Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Anne Azel "Железная роза истекает кровью"


Anne Azel "Железная роза истекает кровью"

Сообщений 1 страница 10 из 10

1

Anne Azel (Перевод: Carb)

Iron Rose Bleeding

Глава 1.

Мы знаем их, поскольку знаем о тех событиях.

Мы сделали запись о них достоверно и объективно.

И теперь мы рассказываем о них Вам.

Тэйлор Александра Панга была загадкой. Кортни Хантер работала на нее в течение почти двух лет, видела ее лишь дважды и не знала ничего о ней. То есть, почти ничего. Работа Кортни состояла в архивировании материалов, которые поступали от Панги. некотором смысле, она знала все, но ничего не понимала. И обнаружила, что жизнь Панги, стала навязчивой идеей, потому что Панга была загадкой, которую Кортни должна была разгадать.

С того момента как она встретила Тэйлор, она была очарована высокой, поразительной женщиной. Кортни должна была признать, что часть привлекательности составляла сила женщины. Панга просто излучала веру и энергию. Если энергия была силой, Тэйлор Александра Панга была очень сильной. Она была поразительно красива. Но это была не обычная красота, а красота, порожденная опасностью. Тейлор гипнотизировала: темная, изящная, смертельная в своих движениях и очень таинственная. Это пламя смертельной энергии привлекало Кортни.

Кем была Тэйлор Александра Панга? Она, казалось, имела невероятную власть, но все же не имела никакого титула и никакого офиса. Она была очень богата и не имела никакого видимого источника дохода. Она присутствовала на каждой существенной встрече в этом мире – так казалось – но никогда не говорила и не выступала на них.

Тэйлор Александра Панга стал проектом Кортни Хантер. И это была та причина, по которой она была в месте жительства Панги в тот день даже при том, что это был ее свободный день. Это был бы день, который мог изменить все и таким образом это – хорошее место, чтобы все началось. Это не было начало истории, которая продолжалась в течение некоторого времени и была близка к достижению кульминационного момента. Это был, однако тот момент, когда Кортни Хантер вошла в историю.

Она оставила свой старый автомобиль в месте для стоянки, выделенном домашнему персоналу, которое было дискретно скрыто позади опрятной живой изгороди. Она устроилась на том же самом месте, которое всегда занимала, потому что бензобак ее автомобиля имел небольшую утечку, и она не хотела испортить больше стоянки, чем уже смогла. Кортни направилась к воротам службы безопасности и набрала свой персональный код. Маленький экран горел зеленым, и она стояла прямо перед объективом камеры и держала свою ID карточку с фотографией (Прим. ID – система идентификации посредством сравнения видеоизображения, номера, компьютерного кода и т.п. с оригиналом).

Кортни всегда немного волновалась когда система охраны распознавала фото на ID карточке.

Электронный писк и звуковые сигналы мягко доносились из динамика.

"Хантер…Кортни…Ваш приход не запланирован в течение времени, указанного в расписании," сказал механический голос.

"Укажите причину доступа."

Кортни набрала число 24 – код для необходимого сверхурочного времени. Опять звуковые сигналы, затем "Доступ предоставлен"

Кортни положила свою руку на изображение красной руки, что теперь светилось на экране рядом с воротами. Она услышала легкое и быстрое переключение ключа и его скольжение о покрытие металла над выемкой, когда отпечаток руки был прочитан и принят системой охраны. Кортни включила карту-ключ и удалила, когда экран снова стал зеленым.

Ворота заскользили и открылись, Кортни ступила в квадрат, образованный белыми линиями на цементном полу, затем дверь за ней закрылась. Механический голос прозвучал снова. "Доступ предоставляю, для…одного…человека…Хантер…Кортни. Теперь осторожно выйдите вперед. Не отступайте. Пройдите вперед." Кортни сделала так, как было сказано. Она знала, что пересекла лазерный луч.

Она прошла по каменной дорожке, которая граничила с высокой кедровой изгородью, что огораживала систему безопасности с каждой стороны. доме охране, она снова показывала свою ID карточку. "Привет Йен" – сказала Кортни серьезно смотрящему человеку, одетому в надлежащий черный костюм.

"Привет Корт. Система показывает что ваш приход на сегодня не был намечен, во всяком случае, доступ вам открыт" сообщил ей Филипс Йен. "Я заключил пари, что вы были приглашены поскольку она приезжает" – заявил он, почти скрыв улыбку.

Сердце Кортни пропустило удар, но внешне она не показала никаких признаков того, что она не знала об этой информации. Она взяла зеленую карточку безопасности у Йена, которая должна позволить ей свободно перемещаться в зоне зеленых секций дома.

"Приятного вам дня " Кортни улыбнулась, без дальнейших объяснений и подождала Йена, чтобы он набрал код, который должен открыть мир Тэйлор Панги для нее. Это было также моментом, когда все изменилось.

Тейлор приезжает в поместье. Это могло изменить планы Кортни, но это также давало редкую возможность увидеть босса. Доступ к дому заканчивал лабиринт, образованный каменными стенами, которые обрамляли высокие кроны цветущих деревьев. Кое-где вода ниспадала вниз со стены сада или золотая рыбка высвечивалась в пруду.

Кортни обещала себе каждый раз, когда проходила в этом красивом месте, что если у нее когда-нибудь будет свой дом, он будет иметь загадочный и красивый вход подобный этому. Она пришла к дому, внезапно достигнув каменной стены и поворачивая, чтобы следовать вдоль нее к медным передним дверям. Еще раз она стояла на белом квадрате, нарисованном на каменной плите. Карточка, которую Йен дал ей, была прикреплена к карману, и автоматически ввела данные в систему безопасности. Замок щелкнул и медные двери открылись. Кортни поспешила вперед и направо, вошла в тихий коридор, красивый в своей простоте. Черная плитка пола отделяла прямоугольный пруд с водой. Через пруд был перекинут мостик, выложенный гранитной плиткой. Стены с каждой стороны были покрыты тиком (Прим. тик – строевое ост-индское дерево), а с другой стороны мостика огромные окна, вместо стены, позволяли рассмотреть внутренний двор с его растительностью.

Кортни знала, что нужно повернуть налево, как только она пересечет это помещение, чтобы войти в зеленую зону дома. К ней относились библиотека, кухня, банкетный зал, зал заседаний и комната для сотрудников. Правый проход привел бы ее к красной зоне. Это были личные покои Тейлор Панги. течение минуты она стояла на мосту, чувствуя каждый свой нерв, затем пересекла его и прошла по гранитному полу направо. Комнаты Тейлор были отделены от остальной части дома другими медными дверями. Кортни сглотнула и вытерла вспотевшие руки. Она понятия не имела, зачем делает это. Если ее поймают, она подозревала насколько быстрыми и серьезными будут последствия. Она колебалась в течение всего года, ее здравый смысл и инстинкт самосохранения были отброшены навязчивой идеей, знать, кем действительно была Тейлор Александра Панга.

Она скользнула в карман и достала красную карточку, которую она нашла и хранила после того как она выпала из кармана пальто Тейлор прошлой зимой. Кортни сняла свою зеленую карточку и прикрепила на ее место красную. Если бы она не сработала, то система безопасности автоматически забила бы тревогу и указала ее местоположение на мониторе. Тогда персонал безопасности тут же появится со всех сторон и уведет ее отсюда. Она была свидетельницей таких тренировок много раз. Только в этот раз это будет реальная тревога, и ведь она знает, что туда куда она направляется, ей доступ закрыт. Она встала на белый квадрат, дверь заскользила и открылась, и Кортни ступила в частный мир Тейлор Панги.

Открывшийся вид несколько разочаровывал. Обычная область зала, состоящая из мягких кожаных кресел вокруг камина, и дивана. Камин был сделан из натурального камня. Стены казались шелковыми в мягком отсвете камина. Оригинальное искусство на стенах было эклектичным соединением работ известных художников двадцатого столетия. Над камином висел Д. Поллак. Также там была картина, которая как Кортни подозревала, была работой Пикассо. Все было опрятно и аккуратно, и лишено каких-либо личных вещей. Ничто не было изношено или поцарапано. Комната выглядела так, как будто только была установлена и подготовлена для показа. Все было размещено с изяществом, даже портфель из нержавеющей стали с инициалами Т.А.Р. на нем был положен с преднамеренной небрежностью на блок гранита, служивший в качестве журнального столика.
Смысл того, почему портфель находится здесь дошел до сознания Кортни и она почувствовала слабость на ряду с беспокойством. Она повернулась, чтобы как можно быстрее уйти и обнаружила, к своему ужасу, Тейлор, стоящую справа позади нее.

“ Я могу объяснить” – запнулась Кортни, увидев сильное мускулистое тело, одетое полностью в черное, строгие и классические черты лица, и вздрогнула, взглянув вверх в синие глаза.

“Я сомневаюсь, что вы сможете” – промурлыкал глубокий и чистый голос.

Мы предупредили вас.

Она – слабое звено.

Это – проблема.

Кортни изумленно посмотрела вокруг. Я слышала голос? комнате не было никого, кроме Кортни и на удивление высокой Тейлор, которая смотрела вниз на нее сердитым, но в то же время любопытным взглядом. Кто-то коснулся ее волос, и Кортни подскочив, обернулась. Но там никого не было.

Удивление.

Как такое возможно?

Такое развитие событий озадачивает.

Кортни озиралась в раздражении, затем развернулась к высокой женщине, стоящей позади.

“Что, черт возьми, здесь происходит?” – потребовала Кортни.

Тейлор подняла бровь и снисходительно посмотрела на нее.

“Я полагаю, это должен был быть МОЙ вопрос. Вы пойдете и сядете вон туда” – сказала Тейлор, указывая на одно из кожаных кресел возле камина.

“Нет, я не буду. Я ухожу.” – ответила Кортни твердо, пробуя убрать невидимую руку от своей руки.

“Это было бы неблагоразумно и бесполезно.” Тейлор пожала плечами. “У вас действительно нет другого выхода как остаться”. Кортни почувствовала как приподнялись ее волосы.

“Я приношу свои извинения за то, что нахожусь в закрытой зоне. Я не должна быть здесь.” Она сняла красную карточку и вытащила из кармана зеленую. Подняв руку Тейлор, она положила карточку на ее ладонь. “Это ваша карточка. Я подобрала ее, когда она упала из кармана вашего пальто прошлой зимой. Я полагаю, что уволена, но вы, конечно, не имеете никакого права держать меня здесь. Что, черт возьми ЭТО???” – закончила Кортни в расстройстве, потянувшись прочь от невидимой руки.

Она слышит.

И она чувствует.

Она не может видеть.

Тейлор кивнула. “Это является неожиданным и самым интересным.”

Кортни почувствовала, что начинает паниковать. Однако внешне она оставалась спокойна. Это было неподходящее время, чтобы показывать свой страх.

“Что является интересным? И, пожалуйста, позвольте мне уйти” – потребовала Кортни, отходя подальше от невидимой руки. Внезапно отпущенная, она покачнулась и наткнулась на Тейлор. Ее тело оказалось очень теплым. Как прикосновение к горячей чашке чая.

“О, черт” – прошептала Кортни, когда сильные руки опустились на ее плечи и глаза цвета моря обожгли ее взглядом.

“Я предпочла бы не устраивать сцен, мисс Хантер. Я повторюсь, сядьте пожалуйста.”

Кортни кивнула, потрясенно отодвигаясь. Она сглотнула, чтобы привести чувства в порядок и медленно развернулась, чтобы осмотреть комнату. Никого. Она с вызовом во всей своей походке, подошла и села в одно из кожаных кресел.

Глава 2.

Кортни сидела, не двигаясь, в кресле, боясь того, что будет дальше. Тейлор не села, стоя ей легче было сохранить контроль над собой. Она стояла молча, наблюдая за Кортни Хантер. Наконец она спросила “Почему?“ Это была длинная речь, уменьшенная до своего основного смысла.

Кортни сглотнула и поудобнее села. Она не желала говорить правду, но боялась быть изобличенной во лжи. “Я не знаю” Это также была короткая речь, которая подразумевала главным образом признание своей вины. Это не был исчерпывающий ответ, поскольку Кортни опасалась показывать излишнюю осведомленность. И Тейлор не была удовлетворена таким ответом.

Кортни была бы рада устоять снова, чтобы не оказаться в невыгодном положении, но Тейлор была слишком закрытой, как будто была где-то далеко, но на самом деле стояла рядом. Кортни не имела возможности встать и уйти, поскольку прямо перед ней стояла Тейлор. Если бы она решилась встать, то оказалась бы лицом к лицу с раздраженной женщиной. Это положение будет еще хуже того, в котором она находится сейчас, так как она обнаружила в Тейлор опасное очарование.

Тейлор Александра Панга не была удовлетворена объяснением Хантер. Она оставалась закрытой, ожидающей, молча наблюдая, пока, наконец Кортни не дала более исчерпывающее объяснение. “Я работаю здесь в течение двух лет, архивирую материал, который вы посылаете мне. Диапазон и ширина ваших исследований изумляет, и пока вы ничего с ними не делаете. Вы живете в безопасности, окруженная богатством, но не имеете какого-либо занятия или дохода. Вы знаете всех, но вас не знает никто. Я захотела узнать вас.”

Тейлор кивнула, но улыбка не коснулась ее губ.

“Разве я не могу иметь тайны?”

Это был взвешенный вопрос, брошенный тяжело и с высоты ее положения, так как Тейлор Панга имела преимущество в нем, а Кортни нет. Это было большим недостатком. Кортни стала заикаться.

“Конечно имеете. Я сознаю, что было неправильно с моей стороны входить сюда…”

“Бессмыслица” заявила Тейлор, перебивая свою служащую.

“Вы не сделали бы этого, если бы не думали об этом, а так как вы захотели это сделать значит для вас ваши действия кажутся правильными. Что было неправильным, так это позволить поймать себя.”

Кортни засмеялась, а затем подпрыгнула от неожиданности, поскольку что-то, кажется, коснулось ее губ. Стена, на которую она наткнулась, была вовсе не стеной, это была Тейлор. Это остановило ее, не позволив споткнуться или отступить в сторону. Кортни выглядела испуганной и отошла обратно стене. Тейлор наблюдала за ней. Она также наблюдала за волосами женщины, которые были такими золотистыми и шелковистыми.

0

2

“Что, черт возьми, это?” потребовала Кортни, обратной стороной руки пытаясь стереть прикосновение со своих губ.

“Что?” спросила Панга, это был совсем не тот вопрос

“Что-то в комнате, что продолжает касаться меня?”

На этот раз Тейлор улыбнулась, но только на короткий миг. Этот миг был прерван коротким объяснением.

“Это вид системы охраны”

“Разве вам это не мешает” спросила Кортни с досадой

“Нет. Я имела намерение оказаться здесь. Вы нет. Вы собирались сообщить мне почему на самом деле находитесь здесь.”

Глубокие зеленые глаза Кортни заглянули в ставшие блестящими голубые глаза, наблюдавшие за ней. тишине, Кортни, могла бы услышать голоса.

Она знает больше, чем я подозреваю.

Возможно мы могли бы обменяться нашими сведениями.

Она была ответственной, и должна была поговорить.

Кортни встала во весь свой рост, который был не таким высоким, но она гордо выпрямилась, так она чувствовала себя более уверенной, чем была на самом деле.

“Я начала узнавать о вас, поскольку вы меня заинтересовали, и сейчас еще больше. Я слишком сильно хочу узнать о голосах”

Тейлор кивнула. “Потом узнаете. Но это будет нелегко и начав, вы не сможете уйти”

' И начав, вы не сможете уйти' это было то, что сказала Тейлор, перед тем как оставить Кортни на короткое время. Тейлор ушла в комнату, в которой поймала ее. Дверь была заперта, и не было ни одного окна в этой комнате.

Безусловно, это была очень просторная комната. Стены были покрыты регом (прим. вид слоистого камня) в неясном водовороте серого, голубого и лилового.

Пол выложен серым камнем. Вдоль одной стены проходил канал воды, струящийся над плавными, серыми речными камнями. Не было практически никакой мебели, но в одном углу лежала кипа подушек и простыней из серого шелка. Также были здесь две ниши. Одна из них была небольшой и имела вешалки для одежды. Эта ниша пустовала. Другая ниша была большой, и служила в качестве туалетной и ванной комнаты, но там не было зеркала. Сделано все было в восточном стиле, была также кнопка на стене, чтобы включать сброс чистой воды в бассейн. Душ был слишком странным. Не было никакого занавеса или двери. Просто бассейн из нержавеющей стали, вода в которой поступала через специальные отверстия на потолке. Краны с горячей и холодной водой также были сделаны из нержавеющей стали. этой комнате изразцовые стены были серо-стальными. Была также полка, куда складывались полотенца. Никаких дверей, кроме той через которую она вошла, никаких окон, никакой мебели. Это нельзя было даже назвать комнатой.
В конце концов она нарушила правила. После некоторого времени пребывание здесь казалось недопустимым. конечном счете, это становилось ужасным. Кортни не была готова к тому, чтобы ее держали здесь как заключенную.

Хотя Кортни видела это, и очень ясно представляла себе ситуацию, имея достаточно времени, было только два пути отсюда. Первый – это дверь, которая была заперта, и второй – место, откуда выходила вода. Кортни решила идти через поток. Канал был три фута шириной и около одного фута в глубину. Кортни убрала камни и за ними увидела как вода текла через металлический экран, а затем пропадала. Кортни подсчитала. Вряд ли дом имеет другие водные каналы. Более чем вероятно, что тот пруд, который она пересекла раньше относиться к этой же самой системе. Она думала, как можно выбраться с помощью него, и использовала свой армейский нож, чтобы ударить металлический экран.

Она оставила канал и взглянула. Она могла вылезти наружу через большой участок канала. На другой стороне виднелся светлый прямоугольник, образованный зелеными растениями, которые поток огибал. Кортни улыбнулась. Эта комната должна выходить во внутренний двор дома. Сначала она просунула ноги, как сказала бы ее мать это был ее путь, идти туда куда ангелы побоялись бы идти. Проход был не широкий, но как было упомянуто, Кортни была небольшой и толчками продвигалась вперед в холодный канал. Вода была ледяной и темной, с запахом пластмассы и плесени. Кортни чувствовала себя не очень уютно здесь, но она не имела никакого желания оставаться в той комнате еще хотя бы минуту. Итак, она оставила эти мысли и вернулась к тому же холоду в очень неприятное место. Она потратила немного времени, чтобы не попасть в другой боковой проход и схватилась за решетку. Здесь будет гораздо труднее, нужно удалить винты, а они находятся наверху решетки. Кортни опять использовала свой нож, чтобы отогнуть немного один прут решетки и просунуть туда свои пальцы. Это было не так просто, поскольку ее пальцы совсем заледенели. Медленно, трясясь от холода, она наконец убрала решетку. Подобно ящерице, ищущей солнце, она скользнула из своей тюрьмы на свет. Несколько минут она лежала на скале на солнышке. А затем снова соскользнула в холодную воду. Она знала, что ситуация была отчаянной, и ей сильно хотелось завернуться в одеяло и уснуть. Алюминиевая решетка должна быть возвращена на место. Она хотела задержать их, если бы за ней последовали тем же путем. Она знала, что не может продолжить свой переход, пока солнце не село. Кортни поставила решетку и переместилась на теплую землю, чтобы немного отдохнуть.

Тейлор Александра Панга смотрела на камни, которые были вытащены из канала. Затем увидела решетку, которая была удалена. Ее глаза опять вернулись к камням. Они были размещены таким образом, что образовывали слова, ПОШЛА ТЫ.

Она поставила нас в тяжелое положение.

Это удивительно.

Очень находчиво.

Тейлор сняла туфли, бросила их вниз и полезла в отверстие. Сначала голова, хотя в этом конкретном моменте она точно не использовала ее. Она погрузилась в холодную воду и стала задыхаться. Несколько сильных взмахов привели ее к решетке над потоком с другой стороны. Ее пальцы, теперь синие, схватились за прутья решетки и стали трясти ее. Решетка была привинчена на прежнее место. “Кортни Хантер не отодвигала решетку и не возвращалась в комнату, значит она должна была утонуть.”

Тейлор ныряла, ныряла и ныряла. Затем снова схватилась за решетку, чтобы восстановить силы и уходящее тепло. Она не была уверена, что смогла бы вернуться назад через канал. Она начала трясти решетку ос всей силы, надеясь что сможет выбить ее. Шум вывел Кортни из оцепенения. Она посмотрела в ту сторону и увидела руку Тейлор, держащуюся за решетку. Рука имела уже серо-синий оттенок.

Память подкинула Кортни воспоминание.

“Вы в порядке?” спросила Кортни прошлой зимой, когда Тейлор пошатнулась в библиотеке.

“Холодно” женщина открыла их второе собрание. “Я очень замерзла”

Кортни помогла своему боссу добраться до стула и принесла горячую чашку чая. Тейлор быстро восстановилась, поблагодарила ее и ушла. Это было тогда, когда Кортни обнаружила красную карточку, упавшую из кармана Тейлор. Это была красная карточка, породившая мысли, которые привели ее сюда. Теперь снова у Тейлор была проблема.

“Держитесь” сказала Кортни, опускаясь на колени в воде и начав отвинчивать решетку. На этот раз было легче. Винты были закручены не так туго. Кортни не могла видеть Тейлор со своего места. Она могла видеть только ее руки. Они были уже белыми. Последний винт упал в воду, и Кортни сняла решетку, схватив запястье Тейлор. Она была ледяной. И неподвижной.

Кортни села, уперев ноги с каждой стороны решетки и потянула. Появились руки и плечи. Задыхаясь, с усилием Кортни отпустила одну руку и схватила Тейлор за воротник. Постепенно, дюйм за дюймом она вытянула тело из воды. Тело не чувствовало тепло и было мертвенно холодным. Усилие, она потянула за чистую форму от канала и опустила на теплый выступ скалы.

Кортни помнила, что когда она встретила Тейлор первый раз, тогда было жарко. Они встретились на террасе в Сан-Франциско. Им принесли кофе, но Тейлор пила очень мало. Они просмотрели резюме Кортни. Ее жизнь, сведенная к двум символам на белой бумаге. Это было хорошее резюме, но жизнь ее была скучной. Была другая сторона, но в резюме этого не было, это было в сердце Кортни. Панга предлагала просто фантастическое жалованье для архивного работника. Несколько лет работы и Кортни смогла бы расплатиться с долгом.

“ Я не хочу брать вас. Вы слишком квалифицированы для работы” Это была стрела, которая могла бы разбить мечты Кортни. Объяснение было смешным, так что Кортни запротестовала.

“Но я хочу эту работу. Я могу легко управиться с работой и деньги хорошие” Это было правдой. Оглядываясь назад, после инцидента в Женеве, который еще не был упомянут в этой истории, она удивилась когда после притяжения загадки, которая там была, Панги там не оказалось.

“Вы останетесь для улучшения позиции и мне нужно кого-то оставить”

“Я останусь” И так, они пришли к соглашению тут же. Это было хорошее соглашение, и продолжалось уже два года, один месяц и восемнадцать дней. Затем все изменилось.

Позже, Кортни вспоминала что вытаскивание Тейлор из канала напоминало сцену острых контрастов Ишера, рисующего в белых и черных тонах, уничтожая перспективы. Тело было холодным, скала теплая, тени темными, солнечный свет – блестящим.

Она была обеспокоена. Страх пистолетов, направленных на нее, образовал ледяной шар в ее животе. Ее увели прочь. Она протестовала, желая остаться с Тейлор. Но протесты остались не услышанными. Снова Корни была возвращена в комнату. Решетка и камни были заменены, и каменный пол был сухим. Она убежала? Досадная система охраны. На этот раз Панги здесь не было. Как будто тысячи невидимых тел давили на нее. Если она пыталась ходить около канала,

какая-то сила отталкивала ее назад. конечном счете, неохотно она приняла решение больше не делать попыток. Кортни приняла душ. Она сняла полотенце, влезла в комбинезон, и уснула среди подушек в углу, эмоционально и физически истощенная.

Когда зазвучала тревога, после побега Кортни, персонал охраны знал только, что произошло нарушение безопасности. Затем Панга была поймана в ловушку в водном канале. Наконец, они узнали, что злоумышленник находится во внутреннем дворе. Они зарядили винтовки и были готовы к нападению, рассредоточиваясь по двору. Для них стало неожиданностью то, что злоумышленником оказалась Кортни Хантер, так как многие ее знали, и она держала Тейлор в своих руках.
Они были разделены. Связь между двумя неподвижными и тихими женщинами была разрушена с хирургической точностью. Тейлор осторожно унесли прочь. Кортни грубо оттащили от Тейлор. Одна тихая и неподвижная, другая громко боролась со своими охранниками. Они запутались Как такое могло случиться. Ничего подобного раньше не происходило.

Что мы будем делать с ней?

Это кажется наиболее прискорбным.

Завершение лучше.

Глава 3.

Завершение является конечным состоянием, не обусловленным естественными причинами или выбором, но являющееся результатом решения. Решение было принято, и оно, к сожалению, должно было покончить с Кортни Хантер. Это решение не было обусловлено злобой или гневом. Решение было результатом наблюдения, что завершение необходимо, что очень прискорбно. Кортни спала, когда принималось это решение, так же как и Тейлор.

Итак, когда несколькими часами позже, Кортни проснулась, она была еще не осведомлена о возможности своей скорой кончины и не захочет отдавать себе отчет в этом до Женевского инцидента, который еще не вошел в этот рассказ. чем Кортни была уверенна, так это в том, что все мышцы болели и что она была очень голодна. Со своими больными мышцами она могла как-нибудь смирится, с голодом нет. “Мне нужна пища” сказала она громко, уверенная что за ней наблюдают. “Я голодна”

Это была приемлемая просьба, хотя Кортни еще не знала, что ее собирались уничтожить. Некто дал разрешение на последний обед. Разве это не лежит тяжестью в их желудках, тех кто ели, а потом были убиты? Некто удивился. Кортни не удивлялась, потому что не знала, что ее судьба была решена. Вместо этого она начинала сердиться. Она вернулась и спасла жизнь Тейлор, и думала, что заслужила лучшее обращение. Кортни взяла подушку, прошла в ванную комнату и заткнула ей отверстие для дренажа воды. Система безопасности сначала никак не реагировала, а когда она сделала это, было уже слишком поздно. Она была, наконец, вытолкнута из алькова так же, как вода поднялась выше границ бассейна и полилась на пол. Затем, столь же быстро, она прекратила изо всех сил пытаться остаться и отбежала в главную комнату. Система безопасности не могла удержать ее, и она нанесла третий сильный удар, с помощью которого была в состоянии прорваться через канал воды. Она брала камень и швыряла, потом еще и еще один, поднимая лишь те, которые позволяла ее сила. Они подпрыгивали и катились, и грохотали, тем не менее она продолжала бросать. Кортни была подающей местной команды по бейсболу в течение многих лет, и она могла хорошо кидать. Что она и делала, снова и снова. Она продолжала до тех пор, пока уже не смогла больше бросать и больше не чувствовала систему безопасности вокруг себя. Вода продолжала литься на пол. Камни, теперь оставленные в покое, лежали как попало на полу комнаты. Тишина. Затем открылась дверь. Это был Йен.

“Кортни, что ты делаешь?”

“Объясняю свою точку зрения”

Йен пересек комнату и исчез в алькове, чтобы выключить воду. Кортни побежала к двери. Но она была заперта. Ей нужна была красная карточка, чтобы открыть эту дверь. У Йена она была. Кортни оказалась перед Йеном.

“Дверь заперта”

“Да”

“Но вы можете открыть ее”

“Да ” сказал Йен “Что ты хочешь Кортни? Почему делаешь это?”

“Я хочу есть, хочу увидеть Тейлор, и я хочу выйти отсюда”

“Нет”

Кортни схватила камень размером с кулак и швырнула его в Йена достаточно сильно. Камень попал Йену как раз между глаз. К удивлению Кортни, Йен согнулся и стал оседать. Через минуту она была возле него и стянула комбинезон с него. Красная карточка была прикреплена к воротнику. Она надела черный комбинезон и встала на белый квадрат. Дверь открылась, и Кортни еще раз убежала. Она побежала не в коридор, а в куполообразный внутренний двор. Двор имел небольшой круглый пруд в самом центре. Он был пуст за исключением великолепного растения, которое росло вдоль одной стены и частично поперек стеклянного купола. Купол был темным, поскольку наступил вечер за то время, что Корни провела в комнате. Двор освещался только в центре. Множество дверей уводило в каждую сторону. Кортни начала открывать каждую, и в свою очередь видела много интересных вещей, о которых речь пойдет позже, но не сейчас, поскольку Кортни открыла дверь в комнату, где лежала Тейлор. комнате было очень жарко, множество людей в черных комбинезонах стояло вокруг. Они выглядели взволнованными, когда Кортни Хантер вошла. Взволнованными и изумленными. Они не реагировали, не понимая сначала, что Кортни не была освобождена, а снова убежала.

“Кто-нибудь вызвал доктора?” спросила Кортни, проталкиваясь туда, где лежала Тейлор на полу, покрытом слоем одеял и простыней. Все молчали. Кортни закатила глаза и опустилась на колени около Тейлор, потянувшись, чтобы коснуться ее руки. Рука была холодна, но не настолько холодная, как было недавно.

“Вы не можете находиться здесь, Кортни” сказал Хейкен Лэй, выходя вперед и кладя руку на плечо Кортни.

“Слушайте” огрызнулась Кортни, вставая.

“Вот что я скажу. Я голодна, утомлена и хочу в туалет. Я работала с большинством из вас в течении более чем двух лет, и кажется что я единственная не посвящена в большой секрет, кто такая Тейлор Александра Панга! Хорошо, это нужно изменить. Я хочу знать что, черт возьми, здесь творится”

Никто не ответил. Наконец позади тихий голос спросил “Хантер Кортни? Что происходит”

“Тэп, кажется, что Кортни пыталась убежать во второй раз и…”

“Не сейчас” отрезала Тейлор, успокаиваясь

“Вы все уйдите, пожалуйста. Кортни, вы останетесь”

“Я хочу есть” потребовала Кортни

“Принесите поесть и попить. Вы знаете ее, принесите что она любит”

Люди колебались, но спустя мгновение все же покинули комнату.

“Почему?” спросила Тейлор. Это была небольшая речь, которая, однако, требовала сложного ответа.

“Я не хочу считаться заключенной. Я не сделала ничего, чтобы заслужить такое. И я возвратилась потому, что вы были в беде. Я не позволила бы вам умереть”

“Вы подождете меня за дверью. Когда принесут еду, пожалуйста входите и ешьте со мной. Мне нужно ваше слово, что вы не попытаетесь убежать, если я соглашусь”

“Вы не позволите ничего. Но я даю вам слово, что не убегу, пока не поем и не поговорю с вами”

“Согласна” заявила Тейлор, это речь имела довольно большой смысл. Это приведет к довольно интересному пикнику и ряду событий, которые были бы весьма потрясающими в природе. Кортни, вышла, выполняя ее условие. И будучи человеком, который держит свое слово, она действительно ждала в куполообразном дворе. Она не была глупа, однако, использовала время, чтобы найти возможные пути спасения. Один был вполне приемлемым, а два других потребуют смелости и некоторой удачи. Она одобрила первый.

Тэйлор моргнула. Затем моргнула снова, что указывало на крайнюю степень ее удивления. Она никогда не встречала кого-то весьма столь же мужественного и находчивого, как Кортни Хантер. И уж точно не ожидала, что ее тихий архивариус будет потенциальным революционером.

Мы рекомендовали покончить с Кортни Хантер.

Это прискорбно.

Но необходимо.

“Нет” Тейлор вздохнула, снова ложась и прижимая одеяло.

“По крайней мере еще нет”

Но Тэп, она ворвалась в твои комнаты.

Сбежала через водный канал.

Ранила Йена и убежала снова.

“Каким образом Йен был ранен и насколько это серьезно?” Тейлор спросила спокойно, поскольку все еще лежала, закрыв глаза.
Мы послали его поговорить с ней.

Она сходила с ума.

Она ударила его камнем.

Это лишило его сознания.

Она взяла его униформу и карточку.

И таким образом, она убежала снова.

“Если бы она хотела убежать, то не стала бы заходить сюда. Не будет никакого завершения в это время”

Возможно аргументов было бы больше, но как раз принесли еду, сопровождаемую Кортни, которая очень хотела есть и могла чувствовать запах поджаренного бутерброда с сыром и шоколадного молока.

“Вы можете уйти. Я поем вместе с Кортни, наедине” Это также было необычным запросом со стороны Тейлор Александры Панги, но Кортни не осознавала эту заботу о ней. Все о чем она заботилась, это были калории и чем больше, тем лучше.

“Называйте меня в будущем Тэп. Что это так пахнет?”

Кортни посмотрела вниз на бледную фигуру, лежащую на спине.

“Разве вы не боитесь, что я могу использовать коробку молока в качестве дубинки, и ударить вас?” спросила Кортни, одна бровь которой поднялась в саркастическом выражении. Это было все равно что тянуть за хвост тигра. И Панга была несомненно тигром. Светло-голубые глаза открылись и стали изучать ее.

“А я должна?”

“Нет. Садитесь и присоединяйтесь ко мне. Я просто так, на тот случай, если мы когда-нибудь еще встретимся снова и вы пригласите меня на завтрак, сообщаю Тэп. Я по большей части люблю жаренный сырный сэндвич и шоколадное молоко на ленч, поскольку это хорошо укладывается в моем животе и в моем бюджете”

Тейлор быстро моргнула. Кортни сидела, скрестив ноги, на полу и ела свой бутерброд между глотками молока. Она носила коричневые усы от молока в течение секунды, а затем вытерла их салфеткой. Тейлор была удивлена. Она не могла вспомнить, чтобы кто-нибудь так произносил ее имя. Не хватало титула, но в этом была какая-то особая теплота.

Тэп села и осторожно взяла половину бутерброда, которую Кортни предложила ей. Затем она понюхала его. Кортни засмеялась.

