Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Winter "Когдa хочешь помнить"


Winter "Когдa хочешь помнить"

Сообщений 1 страница 6 из 6

1

http://www.rulit.me/books/kogda-hochesh-pomnit-read-315280-1.html

Winter  "Когдa хочешь помнить"

http://s1.uploads.ru/t/4EG6D.jpg
Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Когда хочешь помнить
   Глава 1
   Вставать в 5 утра всегда сложно. Особенно, когда перед этим ты собирался еще пару часов поспать, чтобы потом бодренько потопать на работу. Но те, кто звонят в вышеозначенное время в дверь, никогда не спрашивают о твоих планах. Они просто приходят.
   Я открыла глаза, молясь, чтобы звонок был просто плодом моего воображения, и следующие 10 секунд радостно надеялась, что так оно и было. Как бы не так: гости уходить не собирались. Напротив, эта гадкая трель стала еще громче.
   -Дана, открой, - раздался из соседней комнаты сонный голос матери. Я скрипнула зубами. Правильно, мамуля, вероятно, взглянула на часы и рассудила, что это ко мне. Конечно, мои друзья пару раз приходили довольно рано, но чтобы настолько!
   Чертыхаясь про себя, я спустила ноги с кровати, встала, одернула футболку и направилась к двери. По пути мелькнула мысль, что неспроста меня будят в понедельник утром. "Утро понедельника!" Обдумав еще раз эту фразу, я тихонько застонала. Убить тех, кто стоит за дверью - вот единственный выход из сложившейся ситуации. Но увы, моя природная жалость ко всем живым существам все равно не позволила бы мне это сделать.
   -Сестренка, здорово! - громыхнул мужской голос, едва я распахнула дверь, намереваясь высказать все, что накипело.
   Я попятилась назад, удивленно моргая. А удивиться тут было чему: старший брат вообще редко заходил в гости после того, как родители купили ему отдельную квартиру (лучше бы они, конечно, купили ее мне, но это дела давно минувших дней, я уже почти смирилась с такой несправедливостью), а тут еще в такую рань. Можно было предположить, что что-то случилось.
   -Ключи потерял, - отчего-то очень радостно заявил Динька, бесцеремонно отталкивая меня в сторону и вваливаясь в коридор. - Знакомься, это Рита.
   Тут мое внимание переключилось на скромно молчащую девушку, обнаружившуюся за широкой спиной братца.
   -Здрасьте, - мрачно буркнула я, разглядывая гостью. Так, Ден себе не изменяет: высокая, коротко стриженая блондинка с непонятным цветом глаз. Впрочем, о росте судить сложно, каблуки кого угодно поднимут на пару сантиметров выше. "Готова спорить, что без них она окажется едва ли не ниже меня".
   Не оказалась. Эта пара сантиметров никуда не исчезла. Может, каблуки неправильные?
   -А вы, значит, Дана? - она протянула мне руку. - Очень приятно, Денис много о вас рассказывал.
   Я вскинула брови, отвечая на рукопожатие. Если судить по тому, что братец рассказывал обо мне своим прошлым девушкам, я была исчадием ада, родившимся только для того, чтобы превратить его жизнь в сплошную череду несчастий. Учитывая то, что я младше его на 2 года, я сомневаюсь, что родители сразу же заставили его присматривать за мной, как он трезвонит об этом на всех углах. Конечно, при желании можно было бы представить, как трехлетний Ден водит меня гулять, кормит, меняет памперсы, купает... Но у меня такого желания никогда не возникало почему-то.
   Вот в то, что предки назвали меня в честь него, я готова поверить. Денис, Дана... Наверное, им просто было лень морочить себе голову и придумывать для меня оригинальное имя. Куда легче запомнить, когда имя дочери напоминает имя сына.
   -Где родители? - громким шепотом осведомился Динька, с ужасающим грохотом скидывая ботинки. Я поморщилась.
   -Отец все еще в командировке, а мама...
   -А мама проснулась, - раздался позади знакомый голос.
   Ден широко заулыбался и раскинул руки.
   -Мамуля! Доброе утро!
   Наталья Васильевна, или Натусик, как звали ее окружающие, попыталась улыбнуться не менее радостно, обнимая братца.
   -Чему обязаны столь неожиданным визитом? - поинтересовалась она, поплотнее завязывая халат и окидывая любопытным взглядом тихонько стоящую в стороне Риту. Я вздохнула.
   -Полагаю, теперь я могу отправиться и еще немного поспать?
   Честно говоря, спать мне уже, конечно, не хотелось, но оставаться и слушать рассказы брата о своей жизни хотелось еще меньше. К тому же, я догадывалась, о чем пойдет речь. Наверняка, Ден крупно поиздержался за последнее время, накопил долгов, а расплачиваться с ними у него, естественно, средств нет. По его мнению, на оплату кредитов существуют родители.
   Если бы я вела столь праздный образ жизни... Ай, вот об этом лучше не думать.
   -Ушла, - сообщила я, разворачиваясь по направлению к своей комнате. Внимания на меня, как и положено при визитах старшего отпрыска, никто не обратил, и я тихо-спокойнодобралась до любимой кровати. Посмотрела на часы, убедилась, что, в принципе, можно уже и не ложиться, все равно легла и даже вроде бы заснула.
   Жаль, мне в последнее время совсем не снятся сны.* * * * *
   Стук в дверь в очередной раз доказал, что день будет плохим. Впрочем, понедельник по определению не может быть хорошим. Как сказал кто-то, существуют два нелюбимых времени времени года: утро и понедельники. Я подписываюсь под этими словами.
   За дверью стояла новая пассия братца. Я скрестила руки на груди и невежливо спросила:
   -Ну?
   Я не умею быть вежливой по утрам.
   -Он храпит, - сообщила мне она. Я снова глянула на часы. Все, время для сна вышло.
   -Я это давно знаю, - угрюмо отозвалась я, загораживая собой проход в комнату. - Если это все, о чем ты была намерена мне сообщить, то можешь быть свободна.
   Мой расчет на то, что Рита обидится на презрительный тон и вернется к Дену, себя не оправдал: девушка улыбнулась, отодвинула меня в сторону и, не дожидаясь приглашения, села на кровать.
   -У тебя тут мило, - сообщила она, разглядывая стены, увешанные плакатами. - Любишь музыку?
   Я почесала в затылке.
   -Просто руки не доходят их снять, - мой тон стал вполне миролюбивым, потому что я, наконец, окончательно проснулась. А в состоянии бодрствования я обычно очень даже общительная особа.
   Девушка кивнула, продолжая визуальное знакомство с моей комнатой. Поскольку она молчала, не высказывая более своих соображений, я от нечего делать, принялась ее разглядывать.
   Ден редко знакомил нас со своими подружками. Чего уж он боялся или стеснялся, я никогда у него не спрашивала. Не хочет знакомить - не надо, это его личное дело. Я вот тоже не спешила приводить в отчий дом своих... ммм... близких друзей. Еще успеется.
   О всех его обоже мы знали только одно: все они коренные жительницы города N, в котором имели честь проживать и мы сами. Родители, разумеется, были этим фактом весьма довольны, потому что жутко опасались, что их ненаглядного сыночка охмурит какая-нибудь провинциалка. Я, разумеется, не видела в этом ничего страшного, если девушка окажется хорошей, но спорить с отцом по этому вопросу было бессмысленно. К тому же мать занимала его позицию.
   Мы с Деном никогда не дружили, как можно было бы предположить. Между нами было развито лишь соперничество: за внимание родителей, за территорию, за друзей. В школе мы, сталкиваясь на переменах, спешили разойтись в разные концы коридора. Пожалуй, только один раз в жизни я встала на его сторону: когда он захотел съехать и жить отдельно.
   Нет, мы не ссорились. Нам просто было тесно находиться рядом. Это борьба за место под солнцем. Особи, имеющие одинаковые потребности, сражаются между собой. И один из них непременно выйдет победителем. Другого ждет забвение.
   Вполне вероятно, что и с нами случилось бы нечто подобное. Но, как я уже отмечала выше, квартира для братца была куплена, и наши отношения ограничились встречами на праздники и редкими столкновениями в городе. Большего мы друг от друга не хотели.
   А вот девушки у него всегда были очень красивые. Чем он их привлекает, ума не приложу: рыжий, высокий, нескладный. Хотя, в нашей семье все рыжие. Только я избежала этой участи, пойдя в своих дальних предков и родившись темноволосой и темноглазой. И росту во мне немного.
   -Эй!
   Я очнулась от своих размышлений и не без удивления проследила за вскочившей на ноги Ритой, которая вдруг ринулась к окну.
   -Что? - не то, чтобы мне было очень интересно, но надо же как-то поддержать нашу хилую попытку разговаривать.
   -Там упало что-то, - отозвалась она, приникая к стеклу. Я хмыкнула. Привычка соседей сверху кидать с балкона все, что ни попадя, давно была известна всему подъезду. С этой привычкой пытались бороться. Безуспешно. Но Рита об этом пока не знала. И почему я сегодня не задернула шторы?
   -Сумка какая-то, - сообщила мне девушка спустя минуту. Я зевнула и потянулась.
   -Может, им лень выбрасывать мусор обычным способом, и они решили, что так будет веселее, - я развернулась, чтобы включить свет, но не успела.
   -Слушай, пошли посмотрим, что там.
   Я подавилась очередным зевком и предложением, включающим в себя совет для Риты направиться обратно к Дену.
   -С какой радости я должна рыться в чужом мусоре? - в моем голосе было максимум язвительности.
   Девушка выразительно вскинула бровь.
   -С чего ты взяла, что там мусор? - похоже, мои вариации с голосом на нее не действуют. - К тому же, ты все равно не спишь.
   Может и правильно, что Ден не знакомит нас со своими девушками? Если они все такие же, как Рита... Тащить сестру своего парня, с которой ты только что познакомилась, куда-то рано утром... Да не куда-то, а смотреть, что там упало с балкона соседей. Меня, честно говоря, совсем не интересовало, что там в этой сумке. Да хоть отрубленная голова! Мне скоро на работу, надо принять душ, что-нибудь перекусить...
   Короче говоря, бормоча себе под нос что-то о невоспитанности особ, любящих гулять по ночам в чужих квартирах, я все-таки оделась (слабость к блондинкам всегда меня подводила) и, стараясь не выражать свое недовольство, последовала за Ритой.
   Лифт, разумеется, не функционировал. Представив себе, что обратно придется возвращаться пешком на 10 этаж, я развернулась с твердым намерением остаться дома. Как бы не так: девушка Диньки оказалась настойчивой. На самом деле, она по ходу была еще и сильнее. Я, конечно, могла бы посопротивляться, но привлекать внимание соседа справа, который как раз вышел на лестничную площадку со своим псом, к моей скромной персоне мне пока не хотелось. Пришлось подчиниться.
   Вежливо поздоровавшись с Арсением Петровичем и получив в ответ дежурную улыбку, я поплелась за Ритой, бодро прыгавшей через две ступеньки. Я бы тоже могла так прыгать, если бы выспалась.
   -Ну и? - вопросила я пространство, оказавшись на улице и поеживаясь от прохладного утреннего воздуха. Пространство отозвалось унылым молчанием, разбавленным воющейгде-то сигнализацией. Лето подходило к самой своей середине, пару дней назад наступил июль, но погода почему-то упорно отказывалась признать сей факт, продолжая "радовать" нас дождем и холодом. Вот и сегодня, после ночных небесных слез на асфальте блестели лужи.
   В паре шагов впереди я узрела свою новую знакомую, присевшую на корточки около пресловутой сумки, которая, кстати, выглядела совсем новой. Странно, что от нее решили избавиться. Впрочем, в голове у наших соседей бродят баааальшие тараканы.
   -Слушай, ну зачем тебе это? - я приблизилась к Рите, удрученно понимая, что все равно мои уговоры уже запоздали. - У меня дома почти такая же спортивная сумка. Хочешь, напихаю туда чего-нибудь, и ты в ней пороешься? А может...
   Слова замерли у меня на губах, когда я, наконец, увидела, что же держит в своих руках примолкшая девушка. Признаться, в этот самый момент меня обуяло желание оказаться далеко отсюда, где-нибудь, где светит солнышко и поют птички.
   Нет, не в раю.
   Аккуратный, черный, блестящий пистолет. Выглядящий точно так, как его показывают в кино. Только вот в кино он смотрится совсем по-другому.
   -Это то, что я думаю? - обрела я голос. Рита кивнула, не поворачиваясь и продолжая рассматривать находку. Я запустила пальцы в собственную шевелюру, пытаясь рассуждать здраво.
   Зачем людям выбрасывать пистолет? Нет, конечно, наши соседи вполне могли выбросить и ядерную боеголовку, с них бы сталось. Эти Homo Sapiens не брали в расчет мнение окружающих.
   Нет, не получается у меня мыслить правильно. Потому что вариантов того, почему сумка оказалась здесь, немного. Если честно, то у меня есть только один.
   -Так, - решительно сказала я, опускаясь на корточки рядом с Ритой. - Положи его на место и пошли.
   Девушка, словно не слыша меня, продолжала крутить оружие в руках. Я прикусила губу, осматриваясь по сторонам. Ну не хотелось мне, чтобы нас видели рядом с этим предметом.
   -Думаешь, из него стреляли?
   Закономерный вопрос. А что с ним еще можно делать? Любоваться по вечерам и ежедневно протирать тряпочкой? Нет, это, конечно, можно делать, но только не у нас в стране.
   -Думаю, да, - честно ответила я. Рита дернулась и кинула пистолет на асфальт, почти брезгливо вытирая руки о футболку.
   -Поздно, - "обрадовала" я ее. - Отпечатки твои на нем остались. Если что...
   -Если что?! - чересчур громко воскликнула Рита, округлив глаза. Я пожала плечами.
   -Ну, не знаю. Это тебе захотелось пошарить в сумке. Выкручиваться тоже тебе. Я только свидетель.
   Девушка снова схватила пистолет.
   -А если я сотру отпечатки? - с надеждой осведомилась она. Я хотела ответить, что проще было его вообще не трогать, но в этот момент где-то недалеко раздался шум мотора.Я прислушалась.
   В нашем дворе много автолюбителей, которые любят по утрам будить честных тружеников сигнализацией, громким хлопаньем дверями и адским шумом. Но эта машина не стояла на месте. Она приближалась.
   Можете говорить, что у меня паранойя, однако, я предпочитаю называть это хорошо развитым чувством самосохранения. Как там говорится? Хочешь жить - умей вертеться. Вот я и верчусь.
   А гудение мотора продолжало нарастать.
   Рассудив (и почему мыслительные способности усиливаются в момент возможной опасности?), что нет такой насущной необходимости оставаться здесь, я схватила в охапкузазевавшуюся Риту и вместе с ней кинулась с близлежащие заросли. Так, на всякий случай.* * * * *
   Вы замечали, как медленно бежит время, когда чего-нибудь ждешь? Словно минуты стали резиновыми, и их тянут, тянут, тянут... А потом как отпустят!
   Сжавшись и пытаясь стать как можно меньше, я почти припала к земле, настороженно прислушиваясь к тому, что происходило за пределами скрывающей нас с Ритой зелени. Вголову пришла мысль, что я веду себя как 10-летний ребенок, играющий в индейцев. Или во что там играют современные дети. Только вот пистолет, мрачно поблескивающий в чуть дрожащих руках свернувшейся рядом со мной девушки, убеждал, что это не игры. Или ооочень взрослые игры.
   Я никогда не любила детективы. Ни читать, ни смотреть, ни тем более участвовать в них желания не возникало. И я, признаться, была уверена, что и не возникнет. Я оказалась права, его, желания, так и не появилось. Я просто вляпалась во что-то неприятно пахнущее. И, похоже, буду долго отмываться.
   Какой черт дернул меня пойти следом за Ритой? Я ведь всегда могла найти причину, чтобы не делать то, что мне не нравится. А теперь...
   А теперь приходится лежать тут среди мокрой зелени и надеяться на то, что машина, остановившаяся в нескольких метрах от нас, явилась сюда не по нашу душу.
   Передняя дверь черного и, судя по внешнему виду, безумно дорогого автомобиля (в марках я никогда не разбиралась, ориентируясь исключительно на "нравится-не нравится") распахнулась, и оттуда высунулась бритая голова. Я сглотнула, хотя в пересохшем от волнения рту слюны не было. Надежды медленно испарялись.
   Если бы я не принимала сама участие в том, что происходило, можно было бы порасуждать на тему того, что же такого натворили наши соседи.
   -И зачем тебе так понадобилась эта сумка!! - прошипела я как можно тише, внимательно следя за передвижениями черных ботинок, поскольку выпрямившийся во весь рост их обладатель ушел куда-то в облака.
   -Мне стало скучно, - услышала я в ответ абсолютно не раскаявшийся голос. - И любопытно.
   -Любопытство сгубило кошку, - отозвалась я, думая о том, что пора прекращать болтать, пока нас не обнаружили. Хотя, почему мы вообще прячемся? Мы не сделали ничего плохого... "Да, всего лишь залезли в чужую сумку и сперли оттуда вещественное доказательство." Ой, кажется, пару детективов в детстве я все-таки читала. Вещественное доказательство чего?
   Звонок телефона. Совсем рядом. Машинально потянулась к карману джинсов, в последний момент вспомнив, что оставила мобильник на столе.
