив руки по швам. По свистку все приняли упор лёжа и отжались. По второму свистку — все подпрыгнули с вытянутыми вверх руками.
- Это один бёрпи, — сказал Хуан.
- Ух ты!
По следующему свистку, они опять приняли упор лёжа.
- Я не могу поверить, что Джейку это может нравится.
- Ну, большинство мальчишек это делает. Я тоже всегда любил физические нагрузки. Это заставляет почувствовать себя невероятно. — Хуан игриво толкнул её локтем. — Ты должна это попробовать.
- Ага!
- Нет, серьёзно. Посмотри туда. — Он указал на поле, где тренировались женщины. Они делали то же самое упражнение. — Ты тоже могла бы так.

Грейс уставилась в недоумении. Двадцать мускулистых женщин падали на землю и отжимались, а потом выталкивали себя прыжком вверх. То, что было надето на большинстве из них, даже нельзя было назвать одеждой.

- Видишь Мэдисон? — спросил Хуан, указывая на неё.
- Да вижу. — Грейс сразу же нашла её. Мышцы Мэдисон переливались на солнце. — О, да, — прошептала Грейс, вспомнив, как эти мышцы напрягались от прикосновений её пальцев.
Хуан снова обнял Грейс.
- Она действительно тебе нравится, да?
- «Нравится» — неподходящее слово, — тихо сказала Грейс.
- Больше чем «нравится»?
Она кивнула.
- Намного больше.
- Тогда что тебя останавливает?

Она повернулась и продолжила смотреть тренировку мальчишек. Бёрпи продолжались. Джейк выглядел уставшим, его руки болтались, но к удивлению Грейс, он продолжал.

- Я полагаю, ты обо всём и так знаешь? — спросила она, зная, что Мэдисон, вероятно, рассказала Робу, который, в свою очередь, рассказал Хуану.
- Я знаю, что ты не разговариваешь с ней.
- Я только что с ней говорила.
- Нуууу, тогда почему не разговаривала до этого? Разве вы с ней не поладили тогда?
- Определённо поладили.
- Иииии?
- Я не знаю, что случилось, — сказала Грейс, начиная волноваться. — Я не могу ответить на этот вопрос.
Хуан снова сжал её в своих объятьях.
- Ладно, — сказал он. — Просто знай, что я буду здесь, если понадоблюсь.
- Спасибо.
- Пожалуйста. Хочешь узнать кое-что о регби?
Грейс вытерла слезу и посмотрела на соседнее поле, чувствуя необходимость видеть Мэдисон.
- Да, но только если я могу смотреть на Мэдисон.

Глава восемнадцатая

- Должен ли я предупреждать, чтобы ты была осторожна? — спросил Марв. Они с Мэдисон купали пони.
- Нет, сэр! Хотя на самом деле ты уже это сделал, — ответила Мэдисон.
- Да я просто так сказал, — он подмигнул ей и засмеялся.
- Ну, разве это не то, что обычно отвечают тебе ребята?
- Да. Точно.
Она тоже рассмеялась.
- Только не начинай этот разговор, или мне придется тебя убить, — сказала Мэдисон.
- Договорились.
Марв начал смывать пену с ног пони, чтобы животное могло привыкнуть к температуре воды.
- И всё же будь осторожна с этой женщиной, Мэдди. Она такая же, как и другие адвокаты, помешана на своей карьере.
- Чёрт! Марв, я действительно не хочу об этом слышать.
- Ну, теперь-то да, ты не хочешь слышать. Но я то вижу как ты переживаешь после той проклятой встречи из-за того, что она не разговаривает с тобой. И, честно говоря, меня это начинает бесить. Кому будет хуже, если она больше не приедет сюда... на своей крутой машине? Это её потеря.
- Ма-а-арв...
- Честно говоря, тебе даже лучше от этого. Ты была счастливее пока не появилась она. И почему тебя привлекают женщины такого типа, Мэдди?
- Она не такая!
- С чего ты взяла?
- Потому что она заботится.
- О чём?
- О Джейке, о животных...
- О своей карьере она заботится! Черт, всё, что рассказывает про неё Джейк, так это то, что она постоянно занята своей работой.

Мэдисон почти съежилась и посмотрела вокруг, чтобы убедиться, что их никто слышит. Но было воскресенье, и на ранчо они были одни.

- Думаю, она просто ещё не поняла этого.
- Черт! Да ты оправдываешь её! Мэдди, тебе что нравится страдать? Ты думаешь я не слышу громкую музыку по утрам? Я знаю, что ты всю ночь пьешь и вырубаешься под утро на диване.
Мэдисон бросила ему щётку.
- Марв, не надо.
- Просто отпусти её.
- Я не могу.
- Почему нет?
- Потому что она небезразлична мне, и Джейк небезразличен тоже.
Они начали обтирать пони.
- Что будет, когда Джейк уйдёт?
- Я не знаю.
- А я тебе скажу. Когда он уйдёт, уйдёт и она, и ты никогда не увидишь ни одного, ни вторую.
- Может быть.
- И тебе будет куда хуже, чем сейчас.

Мэдисон продолжала обтирать бок пони, а затем перешла на гриву и хвост. Она не хотела разговаривать об этом с Марвом или кем-то ещё. Роб уже пробовал. Ей просто нечего было сказать. У Грейс были свои проблемы, и по какой-то причине она не хотела иметь ничего общего с Мэдисон. Этот факт. Но это не означало, что Мэдисон может просто выключить свои желания и чувства.

- Со мной всё в порядке, — сказала она.
- Это не так.

Мэдисон усмехнулась. То, что она слушала музыку и пила вино всю ночь, ещё ничего не означало. Она по-прежнему выполняла свою работу, помогая Джейку и мальчикам. И всё было прекрасно. Снаружи. А об остальном никто не должен знать.

- Мы можем сменить тему? — спросила она.
- Конечно. С удовольствием.
Он взял щетку с мягкой щетиной и начал чистить морду пони.
- Думаю перед поездкой на этих выходных нужно выйти и проверить тропу. Ты давно там был?
- Недавно.
- Надеюсь, там все по-прежнему хорошо. Бобби думает, что могут быть проблемы с койотами.
- Ну, тогда мы должны проверять тропу каждый день, пока не разгоним всех до одного.

Раз в два - три месяца Мэдисон и Марв вместе с мальчиками и их опекунами выезжали к горам. Несколько лет назад они сделали там столы для пикника. Мальчишки любили готовить и играть, бросая мяч для регби. Эти выходные обещали быть хорошими, и Мэдисон не могла не гордиться этой группой мальчиков. Завтра они начинают индивидуальную подготовку верховой езды, параллельно проверяя тропу. И к субботе они будут готовы, сгорая от нетерпения, похвастаться  перед опекунами тем, что они уже умеют и что знают о лошадях. Это было беспроигрышной методикой и хорошей мотивацией во время обучения, и Мэдисон с нетерпением ждала этого момента.

- Что дальше? — просил Марв, заканчивая чистить. Они отвязали пони и отвели его в стойло. — Мы могли бы взять двух лошадей и проверить тропу.
- О! Я не могу,— сказала Мэдисон.
- Есть планы?
- На самом деле, да. Я кое-куда должна съездить.
- Могу я узнать куда?
- Думаю, нет.
- Черт побери! Я знал, что ты так ответишь.