“Вы всегда обнюхиваете вашу пищу? Вы нюхали ваш кофе в тот день, когда нанимали меня на работу”

Выражение лица Тэп стало твердым, она откусила бутерброд снизу, преднамеренно прожевала и вызывающе проглотила. Смесь была приемлема, вот только. Это был ее первый жаренный сэндвич с сыром. Некоторое время они спокойно ели. Тэп съела совсем немного. Кортни же наоборот. Только когда Кортни наелась, она открыла беседу. Это фактически была еще не беседа, а переговоры.

“Тэп, я действительно хочу узнать то, что происходит где-то здесь, и я действительно хочу провести больше времени, узнавая о Вас. Но я не хочу считаться заключенной. То, что вы делаете со мной, незаконно, и это волнует меня. Я не буду на стороне какой-либо деятельности, если она незаконная. Если это так – я ухожу отсюда”

“Вы ничего не боитесь?” спросила Тэп, обратно ложась и накрывая себя одеялом. Теперь когда половина жаренного бутерброда была съедена, она вообще не была уверена, что это была хорошая идея. Кортни смотрела на бледную женщину, обернутую одеялом, словно кокон.

“Я боялась, что вы умрете” произнесла Кортни.

“Я была близка к этому в резервуаре. Я также рассматривала возможность, что вы утонули, и я искала ваше тело.” Тэп полагала, что это утверждение было очень личным, и делало большой комплимент Кортни Хантер.

Кортни подумала, что этот комментарий был пощечиной. “Ну и дела. Я действительно чувствую себя плохо из-за того, что была всего лишь раздражающей возможностью. Но мне легче, потому что я знаю, что вы не волновались обо мне. Почему вы ходите на всякие мировые конференции, посвященные проблемам окружающей среды и здоровья, если так мало волнуетесь о человеческой жизни?” Бледные голубые глаза сосредоточились на ней.

“Я стремлюсь быть объективной. Это не хорошее исследование, если оно испорчено эмоциями или личными переживаниями” Кортни фыркнула. “Тогда вы вредите людям”

Тэп мгновенно оказалась на ногах и нависла над Кортни, ощетинившись, но все же держа гнев под контролем.

“Я не причиняю вреда…”

Кортни стояла в удивлении и искала путь, потому как Тэп была очень высокой, на ее лице читался гнев. Кортни нахмурилась и стояла, хотя все еще должна была искать выход.

“Хорошо, вы не вредите. Вы знаете, Тэп, люди имеют слабости. Нереалистично думать иначе” Тэп дернулась, когда Кортни потянулась и коснулась ее руки. Затем с усилием она успокоила себя. Бровь Кортни поднялась в недоверии.

“Если бы человек не знал, что у вас есть недостатки, то человек мог бы предположить, что вы имеете опасения относительно того, чтобы быть затронутым”

“У меня нет никаких опасений” это было, конечно, ложью, но Тэп этого не понимала, она давала, полагая, что не имеет опасений, а только сомнения.

Это, однако, отличается от страха. Бояться означает не стоять лицом перед вашими опасениями. это время Тэп не знала различия между страхом и опасением. Это она должна узнать в Женеве. Кортни ухмылялась.

“Да? А у меня их много”

“Вы, кажется, ничего не боитесь”

Кортни положила руки на бедра и посмотрела на Тэп в раздражении.

“Я не говорила, что боюсь. Я сказала, что имею опасения. Я ничуть не боюсь вас. Вы – только большой задира” Тэп отошла, постояла спокойно в течение минуты и затем повернулась, чтобы посмотреть на Кортни.

“Позвольте нам начать сначала” Это означало, что Тэп понимала, что она не держала ситуацию под контролем. “Если вы будете обучаться здесь, тогда должны оставаться здесь. Как только вас введут в курс дела, позволить вам уйти было бы утечкой информации”

Кортни засмеялась

“Кем вы себя возомнили? Президентом Соединенных штатов?”

Глава 4.

Тэп смотрела на Кортни с выражением бесконечного расстройства. Это было своего рода расстройством, когда чувствуешь, что пытаешься найти отсутствующий конец в катушке ниток. Следует начать с начала, но это начало никак не найти. Она пыталась.

“Ты помнишь когда американский наблюдательный самолет был перехвачен китайским истребителем?”

“Да, конечно. Истребитель прошел слишком незаметно и подрезал крыло американского самолета. Затем истребитель рухнул в море, а американский самолет вынужден был сделать посадку на китайской территории, поскольку находился в аварийном состоянии ”

“Да. Что случилось затем?” спросила Тэп, скрестив руки на груди и с интересом глядя на Кортни.

“Президент занял уверенную прочную позицию и настоял на том, что экипаж должен быть возвращен немедленно, так и произошло”

“Нет”

“Нет?”

“Президент имел Государственного секретаря, чувствующего ситуацию за пределами Китайского Посольства в Вашингтоне. Они нуждались в помощи. Я связывалась и договаривалась. Президенту было позволено занять прочную и угрожающую позицию. Это было нужно, чтобы успокоить американский народ, и было приемлемо для Китайского Правительства, которое не имело проблем с Соединенными Штатами, строящими из себя мировых шпионов и задир”

“Китайцам было сделано официальное извинение за смерть их авиатора. Это было необходимо для китайцев, чтобы сохранить лицо. Они бы хотели, чтоб извинение принес Президент, но не могли давить, поскольку нуждаются в иностранной валюте и поддержке Всемирного банка, чтобы оплатить расходы по строительству трех плотин. Американские инвестиции являются существенной частью их разработок. Американцы тоже хотели сохранить собственное лицо, поэтому извинения приносил Государственный секретарь”

“Но…”

“Я еще не закончила. Была назначена цена за выпуск летного персонала. Китайцам должно быть нравится заключать шпионов в тюрьмы на всю жизнь. Ценой была система наблюдения, что Соединенные Штаты собрались устанавливать на Тайване. Команда была возвращена. Президент дошел до хвастовства о занятой прочной позиции против коммунистической угрозы, и месяц спустя США тихо бросили их систему наблюдения”

“Но…”

“Президент не имеет силы. Он сыграл роль, которая была ему сообщена, чтобы выкрутиться из этой неудобной политической ситуации. Вся власть моя”
Кортни засмеялась.

“Вы – воплощение высокомерия”

“Я говорю только правду”

“Итак, вы говорите мне, что предоставляете международные консалтинговые услуги для мировых лидеров. Вы делаете что-нибудь незаконное?”

Тэп немного подумала, затем ответила, тщательно выбирая слова.

“Я не предоставляю ничего, но иногда помогаю, если попросят, и предусматриваю за это определенную цену. Человечество имеет общую мораль и этические принципы. Законы, тем не менее, меняются существенно от страны к стране. Я пытаюсь никогда не нарушать закон той страны, с которой имею дело”

Кортни кивнула, а затем нахмурилась.

“Тэп, вам нужно лечь обратно и укрыться. Вы выглядите не очень хорошо”

“Вы создали для меня большую проблему” Это не было критикой со стороны Тэп, а просто утверждение факта. У нее было много дел, а она зря потратила время на Кортни и в настоящее время была нездорова.

Кортни приняла это замечание как холодную и отвратительную насмешку.

“Эй! Вот что было в действительности!! Вы заперли меня! Я должна была уйти, вызвать полицию и заявить на вас. Вместо этого я пришла к вам и дала шанс все объяснить”

Гнев поднимался подобно лаве, проходя через все тело Тэп. Она сохранила этой невозможной женщине жизнь, задерживая приказ об уничтожении, и была абсолютна изумлена, в данный момент, почему именно она помешала. Она боролась со своим гневом, и ей удалось ответить, не выдавая своих эмоций.

“Вы не в том положении, чтобы угрожать мне. Это моя добрая воля защищает вас. Я напомню вам, что это вы ворвались внутрь и вошли в мой дом”

0

3

Кортни покраснела. Она теперь чувствовала себя очень неудобно из-за того, что решила использовать красную карточку, чтобы приобрести доступ к личным комнатам Тэп, и хотя она не должна была показывать это, но была очень обеспокоена тем положением, в котором оказалась теперь. Наилучшей защитой является нападение.

“Я ничего не сломала и все время вы оказывались на моем пути, не давая пройти дальше. Я едва ступила за порог, когда появились вы и ваша странная система охраны”

“Мне нужно ваше слово, что вы останетесь, и станете частью моей организации. Больше такого шанса у вас не будет” Тэп было необходимо лечь и укрыться. А это она считала проявлением слабости. Но у нее не было выбора.

“Могу ли я пойти сейчас и прийти потом, пожалуйста?” Кортни попыталась поторговаться.

“Только когда вы завершите вашу подготовку. До тех пор вы можете носить красную карточку и иметь доступ в большинство зон” Тэп остановилась. Это могло создать проблему, но она знала, что это необходимо. Тэп чувствовала, что Кортни должна была многим пожертвовать. Если Кортни не согласится, тогда ее уничтожат. А это будет весьма прискорбно.

“Сколько времени будет длиться подготовка?” спросила Кортни, ее подбородок упрямо сжался.

“Месяц” Это была не совсем правда. Это требовало по крайней мере месяца для Кортни, чтобы провести несколько основных лекций. Это требовалось затем, что Кортни могла быть дана возможность стать участником их предприятия. Она не могла, конечно, сказать всей правды. Такого никогда не было прежде.

“Мне нужно забрать вещи из своей квартиры” Кортни продолжала упрямиться. Она почувствовала, что идет в правильном направлении и что обстоятельства начинают поворачиваться в ее пользу.

Она была сейчас на волосок от смерти.

“Завтра. У меня нет времени на это сегодня” Для Тэп это была последняя уступка. Если Кортни начнет спорить, то Тэп придется дать добро на ее уничтожение. Тэп чувствовала себя очень уставшей, ей было необходимо прилечь. Будет прискорбно если Кортни убьют.

Кортни было открыла рот, но решила все же не спорить. Все равно она добилась своей цели, и теперь узнает наконец-то о жизни Тэп, и о том, чем она действительно занимается.

“Завтра, хорошо”

Дверь открылась. Хайчен Лэй молча вошла.

“Хайчен, проследите чтобы Кортни была дана красная карточка. Вы покажите ей помещения и объясните все, что она захочет узнать”

“Да, Тэп” Лэй оставалась внешне спокойной, хотя была весьма удивлена.

Легкая улыбка коснулась лица Тэп.

“А теперь идите, Кортни Хантер. И, пожалуйста, найдите ей комнату, из которой она не сможет сбежать”

Кортни улыбнулась и приблизилась, коснувшись руки Тэп, что потрясло как Хайчен так и саму Тэп.

“А вы отдыхайте. Ваши губы все еще слегка синие” голос Кортни был обеспокоенным. Ее гнев утихал, теперь она чувствовала вину за то, что Тэп пострадала в холодной воде. Она удивилась, что было не так с Тэп, что холодная вода так интенсивно подействовала на нее. Лэй поспешила вывести ее из комнаты.

Это не правильно.

Это что мудро?

“Достаточно, я буду отдыхать”

Лэй была весьма удивлена изменением позиции в отношении Кортни Хантер. Она не сомневалась, однако, что Тэп имела достаточно веские причины для такого изменения. Это было наилучшее время, чтобы убедиться, что Кортни увидела Тэп в положительном свете. Их связь была была очень неформальной.

“Это должно быть хорошо, чувствовать себя частью такой организации, Кортни. Я всегда была уверена, что вы обязательны и исполнительны в вашей работе”

“Да, хорошо, я, правда, была немного удивлена сегодня, когда обнаружила что не являлась до этого частью организации. Как Йен?”

“Он поправится, но у него большая опухоль и синяк”

Кортни старалась не рассмеяться над двойным значением этого высказывания, зная что Лэй все равно не поймет. Вместо этого Кортни потрясла головой в сожалении.

“Я обычно контролирую себя. Просто на меня давили, и я не сдержалась”

Лэй улыбнулась, хотя имела ввиду совсем не то. Кортни Хантер показала себя смелым человеком. Это восхищало.

“Это комната, где хранится наша униформа. Тэп предпочитает, чтобы сотрудники меняли ее дважды в день. Вы просто приходите, выбираете ваш размер и прикрепляете вашу карточку”

Комната была пуста за исключением сотен черных комбинезонов, которые висели на крючках, прикрепленных к стене.

“Где мы переодеваемся?”

Лэй выглядела удивленной. “Здесь. О, конечно, вы, наверное, не поняли меня. Мы здесь все знаем друг друга. Мы вместе живем и работаем, так что не испытываем никаких затруднений в переодевании в присутствии других. Сауны и бассейны открыты для всех, и многие предпочитают быть там обнаженными”

Кортни пошла на дерзость “Одна большая счастливая семья, да?” Кортни чувствовала себя и неудобно из-за этого открытия, и в тоже время взволнованно. Она задавалась вопросом, получит ли шанс увидеть Тэп обнаженной. Эта мысль проникла глубоко в ее существо и заставила дрожать.

Лэй решила, что нужно подкорректировать ее высказывание. Лэй видела вещи в “черном” и “белом цветах”, и не могла перенести дезинформации. “О нет, ни один из нас не связан с другим. Я говорю, конечно, о генетическом сходстве, которое нас и разделяет” Лэй посмеивалась, довольная своей шуткой.

Кортни улыбнулась, хотя она не была точно уверена, что же здесь забавного. Лэй продолжила “Комбинезоны должны будут приготовить для вас. У вас небольшой рост. Таких размеров у нас нет пока. Еще, пожалуйста, верните мне карточку Йена. Вам выдадут другую”

Кортни могла быть опрометчива в своих решениях, но она гордилась тем, что никогда не совершала одну и ту же ошибку дважды. “Я верну ее, когда вы получите мою новую карточку. Тогда мы их поменяем”

“Вы мне не доверяете?”

“После того дня, который у меня был, я не поверила бы даже собственной очень милой бабушке, если бы она была одета в один из тех черных комбинезонов” Кортни теперь подходила к делу осторожнее, чем когда-либо.

“Я понимаю ваши опасения. Вы переодевайтесь, а затем мы пойдем получать вашу собственную карточку” Лэй была заинтересована. Кортни Хантер пользовалась расположением Тэп, и таким образом она не хотела вызвать у нее недовольство. Все же она знала, что Кортни дважды пробовала убежать. Тэп очень рассердиться, если Кортни еще раз преуспеет в этом.
“Согласна” Кортни чувствовала, что поступает правильно, утверждая свои права.

Легко чувствовать себя довольной чем-либо, когда даже понятия не имеешь о том, что смерть была близка. Этого она не узнает до Женевы. События тогда, конечно, изменят все снова.

Они прошли в комнату направо. Здесь было множество мужчин и женщин, которых Кортни никогда не видела прежде, работающих при весьма тусклом освещении. Единственный свет исходил от красных, голубых и зеленых экранов компьютеров, которые излучали свечение, делающее комнату похожей на какой-то другой мир.

“Кортни Хантер предоставлен красный статус” сказала Лэй одной женщине, которая кивнула и без поиска, в целях безопасности, провела ряд проверок информации на Кортни. Последний пункт, который появился на экране был кратким заявлением.

Кортни Хантер должна иметь красный статус.

Под ним просто было написано “Тэп” большими, выделенными жирным шрифтом буквами.

Женщина снова что-то напечатала и несколько секунд спустя машина выдала красную карточку. Теперь, когда Кортни была должным образом одета и имела статус соответствующий, Лэй повела ее на осмотр красной зоны дома, куда прежде ей запрещено было заходить. Далее после куполообразного двора располагались компьютерная комната, и та комната где находятся униформы, комната, в которой она нашла Тэп, общая столовая, кухня и художественная библиотека.

этой комнате Кортни хорошо осмотрелась вокруг. Все книги и данные были загружены на сервер. Люди, проводящие исследования, сидели на удобных стульях за небольшими столами, на которых помещалось управляемое ладонью устройство. Данные были представлены на установленных на стене мониторах. Лэй объяснила, что романы и другие книги также могут быть загружены, если она захочет почитать их в одиночестве в своей комнате.

Последняя дверь куполообразного двора вела вниз по коридору, туда где находился большой гимнастический зал и в конце его сауна, душ и плавательный бассейн. Они повернули направо в коридор, выходящий во внутренний двор, который был намного больше, чем Кортни представляла. Лэй объяснила, что комнаты, которые образовывали северную сторону сада, были частными квартирами персонала дома.

“Я не знаю, где вы желаете, чтобы находилась ваша комната. Наша единственная комната для гостей является…”

Планы изменились.

Вы должны сразу привести Кортни Хантер.

Тэп хочет поговорить с ней.

Кортни заставила себя не среагировать и не осмотреться вокруг себя. Она не собиралась позволить Лэй узнать, что считала эти голоса очень странными. “Похоже, что наше путешествие по дому заканчивается” Знание наделяет властью. Нехватка же знаний является слабостью. Кортни планировала держать свои карты закрытыми до тех пор, пока она не узнает, что же происходит вокруг нее.

У Лэй на лице отразился шок из-за того, что Кортни услышала голоса, но она быстро пришла в себя. “Я отведу вас к комнате Тэп”

“ этом нет необходимости. Я знаю дорогу. Уверена у вас еще много дел и я не хочу отрывать вас от вашей работы” Кортни говорила властно, желая проверить, сколько силы она теперь имела.

“Очень хорошо, если вы желаете, пожалуйста. Для меня было удовольствием показать вам все здесь” Лэй согласилась немедленно, к немалому удивлению архивариуса. Она ожидала сопротивления. Лэй должно быть думала, что Кортни была ближе к Тэп, чем было на самом деле. Кортни улыбнулась ее словам и ушла очень непринужденно туда, где в последний раз видела Тэп. Она хорошо знала, что Лэй следовала на некотором расстоянии позади нее и наблюдала любопытным и заинтересованным взглядом, пока Кортни не пересекла куполообразный двор, и не исчезла в части дома, принадлежащей Тэп.

Комната, где находилась Тэп, теперь была пуста. Даже одеяла и подушки исчезли. Кортни пересекла комнату и открыла дверь в ее задней части. И вошла в следующую комнату, довольно простую и в то же время очень красивую. Стены здесь были отделаны рисовой бумагой, обрамленной полированной деревянной камфорой. Нежный теплый бриз от стенных отдушин создавал пряный аромат лесного воздуха.

Вместо обычного пола под ногами был белый песок, и вдоль одной стены канал воды образовывал небольшой водопад, струящийся по черным речным камням.

Дверь позади Кортни открылась и она застыла, чуть не проглотив язык от изумления.

Глава 5.

Тэп была полностью обнажена, и она была великолепна. Ее тело было сильным и крепким, в то же время сохраняя женственность своих черт. С непреднамеренной уверенностью она прошла рядом с Кортни, которая позже должна была признаться, что пыталась не смотреть пристально в определенные значимые части анатомии Тэп.

“Планы немного изменились. Я уезжаю через семьдесят два часа. Вы едете со мной”

Кортни с усилием посмотрела в голубые глаза Тэп, не позволяя своему зрению опуститься ниже. Это было нелегко.

“Где и почему?”

Тэп связала ее расстройство с упрямым характером Кортни, со вздохом ложась на песок рядом с ней.

“Мы собираемся в Италию. Рим. Там мы прослушаем серию лекций по мировой экономике. Вам еще много предстоит узнать”

Открылась дверь, впуская Самуэля Аттенбурга. Он никак не отреагировал, увидев своего босса лежащей на песке с закрытыми глазами и полностью обнаженной.

“Я думаю, что ей будет весьма не удобно в автобусе, но она еще не получила разрешение” Кортни пожала плечами, взглянув на склоненную фигуру

“Как дела, Сэм?”

“Спасибо Корт, хорошо. Добро пожаловать” Сэм улыбнулся. Он оставил материалы рядом с Тэп и ушел, больше ничего не сказав.

“Я не буду слишком страдать от автобуса, Кортни Хантер. Я просто слишком замерзла в водном баке. Вам будет удобнее, если вы снимете свою одежду. Можете сделать это в другой комнате, чтобы песок не попал на вашу одежду”

“Это была шутка. Я люблю когда меня называют Корт, и не надо благодарностей, я не буду чувствовать себя комфортабельно, ходя совсем без одежды”

“Сядьте и прочитайте это, Корт”

Кортни села, удивленная открытием того, что песок нагревался снизу. Она открыла один из файлов, чтобы прочитать сообщение Военно-морского флота США из ледяной толщи Антарктики. Она извивалась в течение последующих трех часов, пока не пришла к выводу, что будет лучше себя чувствовать без одежды и с ногами, опущенными в воду.

Она прочитала два длинных сообщения и была уверена, что Тэп прочитала значительно больше. Она вынудила себя сфокусировать внимание на сообщении о возвышенностях острова.

“Ты в хорошей форме и генетически хорошо структурирована” спокойный, мелодичный голос Тэп как-будто прогремел в тихой комнате.

“Это что, комплимент?” спросила Кортни с небольшой долей сарказма

“Это просто наблюдение”

“Это не совсем вежливо, пялиться на меня”

“Я не пялилась. Я просто наблюдала. Как ты наблюдала за мной. Ты находишь мое тело привлекательным?”

Кортни вынула ноги из воды и в спешке начала одеваться

“Слушай, Тэп, я думаю ты неправильно все поняла здесь. Если ты думаешь, что дала мне красный статус и теперь можешь… хорошо, этого НSслучится ”

Тэп быстро оказалась на ногах, гневно спросив

“Ты намекаешь, что я хотела секса с тобой? Да как ты смеешь. Мои комментарии были простым наблюдением, ничего более. Я не хочу спать с тобой”

“Ох да, вы были бы не вы. Пошли вы. Я ухожу отсюда”

Рука, которая схватила ее руку, была похожа на железный браслет

“Позвольте мне попробовать снова. Я восхищаюсь вашей физической формой. Вы тут не обязаны спать со мной. Ваша новая роль еще не определена. Это будет зависеть от вашей исполнительности в последующие несколько недель. Я не нарушаю ваших прав”

“Очень хорошо. Я сожалею, что неправильно поняла ваши замечания. Ваше положение, как моего босса, делает такие комментарии неподходящими” Кортни была задета таким ответом, но делала все возможное чтобы не показать этого. Люди, конечно, имеют способность чувствовать и принимать противоположные точки зрения в то же самое время. Она не хотела думать, что Тэп могла использовать ее для секса, но с другой стороны, она была глубоко задета тем, что Тэп не хотела ее. конце концов, разве она не может мечтать о том, как бы это было хорошо?
После этого они попрощались. Лэй встретила Кортни и пригласила ее на чашку чая, в комнату для ланча в зеленой зоне. Она объяснила, что те, кто работает в зеленой зоне дома, используют комнату для ланча в другой стороне дома, тогда как те, кто работает в красной зоне, используют куполообразную комнату. После чая она была оставлена, дабы приступить к своим обязанностям архивиста. Чай с Лэй помог понять ей кое-что. Десять человек, с которыми она работала, были “аутсайдерами”, людьми, которые были наняты для выполнения работы в зеленой части дома и которые каждый вечер уходили домой. Двадцать других были “людьми Тэп”, и жили вместе здесь. Теперь она стала двадцать первой.

Сидя за своим столом в тишине дома, Кортни боролась с искушением выйти наружу и посмотреть, что там происходит, затем решила все же не делать этого. Она была принята недавно и не хотела нарушать свою часть сделки. Кроме того, она всегда хотела путешествовать, и теперь собиралась в Рим.

Вдруг ее сердце упало и она села прямо. У нее не было паспорта. Проклятье! Получается, что она уже нарушает планы Тэп. Она немедленно вызвала Лэй и объяснила, что ей нужно видеть Тэп. Она была проинформирована, тем не менее, Тэп снова не была доступна этим вечером для нее. Источая проклятья, Кортни раздражено объясняла свою проблему.

“У вас есть паспорт. Не волнуйтесь” был ответ

Наверное они подумали, что такое ободрение удовлетворит Кортни. Как бы не так. Каким образом она могла получить паспорт без соответствующей документации? Кто устроил это? Почему? И было ли это законно? Снова она подумала об уходе, прежде чем станет слишком поздно. И снова отвергла эту идею. Когда она была введена в частный мир Тэп сегодня утром, она почувствовала удовлетворение. Не было пути назад.

Кортни вернулась обратно за свой стол. Ей нужно было подтвердить ее новое положение, все то, что было, и проверить какой силой она на самом деле обладала. Если Тэп сказала правду, и она не искала секса, то в чем именно заключался ее интерес к Кортни. Она прошла путь от служащего к заключенной, а затем стала стажером, и все это в один день. Со вздохом она включила другой файл, и начала читать о мировом росте площадей пустынь.

Она провела эту ночь на ковре в библиотеке. У нее не было желания возвращаться в комнату, где она была признана заключенной, и эта комната оказалась единственной доступной. Если бы Кортни использовала ее, это стало бы признаком принятия руководства Тэп над ее жизнью. Она не собиралась допускать этого. ее голове уже сформировалась идея о том, где бы она могла жить. Это должно подходить для нее и, несомненно, это должно тревожить людей Тэп, и конечно же ту небольшую речевую систему, что окружала их. Эти мысли вызвали улыбку на лице Кортни.

Несмотря на напряженный день и последнюю ночь, Кортни рано была на ногах и уже обдумывала свои планы. Сначала она позвонила.

“Лэй, спросите пожалуйста Тэп, удобно ли будет для нас посетить мою квартиру в одиннадцать. Скажите ей, что будет лучше, если мы возьмем мой автомобиль, и я позабочусь о ленче”

На другом конце трубки повисла тишина. Затем колеблющийся голос Лэй произнес

“Я свяжусь с вами”

Кортни заполнила свое время работой в библиотеке. Было не важно, что делать сейчас, когда Тэп была здесь. Обратный вызов поступил в течении часа

“Тэп встретится с вами в половине двенадцатого в центральной комнате”

“Центральная комната. Хорошо. Спасибо Лэй. До свидания”

Кортни положила трубку и удовлетворенно улыбнулась. Она почувствовала знакомые покалывания возбуждения. Она встала и направилась в кухню красной зоны. Ей нужно было знать, что любит есть Тэп, поскольку несомненно это были не кофе и не сырные сэндвичи.

Визит на кухню показал, что Тэп питалась, в основном, овощами. Также, она ела фрукты, но в тоже время в ее рационе почти не было мяса или молочных продуктов. Это было здоровое питание. Получив информацию, которая была нужна, Кортни вернулась в библиотеку.

Тэп была пунктуальна, частично потому что она всегда была пунктуальна и частично оттого, что ей было любопытно, что же представляет собой Кортни Хантер. Этот анализ обещал быть весьма интересным. Кортни Хантер была очень непредсказуемой. Она не было похожа на шпиона. И она не собиралась ничего красть. Нет, Кортни Хантер вошла в красную зону исключительно из любопытства. Это никак не укладывалось у нее в голове. Тэп собиралась напугать маленькую женщину, удерживая Кортни в комнате для гостей до конца дня. И она очень была удивлена способностями Кортни, которой удалось убежать дважды. И тем более она была поражена, что Кортни не использовала свою первую попытку и вернулась, чтобы помочь ей. Тэп нужно было узнать больше.

Она обнаружила Кортни ожидающей ее с большим рюкзаком позади.

“Корзинки для пикника не оказалось, поэтому мне пришлось импровизировать”

“Корт, мы, что собираемся на пикник? Я думала, что сопровождаю вас, чтобы вы собрали нужные для вашего пребывания здесь вещи”

“Это так. Вы готовы?”

Тэп колебалась.

“У меня имеется много машин и хороших водителей. Не будет ли лучше использовать их?”

Кортни фыркнула.

“Только не в моем районе. Вы даже не найдете место для парковки. Поверьте мне”

Серьезные голубые глаза изучающе смотрели на нее.

“Почему я должна верить вам?”

Это был хороший вопрос, учитывая как прошли последние двадцать четыре часа. Кортни вошла в запретную зону, пыталась убежать, к тому же ранила одного из охранников. Все это явно не говорило о ее надежности.

Кортни покраснела.

“Хороший вопрос. Я права все же”

Можно ли верить ей?

Вы очень рискуете.

Вы сделаете это?

Эти голоса очень раздражали Кортни.

“Вы, пожалуйста, выключите эту глупую систему и просто подумайте сами! Решайте, едите вы со мной или нет?”

Тэп выглядела потрясенной.

“Вы не понимаете. Да, я еду с вами. Но я не выпущу вас из моего поля зрения ни на минуту”

Кортни некоторое время смотрела в ее глаза. Она потеряла доверие Тэп, и пока не могла его вернуть.

Они прошли через общую комнату в куполообразную, затем через лабиринт сада.

Йен снова находился на рабочем месте, в комнате для сотрудников безопасности.

“Привет Йен. Слушай, мне действительно очень жаль. Это было необдуманно. Я не хотела причинять вред твоей голове. С тобой все в порядке?”

Йен выпрямился и посмотрел на Тэп, тихо стоящую за меньшей женщиной.

“Да. У меня все прекрасно. Благодарю тебя, Корт. Тэп, есть что-либо, что я могу сделать для вас?”

“Кортни Хантер и я собираемся уехать ненадолго. Мы пройдем обычную процедуру проверки безопасности”

“Да, Тэп”

“Увидимся позже” Кортни улыбнулась.

Они вышли через ворота безопасности на автомобильную стоянку. Небольшое пятно масла образовалось под ее автомобилем, растекаясь по асфальту.

“Корт, эта машина действительно поедет?”

“Конечно. Садитесь. Ох, просто уберите мусор на заднее сиденье. Я покупала завтрак в Макдональдсе по пути на работу”

Тэп открыла пассажирскую дверь и принюхалась. Пахло пылью, черствым сыром и машинным маслом. По крайней мере один из этих оскорбительных запахов она могла устранить. Со взглядом, полным отвращения, она осторожно подняла мешок с остатками пищи и положила его на тротуар.

“Уборщики позаботятся об этом”

Кортни не слушала. Она подняла копот, чтобы проверить все ли в порядке и налить еще масла.

Камеры безопасности следили за всеми ее перемещениями, держа каждое ее действие под контролем. Будет прискорбно, если им придется применять какие-либо меры.

0

4

Глава 6.

Кортни Хантер побывала в ряде приемных домов, после того как ее родители погибли в автокатастрофе. Ее родители были свободны духом – художники, которые много путешествовали. Она осталась сиротой в двенадцать лет, и не было никаких родственников, которые могли бы поддержать ее. Работая, преодолевая боль и гнев от утраты родителей, она решила, что найдет безопасность в устойчивой карьере, и если будет самостоятельной и независимой. Никогда больше она не собиралась чувствовать себя брошенной и незащищенной. Это она объяснила после Женевского инцидента. Теперь же она просто объясняла Тэп, что пытается оплатить студенческий заем так быстро как только сможет, имея не очень много денег.
Она проживала в небольшой квартире над рестораном. Четыре картонных ящика были аккуратно упакованы. Тэп одобрила ее стиль жизни, здесь было только все самое необходимое. Она не была удивлена условиями жизни своего служащего. Общественная стратификация была тем, о чем Тэп много читала и инстинктивно понимала. Если бы она узнала, сколько сил это стоило Кортни, чтобы находиться там где она была, она бы поняла что молодой архивист добилась того, чего хотела.

Они остались. Другие прибыли вскоре после них и выполнили все распоряжения Тэп. Хозяину получил сполна. Квартира была очищена от следов пребывания Кортни, а ее скудная и небогатая мебель сожжена. Затем квартиру помыли отбеливателем сверху донизу. Теперь будет практически невозможно идентифицировать ДНК Кортни Хантер или обнаружить ее отпечатки пальцев.

то же самое время ее банковские счета переделывались несколько раз, а затем полностью исчезли. Ее имя было удалено из государственных файлов, файлов школы, университетских записей и даже ее водительские права, номер социального страхования и налоговый номер перестали существовать. Никакая деталь жизни Кортни Хантер не была проигнорирована, вплоть до ее членства в Международной амнистии, ее доктора и больничных записей, и даже библиотечной карты. то время пока Кортни готовила их ленч в парке, она перестала существовать как физическое лицо.

Этого она не знала также как не знала, что ее собирались убить, или то, что она стала предметом, который Тэп пытается изучить. Ничто из этого она не должна пока знать, а то могут возникнуть проблемы.

Кортни улыбнулась

“Я спросила на кухне, что вы предпочитаете есть, так что вам не придется сопеть и обнюхивать пищу”

Тэп лежала на солнце, с наслаждением впитывая тепло. озере плавали утки и лебеди. Это было красивое место. Человеческий род живет как будто в небольших ящиках и пока строит парки, где они могли бы почувствовать себя свободными. Их противоречивая потребность в ограждении и желании быть свободными в то же самое время, является сложным феноменом.

Тэп заставила себя не принюхиваться к пище. Она должна насладиться своей пищей, если конечно сможет запихнуть ее в себя для начала. Она была не уверена, почему это мешает Кортни. Это было одной из вещей, которые она хотела понять. По крайней мере, сегодня пища больше отвечала ее вкусам. Она положила немного каши из пряных зерен, а затем и овощей, и стала есть. К ее удивлению Кортни попала прямо в точку.

“Вы не обязаны есть то, что ем я”

“Я не думаю, что мне это понравится, но все же попробую. Немного хрустит и довольно горячо, но весьма неплохо и, несомненно, очень вкусно для вас. Вы всегда едите такую пищу?”

“ моем доме да. Расскажите мне, что вы узнали в процессе чтения”

Кортни нахмурилась.

“Там, кажется, смешаны образцы и направления. Есть подтверждение, что полярные шапки сдвигаются, если уже не уменьшаются. Влияние может быть катастрофическим, если будет продолжаться в течение нескольких лет. Океаны, если уровень их поднимется лишь на несколько дюймов могут затопить много небольших островов, береговые низменности, и некоторые страны, например Бангладеш. Для городов, расположенных на равниной местности, таких как Нью-Йорк или Монреаль, также велика опасность затопления”

Тэп молчала. Она получала удовольствие, лежа на солнце и слушая, сколько Кортни прочитала и какое влияние на нее оказала эта информация.