   Так, звонит у этого бритого типа. Я не люблю бритых. Ассоциация только одна, и она мне не нравится.
   -Да, я здесь...
   И голос у него под стать облику: резкий и колючий. Неприятный, как-будто провели чем-то по стеклу. Зубы ноют.
   -Нет, не посмотрел еще...
   Наклонился над сумкой, роется в ней. Я сжала кулаки. Так, ну сейчас он обнаружит, что не хватает одной маленькой, но очень важной детали, и нам придется туго.
   -Ты быстро бегаешь? - толкнула я в бок притихшую Ритку. Она, видимо, не ожидавшая от меня никаких действий, ойкнула. Негромко так, но тип услышал. Голову вскинул, прислушивается.
   Я прикусила язык. Ой, что сейчас будет...
   -Молодой человек, что это вы тут делаете?
   Аллилуйя! Бог услышал молитвы неверующего человека и послал ангела на помощь!
   Ангел с лицом Арсения Петровича стоял в нескольких шагах от бритого мужика и грозно на него смотрел. То есть, это он думал, что смотрит грозно, на самом деле эти насупленные брови не вызывают ничего, кроме улыбки.
   Вот он, страстный нелюбитель чужих машин у подъезда. Именно из-за его вечных упреков владельцы автомобилей больше не ставят здесь своих железных коней. Даже мой папуля внял настойчивой просьбе Арсения Петровича и пользуется стоянкой. Она, конечно, далеко от дома, но спорить каждый день с соседом отец не хочет. Нервы дороже.
   -Шел бы ты по своим делам, дедуля, - лениво протянул бритый тип, тоже не купившись на суровый взгляд Арсения Петровича. Сумка уже успела удобно обосноваться на заднемсидении машины, однако, ее новый владелец уходить не спешил. Более того, он очень внимательно просматривал окружающую местность.
   Я еще больше вжалась в землю. Сейчас он нас заметит и...
   Впрочем, Арсений Петрович никогда еще не сдавался без боя. Не собирался он делать этого и сейчас.
   -Хан, где ты, мальчик? Пора домой.
   У меня вырвался еще один облегченный вздох. Собака соседа всегда пользовалась у меня большим уважением. По внешнему облику этого добермана и не скажешь, что он по сути добрейшее существо на нашей грешной планете. Я, помню, первый раз, когда встретилась с Ханом, готова была удрать куда глаза глядят. Сейчас мы с ним лучшие друзья, я иногда подкармливаю его чем-нибудь вкусненьким.
   Так вот, когда из-за угла появился тот, о ком я веду речь, выражение лица бритого типа претерпело изменения. Нет, он не бросился убегать и не побледнел от страха. И вообще, я такого от него и не ожидала. Нет, все было гораздо проще: передняя дверь машины снова распахнулась, впустила типа в салон и захлопнулась. Громко так, я аж вздрогнула.
   Взревел мотор, на этот раз заставив вздрогнуть Риту. Дождавшись, пока номера автомобиля скроются из виду, я позволила себе разогнуться. Должна признаться, коленки дрожали. Я вообще-то не из трусливых, но такие события кого угодно из себя выведут. Или я ошибаюсь?
   -Девочки, а вы что здесь потеряли? - теперь внимание Арсения Петровича обратилось к нам. Я хотела было ответить, но мои слова опередил визг Риты и стук упавшего на землю какого-то предмета. Про то, какой это был предмет, я догадалась, а вот, чтобы выяснить причину воплей, пришлось оборачиваться.
   Так, понятно, девушка моего брата пала энной жертвой отрицательного обаяния Хана. Впрочем, ее можно понять: она еще не знает, что этот жизнерадостный оскал совсем не означает того, что ее собираются съесть.
   -Какая интересная вещь, - Арсений Петрович, воспользовавшись тем, что я пыталась убедить Риту в ее абсолютной безопасности, поднял с земли то, из-за чего, собственно, и разгорелся весь сыр-бор. Наступила моя очередь бледнеть. Визжать я не собиралась, однако, мысль о том, что оружие способно выстрелить в руках ничего не подозревающего человека заставила меня весьма невежливо забрать у соседа пистолет.
   -Зажигалка, - пояснила я, неловко отводя руку с оружием в сторону.
   -Ты куришь? - мужчина неодобрительно покачал головой. Вполне вероятно, он готов был разразиться тирадой на тему того, как вели себя хорошие девочки в его время, но у меня не было желания его слушать. К тому же, хорошие девочки попадают в рай, а плохие разгуливают повсюду. Я вроде уже говорила, что рай меня пока не манит.
   Подхватив слегка ошеломленную всем происходящим Риту под руку, я увлекла ее за собой, забыв попрощаться со старичком.
   Надо же, когда-то я думала, что подняться на 10 этаж будет проблемой. Отнюдь. Взлетела на вышеозначенную высоту аки птичка. И даже дыхание не сбилось. Вот к чему приводят разные неожиданные события, случающиеся по утрам.
   -На, - очутившись в пределах родной и безопасной квартиры, я сунула пистолет Рите. Она попятилась назад.
   -Не надо, спасибо, - замотала она головой. Я моргнула.
   -Что значит не надо? Это не я его брала.
   Применив некоторую силу и свой дар убеждения, я все-таки сумела избавиться от оружия, буквально обжигающего мне руки.
   -Куда ты? - вскинулась Рита, видя, что я собираюсь покинуть комнату. Я пожала плечами.
   -Душ. Мне надо на работу, да и тебе, наверно, тоже.
   -Я с тобой!
   Мое извращенное чувство юмора тут же выдало мне возможные варианты ответа. Я выбрала наиболее безопасный.
   -Дорогая, у нас будет еще возможность побыть наедине, - придав своему голосу максимум беззаботности, я затолкала Риту в комнату к брату, по пути убеждая ее, что ничего с ней без меня не случится, а Ден сумеет успокоить ее лучше. Ну, я, конечно, тоже могла бы постараться, но только не сейчас.
   Очутившись в гордом одиночестве среди кафеля и бутылочек с шампунями и прочими ароматными жидкостями, я призадумалась, опустившись на бортик. На самом деле, подумать было о чем. Обнаружить пистолет в чужих вещах - это всегда неприятно. Неприятнее только, когда его находит милиция у тебя при том, что ты ничего об этом не знал.
   "Так, стоп, с чего я вообще взяла, что эта сумка верхних жильцов? Над нами еще 6 этажей и крыша. Ее мог сбросить кто угодно."
   Я открыла кран, забыв, что собиралась всего лишь принять душ.
   Вообще, глупость, конечно, что мы забрали оружие с собой. Надо было закопать его где-нибудь или еще как-нибудь избавиться.
   "Не надо было лезть в сумку, вот и не пришлось бы думать об этом."
   Я закрыла кран, вспомнив о своих первоначальных намерениях и принялась раздеваться. Оказавшись под прохладными струйками воды, я решила, что ничего такого уж сверхстрашного не случилось. Ну, нашли мы пистолет. Ну и что? Кстати, может, это и впрямь зажигалка, как я сказала Арсению Петровичу. Мы ведь не удосужились проверить. Хотя, как бы мы стали проверять? Нажали бы на курок?
   И тип тот лысый вовсе и не страшный. Ну, мало ли кому какая прическа идет. Ему вот идет ее отсутствие.
   Повеселев от собственных мыслей, я завернулась в полотенце, потом, решив, что негоже красоваться перед Ритой в чем мама родила, натянула одежду и вернулась в мир. Тоесть, на кухню.
   Там меня уже ждали.
   Вот уж никогда бы не подумала, что веснушчатое лицо Дена может выражать столько эмоций сразу. Первым моим желанием было попятиться назад, чтобы его взгляд не прожег во мне дыру, но я устояла.
   -Что это такое? - он вскинул вверх руку с зажатым в ней уже знакомым мне предметом. Я тряхнула головой.
   -А ты, можно подумать, не видишь?
   -Не паясничай, - Ден со стуком бросил оружие на стол. Рита, притулившаяся на табуретке, отодвинулась подальше от оказавшегося рядом с ней пистолета.
   -В тебя я не сомневался, - указующий перст братца обвиняюще уставился на меня. Я вскинула подбородок.
   -Неужели?
   -Ты всегда доставляла мне одни неприятности, - громыхнул Денис и повернулся к Рите. - Но ты-то, ты...
   Он еще пару раз открыл и закрыл рот, словно ему нечего было сказать, однако, я знала, что это было не так. Наконец, парень махнул рукой и быстро вышел с кухни. Я посмотрела вслед, прикидывая, сколько ему нужно времени, чтобы доиграть свою роль до конца. Я прекрасно знала, как он любил показывать спектакли, изображая из себя брата, который безмерно беспокоится за беспутную младшую сестру. Минут через 5 вернется. А пока можно слазить в холодильник, проверить, есть ли там что-нибудь.
   -Хочешь есть? - спросила я, на мгновение высовывая голову из недр морозильника и устремляя взор на Риту. Девушка кивнула.
   -Отлично, тогда готовь, - я положила перед ней все, что сумела найти: три яйца, пару сосисок, упаковку молока и два яблока. Вчера никто в магазин не сходил, вот и пожинаем результаты собственной лени.
   -Почему я? - непонимающе осведомилась Ритка.
   -Потому что я не умею, - невинно отозвалась я, нагло усаживаясь прямо перед ней. Разумеется, уж приготовить-то омлет я бы смогла, но зачем напрягаться, когда есть кого заставить.
   Правая бровь гостьи поползла вверх. Если бы мы не познакомились с ней только сегодня, я могла бы поспорить, что она знает эту мою слабость и решила воспользоваться ею. Но обвинять ее в этом было бессмысленно, поэтому я поспешно отвела взгляд, срочно заинтересовавшись видом в окне.
   -Ну, хорошо, - протянула, наконец, Рита, поднимаясь на ноги. - А я-то думала, что ты хорошо готовишь.
   -Кто тебе сказал эту заведомую ложь? - насмешливо осведомилась я. Девушка задумчиво повертела в руках ножик.
   -Ну, Ден говорил мне, что ваша мама отлично готовит. Я подумала, что ты тоже умеешь.
   Я засмеялась, закидывая ногу на ногу и встряхивая мокрыми волосами.
   -Да уж, у мамули есть свой особый рецепт.
   -Один для всего? - с любопытством спросила Рита, ища подходящую сковородку. Я кивнула.
   -Угу, она просто подходит к папе и говорит: "Сашенька, мне так хочется блинчиков, приготовь, пожалуйста".
   У Риты оказался очень приятный смех, но послушать его вдоволь мне не дали. Сзади хлопнула дверь: это Ден вышел из комнаты. Так, сейчас снова начнется воспитание меня. Готовсь! Цельсь! Пли!!!
   -Я, конечно, понимаю, - начал Ден, снова заходя на кухню и обращаясь к моей спине, повернутой к нему, - что тебе скучно, но неужели обязательно втягивать в свои забавы мою девушку?
   От такой я наглости я хотела было подавиться, но во рту ничего не оказалось, поэтому пришлось удовольствоваться раздраженным хмыканьем.
   -Значит, это я потянула твою, - на этом слове я сделала упор, уж не знаю, почему, - девушку, чтобы ее руками порыться в чужой сумке, которую, между прочим, именно она увидела первой?
   Рита, о которой шла речь, сделала вид, что ужасно увлечена техникой приготовления омлета и совершенно нас не слышит.
   -Кстати, - я огляделась, не видя рядом всех тех, кто жил в этой квартире. - А где мать?
   -Вы ее пропустили, - язвительно ответил Динька, усаживаясь напротив меня. - Пока прятались в кустах.
   Если он надеялся, что я не заострю на этих его словах свое внимание, то он крупно заблуждался.
   -Значит, видел, - излишне громко воскликнула я. Брат поморщился, но отрицать не стал.
   -Разумеется, подсматривал, как обычно, - продолжала я, сверля Дена взглядом. - И ты еще будешь обвинять меня?
   -Ой, вот только не надо ссориться, - вмешалась Рита, ставя на стол тарелки. - Давайте лучше поедим.
   Братец, на губах которого застыл очередной комментарий в мой адрес, расплылся в улыбке.
   -Хоть кто-то в этой семье сможет меня нормально накормить.
   Я тяжело вздохнула и встала, не желая становиться свидетелем тому, что неминуемо должно было произойти. "Ну, разумеется, сидеть у Дена на коленях гораздо удобнее, чем на табуретке".
   -В общем, я пошла, - сообщила я очень-очень занятой парочке, ухватила со стола яблоко и отправилась зарабатывать денежки, которых мне в последнее время ощутимо не хватало.* * * * *
   Как я и ожидала, день оказался испорчен. Во-первых, утренний дождь. Зонт я, конечно, не взяла, понадеявшись на хорошую погоду. Глупо с моей стороны, но мои надежды всегда отказываются умирать. Даже последними.
   Затем, прождав часа полтора автобус, поскольку на личную машину я еще не накопила, я поняла, что опоздала на работу. Это было бы ничего, если бы в этот абсолютно неудачный день шеф не наметил одно важное мероприятие, опоздание на которое приравнивалось сразу ко всем семи смертным грехам и несло за собой внушительную головомойку. Жертвой этой головомойки я и пала, когда, высунув язык, в коридоре столкнулась с начальством. В результате остаток дня я провела, вынашивая планы мести, никак не помогавшие мне сосредоточиться на работе.
   Отомстить хотелось всем и сразу и желательно так, чтобы никто не понял, кто именно им мстит. Перебрав все возможные варианты, я остановилась на том, что пора мне брать отпуск. Уехать куда-нибудь подальше от всех этих старых и новых проблем. В деревню, например, к тетке. К тому же, она давно меня к себе звала, мол, свежий воздух и всетакое. Я, конечно, прекрасно понимала, что ей просто нужны лишние руки, чтобы вскопать огород, наносить воды и еще что-нибудь в этом духе. Но даже это меня сейчас прельщало.
   Окончательно решив на время отойти от реальности, я не замедлила наведаться в отдел кадров, где работал один весьма симпатизировавший мне молодой человек, и нагло сыграть на его чувствах.
   Короче, с работы я уходила, имея в кармане оплаченный отпуск. Вот как быстро могут делаться дела в этих конторах. Стоит только захотеть.
   Ну и пообещать молодому человеку свидание после того, как вернусь из деревни домой.
   Закрутившись с делами, я даже на время забыла об утреннем происшествии. И, только оказавшись в непосредственной близости от родного подъезда и узрев смутно знакомую машину, я подумала о том, что надо о чем-то вспомнить.
   Кстати, за те 8 часов, что я отсутствовала, починили лифт, что не могло не обрадовать. Конечно, бегать по лестницам полезно для здоровья, но я давно уже на него наплевала. В наш век просто не простительно отказывать себе в удовольствии пользоваться благами цивилизации. "Ничего," - успокаивала я себя, глядя на загорающиеся лампочки, указывающие на то, что лифт спускается сверху, "в деревне-то мне не дадут скучать. Вот там я и обрету завидную физическую форму".
   Двери распахнулись, я шагнула вперед, в очередной раз обозлившись на тех козлов, кто постоянно выкручивал в кабине лампочки, занесла руку, чтобы нажать на кнопочку 10 этажа, но...
   Но следом за мной вошел тот самый бритый тип, от которого мы с Риткой прятались сегодня в кустах. Колючие, кстати, были кусты, я полдня пыталась вытащить занозу из пальца.
   Помня, что он нас не видел, я тем не менее попятилась назад. Он, вроде бы, не обратил на это внимания, довольно вежливо поинтересовался у меня, какой мне нужен этаж, и замолчал. Теперь я радовалась, что полумрак скрывал истинный цвет моего лица. Бледность мне не идет и обычно вызывает подозрения.
   С трудом дождавшись, пока двери снова откроются, я, стараясь не бежать, аккуратно прошествовала к своей квартире. И, уже очутившись за ее такими родными стенами, позволила вырваться тяжелому вздоху.
   -Так, ну с одним мы выяснили, - бормотала я себе под нос, стягивая обувь. - Эта сумка точно принадлежит тем, кто живет наверху. Мужик-то дальше поехал.
   Я, конечно, не прислушивалась, на каком именно этаже он вышел, но готова побиться об заклад, что на одиннадцатом. И что-то мне подсказывало, что вовремя я решила отправиться в отпуск.
   Имея твердое намерение плюхнуться на кровать и как следует выспаться, я распахнула дверь в свою комнату. И застыла на пороге.
   Нет, конечно, всегда приятно обнаружить в своей постели девушку. И степень одетости не играет здесь никакой роли. Ну, разве что самую маленькую.
   Ничего не могу сказать, Рита была одета. Все те же джинсы и футболка, в которой я видела ее утром.
   "Вот," сказала я самой себе. "Утром. А уже вечер. И она все еще здесь".
   Судя по тишине, которая встретила меня при входе, ни матери, ни Дена не было. Натусик, вероятно, отправилась по магазинам, а братец меня не волновал. Меня волновало то, что он оставил в моей комнате свою девушку. Неужели он стал мне настолько доверять?
   Я опустилась на корточки рядом с мирно спящей Риткой и задумчиво вгляделась в ее лицо. Всегда любила изучать людей, когда они спят. Такое отличие от них же, только в состоянии бодрствования.
   Накрыть ее одеялом?
   Но вместо этого я протянула руку и потрясла девушку за плечо.
   -Эй, проснись.
   -А я и не сплю, - моментально отозвалась Рита, не спеша открывать глаза. - Который час?