***

Час спустя, Мэдисон подъезжала к парку аттракционов. Она припарковала машину и направилась к зданию в форме гигантского замка. Внутри здания было полно видеоигр, и Мэдисон поняла, почему Джейк с нетерпением ждал встречи здесь. Он приглашал её несколько дней назад, но она отказалась, потому что была не  уверена, что ей стоит идти. Но когда Джейк сказал, что Грейс тоже хотела бы, чтобы Мэдисон пришла, она согласилась. Этого было достаточно, чтобы она приняла приглашение. Улыбающееся лицо Грейс станет для неё наградой, несмотря на толпу подростков, смеющихся и кричащих у игровых автоматов.

- Это место просто нереально классное! — сказала Мэдисон, разглядывая трёхэтажное строение.
- Да, и снаружи у них есть картинг и американские горки, — сказал Джейк, прыгая рядом с ней. — Идём! — Он взял её за руку и потащил на улицу через огромные двойные двери. Теплый воздух коснулся её кожи. Приторные ароматы газировки и сладкой ваты ударили в нос, после чего резкий запах выхлопа от картов.
- Где твоя тётя?
- Она где-то здесь.
- Где-то здесь?
- Да, идём! Давай на картах, а?
- Джейк я...
- Дже-е-ейк? — Они одновременно повернулись на голос Грейс. Грейс с недоверием смотрела на них.
- Привет, — сказала Мэдисон, чувствуя дискомфорт.
- Эммм, привет, — сказала Грейс, — Джейк, что происходит?
- Ничего. Я просто подумал, что Мэдисон тоже захочет пойти с нами. И она сказала, что не против, — ответил Джейк. Мэдисон покраснела.
- Ты не знала, что я приду?
- Нет, — Грейс отошла и сжала сильнее стакан с содовой.
- Извини. Я лучше пойду.
- Нет-нет. Останься, пожалуйста, — сказала Грейс. Но лицо её выражало недовольство. Она явно не была рада видеть здесь Мэдисон, она вообще не была рада.
- Я действительно лучше пойду, — повторила Мэдисон, она была в замешательстве, её лицо пылало. Грейс проигнорировала слова Мэдисон и посмотрела на Джейка.
- Джейк, извинись перед ней.
- За что это?
Он засунул руки в карманы и пристально посмотрел на Грейс.
- За то, что просил её приехать, — сказала Грейс.
- Так я этого и хотел. Она мне нравится.
- Это не имеет значения, Джейк. Ты не сказал мне об этом.
- Ну и что? Ты бы сказала нет! Ты всегда говоришь нет! — начал возмущаться Джейк. В его голосе слышался растущий гнев.
- Это не так, — прошептала Грейс. — Я думала, что сегодня мы сможем провести время вместе. Ну ты знаешь, побудем вдвоем, пообщаемся.
- Но ты же всё время болтала по телефону, — перебил её Джейк.
Мэдисон положила руку на плечо Джейка.
- Ладно, Джейк, увидимся завтра, — тихо сказала она.
- Нет, не уходи, — сказала ей Грейс. — Я уйду! — Она развернулась и пошла прочь. — И привези его домой не очень поздно.
Мэдисон поспешила за Грейс, схватила её за локоть и развернула к себе.
- Ты не можешь вот так вот уйти, — сказала Мэдисон, — Грейс, пожалуйста.
- Не указывай мне, что делать, Мэдисон! Это же ты хотела, чтобы я проводила побольше времени с Джейком! Ну так я старалась! Теперь это время твоё! В любом случае это именно то, чего он хочет.

Мэдисон попыталась что-то сказать, но было так шумно, что она едва ли могла думать. Она осмотрелась и увидела кабинку для мгновенного фото. Втащив Грейс внутрь, Мэдисон задёрнула шторку.

- Что мы здесь делаем? — спросила Грейс.
- Я пытаюсь поговорить с тобой.
Грейс начала возражать, но Мэдисон обхватила её лицо ладонями.
- Скажи, почему ты так не хочешь, чтобы я была здесь?
- Потому что я хотела побыть с Джейком вдвоём! — Грейс выглядела серьёзной и подавленной, будто проиграла.
- Но почему? — снова спросила Мэдисон.
- Потому что я люблю его, и я чувствую, что мы всё больше отдаляемся друг от друга.
- Это не потому, что ты не хочешь видеть меня?
Грейс молчала. Потом ответила.
- Нет.
- Тогда поцелуй меня.

Мэдисон наклонилась и слегка прикоснулась губами. Грейс позволила ей, но потом чуть-чуть отстранилась. Их дыхание стало быстрым и глубоким, вокруг них кружил мир видеоигр. Грейс подалась вперед и слегка поцеловала Мэдисон, но снова прервала поцелуй. Казалось, они танцевали этот танец бесконечно долго.

- Пожалуйста, — прошептала Мэдисон. — Я...
У Грейс зазвонил телефон. Мэдисон застонала.
- Разве ты не можешь просто выбросить эту штуку? Или выключить хотя бы на один вечер?
Грейс нахмурилась и порылась в сумочке.
- Нет, я не могу, — раздраженно ответила она. — Подожди секунду. — Она прикрыла телефон рукой. — Я должна идти.
- Грейс, это неправильно, — сказала Мэдисон, и вышла из кабинки вслед за ней.
- Что неправильно, Мэдисон? Неправильно Джейку быть здесь со мной, когда он предпочел бы провести это время с тобой?
- Всё это неправильно.
Но Грейс повернулась и поспешила к выходу.
- Все это неправильно, — повторила Мэдисон.
Всю дорогу домой Грейс плакала. Но что она могла сделать? Джейк отдалялся от неё, а ей нужно было работать. Судебный процесс подходил к концу.

Как всегда ей придется собраться и пройти через все это. По крайней мере, сейчас Джейку больше не грозили неприятности.  Да, дом стал холодным и пустым, они почти не разговаривали. Но Джейк был вдали от неприятностей.

Мэдисон оказывала на Джейка большое влияние. Но о лучшем наставнике для него Грейс не могла и мечтать. Она даже пожертвовала своим желанием быть рядом с ней. Сейчас Грейс не могла позволить себе быть с Мэдисон, когда Джейку нужна была помощь, а она должна сосредоточиться на суде. Грейс сделала все возможное для Джейка.

Её сотовый снова зазвонил, Грейс взглянула на номер на дисплее. Как будто бы все могло быть ещё хуже. Она вытерла слёзы и приготовилась ответить на звонок. Господи, пожалуйста, пусть всё будет хорошо. Но сердцем она чувствовала, что это было не так.

+1

8

Глава девятнадцатая

- Джейк! — крикнула Мэдисон, направляясь к нему. Он выполнял свои обязанности. Его жилистые руки загорели, лицо было серьёзным.
- Да, мэм?
- Что происходит? Ты в порядке?
Он пожал плечами.
- Ты последнее время тихий какой-то. Даже другие ребята заметили.
- Я просто делаю свою работу, и всё, — равнодушно ответил он.
- Дома всё нормально?
- Это не мой дом. И да, всё в порядке.
- Не твой дом? Что это значит?

Джейк сбросил тюк сена с грузовика, затем поднял его и пошатываясь пошёл к загону. Он хмыкнул и забросил тюк в контейнер.