“Есть несколько геологических подтверждений, поддерживающих гипотезу, что Земля никогда действительно не выйдет из последнего оледенения. Фактически, пока береговые регионы полярных шапок действительно тают. Этот период мог быть между ледниковым и тем, которым мы наслаждаемся сейчас. Если же это является причиной, то мы должны наблюдать повышение уровня океанов как следствие таяния полярных шапок. Все это приведет к увеличению суммарного испарения воды и процессу затемнения. Облака будут удерживать солнечное тепло, поднимая тем самым температуру и вызывая еще большее таяние полярных шапок. Это приведет к выпадению снега на полюсах, сгущая лед, что приведет к образованию новых ледников. Это в свою очередь приведет к уменьшению уровня морей и понижению температуры”

Тэп пожала плечами.

“Ничего нового, и это медленный процесс, через который планета прошла по крайней мере раза три”

Кортни встала, прихватив несколько кусочков яблока, чтобы отнести их уткам.

“Загрязнение атмосферного воздуха и образование озоновых дыр ускоряют процесс. Некоторые ученые считают, что к 2025 году мы превысим критическую точку. Даже если мы остановим эмиссию вредных веществ сегодня, вещества уже попавшие туда будут повышать количество озоновых дыр, разъедая его, в течение значительно долгого времени. Некоторые ученые верят, что планета Земля погибнет ”

Легкая улыбка тронула губы Тэп. Она была рада, что Кортни усвоила основную информацию быстро, и смогла все это повторить ей честно и объективно.

Затем Кортни удивила ее

“Это чтение порой приводит в уныние. Что вы намерены предпринять?”

“Предпринять?”

“Да. Вы же собираете все эти данные. Что вы сделаете дальше? Чем можете помочь?”

Тэп снова закрыла глаза, позволяя солнечному теплу пройти сквозь нее

“Я ничем не могу помочь. Я просто наблюдаю и записываю”

“Для кого? Ваша работа кажется бессмысленной, если вы не собираетесь использовать полученные данные, чтобы помочь”

“Вы понимаете теорию хаоса? работе с бесконечным количеством возможностей невозможно найти образец или шаблон. Даже самый незначительный элемент в комбинации с другими может изменить ход события ”

Кортни нахмурилась. Она знала о теории хаоса. Это связано с ранними попытками использования спутников для прослеживания и предсказания погоды. начале шестидесятых ученые могли бы похвастаться, что способны прогнозировать погоду на ближайшие несколько недель. То, что они узнали, можно было назвать только догадками. Природа весьма сложна и непредсказуема.

“Если у вас есть информация, вы должны осведомлять людей об этом, чтобы они могли работать, изменяя ситуацию к лучшему”

Тэп села, посмотрев на Кортни серьезным взглядом.

“Общества, слишком, – огромные системы, которые генерируют свои собственные события хаотически. Вся информация, которую я имею в файлах, пригодна для каждого с образованием и знанием. Глобальное потепление является понятием, известным большинству людей, но они бессильны изменить те вещи, которые необходимо изменить, чтобы оказать хоть какое-то влияние. И затем, какое именно влияние они окажут? События, которые формируют судьбу Вселенной, являются комплексом, проявляющимся совершенно непредсказуемо, наугад”

“Это очень пессимистичный взгляд. Человеческий род весьма находчив”

Тэп наблюдала как Кортни бросает кусочки овощей уткам, которые теперь собрались около берега.

“О, да. Есть много желающих помочь в решении этой проблемы. Порядок нового света – ходить вокруг да около. Я хочу лишь записывать эти события. Есть много плюсов в хранении хороших записей”

Тэп встала, и немного поколебавшись, взяла несколько кусочков овощей для уток, собравшихся вокруг Кортни. Большой лебедь с двумя молодыми, следовал вперевалку по берегу, изящная красота на земле заменилась неуклюжестью. Это была большая птица. Тэп бросила ей несколько оставшихся кусочков. Выгнув длинную шею и съев брошенные кусочки, птица подошла поближе.

“Почему вы вошли в красную зону без разрешения?”

Кортни повернулась, чтобы взглянуть на Тэп.

“Я уже рассказала вам. Вы заинтересовали меня. Я захотела узнать, на кого я работаю, и чем вы занимаетесь”
“Я увлекаю вас, но это увлечение – не сексуальной природы?” осведомилась Тэп в то время, пока рассеянно раздавала кусочки птицам, собравшимся вокруг нее. Это удивляло. Тэп редко когда не замечала, если вокруг нее кто-то собирался. Вещи меняются непредсказуемо согласно рассмотренной теории хаоса.

Кортни покраснела.

“Разве это имеет какое-то значение?” Этот вопрос должен был стать средством к отступлению. Кортни избегала тем, в которых она чувствовала себя не очень комфортабельно.

Это было как раз в тот момент, когда Тэп остановилась между лебедем и ее еще одним молодым лебедем. С громким криком огромная птица расправила крылья и оказалась рядом с изумленной женщиной.

“Тэп, осторожно”

Кортни предупредила, а затем оттолкнула высокую женщину с дороги. Кортни поскользнулась и поняла, что падает к белым крыльям и клюющему клюву.

следующий момент было только теплое ощущение, как будто она плыла в море спокойной энергии. Но она не плыла. У нее не было формы. Она не была остановлена, она стала частью течения вокруг нее.

Это был мир странных ощущений, и пока они казались лишь отдаленно знакомыми. Она понимала, что была не одна, но пока не могла увидеть кого-то рядом. Она могла чувствовать, что является часть. Частью чего-то, что было отдельно и в тоже время было частью ее.

следующий момент она почувствовала себя зажатой и висящей над землей. Она начала судорожно глотать воздух, и обнаружила себя лежащей в руках Тэп на траве.

“ Вы себя хорошо чувствуете, Кортни?”

Кортни была в порядке. Она удостоверилась, что находится в сильных руках Тейлор Александры Панги

“Я думаю, что так. Что произошло?”

“Лебедь набросился на меня и вы прикрыли меня собой. Возможно вы потеряли сознание”

Есть так много путей избежать правды. Предложение может повести прочь от нее или наоборот. Истина – редко осознается, но медленно меняет перспективы.

Кортни переместилась в руках Тэп, заставляя свое сопротивляющееся тело покинуть безопасность теплых рук, что держали ее так осторожно. Она посмотрела вокруг. Утки и лебеди плавали на значительном расстоянии. Сколько же она пробыла без сознания?

“Теперь все в порядке. Простите, что побеспокоила вас”

“Вы меня не побеспокоили” ответила Тэп.

“ Снова вы пришли мне на помощь. Я не знала, что лебеди могут быть такими сильными. Вам больно?”

“Нет. Я в порядке. Я не думаю, что лебеди могут нанести значительный ущерб. Просто лебеди и гуси очень территориальные животные и достаточно сильны, чтобы ломать кости, если они сердиты” Осторожно, Кортни встала на ноги, и осмотрелась вокруг. Отложенные овощи лежали в пластическом пакете на траве. Они что еще не все отдали птицам? Ее глаза перешли к уткам и лебедям, плавающим на некотором расстоянии.

Она повернулась, чтобы посмотреть на Тэп, которая теперь стояла наблюдая за ней заинтересованными глазами.

“Что действительно случилось?”

Тэп покачала головой.

“Нам нужно возвращаться. У меня много дел. Я благодарю тебя за этот пикник. Это было очень интересно”

течение минуты Кортни стояла, смотря тяжелым, холодным взглядом на Тэп. Затем без слов повернулась и стала собирать остатки пикника. Тэп не помогала, а просто молча наблюдала. Она отметила позже, что эти события хорошо ее встряхнули, но она решила не показывать какой-либо реакции. То, что случилось останется с ней.

До автомобиля они шли в полной тишине. Только когда Кортни бросила рюкзак на заднее сиденье и села в автомобиль, Тэп снова заговорила.

“Я буду весьма признательна, если этот инцидент останется известным только нам. Службе безопасности совсем не обязательно знать об этом, а то у них есть склонность очень быстро на все реагировать”

“Хорошо” Кортни согласилась, когда старенький автомобиль с трудом стартовал. Затем она посмотрела в глаза Тэп.

“ Но я ожидаю, что все-таки услышу правду о том, что случилось сегодня как можно скорее”

Обратно они ехали молча, затем Тэп извинилась и исчезла в своих комнатах.

Что случилось?

Мы чувствуем твои сомнения.

Ты в порядке?

“Я в порядке. Кортни Хантер очень непредсказуема. Это становится весьма интересно, но в то же время вызывает напряжение. Оставьте меня” Только тогда Тэп позволила снова вспомнить события этого дня. Они потрясли ее. Она должна быть осторожной.

Что-то случилось.

Мы должны действовать с большой осторожностью.

нашей среде имеется враг.

Глава 7.

Хэйчен Лэй мигнула в удивления от того что увидела. Некоторое время назад безопасность поведала ей причудливый рассказ, в который она не могла еще до конца поверить. Поскольку в рассказе фигурировала Кортни Хантер, она на время прекратила работу, которую до этого выполняла, и отправилась посмотреть сама. Из тихой и спокойной архивист превратилась в находчивую, упорную и полностью непредсказуемую. Она также была персональным проектом Тэп и, следовательно, обходиться с ней нужно было с предупреждением и заботой.

Просто как она может иметь с этим дело, Лэй не имела ни малейшего представления. Там, в центре сада во дворе, на острове, сформированном двумя водными каналами, находилась небольшая оранжевая палатка. Кортни Хантер достигла островка, включающего несколько деревьев и кустарников.

Осторожно, Лэй перешла через островок.

“Корт? Ты здесь?”

Взмах и из палатки выползла Кортни Хантер, встав перед Лэй и смотря на нее с улыбкой чисто дьявольской.

“Привет Лэй. Я так и думала, что они пришлют либо вас, либо Йена. Что вы думаете о моей новой квартире?”

“Это больше похоже на собачью конуру. Почему вы установили палатку во дворе Тэп?”

“Мне нужно место, чтобы жить здесь, поскольку я прохожу подготовку. И я не останусь в той комнате, которую вы мне предлагаете, кроме того, больше пригодных мест я не вижу. А здесь мне нравится. Насколько двор большой?”

“Здесь 1,5 акра. Но у вас же тут нет ни туалета, ни источника энергии” пыталась переубедить ее Лэй

“Я использую эту палатку только для сна и для хранения своих вещей. Я ведь могу пользоваться библиотекой, гимнастическим залом, обедать в общей комнате, так как это все что мне необходимо. Мне это подходит ”

“Но Корт…”

“Тэп сама сказала мне, что нужно найти место, из которого мне не захочется убегать” Кортни улыбнулась, после того как сказала это. Это была не столько улыбка сколько вызов. И Лэй не осмелилась дальше что-либо доказывать, переубеждать. Кортни Хантер была протеже Тэп.

“Если вам здесь удобно, то это хороший выбор. Вам нужно еще что-нибудь?”

“Ничего, что бы я не смогла найти сама. Благодарю за то, что не прошли мимо и остановились тут, Лэй” Обеспокоенная женщина кивнула и развернулась, чтобы оставить Кортни одну. Она должна все сообщить Тэп, чтобы та могла держать в руках этого беспокойного архивиста.

Тэп была погружена в свои записи и исследования, и только после полудня решила просмотреть сообщения, обнаружив послание Лэй. Сообщение было кратким и по существу.

Время: 14:23 01.10.01

Объект: Кортни Хантер

Нахождение в момент отправки сообщения: зеленая зона, библиотека Примечание: Кортни Хантер установила нейлоновую палатку оранжевого цвета на небольшом острове во дворе. Она собирается использовать ее как свою квартиру. Я разговаривала с ней. Она твердо все решила, отмечая, что это вы попросили найти комнату, из которой она не захочет убегать. Х.Л.

Тэп мигнула и снова принялась читать сообщение. Затем потрясла головой, все еще не веря. Возможно, это будет достаточной причиной чтобы убить Кортни Хантер. Она никогда не делала того, что было бы ожидаемо. Если ее уничтожат, то тогда возможные будущие проблемы той же природы можно будет обойти стороной. Тэп никогда не давала приказа об уничтожении кого-либо. Она не сомневалась, что может сделать это, но чувствовала, что для этого должна имеется очень веская причина. Это похоже на то, как она оправдала свое решение, защищая Кортни. Позже, она будет способна допустить, что решение ее было не совсем объективным.
“Немедленно пришлите Кортни Хантер в библиотеку красной зоны”

Тэп щелкнула по сообщению, удаляя его, и все еще удивляясь своему решению. Странные события этого утра могли быть наилучшим поводом, чтобы избегать Кортни, однако это было до того, как она узнала о ее проделке с палаткой. Тем не менее, поскольку она сделала Кортни своим работником, она не могла игнорировать ее. Она уже выиграла от этого решения сегодня утром.

Она подождала подтверждения, а затем пошла по направлению библиотеки. Кортни, конечно, была уже там.

“Я приготовила для вас немного материалов. Пожалуйста, прочтите их и подготовьте сообщение к вечеру”

“Хорошо”

Тэп кивнула и встала, чтобы уйти. Но вдруг остановилась и оглянувшись спросила

“Палатка была необходима?”

“Да”

Тэп отвернулась и ушла, чувствуя что-то необычное, что-то, чего раньше никогда не чувствовала, а сейчас постоянно, когда находилась вблизи Кортни. То, что случилось утром в парке, было необъяснимой аномалией.

“Что вы знаете о Римском клубе?”

Они сидели в обеденном зале за чашкой кофе. Позже этой ночью, Тэп смотрела на небольшую оранжевую палатку, все еще удивленная, как и многие другие до нее в течение дня. Она нашла Кортни в библиотеке и пригласила на чашечку кофе. Тэп не относилась к числу любителей этого напитка. Она пила его, поскольку это был своеобразный ритуал сотрудников перед началом работы, и людям это было нужно.

“Не очень много. Я знаю, что это большая честь, если они согласятся читать свои лекции. Я верю, что можно собрать кое-какие данные. Итак, думаю, что вы имеете какое-то общее представление”

Это утверждение содержало долю сарказма, который Тэп решила проигнорировать. Сарказм является средством критики, чтобы передать значение более глубокое, чем было произнесено вслух.

Тэп кивнула.

“ некотором отношении, да. Римский клуб функционирует вне любых политических границ, и он не является организацией, приносящей прибыль. По существу они своего рода резервуары, создающие форумы и обеспечивающие проведение дискуссий по самым различным темам. Они приглашают наиболее значимых ученых, экономистов, деловых людей, государственных служащих. Эта информация затем становится известна и простым людям, чтобы изучать и пользоваться ей”

“Использование. Мне нравится как звучит это слово. Так там мы собираемся? Я хочу прослушать курс лекций об окружающей среде”

“Да, это место где будет встреча, но лекции будут читать экономисты, и говорить будут об экономическом реструктурировании”

“Звучит убийственно скучно” Кортни состроила гримасу

“Это не так. Ваша задача понять суть сказанного и быть способной связать ее с вашими исследованиями, проведенными на этой неделе”

“Хорошо. Почему?”

“Это часть вашего обучения”

Кортни нахмурилась, но ничего не сказала. Она не была уверена, что хочет учиться этому. Она должна быть осторожной и не спрашивать того, что она чувствовала, является истиной.

“А теперь расскажите мне, что вы узнали сегодня”

“Некоторые довольно тревожащие вещи. Приблизительно пять лет назад циркулировало сообщение, основанное на исследовании технологических знаний. Было отмечено, что режущая поверхность одной технологии была вынесена из вооруженных сил и передана исследователям, которые использовали ее в своих идеях для промышленности, от которой это дошло до потребителей. Наконец, эти крупные технологические достижения преподаются в школах. Это фильтрование информации вниз занимает приблизительно пятнадцать лет”

“Хорошо. Продолжай”

“Соединенные штаты в то время были обеспокоены вторжением на свои индустриальные рынки, и проводилась политика по уменьшению пробела данного знания с помощью различных средств”

Тэп улыбнулась. Кортни быстро могла усвоить суть и извлечь основные моменты.

“Продолжай”

“Их первый шагом было заключение контрактов с новыми компаниями для написания прогрессивных программ. Крупный контракт был заключен с компанией, которая состояла в товариществе с Диснеем, Пентагоном и Майкрософт ”

“Странные супруги” Тэп наблюдала с улыбкой. Она хорошо знала о таких компаниях. Тэп хотела немного расслабить Кортни. Вокруг женщины чувствовалось напряжение. Светская беседа, которая поначалу кажется бессмысленной, выполняет свою роль в установлении контактов и идентификации общих мировых представлений.

“Да, очень странные” Кортни испытывала желание продолжить и выразить свои мысли, но сдержалась. То, что сделала Тэп, объективно можно считать рекордом. Она придерживалась фактов.

“Следующий шаг должен был увеличить образовательные стандарты. Это было сделано, дискредитируя общественное образование. Общественность тогда желала поддерживать дипломированные школы и уменьшить финансирование до корректных программ. Правительство могло финансировать только тех, кого они чувствовали стоит обучать, лишая гражданских прав более слабых студентов. Тенденция должна улучшать все стандарты, но деньги направлялись наиболее ярким и успешным. Для определения этого использовалось стандартное тестирование”

“Вы теперь говорите о правительствах. Объясните”

“Соединенные штаты конечно не одни в данной политике. Также тут Канада и несколько европейских стран. Образование направлено на развитие науки и подготовку дипломированных специалистов, чтобы умело участвовать в экономических войнах, которые предвидят некоторые политики”

“Проявляется определенная склонность” заявила Тэп, поднимая бровь.

Да, склонность.

Все же она узнала много.

Но все же еще многому нужно учится.

Кортни скрестила руки и посмотрела на Тэп с большой долей скептицизма.

“Это странный вид системы безопасности, которая еще свои мнения предлагает”

“Да, это так”

Кортни ждала. Тэп больше ничего не предложила.

“Мы закончили?”

“Почти. Объясните мне, Кортни, зачем мы собираемся слушать эти лекции в Римском клубе”

“Поскольку это недостающая часть головоломки”

Тэп кивнула и встала.

“Они – одна из недостающих частей. Спокойной ночи, Кортни”

“Спокойной ночи, Тэп”

Кортни возвращалась в свою новую квартиру, чувствуя недовольство некоторых людей. Она была рада тому, что Тэп была удовлетворена ее подготовкой. Если быть правдивой, она старалась так, чтобы произвести впечатление на своего босса. Она пошла спать рано и читала сообщения до тех пор, пока не заснула с ним в руках.

Сон был наполнен больше ощущениями, чем образами. Ощущение сильных чувствительных пальцев, изучающих ее линии и формы. Лучистая теплота. Поцелуи, что оставляли огненные дорожки на ее теле. Затем дрожь страсти, когда любовник изучала ее тело, поднимая и отпуская, и поднимая вновь, много раз, реагируя на требования тела. Они были настолько едины, что Кортни могла почувствовать ее мысли, ощутить мощные чувства, которые проходили сквозь нее. Темп ускорился, затрудняя дыхание. Затем тихий вскрик.

Снова она была там, была частью бесконечно теплого моря. Одно из многих – много в одном. Кортни чувствовала себя частью чего-то и в то же время целым миром. Ей стоило только протянуть руку и она хотела знать…ее глаза открылись в темноту. Запах нейлона и плесени. Она могла слышать звук льющейся по каналам воды. Кортни лежала на спине там, где мечта оставила ее и ушла в темноту.

Тэп проснулась и резко села. Ее сердце стучало и пот покрывал тело. С усилием ей удалось нормализовать дыхание, затем она выскользнула из-под одеяла и отправилась в душ. Горячая вода помогла прийти в себя, но она не помогла вспомнить, что она делала и с кем. От этих мыслей ей стало плохо. “Пожалуйста, не позволь моему брату найтись”

Глава 8.

У Кортни не было времени в течение следующих нескольких дней, чтобы думать о чем-либо. Было лишь время на чтение сообщений и на сеансы с Тэп, которая непременно задавала вопросы о том, что Кортни узнала. Она была снабжена несколькими костюмами: бежевый хлопковый пиджак с несколькими прямыми юбками и два брючных набора. Ее рубашки были льняными, либо шелковыми, с короткими рукавами и консервативным коротким воротником. этот день они должны были уехать, Кортни нашла свой чемодан упакованным, с готовыми к отъезду костюмом, паспортом и билетами. Вертолет доставит их в Нью-Йорк, где они пересядут на Конкорд, чтобы лететь в Париж, а оттуда уже в Рим.
Кортни одела нижнее белье и костюм, которые доставили в ее палатку этим утром, а также взяла небольшой черный портфель, предназначавшейся для любых вещей, которые она желала взять с собой. На портфеле золотыми буквами значилось: К. Хантер – ТЭП

Линкольн ожидал их возле главных ворот, и Кортни признала двух офицеров из охраны, сидящих на передних местах. Только в это время подошла Тэп. На ней был приятный замшевый костюм с черной шелковой рубашкой. Кортни потребовались значительные силы, чтобы отвести от нее глаза.

“Вы готовы, Корт?”

“Да. моем паспорте указано, что я обладаю дипломатической неприкосновенностью. Чьей властью?”

“Моей. Мы идем?”

Большую часть времени поездки Тэп провела за чтением. Кортни приложила все усилия, чтобы следовать примеру своего босса, но она была слишком взволнована. Никогда прежде не ездила она в таком роскошном автомобиле, никогда не летала на вертолете, да и вообще никогда не летала на чем-либо. Теперь же она сидела в кожаном кресле на борту Конкорда. Она наблюдала за всем происходящим с волнением ребенка.

“Вы когда-нибудь успокоитесь?”

Голос Тэп выдавал ее раздражение. Раздражение – часто признак глубокого напряжения, и причина раздражения редко состоит в том, чем это кажется на самом деле.

Кортни поежилась. Тэп была сварлива в течение прошлых нескольких дней, но теперь она выглядела действительно сердитой.

“Я сожалею. Я очень взволнована. Я никогда раньше не путешествовала, а сегодня я и на вертолете полетала, а теперь и на Конкорде. Довольно хорошее начало, ха?”

Тэп смотрела на нее со смесью недоверия и удивления.

“Я забываю иногда, что есть много людей на этой планете, которые видели компьютер, но никогда им не пользовались”

“Я умею пользоваться компьютером” Кортни не любила замечаний Тэп, обвиняющих ее в неопытности. Она была бы удивлена узнай, что это часть обучения, приобретение опыта, которые Тэп нашла наиболее приемлемыми, что и было главным источником ее раздражения.

Тэп просто кивнула и вернулась к чтению. Тэп была расстроена по ряду причин. Во-первых, инцидент в парке и сон, который она видела, представляли большой интерес. Это был очень деликатный вопрос, и она должна быть очень осторожна. Хотелось надеяться, что эти инциденты никак не были связаны друг с другом, и что это просто странная реакция на напряжение, в котором она жила в последнее время. Было очень важно, чтобы ее брат не узнал, пока она не решила эту проблему.

Во-вторых, в ее портфеле лежало сообщение относительно Кортни Хантер. Она прочитала его много раз и эмоции, вызванные этим сообщением, смущали и расстраивали ее. Кортни жила свободной жизнью, без всяких рамок и ограничений. И одинокая, и ограниченная жизнь способствует развитию осторожности. Она проявила замечательную силу в получении образования и обеспечении своей жизни. Были любовники. Длительные и устойчивые отношения с парнем в университете, которые закончились, когда Кортни отклонила его предложение. Затем два случайных, коротких романа с женщинами. Тэп получила детальные данные относительно частной жизни Кортни. Тэп не была уверена, почему не могла оставаться объективной и равнодушной при чтении этой информации, просто понимала, что не могла. Это волновало ее. Она с удовольствием расспросила бы Кортни об этом, но знала, что это будет не совсем соответствующим и правильным.

Они работали в абсолютной тишине, каждая читая сообщения с поразительным вниманием, но ни одна не чувствовала этого в действительности. Настроение Тэп ухудшилось еще больше, когда принесли ее вегетарианскую пищу. Она подозрительно принюхалась и вздохнула. Кортни же смотрела вниз на свое филе с восхищением. Затем она застенчиво открыла свою сумку, доставая небольшой пакет с хлопьями овсянки и порезанными овощами, который она приготовила на кухне прежде, чем они уехали, и поставила его на поднос Тэп.

“Я подумала, что вы захотите”

Тэп некоторое время с удивлением взирала на нее, а затем улыбнулась. Это была настоящая улыбка восхищения, не жесткая улыбка строгого начальника, которую она видела в прошлом. Улыбка Тэп оправдала все усилия. “У нее прекрасная улыбка” подумала Кортни.

“Спасибо, Корт”

“Пожалуйста”

Остальная часть поездки была беспрецедентна. Босс и стажер работали рядом в более хорошем расположении духа, читая и готовясь к лекциям. Для Кортни это было трудно, поскольку она была слишком взволнована в этот день, чтобы оставаться сосредоточенной на сообщениях долгое время. Также она находила экономику весьма скучной, и обычно она связана с социальными потребностями. Когда она озвучила это представление, Тэп терпеливо напомнила ей, что бизнес имеет дело с желаниями общества, приносящими прибыль.

Был уже поздний вечер, по римскому времени, когда они, наконец, прошли таможенный досмотр и регистрировались в отеле. К своему удивлению, Кортни обнаружила, что будет делить номер с Тэп, а рядом с их была комната, в которой расположились сотрудники охраны. Они остановились в маленьком, но роскошном пятизвездночном отеле “Bernini Bristol”. Отель был построен в 1870 году и отремонтирован несколько лет назад.

Кортни с удивлением разглядывала сложные и богатые особенности дизайна, гобелены восемнадцатого столетия и старинную обстановку. Это был как будто другой мир, о котором Кортни мало что знала. Как только комната была проверена Али и Джейсоном, эти два сотрудника охраны с нами и нашими сумками разрешили войти, швейцару были даны чаевые; Тэп исчезла в своей спальне. Несколько минут спустя Кортни услышала шум льющейся воды.

Кортни распаковала и повесила свою одежду. Она чувствовала себя расстроенной, пойманной в ловушку. Она была здесь, в Риме, и было похоже, что ее первое путешествие будет заключено в чтении сообщений в этом гостиничном номере, и прослушивании лекций в Римском клубе. Эти мысли не давали ей покоя.

Она приняла душ, переоделась в голубые джинсы и футболку, которые сумела провезти с собой, а затем попробовала прочитать еще одно сообщение. Ее беспокойство вело ее от одного места к другому, пока она, наконец, не села на диван, пристально и задумчиво глядя в окно. Это была командировка, и Кортни понимала это, но она не могла работать двадцать четыре часа в сутки. Ее подбородок упрямо сжался, соскользнув с дивана, она направилась к спальне Тэп и постучала в дверь.

“Входи”

“Тэп, если вы ничего не планировали для меня, я думаю, что выйду на некоторое время и осмотрю достопримечательности Рима”

“Это невозможно. Вы не можете уходить, пока не прошел месяц с момента начала вашего обучения” Донеслось бормотание Тэп. Она лежала на кровати, одетая в один из толстых махровых халатов отеля и читала сообщения. Тишина, которая за этим последовала, заставила Тэп взглянуть с беспокойством.

Когда их глаза встретились, Кортни попыталась еще раз

“Но, возможно, я никогда не попаду в Рим снова!”

Тэп отложила свои бумаги и с интересом посмотрела на Кортни.

“Bernini Bristol расположен в начале Via Veneto. Мы на расстоянии небольшой прогулки от Spanish steps и Trevi Fountain. Эти места я могу вам показать. Этого будет достаточно?”

“Это было бы замечательно, Тэп, если вы не возражаете. Я не хочу отрывать вас от работы”

Тэп могла бы ответить честно, что Кортни уже сделала это, но подумала, что такое утверждение требовало не правды, а показа готовности идти. Тэп, конечно, не была готова к этому, но чувствовала, что могла бы получить кое-какой опыт, и согласилась. Ничего не сказав, она встала, чтобы переодеться для прогулки.

Кортни поспешно отступила, так как, встав, Тэп выскользнула из своей одежды. Это момент очень взволновал Кортни. Тэп в свою очередь удивилась подобному отступлению Кортни, но ей нравилось, что женщина была впечатлена ее телом.
Они шли рядом, вниз к Via Veneto. Был прекрасный вечер, золотые лучи солнца причудливо освещали старые дома и камни тротуара, очаровывая своим сиянием. Цветы и красочные флаги висели на балконах и уличных фонарях. воздухе пахло пряным соусом и чесноком, поскольку было уже время ужина. Они мало разговаривали, просто молча наслаждаясь открывающимся видом и звуками, доносящимися с разных сторон.

Тэп с удовольствием наблюдала за Кортни, потому что меньшая женщина в восхищении замерла перед Trevi Fountain.

“Этот фонтан был построен в 1735 году архитектором Салви при Клементе XII. Статуи и барельеф вокруг него спроектированы в школе Bernini. Таким образом, фонтан геометрически точно выверен и имеет математически уравновешенные очертания и формы. действительности они были разработаны как часть фасада Palazzo Poli”

Кортни слушала все это вполуха. Она полазила в своем кармане и вытащила монетку, чтобы бросить в прозрачную, холодную воду фонтана. Легенда гласила, что кто бы ни выпил из фонтана или бросил монетку в его воды, может быть уверен, что возвратиться в Рим снова.

“Вы что суеверны, Корт?”

“Нет. Я просто романтик. Здесь, Тэп, бросьте и вы монету”

Кортни вручила Тэп монетку.

“Но я была в Риме много раз и приеду снова”

“Ну пожалуйста”

0

5

Тэп кивнула в знак согласия, и осмотревшись вокруг удостоверится, чтобы никто, вероятно, не заметил, она бросила монету через плечо в фонтан, так же как до этого Кортни.

Они шли вниз по живописным улицам, пока не достигли Piazza di Spagna. Тэп весьма серьезно объясняла ей, что Spanish steps были разработаны, чтобы гармонично следовать за наклоном холма. Автором проекта являлся Bernini.

Кортни вежливо слушала своего босса, которая взяла на себя роль гида, а затем с дьявольским блеском в глазах, взяла Тэп за руку и увлекла ее вниз по лестнице к воде. С игривым смехом, Кортни схватила Тэп, чтобы остановить ее движение на последней ступеньке. течение минуты они стояли так близко друг к другу. Смех, искрящиеся глаза, теплота от соприкосновения тел. Но потом Тэп отстранилась.

“Здесь красиво” произнесла она. Это наблюдение свидетельствовало о быстрой смене настроения. Тэп обнаружила огромное желание по отношению к Кортни Хантер. Та ситуация была менее шокирующей и более дразнящей, чем теперешняя, когда она почувствовала это. Что было бы вредом в данном случае? Это был бы только другой элемент ее исследования. Естественно, она отклонила эти мысли так же быстро, как и подумала об этом. Ее имя и положение будут уничтожены таким актом.

Они стояли некоторое время восхищаясь красотой Рима, но момент был потерян, и они спокойно возвращались к отелю в сгущающихся сумерках.

Ели они в роскошной столовой. Кортни наслаждалась очень вкусной пищей и вином. Тэп съела свой вегетарианский ужин без всякого энтузиазма и выпила намного больше вина, чем архивариус. Наверху снова они разошлись по своим комнатам, чтобы работать до тех пор, пока сон не найдет их.

Тэп снова оказалась на Spanish steps. Слышались мягкие переливы музыки. Это была одухотворенная мелодия, больше похожая на шепот ветра в древних холмах. Фонтан был прохладным, касался ее разгоряченной кожи, и Кортни была в ее объятиях. Она почувствовала прикосновенин ее губ, оторвалась, чтобы вернуться вновь и запечатлеть еще более страстный поцелуй. Она могла ощущать вкус вина, которое оно пили, их языки изучали друг другу. Руки Тэп гладили Кортни под рубашкой, ощущая ее страсть, когда ее спина выгибалась в моменты контакта. Одна рука скользнула к груди, чтобы ощутить ее вес, и Тэп чувствовала, что приближается к краю, она касалась и играла с затвердевшим соском меньшей женщины.

Затем мягко они опустились к основанию фонтана. Бедро Тэп уже расположилось между ног Кортни, а сама она оставляла страстные поцелуи на нежной, шелковистой коже.

Тэп пробудилась ото сна, тяжело дыша, чувствуя острую необходимость, голод. Больше не было никакого отрицания случившегося. Тэп лежала, пристально глядя в темноту в течение долгого времени, пробуя достигнуть соглашения с этой чудовищной ситуацией.

Кортни также бодрствовала. Она честно пыталась разобраться в сложившейся ситуации. Правда была в том, что голова была переполнена этими мыслями. Вторая правда, с которой ей пришлось встретиться лицом к лицу, заключалась в том, что Тэп заинтересовала ее с первой встречи.

Вывод напрашивался один: она хотела Тейлор Александру Пангу каждой частичкой своего существа.

Чувствовала ли тоже Тэп? Иногда она думала, что это так. Но этим вечером, когда Кортни посмела быть игривой, немного флиртовать, Тэп явно сделала шаг назад. Кортни расстроено вздохнула. Каждая частичка ее здравого смысла говорила ей, что не стоит играть в эти игры. Каждая же частичка ее тела, однако, просила ее продолжать.

Кем же была Тэп? Было что-то не совсем правильное во всем этом. Была уже поздняя ночь, когда Кортни наконец-то отправилась спать. Тяжелый стук в ее дверь разбудил Кортни следующим утром. Однако сонное оцепенение не покидало ее.

“Корт, мы должны выехать через 93 минуты” из-за двери донесся голос Тэп.

Кортни скатилась с кровати больше из опасения относительно неодобрения со стороны босса, нежели из-за большого желания встретить этот день. Она быстро приняла душ, оделась и к моменту выхода Тэп из комнаты, была наготове, с портфелем в руках.