   Я посмотрела на часы.
   - 7вечера. Тебе не пора домой?
   Ритка порывисто села, заставив меня инстинктивно отшатнуться назад.
   -Снова эта машина, - сообщила она, поправляя волосы. Я поморщилась.
   -Уже имела честь встретиться с ее владельцем.
   -Да ты что! - как-то совсем по-детски воскликнула Рита, схватив меня за запястье. - И?
   -Что и? - я вежливо освободилась. - Он же меня не знает. И, смею напомнить, пистолет взяла не я.
   Девушка поморщилась, садясь по-турецки.
   -Ну, сглупила, - нехотя признала она. - Мне стало скучно и...
   -Это ты уже говорила, - прервала я ее, поднимаясь с корточек и примащиваясь рядом с ней на постели. - Что, теперь страшно идти одной домой?
   Светлые глаза сузились, словно их владелица рассердилась на меня за эти слова.
   -Ден обещал, что вечером отведет, - ровным голосом произнесла Рита. Я вздохнула. "Обиделась".
   Ну и ладно.* * * * *
   Разумеется, никто никуда не ушел. Чуть позже мы всей дружной семьей (это я сказала?!) уселись ужинать. Мои мрачные взгляды, которые я кидала на радостного Дена, не возымели на последнего абсолютно никакого действия. Впрочем, я предполагала, что развитие событий будет именно таким. Откуда, спросите вы? А вот знала и все.
   В общем, судя по моим ощущениям развлекать Риту предстояло мне. Не то чтобы я была очень уж против общения с красивой девушкой, но эта девушка не была моей. А поэтомус какой стати я должна тратить на нее свое драгоценное время?
   -Завтра я уезжаю в деревню, - сообщила я, усиленно ковыряя вилкой котлету. Мама вскинула брови, переглянувшись с Динькой.
   -У тебя отпуск? - осторожно поинтересовалась она. Я передернула плечами.
   -Да.
   -Очень интересно, - протянул братец. Я сжала зубы, не желая вступать с ним в перепалку. Хотя что такого в том, что я хочу немного побыть на свежем воздухе?
   -Ну да, Таня давно звала нас погостить у нее, - снова подала голос мать. Я слегка растянула губы в улыбке. Погостить... Побатрачить у нее на огороде. Но сейчас я буду рада даже этому.
   -Ты надолго уезжаешь?
   А вот эту реплику я ждала совсем от другого человека.
   Рита была бледна. Я бы сказала, мертвецки бледна. Моим первым побуждением было отшлепать ее по щекам, чтобы хоть так вернуть им естественный цвет.
   -Эй, - я коснулась ее руки. - Тебе нехорошо?
   При этих словах Ден поднял голову и тут же вскочил на ноги.
   -Ритуль, - озабоченно произнес он, обнимая девушку за плечи. - Что случилось?
   Она замотала головой.
   -Давление? - предположила Натусик, тянясь к аптечке. - Высокое или низкое?
   -Мне надо прилечь, - выдавила из себя Рита. Денис закивал, помогая ей подняться и попутно бросая на меня странные взгляды. Я округлила глаза.
   -Только не в моей комнате, - поспешно сказала я вслед парочке. Мать укоризненно воззрилась на меня.
   -Дана, перестань, что за поведение?
   -Мне ведь тоже надо где-то спать, - пробурчала я, признавая свою вину. Ну не умею я делиться. Жуткая собственница, и все об этом знают.
   Спустя несколько минут я пошла проверить, услышал ли меня Ден. Конечно, нет.
   Ритка лежала на моей кровати с закрытыми глазами. Я вздохнула. "Это становится привычной картиной."
   -Что с тобой? - я подошла поближе. Девушка нехотя посмотрела на меня.
   -Извини, что-то нехорошо стало, - тихо сказала она. Я снова вздохнула. "Ну не такая я уж садистка, чтобы выгонять ее на ночь к храпящему Дену."
   -Ладно, спи здесь.
   -Ты и впрямь уезжаешь?
   Я подошла к окну, чтобы задернуть шторы.
   -Ну да, что здесь такого странного? Хочу немного отдохнуть от суеты мегаполиса.
   Какое-то время в комнате царила тишина, потом Рита вдруг выпалила:
   -Возьми меня с собой!
   Я аж поперхнулась.
   -Чтоооо?
   И тут до меня наконец дошло. Да ей и вправду страшно! Конечно, после всех утренних приключений.... Да что греха таить, я и сама сбегаю. Не хочу признаваться себе в этом,но ведь сбегаю.
   -Куда ты дела пистолет?
   Девушка поморщилась и села.
   -Не знаю, Ден забрал.
   Я страдальчески закатила глаза. Этого еще не хватало, честное слово.
   -Зачем ты ему отдала?
   Это был риторический вопрос, потому что я прекрасно знала ответ.
   -А он и не спрашивал разрешения взять, - пожала плечами Ритка.
   Да, именно этот ответ.
   Какое-то время я молча разглядывала девушку. "Взять с собой или не взять... Вот в чем вопрос..."
   -Ну так? Что решила? - подтолкнула меня Рита.
   Я скрестила на груди руки.
   -Хорошо, я тебя возьму, но как быть с твоей работой или учебой, что у тебя там? Родители опять же. Вещи собрать...
   Как у меня много причин, чтобы отказаться от совместной поездки!
   -Да, и Ден, он тебя со мной не отпустит, - вспомнила я самую важную причину, способную реально перечеркнуть планы Риты.
   Она мотнула головой.
   -Кто будет его спрашивать?
   -Ну, - пробормотала я, убирая за ухо непослушный локон, - он же вроде как твой парень и все такое.
   -Он хочет быть моим парнем, - подчеркнула второе слово Рита, вставая с постели. Бледность ее спала, и она выглядела вполне прилично. Я бы подумала, что она притворялась, но думать мне не хотелось. Во всяком случае об этом.
   -Ну ладно, - подытожила я, - тогда тебе нужно собираться. Поезд завтра в 9 утра.
   Клянусь, я на мгновение засомневалась в возможностях собственных глаз, так быстро Ритка исчезла из моей комнаты. Словно ветром сдуло. Вот как ведут себя люди, когдау них есть стимул.
   Услышав, как через пару минут хлопнула входная дверь, я поняла, что сегодня вечером мне, возможно, удасться поспать без того, чтобы вляпаться в очередную историю. Кстати, об историях...
   Я ведь ничего не знаю об этой девушке кроме того, что она знакомая Дена. Кто она, где живет, чем живет, с кем живет... Мне обычно нужно больше времени, чтобы составить очеловеке более или менее полное впечатление.
   Легкомыслие никогда не было моей сильной стороной, но сегодня я, кажется, решила восполнить этот недостаток. Кстати, их, то есть недостатков, у меня практически нет.Только один существенный. Недостаток денег, поклон "Русскому Радио", которое выявило его у меня.
   А теперь спать...* * * * *
   "Дорога, дорога, ты знаешь так много о жизни моей непростой..."
   Вот ведь привязчивая песня! Учитывая то, что "Любэ" я не люблю (надо же, каламбурю), я поразительно долго прокручиваю в голове эту строчку. Хотя, с другой стороны, что прикажете делать, если этот поезд идет невыносимо долго? Я, конечно, прекрасно знала, что расстояние до деревни не сократилось за прошедший год, но все же рассчитывала, что этот промежуток времени мне скрасят.
   Как бы не так... Угадайте, кто решил поехать с нами?
   Бинго!!!
   "Я не отпущу Риту с тобой," именно так заявил мне братец, когда я обнаружила его утром в коридоре, сидящего на большой сумке. Меня это, признаться, не удивило, поэтому я даже не стала возражать. Поначалу.
   До вокзала мы добрались без происшествий, если не считать нытья Дена, капитально отвыкшего от поездок в общественном транспорте. Клянусь, пару раз мне хотелось егопридушить. И только воспитание, которое мне дали родители удерживало меня от этого антисоциального шага. Боюсь, Ден так никогда и не узнает, насколько близок он былк своему последнему путешествию.
   Поезд, разумеется, пришел с опозданием. Я бы и не обратила на это внимания, если бы опять же не замечание братца о необходимости реформирования железной дороги, если я правильно запомнила его слова.
   Желание стать наемной убийцей возросло раз в пятьсот.
   К счастью, милая девочка Рита, шепнув что-то на ухо гневающемуся парню, избавила меня на какое-то время от его занудных высказываний.
   Вот и сейчас я тихо-мирно сидела у окошечка, наслаждаясь видами, проносящимися перед глазами, а братец с Ритой обсуждали свои дела. Насколько я поняла, совместных дел у них практически не было, хотя Ден всеми силами старался доказать обратное. Видимо, воспитание Ритки наложило на ее характер точно такой же отпечаток, как и на меня, потому что по натянутой улыбке я прекрасно понимала, как сильно ей хочется послать Диньку подальше.
   Кстати, я пыталась выяснить, куда Ден дел пистолет, но так и не добилась вразумительного ответа. Пробурчав что-то вроде того, что нечего всяким совать нос не в свои дела, он отвернулся от меня и снова заворковал нечто нежное на ушко Рите, старательно притворяющейся заинтересованной его словами.
   Слегка опешив от такой наглости, я все-таки решила повременить немного с моментальным моральным уничтожением братца, не желая принижать его на глазах девушки. И, поскольку заняться было нечем, вышла из купе.
   Увы, там тоже не было ничего интересного, за исключением обаятельной проводницы, спросившей у меня, хочу ли я чего-нибудь. Как назло именно в тот момент мне ничего не хотелось, кроме как побыстрее приехать. Это я и пожелала. Девушка в пилотке, сдвинутой на бок, на полном серьезе ответила, что постарается выполнить просьбу. Я так ине поняла, кто над кем пошутил.
   Поглядев вслед проводнице, исчезнувшей за дверью в соседний вагон, я вздохнула и решила совершить небольшую экскурсию. В близлежащий туалет. Сказывалось количество выпитого чая.
   Но и там мне не удалось отдохнуть от навязанной мне компании: буквально через пару минут внутрь ввалилась Рита.
   -Дай закурить, - не терпящим возражений тоном потребовала она, протягивая руку. Я вскинула брови и полезла в задний карман джинсов.
   -Ты куришь? - недоверчиво осведомилась я, глядя, как девушка неуверенно держит сигарету.
   -Да, - выдохнула она облако дыма и зашлась в надрывном кашле.
   -Ну-ну, - пробормотала я, но не стала предпринимать каких-либо действий. Рита девушка взрослая, сама разберется.
   -Он взял его с собой, - Ритка, наконец, справилась с кашлем и с заметным отвращением выкинула сигарету. Ну и правильно, это только я и миллионы таких же, как я, портят себе легкие.
   -Кто кого взял? - я приоткрыла окно, чтобы выпустить дым.
   -У Дена пистолет!
   Я так и села. Хорошо, что было, куда сесть, иначе я бы с размаху рухнула бы на пол. А у меня весьма чувствительная ко всяким падениям пятая точка.
   -Что значит у него пистолет? - выдавила я, потом взглянула на то, что осталось от пачки сигарет в моих дрожащих руках, и выкинула ее остатки в урну. Пора бросать курить.
   Рита хрустнула пальцами.
   -Он мне сам сказал, - нервным шепотом сообщила она, оглядываясь на неплотно прикрытую дверь. Удивительно, как это никто еще не попросил нас освободить сей милый уголок.
   Я на мгновение прикрыла глаза, оценивая сложившуюся ситуацию. Что будет, если оружие найдут? Как минимум, большие неприятности. Как максимум... О максимуме не хотелось даже думать. Но думать надо было, потому что похоже, кроме меня, никто не хотел этого делать.
   -Он сказала, зачем ему потребовалось взять его с собой?
   Рита поежилась от дунувшего в лицо ветра.
   -Нет.
   Ну, разумеется, ему просто захотелось щегольнуть сознанием того, что у него есть то, чего нет у других. Вот сидит сейчас в купе и надувается от важности и собственной значимости. Но когда-нибудь этот воздушный шарик лопнет, я гарантирую.
   -И еще, - Рита придвинулась ко мне, сократив расстояние до минимума. - Я видела того бритого, из машины.
   Я закашлялась. Таааак....
   -Где ты его видела? И с чего ты взяла, что это был тот тип? Мало ли на свете лысых-бритых.
   -Я видела именно его, - упорно повторила Рита. - На перроне.
   -Почему мне не сказала?
   Девушка смущенно пожала плечами. Я покачала головой. Ну конечно, мы боимся, но говорить о своих страхах не хотим. Лучше будем делать вид, что все в порядке.
   Я могла бы еще раз напомнить Рите, что не следовало брать чужие вещи, но не стала этого делать. Все уже прошло, ничего от моих слов не изменится. А вот тот лысый тип...
   Я задумчиво прикусила губу. Вполне возможно, что он действительно был на перроне. Да, он тогда не видел, что мы прятались в кустах, но ведь если сумку сбросили сверху, значит, тот, кто сбросил, прекрасно мог разглядеть нас. А если так, то...
   Я резко встала.
   -Пошли.
   Девушка последовала за мной. Вот бы все так меня слушались.* * * * *
   Ден все еще сидел на своем месте, когда я, не стучась, распахнула дверь. В первую секунду он попытался было поспешно спрятать то, что держал в руках, но, увидев, что это всего лишь мы его побеспокоили, скорчил недовольную рожу и вытащил руки из-под стола.
   -Я, конечно, знаю, что ты очень умный, - прошипела я, окидывая брата презрительным взглядом, - но как ты додумался до того, чтобы взять его с собой?
   Взоры присутствующих обратились на мрачно поблескивающий в полумраке купе пистолет.
   -Мы ждем ответа.
   Я с удивлением посмотрела на Риту, сказавшую это. Меня удивило не столько построение фразы, сколько холодность, прозвучавшая в ее голосе. Холодность в совокупностис решимостью добиться ответа во что бы то ни стало. "А эта девушка не так проста, как кажется".
   Ден тоже оценил изменение в настроении Риты и скривился.
   -Взял и все, - попытался он ускользнуть от ответственности. - Как можно было оставить его дома? А если бы мать нашла?
   -А если его сейчас у тебя найдут? - прервала я его. - Ты об этом подумал?
   Братец слегка побледнел. Это было его стандартной проблемой: сначала сделать, потом подумать. Что скрывать, все мы этим грешим, но у него такое случалось в самые неподходящие моменты.
   Ден порывисто схватил оружие и спрятал его в свою сумку. Потом вскочил на ноги, словно порываясь куда-то бежать.
   -Сядь, - посоветовала я ему. - И давай подумаем, что предпринять дальше.
   -А что тут думать? - огрызнулся Ден, тем не менее опускаясь на место. - Это вы кашу заварили, вам ее и расхлебывать.
   Ритка смущенно ковырнула ногтем облупившуюся краску на двери. И куда только делись ее холодность и решимость? Меняется как по мановению волшебной палочки.
   -Мы-то расхлебали бы, - отозвалась я, взъерошивая волосы. - Но вот твое вмешательство все спутало.
   -Что спутало? - взвился брат, снова оказавшись на ногах. - Что спутало?
   Если он задумал подавить меня своим ростом, то он крупно ошибся: я не из тех, кто пасует перед трудностями. А трудности нехватки роста я научилась предолевать уже очень давно.
   -Сядь, - снова сказала я. И что поразительно, Ден послушался. У меня начинает получаться руководить людьми.
   -Ты зачем увязался с нами? - вопросила я, примащиваясь рядом с ним. Рита осталась стоять возле двери, будто карауля, чтобы никто нам не помешал. Ден поморщился и откинулся назад.
   -Я имею право навестить любимую тетушку, - буркнул он, не глядя на меня. Я кивнула, подозревая, что внезапно появившаяся любовь к родственникам имеет под собой нечто совсем другое в качестве основы.
   -Ты тоже испугался, - не терпящим возражений тоном утвердительно сказала я. Ден хотел было вскинуться, но промолчал. И правильно, нечего ему было говорить.
   -В общем так, - я решила подвести итог нашим разговорам. - Мы с вами вляпались во что-то нехорошее. И не надо слов, - оборвала я начавшую было говорить Ритку. - Все мы виноваты. Но дело теперь не в этом.
   -А в чем? - непривычно робко поинтересовался Динька. Я невесело хмыкнула.
   -Будто сам не знаешь. Боюсь, нас ждет трудное время.
   Я, конечно, не хотела никого пугать, но ситуация сложилась так, что не испугаться было нельзя. Сами знаете, в какое время мы живем. Убийства, кражи, разборки братков...И, похоже, соседи наши в чем-то из вышеперечисленного участвовали. Я не удивилась бы, если бы во всех трех преступлениях сразу.
   Да, страшно. Во всяком случае, мне страшно. Я хочу жить долго и счастливо, как те прекрасные принцы и принцессы из волшебных сказок, которые всегда заканчиваются хорошо.
   -И что теперь? - голос Риты. оказавшейся вдруг совсем рядом со мной, прозвучал как-то по-детски жалобно. Я улыбнулась и легонько приобняла ее за плечи.
   -А теперь будет отпуск, - наигранно веселым тоном отозвалась я. Что толку расписывать перспективы? Они и так плохие. Особенно, если тот брито-лысый мужик и впрямь отправился за нами. Одно мне только непонятно. Ему нужно оружие. Почему он тянет время? Что заставляет его кружить вокруг нас? Или он ждет подходящего момента?