- Это означает, что он никогда и не был моим домом! Это просто место, чтобы переждать. Пока не... — Он сплюнул и вытер лоб.
- Пока не что?
- Пока я не надоем тёте Грейс.
- Джейк, это не так.
- Не обижайтесь, мисс Кларк, но вы ничего не знаете.

Этот комментарий обидел Мэдисон, застав её врасплох. С Джейком было трудно, наверно даже тяжелее, чем когда он только прибыл сюда. Что-то явно произошло или происходит.

- Ты знаешь, что можешь поговорить со мной об этом, — сказала она, надеясь на его доверие.
- Зачем? Это же не поможет мне найти свой дом.
- Джейк, у тебя есть дом.
Джейк посмотрел на неё, и Мэдисон увидела его слёзы.
- Твоя тётя...
- Нет! Не надо!
Он молча начал разносить охапки сена по контейнерам. Это молчание убивало Мэдисон.
- Джейк, что происходит?
- Ничего, мэм. Ничего нового. Я просто обуза. Я мешаю.
- Это неправда.
Он забросил последнюю охапку сена.
- Это правда! И вы ничего не знаете об этом!

Он побежал в конюшню, Мэдисон поспешила за ним. Она услышала, как он плачет, ещё до того, как увидела его. Джейк забился в угол и вздрагивал от каждого всхлипывания. Его кепка упала и слёзы грязными ручейками стекали по пыльному и потному лицу. Мэдисон опустилась на колени рядом с ним.

- Расскажи мне Джейк, — тихо сказала она, — расскажи мне.
- Она... она всё время работает. Только и делает, что свою работу. Даже ночью работает. Она почти не спит. Она не хочет со мной разговаривать. Она не хочет со мной проводить время. Она думает только о суде! — он снова зарыдал.
- Джейк, я уверена, что как только этот процесс закончится...
- Нет. Нет. — Он покачал головой. — После этого будет ещё один, а потом ещё. Она просто не вылезает из них. Она хочет стать партнером. Какого бы чёрта это ни значило. А я... я просто мешаю ей. Всё, что она делает, это огрызается на меня или задаёт мне глупые вопросы, на которые я уже ей ответил.

Было очевидно, что Грейс не уделяет Джейку внимания. Мэдисон также
волновали и другие моменты, о которых сказал Джейк. Ей хотелось спросить всё ли в порядке с Грейс, но она не стала, зная, что это выведет Джейка из себя ещё больше, и он подумает, что и она не заботится о нём.

- Пошли, — сказала она, помогая ему встать.
- Куда? — Он поднял свою кепку, надел её и вытер рукой слезы.
- Пообедаем, — сказала она.
- После этого мы поедем с тобой проверять тропу?
- Посмотрим. Сначала я должна позвонить.

Мэдисон прошла через внутренний дворик, где ели мальчики. Она набрала
номер Грейс, но после второго гудка включилась голосовая почта.

- Грейс, это Мэдисон. Перезвони мне, пожалуйста. Мне нужно с тобой срочно поговорить.

Мэдисон закончила сообщение и прислонилась к стене. Что бы она сказала, если бы Грейс взяла трубку? Что, чёрт возьми, происходит? Я беспокоюсь о тебе? Я беспокоюсь о Джейке? И ничего из этого не говорило о том, что Грейс хочет её услышать. И было понятно, что Грейс не приедет на ранчо, но всё же... беспокойство взяло верх. В деле Джейка Мэдисон нашла номер офиса Грейс и набрала номер.

- Офис Грейс Холлингс, — ответил женский голос.
- Могу я поговорить с Грейс?
- Мне очень жаль, но её нет. Сейчас Грейс находится в суде. Могу я вам чем-то помочь?
- Возможно, вы знаете когда она освободится?
- Я не знаю. Сегодня заключительное слушание.
- Понятно. Спасибо.
- Вы уверены, что не хотите оставить ей сообщение?
- Спасибо. Нет.

Так значит Грейс в суде. Вот почему она не отвечает на телефонные звонки. Черт! Это могло подождать до вечера. Конечно, если Грейс не пришлёт кого-то другого за Джейком. Мэдисон надеялась, что Грейс приедет сама.

- Эй, Марв!
- Что?
Она отвела его в сторону.
- Мне нужно поговорить с Грейс сегодня вечером.
- О чём?
- О многом.
- Почему ты говоришь об этом мне? — спросил он.
- Как думаешь, ты мог бы отвести её к жеребенку, когда она появится здесь?
- Хочешь сначала успокоить её?
- Хочу её немного задержать здесь.
- Мэдди, что происходит?
- Я не знаю, — вздохнула она.
- Ты беспокоишься о ней?
Она замолчала и уставилась на траву.
- Да.
Он покачал головой.
- Думаю это всё, что имеет значение.
- Спасибо.
- Не благодари меня.
- Хорошо. Я тебя обниму вместо этого.
- О, чёрт, — он обнял её без энтузиазма, — я думаю ты просто сошла с ума.
- Да. Я могла бы.
Он рассмеялся.
- Никак не можешь перестать беспокоиться о ней? Это должно что-то означать.
- Наверно.
- Она чувствует то же самое?
- Я не знаю. Я надеюсь на это.
- Мисс Кларк? — позвал Майкл.
- Да?
- Мы будем седлать лошадей?
- Да, думаю да.
- Здорово! — Он улыбнулся.
- Передай Бобби, чтобы он помог вам.

Все мальчики с восторженными криками бросились в конюшню. Все кроме Джейка. Она проверила дважды, чтобы убедиться. Джейка среди них не было. Тогда Мэдисон пошла в дом. Открытая папка с делом Джейка лежала на кухонном столе. Мэдисон точно помнила, что закрывала её.

- Чёрт! Джейк! Джейк! — кричала Мэдисон, шагая по коридору. — Джейк, ты здесь?
До этого Джейк никогда не заходил в дом. Должно быть, он искал её, а нашел эту папку. Вряд ли ребёнок, чувствующий себя хорошо, стал бы это смотреть. Большинство из документов были оценки государственных работников, ничего такого, что хотелось бы прочитать.

- Джейк?

Пожалуйста, пусть он будет здесь. Даже если он прячется в туалете. Но Джейка в доме не было. Мэдисон выбежала на улицу и увидела Марва.

- Марв, ты видел Джейка?
- Нет.
- Ты не знаешь, он есть приходил?

Он покачал головой. Мэдисон побежала в конюшню, где мальчишки тренировались седлать лошадей самостоятельно. Недавно они все научились это делать и сейчас у многих лошади уже были готовы.

- Где Джейк? — Спросила Мэдисон, начиная паниковать. Она услышала ворчание. Ребята пожимали плечами.
- Он обедал?
В последний раз она видела Джейка, когда он наливал стакан холодного чая и ждал, пока поджарятся бургеры.
- Он пошёл в дом искать тебя, — сказал Майкл.
- Когда?
- Ещё до того как мы поели.
- А я видел, как он пришёл сюда, — сказал другой мальчик. — Совсем недавно.
- Вот чёрт!
Она поспешила к загону с Драко. Он был пуст.
- Марв!
Расталкивая мальчишек на своём пути, Мэдисон бросилась к дому. Марв тут же подошёл к ней.
- Что случилось?
- Джейк ускакал на Драко.
Марв быстро осмотрелся.
- Куда бы он мог ускакать?
Сердце Мэдисон подпрыгнуло в груди.
- Он упоминал что-то о тропе.
Марв поднял бровь.
- О какой?
- Не знаю.
- Там десятки троп через пустыню и горы. Это явно не место для ребёнка на лошади.
- Вот дерьмо.
Бобби выбежал из конюшни.
- Это от него?
- Да.
Он протянул записку. Сердце Мэдисон замерло, когда она прочитала: «Я не вернусь».