Али и Джейсон ждали внизу перед лимузином, и как только женщины благополучно оказались внутри, они отправились на встречу. Кроме приветствия Корт, Тэп ничего больше не сказала, будто игнорируя ее, быстро просматривая материал, который держала в руках. Раздраженная, Корт впитывала звуки и осматривала достопримечательности Рима сквозь тонированное окно автомобиля.

На лекциях, Корт была впечатлена тем, сколько людей знало Тэп и обращалось к ней с большим уважением, даже в Римском клубе, где привыкли сталкиваться с людьми богатыми и обладающими большой властью. Кем она была и почему имела такое влияние на многих здесь? Корт чувствовала себя более чем запуганной. Она следовала на расстоянии шага позади Тэп по коридору. лекционном зале она сидела спокойно, с большим вниманием слушая лекции. День был весьма напряженным. Это был мир, к которому Кортни не привыкла, и она была очень озабочена тем, что мало понимала все эти сложные экономические структуры и тенденции, которые представлялись в ряде лекций в течение дня.

Когда они уезжали вечером, у Кортни уже раскалывалась голова от этих бесконечных цифр, фактов, которыми ее пичкали весь день.

“Вы сегодня необычно тихи, Корт. Это не характерно для вас” Тэп наблюдала за их лимузином, который медленно подъезжал к обочине.

“Мой разум истерзан” Корт стонала, потирая свои уставшие мышцы.

“Вам плохо?” в голосе Тэп слышалось беспокойство. Кортни с любопытством изучала ее взволнованные глаза.

“Нет, только небольшая головная боль. Я подразумеваю, что чувствую себя утомленной попытками понять то, что я услышала сегодня. Я сожалею, Тэп, но большинство из услышанного не осело в моей голове”

“Я ожидала, что так и будет” Тэп удостоверилась, что с ее стажером не произошло ничего серьезного, и вернулась к изучению бумаг, лежащих на ее коленях.

“Что это значит?” потребовала Кортни, поворачиваясь, чтобы взглянуть на Тэп.

Тэп хмурилась, пребывая в замешательстве. Колебания настроения Кортни были непредсказуемы.

“Это значит, я знала, что вы не имеете достаточных знаний и способностей, чтобы понять некоторые темы, которые обсуждались сегодня” пояснила Тэп

“Большое спасибо” огрызнулась Кортни, ее зеленые глаза сверкали подобно изумрудам, когда на них попадал свет.

Тэп серьезно нахмурилась.

“Пожалуйста” она сказала это без эмоций после секунды или двух раздумий, затем возвратилась к чтению, не зная, как еще справится с необычной реакцией Кортни.

Глава 9.

Они обедали почти в пустой столовой. Тэп отметила, что тишина значительно больше оглушает, чем непрерывная болтовня Кортни. Когда уже не осталось сил выносить эту тишину, Тэп вежливо попросила -
“Расскажите мне, пожалуйста, что вы сегодня уяснили”

“Я думала, что недостаток образования и тусклый интеллект делают мое понимание обсуждаемых вопросов несколько ограниченным” прозвучал тихий, но кислый ответ.

Тэп моргнула. Затем моргнула снова, запутанная ответом Кортни.

“Вы чувствуете, что, давая честную оценку, я оскорбила вас? Если бы это было оскорбительным, разве стала бы я покровительствовать вам? ”

С некоторым усилием Кортни отодвинула свою тарелку и взглянула с досадой на Тэп.

“Нет, это было не так. Но я делала свою работу, поглощая всю информацию, которую вы требовали изучить и я чувствую, что сделала свою работу довольно хорошо. Я возмущена возможностью быть уволенной из-за недостатка знаний и интеллекта”

“Вы полностью поняли экономические вопросы, обсуждаемые сегодня?” спросила Тэп

“Конечно нет!” огрызнулась Кортни в досаде, складывая свою салфетку и кидая ее на стол.

“Вы не хотите десерт?” удивленно спросила Тэп

“Нет”

“Вы всегда заказывали десерт”

Ее босс приподняла немного руку, привлекая внимание официанта. Она объяснила ему, что именно нужно и, кивнув, итальянец ушел.

“Я удовлетворена вашими успехами, Кортни. Не стоит стыдиться достигнутого, это не так мало. Пожалуйста, не согласились бы вы разделить со мной десерт, я заказала кое-что специальное для нас. Здесь имеется небольшая библиотека, которая весьма комфортабельна. Я подумала, что мы могли бы поговорить о том, что сегодня узнали, за десертом” Тэп говорила формально, но в ее голосе сквозила доброта. Она откинулась на спинку стула и встретилась глазами с Кортни.

“Зато вы никогда не заказываете десерт” Кортни, не мигая, смотрела в эти притягательные голубые глаза.

Тэп мягко улыбнулась.

“Корт, я пытаюсь встретиться с вами половину пути. Пожалуйста, соглашайтесь, ведь это не так трудно”

“Ваш путь – извинение?”

“Извиняться? Я никогда не извиняюсь. Я делаю как Я хочу. Это – мое право”

Кортни прикусила язык, чтобы не сказать чего-нибудь язвительного в ответ на эти слова. Она была здесь в Риме на попечении Тэп, и вряд ли она будет терпеть критику, по крайней мере не здесь. Кортни испытывала растущее чувство беспокойства, думая, что Тэп более мощная и опасная личность, чем она предполагала. Некоторые богатые и влиятельные люди сегодня показали хорошее отношение к ее боссу, появление которой заставляло бояться.

Снова повисла гнетущая тишина. Тэп хмурилась, смотря на Кортни, в ее глазах отражалось расстройство и досада. Кортни сидела с каменным выражением лица, сердито рассматривая какую-то точку за левым плечом Тэп.

“Сейчас мы идем в библиотеку, где нас ждет заказанный десерт, и вы мне расскажите, что же узнали сегодня” сказав это, Тэп встала.

При выходе из столовой, Кортни состроила гримасу за спиной Тэп. Такие действия хотя и считаются незрелыми, но призваны облегчить эмоциональную напряженность.

Библиотека, тем не менее, произвела успокаивающий эффект на напряженные чувства обоих женщин. Она была небольшая, в камине потрескивал огонь, придавая интимность обстановке. Десерту были рады обе. Блюдо представляло собой кремовые шары итальянского мороженого. Каждый шар мороженого был посыпан разными видами орехов. Также было фруктовое мороженое со свежим плодом в центре его, политым ликером.

Напряженность между ними ослабла, и Кортни, поколебавшись немного, подвела итог того, что узнала.

“Я боюсь, что математика могла увести меня за пределы обсуждаемого, но как я понимаю общая суть собрания состоит в том, что мир встречает экономический кризис. Несомненно, что наши невозобновимые источники сырья, такие как, например, нефть, газ, медь когда-нибудь закончатся. Великобритания, США и Канада имеют уже проблемы с их нефтяным резервом”

“Значение?” спросила Тэп в то время как помогала еще одному шару мороженого исчезнуть с ее тарелки.

“Мы практически использовали всю имеющуюся нефть, так что показатели весьма тревожные. Фактически каменный уголь, использовавшийся раньше в генераторах, распространение которого было ограничено в Европе и Северной Америке из-за большого риска загрязнения атмосферы, будет использоваться вновь, чтобы обеспечивать надежные, дешевые, внутренние источники энергии”

Кортни хмурилась, задумчиво глядя на огонь. Тэп же молчала, ожидая пока Кортни закончит свою мысль.

“Было еще кое-что, что сильно обеспокоило меня. Только двадцать процентов населения планеты, в основном европейцы, контролируют восемьдесят процентов всемирного богатства. Рост терроризма, кажется, имеет прямую связь с беспомощностью и бедностью некоторых стран. Так как ресурсы и возможности заканчиваются, «не имеющие» страны становятся весьма пренебрежительными по отношению к странам «имеющим» ”

Тэп кивнула, радуясь тому, что Кортни начала совмещать и анализировать различные исследования вместе.

“Земля является прекрасным раем, плавающим в обширном пространстве холодной Вселенной. Пока она ведет себя к гибели” заметила Тэп “Это похоже на розу, такую красивую до тех пор пока ее не сорвут, тогда она начнет быстро увядать”

Кортни с интересом смотрела в глаза Тэп. Она не слышала, чтобы Тэп говорила с такой страстью прежде. У Тэп все строилось на логике, но никак не на страсти.

“Мы не оставим наш мир, Тэп. Люди очень находчивы и наше стремление выжить весьма крепкое и прочное”

Тэп с любопытством смотрела на женщину, которую привела в свою систему. Несомненно, Кортни Хантер показала, что является человеком с железной волей. Именно это привлекло в ней Тэп.

“Сообщите мне, Кортни, что заставляет планету кровоточить?”

“Так много вещей” Кортни вздохнула “Рост терроризма, голод, войны, это в то время когда мир борется с проблемой истощения ресурсов. Исследования объединенных наций показывают, что бедность и насилие порождают незнание, болезни, притеснения. Терроризм, увеличивающийся благодаря фанатичному руководству, дающему ложную надежду, быстрое распространение новых болезней, подобно гепатиту С – вот примеры этого”

Тэп, которая слушала одним ухом, наблюдая за огнем, с удивлением посмотрела на Кортни.

“Что-то не так?”

“Тэп!” Кортни поднялась и начала ходить по небольшой комнате.

“Все неправильно. Разве вы не видите насколько серьезна ситуация?”

“Вижу. Но я стремлюсь, и вы должны делать так же, оставаться объективной” заметила Тэп, раздраженная грубостью Кортни, которая продолжала мерить шагами комнату.

“Пожалуйста сядьте и закончите”

С горящим взглядом, Кортни села и видя, что Тэп ждет чтобы она закончила, стиснула зубы и попыталась последовать совету.

“Экономически конкурентоспособные страны несомненно готовят новое поколение, с точки зрения образования, фокусируя основное внимание на экономических войнах, но этого недостаточно. Есть еще проблемы, с которыми этот мир встретился. Угроза глобального потепления и постепенное уничтожение озонового слоя, повышение уровня морей является дополнением к мировому кризису”

Тэп кивнула

“Другие показатели?”

“Да, много. Уничтожение пахотной земли, неправильное употребление свежей воды. Есть так много проблем, выступающих на передний план” Кортни вздохнула, чувствуя как развивается депрессия от этих мыслей.

“Ваши выводы?”

“Мы переживем это плохое время, и станем еще лучше и сильнее” с чувством сказала Кортни, чувствуя, что смелость ее утверждения возрождает ее надежду.

“Вы прирожденный оптимист, Кортни Хантер” Тэп улыбнулась.

Кортни опустилась на ковер рядом с огнем. Отблески огня придавали ее волосам золотистость и обволакивали ее тело мягким свечением.

“А вы, Тэп. Каковы ваши выводы?”

“Я тоже верю” проворчала Тэп, опускаясь на ковер рядом со своим стажером.

“Держу пари на свое существование”

Очень медленно, она наклонилась вперед и ее губы оказались напротив губ Кортни. Кортни колебалась только секунду, а затем ответила. Когда они, наконец, прервали поцелуй, Кортни обнаружила себя в объятиях Тэп. Это было замечательное ощущение.
Тело Тэп было жестким, но в то же время теплым.

Они молчали долгое время. Разговоры могли нарушить момент, а ни одна из них не хотела этого. Наконец, Кортни отодвинулась немного, чтобы заглянуть в такие замечательные глаза Тэп.

“Я не думаю, что мы были объективными” она улыбнулась

Ответа не последовало. Тэп выглядела потрясенной.

“Тэп, ты в порядке?”

Тэп моргнула, стараясь прийти в себя.

“Да, да, все в порядке. У меня не было идеи…это был очень мощный опыт”

“Ты никогда не целовала женщину прежде?” спросила Кортни

“Нет, нет” ответила Тэп, не желая отпускать женщину, которую держала в своих руках.

Кортни больше не пыталась освободиться из объятий, она положила свою голову на плечо Тэп, уткнувшись носом и губами в ее шею

“Ты должна прекратить это” простонала Тэп, но не приложила никаких усилий, чтобы остановить Кортни. Снова Кортни решила не продолжать и отодвинулась назад. Если у Тэп не было опыта с женщиной, тогда она не имеет право ускорять события.

Какое-то время Тэп сидела рядом с Кортни с обеспокоенным взглядом, пристально смотрящим на огонь. Затем она вдруг посмотрела на Кортни.

“Я решила, что дам тебе время” заявила она “и мы увидим, что это было только физическое притяжение”

Глава 10.

Кортни лежала в кровати, изучая светлую плитку на потолке. Она все еще была потрясена. Внезапное заявление Тэп о том, что она дает ей время, чтобы понять, что это было лишь физическое притяжение, впервые в жизни, оставило Кортни безмолвной. Обычно у нее всегда находился нужный ответ на ту или иную реплику.

Кортни удивлялась, что же за чертовщина здесь творится и главное тому, что она оказалась втянута в это. Она была вынуждена допустить, что именно очень сильному притяжению к Тейлор Александре Панге она обязана тем, что оказалась в данной ситуации. Предложение Тэп подождать было как непреодолимо увлекательным, так и совершенно ужасающим. Кортни все еще не представляла себе кто такая Тэп, она только понимала, что Тэп была безмерно богатой, влиятельной и сильной. У нее есть деньги, ресурсы, связи, и даже наиболее значимые мировые фигуры боялись ее. Почему же она заинтересовалась таким обычным человеком как Кортни. Это просто не имело смысла.

Дрожащей рукой она коснулась кончиками пальцев своих губ. Поцелуй Тэп был таким мягким и вызвал целую волну эмоций, заставив желание пройти через все тело Кортни. Это было настолько сильное желание, что заставило отступить логику и разум.

Тэп также лежала без сна. Поцелуй с Кортни был для нее новым опытом. Опустошительным опытом. Никогда она не представляла себе, что физический контакт с другой женщиной мог быть настолько ошеломляющим. Ее губы едва коснулись мягких, теплых губ Кортни, и весь мир перевернулся. Она почувствовала как ее тело реагирует на этот поцелуй, как будто он разбудил новые чувства, что фактически и имело место. Она обнаружила себя очень влажной и горячей от желания. Это так потрясло ее, и в то же время это было замечательно.

Ее предложение подождать угрожало всему. Возможно даже это приведет к ее падению. Она знала, что осведомители уже передают последние новости ее брату, но ей было все равно. Все что она действительно хотела сделать, это пойти и постучаться в дверь к Кортни, чтобы ей было позволено войти. На что это будет похоже, спать рядом с этой женщиной? Или заниматься любовью? Тэп простонала от желания. гневе и расстройстве она кинула подушку в противоположную часть комнаты.

На следующий день, Кортни с трудом пыталась сосредоточиться, чтобы сохранять внимание и понимать любую информацию, которую она слышала. Присутствие Тэп рядом физически оглушало ее. Этим утром Кортни была разбужена нежным поцелуем. Тэп положила букет роз в ее постель и сообщила, что нужно вставать. Но за завтраком, Тэп читала бумаги, вежливо передавая их Кортни, и говорила совсем немного.

Кортни очень хотелось обсудить то, что произошло вечером, но было ясно, что время для этого неподходящее. Итак, она решила подождать. Они ехали в тишине на встречу, в своем лимузине.

После полудня состоялась лекция представителя ООН и Совета по Мировой бедности, что заставило Кортни наконец сконцентрироваться. Кортни уже прочитала несколько бумаг, ссылающихся на будущий мировой кризис, но здесь представлялись фактические данные в той же пугающей манере. Такие страны, как например, Пакистан, Индия, Колумбия, Бразилия, Бангладеш уже испытывали кризис в некоторых областях. Плотность населения Канады составляла только 2,5 человека на квадратную милю, в то время как в Индии – 233,1 на кв.милю. Увеличение числа людей на 1 млрд. заняло 12 тыс. лет, но при текущем показателе роста, всемирное население увеличится с 5 до 6 млрд. за восемь лет. Бангладеш и Вьетнам удвоят свое население менее чем за тридцать лет. Продовольственное напряжение достигло критических уровней. Рост данной проблемы серьезно пошатнул глобальную экономику.

Кортни была очень спокойной, когда скользнула на место рядом с Тэп этим вечером.

“Ты устала?” спросила Тэп

“Я подавлена масштабностью проблем, с котороми придется встретиться миру в ближайшие несколько лет” вздохнула Кортни.

“Вы хотите изменить вашу первоначальную оценку?” спросила Тэп, пристально наблюдая за Кортни. Язык тела и выражение больше расскажут о чувствах, нежели слова.

“Нет. Нет” Кортни отвечала медленно, глубоко задумавшись “Но я начинаю понимать, что нужны очень жесткие решения и не все в этом мире сохранится после кризиса. Двадцать лет, и мир станет совсем другим нежели сейчас”

Короткая улыбка Тэп выражала более глубокое понимание того, что будет впереди, но она решила не распространять это знание. Кортни не видела больше Тэп в этот день. Тэп кратко сообщила, что у нее было дело этим вечером, и что еда будет доставлена в комнату Кортни.

“Пожалуйста, не пытайся сбежать” грозно сказал Тэп, однако угроза была весьма призрачной, поскольку Тэп приподняла одну бровь и улыбнулась.

Ужиная этим вечером в одиночестве, Кортни все еще думала, что на самом деле является заключенной. Она подозревала, что решись она покинуть отель, далеко ей не уйти. Просто, что утвердить некоторую независимость, после ужина, она обдумывала возможные планы побега. Затем, со вздохом, она устроилась на диване, чтобы немного почитать. Однако ее глаза потихоньку стали закрываться.

Кортни проснулась, обнаружив солнечные лучи, заливающие комнату. Запах кофе и свежего хлеба доносился из-за двери. Сонно, Кортни взглянула на часы и была потрясена, увидев, что уже почти девять утра. Затем она увидела записку “Ты очень красива, когда спишь. Твое лицо такое молодое и невинное. Сегодня, вместо запланированного отлета, мы пойдем на прогулку. Тэп” Возможно это была и не очень романтичная записка, но зато специально для Кортни, поскольку она знала, что Тэп заинтересована ею. Она мягко улыбнулась, свернула записку и аккуратно убрала ее в свой портфель. Затем выскользнула из постели и направилась в ванную.

Был прекрасный день и Тэп делала все возможное, чтобы быть хорошим гидом. Ее чувственное и высокое тело, осанка заставляли толпы туристов расходится, где бы они не шли. Короче, Кортни спокойно шла за свои боссом. Сначала они гуляли на Vitale Vaticano. Тэп объясняла, что Ватикан имеет много выдающихся картинных галерей и музеев искусства, артефакты жертвовались и собирались церковью столетиями.

“Будет невероятно грустно для нас видеть и должным образом оценивать всю тонкость работ, которые показывают здесь. Египетские, грегорианские, этрусские сокровища. Антиквариат из римских домов, предметы старины, коллекция ваз, гобелены, карты, работы Рафаэля и… ”

“Тэп, пожалуйста” засмеялась Кортни, пытаясь сократить список, перечисление которого угрожало затянуться на несколько часов.

“Можем ли мы увидеть Сикстинскую Капеллу? Я всегда хотела посмотреть на нее”

Тэп улыбнулась.

“Хороший выбор для такого короткого визита. Хотя – это великолепная работа и можно потратить дни, осматривая ее, толпы людей делают это менее духовным, чем это должно быть”
“Тэп, ты любишь искусство? Я обратила внимание в комнате…нуу…где ты нашла меня, что там находилось много значимых работ прошедшего столетия”

Бровь Тэп игриво приподнялась.

“Ты говоришь о той комнате, где я обнаружила тебя в тот день, когда ты почти полностью разрушила еще одну мою комнату, не так ли? Может быть ты видела их, если они полностью там”

Кортни покраснела.

“Очень смешно!”

Она могла бы тоже поддразнить Тэп, но в этот момент Тэп взяла ее за руку, их путь как раз проходил через прессу и толпу туристов в билетную кассу. Простое прикосновение вызвало настолько интенсивные чувства, что было практически невыносимым. После того, как они прошли толпу, их руки разделились, и они снова шли отдельно, немного смущенные тем, насколько сильной была реакция на прикосновение.

“Два, пожалуйста” удалось выдавить из себя Тэп, которая все еще находилась под впечатлением

“26 лир”

Тэп передала деньги и забрала билеты.

“Я могла бы заплатить” сказала Кортни

Глаза цвета Карибского моря посмотрели на нее.

“Кортни Хантер, в этот день я пригласила тебя, так что плачу я. К тому же я богата, а у тебя нет денег”

Кортни поместила свои руки на бедра и взглянула на Тэп, сделав вид, что оскорбилась.

“Так кто сказал, что вы можете быть кровожадной?” спросила она с вызовом

Выражение удивления на лице Тэп почти заставило Кортни рассмеяться, но она почувствовала, что не стоит этого делать.

“И у меня есть кое-что на расходы. Это вероятно покажется тебе незначительным, но я могу позволить себе билет или два”

Тэп переступила с ноги на ногу, чувствуя небольшое неудобство. Правда была в том, что деньги Кортни исчезли вместе со всем остальным по приказу Тэп.

“Я думаю, что значительно лучше подхожу для этой роли” сказала Тэп, полностью смущенная.

“Ты? Хорошо, но ты ошибаешься. Если мы собираемся быть вместе, то это должно быть равноценным” объясняла Кортни, в то время как поток туристов вокруг них начал рассасываться.

Тэп пыталась найти способ объяснить свою позицию, не раскрывая деталей

“Я – твой босс”

“Согласна. И пока не пройдет период моего обучения, я согласна принимать твое руководство надо мной. Фактически, хоть это и нелепо, я являюсь заключенной. Но вне отношений босс-стажер, все должно находится на равной основе или я не заинтересована”

“Ты разрушила мои комнаты, поскольку была заинтересована” отметила Тэп с растущей досадой

Кортни фыркнула и подняла глаза к небу.

“Ты такая высокомерная! Поверь мне, Тэп, насколько я признаю, что ты привлекательна, настолько могу сказать, что смогу жить без тебя. Так что, мы собираемся иметь равные отношения или нет?”

Тэп потрясенно моргнула. Это сильно поразило ее, как будто выросла стена, препятствующая тому, чтобы Кортни была в ее жизни. Эти новые чувства были настолько сильными и интенсивными. Хуже всего, что Кортни не чувствовала, что причиняет боль своими словами.

“Ты должна мне 13 лир” сказала она довольно глупо

Кортни улыбнулась

“Что ж, хорошо. Ты можешь заплатить в этот раз”

Тэп моргнула снова, пытаясь понять смысл такого быстрого изменения

“Ты теперь не хочешь платить за свой билет?”

“Не в этот раз” Кортни улыбнулась, довольная тем, что наблюдает полную неразбериху на таком обычно уверенном лице.

“Можем ли мы теперь пойти, чтобы присоединиться к экскурсии?” спросила Тэп

“Да, я была бы очень рада, Тэп. И благодарю тебя за покупку билета” Тэп слабо улыбнулась, все еще неуверенно смотря на Кортни, которая, смеясь, взяла ее за руку.

Они стояли в Сикстинской Капелле, оглядываясь вокруг в благоговении. Тэп с ловкостью вывела их к внешней стороне группы и встала позади Кортни, осторожно положив руки на ее плечи.

“Сикстинская Капелла – место, где происходят выборы и наиболее значимые епископальные церемонии. Она имеет сводчатый потолок, как вы можете видеть, и разделена мраморной перегородкой. Такое исполнение было общим в ранних церквях, чтобы отделить меньших индивидуумов от сильных, которые молились ближе к алтарю”

Тэп объясняла, склонившись к уху Кортни, чувствуя ее тепло.

“Потолок, конечно, Микеланджело. Он раскрасил его согласно приказу папы Julius II где-то между 1508 и 1512 годами. Все это делалось постепенно. Он также захотел принять участие и в подготовке мраморных скульптур. Все еще имеется его работа по мрамору, которая осталась незаконченной”

“Это изумительно, Тэп. Как он сделал это? Потолок такой высокий” спросила Кортни, бессознательно отклоняясь назад и опираясь на высокую женщину, пытаясь рассмотреть потолок.

Тэп с трудом сглотнула, пытаясь стоять прямо.

“Он лежал на деревянных подмостках и замазывался штукатуркой. Называется фреской. Julius II захотел, чтобы потолок показывал жизнь апостолов. Микеланджело пытался убедить его, что нужна картина более религиозного образа из истории христиан, об ожидании Мессии. Посмотри на мускулистых крестьянских женщин. то время было незаконно изображать женские модели, так что женщины Микеланджело не очень женственны по сегодняшним стандартам”

“Да, я вижу, но все же производит очень сильное впечатление” Кортни прошептала, напрягаясь, чтобы разглядеть затухание цветов и чистые штрихи высоко над головой.

“Julius II и Микеланджело имели напряженные отношения. Julius II обладал небольшим количеством наличных денег из-за постоянных войн, а Микеланджело считал, что платить ему должны чаще. Только двадцать лет спустя Микеланджело возвратился по просьбе Paul II. Между 1536 и 1541, он закрасил стену. Его знаменитое «Последнее решение». Легенда гласит, что фигура на фреске – сам Микеланджело“

“Серьезно? Хороший. Кто занимался стенами? ” спросила Кортни, становясь напротив богатых иллюстраций, идущих вниз вдоль каждой стороны часовни.

“Фрески на стенах были выполнены раньше, между 1481 и 1483 годами Боттичели, Роселли, Синьорелли. Они изображают жизнь Моисея и Христа ”

“Откуда ты все это знаешь?” спросила Кортни, отодвигаясь, чтобы дать пройти новой группе туристов.

Тэп улыбнулась, взглянув вниз.

“Это все имеется в файлах моей библиотеки”

Кортни простонала

“Больше чтения! Я должна знать!”

Они обнаружили тихое кафе, где выпили по чашке утреннего кофе, наблюдая суматоху и суету повседневной жизни Рима. Они заказали круассаны с виноградным джемом для Кортни, а Тэп подозрительно принюхивалась к своему хлебу.

Кортни откинулась на спинку стула и с интересом наблюдала за Тэп. Тэп смотрелась чрезвычайно эффектно, хотя она сама об этом знала. От нее исходило ощущение силы и опасности, подобно пантере, которая с высоко поднятой головой прогуливалась по городу, заставляя расступаться перед ней. Ее руки были длинными и изящными, и давали ощущение прочности и надежности.

Кортни поймала ее взгляд.

“Итак, мое приглашение понравилось тебе?” спросила Тэп не с самомнением, а с реальным интересом.

Кортни покраснела, пойманная врасплох, но ответила честно

“Да. Я нахожу тебя очень привлекательной, даже более чем, есть что-то необыкновенное…в тебе ”

Тэп с любопытством разглядывала своего стажера

“Я тоже нахожу тебя очень привлекательной” ответила Тэп неуклюже

Кортни кивнула. Она должна помнить, что Тэп просто изучает свои новые ощущения.

“Это хорошо любить того, кого ты хочешь” произнесла Кортни

Тэп грустно улыбнулась, но ничего не сказала.

Глава 11.

С большим затруднением, сопротивляясь, Тэп все же позволила Кортни заплатить за их утренний кофе. Затем они скользнули в ожидающий у обочины лимузин и отправились на площадь Ротонды, где находился Пантеон.

Стараясь удивить Кортни, обычно спокойная и прагматичная Тэп приходила в возбужденное состояние, описывая структуру это строения.

“Подлинное строение, находившееся здесь, было уничтожено огнем в 80 году н.э. Новое было построено во времена правления императора Адриана. Человек, известный своим военным блеском, был большим поклонником искусства, особенно в области архитектуры. Эта постройка просто удивляет. Взгляни на купол, Кортни, центральное отверстие вверху, через которое храм освещается дневным светом и проветривается” объясняла Тэп, находясь в центре черно-белого мраморного пола, при этом интенсивно жестикулируя.
“Диаметр составляет 43,4 метра. Само строение представляет собой сферу. Оно изумляет. Пантеон строился вручную, каждый блок заливался в форму и поднимался на предназначенное ему место” Тэп обернулась, смотря на здание с таким восхищением и гордостью.

Женщина, проходившая рядом с Кортни, нагнулась и прошептала

“Мне нравится ваш гид, она рассказывает с таким восторгом”

Кортни засмеялась, а Тэп вся покраснела

“Я не твой гид” сказала она с негодованием

Это заставило Кортни смеяться еще больше

“Конечно, нет” она попыталась успокоить обидевшуюся женщину

Их следующий остановкой был Колизей. Тэп заплатила дополнительные 8 лир за каждую, чтобы они могли забраться на второй уровень. Смотря вниз на руины и фундамент, Кортни начала понимать возбуждение Тэп, вызванное этой ранней архитектурой.

“Это место является современником Пантеона и построено при императоре Веспасиане. Колизей затапливался водой для «морских сражений». Также здесь проходили гладиаторские бои и бои, с участием диких животных. Колизей вмещал 97 тыс. зрителей” выражение лица Тэп было серьезным.

“Это невероятно. Посмотри на его размеры” воскликнула Кортни, наклоняясь вперед, чтобы получше разглядеть проходы и ячейки в структуре здания ниже.

“ конце концов, он вышел из употребления и стал использоваться как место складирования городского мусора, продолжалось это в течение многих лет”

0

6

Кортни с интересом смотрела на Тэп, глаза которой выражали печаль. Осведомленность – вещь сильная и жестокая.

“Ты не любишь это место, не так ли?”

Тэп пожала плечами.

“Война является искусством, но таким темным, что оставляет только боль для тех, кто в выигрыше. Я не считаю это развлечением. Ты готова идти?”

Кортни тихо кивнула, выражая согласие.

Оставшуюся часть дня они потратили, прогуливаясь по торговой площади и пакуя чемоданы. Тэп, которая страшилась покупок, обнаружила, что наслаждается просто потому, что с Кортни она хорошо проводила время.

Снова, они летели на Конкорде через Атлантический океан. Кортни пыталась читать, но статья об уничтожении дождем огромных площадей лесных массивов и уменьшении количества осадков во внутренних областях, привела ее в подавленное состояние. Когда Кортни дошла до того места, где автор говорил о том, что в 1965 году в последний раз планета была способна произвести больше кислорода, чем было нужно, она решила оставить чтение.

Может быть, средний человек имел это право: не думать о кризисе, что притаился где-то за углом.

Она взяла подушку и застенчиво положила ее на плечо Тэп

“Ты не против?”

Тэп кивнула, улыбаясь, а затем вернулась к своей работе. Кортни опустила голову на подушку, желая ощутить тепло Тэп.

Следующие несколько дней были очень суматошными, и Кортни не видела Тэп с тех пор как они прилетели. Кортни архивировала данные, которые они привезли и занималась чтением материалов, которые ежедневно поступали в ее компьютер. Но на третью ночь, она была разбужена звуком голоса Тэп, ожидавшей ее за пределами палатки. Она выползла и сразу же настойчивые руки заключили ее в объятие.

“Я скучала по тебе”

“Я знаю, ты была занята, но есть же электронная почта, либо что-то еще” предложила Кортни, отодвигаясь чтобы взглянуть на Тэп.

“Я уезжала. Не всегда у меня есть возможность свободно связаться. Иногда ситуации слишком напряженные” осторожно ответила Тэп. Она почувствовала, как Кортни напряглась.

“Тебе угрожает опасность, Тэп?”

Тэп осторожно погладила спину Кортни

“Мое положение создает опасность для меня, но я осмотрительна. Ты не должна беспокоиться”

“Я волнуюсь. Я…я волнуюсь за тебя Тэп” Кортни немного пугало то, как Тэп воспримет это заявление. Секунду стояла тишина.

“Я тоже волнуюсь за тебя, Кортни Хантер. Проходи, присядь здесь, мне нужно поговорить с тобой о завтрашнем дне. Каждый месяц я устраиваю встречу со своим главным персоналом, где сообщаю итоговые данные. Завтра вместо меня выступишь ты”

Кортни с удивлением заглянула в такие ясные голубые глаза.

“Тэп, ты думаешь, это разумно? Они могут возмутиться”

“Это решение, которое я серьезно взвесила, и я чувствую, что эти действия необходимы. Есть много вещей, о которых ты даже не подозреваешь, и которые помогли мне принять это решение. Ты сможешь подготовиться представить итоговые данные к девяти часам, завтра?” спросила Тэп, со вздохом облокачиваясь о камень позади и смотря вверх на купол. Было поздно и освещение двора отключили. Сквозь купол ярко сияли мириады звезд ночного неба.

Кортни лежала рядом с нею.

“Да. Я думаю, что смогу” сказала она с большей уверенностью, чем чувствовала на самом деле. Она хотела доказать, что имела право находиться здесь.

Долгое время они лежали в тишине, любуясь звездами наверху и слушая успокаивающий шум воды, текущей над камнями в канале.

По небу медленно плыл спутник, пассивно двигаясь по дуге.

“Это французский спутник связи” объяснила Тэп “старый, 70-х годов”

“Ты веришь в НЛО?” мечтательно поинтересовалась Кортни

“Что?” пришел резкий ответ

Тэп была застигнута врасплох и некоторое время пыталась понять, на чем же их разговор прервался. “Что” не всегда используется как вопрос, порой как средство для того, чтобы иметь время все обдумать.

“Ну, ты знаешь, НЛО, такие небольшие зеленые человечки” рассмеялась Кортни

Тэп поежилась

“А ты?”

“Хорошо, не небольшие зеленые человечки или даже летающие тарелки. Расстояние до ближайшей планеты, которая могла бы быть способной поддерживать жизнь, слишком велико для стандартного космического полета. Потребуется много времени, чтобы добраться сюда, даже если двигаться со скоростью света. Но мне нравится думать, что где-то есть разумная жизнь. Ну, а ты, веришь?”

“Да, я тоже верю. Эта мысль не пугает тебя?”

“Конечно нет…хорошо, пока все это остается теорией. Я признаю, что если инопланетянин спуститься в луче света вниз, у меня, вероятно, будет инфаркт” она засмеялась.

На лице Тэп появилось мимолетная улыбка, но затем она продолжила серьезно

“Я хотела бы спасть с тобой этой ночью, Кортни Хантер”

Глаза Кортни округлились.