   Как всегда, куча вопросов и ни одного мало-мальски подходящего ответа.* * * * *
   Дорога до деревни должна была занять еще пару часов после того, как поезд прибыл к месту назначения. Лично я уже давно не обращала внимание на время, крутя во все стороны головой и стараясь отыскать в толпе сошедших на перрон людей того мужчину, видеть которого мне совершенно не хотелось. И, к своему облегчению, так его и не увидела. Потом подумала было, что он просто удачно замаскировался, но тут же отбросила эту мысль далеко от себя. Этого нам еще не хватало.
   -А долго до деревни? - осведомилась Рита, обмахиваясь газетой, поскольку стояла страшная духота. Я оценивающе взглянула на ее сумки.
   -Похоже, тебе будет сложнее всего, - честно предупредила я ее. - Еще часа два.
   -Ммм, - протянула моментально поскучневшая девушка. - А где остановка автобуса?
   -Пешком, - добавила я, мстительно улыбаясь. Почему мстительно? Не знаю, захотелось именно так улыбнуться.
   Ритка сверкнула светлыми глазами, видимо, готовясь нанести ответный удар, но Ден не дал ей этого сделать: подхватив вещи, он двинулся вперед.
   -Прошу, - ухмыльнулась я, делая приглашающий жест рукой. Рита фыркнула, хотела было тряхнуть волосами, но, поскольку стрижка у нее все еще оставалась короткой, ничегоне вышло.
   На самом деле, я всегда любила дорогу до деревни. Она пролегала через лес и, если не было комаров, служила отличным средством для расслабления уставшего от города организма. Сейчас мелкая кровососущая живность где-то пропадала, поэтому прогулка обещала доставить немалое удовольствие. Высокие деревья надежно защищали от палящих лучей солнца, позволяя вдохнуть чистый воздух полной грудью. Что я не замедлила сделала.
   Ден широкими шагами убегал от нас с Риткой, даже не думая оборачиваться. Мне, привыкшей к его такому поведения, было все равно, путь я знала, а вот Рита возмущалась. Пару раз она звала его, но в ответ слышалась только тишина, если можно, конечно, назвать тишиной звуки, наполняющие лес.
   -Да не трать ты время, - окликнула я девушку, подождала, пока она меня догонит, и пошла уже рядом с ней. - Он дуется.
   -Дуется? - недоуменно переспросила Рита, пытаясь подстроиться под мой шаг: ноги-то у нее были длиннее. - На что?
   -Не на что, а на кого, - я ткнула в себя указательным пальцем. - Виновник плохого настроения Диньки перед тобой.
   Ритка хмыкнула, перепрыгивая через вольготно расположившийся прямо посреди тропинки корень.
   -И нечего тут смеяться, - я последовала ее примеру. - Ты что, не заметила, какими глазами он на меня смотрел? Я ведь догадалась, что он тоже струсил. Думаешь, он просто так решил отправиться с нами?
   Девушка пожала плечами и нагнулась, срывая какой-то растущий около дороги цветок.
   -Мне, честно говоря, все равно, почему он захотел пойти с нами, - призналась она, разглядывая желтые лепестки. - Он меня потихоньку начинает доставать.
   "О да... Знала бы ты, как он достает меня. Правда, у нас с тобой несколько разные поводы для раздражения."
   -Ну так и? Долго нам еще идти? - резко сменила тему Рита. Я попыталась сдержать улыбку.
   -Долго.
   -Отлично, - пробормотала моя спутница, поправила лямку рюкзака и бодренько заспешила вперед. Мне оставалось только последовать за ней.* * * * *
   -Какие гости! Петь, ты посмотри, кто к нам приехал! - заученно радостным тоном приветствовала нас тетя Таня, гостеприимно распахивая калитку, будто и не ждала нас сегодня. Ее муж, Петр Васильевич, сидящий в тенечке и посасывающий пиво, хмуро глянул в нашу сторону и еле заметно кивнул.
   Я вздохнула, как можно более восторженно отвечая на объятия любимой тетки. "Ну вот, теперь можно будет свалить всю работу по огороду на наши хрупкие плечи, а самой целыми днями судачить с соседками на лавочке."
   -Боже, как же ты выросла, а как похорошела, - восторгалась тетка, кидая любопытные взгляды на остановившуюся в двух метрах от нас Риту, страшно довольную тем обстоятельством, что мы наконец-то добрались до цели.
   Тем же самым была безмерно обрадована и я, поскольку дорога, изначально планировавшаяся на 2 часа, затянулась аж на 4. Ну, судите сами: сначала на нашем тернистом пути выросло болото. Откуда оно там взялось? Видимо, это останется тайной на какое-то время. В общем, пришлось его обходить. А так как обходного пути никто из нас не знал, то все тянули в свою сторону. И ладно еще мы с Деном, мы почти
   каждое лето жили тут, когда были помладше, но вот Рита...
   Короче, кончилось все тем, что она чуть не свалилась в болото в пылу спора. К счастью, Ден успел ее подхватить, иначе, боюсь, нам бы пришлось выслушать в свой адрес гораздо больше нелицеприятных слов. А так всего пару-тройку сотен...
   Болото мы кое-как обошли, затратив на него запас всех ругательств и ахов-вздохов. Но на этом наши испытания не кончились, потому что мы четко и ясно осознали, что заблудились.
   Рита, высмеяв все, что можно было высмеять, уселась на поваленное бревно и заявила, что никогда в жизни больше не доверится ни мне, ни Дену. Ну, насчет брата понятно, но чтобы мне не доверять? Я же самый надежный человек в этом грешном мире. Иногда, под настроение.
   В общем, до деревни мы все-таки добрались.
   -Вы с друзьями? - тетя Таня перестала меня обнимать, и все ее внимание полностью переключилось на Риту. Блондинка поставила сумки на землю и мило улыбнулась, чуть ли не присев в книксене.
   -Рита, - представилась она, протягивая руку. - Ребята так расписывали деревенские прелести, что я не удержалась и попросилась в их компанию. Вы не возражаете?
   Даже я бы не возражала, если бы мне все это сказали таким милым тоном, невинно хлопая ресницами. И почему она в быту так не разговаривает? Или этот голос у нее только для родственников?
   Вот и тетка моя не нашла возражений. Тем более, что лишние руки для копания на ее 6 сотках никогда не помешают.
   -Вот только комнат у нас свободных две, - слегка огорченно произнесла тетя, но ее лицо тут же посветлело. - А может, я поселю вас в комнате с Даной?
   -Нет!
   -Да!
   Я перевела взгляд с брата на Риту. Я ожидала, что они будут единодушны в своем ответе, однако, ошиблась. С тем же воодушевлением, с которым Ден выкрикнул "нет", Ритка произнесла "да". Не то чтобы я очень удивилась, но столько энтузиазма? Бедная девочка, она еще не знает, насколько я неудобная соседка.
   -Может, все же лучше с Деном? - попыталась я восстановить равновесие, но Ритка решительно вцепилась в меня, не выказывая явного желания расставаться со мной в ближайшее время.
   -Отлично, - тяжело вздохнула я, старательно не встречаясь глазами с братом. - Тогда пошли устраиваться.
   Глава 2
   Комната, в которой тетя вознамерилась нас разместить, ничуть не изменилась с того времени, как я последний раз посетила сие место: все то же маленькое окошко, пропускающее на удивление много солнечного света, старый коврик, на котором удобно валяться в обнимку с псом Максом, большим любителем напольных игр, и две кровати в противоположных углах.
   -Моя чур левая, - поспешно провозгласила Ритка, сваливая на нее сумки. Я пожала плечами. Левая так левая, не хватало еще драться из-за лежбища.
   -Ну, Рит, - хныкающим тоном протянул Ден, вошедший в помещение вслед за нами. - Моя комната побольше, чем эта, - он презрительно покосился на вышеупомянутое окошко. - Нам там будет удобнее.
   -Нам, - девушка подчеркнула это слово, решительным жестом приобняв меня за плечи, - неплохо и тут. Правда, Дана?
   Я промычала что-то невразумительное, избегая смотреть брату в глаза. Сочтя это за утвердительный ответ, Динька фыркнул, развернулся и хлопнул дверью. Мы какое-то время еще постояли в обнимку, глядя ему вслед, потом дружно вздохнули и посмотрели друг на друга.
   -Объявим ему войну? - предложила Ритка, щуря глаза. Я хмыкнула.
   -Военные действия мы с ним ведем с самого раннего детства, у него к ним иммунитет.
   Рита засмеялась, отпуская меня на волю.
   -Жаль, а то я уже начала было продумывать варианты наступления.
   Мы еще немного пообсуждали Дена и его отвратительное поведение, старательно избегая того, чтобы упоминать в разговоре ту самую вещь, из-за которой разгорелся весь этот сыр-бор. И которая, кстати, продолжала пребывать в одной из сумок братца.

0

2

Оставив Риту разбирать вещи, я вышла из комнаты. И тут же была сбита с ног радостным центнером меха.
   -Максик, любимый ты мой песик, - это все, что я успела произнести прежде, чем громадная псина навалилась на меня всем своим немалым весом и принялась облизывать. Шумная возня привлекла внимание Дена, укрывшегося было в своей опочивальне. Узрев нас с Максом, обнимающихся на полу, он передернул плечами и снова исчез.
   -Максик, - бормотала я, ласково перебирая пальцами густую шерсть пса и лениво отпихивая его, когда уж он начинал слишком усердствовать в вылизывании моего лица.
   Огромный беспородный пес появился здесь три года назад, совсем маленьким щенком, брошенным на произвол судьбы кем-то из соседних мальчишек. И теткино сердце растаяло, когда она увидела этот дрожащий комочек, уместившийся в моих ладонях. "Будет жить с нами," решительно сказала она, не слушая возражений мужа. Конечно, она никак не ожидала, что малыш, названный Максом, вымахает буквально на глазах. Но, постоянно ворча на это добрейшее существо, она никогда не забывает угостить его чем-нибудь вкусненьким. И он платит ей искренней привязанностью, рыкая на дядьку, когда тот повышает голос на жену. "Мой защитник," гордо называет его тетя Таня, вышагивая рядом сним на прогулке.
   Впрочем, память пса хранит еще одного человека, которого он любит почти так же сильно, как и тетку. Нескромно, разумеется, но это я. И мне приятно знать, что в этой далекой деревеньке есть кто-то, кто радуется моему визиту.
   -Вам удобно?
   Повернув набок голову, я увидела присевшую около нас с Максом на корточки Риту.
   -А ты его не боишься? - осведомилась я, помня реакцию девушки на Хана. Ритка засмеялась и провела рукой по спине высунувшего язык пса.
   -С чего бы? - она уселась прямо на пол и подтащила абсолютно не сопротивляющегося Макса к себе поближе. - Сейчас будем с тобой знакомиться.
   Я, освобожденная от немалого веса, облегченно вздохнула, перекатилась на живот и, подперев ладонями подбородок, уставилась на шепчущую что-то на ухо собаке Ритку.
   Надо сказать, они весьма неплохо смотрелись вместе, девушка и пес, который, кажется, сразу признал в ней родственную душу, судя по тому, как энергично он принялся выражать ей свою симпатию. Расхохотавшаяся Ритка всеми силами отбивалась от разыгравшегося Макса, но избавиться от него всегда было очень непросто.
   -Ну помоги же мне, - пропыхтела она, наконец. Я протянула ей руку помощи. Но даже наше объединение в борьбе против сил природы не принесло нам успеха: теперь уже мы обепытались спихнуть Макса, почему-то лежащего сразу на нас обеих.
   -Он всегда такой? - прошептала в перерыве между приступами смеха Рита мне на ухо. Почему на ухо? Да потому что Макс, едва заслышав голос, тут же бросался на его обладателя с очередной порцией поцелуев.
   -О да! - в конце концов мне все же удалось каким-то образом подвинуть псину, и мы с Риткой, не сговариваясь, ринулись обратно в комнату.
   -Фффу, - выдохнула я, наваливаясь спиной на дверь, - вот это встреча, - и хихикнула, глядя на взъерошенные волосы девушки. - У тебя появился новый стилист.
   Рита непонимающе нахмурила брови, потом крутанулась пару раз, ища зеркало, не нашла его, поскольку его здесь не было, и стукнула меня по плечу.
   -Ты выглядишь не лучше.
   -Знаю, - согласилась я, встряхивая головой. И сменила тему: - Ты хочешь есть?
   Этого я могла бы и не спрашивать.* * * * *
   Еда, еда, еда, еда, я так люблю ее, в особенности кушанье с названьем: "Дать еще?"...
   Старая детская присказка сейчас была особенно актуальна. Нашагав за день приличное количество километров, мы не отказывались от того, что появлялось на столе. Тетя Таня добродушно усмехалась, глядя, как мы с Риткой сметаем припасы. Ден так и не вышел, то ли всерьез обидевшись, то ли решив проявить характер. Дурной характер, надо сказать.
   -Ешьте, деточки, набирайтесь сил, - приговаривала тетка, доставая банку с вареньем, кажется, клубничным, - кто плохо ест, тот так и работает.
   Я подавилась при этих ее словах, услышав в них тонкий намек на толстые обстоятельства, и с грустью подумала, что уже завтра меня запрягут в прополку и поливку грядок. Причем у меня водились сомнения в том, что Ден или Рита будут мне помогать. Братец сошлется на какие-нибудь неотложные дела и смотает, а Рита... Учитывая то, что она гостья, вряд ли тетя Таня будет заставлять ее пахать. Хотя, все может быть.
   -Слушай, - шепнула мне девушка, улучив момент, когда тетка вышла из кухни, - что будем делать с оружием?
   Я мысленно застонала, не донеся до рта ложку с вареньем.
   -Предлагаешь забрать его у Дена?
   Рита нахмурилась, отбирая у меня эту самую ложку. И уж она то ее до рта донесла, можете мне поверить.
   -А так просто он не отдаст? - прожевав, сказала она.
   Я бы рассмеялась, но смеха как-то не было.
   -Плохо же ты знаешь моего любимого братца, - язвительно произнесла я, отодвигая подальше свою порцию десерта. Ритка пожала плечами, со вздохом посмотрела в окно и забрала себе всю банку.
   -Ну так что? - снова заговорила она через пару минут, на мгновение оторвавшись от поглощения сладкой массы. - Кто полезет к нему в комнату, а кто будет его отвлекать?
   Да, девочка, похоже, настроена решительно.
   -А что тут думать? - отозвалась я, откидываясь назад. - Отвлекать будешь ты, у тебя это лучше получится.
   Ухмылка Ритки сообщила мне о том, что ход размышлений девушки совпал с моим.
   Я не стала спрашивать, почему она хочет заполучить пистолет обратно. Вероятно, по тем же причинам, что и я. Надежней как-то иметь его в своих руках, чем в дрожащих ладонях братца. А в том, что они у него дрожат, я была уверена на 100%.
   -Ну, девочки, - громко сказал тетя, снова возникая перед нашим взором, - как вам?
   -Жутко вкусно, - поспешила ответить Ритка, улыбаясь. Я согласно кивнула.
   -Как обычно, все то, что сделано вами, вне конкуренции.
   -Подхалимки, - добродушно рассмеялась женщина, но было видно, что похвала достигла цели. Мы с Ритой переглянулись, словно заговорщики.
   -Вас ведь Рита зовут? - обратилась тетка к девушке. Та замотала головой.
   -Только не на вы, я еще не доросла.
   "Вот интересный вопрос, сколько же ей лет?" Удивительно, но я до сих пор практически ничего не знала о Рите, спокойно сидевшей рядом со мной и уплетавшей варенье. Спрашивать у Дена было бесполезно, он все равно не ответит, а сама Ритка не рвалась рассказывать мне подноготную своей жизни.
   -Ден не говорил, что приедет с девушкой, - продолжала тем временем тетка. Рита поперхнулась и закашлялась.
   -Я не его девушка, - выдавила она из себя. Я вздохнула. Ей еще долго придется убеждать всех в этом.
   -Конечно, конечно, - закивала тетка, но в уголках ее губ промелькнула улыбка. Она, разумеется, не поверила. Я бы, наверное, на ее месте тоже не поверила.
   Впрочем, мысль о том, что Риту будут продолжать считать девушкой брата, мне почему-то не понравилась. Почему? Хороший вопрос. Я даже знаю на него ответ. Вы тоже хотите знать? Нет, только не сегодня. Поверьте мне, не всем он придется по душе.* * * * *
   Что и говорить, комната Дену и впрямь досталась больше. Это я оценила, когда практически по-пластунски вползла внутрь, чтобы беспрепятственно порыться в его сумке. В принципе, можно было и не прятаться, потому что Ритка прекрасно знала свое дело по отвлечению братца от меня и моих действий. Краем глаза увидев, как они, мило беседуя, скрылись за углом, я, не медля ни минуты, принялась претворять в жизнь наш коварный план.
   Нет, ну что говорить, Динька либо совсем дурак, либо еще не вырос. Скажите мне, кто оставляет сумку с оружием на виду в доме, где любой может залезть внутрь? Правильно, только мой брат. С другой стороны, если бы он ее спрятал, как и полагается, то мне бы потребовалось гораздо больше времени, чтобы отыскать желаемое. А так стоило только выпрямиться, как пистолет был уже у меня в руках.