Глава двадцатая

Грейс, словно проклятая, мчалась по грунтовой дороге к ранчо. Хлопнув дверью припаркованного автомобиля, она побежала к дому, но по дороге споткнулась и упала.  

- Где он? — требовательным тоном спросила она. — Где Джейк?
Марв помог ей подняться.
- Ну, ну. Успокойся.
- Успокоиться? И слышать не хочу!
Она шагнула мимо него к Мэдисон, которая разговаривала с помощником шерифа.
- Где он? Мэдисон, где он?

Мэдисон извинилась перед помощником и подошла к Грейс. Было почти пять часов вечера и другие мальчишки уже уехали домой. В небе кружил вертолёт.

- Мы не знаем, — сказала Мэдисон. — С вертолёта его не видно. Мы думаем, он укрылся где-то в тени.
- О, господи, — сказала Грейс. — Я не могу потерять его. Я не могу потерять его, Мэдисон!
Мэдисон притянула её к себе и обняла, но Грейс застучала кулаками по её плечам.
- Где он? Где он?!
- Тсс, мы найдем его. Мы найдём его.

Мэдисон крепко прижала её и почувствовала, как хрупкое тело Грейс затряслось в её объятьях.
- Скоро мы получим данные с браслета на его лодыжке. Так мы собираемся его разыскать.
- С ним что-то не так, — сказала Грейс. — Иначе вы бы уже нашли его с помощью вертолета и полиции. Он на чёрном коне, Мэдисон. Неужели так трудно его найти?!
Марв отвернулся. Мэдисон отстранилась от Грейс. В её глазах она увидела  беспокойство.
- Грейс, — сказала она. — Мы думаем, Джейк не хочет, чтобы его нашли.
- Вы думаете, он прячется?
- Скорее всего.
- Но почему? Зачем ему это делать?
- Мы надеялись, что, возможно, ты знаешь. Он оставил записку в стойле у Драко. Джейк написал, что не вернётся.
- О господи! О господи!
Грейс разрыдалась. Мир закружился вокруг неё. Нет, Джейк! Нет!
- Грейс?
Мэдисон помогла пройти ей во внутренний дворик и посадила её в тени.
- Грейс, у тебя кровь, — сказала Мэдисон, касаясь её коленки.
- Это неважно! — Грейс вздрогнула от прикосновения. — Все, что сейчас важно — это Джейк. Как ты могла это допустить? Как?
Мэдисон отошла и скрестила руки на груди.
- Я пыталась дозвониться до тебя сегодня. До того как это всё произошло.
- Зачем?
- Чтобы узнать, что происходит с тобой и с Джейком.
- Что ты имеешь в виду?
- Грейс, он был очень расстроен. Джейк говорил о вещах, которые обеспокоили меня. Что он тебе в тягость, что дом где он сейчас живет — не его дом. Что скоро у него не будет места, где он сможет остаться.
Грейс почувствовала новую волну слёз.
- Он так и сказал?
- Да. Он сказал, что ты не говоришь с ним, и что тебя интересует только работа.
- И он сказал, что у него нет дома?
- Да.
Грейс закрыла глаза.
- Я не должна была ему говорить. Просто не надо было ему рассказывать.
- Ты о чём?
- Его мать сбежала из реабилитационного центра. Её никто не может найти.
- О, нет.
- И это ещё не всё. — Грейс поборола очередную волну слёз, — Габби оставила записку, в которой написала, что не вернётся.
Мэдисон резко вдохнула.
- Я не должна была ему этого говорить.
- Ну, он имел право знать.
- Да, но теперь Джейк думает, что я не хочу чтобы он был со мной. Он думает, что у него нет дома. Он думает, что я собираюсь избавиться от него. — Грейс нервно засмеялась. — На самом деле я переживала, что он беспокоится о её приезде, что Габби найдёт его. Или, может быть, он попытается найти её. Но Габби не будет его искать, он ей не нужен.
- Ты не можешь быть в этом уверена.
- Могу. Поверь мне, мы никогда не увидим её снова. Она хочет исчезнуть. Габби знает, что я побеспокоюсь о Джейке, так что теперь она полностью свободна. Она ушла, Мэдисон.
- Идём, — Мэдисон протянула ей руку. — Заходи.
- Нет. Я не могу. Пока мы не найдем Джейка, — она заплакала снова. — Я люблю его. Я так сильно его люблю. А он этого не знает.
Мэдисон молча держала Грейс за руку.
- Это всё моя вина, — продолжала Грейс, — Джейк начал проводить больше времени с тобой, а я заревновала и с головой ушла в работу. Он... он пытался сказать мне об этом, но я игнорировала его. Я просто отвратительна. — Она упала в руки Мэдисон, чувствуя себя полностью раздавленной. Если с ним что-нибудь случится, она никогда не простит себя.
- Ты не отвратительна, — утешала её Мэдисон.
- Не надо, пожалуйста. Не утешай меня. Я действительно вела себя ужасно. О господи, если с ним что-нибудь случится... Мы же можем что-нибудь сделать? Я чувствую себя такой беспомощной, сидя здесь, — она повернулась и собралась идти к шерифу, но Мэдисон остановила её.
- Они не позволят тебе, Грейс. Они хотят, чтобы ты оставалась здесь.
- Но я не могу просто сидеть и ждать!
- Мне очень жаль.
- Разве я не могу взять свою машину и помогать искать Джейка?
- Грейс, у них там есть люди на лошадях и внедорожниках, не говоря уже о вертолете. Они найдут его, Грейс. Я обещаю.

Но Грейс ничего не хотела слышать. Она не могла этого слышать. Они найдут Джейка, но будет ли он в порядке? Или он уже упал и ушибся? Что делать, если лошадь бросила его снова? Грейс побежала к конюшне, чувствуя, что её мутит. Она с самого утра ничего не ела. Судебный процесс закончился, и они ждали вердикта присяжных , но, честно говоря, её это уже не заботило. Все, чего хотела Грейс, так это вернуться к Джейку. Ей нужно было почувствовать себя ближе к нему. В конюшне было тепло, пахло сеном и навозом. Грейс подошла к первому загону и открыла дверь. Жеребенок сначала насторожился, но потом подошёл к ней. Грейс опустилась на колени, вдохнула запах его шерсти, почувствовала его дыхание и заплакала.