“Аааах, Тэп, я понимаю, что увлечена тобой, но не думаю, что это очень хорошо. Я не…”

“Я также не чувствую, что готова к сексу с тобой, Корт. Я только что имела в виду, что хочу поспать рядом с тобой. Целоваться мне хочется больше”

Кортни долгое время смотрела в эти замечательные глаза

“Ты очень странный человек, Тэп. Я не смогу помочь, желая также большего. Если у меня есть твое слово, что ты не воспользуешься ситуацией, да, я хотела бы разделить постель с тобой”

Тэп немедленно встала, подавая руку Кортни. Она потянула меньшую женщину без особых усилий. Кортни получила все, что необходимо для сна и вместе они проделали путь через канал, потом через двор, который находился вдоль внешней стороны кварталов персонала. Темные глаза наблюдали за ними.

Они пересекли комнату, заполненную электронным оборудованием

“Охрана” объяснила Тэп, набирая код, чтобы пропустить Кортни в ее частные комнаты

Комната была другой. Снова не было никакой мебели. Одна стена представляла собой водное пространство, вода текла в канал, расположенный в полу. Другие были мягкими, серебристо-серыми. На каждой их трех стен располагалась абстрактная живопись в мягких приглушенных тонах и плавных линиях. Кортни подошла поближе, чтобы лучше рассмотреть картины.

“Кто художник?” спросила она “Я могу сказать точно, что все они – произведения одного человека”

Кортни стояла спиной к Тэп, поэтому не заметила удивленного взгляда.

“Это Тэй Аппала Панра” ответила она честно Когда истина не понята – она также хороша, как и ложь.

“Имя мне не знакомо, но эти работы…они кажутся мне такими знакомыми. Красивые” Кортни обернулась, с улыбкой смотря на Тэп

“Нет кровати, да?”

“Я всегда сплю на полу, на матрасе. Это подойдет тебе?” спросила Тэп, пытаясь говорить так, как будто ее мир не покачнулся от невинного замечания Кортни о картинах.

“Да, это хорошо”

Тэп кивнула, начиная снимать свою одежду и тщательно развешивая ее в шкафу.

Сначала, Кортни колебалась, но когда поняла, что нагота не была большим сюрпризом в обществе, сняла костюм, радуясь тому, что глаза Тэп отражали одобрение мягким изгибам ее тела. Корт всегда имела хорошо сложенную фигуру.

Они принимали душ по отдельности, сначала Тэп, пока Кортни заканчивала складывать свою одежду. Казалось странным видеть ее черный комбинезон рядом с одеждой Тэп. К нему была прикреплена красная карточка, которая допускала ее в частную и общественную области мира Тэп. На кармане Тэп была голубая полоса.

Кортни удивлялась, что за секретные места эта полоса безопасности должна открывать. Она решила не касаться этого вопроса.

Тэп уже лежала на матрасе, читая с экрана монитора, когда вернулась Кортни. На ее глазах, Тэп отложила чтение и наблюдала, как Кортни пересекла комнату, и опустилась на матрас, рядом с нею. Тэп набросила одеяло на них и свет в комнате медленно погас.

Ощущение лежащей рядом Тэп было восхитительным. Она чувствовала, что находится там, где должна быть. Она медленно расслаблялась, затем придвинулась поближе к Тэп и заснула.

Тэп же долгое время лежала без сна. Она бодрствовала, впитывая физические ощущения, которые дарила спящая рядом обнаженная Кортни. Это не было похоже на что-либо, что она испытывала раньше. Интенсивность ощущений делала ее близкой к потере контроля. Она знала, что психологически не была готова решится на сексуальную связь с Кортни, но физически ее тело объявляло во всеуслышание о своем желании. Наконец, сон пришел, и она погрузилась в чувственную мечту.

Это была жаркая, страстная любовь. Их голодные губы нуждались друг в друге. Тэп могла чувствовать тепло тела Кортни на своем и инстинктивно она знала, что нужно делать.

Мечта была настолько живой и интенсивной, что Тэп проснулась, тяжело дыша и дрожа от желания.

Кортни спала, одна рука обнимала талию Тэп, а голова покоилась на плече. Силой воли Тэп выровняла дыхание и взяла под контроль свое желание. Она обещала Кортни, что не воспользуется ситуацией. Это было опрометчивое обещание, данное без реального понимания того, как сильно желание иметь секс с кем-то, кто действительно вас заинтересовал.

Что мы будем делать?

Это не правильно.

Это может стать концом?

Глава 12.

Когда Кортни проснулась следующим утром, она обнаружила что Тэп рядом нет. Печаль прокралась в ее душу прежде, чем она сумела прогнать ее, рационально все взвесив. Тэп была занятым человеком и вероятно проснулась довольно рано. Очень мило с ее стороны не мешать спать. Смущенная тем, что кто-нибудь мог обнаружить ее тут, она приняла душ, быстро оделась и вышла. По дороге Кортни захватила кофе и булочку, и отправилась в комнату для ленча, расположенную в зеленой зоне. После чего направилась в библиотеку, готовится к собранию. 8:30 пришла Хейчен Лэй.

“Тэп просила проводить тебя в конференц-зал” сказала она

“Ты готова, Корт?”

Кортни нервно улыбнулась, свернув свои сообщения.

“Несомненно, я готова”

Тэп ничего не говорила про Лэй, это заставляло Кортни нервничать еще больше и смущаться от мысли о том, что Лэй могла знать, где она провела эту ночь. Эта ситуация все усложняла.

“Большая честь для тебя, быть рекомендованной Тэп для участия в собрании” объясняла по дороге Лэй

“Правда? Я думала, что являюсь теперь частью группы, даже несмотря на то, что еще стажер” улыбнулась Кортни

Лэй остановилась и посмотрела на Кортни ничего не выражающим взглядом.

“Найдется несколько человек, кто не одобряет этого. Осторожность не помешает”

Кортни кивнула, но ничего не сказала, гадая, было ли это дружественное предупреждение или же угроза.

Участники собрания расселись вокруг большого, полированного деревянного стола в библиотеке красной зоны. Никто не отреагировал на появление Лэй, сопровождавшей Кортни. Или они знали заблаговременно о ее присутствии или же они были очень осторожными. Ни один из них не ответил на ее взгляд.

Они сидели молча, ожидая, каждый очевидно погруженный в свои собственные мысли. Кортни чувствовала себя очень неудобно. Но вот, наконец, вошла Тэп, все присутствующие встали. Только после того, как она заняла свое место за столом, сели остальные. Напряжение немного ослабло.

Тэп оглядела присутствующих, пока ее глаза не остановились на Кортни, сидящей в конце стола.

“Сегодня процедура изменится. Кортни Хантер представит итоговые данные”

Никто даже не шелохнулся, но Кортни могла чувствовать их потрясение и сильный интерес к ней. Она чувствовала себя подобно некой экзотической рыбке.

Расправив плечи и уверенно оглядев присутствующих, она приступила к докладу. Часом позже она просто падала вниз от усталости.

“По моему мнению, общая согласованность заключалась в том, что экономическое напряжение могло иметь любое количество возможных точек воспламенения. Несколько областей в Южной Америке, на Среднем Востоке и в странах Тихоокеанского кольца, несомненно, вызывают беспокойство. Действительно, есть много областей в мире, способных стать центром международного кризиса. Мы – небольшая глобальная деревня, и любая группа неизменно влечет к изменению во всей системе. Это делает…”

Дверь зала распахнулась, открывая взору уверенно вошедшего мужчину. Высокий, и по виду, обладающий достаточной силой. Темные глаза и непокорные волосы, а в остальном он был очень похож на Тэп. Все немедленно встали, включая Тэп.

Мужчина остановился и осмотрел всех стоящих, остановив свой взгляд на Кортни. Его губы на долю секунды скривились в усмешку. Затем его взгляд обратился к Тэп.

“Тэй, совет сообщил мне о собрании” он говорил мягко, что имело значительный резонанс с его холодным, стальным взглядом.

“Мне трудно было поверить, что ты осмелишься опозорить свою семью…”

“Я осмелилась, чтобы достигнуть нашей цели” прервала Тэп и медленно села. Она сидела непринужденно, смотря на вошедшего нагло и вызывающе. На этот раз Кортни могла видеть страх и нерешительность на лицах присутствующих за столом.

Она не была уверена, что здесь творится, но точно знала на чьей она стороне. Она села. С вызовом она взглянула на Лэй. Лэй секунду колебалась, а затем также опустилась на свое место. Медленно, один за другим, участники совета занимали свои места.

Вошедший мужчина стиснул зубы, с трудом сохраняя контроль. Затем он покинул зал.

Стояла напряженная тишина. Глаза Тэп сфокусировались на Кортни.

“Это был мой брат. Благодарю вас, Кортни, за подробный рассказ о лекциях, прослушенных в Риме. А теперь я должна попросить вас покинуть собрание, чтобы мы со старшим персоналом смогли продолжить дискуссию”

Кортни моргнула, пытаясь понять смысл внезапно произошедших изменений. Собрав свои материалы, она встала

“Благодарю за эту возможность” ее голос прозвучал формально, затем она покинула встречу.

Пройдя в свой небольшой офис в зеленой зоне, Кортни со всей силы швырнула бумаги на стол.

“Высокомерная сволочь” пробормотала она, опускаясь в кресло

Внутри у нее все просто кипело от негодования. Она ведь проделала трудную работу, чтобы только оправдать ожидания Тэп, она даже разделила постель с этой женщиной, целовала ее, наконец, поверила ей, и на встрече оказала поддержку, а ее просто взяли и выкинули. Ну и черт с ними! Она не собиралась превращаться в подонка подобно сидящим в зале, и не хотела, чтобы ею пользовались.

Тэп оглядела сидящих за столом, на лицах которых читалось ошеломление. За последние 24 часа произошло больше событий, чем за все время их участия в этом проекте.
“Во-первых, на этом собрании вы можете говорить свободно. Во-вторых, я собираюсь сказать то, о чем вы уже давно подозреваете и что обсуждаете за моей спиной. У меня есть чувства, эмоциональной и сексуальной природы, к Кортни Хантер. Для меня это потрясение, и я все еще привыкаю к этим новым чувствам. Одно из правил, установленных нами в этом проекте – мы должны поддерживать полную объективность. Я просто допустила, что нарушила эти правила, эмоционально привязавшись к кому-то, кто не является одним из нас"

“Я допускаю, что имею оправдание, и сейчас все вам объясню. Я думаю, что мы можем быть много ближе к нашей цели, чем на данный момент. Это хорошая новость. А вот плохая – последствия, с которыми нам придется столкнуться, если мы изменим наш курс. Мой брат, я считаю, занял очень удобную позицию, чтобы в случае чего его имя было чисто. Теперь я доверила вам свою тайну, которая могла бы навредить мне. Я собираюсь попросить каждого из вас, чтобы вы сказали мне, если чувствуете, что пошли на компромисс со своей объективностью, чувствами или действиями, которые присущи вам непосредственно или косвенно вне этого проекта”

Несколькими часами позже, Тэп сидела одна в своем частном офисе. Глубокая задумчивость читалась на ее лице. Она полностью погрузилась в свои мысли. Встреча с персоналом была как интересной, так и ошеломляющей по определению. Потребуется время, чтобы переварить всю информацию, что с сопротивлением и так неуклюже была предоставлена ей. А как она подозревала, время было как раз тем, чего она имела в незначительном количестве. Она должна действовать быстро и смело. Время для объективных наблюдений уже закончилось.

Здравствуй Тэп.

Мы должны поговорить.

Нам грозит большая опасность.

“Я отдаю себе в этом отчет. Но я нахожусь в опасном положении с тех пор, как родилась”

Но ты руководитель проекта.

Ты должна рассмотреть все тщательнее.

Это верный курс?

“Да, я чувствую это. Если быть откровенной, у меня нет других идей, и время заканчивается”

Это должно быть

Независимо от того

Что последствия – не наш путь.

Открылась дверь, открывая взору тихо вошедшую Лэй. Тэп с интересом разглядывала ее, удивительно, если это она была одним из осведомителей в своей среде.

“Мы собираемся провести проект ЕВ1” сказала Тэп

Лэй медленно опустилась в кресло напротив Тэп

“Это будет Кортни Хантер?”

“Да”

Лэй ничего не сказала. Сегодня одно неприятное событие следовало за другим. Она почувствовала, будто мир перевернулся, когда настояла на этом. Она солгала Тэп этим утром и из-за этого чувствовала себя очень неудобно. Правда, в конечном счете, выходит наружу. Ее встреча с Тэп была краткой и по существу, затем ее отпустили.

Кортни стояла, наблюдая за проходящей мимо Тэп, в ее глазах читалась досада. Теперь она была уверена, что Тэп обладает исключительной мощью и является значительно больше, чем просто наблюдателем “цели”, которой она являлась по настоянию Тэп. Кортни знала, что движется по краю, но она должна была что-то предпринять.

“Мы должны поговорить” сказала она твердо

Тэп удивленно приподняла бровь, как будто только сейчас ей стало известно о способности Кортни формулировать свои мысли.

“Замечательно. Следуй за мной, пожалуйста”

Кортни шла, немного отставая от Тэп, сбитая с толку тем, что Тэп так легко и быстро согласилась. Ее провели в область дома, о существовании которой она даже не подозревала. Это оказался медицинский центр.

Кортни успела только немного оглядеться, когда почувствовала слабость, и мир вокруг закружился. Последним ощущением было тепло рук Тэп, нежно поддерживающих ее.

Минутой позже, Тэп смотрела на обнаженное тело Кортни с некоторой гордостью собственника. Кортни имела красивое, хорошо сложенное тело.

“Эта процедура…она не вызывет каких-нибудь последствий или вреда для организма?”

“Она даже не будет подозревать ничего, когда очнется” Джин Ламонт зароптал, проверяя готовы ли необходимые материалы.

Тэп кивнула

“Продолжайте”

Кортни очнулась и с удивлением осмотрелась. Она находилась в комнате Тэп. углу она обнаружила свои вещи, включая небольшую палатку, которая была аккуратно свернута.

Что произошло? страхе, откинув одеяло, Кортни стала осматривать себя на наличие любых физических повреждений или отметин. Все пальцы рук и ног были на месте, кровь она не брали, она полностью одета. Ну и что тогда случилось? И почему она здесь?

Тэп тихо прошла в комнату.

“Как ты? Ты потеряла сознание, когда мы вошли в лабораторию. Я очень волновалась. Доктор утверждает, что ты в полном порядке, и я рада, что ты наконец пришла в себя”

Медленно она наклонилась, нежно поцеловав Кортни, затем с легким стоном желания опустилась рядом с меньшей женщиной.

“Я упала?” Тэп не отвечала, но Кортни и не ждала ответа “Что необычно. Со мной никогда прежде не происходило такого. Почему палатка здесь?”

“Я распорядилась, чтобы ее убрали. Просто в том случае, если тебе опять станет плохо, тебе не стоит находится так далеко. К тому же можно допустить, что я хочу, чтобы ты осталась здесь. Хочешь ли ты этого?” спросила Тэп, надеясь, что Кортни согласиться и не станет затруднять ситуацию.

Кортни придвинулась ближе, счастливая быть рядом с Тэп, но все еще немного сердитая из-за произошедшего на встрече.

“Мы никогда об этом не говорили. Может теперь?”

“Да” ответила Тэп, стараясь не выдать волнения

“То, что произошло на собрании, совсем меня запутало. Я первая оказала поддержку и согласилась со всем без всяких вопросов из-за нашего соглашения. Ноя не дура. Есть много вещей, происходящих здесь, о которых я знаю, но я сердита, потому что меня держат в неведении и чрезвычайно обеспокоена теми вещами, частью которых я бы быть не хотела”

Тэп пыталась тщательно подобрать нужные слова. Она сейчас тоже проходила по краю, и не могла позволить себе даже малейшей ошибки.

“Я не хотела причинять неудобство, Корт. Но ты должна понять, что есть проекты, осуществляемые здесь уже в течение длительного времени, и что из-за природы нашей работы мы обладаем большим количеством закрытой информации. Поэтому мы соблюдаем осторожность. Интуиция подсказывает, что я могу доверять тебе, но разум не забывает, что нужно следовать всем правилам безопасности. Наступит время, когда ты узнаешь больше. А сейчас тебе нужно верить, что я не причиню тебе никакого вреда, и я не нарушаю ни одного международного закона, и что говорю правду”

Кортни медленно кивнула, но ее взгляд остался таким же печальным и обеспокоенным.

Нуждаясь в таком успокаивающем контакте, Кортни протянула руку, коснувшись груди Тэп. Глаза Тэп потемнели от желания. Да, это замечательно. Медленно она потянула молнию комбинезона Тэп, перемещаясь ближе, оставляя легкие поцелуи на ее шее, в то время как рука скользила, дразня затвердевшие соски. Она могла чувствовать реакцию высокой женщины, что только усиливало ее собственное желание. Она представляла себя с Тэп в течение долгого времени, и знать, что оказываешь такой эффект на своего босса, что ты являешься ее первой женщиной, это было восхитительно.

Мягко, Кортни опрокинула Тэп на спину, наслаждаясь чувством теплого, сильного тела под своим. Губы Кортни занялись грудью Тэп. Тэп простонала, выгибая спину. Кортни не удивилась, когда дыхание Тэп стало тяжелым. Просто Тэп впервые ощущала огонь любви между двумя женщинами. Это возбуждало Кортни еще больше. Она держала Тэп в своих объятиях, шепча слова любви, позволяя ей насладиться каждым моментом, прежде чем наступит освобождение.

Она была на Тэп, в ней, была частью ее. Ощущение не было похоже на что либо, что она испытывала раньше. Это был прекрасный сон, и она не хотела просыпаться. Вместе, они достигли освобождения.
Почти неделей позже, Кортни ясно поняла, что у нее большие проблемы. Тэп сообщила, что на следующий день они едут в Женеву, чтобы участвовать в конференции Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ). Она подумала, что не мешало бы просмотреть локальную библиотеку, имеющуюся в ВОЗ, и удивилась, когда номер карты не был принят компьютером. Затем она попыталась получить доступ к банковским счетам, но все безуспешно. Она попробовала набрать свой домашний номер, но голос в трубке сообщил, что данный номер больше не обслуживался. Тогда она позвонила хозяину квартиры, представившись своим давним другом.

“Она съехала в конце месяца. Ее друзья, которые вывезли вещи, сказали, что она получила работу заграницей, в одной из развивающихся стран”

Страх сковал ее сердце. Она все же была заключенной.

Глава 13.

Кортни бродила по своему небольшому офису, пробуя решить, что же делать дальше. Она рассматривала возможность побега и чувствовала, что способна на это, но также понимала, что ее быстро найдут. Они имели неограниченные возможности и связи, а у нее никого не было. Она могла, конечно, вызвать 911 и полицию, чтобы спастись. Однако, почему-то, эта мысль показалась ей забавной. К тому времени, как они прибудут сюда, не останется никаких следов Кортни Хантер, а полиция удовлетвориться любой историей, поданной им.

Нет, нужно некоторое время переждать, притвориться, что она ни о чем не подозревает, спокойно собрать информацию. Как только она узнает, что, черт возьми, здесь происходит, она использует все свои возможности для выхода из данной ситуации. А что относительно Тэп? Могла ли она и дальше делить постель с кем-то, кто преднамеренно обманывал ее, и держал как заключенную? течение нескольких дней, она точно могла сказать, ей было нехорошо. Что же это? Кортни прикусила губу, стараясь подавить крик.

Около полудня на экране компьютера высветилось сообщение от Тэп.

«Пожалуйста, присоединяйся ко мне за завтраком в библиотеке красной зоны. Там мы сможем обсудить кое-какие вопросы».

Кортни быстро набрала ответ:

«Мы можем оставить разговор до завтра, поговорим в самолете? Я сегодня не очень хорошо себя чувствую»

Слезы досады побежали из ее глаз, но она их вытерла. Она не собиралась впадать в панику. Проблема была в том, что она являлась заключенной. Но она так хотела верить Тэп.

Минуту или две она старалась успокоиться, после чего вернулась к работе. Несколько минут спустя в офис вошла Лэй.

«Тебе нехорошо, Корт?»

Кортни в удивлении взглянула на взволнованное лицо Лэй. Она и не подозревала, что здесь о ней могут волноваться. Но она упала в обморок на днях, таким образом, понятно, что Тэп могла беспокоиться. Весь вопрос состоял в том, почему она так важна для них? Она попыталась рассмеяться, чтобы казаться естественнее.

«Все хорошо, Лэй, я…Я…У меня просто плохой период»

Секундой спустя, она почувствовала, что мир вокруг закружился.

Тэп выглядела чрезвычайно расстроенной. Лэй старалась держаться на расстоянии от нее, поближе к углу, чтобы быть как можно незаметнее. Ей вовсе не хотелось ощутить на себе гнев Тэп. Внутренняя дверь открылась, и Жан Ламонт вошел в комнату.

«Ну что?» потребовала Тэп, ее холодный взгляд напоминал ледник.

«Кажется, у нее превосходное здоровье» Жан пожал плечами. Чтобы быть правдивым, он очень обрадовался, что Кортни не была больна. Он также уважал Тэп и хорошо знал ее характер. Он пробовал не показывать своих опасений перед Лэй, у которой было бледное, взволнованное лицо.

«Она лгала?»

«Это появилось бы и так» ответил Ламонт, не понимая, к чему этот допрос.

«Почему?» Тэп выглядела настолько же сбитой с толку, насколько и раздраженной.

Ламонт поглядел на Лэй, поскольку та нервно переступала с ноги на ногу. Лэй едва заметно качнула головой.

«Я не знаю. Я могу только сказать, что к счастью у Кортни Хантер превосходное здоровье» она почувствовал, как холодный пот стекает по спине.

Тэп мерила шагами комнату, а затем остановилась перед Ламонтом.

«Вы снова проведете тесты, чтобы удостовериться. Вы должны хорошо ухаживать за Кортни. Вы поняли?»

Ламонт неуверенно сглотнул.

«Да, Тэп»

«Идите» пробормотала Тэп, освобождая его от своего проникающего взгляда, возобновляя хождение по комнате.

Ламонт снова посмотрел на Лэй, после чего быстро удалился.

Тэп подождала, пока он не ушел, а затем повернулась к Лэй.

«Она лгала, так, она не должна будет спать со мной, не так ли?» прямо спросила Тэп

«Возможно» осторожно ответила Лэй

Тэп в потрясении смотрела на нее.

«Идите» прорычала она, что Лэй с радостью и сделала.

Тэп, мы тебя предупреждаем.

Все идет ужасно.

Кортни Хантер слишком непредсказуема.

Снова Кортни очнулась в комнате Тэп, только в этот раз первым кого она увидела, была Лэй.

«Привет, Корт. Чувствуешь себя лучше?»

«Я снова упала в обморок?» спросила Кортни, чувствуя, как холодок страха проникает в сердце. Что они с ней сделали?

«Да. Это могла быть результатом напряжения. Ты работала действительно много, можно сказать за двоих» предположила Лэй

«Да, возможно, что именно так и было» согласилась Кортни, хотя в действительности сильно сомневалась в этом.

Лэй с облегчением вздохнула, думая, что Кортни, казалось, приняла этот сценарий так охотно.

«Тэп хотела, чтобы я сообщила тебе, что сегодня вечером ей нужно быть в другом месте, но она встретит тебя у самолета, завтра утром, если ты готова к поездке»

Обман иногда используется, чтобы защитить, так же, как и обмануть.

«Да, конечно» быстро согласилась Кортни

Она будет иметь намного лучший шанс на побег, если будет находиться подальше от этого дома. У Тэп тогда будет меньше людей в распоряжении. Она была рада узнать, что Тэп не будет сегодня, но как поступить в этой ситуации в Женеве, она не была уверена.

Как только Лэй ушла, Кортни встала и еще раз тщательно проверила себя на наличие любых признаков, если она проводили своего рода эксперименты в лаборатории. Но снова ничего не обнаружила. Все же она чувствовала себя неловко. Она была почти уверена, теперь, но, как и зачем?

Кортни провела остаток дня, обыскивая компьютерную систему дома в поисках любой информации, которая сможет объяснить, что происходит здесь и зачем она нужна этим людям. Были, буквально, горы различной документации, но абсолютно ничего, что объясняло происходящее. Уже поздно ночью, лежа в кровати Тэп и размышляя, она поняла, что ответ, вероятно, не в основной базе данных, к которой она имела доступ, а в маленькой комнате безопасности и в лаборатории.

Она быстро встала, оделась и прошла к двери. Дверь немедленно скользнула в сторону, поскольку она стояла прямо перед ней. Входя, она с интересом осмотрела маленькую комнату. Оборудование выглядело отличным от любой компьютерной системы, которую она видела прежде. Пройдя внутрь, она взглянула на экран с данными. Они не имели никакого отношения к ней. Осторожно, она начала открывать картотеки с данными, пытаясь найти что-то, что могла использовать в выработке дальнейшего плана действий.

Большинство из присутствующего материала представляло собой только беспорядочные символы, которые она не могла расшифровать, но, в конечном счете, благодаря удаче и своей настойчивости, наткнулась на нужный файл. Это была корреспонденция Тэп. Руки Кортни вспотели, и она вытерла их о джинсы. Здесь были электронные письма от некоторых очень могущественных людей этого мира о проблемах, в которых Тэп, явно помогла им разговором и/или обеспечением данными, которые могли оказать помощь в лучшем понимании ситуации.

Кортни чувствовала, как жар охватил ее лицо. Тэп и работа, которой она занималась, были главной тайной, а Кортни копалась в этой информации, как будто имела на это право. Она теперь понимала. Почему ее не посвящали во многое. Также она увидела, что ее считают большим риском безопасности проекта. То, что она не могла видеть, было тем, почему это требовало уничтожения всех ее счетов – ее жизни. Тогда всплыло краткое электронное письмо, которое заставило ее сердце упасть. Это был запрос об уничтожении Кортни Хантер.
“Что ты здесь делаешь?”

Кортни повернулась, чтобы увидеть Тэп, стоящую в дверном проеме. Сердце Кортни пропустило удар, но она старалась держаться смело. Терять было нечего. Или сейчас, или позже, они убьют ее.

“Ищу ответы. Ты лгала мне много раз. Я знаю, что являюсь заключенной. Знаю, что моя жизнь стерта. И вы планируете убить меня. Я хочу теперь знать, кем вы являетесь, и почему меня удерживают здесь, прежде чем у тебя возникнет желание убить меня”

“Я не собираюсь убивать тебя. И я не могу сейчас ответить на все твои вопросы. Я просила, чтобы ты доверяла мне” сказала Тэп с некоторой долей раздражения, перемещаясь, чтобы оказаться перед Кортни.

“Назад, прочь”

0

7

Гнев исказил лицо Тэп, и целую секунду Кортни думала, что она может ударить. Тогда Тэп сделала шаг назад.

“У тебя не критические дни. Почему ты искала причину, чтобы не быть со мной?” голос Тэп выдавал ее волнение.

“Слушай Тэп, я признаю, что увлечена тобой. Но я не шестнадцатилетний влюбленный подросток. У меня есть разум и адская доля гордости, и я не стану связываться с лгуном, и Бог знает кем еще! Дерьмо! Ты хочешь убить меня!”

Выражение лица Тэп было твердым, лишь ее мускулы выдавали напряжение. Глаза Тэп потемнели от гнева.

“Йен”

Кортни повернулась, увидев стоящего у двери лаборатории, позади нее, Йена.

“Уведите Кортни. Она должна быть задержана, пока я не решу, что делать дальше”

Кортни попыталась проскользнуть в дверь позади Тэп, но сильные руки схватили ее, удерживая в нежном, но напряженном объятии.

“Не бойся. Ты в безопасности, и тебе никто не причинит вреда. Я снова прошу, чтобы ты доверилась мне. Есть то, чего ты не знаешь”

Кортни почувствовала, как на руки, удерживаемые за спиной, надели наручники.

“Тогда расскажи мне! Черт!” кричала Кортни

“Нет” был краткий ответ. Поскольку Кортни увели.

Тэп, все выходит из-под контроля.

Она ведет себя ужасно.

Это неприемлемо.

Тэп стояла, изучая файлы, открытые Кортни. Кортни Хантер показала себя интеллектуальным, творческим и решительным человеком. Она обладает качествами, в которых, Тэп чувствовала это, они нуждались. Но они были также качествами, которые делали ее очень трудным в общении человеком. Она медленно кивнула, и немного успокоившись, последовала за Кортни и Йеном.

Кортни лежала на узкой койке в небольшой камере. Тэп приказала открыть дверь, и вошла. Йен колебался.

“Да, закройте”

Йен быстро выполнил поручение и поспешно удалился.

“Меня будут допрашивать?” спросила Кортни, всматриваясь в Тэп с места, на котором сидела, стараясь не показать страха. Тэп выглядела смущенной.

“Конечно, нет. Ты не владеешь какой-либо ценной информацией”

“Спасибо” прорычала Кортни с изрядной долей сарказма, вставая и отходя подальше от более высокой женщины.

“Это заставило бы тебя почувствовать себя лучше?”

Кортни вздохнула, расстроенная и раздраженная, убирая прядь волос со лба.

“Тэп, что происходит. Я хочу знать, почему вы держите меня здесь”

“Ты обладаешь качествами, которые мне нужны…в моей организации. Но есть вещи, продолжающиеся дольше. Чем ты можешь представить. Ты прочла некоторые из моих файлов. Если те люди могли доверять мне, почему не можешь ты?”

“Возможно, они не знают, что ты убиваешь людей?” прорычала Кортни

Честь – это все, но бывают моменты, когда честь должна быть умерена практичностью.

“Ты неправильно все поняла, Корт” спокойно сказала Тэп

“ сообщении говорилось о твоем увольнении, а не об убийстве. Я думаю, что ты слишком много смотрела гангстерских фильмов. Независимо от того, что ты себе напридумывала о происходящем здесь, это далеко от истины. Некоторые люди считают, что ты в последнее время была очень неприятным служащим, и что тебя следует уволить”

Кортни покрылась румянцем, поскольку поняла, что ее страхи были виной неправильной интерпритации сообщения. Нет, она не должна сомневаться в себе.

“Что относительно того факта, что мою квартиру очистили и закрыли все мои счета. Даже моя абонементская карточка теперь бесполезна. Черт побери, Тэп, моя абонементская карточка!” добавила она срывающимся голосом.

Тэп попыталась подойти ближе, но Кортни отступила еще дальше, плача больше от расстройства, чем из страха. Тэп думала быстро. Положение было нелегким.

“Я должна была все объяснить. Ты знаешь, что находишься на стадии подготовки и обучения. Часть того процесса, защищающего тебя – создание новой личности. Ты должна верить мне, поскольку многие другие верят”

“Значит я одна из тех, кто застрял тут надолго?” спросила Кортни, вытирая слезы рукавом.

“Мы же договорились, что до конца периода твоего обучения” уклонилась Тэп

Тэп медленно продвинулась вперед, заключив Кортни в свои объятия. течении долгого времени Тэп держала маленькое тело в своих руках, пока Кортни не успокоилась. Наконец, Кортни отступила, вытирая глаза.

“Это все, Тэп?” спросила она

“Нет. Есть намного больше, но это столько, сколько я могу сказать сейчас”

Это был честный ответ, все же все равно вводящий в заблуждение.

“Я чувствую себя полной дурой”

“Ты действовала очень смело, но ты очень упряма, моя Кортни”

Слова были сказаны мягко, в то же время в них чувствовалась гордость. Слово «моя» не было выражением собственности, но привязанности и уважения. Кортни наконец-то почувствовала облегчение. У нее было только слово Тэп, и все же это казалось разумным объяснением. И она должна была признать, что хотела верить.

“Один месяц, верно?”

Тэп кивнула, но ничего больше не сказала.

Глава 14.

Кортни пыталась не рассмеяться. После напряженного дня она чувствовала себя усталой. Еще раз она пришла к выводу, что хочет верить словам Тэп. Это было не очень удобное решение. Практически же, всем своим существом она понимала, что была в большой опасности, однако ее сердце верило Тэп.

Мама Кортни сказала бы, что голос сердца заглушает здравый смысл. Ее глаза искрились бы, когда она говорила это и она смотрела бы на своего мужа, отца Кортни, с любовью и преданностью. Ее родители смели любить и вести богемный образ жизни в независимости от того, что думали другие. Но Тэп не была богемной. Она не была мягка и нежна подобно ее родителям. Не то, чтобы она была не всегда вежлива и внимательна, но была какая-то животная сила в Тэп, ощущение власти и опасности, которое делало ее такой очаровательной, сексуальной, и опасной.

Эти качества не были очевидны сегодня вечером. Тэп обратилась к Кортни, она шла с ней под руку через дом к внутреннему двору. Там она поставила маленький стол. Двор был полон искусственного освещения. Нежно звучала музыка, Тэп заказывала пищу для них. С достоинством, Тэп помогла Кортни занять свое место, разлила сок по бокалам и лишь потом села сама.

“Я желаю загладить свою вину” заявила Тэп серьезно

Кортни прикусила губу, чтобы не рассмеяться. Тэп выглядела в этот момент такой симпатичной.

“Я вела себя слишком импульсивно” уступила Кортни

Ее сердце чувствовало, что все в действительности так было, хотя позже она признает, что ее мнение было лишь способом защиты, избежания опасности. Человеческое мнение обладает способностью поддерживать самые противоречивые свои суждения.

Во время еды она обсуждали ту часть исследований, что Кортни проделала. Одна тема плавно переходила в другую, Кортни рассказывала истории из своего раннего детства, про своих родителей. Тэп слушала очень увлеченно и внимательно истории о колониях художников на берегах бурного океана, о поднимающихся ввысь горах. Для Тэп это была реальная и очень личная экскурсия в мир, который она знала лишь по сведениям, находящимся в имеющихся файлах.
Позже они танцевали, обнимая друг друга. Кортни наслаждалась теплотой и силой женщины, которая держала ее в своих объятиях. Она была поражена тем, что жесткая, формальная манера Тэп, казалось, таяла. Тэп замечательно танцевала. Они поцеловались, затем еще раз и еще.