   И тут я задумалась. Да, иногда я это делаю. И бывает, что успешно. Впрочем, к нынешнему случаю это не относится. Взять хотя бы то, что я до сих пор не знала, заряжен ли пистолет. И вообще, настоящий ли он?
   У меня хватило ума не разбирать эту опасную штуку и не заглядывать в дуло, держа палец на спусковом крючке. Но и стрелять в стены, чтобы выяснить, есть ли там патроны, тоже как-то не хотелось. А как тогда?
   "Выкинь его," настойчиво шептал внутренний голос. Надо сказать, я довольно редко прислушивалась к нему. Вот и сейчас делать это не намеревалась. Куда можно выкинуть пистолет? Не на помойку же. Однако, и в доме держать опасно, мало ли что. "А во всем виновата я сама," с внезапной злостью подумала я, осторожно осматривая пистолет. "Проявила бы твердость, никуда бы не пошла тогда, вот и не было бы проблем."
   Впрочем, задним умом все крепки. Я в этом случае не исключение. Что толку переливать из пустого в порожнее? Надо действовать.
   Хорошо сказано: действовать... Знать бы еще, что в таких случаях положено делать.
   Вспомнив, что обдумывать сложившуюся ситуацию в комнате Дена небезопасно, я поспешила покинуть помещение. Но уютная атмосфера собственной спальни тоже не располагала к дельным идеям. Так я и сидела на кровати, тупо уставившись на поблескивающий в солнечных лучах холодный металл, пока кто-то не плюхнулся на кровать рядом со мной.
   -Достала? Молодец, - Рита склонилась надо мной. - Что теперь с ним делать?
   -Это я у тебя хотела спросить, - честно созналась я, поднимая глаза. - Ума не приложу, куда его деть.
   Девушка прикусила губу.
   -Ну не выкидывать же, - она оглядела комнату, очевидно, в поисках подходящего места, чтобы спрятать.
   -Нет уж, - возразила я, когда она открыла было рот, - в моей комнате это добро находиться не будет.
   -В нашей комнате, - поправила меня Ритка. - А где тогда?
   Это был хороший, очень хороший вопрос. Прямо по существу. Но существо оказалось изворотливым, и снова исчезло, не успев появиться.
   -Да не знаю я!
   Что это со мной? Я нервничаю?! Быть того не может!
   Впрочем, любой бы занервничал, имея дело с чужим оружием. Из которого, возможно, стреляли.
   -Черт, - дернулась я и инстинктивно отбросила пистолет подальше, совершенно забыв о том, что он вполне мог выстрелить от удара. Или современное оружие не стреляет впустую? Каюсь, я плохо в этом разбираюсь.
   -Ты чего? - Ритка подпрыгнула одновременно с моим броском и с ногами забралась на постель, словно пистолет был ядовитой змеей, способной укусить. А ведь и впрямь может.
   -Ничего, - я сама подтянула ноги повыше и, обхватив колени руками, перевела вгляд на девушку. - Скажи мне, ты часто влипаешь в подобные ситуации?
   -Тебе честно сказать?
   Я округлила глаза.
   -Если можно, - надеюсь, она уловила в моем голосе язвительные нотки.
   -Никогда.
   Не уловила.
   -Да неужели? - ну, теперь уж точно должна услышать.
   Улыбка, появившаяся на губах Ритки, ясно дала мне понять, что она оценила по достоинству мой скепсис. И не отреагировала на него.
   -Никогда, - повторила она, продолжая улыбаться. - Я просто была смущена и не знала, чем прогнать это смущение.
   Смущена?
   -Ты умеешь смущаться? - не поверила я. Ритка засмеялась.
   -Со мной бывает, - подтвердила она собственные слова, ероша правой рукой волосы. - Редко, но бывает.
   -Почему же именно я удостоилась такой чести? И зачем надо было выволакивать меня на улицу, чтобы узнать, что лежит в чужой сумке?
   Рита какое-то время молча смотрела на меня, потом наклонилась ближе.
   -Веришь или нет, - шепнула она, - но я бы никогда этого не сделала. А тут... - она не договорила, очевидно, давая мне пищу для размышлений. Я передернула плечами.
   -Это на тебя так Ден подействовал? Или смена обстановки? А может, я?
   -А может, и ты, - согласно кивнула девушка, вскидывая бровь. Я отодвинулась назад. "Тааак..."
   -Проясним ситуацию, - твердо сказала я. И замолкла. Потому что не знала, что следует прояснять. И следует ли вообще.
   Ритка снова заулыбалась, глядя на меня. А я занервничала. Странным образом, девушка, сидящая сейчас рядом со мной, никак не вязалась с образом той девушки, которую я имела удовольствие наблюдать там, в городе. У них даже улыбки были разные. "Она играет?" подумалось мне.
   "Но в чем смысл этой игры?"
   -И что теперь? - неожиданно для себя спросила я. Рита пожала плечами.
   -А что?
   -Хватит отвечать вопросом на вопрос, - разозлилась я. - Это моя привилегия.
   -Прости, не знала, - спокойно отреагировала Ритка. Она вела себя абсолютно невозмутимо, в то время как я дергалась от малейшего звука. И причины для этого были уже две.
   "Мы же не гляделки играем," думала я, продолжая смотреть на новую подругу. И только я было хотела что-то сказать (что именно я хотела сказать, до сих пор остается для меня загадкой), как дверь в комнату с шумом распахнулась, и внутрь ввалились... Кто ввалился, я не успела разглядеть, поскольку после того, как мы с Ритой резко отпрянули друг от друга (неужели так близко сидели), я вдруг вспомнила, что пистолет-то на самом виду. В отчаянном броске, словно вратарь, защищающий ворота, я шлепнулась на пол, закрыв телом амбразуру... то есть, оружие.
   -Данка, ты чего? - изумленно осведомился брательник, глядя на меня сверху вниз. Чувствуя, как стонут косточки после такого прыжка, я мрачно вскинула голову.
   -Лешка! - завопила я, порываясь вскочить, но при этом сделать так, чтобы пистолет очутился под кроватью. После сложных и утомительных манипуляций мне, наконец, это удалось, и я очутилась в медвежьих объятиях того, кто вместе с Деном непрошенным гостем очутился у нас.
   -Привет, девчушка, - высокий здоровый парень без особых усилий оторвал меня от пола и, смеясь, закружил по комнате.
   -Ты чего там лазила? - спросил он, когда опустил меня вниз. Я одернула рубашку и ухмыльнулась.
   -Таракана ловила.
   -Таракана? - удивился Лелик. - У вас есть тараканы?
   -Ну, может, просто жук, - покладисто согласилась я, восторженно рассматривая друга детства, коим и являлся этот красивый молодой мужчина. Мы не виделись уже лет восемь, с того самого дня, как родители Лелика увезли его в Германию. Помню мои слезы, когда мы прощались. Еще бы, с кем же мне теперь было ловить рыбу, пугать соседских ребятишек и воровать яблоки из чужого сада? Последнее Леха проделывал мастерски. Так, что его ни разу не поймали. А вот мне однажды досталось крапивой по чувствительномуместу. Пару дней пришлось есть стоя.
   Где-то несколько месяцев назад он вдруг позвонил, каким-то непостижимым образом раздобыв наш телефон. Хотел встретиться, но что-то у нас не сложилось тогда, уже не помню, что конкретно. И вот сейчас он снова рядом, мой верный друг и товарищ. Говорите, много лет прошло? А разве для дружбы существуют временные границы?
   -Ну вот что, други, - пробасил Лешка спустя пару часов, когда восторги от встречи улеглись, все перезнакомились и освоились, - есть у меня одна идейка, как провести завтрашний день. Точнее, утро.
   Ден закатил глаза.
   -О нет, - протянул он, - только не это.
   Лелик хлопнул его по плечу и заговорщически подмигнул мне.
   -Да, парень, да. Именно это.
   Я ухмыльнулась. Рыбалку Ден ненавидел. Даже больше, чем меня, что уже было практически невозможно.
   -Рыбалка? - подала голос Ритка, которая большей частью молчала, предпочитая слушать нашу болтовню. - С вами можно?
   Я торжествовала. Теперь Диньке не отвертеться, потому что не верю я, что он отпустит свою обоже вместе со мной, Леликом и выпивкой.
   -Во сколько вставать? - раздался обреченный голос, музыкой пролившийся на мои уши.* * * * *
   Да, вопрос, во сколько вставать, заданный вчера Деном, оказался очень даже кстати. За прошедшие годы я как-то подзабыла о том, что для хорошей рыбалки нужно проснуться ни свет, ни заря. Или вовсе не ложиться. Последнее мне оказалось не под силу. И не только мне. Спокойно досидев до первых звезд, Ритка вдруг принялась зевать и, сославшись на усталость, отправилась на боковую. Братец, удостоверившись, что ему больше никак не привлечь ее внимание, последовал поданному примеру. Ну а мы с Леликом, вспоминая золотое время детства, еще немного посидели на крыльце, тихонько переговариваясь ни о чем и методично прихлопывая немногочисленных комаров.
   В общем, заснула я уже поздно, хотя можно было уже и не ложиться, поскольку буквально через полчаса бодрый Леха снова вломился в нашу комнату и, не слушая стонов, воплей, уговоров и угроз, самолично упаковал нас и вытащил на улицу.
   Накрапывал мелкий дождик, и до рассвета было еще далеко. Я, мрачная и невыспавшаяся, стояла под слегка приоткрытым окном Дена и вполуха слушала тихий мат, почему-то совершенно меня не радующий. Рядом, засунув руки в карманы джинсов и чуть сгорбившись, наблюдалась Ритка, тоже пребывающая не в духе.
   Продолжая разглядывать девушку исподтишка, я хихикнула. "Если я выгляжу таким же взъерошенным воробьем..."
   -Чего? - буркнула Рита, поднимая на меня глаза. Очевидно, мы с ней действительно были похожи, так как правый уголок ее губ пополз вверх в неконтролируемой усмешке.
   -Чего ты? - повторила она, уже открыто улыбаясь. А я молчала, глядя, как светлеет ее лицо. "Она красивая," впервые мелькнула у меня мысль, и мне захотелось развить ее, но в этот момент пред нашими взорами возник радостный Леха, за спиной которого маячил Ден.
   -Все готовы? - Лелик подтолкнул брата в наши с Риткой ждущие руки и оглядел свое войско. - В путь.
   Он поправил рюкзак и бодрыми шагами направился вперед. Ден, немного посомневавшись, поплелся следом. Мы с Риткой переглянулись, синхронно пожали плечами и неспеша потопали по дороге, ведущей вниз, к озеру, маняще синеющему сквозь деревья.
   Сон как-то незаметно прошел, и я вертела головой по сторонам, пытаясь опознать те места, без которых когда-то не мыслила свою жизнь. Вон, справа, тот сад, из которого мы таскали те самые злополучные яблоки. Рядом жил замечательный старичок, вырезавший из дерева разные фигурки и даривший их нам с Деном. Брат их выбрасывал, а я собирала. До сих пор где-то лежат, надо бы поискать.
   Старый колодец, скрипевший по ночам от ветра. Часто под аккомпанимент этого скрипа мы с Деном и соседской ребятней собирались у нас на чердаке в дождливые ночи и рассказывали друг другу страшные истории про призраков и вампиров. Помню, Лелик однажды решил всех напугать еще сильнее, и в разгар очередной истории на пороге возникла белая фигура, закутанная в белую простыню. Эффект превзошел ожидания. Лелика повалили на пол, и только чудо спасло его от неминуемой кары. Чудом оказались родители, услышавшие возню и вопли наверху.
   Отвлекшись на секунду от приятных воспоминаний, я взглянула на небо. Дождь все еще продолжал моросить, но приближался рассвет. "Я так давно не видела, как всходит солнце." И я улыбнулась, подставив лицо дождю.
   -Ты слышишь? - Рита взяла меня под руку.
   -Что именно?
   -Слушай, - настойчиво повторила она, прикладывая палец к моим губам и призывая к молчанию. Я послушно навострила уши.
   -Ничего не слышу, - огорченно прошептала я чуть погодя. Девушка улыбнулась и потрепала меня по голове.
   -Это и есть то, что я хотела, чтобы ты услышала. Тишина.
   И впрямь... Я тряхнула мокрыми волосами.
   -Еще слишком рано для звуков.
   Ритка кивнула.
   -Да, но даже, когда здесь все оживет, все будет по-другому.
   С этим я не могла не согласиться.
   -Ты тоже будешь рыбачить? - спросила она меня, меняя тему разговора.
   -Нееет, - засмеялась я. - Я слишком неусидчива. Да и комары кусать будут. Я всегда любила смотреть за тем, как кто-то ловит.
   Ритка перепрыгнула небольшую лужицу, попавшуюся под ноги.
   -Тогда будем смотреть вместе.
   -Без проблем, - покладисто откликнулась я, ловя ответную улыбку девушки. "И все-таки она красивая..."* * * * *
   -Пришли, - провозгласил Лелик, кидая рюкзак на землю и с хрустом потягиваясь. Я скептически оглядела предложенное нам место для рыбалки. Честно говоря, мне оно в своевремя запомнилось тем, что здесь постоянно кто-нибудь купался. И рыбы тут отродясь не водилось.
   -Ты уверен, что здесь можно рыбачить? - озвучила я свои сомнения. Леха хмыкнул и полез в рюкзак.
   -Рыбалка была лишь предлогом, чтобы вытащить вас сюда, - довольным тоном заявил он, вытаскивая на свет хлеб, сыр, кажется, колбасу, помидоры с огурцами и бутылку водки. Я сморщила нос, узрев последнее.
   -Ты же знаешь...
   -Знаю, - прервал меня Леха и, еще порывшись, протянул мне какой-то коктейль. - Вы у нас предпочитаете благородные напитки, но вот белого вина не было, пришлось взять то,что предложили.
   Я тоже усмехнулась, разглядывая этикетку. Ну не любила я водку. Совсем. И не пила ее. Даже от запаха воротила нос.
   -А вы, девушка-красавица? - Лешка смотрел на Ритку. Та пожала плечами.
   -А я выпью.
   -Вот это я понимаю, - одобрительно сказал парень, доставая пластиковые стаканчики. - Не то, что некоторые.
   Я скорчила рожу и показала ему язык.
   -Алкоголики...
   - ...тунеядцы, - весело подхватил Лелик, подмигивая Рите. Она подмигнула в ответ и рассмеялась.
   -Так, девушки, - Леха легко вскочил на ноги. - Мы, мужчины, - он комично выпятил грудь и облапил хмурого Дена, - пойдем за хворостом, а вам поручена ответственная миссия: приготовить бутерброды.
   -Дома ты их сделать не мог? - проворчала я, критически оглядывая вложенный мне в руки нож. Леха почесал в затылке.
   -Но ведь тогда вам нечем было бы заняться, пока мы разжигаем костер, - он хитро прищурился.
   Резонно, ничего не скажешь.
   -Долго не ходите, - крикнула я им вслед. Лелик, не оборачиваясь, махнул рукой, и они с братцем скрылись в зарослях.
   -То-то я вижу, удочек нет, - я качнула головой
   Ритка присела около меня на корточках.
   -А на чем резать-то?
   Я огляделась по сторонам и обнаружила неподалеку совершенно замечательный пенек. Покрыть его газетой - и стол готов. Так мы и поступили. А газета нашлась в рюкзаке.
   -Вы давно с ним знакомы? - спросила меня Рита, нарезая хлеб. Я повертела сыр, прикидывая, что с ним можно сделать.
   -С Леликом? Да с детства. Лет с трех. Отличный парень.
   Девушка кивнула, не поднимая головы.
   -То, что отличный, я заметила. Соль есть? Можно сделать салат.
   -Сейчас посмотрим, - я снова полезла в многострадальный Лешкин рюкзак. - Есть, держи, - и кинула Ритке баночку. - Запасливый, черт, все взял, - восхитилась я, продолжая колдовать над сыром.
   -Так ведь планировал же, - отозвалась Рита, нетерпеливым жестом отгоняя от себя вьющуюся мошку. - Я так поняла, вы долго не виделись.
   -Долго, - скупо ответила я, не желая распространяться. Да и что тут говорить? Ну, встретились друзья после разлуки...
   Абсолютно не к месту я вдруг подумала о том, что Лехе можно было бы рассказать про приключившуюся с нами историю. Вот кто смог бы выпутать нас из этого клубка. "Да, пожалуй, так я и поступлю. Надо только выбрать подходящий момент."
   -Тебе он нравится?
   Очередной вопрос Риты застал меня врасплох, и я не сразу поняла, что, собственно, она хочет от меня услышать.
   -Кто? Леша?
   -Да, - светлые глаза, блестящие в утреннем сумраке сталью, внимательно смотрели на меня. Я заправила за ухо непослушный локон.
   -Никогда не думала об этом, - призналась я, принимаясь за помидоры. - Как резать?
   -Не очень крупно. Думаю, они мытые?
   Я с сомнением осмотрела красный бочок спелого томата.
   -Надеюсь.
   -Ты не ответила на вопрос.
   Однако, настойчивая девушка.
   -Нет, - я посмотрела прямо в ее серые глаза. - Меня он не привлекает. Довольна?
   И зачем мне знать, довольна ли она?
   Ритка какое-то время молчала, словно обдумывая мой ответ, потом кивнула.
   -Вполне.
   Мне почудилось или в ее голосе и впрямь промелькнула плохо скрываемая ирония?