- Грейс, Грейс, — Марв похлопал её по плечу.
- Да? — Грейс вскочила вместе с жеребёнком.
- У меня хорошие новости. — Он улыбнулся. — Они нашли Джейка.
- Что? Он в порядке?
Марв кивнул.
- Он будет в порядке.
Грейс подскочила к нему и крепко обняла.
- Спасибо. Спасибо. Спасибо.
Потом Грейс повернулась и поцеловала жеребёнка.
- Спасибо, Колби.
- Колби? — удивился Марв. Грейс выбежала из загона.
- Это его имя, — она оглянулась. — Он сам мне сказал.
Грейс сбросила туфли и побежала к дому.
- Где он? — кричала Грейс. Ей указали на подъезжающий внедорожник. Когда машина остановилась, Грейс открыла дверь, вытащила Джейка за руку и крепко обняла его.
- Господи ты боже мой, — воскликнула она. — О, милый, я так рада, что ты в порядке.
Грейс не могла отпустить его. Она хотела всегда держать Джейка вот так, рядом с собой, в безопасности.
- Я люблю тебя. Я так тебя люблю, — шептала Грейс ему. — Ты слышишь меня? Я люблю тебя и я хочу, чтобы ты всегда был со мной. Я хочу, чтобы мой дом стал твоим домом.
Джейк плакал.
- Мне очень жаль, тетя Грейс. Мне очень жаль.
Грейс сжала его крепче и погладила по голове.
- Всё в порядке. Теперь всё будет в порядке.

Они обнимали друг друга и плакали. Плакал даже офицер, который проводил их к машине скорой помощи. Грейс дрожала, обнимая Джейка. Его лицо обгорело на солнце, волосы влажные от пота растрепались, но он был жив и с ним всё было в порядке. Его глаза горели и были полны сожаления. Грейс никогда не видела его таким красивым раньше.

- Я люблю тебя, Джейк, — сказала Грейс, положив голову ему на плечо.
- Я тоже тебя люблю, тётя Грейс.

Глава двадцать первая

Из внутреннего дворика Мэдисон наблюдала за воссоединением Грейс и Джейка. Это было прекрасное зрелище, она расчувствовалась, и на её глаза навернулись слёзы. Мэдисон осознавала, что ей нет места рядом с ними. Но как же сильно ей этого хотелось. Мэдисон понимала, что им нужно просто побыть вдвоем, она уже достаточно вмешивалась в их отношения. Теперь это было делом Грейс и Джейка. Мэдисон разрешит Джейку закончить программу, остальное — не её забота. Она сделала всё возможное, чтобы наладить отношения с Грейс, но это не сработало. И, как бы ни было трудно отпускать Грейс, она должна была это сделать. Для общего блага.

- Марв, дай мне знать, что там с Драко, — сказала Мэдисон.
- А ты куда?
- Я пойду в дом.
- Ты в порядке?
- Да. И... передай Грейс, что они с Джейком могут остаться здесь на ночь, если в этом есть необходимость. Я знаю, что Джейк не захочет ехать ни в какую больницу.
- Хорошо, — вздохнул Марв. — Будет сделано.
Он собирался уйти, но остановился и добавил:
- Ты знаешь, я нашёл Грейс в конюшне рядом с жеребёнком. Они лежали вместе: жеребёнок и Грейс, свернувшись калачиком рядом с ним.
- Ты серьёзно?
- Да. Никогда не видел ничего подобного. И вот что ещё странно: Грейс сказала, что жеребёнка зовут Колби, и он сам ей об этом рассказал.
Мэдисон улыбнулась.
- Ну, я не удивлена.
- А я, должен признаться, удивлён. Сегодня я увидел, что у Грейс большое сердце. Не думал, что когда-нибудь это скажу.
- Я же тебе говорила.
- Теперь я понимаю, почему ты в неё влюбилась.
- Влюбилась?
Эти слова были для неё как пощёчина.
- Ой, только не спорь со мной. — Он поправил шляпу. — Пойду передам им, что они могут остаться.
Мэдисон расположилась на диване и попыталась расслабиться. Но события этого дня не отпускали её. И она подумала, что на ранчо нужно что-то менять. Джейку удалось сбежать на лошади уже дважды. Другие ребята, конечно, тоже вытворяли разные вещи, но это не угрожало их жизни. Она не должна была оставлять Джейка одного в таком состоянии.

- Вот чёрт!

Мэдисон встала и налила себе чая со льдом, она была слишком взвинчена, чтобы сейчас пить вино. Как она могла так вляпаться и начать заботиться об этих двух?
- Привет.
Мэдисон сидела на диване, когда Грейс вошла в комнату, Джейк стоял позади неё.
- Привет, — ответила Мэдисон.
- Мисс Кларк, — сказал Джейк, — Простите меня. — Он снова захныкал. — Я не хотел доставить вам столько проблем.
Грейс обняла его и вытерла слёзы. Мэдисон встала и положила руку Джейку на плечо.
- Я рада, что с тобой всё в порядке, — сказала она.
- Но ты расстроена.
- Конечно, Джейк. Мы говорили с тобой о последствиях. Это одно из них. Ты снова сбежал, когда я доверяла тебе. Ты взял мою лошадь, и ты поставил под угрозу ваши жизни.
- Может, сейчас не время? — перебила её Грейс.
- Нет, — возразил Джейк. — Я должен это услышать.
Мэдисон вздохнула.
- Я рада, что ты в порядке, Джейк. Серьёзно. — Она обняла его. — Твоя безопасность — моя главная забота.
- Я был осторожен с Драко. Он должен быть в порядке. Он отлично скакал.
- Хорошо. — Мэдисон потерла лоб. — А ты в порядке? — она обратилась к Грейс.
- Да. Джейк немного обезвожен, но это не страшно, — ответила Грейс. — Думаю, он просто устал и вымотался, да и я тоже.
Они действительно выглядели уставшими.
- Ну, вы можете остаться здесь на ночь.
- Ты уверена?
Мэдисон кивнула.
- Это меньшее, что я могу для вас сделать. К тому же уже стемнело.
- Спасибо.

Мэдисон отвела их в свободное крыло дома, где было две спальни и ванная комната. Она выдала им чистую одежду.
- Моя комната находится там, — указала она, — если понадоблюсь.
Грейс улыбнулась.
- Спасибо, Мэдисон.
- Пожалуйста.

Мэдисон оставила Джейка и Грейс, чтобы они могли принять душ и лечь спать. Снаружи все разъехались, она прошла в свою комнату и направилась в ванную. Остатки сегодняшнего дня всё ещё витали в её голове, и Мэдисон не находила ответов. Сегодня уснуть будет нелегко, поэтому она решила включить проигрыватель, прилечь и насладиться бокалом вина. Она выбрала Джона Колтрейна «В сентиментальном настроении» и вернулась в постель. [Джон Колтрейн 1926–1967 — американский джазовый музыкант]

Свет от свечей на ночном столике мерцал на потолке. Мэдисон несколько раз закрывала глаза, пытаясь заснуть, но снова просыпалась. Открыв глаза в очередной раз она увидела Грейс, стоящую в дверях. Мэдисон моргнула несколько раз, чтобы убедиться, что это не сон.
- Можно войти? — прошептала Грейс.
Мэдисон кивнула.
- Я тебя не разбудила?
Грейс прикрыла дверь и заперла её. Она улыбнулась и осмотрела комнату.
- Здесь тоже есть камин?
- Да.
- Да ты романтик.
- Убеждённый романтик.
- Вино? — спросила Грейс. Она подошла к кровати, чтобы присесть. Мэдисон не могла отвести от неё взгляд. На Грейс была лишь длинная футболка.
- Где пижамные штаны, которые я тебе дала?
Грейс пожала плечами.
- Мне было жарко.
Мэдисон усмехнулась, чувствуя, как вино вскружило ей голову.
- Жарко говоришь?
- Да. Хочешь почувствовать, как мне жарко? — прошептала Грейс.
- Да.
Она взяла руку Мэдисон и нежно поцеловала её.
- Но сначала я хочу поговорить с тобой, — сказала Грейс. Её глаза наполнились слезами.
- Грейс, ты выглядишь уставшей.
Мэдисон коснулась её лица.
- Такой хрупкой и такой уставшей.
- Тсс, я хочу сказать тебе кое-что.
- Ладно.
- Мне очень жаль, что я так с тобой обошлась.