“Ты будешь спать со мной?” спросила Тэп, наклоняя голову к ее шее, чтобы вдохнуть нежный аромат

“Да”

Сердце победило.

На сей раз не было никаких границ. Прелюдия лишь еще больше усиливала желание, которое было настолько интенсивным. Для Кортни это была реализация своей влюбленности, поскольку она чувствовала новые, еще неуверенные движения Тэп, наполняющие ее желанием, заполняющие ее сущность, и освобождение, которое поглотило ее всю. Для Тэп, это был первый опыт довериться, отбросив власть, позволив Кортни взять ее, поскольку никто другой когда-либо не делал этого прежде. Это были совершенно новые ощущения, настолько сильные и настолько личные, оставившие ее совершенно бездыханной в нежных объятиях своей возлюбленной.

течение долгого времени они лежали, обнявшись, наслаждаясь этим моментом близости. Тогда Тэп наклонила Кортни, мягко целуя ее.

“Еще” потребовала она, и меньшая женщина широко раскрыла свои объятия, принимая в них Тэп.

Несколько часов спустя, они сидели рядом на Конкорде, довольные этой ночью, проведенной вместе.

«Тэп?»

«Ммм…»

«О прошлой ночи»

Тэп взглянула в глубокие зеленые глаза, заполненные нежным беспокойством.

«Я не нравлюсь тебе?»

«Нет, конечно нравишься, моя любовь. Но…хорошо…я была удивлена…я не понимала, что ты никогда не занималась любовью. Я подразумеваю с кем-либо вообще» Кортни покраснела

«Все хорошо?»

Тэп озадаченная, с удивлением смотрела на Кортни

«Да, конечно, иначе я бы не допустила этого. Понадобилось какое-то время, чтобы принять это решение. Я чувствовала, что это смелый и необходимый для меня шаг. Мне нравится, когда ты так меня называешь – моя любовь, – но это не совсем уместно. Ты должна называть меня просто Тэп, если мы не наедине»

«Да, Тэп» покорно, с вредной усмешкой, ответила Кортни, и была вознаграждена одной из редких, но таких красивых улыбок Тэп.

Кортни пробовала сконцентрировать внимание на своем исследовании. Автор пытался провести сравнение между положением рабочих в последней индустриальной революции и тенденциями будущих поколений, детьми, родившимися во время демографического взрыва. эпоху королевы Виктории многие рабочие были заняты лишь частично. Сегодня, частичная занятость была выше на 24% и росла со скоростью в 3 раза большей, чем полная занятость. конце 1880-х годов большинство людей работало по найму в небольших «промышленных домах», нежели в новых фабричных условиях. повороте тысячелетия, самостоятельная предпринимательская деятельность была выше на 43%, и, как и сто лет назад, эти рабочие места были прежде всего расположены в домах. Сегодня многие люди работали в нескольких местах сразу, и компании снова требовали больше рабочего времени и большей производительности труда за более низкую заработную плату.

Поздно ночью, Кортни вздохнув, убрала материалы в портфель, и удобно устроилась, положив голову на плечо Тэп. действительности она не спала, наслаждаясь шансом быть рядом с этой женщиной.

Она спит.

Нам нужно поговорить.

Ты должна нас выслушать.

Кортни услышала, как Тэп ответила

«Говорите»

Разве кто-либо еще не мог услышать эти голоса? Она немного откинула одеяло, которым ее укрыла Тэп. Кем были те люди, которые управляли этой таинственной системой безопасности Тэп?

События меняются слишком быстро.

Ваши отношения не приемлемы.

Это не правильно.

«Возможно нет. Но другого пути я не вижу. Время закончилось» ответила Тэп

Они говорили о ней! Тэп и голоса думали, что она была им необходима. И что за время закончилось?

Она не одна из нас.

Она слишком мало знает.

И она очень мало понимает.

«Я продолжу исследование Кортни Хантер. Теперь уходите»

Кортни вынудила себя держать глаза закрытыми. Так значит она была всего лишь одним из исследований Тэп. Сколько же лжи ей было сказано?

Они приземлились в Женеве и Кортни занялась сбором своих немногочисленных вещей. С деланным спокойствием, она последовала за Тэп.

«С тобой все в порядке?» с волнением Тэп взглянула на нее, в то время как они проходили таможенный досмотр.

«Прекрасно, спасибо. Только немного устала» она лгала. Она знала, что персонал, отвечающий за безопасность Тэп, был уже перед ними. У нее было мало шансов совершить побег, все же она собиралась это сделать. Она передала фиктивный паспорт таможеннику и спокойно наблюдала, как он проверял информацию о ней за своим компьютером. Кортни задавалась вопросом, что за ложь о ее прошлом была там написана. Как хорошо он знал английский язык? Могла ли она попросить у него помощи? Сказать ли ему, что ее держат как заключенную? Нет, это только прибавит ей неприятностей. У Тэп была сила и власть. У нее не было ничего. Вряд ли кто-нибудь поверит ее истории, и Кортни была уверена, что у Тэп найдется разумное объяснение ее странного поведения.

Со слабой улыбкой она забрала паспорт и присоединилась к Тэп. Вместе они шли через лабиринт коридоров, пока не вышли в главный зал аэропорта. Зал был наполнен людьми. Кортни думала о небольшом перерыве, но прежде чем она решилась, Тэп взяла ее за руку, и повела через толпу людей к выходу из аэропорта.

Стеклянные двери скользнули, открываясь, и Кортни заметила подъезжающий лимузин. Даже не успев что-либо обдумать, она бросила портфель в лицо Тэп, бросившись на переполненную машинами дорогу. Автомобили гудели, слышался скрип тормозов, поскольку ей нужно было пересечь четыре заполненных машинами линий движения.

У Кортни не было времени, чтобы рассмотреть предостережение. Это был ее единственный шанс, который она не хотела упускать. Вслепую она перепрыгнула через металлические перила, приземлившись прямо перед едущим грузовиком. Что-то врезалось в нее на уровне бедра и отбросило назад через перила, упав на багажник проезжавшей машины, она скатилась прямо под колеса такси. Как будто в замедленной съемке Тэп наблюдала за всем произошедшим. Ее сердце замерло, и без долгих размышлений она рванулась сквозь гул визжащих тормозов, автомобильных сигналов и проклятий.

«Кортни! Кортни!» Тэп отодвинула потрясенного таксиста, опускаясь на колени перед Кортни. Кортни лежала, вся в крови, с разорванным и искаженным сломанными костями телом. Лужица крови под ней быстро росла. Было так много повреждений, что невозможно было узнать, где же следует применить давление. Тэп не нужно было говорить Кортни, что она умирает.

«Корт»

Тэп плакала.

Ее глаза открылись, изучая Тэп, губы слегка зашевелись. Тэп наклонилась ближе

«Я любила тебя»

Лицо Тэп выражало твердую уверенность, она приняла решение. Руками, залитыми кровью, она держала лицо Кортни, изучая ее глаза

«Верь мне» потребовала она

Новая волна боли поглотила Кортни. Она чувствовала будто плывет, дрейфуя сквозь спокойный поток. Шум, окружавший ее исчез и боль, пульсировавшая в теле, тоже исчезла.

следующую минуту, она опять выходила из аэропорта. Она досмотрела до конца, как подъезжает лимузин, встречавший их, затем рука Тэп мучительно сжалась вокруг ее запястья, держащего портфель. Прежде чем Кортни смогла обдумать эту противоречивую информацию, она была посажена в лимузин, услышав крик Тэп, приказывавший увести их отсюда как можно быстрее.

Действительно ли она была мертва? Это что своего рода сон, который она видела, находясь в коме? Она боролась с Тэп за все, что она сделала. Это было неправильно. Все это.
«Позволь мне уйти, убирайся! Позволь мне уйти!» Тэп легко удерживала ее в своих руках. Ее лицо ничего не выражало, только глаза, все еще влажные от слез, указывали на наличие хоть каких-то эмоций.

«Ты должна вести себя тихо, Кортни или я буду вынуждена успокоить тебя» скомандовала Тэп

Кортни прекратила бороться и лежала тихо, но не потому что послушалась, а потому что должна была перегруппироваться и обдумать что же, черт возьми, случилось с нею. Как она ни старалась, не могла собрать воедино все кусочки. С мрачным видом, она старалась подавить панику, которая бушевала в ней. Ее сбил грузовик, и она точно знала это. Она видела это, когда уже поздно было что-то сделать, чтобы спастись. Она чувствовала боль от удара, чувствовала как ее подбросило в воздух, словно перышко. Затем второй удар, и третий взорвались болью, даже сквозь туман ускользающего сознания. Затем голос Тэп, звавший ее.

Она видела ужас на лице Тэп, слышала беспорядочный шум вокруг нее, тогда…что тогда? Это была масса неопределенных ощущений. Потом она снова вышла из аэропорта. Ее должны вести в скорой, а не в лимузине. Возможно, они дали ей какое-то обезболивающее. Ведь она была смертельно травмирована, не так ли?

Это было лишено смысла. Тэп все еще лежала на ней.

«Ты делаешь мне больно» мягко произнесла Кортни

Тэп с беспокойством взглянула на нее. Те удивительные голубые глаза были последним, что Кортни увидела.

Глава 15.

Кортни проснулась, обнаружив себя в обычной кровати. Две вещи волновали ее. Во-первых, она была голой и, во-вторых, она была не одна. Справа, лежа на животе, с рукой, расположившейся на ее талии, спала Тэп. Тэп, слава Богу, была одета.

Кортни еще какое-то время лежала, пытаясь собрать воедино свои мысли. У нее что был кошмар? Она не чувствовала никакой боли. Она осмотрела себя. Никаких повреждений или ушибов. Но она ясно помнила ту боль, что испытала. Ее взгляд остановился на Тэп. Серьезнее глаза цвета моря смотрели на нее.

“Как ты себя чувствуешь?” спросила Тэп

“Хорошо и в то же время очень смущенно” Кортни сумела ответить спокойно, хотя на самом деле этого не чувствовала.

“Я должна поговорить с тобой. Пожалуйста, не пытайся бежать. Это было бы бессмысленно. С этого момента ты будешь находиться под постоянной охраной”

“Я убегала и прежде” заметила Кортни

“Тебе удалось сбежать лишь только из комнаты. На сей раз они могут убить тебя. Я не хочу, чтобы это произошло”

Одним быстрым и изящным движением, Тэп поднялась с кровати. течение нескольких минут она шагала по комнате, затем остановилась, оказавшись перед Кортни.

“Не помню такой ситуации в своей жизни, когда бы я так испугалась, как сегодня. Этого страха достаточно для одной жизни”

“Меня сбило несколько машин, не так ли?” спросила Кортни с быстро растущим опасением, поскольку она понимала, что была вовлечена во что-то, что не подчинялось никаким правилам и не имело возврата.

“Да”

“Но я думала, что была травмирована очень тяжело”

Тэп распрямила плечи, взглянув в глаза Кортни.

“Ты была травмирована смертельно, оказалась только на волосок от смерти. Я вернулась назад во времени и изменила ход событий”

Кортни удивленно моргнула. Она была поймана в ловушку, оказавшись наедине с безумной женщиной, возомнившей себя Богом. Осторожно, она подвигала сначала руками, потом ногами. Боли не было. Все работало. Она ощупала свое тело еще раз, но никаких повреждений не обнаружила.

“Вы что вводите мне какие-то наркотики. Я не знаю, чего вы хотите, но я не владею никакой ценной информацией, которую вы захотели бы использовать”

“Нет никаких наркотиков, я говорю тебе правду” заявила расстроенная Тэп. Определенно, это был худший день в ее жизни.

Кортни фыркнула.

“Ты не узнала бы, что такое правда, даже если бы близко приблизилась к ней. Все, что ты говорила мне, с самого первого дня, все было ложью”

Тэп отвернулась, с трудом сдерживая свои эмоции.

“Выслушай меня. Вы, люди, думаете, что видите летающие тарелки и маленьких зеленых человечков с Марса. Мы говорили об этом однажды. Ты знаешь, что огромные расстояния между Землей и другими планетами делают такие путешествия невозможными. Сообщение, передающееся со скоростью света не могло бы покрыть такое расстояние даже за сотню лет…в этом измерении”

“О чем ты говоришь?” огрызнулась Кортни

Она хотела встать и уйти отсюда, так или иначе, но она больше не чувствовала себя комфортно, находясь в присутствии Тэп без одежды. И при этом, она совсем не была уверена, что ее одежда обнаружится в шкафу. Тэп, вздохнув, решила попробовать еще раз.

“Существует много измерений. Намного больше, чем люди могут представить. других измерениях путешествия во времени и пространстве не являются чем-то необычным”

“Кое-кто из этих людей знает о теории относительности Эйнштейна, несмотря на твое мнение о низком уровне моих знаний” сказала Кортни с долей сарказма, смотря на Тэп с негодованием. Как будто она и так не была достаточно смущена. Она совершенно не нуждалась в этом дерьме, которое на нее пытались свалить.

Тэп кивнула, пристально глядя на Кортни.

“Моя естественная окружающая среда находится в другом измерении”

Кортни раздраженно нахмурилась.

“Хочешь сказать, что ты – пришелец”

Тэп от этих слов съежилась.

“Я – вид, имеющий другое происхождение, нежели ты. Да”

Кортни фыркнула, закатив глаза.

“Позволь я угадаю, ты – действительно своего рода космический монстр, и сейчас окажется, что я спала с одной из разновидностей курчавой космической ящерицы”

“Я не ЯЩЕРИЦА!” гневно прорычала Тэп “Как ты смеешь. Все как раз наоборот. Это я спала с животным”

Кортни схватила стоящий на столике радиоприемник с таймером, вырвав штепсель и бросив его в сторону Тэп. Тэп увернулась, и все вдруг закружилось. Она протянула руку непосредственно перед тем, как радио собиралось врезаться в стену. Все остановилось. Затем медленно, все стало происходить в обратном порядке. Кортни могла чувствовать, как ее выдох вернулся обратно в ее тело. Медленно, часы поплыли назад. Кортни как будто видела медленную перемотку произошедшего. Часы опять оказались в поднятой руке Кортни, и она наблюдала как опустила их обратно на столик. Все вернулось в первоначальное положение.

“Я повторюсь. Я не ящерица. Понятия не имею, почему люди облекают другие виды в такие отвратительные формы. Вы -действительно животные. Мусорщики, не обладающие достаточными сведениями, пытающиеся столкнуть две скалы, чтобы получить топор. Несмотря на все это мы не потеряли надежду и начали процесс отбора”

“Какого?” спросила Кортни, пробуя переварить все услышанное. Все, чего она хотела в данный момент, так это спрятаться где-нибудь в тихом углу, и попробовать притвориться, что ничего из случившегося с ней не было.

“Миллионы лет назад, мы запустили процесс изменения вашего генетического кода, делая вас похожими на нас. Какое-то время назад эта программа была остановлена, признанная слишком опасной. На других планетах произошло несколько очень неудачных инцидентов. Изменения слишком большие, способные вызвать иллюзорное напряжение в более низших существах. Однако, на Земле мы получили удивительные результаты”.

“Тэп, это походит на научную фантастику. Ты же не ожидаешь, что я куплюсь на это, не так ли?”

Кортни решила, что лучший способ обращения со всеми противоречащими данными этого дня состоял в их отрицании. Ее никогда не сбивал грузовик, и она никогда не путешествовала во времени, часы не летели назад, и она не была результатом лабораторных генетических экспериментов одной из космических ящериц. Отрицание помогло ее голове перестать кружится.

“Если вы настолько выше и разумнее людей, подобно Повелителям Времени, что вам нужно от меня и от нашей планеты” бросила вызов Кортни.

истории Тэп было слишком много дыр, это напомнило Кортни швейцарский сыр.

Тэп почувствовала, что краснеет, и в течение долгого времени она стояла, разглядывая стену, пробуя найти ответы. Когда она заговорила, она с трудом могла контролировать свои эмоции.
“Как раз перед тем…я подразумеваю в аэропорту. Я наклонилась, пробуя услышать твой голос. Ты…ты сказала, что любила меня”

Сердце Кортни пропустило удар. Она действительно сказала это. Теперь она вспомнила, как лежала в руках Тэп, желая чтобы Тэп узнала об этом раньше, чем она умрет. Теперь пришла ее очередь покраснеть.

“Я думала, что умираю”

Было похоже, что эти слова поразили Тэп.

“А иначе ты не сказала бы?”

“Нет”

“Почему?”

“Это бы все только усложнило. Я не вижу никакого будущего в любви к кому-то, кто думает, что она – пришелец, и считает меня подопытным животным” гневно заявила Кортни.

Тэп охватила паника. Нужно отметить, что Тэп настолько же была перегружена информацией, насколько и Кортни. Кортни хотя бы привыкла иметь дело с эмоциональными волнами, для Тэп же они были в новинку.

Все же Тэп было трудно понять, почему она собиралась сказать об этом.

“Я думаю, что тоже люблю тебя”

течение секунды, в комнате царила тишина, поскольку обе женщины пытались справиться с чудовищностью этого простого утверждения. Тогда Тэп встала на колени возле кровати, одной рукой обняв Кортни.

“Я никогда так не боялась. Всюду была кровь. Я знала, что могла потерять тебя, и я не смогла этого перенести. Поэтому я изменила ход событий. Ты нужна мне. Есть причины…но это не то. Я поступила так, потому что люблю тебя и не хочу потерять”

Кортни была бледна от напряжения. Дрожащей рукой она коснулась теплой кожи Тэп.

“Это тот способ, которым вы действительно смотрите?” спросила она

Тэп взяла ее руку и в следующий момент они стали частью бесконечного моря. Их переплетенные жизненные силы текли друг через друга, были частью друг друга, затем они вернулись в комнату.

Кортни закусила губу, пробуя снова представить эту поездку.

“Ты – часть энергетической силы, подобно океану горячих источников?”

Тэп ободряюще улыбнулась.

“Иногда. У нас есть планета подобно вашей”

“Так ты можешь трансформироваться в кого-нибудь?”

Тэп пыталась не улыбнуться.

“На самом деле нет. Возможных комбинаций много, но все же есть пределы образцам форм жизни на основе углерода”

Кортни кивнула, фасад ее храбрости начинал потихоньку рушиться.

Тэп еле сдерживалась от желания заключить Кортни в свои объятия.

“Если я пообещаю, что во мне не течет кровь ящерицы, и что я никогда не была червеобразным космическим пришельцем, ты позволишь мне тебя обнять?”

ответ Кортни упала в объятия Тэп, чувствуя все же некоторое напряжение.

“Это смешно” Кортни была близка к истерике “Ты угрожала убить меня, если я выйду из этой комнаты. Меня вернули из мертвых, и я обнимаю кого-то, кто думает, что она пришелец, а я глупый примат. Я даже еще не пообедала! Черт, когда я получу свою голову назад, у тебя будут большие неприятности”

Тэп мягко поцеловала Кортни.

“Очень долгое время мы не имели дело с людьми. Я знаю, что узнала многое от тебя, Кортни Хантер. Также я полагаю, что люди испытывают недостаток в информации или культурном понимании. У вас совсем другие представления об этом мире и о процессах, происходящих в нем”

“И я не животное!” заявила Кортни, слегка ударив руку Тэп.

Ее действия были немного абсурдны, она понимала это, но нервы не выдерживали такого напряжения.

Все, чему она верила, ее представление об окружающей действительности, только что все перевернулось.

“Фактически животные, но достаточно высокоразвитые” поправила Тэп серьезно.

“Так значит ты действительно не ящерица?” потребовала Кортни сквозь слезы “Послушай, я уже говорю с тобой так, будто ты пришелец”

Тэп напряглась.

“ отличие от людей, мы являемся высокоразвитой интеллектуальной формой жизни вот уже в течение миллионов лет” сказала она “Наше происхождение неясно”

“Ах! Ты и эти голоса говорите обо мне, как о лабораторной крысе. Нет сомнений, что вы холоднокровные, ползающие по скалам существа. Вот черт! Как я могла влюбиться в тебя?!”

Тэп представляла собой комок противоречащих эмоций. Она рассердилась из-за оскорблений Кортни, направленных на ее вид, и совсем не была заинтересована, чтобы Кортни заболела, поскольку та была очень расстроена. Тэп тоже расстроилась, не будучи способной заставить Кортни поверить ей, и она была очень взволнована, потому что Кортни находилась так близко. Дерьмо! Как она могла влюбиться в этого человека?

“Корт, я понимаю, что тебе трудно принять все это. Но ты действительно нужна мне. И ты должна успокоиться, это не хорошо в твоем состоянии” Тэп пыталась успокоить ее.

“Что ты хочешь этим сказать? Я что, в конце концов, была ранена?” спросила Кортни, смахнув слезы и отступив назад, чтобы взглянуть на Тэп.

“Ты носишь моего ребенка” просияла Тэп

Глава 16.

Торгга Аппала Панра все еще стоял. Вокруг он мог чувствовать чистую жизненную силу людей. Это помогало успокоиться. Спокойствие необходимо для большей ясности разума. Он должен был убить свою сестру, Тэй, давно. Люди любили ее, но ведь это мог быть и несчастный случай. Вместо этого он послал свою непослушную сестру настолько далеко, насколько это возможно, на задание, которое до сих пор не имело никакого реального значения.

Теперь ситуация изменилась. Он должен был догадаться, что Тэй использует все те немногочисленные ресурсы, которые были в ее распоряжении, чтобы достигнуть цели. Его шпион знал немного, только то, что Тэй взяла человеческое существо. Женщина. этом не было никакого вреда. Даже если бы Тэй была способна иметь детей, она не могла бы сделать этого с женщиной. От одной мысли о сестре с одним из тех животных его тошнило. Он читал, что их ближайшие сородичи, шимпанзе, были волосатыми, имели огромные резцы и раскачивались на деревьях.

Программа отбора началась миллионы лет назад, чтобы помочь многообещающему прогрессу форм жизни, помочь достигнуть уровня, когда они могли бы стать полезными соседями. Идея была основана на ошибочном предположении, что другие формы жизни были способны развивать культуру и определенные ценности. Это оказалось не так. Его люди должны были доказать свое превосходство в множестве войн. Теперь другая отобранная область угрожала неприятностями, но на сей раз Тэй была там.

Мы чувствуем твое напряжение.

Мы можем помочь?

Мы пришли, чтобы указать путь.

“Скажите мне, что замышляет моя сестра?” потребовал Торга

Это не наш путь.

Мы не сообщаем.

Мы только предлагаем свою мудрость.

Гнев Торгга разрушил мир, над которым он трудился, чтобы обрести душевное спокойствие.

“Я мудр! Все, в чем я нуждаюсь – это информация! Уходите!”

Как скажешь.

Мы будем недалеко, если понадобимся.

“Кейсолна”

Торгга почувствовал движение другого жизненного потока.

“Да”

“Я хочу знать все, что моя сестра узнала об этих людях-обезьянах с планеты Земля. Сделай так, чтобы ваша служба безопасности нашла способ получить доступ к базам данных ее станции. Иди”

“Я все сделаю”

Долгое время, Торгга стоял, пристально рассматривая космическое пространство. Земная солнечная система издалека была настолько мала, что могла быть и не замеченной. Она была расположена на далеком краю внешней спирали галактики. Отдаленная, холодная, дикая местность. Каково там Тэй?

Тэп наблюдала как Жан Ламонт вошел в комнату.

“Ну что?”

“У нее пониженное давление. Удар, я подозреваю, но это не опасно” осторожно сказал Ламонт

“Путешествие во времени не причинило ей вред”

Он хотел напомнить Тэп, что первые три месяца беременности у людей чрезвычайно опасны. Говорить Кортни в это время, что она ожидает ребенка от кого-то из другого измерения, было опрометчиво.
“С Кортни Хантер или нашим ребенком ничего не должно случится”

“Я понимаю”

0

8

Тэп в волнении разглядывала свои ноги. Затем она очень внимательно посмотрела на медицинского работника.

“Я хочу ее увидеть”

Ламонт нервно облизнул губы.

“Она не желает видеть тебя. Создание проблемы может привести к ненужному волнению” Ламонт подскочил, поскольку небольшой компьютер Тэп, находившийся в ее руке, пролетел через комнату и разбился на части, которые упали и покатились по полу. открытую дверь влетели Йен и несколько сотрудников безопасности.

“Выйдите!” прошипела Тэп, и они поспешно отступили.

Тэп подошла к Ламонту. Ее движения были подобны движениям пантеры, очаровательно красивой и столь же смертельной. Она остановилась так близко от него, что он мог ощущать ее теплое дыхание.

“Ты поговоришь с ней. Заставь ее понять. Иди” она почти прошептала эти слова.

Холод пробежал по его спине. Тэп всегда была вежлива. А когда это было не так, разумнее было бояться.

“Понятно” заявил он, и ушел так быстро, как только мог, чтобы не показаться убегающим.

Тэп бродила по комнате, расстроенная словами Кортни. Она не понимала. Кортни сказала, что любит ее. Неужели она лгала?

“Тэп, могу я войти?”

Тэп увидела стоящую в дверном проеме Лэй.

Этого никогда не случалось прежде. Тэп всегда знала. Она могла заметить неуверенность Лэй. Эмоции, Тэп должна понять, могут укрываться облаками причин.

“Я много думала об этом и не потерплю вмешательства. Это очевидно.” холодно ответила Тэп, стараясь создать впечатление, что она знала о присутствии Лэй.

“Ты сделала так, и я принимаю это”

Не очень мудро было вызывать неудовольство Тэп.

“Прошу прощения, что нарушила твое уединение, Тэп. Торгга попытался получить доступ к нашим базам данных”

Холодная улыбка медленно появилась на лице Тэп. Одна бровь приподнялась, и Тэп посмотрела на Лэй глазами, искрящимися волнением.

“Ты когда-нибудь была на войне?”

“Нет”

“Это ужасно, всегда оставляет глубокие шрамы в душе. Все же война на любителя, она может затянуть”

Лэй нахмурилась. Она никогда не видела Тэп такой. Ее командующая обладала ясным, логическим мышлением и умела спокойно оценивать ситуацию.

“Твои указания?”

Улыбка Тэп превратилась в усмешку.

“Позвольте моему брату получить все данные, он хочет…на планете Земля. Он не имеет нужных навыков, чтобы использовать эту информацию, она не даст ему никакого преимущества”

Лэй выглядела потрясенной. Тэп только что открыто критиковала своего брата. Она решила устроить мятеж против брата.

“Ты боишься?” тихо спросила Тэп

“Да”

Тэп кивнула.

“Это мудро”

Ламонт вошел в комнату Кортни Хантер, спокойно присев на стул возле кровати. Кортни не замечала его присутствия, продолжая разглядывать потолок. Она проснулась, снова оказавшись в доме Тэп, в комнате, где ее первоначально держали как заключенную. Единственным отличием была железная решетка, закрывающая отверстие, через которое она убежала прежде, да комната теперь имела обычную «человеческую» мебель. Как из Женевы она попала сюда, как долго она находилась в неведении о том, что они сделали с ней?

«Тэп просила меня поговорить с тобой» начал он

Лэй сказала ему, что люди очень восхищаются честностью.

«О чем?»

Голос Кортни не выражал никакого интереса. Она не двигалась, даже не взглянула на него.

«Тэп огорчена тем, что ты не желаешь видеть ее» Ламонт почувствовал, как капельки пота покрывают спину. Он боялся подорвать достоинство Тэп.

«Очень жаль»

Нахмурившись, Ламонт глядел на свои руки, думая, что же предпринять в этой ситуации.

«Тэп является второй, после своего брата. Это похоже на королевский дом, они имеют неограниченную власть. Власть наделяет ужасными обязанностями, и, конечно же, это опасно. Тэпы всегда должны думать в первую очередь о благополучии своих людей. Но это совсем не значит, что их личные привязанности менее сильны»

«Я лежу здесь, задаваясь одним вопросом, почему именно я? Почему не кто-либо из ее собственного вида?» спросила Кортни твердым голосом, отражающим ее подозрения.

«Мы больше не способны к воспроизводству»

«Как это! Ни один из вас?»

Ламонт встряхнул головой, вздохнув.

«Немногие. Наше население уменьшается. течении долгого времени Тэпы были все еще способны к…, но теперь…»

Кортни опустила руку на живот.

«Тогда, что же находится во мне?»

«Ты была оплодотворена спермой, полученной искусственным путем и несущей генетический код Тэп. Я изучал этот процесс в течении многих лет» Ламонт услышал гордость в своем голосе, несмотря на все опасения. Голова Кортни вернулась в прежнее положение, и она опять пристально изучала потолок.

«Так что это было?» ее голос не выражал никаких чувств «Тэп нуждалась в человеческом инкубаторе, и я подошла?»

«Нет! Ты не понимаешь. Это не так. Наши исследования продолжались, мы планировали создать яйцо, содержащее генетический код, и поместить его в одну из женщин благородной крови. Вместо это Тэп решила, что это должна быть ты. Она любит тебя»

Кортни фыркнула.

«Я знаю о ее чувствах. Они имеют тенденцию стремиться к моей смерти. Что…Я подразумеваю ребенка…на кого он будет похож. Я имею ввиду, действительно ли это будет небольшой поток, часть того океана жизненной силы?»

Ламонт почти задохнулся от удивления. Значит слухи верны. Некоторые из людей, включая Кортни Хантер, имели представление о других измерениях вне того, в котором они существовали.

«Люди развивались в течение миллионов лет благодаря процессу естественного отбора, в формы жизни, подобные нашей. Мы ожидаем, что ребенок будет напоминать Тэп, но также мы надеемся, что он унаследует некоторые из ваших качеств, которые мы потеряли»

«Без моего согласия?» сердито ответила Кортни «Для вас я не больше, чем просто удобная пробирка. Я не хочу этого ребенка. Он внушает мне отвращение» Кортни отвернулась, спрятав лицо в подушке. Она не хотела, чтобы Ламонт видел ее смущение. С одной стороны, она хотела оказаться беременной. С другой, это произошло без ее согласия. Это было нарушение ее существа и походило скорее на насилие.

Также были другие проблемы. Намного серьезнее. Почему эти пришельцы изучают нашу планету? Может готовят вторжение? Какую роль играла она с ребенком во всем этом? Снова, чувства Кортни разделились. Частично, это был ее ребенок, и все же этот ребенок мог стать причиной падения человеческого рода. Это могло привести к предательству и порабощению людей.

Глава 17.

«Корт?» Кортни повернулась, чтобы увидеть стоящую позади Тэп.

«Ты лгала. Затем ты поместила в меня ребенка. Это насилие. Я не доверяю тебе. Пожалуйста, уходи»

Тэп продолжала стоять, несчастная и неуверенная в себе.

«Будет война» сказала она наконец, хотя это были не те слова, которые она собиралась сказать Кортни. Эмоции часто вынуждают пользоваться «черным ходом», чтобы решить какие-либо проблемы.

Однако эти слова все же привлекли внимание Кортни. Она быстро пересекла комнату, оказавшись через секунду перед Тэп.

«Вы готовите вторжение на Землю, ведь так? Это все, чего вы хотите. Тогда лучше убейте меня прямо сейчас, потому что я сделаю все, что в моих силах, чтобы остановить вас!»

«Вторжение на Землю весьма безрассудно и совершенно нам не нужно. Война будет с моим братом. Тэп против Тэпа. Он весьма силен. Я могу не выжить. Я хотела к…видеть…я нуждалась…» Тэп остановилась, отвернувшись. Прежде чем она смогла добраться до двери, Кортни оказалась перед нею.

«Стой. Ты ответишь на все мои вопросы и сделаешь это прямо сейчас!»

Гнев исказил черты Тэп.

«Не смей говорить со мной так»

«Ты говорила, что любишь. К тому же я ношу твоего ребенка. Меня не будут рассматривать как простую любовницу. Ты пришла сюда, так что сядь и все объясни. Я выслушаю тебя, но предупреждаю, прямо сейчас я твой самый худший враг»
«У меня неограниченная власть, я могу получить все, что хочу» глаза Тэп потемнели, сосредоточившись на вырезе рубашки Кортни. Кортни могла буквально чувствовать жар и силу, исходящую от Тэп.

«Ты уже получила. Но ты не пойдешь дальше из-за ребенка» глаза Кортни вспыхнули зеленым огнем. Тэп изучала умное и энергичное лицо человека, которого она так любила. Гнев ее исчез.

«Ребенок подразумевает мир для меня и моих людей, но я не поэтому здесь. Я хотела увидеть тебя…в случае, если я не вернусь»

«О Тэп, не драматизируй. Ты просто пытаешься успокоить меня большим количеством твоей лжи. Я верила тебе по крайней мере в большинстве случаев, хотя не должна была. И теперь посмотри на меня, носящую ребенка против воли. Продолжай, я хочу послушать твое объяснение»

Тэп побледнела. Ее мышцы слегла подрагивали.

«Я могу вернуть все назад, сделать так, чтобы этого никогда не происходило. Это будет трудно, но я могу сделать так, чтобы мой ребенок никогда не существовал, если это именно то, чего ты хочешь, Кортни» севшим голосом произнесла Тэп.

«Нет!» Кортни толкнула Тэп «Нет! Не смей так делать. Ты не имеешь права забирать ребенка. Это мое тело и мне решать!» Кортни рыдала, подавленная событиями нескольких прошедших дней.

Тэп прижала к себе вздрагивающее тело Кортни.

«Я не хочу потерять нашего ребенка. Ни сейчас, ни когда-либо. Я умерла бы за него, но для тебя Кортни, если ты попросишь, я бы сделала так, как сказала»

«Нет» прошептала Кортни, все еще находясь в руках Тэп. Тэп нежно ее поцеловала.

«Я не буду лгать. Мой брат форсировал события, и я должна была знать, что мой род не погибнет, если я умру. Но не поэтому я выбрала тебя. Многие могли удостоиться чести выносить моего ребенка. Я выбрала тебя, потому что люблю. И чувствую, что это правильно»

«Сколько вас находится на Земле? Скажи мне правду» попросила Кортни.