   -Девочки, а вот и мы, - радостный голос Лешки нарушил наш диалог, и я, вздрогнув, снова опустила взгляд на импровизированный столик.
   -Ай, девчонки, ну молодцы, - шумно восхитился нашими приготовлениями Лелик и чмокнул меня в затылок. - Люблю съесть что-нибудь, приготовленное нежными женскими руками.
   -Ты вообще любишь съесть что-нибудь, - ехидно заметил Ден, сваливая охапку веток около пня.
   -И это правда, - без колебаний согласился Леха, доставая из кармана спички. - Ну а теперь займемся костром.* * * * *
   -И ты понимаешь, теперь ума не приложу, что делать, - тихо говорила я, потягивая пресловутый коктейль. Леха, полулежа рядом, изредка кивал, давая понять, что он все слышит и напряженно работает мозгами.
   Я ему и впрямь все рассказала. И про пистолет, и про бритого-лысого, которого Ритка вроде бы видела в поезде, и про то, что этот самый пистолет сейчас валяется у меня под кроватью, откуда я его так и не удосужилась достать.
   -Вот, - вздохнула я, лениво отгоняя жужжащую стрекозу, спланировавшую прямо у меня под носом. - Ты в курсе.
   -Угу, - согласно бормотнул Лелик, вытягивая длинные ноги. - Не боись, Данка, - он приобнял меня и прижался лбом к щеке. - Я с тобой, а значит все будет тип-топ. Компрехенд?
   -Компрехенд, - покорно согласилась я, чувствуя, как на губах друга расплывается улыбка.
   -Чудно, малышка, - он отпустил меня и откинулся назад, на успевшую просохнуть после ночного дождя траву. Солнце давно встало, на часах было 9 утра, жизнь в деревне потихоньку входила в свое нормальное русло. Слышались детские крики, чья-то громогласная ругань, пение кузнечиков и заливистый лай собак. Все по-старому, ничего не изменилось.
   -Ты мне вот что лучше скажи, - снова заговорил Лелик, покусывая травинку. - Как у тебя дела?
   Я тихонько засмеялась и похлопала его по животу.
   -Лучше всех.
   -А серьезно? - он приподнялся, опершись на локоть. Я кашлянула.
   -Ну, почти лучше всех.
   Он покачал головой и запустил пятерню в свои растрепанные русые волосы.
   -Родители не знают?
   Я помрачнела и, захватив ладонью пук травы, выдрала ее из земли.
   -Не знают, - ответила я, делая вид, что меня очень увлек процесс очищения корешков от песка. Но Леху этим было не пронять.
   -Дан, - он забрал у меня развлечение. - Перестань паясничать.
   -Я разве паясничаю? - вполне искренне удивилась я, глядя в голубые глаза парня. Он улыбнулся, проведя большим пальцем по моей щеке.
   -Соринка налипла, - он помолчал, устремив взор куда-то в сторону. - Ты и Рита?..
   Я поперхнулась воздухом и надрывно закашлялась.
   -Ты что?! - хрипло сказала я, когда смогла снова говорить. - Хорошо, что они далеко и тебя не слышат.
   -Хорошо для кого? - прищурился Леха. Я охнула и обхватила голову руками.
   -Отстань, а? - жалобно попросила я. Он хмыкнул.
   -Я просто хочу знать, чего я могу ждать от Риты.
   -В смысле? - непонимающе осведомилась я, косясь на него правым глазом. Леха похлопал себя по карманам, доставая сигареты.
   -Будешь? - предложил он мне, но я отказалась. Он закурил и, выпустив дым, снова посмотрел на меня.
   -Если она не с тобой и не с Деном, тогда быть может... - он не договорил. Впрочем, было несложно догадаться, что он имеет в виду.
   -Неа, - я очень уверенно покачала головой. - Не может.
   -Это еще почему? - обиженным тоном вопросил он. Я задумалась над собственными словами. И действительно, откуда мне знать, что там на уме у Риты? Неспроста же она спрашивала меня, не питаю ли я каких-либо чувств к Лелику.
   Какое-то странное ощущение шевельнулось в груди при этой мысли. Ревность? Не смешите меня, с чего бы мне ревновать? К тому же, нет абсолютно никаких предпосылок для этого. И все-таки...
   -Ребята, - жизнерадостный голос виновницы моей головной боли нарушил нашу с Лехой тишину. - Вы чего сидите и грустите? Пошли, я там нашла прикольное местечко, чтобы искупаться.
   Купаться??? Без купальников?? Ну-ну...
   Глава 3
   Вы же не думаете, что я правда полезла в воду, не имея при себе вышеозначенного предмета? Нееет, я не эксгибиционистка. Вот посидеть, посмотреть...
   Шутка юмора, этого я тоже делать не стала. Хотя, чего уж там скрывать, хотелось. Но я, собрав в кулак всю свою силу воли, решительно отказалась на весьма настойчивые уговоры Ритки наплевать на приличия и удалилась в неуказанном направлении. Попросту говоря, я трусливо сбежала. От чего, спросите вы? Ну, причин было много *готовлюсь загибать пальцы*. Сказать вам одну-единственную, но правдивую? Нет, так мы не договаривались, я уже и так рассказала вам чуть больше, чем намеревалась.
   В общем, грибов было мало. Это я обнаружила, примерно с полчасика побродив по лесу. Не то, чтобы я прямо-таки рвалась набрать полную корзину даров природы, но раз уж япридумала именно эту отмазку, следовало принести хотя бы один гриб. Желательно, не очень червивый.
   Вздохнув, я еще раз внимательно оглядела поляну, однако, это ни к чему не привело. Грибов как не было так и нет. Либо их собрали еще до меня, либо еще не сезон, либо...
   -Ну, и чего ты ушла? - раздался сзади ворчливый голос. Возникший буквально из ниоткуда Лешка укоризненно посмотрел на мои пустые руки, словно ожидал увидеть в них по меньшей мере клад.
   Я виновато спрятала конечности за спину.
   -Нет грибов, - уныло призналась я, понимая, что сейчас из меня будут тянуть жилы.
   И точно.
   -В общем, она тебе нравится, - этими словами Лелик поставил жирный крест на всех моих заготовленных отрицаниях. Я опустила глаза, ковыряя носком кроссовки землю.
   -Есть немного.
   Парень демонстративно кашлянул.
   -Извини, я что-то в последнее время стал плохо слышать.
   Я только фыркнула в ответ и отвернулась.
   -Знаешь, Дана, - вздохнул Лелик, - тебе бы не мешало вести дневник.
   -Это еще зачем? - недоуменно нахмурилась я. Он хмыкнул.
   -Чтобы я смог потом украсть его и прочесть то, что ты скрываешь.
   Скрываю... Да ничего я никогда не скрываю. Это у меня стиль общения такой. Да, я знаю, некоторых раздражает то, что у меня есть привычка отвечать вопросом на вопрос. Другим не нравится, что, задав какую либо тему, я начинаю вилять в разные стороны, уклоняясь от прямого ее обсуждения. Мне и самой не всегда по душе то, как я веду разговор, но что уж поделать, я такая, меня не переделать. Нет, конечно, если постараться, можно, но вряд ли кто-нибудь возьмется за этот неблагодарный труд. И к тому же неоплачиваемый.
   А вообще, пора бы уже устроить Рите самый настоящий допрос с пристрастием. Кто, откуда, чем занимается и все в таком духе.
   -Леш, - сказала я, устремив невинный взгляд на друга, - ты ведь заберешь у меня эту штуку?
   Парень пожал плечами, поняв, о чем идет речь.
   -Если хочешь.
   -Хочу! - излишне громко воскликнула я, весьма обрадованная перспективой того, что оружие больше не будет валяться у меня под кроватью, где его мог обнаружить любой. Макс, например.
   "О, черт!"
   -Дан, ты чего? Ты куда? Да подожди ты!!
   Но вопли Лелика меня не останавливали, потому что я, ругая себя на чем свет стоит, неслась на всех парах домой по давно знакомой извилистой тропинке. Не хватало еще, чтобы Макс действительно полез ко мне в комнату. Ну почему я иногда бываю такой безответственной?!* * * * *
   К счастью, мои опасения не оправдались: дверь была плотно прикрыта, и даже наш умный пес вряд ли бы сумел пробраться внутрь. Хотя, кто его знает? Помнится, он всегда отличался смекалкой, умудряясь таскать печенье из запертого шкафа.
   Смахнув со лба пот, я попыталась было быстренько убежать обратно на озеро, пока меня не заметили, но увы, было поздно. Крепко вцепившись в мою руку, тетка, неожиданнозаступившая мне дорогу, начала нараспев читать лекцию о том, как полезно бывает иногда поливать бедные растения, томящиеся на грядках. А еще лучше их пропалывать. Аеще...
   Короче, через 10 минут я обнаружила себя стоящей посреди тех самых грядок. Сосед справа приветственно махнул рукой, но, едва я к нему повернулась, как он надвинул на глаза шляпу и сделал вид, что очень увлечен разгадыванием кроссворда. Полагаю, выражение моего лица должно было внушать ужас. Или сострадание. Или то и другое вместе.
   Глубокий вздох, еще один...
   Спокойствие, только спокойствие... Все честно: клубнику я кушать люблю, значит, надо приложить немного усилий. И вообще, я же хотела заняться физическим трудом. Что мне мешает это сделать?
   На самом деле, причин, отвлекающих от полезных занятий, было немало. Жаркое солнце, с каждой минутой пригревающее все сильнее, Макс, лениво развалившийся в трех шагах от меня и всем своим видом показывающий, как ему хорошо. Алкоголь, выпитый совсем недавно и настойчиво советующий отправиться куда-нибудь в тенечек. Чей-то заливистый хохот, доносящийся от озера (и почему я догадывалась, кто там мог смеяться?).
   С еще одним вздохом, символизирующим всю глубину моего страдания, я присела на корточки и двумя пальцами уцепилась за весьма приятного вида сорняк, имевший наглость обосноваться у меня перед носом. "А может, это не сорняк" Может, та самая клубника? И почему я плохо учила ботанику в школе... Да чего уж там греха таить, я ее и в институте не жаловала."
   Немного посомневавшись в правильности собственных действий, я все-таки решила, что надо дергать. Судя по тому, как долго и упорно сопротивлялся сей неопознанный мною зеленый объект, это все-таки был сорняк.
   Минут через двадцать справа от меня образовалась внушительных размеров куча врагов клубники. То, что это и впрямь сорняки, подтвердила проходившая мимо тетка, сообщившая мне, что я двигаюсь в верном направлении и скоро можно будет переходить к следующей грядке. Эти слова уже не вызвали у меня должного трепета, поскольку я успела приспособиться к новой работе и даже войти во вкус.
   В общем, часам к трем, я, выжатая, как лимон, практически без сил рухнула на свою пятую точку, не без удовольствия оглядывая проделанное мною. Выспавшийся Макс одобрительно ткнулся мокрым носом в мою перепачканную землей ладонь. Я машинально почесала его за ухом.
   -Эх, и хорошо же животным: то почешут их, то погладят, - раздался совсем рядом насмешливый голос.
   Я повернула голову, прикрывая глаза от слепящего солнца, и воззрилась на улыбающуюся Риту, присевшую рядом на скамеечку.
   -Уже вернулись?
   Она кивнула, щурясь.
   -Зря ты не захотела освежиться, было просто здорово.
   -Не сомневаюсь, - пробурчала я себе под нос, продолжая гладить Макса, подставляющего мне то один, то другой лохматый бок.
   -Нет настроения? - миролюбиво спросила Ритка. - Мне уйти?
   -Да нет, что ты, - смутилась я. - Чего я такого сказала то?
   Девушка качнула головой.
   -Ничего, но ты какая-то хмурая.
   -Да устала просто, - нарочито веселым тоном отозвалась я, хотя веселиться мне не хотелось вовсе. - Давай ты мне расскажешь что-нибудь о себе.
   "Вот, нашла время..."
   Ритка удивленно вскинула бровь.
   -Что рассказать?
   -Ну что, - я почесала нос, - кем работаешь, например.
   -Владею ночным клубом.
   Вот так дела... Я смогла только открыть рот, глядя на спокойную Риту. Макс, заинтересовавшись моим глупым выражением лица, гавкнул.
   -Только не падай в обморок, - призвала меня обратно в этот мир Ритка. - Все профессии нужны, все профессии важны.
   -Но ты же не будешь говорить, что мечтала об этом с детства? - сказала я просто, чтобы хоть что-нибудь сказать. Девушка сцепила пальцы и закинула ногу на ногу.
   -Нет, мечтала я стать психологом, - сообщила она, устремляя взор куда-то в небо.
   -А почему не стала?
   -Не сложилось, - коротко ответила она, очевидно, не желая распространяться. Ну да я и не требовала развернутого ответа на четыре листа.
   -Еще вопросы? - в голосе Риты сквозило вежливое любопытство. Я отрицательно мотнула головой.
   -Хотя, погоди... Сколько тебе лет?
   - 26.
   -Хороший возраст.
   -Меня устраивает, - согласилась она со мной, легко поднимаясь на ноги. - Ты идешь?
   -Не, я еще немного поработаю.
   -Как знаешь.
   Провожая взглядом фигуру Ритки, я задумчиво отряхнула ладони. Ночной клуб... Значит, не так проста, как кажется. Или какой хочет казаться. И как только Ден умудрился с ней познакомиться?
   Бизнесвумен с желанием стать психологом. Интересно, какие психические отклонения она у меня уже нашла?* * * * *
   -А ты не знала? - брат сидел напротив меня и с выражением самодовольного превосходства на лице затягивался сигаретой. Я угрюмо поковыряла вилкой салат, откладывая в сторону ненавистную петрушку.
   -Откуда бы мне знать? Ни ты, ни она не соизволили поделиться со мной сокровенным знанием.
   -Не паясничай, - оборвал меня Ден, внезапно снова почувствовавший себя на коне. - Скажи лучше, куда ты дела оружие?

0

3

-О, великий и всемогущий не знает? Неужели такое возможно? - ехидно сказала я. Ден сдвинул брови.
   -Дана, мы говорим о серьезных вещах. Ты можешь перестать играть?
   -Не могу. Все эти серьезные вещи произошли из-за тебя.
   Динька аж дымом поперхнулся.
   -А я-то все гадал, когда же ты обвинишь меня! - с пафосом воскликнул он, совершенно очевидно намереваясь разыграть греческую трагедию с собой в главной роли. Но я тожеумела играть. Комедии. Впрочем, вряд ли сейчас было подходящее время, чтобы заняться этим.
   -Оружие я отдам Леше, - спокойно сообщила я, подцепляя зубчиком вилки дольку помидора. Ден снова закашлялся.
   -Так значит, ты ему все рассказала?!
   И кто это мне тут говорил об обвиняющем тоне?
   -Рассказала, - без малейшего угрызения совести созналась я. - Спорим, я угадаю твою следующую реплику?
   Брат презрительно фыркнул, откидываясь назад.
   -У нас здесь не викторина, - сообщил он мне эту прописную истину. - Ты вообще подумала, что может быть опасно посвящать Леху в эти дела?
   -А ты подумал о том, что могло быть опасно везти оружие с собой? - парировала я с нарастающей злостью. Ден начинал выводить меня из себя нежеланием думать об остальных. Конечно, своя шкура дороже всего, в этом я с ним согласна, но эгоизм надо стараться перебарывать. Особенно в ситуациях, подобных этой.
   -Что ты намеревался делать с ним? - задала я следующий вопрос, не слишком надеясь получить ответ. Динька пожал плечами, сминая в руках фильтр сигареты.
   -Выбросил бы куда подальше, - неуверенно сказал он, избегая смотреть мне в глаза. Я хлопнула ладонью по столу.
   -И это называется взрослый мужчина, способный отвечать за свои поступки! Я иногда поражаюсь твоей тупости.
   Разговор угрожал скатиться на личности, но брат проявил несвойственную ему выдержку и не отреагировал на мою грубость. Вместо этого он порывисто вскочил на ноги и подошел к окну.
   -Дана, ты должна признать, что поступила безответственно, позволив Рите взять пистолет с собой, - упрямо проговорил он.
   Я фыркнула, скрещивая руки на груди.
   -Хорошо, не будем искать правых и виноватых, - я готова была сдаться на время. - Лучше подумать о том, что творится.
   -А что творится? - Ден снова повернулся ко мне, на лице у него было написано беспокойство.
   -Эй, Северный полюс, - я помахала ему рукой. - Где ты был, когда Ритка рассказывала о том лысом мужике, которого она вроде бы видела на перроне?
   -Мужика, который унес тогда сумку? - уточнил брат. Я кивнула. Он задумался, кусая нижнюю губу. Вместе с ним задумалась и я.
   На самом деле, после разговора с Лешкой мне стало как-то спокойнее. Нельзя сказать, что я и раньше слишком уж волновалась, ведь пока гром не грянет, я не перекрещусь, тем более, что я вовсе некрещеная и не знаю, как это делается. Но Лелик вселял в меня надежду на то, что из сложившейся ситуации можно будет выпутаться с наименьшими потерями. Потерями?
   Эта мысль меня не обрадовала. Терять мне ничего и никого не хотелось. Я не привыкла разбрасываться друзьями, знаете ли. Другое дело, что иногда разбрасывались мной, но это не имеет отношения к данному делу.
   -Милиция? - голос Дена заставил меня взглянуть на него.