Мэдисон не знала, что ответить. Ей не нужны были извинения Грейс. Мэдисон видела всё это по её глазам и лицу.
- Я была настоящей стервой, я отшила тебя, а потом начала ревновать. Я такая дура. А потом ещё это дело с Габби и суд...
- Грейс, ты не должна объяснять.
- Да, но я хочу. И то, что сегодня произошло с Джейком... внутри меня что-то перевернулось. Что-то огромное. И я поняла, что всё о чём я могла когда-либо мечтать сейчас передо мной. И больше мне ничего не надо.
- Джейк.
Её глаза загорелись.
- Да! И я больше не собираюсь ждать Габби. Мне не нужна Габби. Я могу сама растить Джейка. Как своего сына. Я хочу этого. Я его так сильно люблю. — Грейс покачала головой. — И моя работа... Я чувствую, мне пора что-то менять. Я не хочу работать столько часов. Я только что узнала, что мы выиграли дело, но меня это не волнует. Все, что меня волнует это Джейк и...
Она коснулась лица Мэдисон.
- И ты.
- Я?
- Да. Господи, я столько раз хотела быть с тобой, Мэдисон. Я так долго добиралась к тебе. Прости, что оттолкнула тебя. Прости.
- Всё в порядке. А я была готова просто отпустить тебя.
- Нет, не в порядке! Пожалуйста, не отпускай меня! Я готова к переменам!
- С завтрашнего утра.
- А как насчет сегодняшней ночи?
Мэдисон улыбнулась.
- Всегда есть сегодня, — Грейс наклонилась и поцеловала её. - Ммм, как хорошо. Хочешь меня?
- Да.

Грейс взяла руку Мэдисон и осторожно провела ей по своему бедру. Но Мэдисон немного отстранилась и углубила поцелуй. Она продолжала поглаживать Грейс.

- О, Мэдисон... — выдохнула Грейс.
- Ммм, не спеши... Почувствуй меня... Я вся горю...

Пальцы Мэдисон прокладывали путь по внутренней стороне бедра Грейс, слегка дразня ногтями, пока Мэдисон не почувствовала её обнаженную плоть. Грейс схватила её за запястье.

- Мэдисон!
- Ты такая горячая! Очень горячая! И мокрая!!!
- Ммм, да! Это все из-за тебя!
- Да?
- Да... Я не могла дождаться, когда выйду из душа...
- Рада, что ты вышла...
- Стоит мне подумать о тебе... как ты меня хочешь... и моё тело начинает гореть...
Грейс начала двигать бёдрами, Мэдисон почувствовала насколько она влажная и легко скользнула пальцами внутрь.
- О, господи! Мэдисон, да!
- Так хорошо?
- Да! Так! Ещё!
Грейс вцепилась пальцами в плечи Мэдисон и ритмично задвигалась вперед-назад.
- Да, Мэдисон! — стонала она, — Да!
Грейс обхватила её лицо и страстно поцеловала, продолжая покачиваться на ней.
- Ты прекрасна... — прошептала Мэдисон. — Я мечтала об этом каждую секунду... каждый день... Я представляла твоё лицо... твоё тело... твой оргазм...
- Ты... ты серьёзно?
Грейс ускорила темп.
- О, да!
- Знаешь о чём мечтала я?
Мэдисон усмехнулась.
- Нет.
- Я мечтала о тебе... о твоих сильных руках... Я... я мечтала, как они... возьмут меня... стянут с меня трусики... и войдут в меня.
- Да?
- Да, и... и это не всё! Я представляла тебя... в одежде для регби...
Мэдисон рассмеялась.
- Ещё... я мечтала о тебе грязной и потной... в джинсах и футболке... как я раздеваю тебя... и беру прямо там... в конюшне...
- Да-а?
- Ах! Да!
- Ты хочешь это сделать со мной?
- Да! Хочу!
- О! Боже! Ещё!
Мэдисон приподняла её, продолжая двигаться, и прикоснулась большим пальцем к её клитору.
- Ох!
- Хорошо?
- О боже!!! Да! Да!!!
Её тело дернулось и изогнулось. Мэдисон хотела видеть её всю.
- Снимай футболку! — приказала она. — Давай!
Грейс ехидно улыбнулась и медленно потянула футболку вверх, оголяя сначала бедра, потом живот и, наконец, упругие груди. Она оставила футболку болтаться на шее.
- Сними её, — попросила Мэдисон.
- Сними сама! Ииии... поцелуй меня!
Мэдисон привстала, притянула Грейс за футболку, и страстно  поцеловала её.
- Теперь возьми меня! — сказала Грейс. — Возьми меня! И не отпускай!  Никогда!

Мэдисон целовала Грейс, двигая языком и пальцами. Намотав футболку на кулак она крепко удерживала Грейс, ускоряя темп. Когда она почувствовала, что Грейс больше не может сдерживаться, Мэдисон погрузила в неё третий палец. Потом она приподнялась и укусила Грейс за шею.

- Мэдди! Мэдисон! Мэдисон!!! — выкрикнула Грейс, запрокинув голову, и   подставляя шею для укуса.
- О господи! Детка, о боже! Я... я люблю тебя! Мне тебя так мало... всегда так мало... Я... я так старалась... продержаться дольше...
Грейс рухнула в объятья Мэдисон.
- Я люблю тебя, — сказала она и расплакалась. — Я люблю тебя, Мэдисон Кларк, - повторила Грейс, глядя ей в глаза.
Мэдисон коснулась её лица, поцеловала её слезы, и прошептала:
- Я тоже тебя люблю.

Глава двадцать вторая

Грейс проснулась с рассветом в четыре тридцать. Она лежала в объятиях Мэдисон, обнаженная, свеча давно погасла. Грейс хотела разбудить Мэдисон, но та так сладко спала, что она передумала. Бесшумно и осторожно она поцеловала Мэдисон в губы и выскользнула из постели. Впервые за неделю Грейс выспалась, она почувствовала себя настолько хорошо, что почти насвистывала по пути в комнату Джейка.