Тэп говорила красиво и искренне, но Кортни сомневалась, что сможет когда-нибудь снова поверить этой странной женщине. Она чувствовала будто весь ее мир перевернулся.

«Несколько тысяч. Все обитатели моего дома» сказала Тэп, обнимая Кортни и чувствуя как спокойствие просачивается в ее душу.

« твоем доме обитает несколько тысяч? Кто же ты, черт возьми?» спросила Кортни, отступая подальше, чтобы заглянуть в глаза Тэп.

«Я – Тэп. Одна из тех, кто несет кровь наших предков. Я принадлежу к правящей семье, и только мой брат имеет большую, нежели я, власть. Наши с ним взгляды никогда не совпадали. Несколько лет назад меня послали на эту планету, чтобы провести исследования. Фактически это было изгнание. Эта изоляция дала мне преимущество, позволив понять, что Земля имеет значительные силы, о которых мы не подозревали. Не я одна увлеклась человеком. Почти три четверти моего штата поддались этому соблазну. Несколько, подобно мне, полюбили. Я теперь поддерживаю их в этом»

Кортни шагала по комнате. Через некоторое время она остановилась, серьезно взглянув на Тэп.

«Таким образом, это не вторжение, а лишь ассимиляция. Любым путем вы действительно хотите взять эту планету»

«Мои люди стали настолько замкнутыми, подверглись очищению, что мы потеряли существенные черты, которые позволили бы нам расти и процветать как людям. Мы – культура, которая стала лучше, доминируя над остальными, и теперь снова опускаться…Я не желаю, чтобы это случилось. Люди могут помочь нам восстановить страсть, которую мы потеряли» произнесла Тэп.

«А что если нам не нужна ваша кровь? Что если мы видим в этом нарушение нашей сущности? Как мне примириться с тем фактом, что я и мой ребенок предали мир?» спросила Кортни. Слезы медленно скатывались по ее щекам, напряженно сжимая кулаки. Тэп нахмурилась.

«Это тот же самый расизм, против которого я борюсь среди своих собственных людей. Кортни, ваша планета погибает не от старости, а от медленного уничтожения. Без нас вы столь же обречены, как и мы без вас. Я не прошу тебя предать этот мир, приняв моего ребенка, я прошу помочь сохранить эту планету»

Кортни фыркнула, встряхнув головой.

«Вы оттолкнули свою планету, и теперь вам нужна наша. Люди может быть и глупые, незрячие животные, но мы выжили. Мы найдем способ решить наши проблемы. И мы не нуждаемся в кучке пришельцев, чтобы показать нам как это сделать»

Тэп громко вздохнула, стараясь держать свой характер под контролем. Она не хотела, чтобы ее слова подвергались сомнению. Она знала ее сердце, и это был лучший путь. Она учитывала обмен идеями и творческий рост мысли, но очень трудно учиться слушать и иметь дело с тем, кто не замечает очевидных вещей.

«Кортни, ты же читала материалы, в ближайшие двадцать лет ваша планета столкнется со многими кризисами. Повысится уровень моря, изменится климат и соответственно сельскохозяйственные сезоны, как раз в то время, когда пища будет наиболее необходима, воздух станет почти ядовитым, озоновый слой истощится, повышая количество раковых заболеваний, усилится процесс опустынивания, истощаться запасы пресной воды. Мировая экономика терпит неудачи, растет бедность, заболеваемость населения, многие природные ресурсы, такие как медь, нефть и многие другие, заканчиваются. Вы подходите к роковой черте. Вы нуждаетесь в нас. Ваша планета не просто кровоточит, она истекает кровью, неумолимо приближаясь к своему концу»

«Гораздо лучше умереть свободными, чем быть рабами каких-то пришельцев» спокойной сказала Кортни

Характер все же не выдержал.

«Ты – расистка, которая умерла бы лишь бы не видеть смешения нашей крови даже при том, что наша генетическая структура весьма схожа. Ты никогда не любила меня. Я всегда буду казаться тебе некой космической ящерицей. Возможно, что вторжение и последующее уничтожение вашего вида были бы благом для Вселенной, а не злодеянием».

Твердая в своем решении, Тэп была бледна от напряжения.

«Я спрашиваю еще раз, хочешь ли ты выносить моего ребенка?» Тэп ждала, чтобы узнать, нужно ли будет полностью изменить события. Эта потеря разорвала бы ее сердце. Тишина затянулась.

«Я хочу остаться одна, Тэп. Пожалуйста, уйди» прошептала Кортни.

Тэп развернулась, по крайней мере в настоящее время их ребенок был жив.

Торгга медленно повернулся, взглянув на возбужденного чиновника, который принес сообщение.

«Что вы сказали?» спросил он в недоверии. Чиновник сглотнул, пробуя не показать своего страха.

«Совет получил сообщение от Тэй, она возвращается, чтобы обратится к ним. Они собираются в большом зале Taporian. Великий Совет просил, чтобы вы удостоили их своим присутствием»

«Я буду там. Идите» ответил Торгга, с удовлетворением наблюдая поспешное бегство чиновника.

Время подходит.

Мы видим точку пересечения.

Все находится на лезвии ножа.

«Я не нуждаюсь в ваших предостережениях. Я не столь глуп, чтобы недооценивать свою сестру. Что с ней происходит? Именно это я должен знать! Скажите мне!»

Мы не знаем

Даже если бы знали, не смогли бы сказать.

Это не наша функция.

«Тогда оставьте меня. У меня нет времени для загадок» издевался Торгга «Пришлите сюда Кэйсолну, у меня есть план»

Совет должен его одобрить.

Они становятся осторожными.

Оппозиция приводит к разделению сил.

Торгга холодно улыбнулся.

«Совет поддержит меня. Я – высший Тэп. Моя сестра шикарна и смела, но она слишком долго жила среди животных. Совет не станет поддерживать кого-то, кто испытывает недостаток в гордости. Уходите»

Торгга прошел, встав на колени перед водой, текущей через комнату. Это его успокаивало, он чувствовал приток энергии, которая была частью душ его людей. Они были его людьми, и он решает, что для них лучше. Они были его, и он мог распоряжаться ими. Люди были морем, источником силы.
«Все готово, Торгга» сказал Кэйсолна. Чиновник поддерживал дверь, ожидая, чтобы его пригласили войти. Стоящая на коленях фигура не отвечала и не двигалась. Кэйсолна ждал, чувствуя себя неудобно.

Наконец, Торрга встал, повернувшись.

«Моя сестра должна умереть. Она сама предоставляет нам возможность легко достигнуть этой цели. Она прислала сообщение, что хочет обратиться к Совету. Путь назад далек, изменения в межзвездных сплетениях могут стать причиной ее несвоевременной смерти. Это прискорбно»

Кэйсолна улыбнулся. Он долгое время ждал, чтобы показать себя. Теперь ему предоставлялся шанс.

«Для меня было бы честью наблюдать за таким неудачным…несчастным случаем»

«Посмотрим, когда это будет сделано» ответил Торгга, наблюдая как самодовольная улыбка пересекла лицо Кэйсолны.

У Кэйсолны была причудливая душа. Его использовали, а затем отталкивали. Это был путь Торгга, когда он имел дело с теми, кто испытывал недостаток в культурном понимании. Однако даже примитивный Кэйсолна был намного лучше, чем те животные, с которыми связалась его сестра.

Тэп лежала на матраце. Она вспоминала о своем прибытии на Землю, думая тогда, что жить и работать в рамках трех измерений будет легко. Она теперь знала, что это измерение было на удивлении сложным. Эмоции здесь настолько интенсивны и коммуникация намного более трудная.

Ты решила.

И не хочешь пересмотреть?

Мы боимся внутреннего врага.

Тэп кивнула.

«Да, я сделаю так. Все же я думаю, что этот путь лучше, чем какой-либо другой. Я не думаю о том, убьет ли мой брат меня. Война соблазнительна. Это – жизнь на краю, а не ежедневное уничижительное существование»

Войны не всегда можно избежать.

Некоторые причины слишком очевидны.

Некоторые благородны.

«Я пережила войну. Я ощущала пустоту победы, видела отчаянье поражения»

Действительно ли ты уверена?

Действительно ли настолько смела?

Разве многие не важнее одного?

«Я не уверена, и не смела. Я просто чувствую, что это правильный путь, и теперь у меня ничего нет, чтобы проигрывать»

Глава 18.

Лэй взволнованно смотрела на Тэп.

«Тэп, Malasha не использовалась годами. Это часть нашей древней истории. Совет…»

«У Совета не будет другого выбора. Использовалось ли это или нет, в законе четко написано, и я могу использовать это право» бормотала Тэп, поскольку была занята сортировкой документов.

«Торгга Аппала Пунра будет возражать, а он обладает высшей властью»

«Слабость моего брата – высокомерие. Вот увидишь, он согласиться, потому что не захочет показать свою слабость. Он думает, что очень силен и сможет легко меня победить»

Лэй не старалась тщательно подбирать слова, уже не осталось времени для подобных тонкостей.

« его руках вся мощь. Разве это будет лучшим решением использовать против этой нашу силу?»

Тэп оторвалась от бумаг, выпрямившись, чтобы взглянуть Лэй прямо в глаза.

«Война, Лэй, непостоянна. Я признаю, риск действительно высок, и война должна быть последним средством. Мы не можем выиграть такую войну. Все, на что мы можем надеяться, это умереть благородно»

Лэй опустила глаза, уставившись в пол. Правда постепенно взывала к ее совести, весьма вероятно, что они умрут.

«Да, Тэп»

Тэп одобрительно кивнула, взглянув на вошедшего Йена.

«Йен, если я не вернусь, ты и Лэй, держитесь вместе, используя меньшую силу. Скажи остальным рассеяться как можно дальше и шире, насколько они смогут. Выживание будет зависеть только от хитрости каждого человека и от его силы. Если я умру, мы прекратим существовать как люди»

«Да, Тэп» ответил Йен, наблюдая за ее собранными вещами. Йен с любопытством взглянул на Лэй.

«Что она собирается делать?»

«Она хочет потребовать у Совета право Malasha»

«Что?! этом нет никакого смысла. Конечно Торгга не согласиться»

Лэй вздохнув, посмотрела на Йена.

«Она думает, что согласиться. Теперь все находится на лезвии ножа. Мы должны быть готовы. Торгга объявит войну, и наша единственная возможность выжить – бежать» ответила Лэй, назвав брата Тэп по имени. Она увидела шок на лице Йена, но проигнорировала этот факт. Не было никакого смысла выказывать уважение своему врагу.

«Что это за ерунда?!» взревел Торгга, поворачиваясь, чтобы впиться взглядом в своего чиновника, как будто он лично был ответственен за такой поворот событий. Чиновник в опасении съежился, тщательно подбирая слова.

«Наш шпион сообщил, что она собирается использовать право Malasha, когда прибудет на Совет»

«Я уничтожу ее, рассеяв ее кусочки по вселенной. Моя сестра ведет дикую жизнь среди тех животных» кипятился Торгга. Чиновник нервно облизнул губы, прежде чем осторожно ответить.

«Тэп Торгга, вашу сестру любят люди, она также закалена в бою, являясь героем войн Plaideanian. Она, конечно, не обладает вашими способностями, но является очень опасным противником»

Торгга с презрением смотрел на чиновника.

«И у меня также имеется боевой опыт. Я обучался при большом Тазе Аппале Пунре, не моя сестра, а я. Ее обучение заключалось лишь в получении разряда. Она приобрела свои навыки у наших полевых маршалов, и затачивала их в бою против менее опытных разновидностей. Она могла бы быть хорошим солдатом, но этого недостаточно для победы. Тот, кто обладает искусством владения оружием – вот истинный победитель»

«Да, конечно, Тэп Торгга. Но вы отметили также, что она утратила смысл культурного развития, проживая в меньшем измерении с этими животными. Вы сможете поверить ей, чтобы бороться строго по правилам Malasha? Боюсь, что нет. Возможно, если бы позволили мне обеспечит некоторые…гарантии» чиновник улыбался, зная как обращаться с высокомерием Тэпа Торгги. Торгга вернул улыбку.

«Да, это мудро. Тэй Аппале Пунре нельзя доверять. Я легко смогу победить ее, если Совет поддержит ее в этой ерунде, но было бы шикарно иметь секретную силу, в которой я буду нуждаться, если моя сестра обманет. Можешь идти»

Чиновник поклонился и оставил комнату. Торгга почувствовал чье-то присутствие, и сразу же появился Кэйсолна. Торгга повернулась, чтобы оказаться с ним лицом к лицу.

«Ты проанализировал данные?»

«Да, Торгга Аппала Пунра»

«Обнаружил какие-нибудь слабости у этих приматов? Что там исследовала моя сестра?»

Кэйсолна фыркнул.

«Так много, что они даже внимания вашего не достойны. Это планета не имеет особой важности и не стоит того, чтобы за нее бороться»

Торгга хмурился, изучая открывающийся из окна вид.

«Моя сестра никогда ничего не делает, не имея на то серьезных причин. Та планета важна. Так или иначе это ключ к решению наших проблем. Я должен знать, что Тэй обнаружила среди этих приматов»

Взгляд Торгга сосредоточился на Кэйсолне.

«Наш шпион сообщил, что моя сестра будет просить право Malasha»

Беспокойство отразилось на лице Кэйсолны.

«Это не очень хорошие новости. И Совет поддержит такой безумный запрос? Должен ли я…поговорить с несколькими членами Совета, чтобы удостовериться, что они на нашей стороне?»

«Это означает показать нашу слабость. Я не только не соглашусь на это безумие, но и поощрю Совет поддержать требование моей сестры. Я сделаю так с абсолютной уверенностью, что судьба моей сестры решена»

Кэйсолна нахмурился.

«Тэй Аппала Пунра – выдающийся воин»

Торгга подошел ближе, схватив рукав жакета Кэйолны и притянув его к себе, зашипел в ухо

«Ты сомневаешься в моих способностях. Я не столь глуп, чтобы позволить моей сестре оказаться в положении, где она сможет одержать победу. Предупрежденный должен быть готов. Я не позволю моей сестре выбирать время или место сражения. Я сам выберу. И ты, Кэйсолна, будешь поблизости, чтобы гарантировать мою победу»
Кэйсолна безжалостно улыбнулся, думая о только что сказанном.

«Люди могут заподозрить западню, если время Malasha и местоположение внезапно изменяться»

Торгга захохотал, наконец отпустив жакет Кэйсолны, чтобы наполнить свой стакан нектаром из декоративной фляги, стоящей на столе.

«Конечно будет западня. Один из моих чиновников как раз этим занимается. Он будет, конечно, обвинен в шпионаже для Тэй, и как ее сообщник умрет» Торгга повернулся, чтобы взглянуть на Кэйсолну, сделав глоток горьковатого нектара, прежде чем продолжить.

«Я одержу победу несмотря на предательство Тэй. Ты будешь свидетелем этого»

Теперь была очередь Кэйсолны рассмеяться. Торгга Аппала Пунра сполна восполнял недостаток в военном лидерстве своей хитростью.

На юге Норвегии 80% всех рек и озер медленно погибают, либо уже мертвы. Смог в Пекине может достигнуть критического уровня, покрыв весь город. Арике (Чили) была зарегистрирована самая продолжительная засуха. течение четырнадцати лет там не было дождей. Через год, в Черапуджи (Индия), количество осадков достигло 2646 см. 7098 различных сортов яблок насчитывалось в Америке в начале 1800-х годов. На сегодняшний день насчитывается лишь 977 сортов. Всемирная организация здравоохранения прогнозирует к 2075 году более чем 153 миллиона случаев заболевания раком кожи.

Кортни проснулась, с бьющимся сердцем, боясь думать о таком количестве угнетающих факторов. Будущее теперь было не только ее, но и ее ребенка. Она продолжала лежать на кровати, изучая потолок. Она размышляла, пробуя найти смысл во всем, что с ней произошло за такое короткое время. Это походило на безумие, возможно, так оно и было. Но она могла обратиться только к своим чувствам, а чувства говорили, что она влюблена и несет ребенка пришельца, находясь в мире, который с огромной скоростью мчится к пропасти. каком мире будет жить ее ребенок? Ее дочь могла бы быть счастлива? Предавала ли она человеческий род своими действиями?

Люди не очень ответственно относились к своей планете. Теперь Земля балансировала на краю экологического кризиса, который может погрузить планету в годы экономического и социального хаоса. Может ли союз с людьми Тэп предотвратить неизбежное? Или они уничтожили бы все человечество? А может Тэп была права, сказав что реакция Кортни схожа с расовой нетерпимостью? Но она не думала так. Даже после всего этого обмана, Кортни должна была признать, что часть ее тянулась к Тэп. Нет, ее гнев был следствием негодования. Теперь она могла понять, почему лучше быть бедным, чем находится в подчинении у каких-то иностранцев.

Ее угнетали мысли о колонизации, которой мог бы подвергнуться человеческий род, если бы они заключили союз с этими пришельцами. Ведь стоит только посмотреть на то, что Тэп уже сделала с ней. Слезы медленно текли по щекам, оставляя соленые влажные дорожки. Тэп много раз лгала ей, результатом этого стал их ребенок, которого она носила и который связал ее будущее с будущим Тэп. Она не стала бы поддерживать союз с Землей. Она попробовала бы жить в мире Тэп, оставаясь сторонним наблюдателем, чтобы защитить человечество. Горькая улыбка тронула губы Кортни. Сторонний наблюдатель, именно об этом она говорила с Тэп, которая утверждала что это неправильно.

Вдалеке прозвенел звонок. Сразу же после этого вошла Лэй.

«Кортни, я порошу тебя пройти со мной. Тэп просила позаботиться о тебе»

Кортни грустно улыбнулась. Она сомневалась, что беспокойство Тэп касалось ее, а не их будущего ребенка.

«Что это за звонок?» спросила Кортни, вставая, чтобы следовать за Лэй. Лэй пыталась выглядеть спокойно и беззаботно, что совсем ей не удавалось.

«Это одно из последствий конфликта»

Можем ли мы поделиться с тобой мудростью.

Готово ли твое сердце вселять страх в твоих врагов.

Может ли твоя душа быть милосердной.

«Я благодарю Вас» пробормотала Тэп, чувствуя колеблющуюся силу жизни своих людей, принимая назад души трех наблюдающих.

Еще раз Тэп попыталась обрести внутренний покой. ближайшее время она должна предстать перед Советом. Будущее ее людей, которые последовали за ней в изгнание, зависело от ее способностей и навыков.

Все же она не могла обрести покой, как к нему не стремилась. Ее мысли возвращались к Кортни и ребенку, которого она носила. Она долгое время наблюдала за браками в различных культурах Земли. Она была потрясена различными его формами. Хорошие браки отличались необыкновенной глубиной счастья. Это была редкая награда, в противном же случае лишь скука, а в худшем – насилие. Тэп все еще надеялась…, но нет, она также потерпела неудачу. Кортни восстала против ребенка и любви Тэп. К своему удивлению, Тэп почувствовала, как от слез защипало глаза. Она пыталась бороться с ними, старалась собраться. Ей была необходима вся сила, чтобы предстать перед братом и не потерпеть неудачу, которая обрекла бы ее людей на смерть.

«Тэй?» Тэп удивленно обернулась

Только брат смел называть ее так. Кортни выглядела бледной, но решительной.

«Ведь это твое настоящее имя?» спросила она мягко

Тэп с трудом сглотнула, пытаясь смахнуть слезы. Она не хотела показаться слабой.

«Да, это мое имя. Так меня называли только в семье. Тэй Аппала Пунра. Тэп – сокращенное название Дома моей семьи. Тейлор Александра Панга – соответствующее ему земное имя, которое я взяла»

Кортни внимательно слушала ее.

«Таким образом я должна называть тебя Тэй Аппала Пунра?» Это было время для гордости и для того, чтобы признать, что скромность также отражает внутреннюю силу. Это был ценный урок, который Тэп наконец усвоила на Земле. Она подошла к Кортни, изучая такие замечательные зеленые глаза.

«Ты можешь называть меня просто Тэй. Хотя я надеюсь, что как-нибудь, совершенно конфиденциально, ты назовешь меня любимой»

Кортни нерешительно коснулась Тэп. Секунду спустя, она оказалась в объятии этой высокой женщины.

0

9

«Кортни Хантер, я люблю тебя. Мне жаль, что мы не можем быть…семьей. Я хотела бы, чтобы ты помогла мне воспитать Тамму Аппалу Пунра, нашу дочь. Я буду прислушиваться к твоему мнению в этом вопросе, учту твои пожелания, независимо от того, насколько болезненной для меня окажется потеря нашего ребенка. Я была не права, предполагая, что ты будешь счастлива выносить моего ребенка. Я была не права, что не поговорила с тобой об этом. Я…я сожалею»

Кортни отступила, внимательно посмотрев на Тэп.

«Тамма Аппала Пунра?» с сомнением спросила она

Тэп густо покраснела.

«Если имя тебе не нравится…» попыталась объяснить Тэп

Глаза Кортни мерцали.

«А на английском, Тэрри Алиса Панга, в честь моих родителей»

Тэп улыбалась, Кортни собиралась дать им и их ребенку шанс.

«Согласна»

Кортни покрепче прижалась к Тэп.

«А теперь расскажи мне об этой войне»

Глава 19.

«Многих вещей я не понимаю» расстроено заявила Кортни, проведя рукой по волосам.

«Кто ты действительно? Я подразумеваю, – у тебя есть тело или просто это оболочка?»

Бровь Тэп в удивлении приподнялась.

«Ты думаешь, что я нахожусь не в своем собственном теле? Нет, это действительно я. Генетически мы очень похожи. Мои люди происходят из третьего измерения. Просто мы развили способность жить и в других измерениях»

Кортни кивнула, с волнением глядя на Тэп.

«Значит Торгга может убить тебя»

Тэп взглянула на Кортни.

«Да»

«Он способен убить свою сестру?»

«Да, если это поможет ему избежать неприятностей. Я – угроза его власти. Ты тоже будешь в опасности, если он узнает о ребенке. Если что-то случится со мной, доверься Лэй. Она будет заботиться о вас» объяснила Тэп

Ее долгом было удостовериться, что дела улажены. Она должна сделать это для своих людей. Все же мысли о том, что она не будет с Кортни и никогда не увидит ребенка, угнетали.
«Почему ты должна бороться согласно этой Мал…»

«Malasha» подсказала Тэп «Поскольку альтернативой ей будет война. Я воевала уже, Кортни. И если смогу, не допущу, чтобы мои люди ввязались в войну. К тому же, я не хочу, чтобы пострадала твоя планета. Я родилась, чтобы быть лидером, а хорошее лидерство означает готовность защищать своих людей. Это должен знать наш ребенок. Если я проиграю, то Тамма продолжит борьбу, когда вырастет»

«А если я не согласна с такой участью? Что, если я воспитаю ее только как человека, назову ее Тэрри, и воспитаю на Земле?» спросила Кортни

«Она не будет тут в безопасности. И ты знаешь об этом. Ваш мир на грани хаоса. Она родится, чтобы управлять, и ты не сможешь остановить этого. И при этом не думаю, что захочешь»

Глаза Кортни вспыхнули.

«О, я бы захотела! Но поскольку она – часть тебя, я признаю ее право выбрать свою судьбу, оно принадлежит ей по рождению»

Тэп облегченно вздохнула. Кортни придвинулась ближе, нежно поцеловав Тэп.

«Идем со мной. Я хочу быть уверена, что у тебя есть причина вернуться к нам»

Их любовь походила на полет невероятной чувственности и красоты. Все же, острые шипы беспокойства придавали сладостно-горький привкус их союзу. Кортни мягко и нежно скользила по мускулистому телу Тэп, оставляя на ее коже легкие поцелуи.

Для Тэп, это был момент, когда рушатся все стены контроля и власти, когда она позволила Кортни вести и командовать ее телом. Пугающе и возбуждающе одновременно. Для Кортни, это был подарок – доверие Тэп. Независимо от того, что ждало их впереди, они будут любить и уважать друг друга, и в этом их сила.

Кортни наклонилась к груди Тэп, дразня ее возбужденные соски. Мягко застонав, Тэп выгнулась навстречу губам Кортни.

«Держись, моя любовь» шептала Кортни, соскользнув вниз, чтобы поцеловать внутреннюю часть бедра. Когда Кортни взяла ее, она почувствовала нежную силу, дарующую наслаждение. Секс не был результатом физической потребности, это был расцвет их любви и желания. Здесь они чувствовали себя хорошо, в безопасности.

Кортни лежала, опустив голову на живот Тэп, чувствуя жар ее тела и желание.

«Все хорошо?» прошептала Кортни спустя некоторое время.

«Хорошо, но желание сильнее» прорычала Тэп, подтянув Кортни. Поцелуй был отражением их страсти и глубины любви. Сильные руки Тэп поглаживали спину возлюбленной, постепенно спускаясь ниже. Мягко, Тэп перевернула Кортни на спину, накрыв ее тело своим. Аромат желания Кортни возбуждал еще сильнее. Тэп нежно целовала ее плоть, за что была вознаграждена стонами восхищения. Тэп взяла женщину, которую безумно любила, держа ее в теплых объятиях, когда волны наслаждения прокатывались по ее телу.

Кортни держалась стойко, зная, что должна отпустить Тэп, возможно навсегда. Ей хотелось кричать, помешать Тэп уехать, но она не произнесла ни слова.

«Выиграй это сражение, для твоих людей и возвращайся домой ко мне. Тамма и я любим тебя» шептала она, за что был вознаграждена жемчужной слезой, скользнувшей по щеке Тэп.

«У меня есть все, чтобы жить. Я хочу победить»

Кортни размышляла, в то время пока Лэй помогла ей с комбинезоном. Черный материал был легким, гибким. Материал, способный отразить взрывы энергии, как объяснила Лэй. Тэп надела перчатки, доходящие почти до локтей, затем, согнув колени, подпрыгнула на тяжелых ботинках, с удовлетворением кивнув головой.

На лице Тэп читалось беспокойство. Улыбка медленно смягчила ее черты, и она наклонилась, чтобы поцеловать Кортни.

«Лэй, Кортни Хантер теперь Кортни Тэп Аппалла Пунра. мое отсутствие она главная. Если я не вернусь, ты будешь защищать ее и нашего ребенка, поможешь воспитать, пока Тэп Тамма не станет достаточно взрослой и мудрой, чтобы принять это бремя. Ты поняла?»

Лэй изо всех сил старалась не показать своего удивления. Она была заинтригована сексуальной напряженностью, витавшей вокруг Тэп и Кортни. Думая об умеренной привлекательности и комфорте своих отношений с Ламонтом, она поняла, что если они смогут достигнуть такой же любви, найти эту страсть, они могли бы иметь детей.

«Да, Тэп»

Тэп обняла Кортни, обращаясь к Лэй.

«Среди нас есть шпион. Я подозреваю, что мой брат использует предательство, чтобы выиграть сражение, если почувствует, что борьбу может проиграть. Будьте очень осторожны. Вы можете вмешаться только в том случае, если почувствуете, что из-за этого я нахожусь в опасной ситуации»

«Ты поняла, Лэй Тэп Тей»

На лице Лэй застыло выражение крайнего удивления. Тэп только что назвала ее заместителем командующего правящего Дома. Она сглотнула, распрямив плечи, сумев ответить с достоинством, используя древнее, уже устаревшее обращение.

«Я поняла, моя верховная Леди»

Тэп улыбнулась.

«Пришло время предстать перед Советом. Ты можешь идти, Лэй Тэп Тей. Я хочу побыть с Кортни, наедине»

Лэй отошла, исчезнув, словно растворившись в воздухе.

«Вы все можете так делать? Куда она делась?» Кортни была поражена

«Да, мы все так умеем. Она выпустила энергию, удерживающую ее молекулы вместе, чтобы переместиться назад во времени или пространстве. Тебе знаком этот поток жизни, но пока еще твое тело остается позади»

Кортни сильнее прижалась к Тэп.

«Еще многому мне нужно научиться. Я должна буду взять на себя большую ответственность. Пожалуйста, Тэй, не умирай, возвращайся к нам. Я нуждаюсь в тебе» слезы душили ее.

Ответа не последовало. течение долгого времени Тэп удерживала ее в своих объятиях, затем мягко поцеловала ее волосы. Кортни чувствовала, как Тэп медленно исчезает.

Темные глаза с отчаянием просматривали данные лаборатории. Никакие другие источники не ответили на вопрос почему Тэп хотела восстать против брата, для чего ей нужен контроль над этой маленькой, ничего незначащей планетой. Неоднократно, человек – Кортни Хантер, бывала в лаборатории. Сначала казалось, что она больна, слишком большая рабочая нагрузка. Теперь шпион не был в этом уверен.

Внезапное решение Тэп противостоять брату после всего этого времени, проведенного в изгнании, связано с прибытием Кортни Хантер. Наверняка здесь исследовались не только земные болезни, и Ламонт знал об этом.

Экран высветил следующий файл. Темные глаза моргнули, вначале неспособные понять то, что было написано. Конечно нет! Шпион медленно опустился на вращающийся стул, начав читать. Это было то, почему Тэп Торгга не смог получить доступ к файлам. Тэй искусственно скрестилась с человеческим животным, и оплодотворение прошло успешно. Скоро должен появиться наследник по линии Тэп, но это произойдет ценой их генетической чистоты.

Шпион двинулся к другому компьютеру, переступив через тело Ламонта. Теперь не было времени тревожиться о безопасности. Тэп Торгга должен получить эту информацию прежде, чем Тэй предстанет перед Советом. Следующим шагом будет убийство Кортни Хантер, прежде чем его схватят.

Кортни волновалась, бездеятельность раздражала ее. Она беспокойно ходила по темной комнате, освещаемой лишь мониторами компьютеров. Лэй стояла в стороне, закрыв глаза, сосредоточившись на слабом следе энергии своего лидера, отделенной многими тысячами световых лет.

Кортни прикусила губу, нахмурившись. Лэй сказала, что даже с такими способностями как у Тэп, потребуется значительное время для пересечения измерения их мира. Tappor, как называли они свой мир, по словам Лэй был мирным. Маленькая Кортни знала об истории Tapporian, предполагая, что планета была не совсем мирной.

«Она прибыла на Совет» заявила Лэй, подходя к мониторам.

Кортни взглянула туда же, хотя странные знаки ни о чем ей не говорили. Лэй объяснила, что они не похожи на компьютеры Земли, используя энергию более низкочастотных волн, посылая непрослеживаемые импульсы через Вселенную по вереницам пространства/времени. Кортни это напоминало научную фантастику.

Кортни снова зашагала по комнате. Ожидание казалось бесконечным. Она пересмотрела все свои решения за прошедшие несколько дней и не нашла лучших вариантов. Теперь она тоже являлась частью этих пришельцев. Одна человеческая женщина, полагающаяся на лояльность жителей Tapporians, которые фактически были незнакомцами. Их представления о мире, ход их мыслей, понятие права было отлично от ее представлений. Она нуждалась в Тэй здесь, тогда ей бы не было страшно.
Лэй оторвалась от экрана, наблюдая за Кортни.

«Совет дал согласие на Malasha. Торгга поддержал это решение. Это начнется когда…»

«Лэй Тэп Тэй!» прервал взволнованный голос

Наблюдатели сняли наушники, двинувшись в сторону кричавшего.

«Что это?» спросила Кортни

«Дерьмо!» взорвалась Лэй используя земное выражение, что получилось у нее очень выразительно.

«Сапата, дай мне взглянуть, Лусентерн, мне нужны детали!»

«Что происходит?!» громче повторила Кортни, поскольку она наблюдала за людьми Лэй, лихорадочно укомплектовывающими их центры. Общее опасение передалось и ей.

«Мы не знаем, где Тэп. Что-то случилось. Дай мне несколько минут, чтобы разобраться в этом беспорядке, и я буду в состоянии сказать больше» наконец ответила Лэй, не отрывая глаз от экрана, высвечивающего новые данные. Кортни чувствовала, как учащенно бьется ее сердце.

Лэй лихорадочно просматривала данные, пробуя хоть что-нибудь понять в этом беспорядочном потоке сообщений от наблюдателей зала Совета. Заговор против Тэп обнаружился самую последнюю минуту, и Торгга сумел скрыться, забрав с собой и Тэп в другое пространство/время. зале поднялся шум.

Шпион спокойно продвигался вперед, не забывая поглядывать по сторонам. Они находились в компьютерной комнате, контролирующей перемещение Тэп. Вероятно, что Кортни Хантер тоже там. Человек был достаточно смел. Было маловероятным, что она откажется принять активное участие во всем этом. А это значит, что добраться до Кортни Хантер будет легко. И тогда ей не избежать смерти.

«Дайте мне еще людей» попросил Йен, открывая дверь.

Кортни с тревогой наблюдала как оружие в руках Йена поднялось.

«Йен, нет!» крикнула Лэй.

Ее слова были заглушены начавшимся перекрестным огнем.

Глава 20.

Тей, находясь в объятиях Кортни, постепенно расслаблялась, выпуская энергию. Постепенно, сгустки энергии, удерживающие молекулы вместе, ослабили их связь. Она могла чувствовать, как уносится прочь в другое измерение. Она дрейфовала в потоке спокойного моря энергии подобных душ. Поток, по которому она перемещалась, имел достаточную скорость и все же, относительно ее собственных ощущений, время замерло.

По прибытии на Землю она жаждала лишь покоя. Очень трудно находится в ограниченной форме, в определенных рамках. Движения казались тяжелыми и неуклюжими, постоянное чувство контакта с этими микробами, грязью. Теперь, к ее удивлению, она скучала по старому измерению. Здесь, в этом измерении, никогда не почувствуешь аромат желания Кортни, не узнаешь дрожи волнения, когда теплая плоть коснется теплой плоти. Структуру мягких волос и теплых губ нельзя было почувствовать здесь. Здесь щепка не могла поранить, удар никогда не будет чувствительным, и слово, сказанное в гневе, не причинит вреда. Это эмоции, которые расцвечивают жизнь в разные краски, которые подарили ей страсть и заставили двигаться вперед. То, что они потеряли в своем развитии в третьем измерении, пытаясь сбросить кандалы этого мира, было смыслом жизни.