   -Я имею в виду, отнести оружие в милицию, - пояснил он, видя мое недоуменное лицо. Я покачала головой.
   -Только представь себе, что на этом пистолете висит убийство, - у меня самой не было желания это представлять, но надо смотреть правде в лицо. - На нем наши отпечатки. Что дальше?
   -Можно стереть их.
   Я хмыкнула.
   -Конечно, а оружие в милицию ты тоже понесешь в перчатках?
   -Но ведь есть серийный номер, - еще раз попытался Ден. - Оружие ведь на кого-то записано.
   -Что-то сомневаюсь я в этом, - скептически произнесла я.
   -Хорошо, оставим пистолет анонимно.
   Этот вариант был получше остальных, но тоже выглядел как-то не так. Во всяком случае, от него я отказалась.
   -Но что тогда? - Ден начинал выходить из себя, постукивая ногой по полу. - Я не собираюсь перекладывать все проблемы на плечи Лешки. Это не выход.
   -Не выход, - согласилась с ним я, вставая из-за стола. - Но мне кажется, Лелик сумеет что-нибудь придумать.
   Динька скривил недовольную рожу, однако, промолчал. Второй раз за сегодняшний день. Он делает успехи.* * * * *
   День медленно близился к закату, когда тетка соизволила наконец похвалить меня за проделанную работу. Правда, ее критический взгляд, брошенный на прополотые мной грядки, говорил о том, что сама она справилась бы гораздо лучше, но дареному коню в зубы не смотрят.
   Отказавшись от ужина, я быстренько привела себя в порядок, посмотрелась в зеркало, убедилась, что хуже уже не будет, и твердым шагом направилась на поиски Лешки. Твердым, потому что серьезно была намерена вручить ему пистолет, до поры до времени обосновавшийся у меня в сумочке, висящей на правом плече.
   Разговор с Деном меня не успокоил, хотя, в принципе, он и не должен был этого делать. Все его слабые попытки убедить меня пустить дело на самотек были абсолютно неубедительны, о чем я и не замедлила братцу сообщить. Он долго пыхтел, но в конце концов все-таки согласился, что Лелик сумеет все разрулить.
   Разумеется, общаться с Лешкой по этому поводу Динька не захотел, именно поэтому миссия по избавлению от оружия была возложена на меня.
   Я отнекиваться не стала, поскольку все равно была уверена, что лучше меня никто с этим не справится. Ден хотел, правда, посоветоваться с Ритой, но той нигде не было, аждать я не захотела.
   И вообще, я еще не придумала, как мне разговаривать с владелицей ночного клуба.
   Честно сказать, ходьба по пустынным улицам деревни в предзакатный час не доставила мне много радости. Во-первых, много пыли. Во-вторых, активизировавшиеся под вечер комары. В-третьих, пустота. Полагаю, что вся молодежь устремилась в местный клуб, дабы отдохнуть от проведенного в безделье дня (сами понимаете, я могу говорить об этом с легким пренебрежением, поскольку мой день был насыщен работой. Во всяком случае, вторая его половина точно.)
   Остановившись на пересечении двух узких тропинок, одна из которых вела прямиком в лес, а вторая и вовсе терялась в неизвестном направлении, я задумалась, как тот богатырь перед камнем. У него, правда, на выбор было три варианта. Впрочем, на ум мне пришла не картина Васнецова, а тот анекдот: «Налево пойдешь – домой не возвращайся. Василиса.»
   «Итак, Дана...» На этом мысли закончились, потому что злостные комары не желали оставлять меня в покое и буквально облепили открытые участки тела. А в виду того, что было жарко, таких участков у меня оказалось достаточно. Достаточно для того, чтобы я решительно повернула обратно.
   «Завтра,» успокоила я себя привычной отмазкой, «завтра Лелик сам к нам придет, вот я ему и отдам. А сейчас где мне его искать? Я и знать не знаю, где там у них клуб.»
   Конечно, я кривила душой. Месторасположение заведения, которое гордо именовалось клубом, было мне прекрасно известно с незапамятных времен. Помню, нам с Динькой очень хотелось туда проникнуть, но дядя у входа, похожий на шкаф, что стоял раньше у тетки в большой комнате, вежливо объяснил нам, почему данное невозможно. Расстройству нашему не было предела, и желание посетить сие притягательное место с каждым днем становилась все крепче и крепче.
   Каково же было наше разочарование, когда одним прекрасным вечером, путем немыслимых усилий, мы очутились внутри... Некрашеные деревянные стены, простота обстановки, толпа пьяных молодых людей, активно толкущихся там, где играла музыка. К бару мы тогда подходить не рискнули. Инстинкт самосохранения, знаете ли.
   Тряхнув головой, я повернулась и чуть не уткнулась носом в незаметно подошедшего ко мне сзади человека. Впрочем, чуть-чуть не считается.
   -А я-то тебя ищу, - громыхнул Лешка, хлопая меня по плечу. – Пошли.
   -Куда это? – моментально насторожилась я, временно забыв о том, что сама искала парня. Он хохотнул.
   -Вечные вопросы. Когда ты перестанешь их задавать, Данка?
   -Когда ты будешь объяснять мне все в подробностях, - парировала я, уворачиваясь от Лелика, вознамерившегося меня облапить. То, что он пьян, я поняла сразу, уверенности в осознании этого мне добавил непередаваемый аромат, буквально пропитавший Лешку.
   -Сколько можно пить? – укорила я его, отходя чуть подальше. – Утром же оприходовали столько водки!
   Лешка выпрямился, комично выпятив грудь.
   -Я не пьян, - он верил в свои слова и пытался передать эту веру и мне. Я помахала перед своим лицом ладонью, разгоняя марево из спиртовых паров.
   -Пойдем, пойдем, - продолжал уговаривать Леха. Удивительное дело, он даже не качался. Я вздохнула. Эх, была не была.
   -Ладно, - я взяла его под руку. – Только не сбейся с курса.
   -Обижаешь, - возмутился он и почти ровной походкой двинулся в направлении левой тропинки. Той самой, ведущей в неизвестность. Отдавать ему сейчас оружие нет никакого смысла. Попозже.* * * * *
   Меня разбудил какой-то равномерный стук.
   -Хватит! Оставьте молоток в покое! – заорала я, накрывая голову подушкой. Через пару минут эта самая подушка оказалась на своем законном месте, а я лежала на спине и смотрела вверх широко раскрытыми глазами.
   Знаете, никогда не замечала у себя провалов в памяти. Вероятно, в силу возраста. Хотя, конечно, может, и другие какие причины имелись. Нет, бывало, разумеется, забуду, где ключи оставила или номер телефона, но это все мелочи жизни, не стоящие того, чтобы обращать на них внимание. Сейчас же дело обстояло намного сложнее.
   Начать, наверное, следует с того, что я абсолютно не помнила, чем закончился вчерашний вечер в клубе (о, я помню, что пошла в клуб! Уже прогресс…). Не помнила я также и того, что там в этом клубе происходило. Но хуже всего было то, что я совершенно не знала, каким образом очутилась в кровати. «О, я еще и раздета… Все чудесатее и чудесатее…»
   Обдумывая сложившуюся ситуацию, я пришла к выводу, что виной ко всему был все тот же алкоголь. Головная боль тут же поддакнула, заявив, что отказывается уходить, пока я не осознаю всю тяжесть совершенного мною вчера. Я была с этим заявлением не согласна, о чем не преминула сообщить. Звуки родного голоса не доставили мне ни одной секунды радости. Хриплый, низкий, чужой… Вот в трех словах то, что я услышала. И, разумеется, в довершении ко всему этому букету дикая жажда и легкая тошнота, моментально перешедшая в сильную, едва я о ней подумала.
   «Так…» Я перевернулась на бок, намереваясь пойти убить того, кто продолжал стучать молотком, да так и замерла в неудобной позе, глядя на сидящую передо мной Ритку, выражение лица которой не сулило мне ничего хорошего.
   -Эээ… Доброе утро, - промямлила я, стараясь придать голосу максимально бодрые нотки. Девушка вздернула брови.
   -Доброе? Сомневаюсь.
   В этом я с ней была солидарна, хотя и подозревала, что для нее недоброта данного конкретного утра заключается в чем-то другом.
   -Ты тут давно? – первый вопрос мог бы быть и поумнее, но голова продолжала отказываться работать, выдавая лишь стандартный набор звуков и фраз.
   -Давно.
   Краткость, конечно, сестра таланта, но сейчас я была согласна на длинные витиеватые фразы, потому что законченные предложения Риты вгоняли меня в тоску.
   -Ну, что там стучит? – обреченно взвыла я, хватаясь за виски и надеясь вызвать к себе хоть немного жалости, но лицо Ритки было непроницаемо.
   -Это вода капает из крана, - сухо пояснила она, закидывая ногу на ногу. Я прервала следующую фразу на середине и прикусила язык.
   -Вода? Надо же, так громко…
   -Тебе и проползший по полу таракан показался бы громом.
   Я закрыла глаза.
   -Дай попить.
   -Не дам, - Ритка была неумолима, но если бы я еще понимала, в чем причина ее неумолимости.
   -Ну, Рит, - никогда бы не подумала, что могу звучать так умоляюще. Даже саму себя разжалобила. Но только не эту блондинку. Она вроде бы еще и улыбалась, глядя на мои мучения.
   -Сердца у тебя нет, - брякнула я, старательно массируя виски.
   -Это у меня нет? – голос девушки опасно повысился. Ну, хоть какая-то реакция, и на том спасибо.
   -Да за что же ты так на меня взъелась?! – никогда не любила чувствовать себя виноватой, если таковой не являлась.
   -За что надо, за то и взъелась. Ты почему заявилась домой в три часа ночи пьяная, а?
   Я сжалась.
   -Ну, Лелик…
   -А своих мозгов у тебя нет, да? – тон становился все более обвиняющим. – Тетка тут с ума сходит, где ее ненаглядная племянница! Ден по секрету мне сообщает, что у тебя с собой оружие! Я нахожу на столе твой сотовый и понимаю, что тебе даже позвонить нельзя! И ты мне будешь говорить про сердце?!
   Я молчала, тем более, что все равно нечего было сказать. Оставалось ждать, что Ритка выкричится и подобреет.
   -Я не хотела, - пробормотала я, до горла натягивая одеяло. – Я не думала…
   -То-то и оно, - отрезала Рита, вставая, наливая в стакан воду и подавая его мне. – Не думала ты…
   Я с благодарностью в один глоток выпила живительную влагу, поняла, что хочется еще, но просить побоялась. Если она начнет орать еще громче, моя бедная голова просто лопнет.
   -В общем так, - голос Ритки приобрел почти нормальные нотки. – Чтобы это было в первый и последний раз. Скажи спасибо, что тетке на глаза в таком состоянии не попалась.
   -А что, у меня было такое плохое состояние? – робко поинтересовалась я. Рита усмехнулась.
   -Не то слово, - кажется, настроение у нее начало улучшаться. – Ты шла по синусоиде, от тебя за километр несло водкой, и ты называла меня «солнышком».
   Я ужаснулась и полезла под одеяло.
   -Прямо так и называла? Какой кошмар!
   -Еще бы не кошмар, - руки Ритки безжалостно сдернули одеяло. – Тебя тошнило полночи. Я вообще не спала.
   -И водку же я не пью!
   -Не пила, - поправила меня она. – И больше не будешь, я за этим прослежу.
   Теперь уже мои брови поползли вверх. С какой это стати она намеревается за мной следить?
   -А это… Раздела меня тоже ты? – вот вопрос, мучавший меня.
   -Ну а кто еще согласился бы на такой подвиг? – фыркнула Рита. – Ден сразу отказался, сославшись на то, что еще в своем уме. Оставалась только я. Трудная это была работа, доложу тебе.
   Можно было сразу идти вешаться. Не сомневайтесь, я бы так и поступила, если бы была в состоянии встать. Но ничего, наверстаем.
   -Спасибо, - я подложила руку под голову. – Я поболею еще немного, ладно?
   Ритка расхохоталась и легко поднялась на ноги.
   -Да ради бога! Даю тебе на это свое высочайшее разрешение.
   Она что, учится у меня язвительности?
   -Спасибо, солнышко, - откликнулась я. Из-за захлопнутой в комнату двери раздался взрыв хохота.
   -Обращайся, малыш.* * * * *
   Следующие полдня прошли в ничегонеделании. Причем абсолютном. Тетка, проникнувшись моим бедственным положением, милостиво согласилась на то, чтобы я нахально валялась в кровати и не изображала бурную деятельность. Солидарность в этом вопросе с ней выразил и дядя Петя, который был хорошо знаком с той головной болью, что мешала мне жить.
   Но, скажу вам по секрету, лежать целый день на одном месте – не самое большое удовольствие. Как же я сочувствовала тем, кто вынужден проводить пропасть времени в подобном положении! Сначала я лежала на правом боку, потом на левом. Следом пришла очередь спины. Я пыталась читать книжку, петь вполголоса песни, но все бестолку. Честное слово, если бы не тошнота, возникающая при каждом движении, я бы самолично попросила тетю вскопать что-нибудь. Или полить. Или даже удобрить.
   Где-то около полудня заявился Лелик. Когда он всунул свою виноватую физиономию в проем двери, мне захотелось в него чем-нибудь бросить.
   -Ты лишил меня невинности, - трагически возопила я, тыча в него указующим перстом. Услышав такое, он чуть было не сел мимо стула. Почти такая же реакция пронаблюдалась мной у Ритки, зашедшей следом за ним.
   -Лишил чего?! – в унисон спросили они, причем один побледнел, а вторая покраснела. Я хихикнула и ойкнула, потому что хихиканье тут же отдалось где-то в желудке.
   -Я говорю, у меня никогда раньше не было похмелья. Так что можно сказать, это был мой первый раз.
   Леха шумно выдохнул и все-таки рухнул на стул.
   -Шуточки у тебя. Я ведь и жениться могу, ты не думай.
   -Я в курсе, - я удобно вытянулась на кровати. – Итак, жду твоих оправданий. Как ты мог? Я же не пью, - я чуть подумала и поправилась: – Так много не пью.
   Поливающая комнатные цветы Ритка делала вид, что полностью поглощена своим занятием и не слушает нас.
   Лелик почесал затылок.
   -Ну, Дан, разве ж за тобой уследишь? Я только отвернусь, а ты уже снова пьешь.
   Я аж села, презрев недомогание.
   -Чтоооо?! Да быть такого не может!!
   Ритка сдавленно смеялась, проливая воду. "Ух,” мысленно погрозила я ей, "ничего, придет и мое время”.
   -Может, может, - подтвердил Лелик, тоже усмехаясь. Он был явно доволен собой. В чем заключалось это его довольство, я пока разобраться не могла.
   -А остановить меня и сказать "хватит” ты, конечно, не сообразил? – возмутилась я, валясь обратно на кровать. Он пожал плечами.
   -Я подумал, что ты уже взрослая девочка и сама разберешься.
   Фырканье Ритки заставило меня нахмуриться. Впрочем, девушка не стала ничего говорить, очевидно, приберегая всю язвительность на потом.
   -Да уж, - пробурчала я, - взрослая… Вас не поймешь: то я слишком маленькая, то слишком большая. Пора бы уже определиться.
   Лелик с Ритой переглянулись, будто заговорщики.
   -Эй, эй, эй, - призвала я их к порядку. – Нечего тут подмигивать друг другу. Я еще здесь присутствую и требую внимания к своей персоне.
   -Тебе не хватило этого внимания прошлой ночью? – очень ненатурально удивилась Ритка, присаживаясь на краешек кровати и почти материнским жестом поправляя одеяло. – Я же от тебя не отходила.
   Лелик хохотнул, видимо, представив себе эту картину. А я ничего смешного в этом не нашла.
   Ну, посудите сами, оказаться пьяной вдрызг перед человеком, которому ты, чего уж там теперь скрывать, симпатизируешь. И не выяснив перед этим, как данный человек относится к подобным загулам. Хотя, как к ним можно относиться? Правильно, отрицательно, не зря же Ритка на меня орала.
   -Я так больше не буду, - смиренно пробормотала я, отводя глаза в сторону. Рита потрепала меня по голове.
   -Мы тебе верим, правда, Леша?
   Нет, ну сколько можно смеяться? Я укоризненно посмотрела на снова зашедшегося в смехе Леху.
   -Прости, - проговорил он, чуть успокоившись, - но слышать, как ты говоришь, что больше не будешь…
   Тут уж заулыбалась и я. Действительно, подобные слова от меня можно услышать только по большим праздникам, да и то не по всем. Терпеть не могу признавать себя неправой, даже если я и впрямь не права. Я буду продолжать спорить, топать ногами, пока не доведу всех и себя в том числе до белого каления. К счастью, такое со мной случаетсяочень и очень редко. Но случается. Но редко. «Большие раки. Ну очень большие раки. Но по пять. Маленькие, очень маленькие. Но по три…»
   -Ладно, - парень, наконец, успокоился, и на его лицо наползла тень серьезности. – Так что там насчет оружия?
   -Да, - спохватилась я и, свесившись с кровати, поискала взглядом ту самую сумочку, в которую вчера так старательно запихивала пистолет. Догадавшись, что именно мне нужно, Ритка, не вставая, протянула куда-то руку, и вещичка оказалась у меня.
   -Ты ее забросила вчера чуть ли не на шкаф, - пояснила девушка, заметив, что я удивлена столь точным знанием местонахождения сумки. – Пришлось слазить, достать.