Джейк крепко спал, как обычно, лежа на животе, свесив одну руку с кровати. Грейс погладила его по лбу и направилась в свою комнату, чтобы надеть пижамные штаны и тапочки Мэдисон. Затем она прошла через весь дом и вышла на улицу. Утренний воздух был свежим и бодрящим, разбрызгиватели окутали газон легким туманом. Одна из собак всю дорогу бежала за Грейс. Грейс зашла в конюшню, втянула воздух и представила, каково это — просыпаться в объятьях Мэдисон каждое утро, и на рассвете прогуливаться до конюшни, и какой бы замечательной стала её жизнь. Мэдисон предложила ей это все прошлой ночью. Так же как и себя, просто позволив Грейс зарыться между её сильных ног и заставлять её кричать всю ночь напролет. Это была та жизнь, которой Грейс так не хватало. Но она попросила не торопиться, и Мэдисон согласилась, сказав, что всегда будет рада ей и Джейку.

- Мне так повезло, - сказала Грейс и облокотилась на дверцу загона, чтобы посмотреть как спит Колби.
- Да ладно! — сказала Мэдисон и подошла к ней сзади.
- Да! — Грейс рассмеялась и обняла её. — А ты почему так рано встала?
- Я? Сейчас четыре тридцать.
- Я знаю, я не хотела тебя будить, — сказала Грейс.
- Твое отсутствие меня разбудило.
- Прости.
На самом деле Грейс было не жаль. Она была рада, что Мэдисон здесь, рядом с ней в это прекрасное утро.
- Ничего страшного.
Мэдисон начала покусывать шею Грейс и глубоко вдохнула.
- Я тебя поймала!
- Ммм... Да, ты поймала меня.
- Так что ты здесь делаешь?
- Просто пришла посмотреть на Колби.
- Колби, да?
- Да. Его так зовут.
- Да? — Мэдисон заглянула к жеребенку и усмехнулась.
- Он похож на Колби.
- Я же говорила.
- А ты что здесь делаешь?
- Что, если я скажу, что вышла, чтобы найти тебя? — спросила Мэдисон.
- Я отвечу, что ты определенно меня нашла.
Боже, до чего она могла завести ее даже просто словами!
- А что ты скажешь, если я утащу тебя в пустой загон и возьму тебя прямо там?
- Я скажу, что это звучит заманчиво.
- Правда?
- О, да!

Мэдисон легко подняла Грейс на руки и понесла в дальний загон, где она расстелила покрывало на сено и легла рядом с Грейс.

- С чего бы ты хотела начать? — Мэдисон игриво улыбнулась и приподняла свою футболку.
- Снимай футболку, — сказала Грейс и обхватила грудь Мэдисон. - Чтобы я могла видеть их.
- Да? А я думала ты снова хочешь поиграть с футболкой.

Ночью они использовали эту футболку, чтобы связывать и удерживать друг друга. Теперь футболка стала очень широкой и сильно растянулась. Но Мэдисон футболка не интересовала.

- Нет, больше не хочу. Я хочу это.

Она втянула ртом сосок, отодвинулась и толкнула Грейс обратно на покрывало. Грейс старалась не шуметь, и Мэдисон втянула сосок сильнее и начала стягивать с неё штаны.

- О, Мэдисон, — прошипела Грейс. — Да, детка.
- Вот так, – пробормотала Мэдисон. – Кричи!
Мэдисон посасывала её грудь. Сильнее и глубже, добавляя язык.
- Ох! Ммм... Чёрт!
Она выгнулась, взяла руку Мэдисон и направила её себе между ног.
- Я больше не могу ждать... Я не могу ждать...
- Мое любимое место, – выдохнула Мэдисон, удерживая руки Грейс у нее над головой. — Сейчас я тебя тр*хну, — прошептала она.
Грейс игриво начала бороться.
- Правда?
- О да! Сначала ртом, а потом руками.
- Тебе придется удерживать меня силой, - сказала Грейс.
- Не придется. Много времени не понадобится.

Она тут же отпустила ее, одним движением сильных рук развела ее ноги и ткнулась в нее лицом, долгими, тянущими движениями языка проводя то из стороны в сторону, то вверх-вниз.

- Ах! Мэдисон! О Боже...
Грейс схватила её за голову. Удовольствие было настолько сильным, что все, что Грейс могла делать, это держаться за Мэдисон, в то время как её тело продолжало двигаться.
- Мэдисон... Мэдисон...

Она повторяла это снова и снова, в то время как Мэдисон лизала, посасывала её и стонала. Эти звуки ошеломляли не хуже ощущений, лишали разума, выводили из тела, отключали сознание.

- Давай... — удалось проговорить Мэдисон между бесконечными ласками, — Кончи мне в рот...

Грейс вцепилась в волосы Мэдисон, ей было так хорошо, и это чувство росло и росло. Её тело извивалось, на коже выступили капельки пота, Мэдисон начала двигаться быстрее, настойчивее. Клитор Грейс горел от удовольствия, Мэдисон лизала её, потом посасывала, и снова лизала. Грейс раздвинула ноги шире и снова их сжала, пытаясь притянуть Мэдисон ближе. Она хваталась за сено, за одеяло, за все что попадалось под руку, но этого было недостаточно,
поэтому она снова схватила голову Мэдисон и взмолилась.

- Давай! Еще... Еще, Мэдисон... не останавливайся...

Грейс вжала пятки ей в спину, а Мэдисон прижалась к ней с такой силой, которой Грейс от нее не ожидала. Грейс кончила и закричала в пространство, толкаясь в Мэдисон всем телом, изгибая спину, ее твердые соски бесстыдно уставились в потолок. Это был один из самых прекрасных моментов в ее жизни, она парила где-то там, в другом измерении, и, казалось, прошло несколько часов. Мэдисон лежала между её ног с растрепанными волосами, в которых запутались травинки, а на стропилах конюшни разгорался отблеск рассвета. День начался, а удовольствие не заканчивалось. А едва оно стало рассеиваться, как ей захотелось еще.

- Иди сюда, — прошептала она и потянула к себе Мэдисон за волосы. Грейс поспешно стянула с неё футболку, перевернула её на спину и начала снимать фланелевые штаны.
- Грейс, — выдохнула Мэдисон, но Грейс не слушала её.
- Тсс.

Грейс сорвала с одной ноги штанину и нырнула во влажную плоть Мэдисон. Мэдисон схватила её за голову и подавила громкий стон. Грейс пожирала её, сначала она набросилась на клитор, она втянула его и начала покусывать. Это сводило Мэдисон ума. Она извивалась под Грейс и бессвязно выкрикивала слова.

- Грейс... Грейс... Я люблю... О, Грейс... Лю... Я... хочу тебя... Я хочу тебя... на моем лице...

Пока наконец она не приподнялась на руках и не кончила - мышцы живота натянуты, плечи, словно камень, шея напряжена, голос сорвался.

- Да, Мэдисон! Да! — повторяла Грейс и продолжала кружить языком по клитору. Но Грейс этого было мало. Она хотела большего. Она хотела быть единым целым с Мэдисон.
- Я хочу тр*хнуть тебя, - сказала она. - Пока ты будешь тр*хать меня.
Мэдисон запыхалась и рухнула на одеяло.
- Давай, — сказала она.
- Хорошо.
Грейс тут же нежно скользнула в нее и ахнула, когда неимоверно тугие мышцы сжали ее пальцы.
- О мой бог...
Мэдисон немного приподнялась, ее тело было напряжено. Она застонала и с нетерпением вошла в Грейс.
- Да, — воскликнула Грейс. — Мэдисон... так классно...
- Да... — дышала Мэдисон. — Ты такая красивая...
- Мы, — добавила Грейс.
- Да.
Вот это да!
- Да.
- Я люблю тебя...
- Я тоже люблю тебя...
- Трахни меня...
Они двигались друг в друге, заполняли друг друга, вжимались друг в друга. Пока обе не стали потными, дрожащими, задыхающимися при каждом ритмичном движении.
- Еще? — спросила Мэдисон, чувствуя приближение оргазма.