Медленно, она почувствовала, как началось возвращение в привычную форму. Она стояла на вершине, окруженной нежными лугами. Фиолетовые Nareenians как раз цвели, их сладко-острый аромат наполнял воздух. Сорок три человека стояли вокруг. Это были наследственные члены Совета. Сорок представителей больших племен равнин и три хранителя Пути.

Они сидели, образовав круг, на грубых каменных блоках. Каждый гордо носил костюм цвета своего племени. Когда она, наконец, закончила свое путешествие, они с уважением поклонились ей. Тей задавалась вопросом, как они чувствуют себя, когда склоняются перед ее более мощным братом.

«Добро пожаловать, Тей Аппала Пунра. Вас слишком долго не было здесь»

Тей ответила Спикеру Совета небольшим поклоном головы.

«Нужда вынудила меня вернуться еще раз. Я прошу у Совета право Malasha»

По кругу пронеслись удивленные возгласы и ропот недоверия, все взгляды сосредоточились на Тей.

Торгга прибыл. Она повернулась, оказавшись лицом к лицу со своим братом, появившимся с другой стороны круга. Члены Совета снова поднялись, но на сей раз их поклон был более глубоким, опасение читалось на их смущенных лицах. Тей не склонилась вместе со всеми. Она с вызовом смотрела прямо в глаза брата. Ее поведение говорило о многом. Она больше не чтила его.

«Итак, моя младшая сестра, просит право Malasha. Ты никогда не знала своего места, ты дика как ребенок и весьма непослушна. Кроме того, ты даже спишь с животным»

Совет выглядел одновременно и удивленным, и напуганным, не зная, что же предпринять. Некоторые так и остались стоять, другие молча сидели. Тей беспечно ответила.

«Я сплю с человеком. Может тебя это и оскорбляет, но по крайней мере, мой дорогой брат, я способна заниматься сексом»

Лицо Торгги покраснело, гнев душил его. Он повернулся спиной к сестре, ближе подойдя к Совету. его голосе слышались ледяные нотки.

«Благородный Совет и самый благородный из опекунов, Вы видите с какой грубостью обращается ко мне сестра. отличие от нее я был воспитан, чтобы править, и не буду оскорблять свое происхождение. Я также прошу права Malasha. Я выиграю, убив свою сестру в справедливом сражении, как приличествует моему положению, о котором Тей похоже забыла»

Смеясь, Тей подошла к брату.

«Милые слова, мой брат, но, к сожалению, столь же бессмысленны, как ветер, отзывающийся эхом в пустоте каньонов. Древние ввели в наш закон право Malasha потому, что если Тэп оказался не способным к лидерству, он мог быть ликвидирован в бою» она смотрела на брата с презрением.

Спикер Совета взглянул в наполненные гневом глаза Торгги. Он хорошо знал, что лидерство Торгги было резким и напряженным. Его боялись и не любили люди бесконечных равнин. Все же он обладал правом вести людей, по рождению. Нужно быть безумцем, чтобы встать на его пути. Медленно, Спикер обходил одного за другим членов Совета, останавливаясь каждый раз, если видел как кто-то бездействует. Затем он вернулся на свое место.

«Совет признает верховное право Торгги Аппалы Пунра. По его запросу мы разрешаем Malasha. Торгга Аппала Пунра, Тей Аппала Пунра, вы отправитесь в области Ternsal, где сражение Tarmalasha положило конец гражданской войне, принеся мир и равновесие в живущие там сорок племен. Там вы будете бороться. Идите»

Тей позволила своей энергии нести ее к месту сражения. Но, когда она уже готова была дематериализоваться, почувствовала как Торгга схватил ее запястье.

«Это – западня, смотрите все! Она и ее чиновник, хочет увести меня на новую арену» Тей услышала крик брата, а затем она исчезла, переадресовав свою энергию. Сердитые члены Совета посмотрели туда, куда указывал Торгга, выпустив сгусток энергии, разрушивший связь брата и сестры, который их соединил Совет. Второй сгусток энергии поразил человека прямо в грудь. Среди членов Совета поднялся шум. Никогда прежде не случалось чего-то подобного.

Тей не упала, она плавала, высоко подпрыгивая в тумане пылевых частиц. Она крутилась словно балерина в тонкой атмосфере так, что приземлилась на сей раз на ноги. Это было невероятно горячо. После времени, проведенного на Земле, она с трудом справлялась с сухой, горячей окружающей средой. Она была в беде и очень боялась, что ее люди потеряют с ней контакт.

Кортни медленно поднялась, поддерживаемая Лэй. Она чувствовала, что Лэй дрожит от напряжения, но ее лицо оставалось серьезным и спокойным.

«Как ты?»

Кортни кивнула.

«Поверь, я ушла с дороги, как только раздались выстрелы. Все хорошо, Лэй»

Она наблюдала, как взволнованный взгляд Лэй переместился на дверь, а затем снова назад, заметив в них напряжение.

«Я думаю, ты должна пойти проверить как там Ламонт, а в это время попытаюсь узнать что здесь произошло и где Тей»

Лэй выглядела удивленной, постепенно черты ее лица смягчились, она с благодарностью взглянула на Кортни, сжав ее ладонь.
«Сапана, посмотри что там с Ламонтом. Если он жив, мы должны знать, получил ли шпион доступ к каким-либо файлам»

Сапана, молодой человек, сидящий возле тела Йена, поднялся, направившись к двери. Лэй наклонилась, чтобы удостовериться, что Йен был мертв. Кортни не стала смотреть на него.

Йен возможно был предателем, который хотел убить ее, но она не могла такое даже вообразить, считая его своим другом. Она продолжала двигаться, позволяя Лэй поддерживать ее.

«Я не думаю, что Йен…хорошо, я не могу» бормотала Кортни, наблюдая за данными на экране.

течение минуты она рассматривала данные, быстро сменяющие друг друга на экране компьютера.

«Malasha разрешили, и Тэп, и Торгга были на пути к области Ternsal, когда появился шпион, пробуя вытянуть их в другое измерение. Торгга что-то закричал, и в последнюю минуту переместил себя и Тэп в какое-то другое место. Совет поймал человека, являющегося чиновником суда Торгги, но он отказывается говорить. Непосредственно перед тем, как они исчезли, Торгга кричал, что это западня, указав на чиновника и захватив с собой Тэп»

«Где теперь Тей?» спросила Кортни, пытаясь совладать со своим гневом.

«Кортни, я сожалею, но мы не знаем. Потребуется не один час, чтобы просмотреть и изучить все данные, только тогда возможно будет обнаружить следы ионизированных частиц, которые приведут к Тей. Я лишь на мгновение ощутила их. Там было очень, очень горячо»

«Тогда начинайте просматривать данные. А я попробую другой способ» скомандовала Кортни, встав на ноги и продвигаясь к двери

«Но Кортни, Тей приказала не отходить от тебя» попыталась возразить Лэй

«Лэй, теперь я здесь главная. Мы должны спасти Тей. Критическое положение требует решительных и творческих действий. Кроме того…» в ее голосе сквозила печаль «шпион мертв. Это – работа, которую я должна выполнить сама»

Лэй в уважении отошла назад.

«Да, Кортни Аппала Пунра»

Кортни не спеша направилась в нижний зал, остановившись на секунду, чтобы расспросить Жана, поскольку он как раз появился в дверях зала, поддерживаемый взволнованным Сапаной.

«Йен нашел то, что искал?» осторожно спросила она

Жан печально кивнул.

«Да, файл был открыт»

«Тогда он передал информацию прежде, чем отправился на мои поиски. Ты найдешь Лэй в комнате коммуникаций. Жди там дальнейших инструкций» сказала Кортни, наблюдая за удивленным лицом Ламонта, поскольку она открыла дверь, ведущую к частным комнатам Тей.

Она стояла в комнате с белым песком, пытаясь успокоиться и сосредоточиться.

«Опекуны, пожалуйста, я нуждаюсь в вашей помощи»

Это не совсем то, что мы можем дать.

Мы предлагаем только мудрость.

И наше мнение.

«К черту нейтралитет!» в гневе проревела Кортни в пустую комнату

«Что дала вам объективность? Ваша цивилизация погибает! И я не позволю Тей умереть. Вы знаете, где она и вы скажете мне. Сегодня у ваших людей будет выбор, выбор нелегкий. Третье измерение очень грязное, сырое, но позвольте мне сказать. Разве вы не хотите будущего для ваших людей? Наплюйте на традицию только сейчас и скажите мне, где она!»

Это не совсем наша функция.

Посмеем ли мы сделать это?

Можем ли?

«Скажите мне! Ради Бога, ведь он убьет Тей!»

Ты всего лишь человек.

Столь же слабый.

У тебя мало шансов.

«Верьте мне, у меня есть оружие, которое поможет» утверждала Кортни с большей верой, чем чувствовала на самом деле.

Ты не можешь перемещаться.

Ты ограничена этим измерением.

Это не возможно.

«Я соприкасалась с вашим миром, ощутила силу потоков, спокойную силу жизни. Я узнала его красоту. С вашей помощью я смогу сделать это. Опекуны, слишком мало времени, не будем тратить его впустую»

Потрясенная тишина повисла в комнате на несколько минут. Кортни намеревалась опять спорить, когда Опекуны наконец ответили.

Мы поможем.

Это – единственный путь.

Мы возьмем тебя с собой.

«Хорошо. Дайте мне несколько минут, чтобы собраться» попросила Кортни, достигнув спальни Тей.

Лэй ощутила вспомогательный поток, проходящий сквозь тело, обернувшись, чтобы увидеть входящего Ламонта. Бледный, на шатких ногах, но в остальном вполне здоровый. Несколько дней назад, она бы просто улыбнулась, ожидая возможности поговорить с ним. Но теперь, увидев любовь человека и Тей, она хотела той же страсти. Она подошла к Ламонту, заключив его в объятия, коснувшись его губ мягким поцелуем.

Комната поплыла. Ламонт удивленно взглянул на Лэй, покрепче прижав ее к себе. Лэй слышала как другие, оправившись от удара, возвращались к своей работе. Мягкие щелчки клавиатуры не могли заглушить стук ее сердца.

Лэй Тей Пунра.

Мы будем говорить с тобой.

Есть новости.

Лэй от неожиданности подскочила. Экспериментирование с физическим контактом было хорошей вещью, но делать это перед Опекунами.

«Да, Благородные»

Мы послали Кортни.

Времена должны измениться.

Она ушла, чтобы защитить Тей.

«Что?!» с опасением переспросила Лэй, представляя, что с ней сделает Тей, узнав об этом.

Но она вспомнила с кем говорит.

«Я подразумеваю, Благородные Опекуны, она всего лишь человек, а Торгга обладает невероятной мощью»

Ее человечность кажется нам странной.

Это не только ее слабость, но и сила.

Она наша единственная надежда.

«Но, Опекуны, вы не понимаете. Кортни, она…аххх…они…» Лэй изо всех сил пыталась объяснить, почему Кортни должна находиться под защитой, не раскрывая истины.

Вы думаете, что мы не знаем!

Мы – Опекуны.

Мы снова повторяем, другого пути не было.

Глава 21.

Приземлившись на ноги, она все еще пыталась сохранить равновесие, но была в состоянии блокировать сгусток энергии, который немедленно полетел в нее. Даже в этом случае он был намного мощнее, чем что-нибудь, что она видела раньше. Позволяя своему телу использовать энергию, а не сопротивляться ей, она отпрянула назад, поворачиваясь, чтобы послать ответный сгусток прямо в грудь брату. Она не обладала такой мощью, как ее брат, но годы участия в боях сделали ее реакцию быстрой. Торгга не был готов к этому и колебался при ударе. Это дало Тей время, чтобы подобраться ближе и послать еще один сгусток энергии. Снова она поразила брата в грудь, но не прежде, чем он послал заряд ионизированных частиц, попавших ей в плечо. Все же, теперь у нее была надежда выиграть это сражение. Ее вера была разрушена долей секунды спустя невероятным энергетическим ударом, поразившем ее в спину. Тей рухнула, неспособная встать из-за боли, с горечью думая о сложившейся ситуации: это была западня.

Стиснув зубы от боли, она перевернулась, нацелившись на темную фигуру, которая направлялась к ней сквозь облако пыли. Она понимала, что теперь была полностью уязвима в случае нападения Торгги, но она не могла бороться на двух фронтах одновременно. Собрав всю свою силу, она сосредоточилась для последнего смертельного удара. Темная фигура на мгновение осветилась взрывом энергии, желтые лучи рассеяли серые частицы пыли. Затем свет погас и убийца с глухим стуком упал на землю.
Секунду спустя Тей поразил удар, потом еще один. Боль теперь почти ослепляла, Тей изо всех сил пыталась дышать, чувствуя во рту вкус собственной крови. Она все еще лежала. Ее единственная надежда заключалась в усилии собрать оставшуюся энергию для еще одного удара прежде, чем брат убьет ее.

Ее мысли устремились к теплым объятиям возлюбленной. Нежный аромат ее духов, мягкий звук ее смеха и искорки веселья в глазах Кортни. Она слышала звуки шагов брата, направляющегося к ней. Она попыталась сосредоточиться, но не смогла собрать достаточной энергии, у нее уже не было сил. У нее не было шанса.

Тяжелый ботинок поразил ее, заставив истекающее кровью тело несколько раз перевернуться. Ее собственный крик мучительно отражался в ушах. Тей прикусила губу. Она умрет с честью. Сквозь пелену боли и кровь она разглядела темную фигуру брата.

«Это конец, Тей. Ты первая, а потом и твой беременный человек. Но ты не волнуйся, я позабочусь о вашем ребенке, я воспитаю его как своего» он смеялся.

Гнев и страх за Кортни помогли Тей собрать последние остатки энергии. Ее рука взметнулась вверх, стремясь нанести удар в грудь Торгги. Но он легко его блокировал, смеясь еще сильнее, пиная ее тело еще и еще раз. Тело Тей безжизненно лежало в песке. Ее раны были едва различимы сквозь толстый слой пыли, смешанной с кровью.

Кортни задавалась вопросом, все ли идет так как надо и о том, не обманули ли ее Опекуны. Они сказали, что ей нужно будет преодолеть большие расстояния, десятки световых лет, пройти через вереницы энергии в темном пространстве Вселенной. Она ощущала спокойствие в теплом потоке энергии, несущем ее вперед. Полное отсутствие ощущений формы и скорости, лишь бесконечного потока энергии, текущей сквозь бескрайнее море. Однако она старалась подавить панику. Нехватка физических ощущений была ужасающей.

Вдруг какой-то мир ворвался в это спокойствие и Кортни внезапно ощутила себя тяжелой. Ощущения поражали словно стрелы: невероятно высокая температура, падение вниз, когда она увидела как Йен поднял оружие, пыль мешающая дышать.

Она появилась рядом с телом Тей, в ошеломлении смотря вниз, не понимая сначала, что безжизненная, покрытая пылью, окровавленная масса была ее возлюбленной. Медленно она опустилась на колени. Она перевернула ее тело, заключив Тей в объятия.

«Тей, я здесь любимая, пожалуйста…Пожалуйста, Тей, я нуждаюсь в твоей любви и наша дочь должна знать тебя. Ты будешь учить ее всем тем вещам, что она должна знать, чтобы достойно править. Я хочу, чтобы она видела твою улыбку, видела нас обоих. Тей, любимая, держись»

Глаза Тей с трудом приоткрылись.

«Корт?! Я…люблю тебя. Уходи. Не хочу у…, ты можешь пострадать»

Тень упала поперек них. Кортни изучала лицо, очень похожее на лицо Тей, только не было в нем ее доброты и тепла.

«Он знает. Он…хочет наш…ребенок» просила Тей, без успеха пробуя защитить Кортни своим собственным телом. Кортни помогла ей лечь, пытаясь не показать как больно ей слышать стоны муки Тей. Она медленно поднялась, улыбаясь, игнорируя женщину, беспомощно лежавшую у ее ног.

«Так мы тогда должны быть союзниками»

На лице Торгги на долю секунды промелькнуло удивление.

«Я не нуждаюсь ни в каких союзниках, особенно в животных с Земли»

Кортни сопротивлялась желанию хорошенько его пнуть. Учитывая его силу, это было бы бесполезно.

«Уверена, что нужны. Это займет лишь девять земных месяцев для меня, потом появится ребенок и еще длительный процесс его воспитания. Вы знаете о том, как из такого маленького комочка вырастает человек. Вы только не можете убить этого ребенка. Он лишь наполовину человек. И это его лучшая половину, смею добавить»

Торгга удивленно моргал, поскольку Кортни переступила через Тей. Казалось, что Тей была важна для нее не более чем раздражающая заноза. Человек оглядел плоскую, пыльную равнину.

«Пожалуйста, скажи мне, что это не ваш дом. Черт, даже пришелец должен не любить клубы пыли»

Торгга не понимал всего, что она говорила. Однако он должен был признаться, что счел ее интересной. Люди не восстали, как он думал.

«Как ты добралась сюда?» потребовал он ответа

«Опекуны послали меня» ответила Кортни честно, измеряя расстояние и думая о своих возможностях.

Лицо Торгги исказил гнев. Он схватил Кортни, приподняв ее над землей.

«Я не верю. Они никому не помогают, даже мне»

Теперь или никогда. Кортни собрала всю свою храбрость, понимая, сработает или нет, она могла серьезно пострадать.

«Снова неверно» спокойно заявила она, подняв руку и потянув спусковой механизм.

0

10

Торгга закричал от боли, отпустив ее, поскольку удар пришелся по глазам. Кортни удалось сохранить равновесие и встать на ноги. Она продолжала стрелять в выставленные части тела Торгги, избегая его отчаянных кулаков, в гневе колотящих воздух. Обстановка сильно утомила ее. Невероятно высокая температура очень мешала. Ее план теперь казался глупым, он явно не работал. Большая рука, покрытая материалом, подобном стали, достигла ее подбородка. Она упала на спину, чувствуя боль. Оглянувшись назад, она могла видеть как пытается подняться Торгга.

Кортни быстро достигла Тей, снова заключив ее в объятия.

«Опекуны, заберите нас отсюда. Пожалуйста!» попросила Кортни

Лэй достигла Совета, чувствуя груз ответственности. Тей Аппала Пунра несла такой вес, поскольку даже будучи маленьким ребенком, была очень мудрой. Теперь Лэй, оказавшись лицом к лицу с 43 членами Совета поняла, какое это должно быть большое бремя.

«Благородные члены Совета, я Тэп Тей Лэй, и я была послана к вам Опекунами»

Ропот недоверия пронесся по Совету.

Спикер в негодовании встал.

«Тихо, пожалуйста»

Его глаза пристально изучали Лэй.

«Вы заместитель командира Тей Аппала Пунра?»

« третьих, я также служу Тэп Кортни Тей»

При этих словах поднялся еще больший шум.

«Тишина» скомандовал Спикер

«Тэп Тей дала такой благородный статус человеку?»

«Да»

Спикер казалось потерял способность говорить. Он жестом приказал ждать, присоединившись к гулу голосов, обсуждавших услышанное. Члены Совета вставали, формируя группы, говоря и споря. Лэй ждала, не зная, что делать. Спустя некоторое время Спикер попросил остальных членов Совета занять свои места.

«Лэй Тэп Тей, мы должны все узнать. Вы объясните, что привело вас сюда, в этот день, когда сестра сражается против брата, управляющего всеми нами» он сидел, ожидая когда она начнет.

Это было похоже на своего рода испытание, и судьба лидера Лэй зависела от того, как сможет ли она убедить Совет. Несколько минут она собиралась с мыслями.

Всего несколько недель назад, идея относительно ее повышения, защиты Кортни Хантер и решения Тей казалась бы просто смехотворной. Теперь все изменилось, благодаря смелым действиям Тей, и только время покажет, насколько эти решения мудры.

конце концов Лэй начала.

«Тэп Торгга и Тэп Тей никогда не сталкивались с глазу на глаз. Это известно. Тэп Тей возражала против завоеваний, притеснения людей и контроля за их жизнями. результате ее и ее дом Houshold отправили фактически в изгнание к отдаленной и незначительной планете в далеких пределах нашей Вселенной»

Лэй остановилась, медленно оборачиваясь, заглядывая в глаза каждому, прежде чем продолжить.

«Тей приказала наблюдать за этой планетой с целью ее изучения. Она также решила провести исследования по разработке искусственной спермы, несущей ее генетический код. Она сделала это потому, что не нашла никого подходящего для создания семьи и производства потомства»

Снова ропот пронесся среди членов Совета. Спикер встал.

«Это просто потрясающе. Продолжайте»

Лэй немного успокоилась, подсознательно расправив плечи. Становилось все интереснее. Она надеялась, что Тей жива, иначе все ее люди вероятно завтра будут мертвы, либо окажутся в бегах.

«Мы обнаружили, что люди, которые находятся на вершине трофической цепи на Земле, генетически идентичны нам. Сначала мы думали, что это следствие замечательно успешных более ранних попыток отбора. Тогда Тэй начала изучать человека – Кортни Хантер, подвергнув сомнению эту гипотезу. Она также начала понимать, что испытывает…чувства к Кортни»
Среди членов Совета вспыхнули громкие протесты. это раз Лэй сама попросила тишины.

«Выслушайте меня, пожалуйста! Вы должны быть объективны и услышать все! Я тоже была потрясена, но с тех пор я поняла, что не права. Тэп собрала совет и честно призналась, что любит человека. Она также попросила, чтобы мы рассказали о своих собственных чувствах. И что же? Оказалось, что более половины из нас были увлечены людьми, за которыми мы все эти годы наблюдали. Некоторые признались в наличии отношений с ними. Сначала, у меня это вызывало отвращение, потому что я не испытывала таких чувств даже при том, что с некоторыми дружила»

Лэй остановилась, изучающе разглядывая членов Совета, стараясь понять их реакцию на ее слова. Главным образом, она видела недоверие.

«Именно тогда Тэп Тей и Жан Ламонт представили свое исследование в области генетики. Мы и люди очень близко связаны, гораздо больше, чем могло произойти в результате отбора. Вот тогда Тей заметила, что наша планета, наши равнины не несут никаких свидетельств проживания на них. Мы ничего не знаем о нашем далеком прошлом. Разве вы не видите, наша цивилизация развивалась не здесь»

течение минуты стояла ошеломленная тишина, после чего все заговорили сразу.

«Как вы смеете? Вы безумны! Это оскорбление. Мы не животные»

Лэй ждала. Наконец поднялся Спикер.

«Тишина! Мы дослушаем ее. Это – наш путь»

Лэй почувствовала облегчение. Маленький, но все же шанс был.

«Наше исследование указывает, что возможно мы с Земли, возможно произошли не в том же самом измерении или даже не в той же самой Вселенной, но на Земле»

Она не стала больше останавливаться, полностью погрузившись в их открытия.

«Мы близки и должны помогать друг другу. Мы усовершенствовали процесс кодирования генов искусственно созданной спермы. Тей поняла, что этого было недостаточно, поскольку мы имеем дело с серьезной проблемой, заставившей нас потерять способность к воспроизводству. Она полагает, что причина – наш нейтралитет, нехватка эмоций и чувств. Тей Аппала Пунра и Тэп Кортни Тей ждут девочку»

На сей раз не последовало вспышки. Члены Совета ошеломленно молчали. Ветер шелестел в бесконечных равнинах среди трав и цветов, спускаясь вниз в долину, обволакивая фигуры сидевших.

Снова Кортни чувствовала лишь потоки энергии, в измерении, без форм и границ. Она знала о присутствии Тей, но не могла видеть ее, было лишь чувство близости.

«Тей?» позвала она

Ее окружала тишина.

Глава 22.

Спикер материализовался перед Домом Тей. Лэй вышла вперед.

«Приветствую вас»

Спикер с любопытством озирался вокруг.

«Как Тей Тэп Аппала?» спросил он

Лэй старалась не показывать своего беспокойства.

«Она поправляется»

«Хорошо. Позвольте тогда пройти в зал»

Лэй проводила его в библиотеку, где уже были расставлены стулья для допроса.

«Извините меня, Благородный Спикер. Я должна сообщить Тэп Кортни Тей, что мы готовы начать. Она с Тей»

Спикер в согласии склонил голову.

Прошел почти земной месяц с тех пор, как Лэй выступала перед Советом сорока трех. До сих пор ничего не было решено. Никто не видел Опекунов, никто не видел Торгга и никто не видел Тей. Все, что они знали, это то, что Тэп Кортни Тей вернулась на Землю, держа в руках окровавленную и умирающую Тей. Ламонт день и ночь работал, пытаясь спасти ее. Даже теперь, почти месяц спустя, говорить о полном выздоровлении было рано.

Лэй осторожно постучалась. Это был знак уважения Тэп Кортни Тей, которая не могла бы ощутить ее присутствие.

«Войдите» послышался голос Тей

Лэй нашла их сидящими на кушетке, Кортни нежно удерживала Тей в объятиях.

«Пора. Спикер прибыл»

«Очень хорошо. Передай Спикеру, что мы уже идем и просим немного терпения, поскольку мне потребуется некоторое время, чтобы преодолеть такое расстояние» сказала Тей

Лэй удивленно взглянула на Кортни. Та в ответ лишь пожала плечами, что является человеческим путем избегания контакта с проблемой, которую они не могут решить по своему усмотрению.

«Тей уже все решила»

Фактически, они спорили, но Тей стояла на своем. Однако это не тот вопрос, который они стали бы обсуждать в присутствии даже такого близкого им человека, как Лэй. Лэй, дипломатично, как всегда, удалилась, оставив их наедине.

Медленно, с помощью Кортни, Тей встала. Резкая боль исказила ее черты, когда она попыталась выпрямиться.

«Ты не передумала?»

«Нет» твердо сказала Тей, улыбнувшись, когда Кортни засмеялась, мягко сжав ее руку.

Все члены Совета поднялись, когда Тей и Кортни вошли в зал. Кортни не касалась Тей, но шла достаточно близко в случае, если та будет нуждаться в ее помощи. Тей подошла к стульям, приготовленным в конце стола, выдвинув один для Кортни, чтобы показать Совету уважение к своему партнеру. Затем Тей села сама, за ней последовали остальные.

«Добро пожаловать на Землю, в мой дом. Мы благодарим Совет, разрешивший провести допрос Кортни здесь»

«Совет действительно признает всю необычность сложившейся ситуации и, как и все, беспокоится о вашем ребенке»

«Продолжайте» сказала Тей

Спикер смущенно пытался собраться с мыслями.

«Тей Аппала Пунра, ваш партнер» при этих словах он в уважении склонил голову, чтобы не вызвать осуждения. Тэп Тей могла теперь стать их высшим правителем, в таком случае это существенный момент «была вовлечена в события, которые являются политически и духовно катастрофическими. Никогда в нашей истории не было Тэп, побежденного представителем другого измерения. Значение этого велико. Торгга Аппала Пунра просто исчез и наши духовные лидеры, Опекуны, тоже молчат. Нам нужны ответы. Из уважения к серьезности ваших утверждений, Тэп Тей, мы отложили допрос человека, имеющегося у вас»

«Извините меня!» прервала его Кортни, заставив членов Совета повернуться «Давайте сразу решим кое-что. Во-первых, я очень горда тем, что Тей Аппала Пунра – моя возлюбленная, но даже ни на секунду вы не должны думать, что она «имеет» меня»

Тей старалась не улыбаться. Кортни была в своем духе.

«Если ваши Опекуны не говорят с вами, и Торгга исчез, это не моя проблема. И я не собираюсь брать ответственность за это. Я лишь должна объяснить, что случилось и все»

Спикер покраснел, стараясь взять себя в руки.

«Тей Аппала Пунра, вы должны понять…»

«Я понимаю» холодно перебила его Тей «это я восстала против репрессивного правления моего брата. И если вы судите Кортни, значит судите и меня. Помните об этом» немного мягче закончила она

Спикер побледнел, как и другие, находясь в нерешительности, пойманный в ловушку лояльностью к Тей и опасением относительно неуверенного будущего. Спикер мудро решил продолжить допрос.

«Кортни Тэп, мы хотели бы знать, скольким людям удалось развить способность путешествовать во времени и пространстве»

«Ни одному из нас» ответила Кортни, не понимая значимость своего ответа

Выражение крайнего удивления на лицах присутствующих дало понять, что это был важный вопрос, волнующий всех.

«Кортни Тэп, как же еще вы могли попасть туда, где находились Торгга и Тэп Тей?» настороженно спросил Спикер

«Я вызвала Опекунов и попросила, чтобы они нашли Тэп Тей, и отправили меня к ней»

Оглушительная тишина заставила Кортни подумать, что она переступила какую-то существенную черту.

«Эй! Мой партнер был в беде!» попыталась оправдаться Кортни

Тей, которая сама была удивлена не меньше остальных, нежно коснулась руки Кортни.

«Лояльность моего партнера и храбрость не знают никаких границ» гордо заявила она

Однако Спикера не так-то просто было убедить в этом.

«Опекуны никогда не вмешиваются в дела людей. Они – хранители мудрости»
«Да, я знаю. Мы спорили об этом. Они согласились, что именно нейтралитет является вашей проблемой. Я предложила им наконец-то вмешаться, потому что, не сделав этого, не тот Тэп управлял бы вами. Они обдумали мое предложение и послали к Тей»

Тишина стояла в зале. Каждый сидящий ошеломленно обдумывал услышанное. Кортни решила заполнить тишину оставшейся частью своего рассказа.

«Когда я добралась, Тей была без сознания. Она подверглась нападению не только брата, но также и его союзника. Этот убийца был уже мертв, но Торгга готов был убить Тэп Тей. Тей была в состоянии сообщить мне, что он планировал убить нас обоих и забрать нашего ребенка, воспитав его как своего. Как вам такое!»

Тей улыбнулась, несмотря на удивление. Она знала, что Кортни победила Торгга, придя на помощь, но как и другие, она предположила, что так или иначе, Кортни сама добралась туда. То, что ей помогли Опекуны, удивляло. Затем она снова сосредоточилась на словах Кортни.

«Таким образом, я притворилась, что готова помочь Торгге, чтобы подойти как можно ближе к нему. Когда у меня это получилось, я нанесла удар прямо в лицо, а затем и во все незащищенные участки кожи. Сначала я не думала, что мой план сработает, но когда он уже собирался убить меня, он упал»

Тей почувствовала, как все внутри сжалось. Кортни понятия не имела, как ужасна могла быть ее смерть, перед лицом которой она действовала так смело.

«И прежде чем Торгга смог встать, я побежала к Тей, попросив Опекунов забрать нас оттуда. Я смутно помню о том, как плыла в этом океане энергии. Потом я оказалась здесь»

Несколько секунд Спикер обдумывал эти потрясающие события.

«Вы утверждаете, что какое-то примитивное земное оружие помогло вам одолеть Торгга и вернуться назад живой вместе с Тей»

«Да»

Члены Совета молча переглядывались, стараясь понять реакцию друг друга.

«Что же это за смертельное оружие?» спросил Спикер

«Я не имею никакого желания отвечать на ваш вопрос. Сделать это означает подвергнуть опасности жизнь моего партнера»

Спикер недоуменно моргнул, снова собираясь с мыслями.

«Кортни Тей, вы недавно говорили с Опекунами?»

«Вчера днем. Они обычно трещат каждый день без умолку, желая естественно знать, как чувствует себя Тей»

Как только Спикер более менее оправился от удивления, он поднялся.

«Тей Аппала Пунра, Совет чувствует, что обстоятельства не подходящие, чтобы обращаться к этому человеку как к Тэп Кортни Тей»

Кортни видела негодование Тей.

«С этого времени она – Тэп Кортни Аппала, как приличествует человеку, признанному Советом членом королевского Дома Тэп» он поклонился, и Кортни изумленно наблюдала, как каждый присутствующий вставал, чтобы поклонится в свою очередь, включая Тей.

Именно мы удерживаем побежденного Торггу.

Наша дальнейшая судьба находится в руках нового руководства.

Кортни и Тэп Тей покажут нам путь.

Так говорили Опекуны и все понимали, что начинается новая эра.

Тей и Кортни наблюдали, как сначала Спикер, а затем и все чиновники поклонились, растворившись в воздухе.

«Ты сможешь дойти до нашей комнаты?» с нежностью спросила Кортни

Тей кивнула, глубоко задумавшись.

«Кортни, что это за земное оружие?»

«Опиум»

«Препарат?» удивленно воскликнула Тей

«Нет, духи. Из нашего общения я узнала, что холод ужасно вас беспокоил. Лэй сказала, что единственное, что она узнала о твоем местонахождении, было то, что в этом месте ужасно горячо и сухо. Я хорошенько надушила его, высокая температура практически моментально испаряла жидкость, значительно понижая температуру кожи. результате он потерял сознание» улыбнулась Кортни

Тей засмеялась, ближе притянув Кортни.

«Ох уж эти люди!»

«Нет, вот так» несколько месяцев спустя объясняла Кортни, показывая Тей, как поддержать головку их недавно рожденной дочери. Тей с любовью разглядывала ее.

«Смотри, это имеет ногти. Так что у всех новорожденных?»

«Да. И она не это. Она наша дочь» твердо заявила Кортни, при этом улыбаясь.

Тей кивнула, все еще погруженная в наблюдение за существом, которое было их ребенком.

«Я могу взять ее на встречу со своими людьми?»

Кортни засмеялась, поддразнив ее.

«Да, но никаких вскрытий»

Она была вознаграждена нежной улыбкой. Кортни с любовью наблюдала, как Тей уносит их дочь. Тамма была первой, родившейся в новой эре. Впереди были бурные и трудные времена для обоих народов. Однако они знали, что будущее, пусть и не совсем стабильное, находится в руках тех, кто смог оставить ненависть и уклады прошлого, и смело идти дальше с открытым сердцем.

+1


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Anne Azel "Железная роза истекает кровью"