Грейс кивнула. Она смотрела на красивое лицо Мэдисон, на её подтянутое тело. Она чувствовала запах Мэдисон, смешанный с запахами сена и лосьона. Господи, она землю была готова перевернуть, чтобы взять ее всю. Просто вцепиться в нее – в пыли и сене – и никогда не отпускать. Грейс добавила еще один палец и Мэдисон сделала то же самое, заставив Грейс закричать в экстазе и кончить на ее руку.

- Да, детка! Мэдисон, да!

Ее тело двигалось по своей собственной воле, а она сосредоточилась на лице Мэдисон и держалась, как только могла, пока они кончали вдвоем, и Мэдисон крепко сжимала ее пальцы, удерживая ее в себе.

- Грейс!
- Мэдисон, я люблю тебя, - выдохнула она и рухнула на неё сверху. Она дышала глубоко и быстро, чувствуя запах сена через покрывало. Она обессиленно засмеялась.
- Я так сильно тебя люблю.
Мэдисон укусила ее за шею и перевернула на спину, вглядываясь в ее глаза.
- И я тебя люблю.
Она спустилась ниже и легонько поцеловала ее бедра.
- Я хочу дать тебе больше, - сказала она и подняла на Грейс горящий карий взгляд. Несколько движений языка - и она уже была внутри, прошептав до того, как Грейс успела возразить. - Нежно.

Глава двадцать третья

День был жарким, солнечные лучи просачивались сквозь редкие облака, разбросанные высоко в небе. Мэдисон оперлась на локти и, улыбаясь, наблюдала за мальчишками, которые бросали мяч по кругу и весело кричали. Эта поездка удалась на славу, от костра доносились аппетитные запахи, Марв с Бобби готовили гамбургеры и хот-доги. Подул легкий ветерок и сдул бумажные салфетки, растрепал хвосты и гривы лошадям, коснулся светлых волос Грейс, и Мэдисон оказалась снова в плену её красоты. Она пристально смотрела на Грейс. Грейс, как будто почувствовала ее взгляд, повернулась и улыбнулась в ответ.

Она подошла и присела рядом на толстое покрывало.
- Привет.
- Привет, как ты?
Грейс приподняла стильные солнечные очки и подмигнула ей.
- Шумная получилась вечеринка, мисс Кларк.
- Думаешь?
- Черт возьми, да! И мне это нравится!
- А остальным?
- Конечно. Ты только посмотри на них. Они все смеются. Поездка верхом просто восхитительна. Моя задница будет болеть, наверное, целую вечность.
Мэдисон рассмеялась.
- У меня есть отличное средство от этого.
- Ох! Я на это очень надеюсь. Мы еще не приехали домой, а у меня уже все болит.
- У всех болит. Даже у мальчишек.
Грейс задумчиво посмотрела в их сторону.
- Ты знаешь, мне звонила судья Ньюсом и рассказала, что ты сделала.
- Правда? И что же?
- Она сказала, что ты просила её не отправлять Джейка в колонию за его последнюю выходку.
- Ему там не место.
- А где его место?
- Рядом с тобой. И здесь, на ранчо.
- Ты уверена?
- Да. — Она подвинулась и закинула ногу на ногу. — Однако, ему по-прежнему нужна наша помощь. И не только на ранчо.
- Согласна с тобой.
- Судья тоже.
- Спасибо, — сказала Грейс и коснулась руки Мэдисон. - Правда.
- Не благодари меня. Джейк заслужил это. Если бы он не работал так усердно и не добился бы таких изменений, я бы не стала этого делать. Но я верю в него.
- Ты даже не представляешь, что это для меня значит.
- Я представляю, Грейс. Еще я знаю насколько важно то, что ты забрала его к себе и не отказалась от него.

Грейс вытерла слезу и поправила очки.
- Ты удивительная женщина, Мэдисон Кларк.
- Погоди, ты еще не видела списка работ, которые должен сделать Джейк.
Грейс рассмеялась.
- О, нет!
- Да! Поверь мне, он не будет в восторге.
- На самом деле, я думаю, что он будет рад. Я знаю, что он очень благодарен тебе за все, что ты делаешь для него.
- Да?
- Да. И еще, я как раз хотела тебе рассказать... на днях он признался мне, что специально подстроил ту встречу в парке аттракционов.
- Да ладно.
- Еще он сказал, что давно хотел, чтобы мы с тобой были вместе.
- Так и сказал?
- Он очень проницательный. Он рассказал, что вычитал этот трюк в книге, — сказала Грейс и рассмеялась.
- Хех!
- И что мы с тобой были слишком тупы, чтобы понять это.
- Ну, мы были немного упрямы, — сказала Мэдисон с усмешкой.
- Да уж.
Мэдисон поправила шляпу и посмотрела на Грейс.
- Означает ли это, что вы двое останетесь сегодня на ужин?
Грейс улыбнулась.
- Ты шутишь? Джейк собирается остаться на ночь! Он даже захватил фильмы ужасов, которые дала ему Мэй.
- Правда?
- Да, так что открой вино, оно мне сегодня понадобится.
Грейс наклонилась ближе.
- И позже давай снова послушаем эту песню Колтрейна.
Мэдисон облизала губы.
- Хорошо.
- Чтобы я могла любить тебя всю ночь напролет.
- А я тебя, — сказала Мэдисон.
- И после рассвета.
- О да!
- Всем сердцем.

КОНЕЦ

+2

9

K.Simon, спасибо вам, что подарили нам такую замечательную книгу http://s7.uploads.ru/t/Hj73y.png

+1

10

Огромное спасибо всем за поддержку и участие.
Спасибо Марусе за организацию рабочего места и оформление.

Gray, спасибо за все, чему ты меня научила и, надеюсь, еще научишь, за терпение, за веру в меня, за время, потраченное на редактирование, за нужные слова и, конечно, за финальный пинок. Без тебя этого перевода бы не было.

Ну все, друзья. Приятного прочтения и не забывайте оставлять отзывы о сюжете и о переводе.
С уважением переводчик.

P.S. Все претензии по поводу ошибок прошу отправлять мне в личку.

+1

11

K.Simon,
Огромное спасибо за проделанную работу!  Очень понравилось. Читалось легко и быстро.  Когда только начинаешь читать книгу, то хочется быстрее узнать концовку,а когда заканчиваешь чтение,то хочется- продолжение и продолжение...  Удачи Вам! Ещё раз СПАСИБО!  http://s6.uploads.ru/t/SIU2i.png   http://s2.uploads.ru/t/UgkCn.png

+2

12

Облако|0011/7a/32/2828-1442594530.jpg написал(а):

Читалось легко и быстро.

Вот и отлично. Рада, что вам понравилось.

+1

13

Большое спасибо за подаренное удовольствие от прочтения ))

+1

14

очень люблю такие книги... возвращение к природе и к себе...

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Роника Блэк "Всем сердцем"