   -Ну-ну, - я покачала головой и расстегнула молнию. Чувство радости от того, что все необходимое было на месте, быстро сменилось досадой. Право, не лучше было бы, если бы этот чертов пистолет где-нибудь потерялся бы?
   -Вот, держи, - я с ощущением невыразимой легкости передала оружие Лешке. Он повертел его в руках.
   -Не знаю, Дан, выглядит совсем новым. Ты уверена, что им пользовались?
   Я вытаращила глаза.
   -Лешенька, откуда бы мне это знать? Я, знаешь ли, не следила за его хозяевами.
   -Чудесненько, - пробормотал Леха, вроде как и не услышав меня, потом поднялся. – У меня есть парочка друзей, которые могут восстановить информацию об этом предмете, - он снова взглянул на пистолет. - Если, конечно, есть серийный номер или что там должно быть.
   Так, понятно, в оружии Лешка разбирается точно также, как и я, то есть никак.
   -Спасибо, - я улыбнулась парню, получила улыбку в ответ и снова устроилась под одеялом. Ритка проводила Лешу до дверей и вернулась ко мне.
   -Есть ли смысл возиться с этим? – спросила она, уютно устраиваясь у меня ногах. – Не проще ли действительно отнести пистолет в милицию, как предлагает Ден?
   "Еще одна на мою бедную, больную голову".
   -Риточка, - как можно ласковее сказала я, стараясь не спугнуть, но, похоже, перестаралась: Ритка воззрилась на меня так, словно у меня вырос хвост. Или рога. Или и то, и другое вместе.
   -Я чую подвох, - подозрительно произнесла она, отрывая меня от созерцания себя с рогами и копытами. - К чему такие нежности?
   Я хмыкнула, закладывая руки за голову.
   -Мне временами кажется, что вам не терпится поближе познакомиться с нашими доблестными стражами закона и порядка. Вы с Деном так упорно уговариваете меня отнести пистолет в милицию, что скоро я буду думать, что сама подкинула вам эту идею.
   -Но чем плоха эта идея? - недоуменно осведомилась Рита, стягивая с меня приличный кусок одеяла и накрываясь им. Я вздохнула.
   -Спроси у Дена, я ему уже популярно объяснила все причины, заставляющие меня держаться подальше от наших оперов.
   Девушка пожала плечами. Она совершенно очевидно придерживалась другой точки зрения, которая казалась ей более правильной, чем моя. Ну что же, сколько людей, столько мнений.* * * * *
   -На что играем? – Ден жестом профессионала перетасовал колоду старых потрепанных карт. Я поудобнее устроилась на ставшей почти родной кровати.
   -На желания.
   -Нет, нет, нет, - категорически воспротивилась Ритка, сидящая по-турецки напротив меня и жующая попкорн. – Мало ли кто чего может пожелать?
   Я хмыкнула.
   -О да… Лучше не рисковать.
   Тем более, что парочка весьма неприличных желаний бродили в моей голове, время от времени напоминая о себе.
   -Щелбаны? – предложил Динька. Я схватилась за лоб.
   -Я не согласна! До сих помню твои удары. Я тогда чуть последние мозги не потеряла.
   -Как? – фальшиво удивился братец. – У тебя все еще сохранились мозги? А я-то думал, что ты уже окончательно деградировала.
   Показав ему язык, я попыталась двинуть свободной ногой куда-нибудь ниже пояса, но потерпела неудачу. Ден с гадким смешком только отодвинулся подальше, продолжая тасовать карты.
   -Хватит, ты в них скоро дырку протрешь.
   Он внимательнейшим образом оглядел колоду.
   -Нет, пока не протер. Так на что же будем играть? – его глаза вдруг хитро заблестели. – На раздевание?
   Ритка, на которую братец уставился, на всякий случай отодвинулась подальше. Вместе с попкорном, на который я как раз собиралась покуситься. Оставшись с носом, я с досадой щелкнула зубами и открыла было рот, чтобы забраковать и это предложение, но сильный толчок в бок заставил меня прикусить язык. В прямом смысле.
   -А что, было бы забавно, - Ритка вскинула брови, вопросительно глядя на меня.
   -Конешно, - прошепелявила я, пытаясь почувствовать вкус крови. Его, к счастью, не наблюдалось. – Очень забавно, когда ты выигрываешь. В обратном случае… - я скорчила многозначительную гримасу.
   Ден надулся. Ему, разумеется, хотелось посмотреть на кое-кого в неглиже. Нет, не на меня, упаси его Боже от такого ужаса!
   -Давай, чего ты боишься? – подначивала меня Ритка, и в ее светлых глазах плясали веселые чертики. – С чего ты взяла, что будешь проигрывать?
   -Потому что так обычно и получается, - буркнула я, почти уже сдавшись. – Знаешь этот анекдот: сидят волк, медведь и лиса, играют в карты. Волк и говорит: «Так, играем честно, а кто будет жульничать, того будем бить по наглой рыжей морде».
   Ден погрозил мне кулаком и обиженно воззрился на захохотавшую Ритку.
   -Я не жульничаю! - возопил он, потом не выдержал и сам засмеялся. – Ладно, ну так что?
   -Ну хорошо, - смилостивилась я. - Раздавай.
* * * * *
   Кто бы мог подумать, что процесс игры в самого обычного, банального «дурака» может превратиться в такое занимательное занятие?
   Ден, в одном носке, трусах и майке, стиснув зубы, продолжал раздавать карты, уже ни на что не надеясь. Вопреки моим опасениям проигрывать в нашей маленькой, но уютнойкомпании, продолжал только один человек. И им была не я!!!!
   Данное обстоятельство вызывало у меня массу положительных эмоций, и я думать забыла о том, что полчаса назад меня тошнило и вообще белый свет был не мил. Сдавленно хихикая каждый раз, когда Ритка с невозмутимым видом выкладывала на одеяло очередного козыря, я думала о том, что, пожалуй, Ден после такого надолго затаит на меня зуб. Хотя, мне, в принципе, было абсолютно все равно, что там зреет в его голове.
   -Нет, ну это просто нечестно! – раздраженно воскликнул Динька, со злостью кидая оставшиеся у него карты. – Ты жульничаешь! У тебя крап!
   Ритка распахнула глаза и прижала руку к сердцу в пафосном жесте.
   -Динечка, да ты ведь сам принес эту колоду с чердака, Или, - она подмигнула мне, - ты думаешь, я ночью специально лазила туда, чтобы сегодня мне везло? И вообще, не везет в картах, повезет в любви.
   -Вот именно, - поддакнула я, дожевывая остатки воздушной кукурузы. – Было бы с чего переживать.
   Ден прищурился, явно пытаясь заставить меня пожалеть о том, что я сказала эти слова. Но меня на понт не возьмешь, подобные взгляды на меня давно не действуют. Как тамв песенке пелось? «Давным-давно, давным-давно, давныыыыым…давно!!!»
   -Ну хорошо, - внезапно смирно сказал он, и я насторожилась. Когда его голос так резко меняет тональность, жди беды.
   Рита, еще пока не знакомая с этой особенностью моего брата, опасности не чувствовала и сидела, как ни в чем не бывало.
   -Играем еще раз, но, - Ден сделал многозначительную паузу, еще больше нагнетая обстановку. – Тот, кто проиграет, снимает с себя сразу все.
   Он произнес последнюю фразу с таким видом, будто сообщал нам военную тайну. Я хмыкнула было, но потом задумалась. Честно говоря, совсем не хотелось раздеваться. Я уже пригрелась под одеялом, удобно лежу, а тут надо будет встать… Да еще и разоблачиться перед Риткой… Хотя, если мне не изменяет память, она меня уже раздевала. Ну почему я в самые ответственные моменты жизни нахожусь в отключке?!
   -Нет уж, - все-таки мотнула я головой, - я пас. Без меня.
   -Трусиха, - пренебрежительно бросил Ден. – Так я и знал, что ты откажешься.
   -А раз знал, зачем предлагал? – парировала я, надуваясь и забираясь подальше под одеяло.
   -Ну а ты? – братец развернулся к Ритке. Азарт в ее глазах меня не очень радовал.
   -Согласна, - выпалила она, протягивая ему руку. Ден плотоядно улыбнулся, пожимая ее ладонь.
   -Готовься, - он прищурился, не отводя от нее взгляда и принимаясь тасовать карты. Ритка пожала плечами и посмотрела на меня.
   -За кого будешь болеть? – она улыбнулась. Я покачала головой.
   -Это не тот вид спорта, к которому у меня лежит душа.
   -Что же ты смотришь? – поинтересовалась Ритка, беря у Дена свои карты и принимаясь изучать их.
   -Баскетбол, - начала перечислять я, - легкая атлетика, теннис. Из зимних – биатлон.
   Ден фыркнул.
   -Да уж, я помню, ты мне плешь в прошлом году проела своими Лив Гретами Пуаре и Уши Дизль, - он усмехнулся. – Я запомнил, видишь? Не совсем потерянное поколение.
   -Ты делаешь успехи, - согласилась с ним я. Дальнейшая игра проходила в относительном молчании, только слышалось «какой у нас козырь?», «эй, это нечестно!» и «ты сам так сдал, сдавал бы по-другому».
   На лице Ритки блистала улыбка, она уже предвкушала очередную победу, тогда как Ден сникал все больше и больше, поглядывая на сиротливо красующийся на его волосатойноге носок. Видно, ему не хотелось с ним расставаться . Я бы на его месте тряслась над другим предметом туалета.
   Бросив взор на оставшиеся карты, я убедилась, что их осталось всего лишь три, и привстала, готовясь закричать громогласное ура в честь победительницы. Но…
   -Я выиграл! Выиграл! Выиграл! – вдруг завопил Ден, вскакивая и начиная прыгать, словно мальчишка. – Да! Да! Да! Теперь ты, - он невежливо ткнул пальцем в Ритку, - должна будешь раздеться!
   Я открыла рот, ошарашенно глядя на последнюю взятку. И впрямь, все честно: поверх Риткиного бубнового туза лежит трефовая шестерка. Та самая, козырная масть.
   -Жаль, - бормотнула я, потирая лоб. – Мне казалось, все козыри уже вышли.
   -Не поверишь, мне тоже так казалось, - отозвалась девушка. Улыбка исчезла, уступив место досаде. – Это ж надо было так…
   Ден прекратил прыгать.
   -Ну, - нетерпеливо сказал он. – Раздевайся.
   -Ден, не будь ребенком, - попробовала я воззвать к рассудку братца. Но тщетно.
   -Я, значит, раздевался, когда проигрывал, а она не будет? – снова его голос наполнила обида. – Я не согласен. Все должно быть по-честному.
   -Я не буду на это смотреть, - раздраженно проговорила я, отворачиваясь к стенке. Честное слово, просто обидно было за Ритку. Вот всегда так: выигрываешь, выигрываешь, а потом – хоп, и уже надо раздеваться.
   -Да ладно, Дан, чего там, - послышался смешок Риты. – Я не стесняюсь, честно.
   -Дело не в этом, - буркнула я, для верности еще и глаза закрывая. Чтобы никакого соблазна не было. Не то у меня воспитания, чтобы пялиться на раздевающуюся девушку. Я и стриптиз никогда не любила.
   Слышно было, как Ритка расстегивает молнию на брюках. Я спиной чувствовала довольный взгляд Дена, Ну, еще бы, добился, чего хотел.
   Стук в дверь раздался как нельзя вовремя.
   -Ребята, вы здесь?
   Я с облегчением обернулась.
   Ритка ругнулась, прыгая на одной ноге, а второй пытаясь попасть в штанину. Ден заметался по комнате, хватая брюки, майку, второй носок, что-то там еще. Времени надеть все это у него уже не было, поэтому он, недолго думая, нырнул ко мне под одеяло, не слыша моего возмущенного вопля и прижав меня к самой стенке. Даже, вернее сказать, вжав.
   -Ужинать будете? – в комнату зашла тетка, а вместе с ней внутрь большой, лохматой и шумной мышкой прошмыгнул Макс, моментально запрыгнувший на кровать, которая не замедлила жалобно скрипнуть и прогнуться под нашим общим немалым весом.
   -Нет, теть Тань, - ответил за всех братец, натягивая одеяло до горла. Тетка вскинула брови, недоумевая по поводу того, что он делает в моей постели, да еще со мной рядом, но ничего не сказала.
   -Риточка, ты тоже не будешь? – ласково спросила она Ритку, стоявшую около окна. Та вытащила руки из карманов и отрицательно покачала головой.
   -Не хочется, спасибо.
   -Ну, как знаете, - тетка еще раз осмотрела комнату, словно ища что-то, и закрыла дверь с обратной стороны.
   -Давай дальше, - Ден в мгновение ока снова оказался на полу. В этом ему помог Макс, недовольный тем, что кто-то занял его место. Я не замедлила и крепко обняла псину. Так, на всякий случай, чтобы никто больше не претендовал на мою койку.
   -Ну уж нет уж, - воспротивилась Ритка. – Я соглашалась на один раз, а повторять все это не буду, увольте.
   Динька возмущенно взмахнул руками.
   -Да ты даже футболку не сняла!
   -А это уже не мои проблемы, - парировала девушка, плюхаясь рядом с Максом, то есть снова оттесняя меня назад. – Я не виновата, что тетя ваша появилась. Сказала, второй раз не буду, - в ее голосе прорезались твердые нотки, дающие понять, что решения своего она не изменит.
   Надо было видеть вытянувшееся лицо Дена. Бормоча что-то о том, что существа женского пола не держат слово, он поспешно оделся и молнией исчез из комнаты. Я хохотнула, зарывая нос в густую шерсть Макса, весьма довольного тем, что он оказался между нами с Ритой.
   -Он рассердился? – спросила Ритка, трепля собаку за уши. Я пожала плечами, точнее, попыталась сделать это из того положения, в котором находилась.
   -Это, как ты сказала, не наши проблемы. Это всего лишь игра.
   Девушка согласно кивнула, какое-то время продолжала поглаживать Макса, подставляющего то бок, то пузо, потом взглянула на меня.
   -А ты покраснела, когда поняла, что мне придется раздеваться.
   Я возмущенно толкнула ее в бок.
   -Я не краснела!
   -Краснела, - повторила Ритка. – Да еще как, я подумала даже… Впрочем, неважно.
   -Очень даже важно, - я обрадовалась тому, что можно перевести разговор с обсуждения моей персоны на что-то другое. – Чего ты там подумала? Давай, колись.
   -Ничего особенного, - Ритка усмехнулась. – Ты не краснела, а я не думала. Все честно.
   -Эй, это наглеж! – чувствуя, что победа в этот раз будет не в моих руках, я тем не менее продолжала наступление: – Ладно, я признаю, что покраснела. Твоя очередь. Ну, мне ведь интересно!
   Светлые глаза откровенно смеялись надо мной. Я пыталась и так, и эдак, почти умоляла, но Ритка все-таки не выдала своих мыслей. Смирившись наконец, я подобрала забытые Деном карты и предложила сыграть еще пару раз. Рита согласилась, но с условием, что раздеваться больше никто не будет. Тут я не стала спорить и, спихнув заворчавшего Макса на пол, принялась сдавать.* * * * *
   Я сидела на чердаке, задумчиво глядя в распахнутое окошко. Низкое серое небо, затянутое облаками, тишина, только продолжается бесконечная песня кузнечиков, проснувшихся, как обычно, раньше всех.
   Я потянулась за пледом и поджала ноги. Ждать рассвет всегда утомительно. Но спать не хотелось, а больше заниматься было нечем.
   Этой ночью я вообще спала очень мало, буквально пару часов. Полагаю, сказался день, проведенный в бездельи. Слишком много отдыха тоже вредно для здоровья. Именно поэтому я, едва на часах пробило три, открыла глаза.
   Лежать на некогда просторной кровати было тесно. И этому имелось сразу несколько причин. Во-первых, Ритка, которая напрочь отказалась возвращаться к себе после того, как мы наигрались в карты. Ей, видите ли, не хотелось идти в темноте (лампочку зажечь, конечно, никто из нас не удосужился) и по холодному полу. Я было нахмурилась, вспомнив, что пол у нас совсем не холодный, ковер на нем лежит, но говорить ничего не стала. Хочет спать со мной? Да пожалуйста!
   Я сразу предупредила ее о том, что иногда лягаюсь во сне, так что велик риск проснуться на полу тому, кто рискнет разделить со мной ложе. В ответ на это Рита заверила меня, что спихнуть ее не так-то просто. Я пожала плечами и отодвинулась к стенке.
   Второй причиной тесноты стал Макс. Мой любимый песик, разумеется, предпочел спать с нами, нежели в гордом одиночестве. Стадное чувство, чтоб его! Кровать, столь большая для одного человека, заметно сократилась в размерах. К тому же Макс не стал церемониться и вместо того, чтобы скромно улечься с краю, нагло втиснулся между нами. Я пыталась возмущаться, честно. Мои возмущения пошли коту под хвост, а точнее, собаке, потому что Макс повернулся ко мне спиной, положил голову на подушку и захрапел. Ритка, которую он обнял всеми четырьмя лапами, воспринимала все происходящее стойко и почти не ругалась. Пара-тройка слов, которые она прошипела себе под нос, в расчет не идут.
   В общем, вы понимаете, какой у нас был сон. Я, не в силах ни повернуться на бок, ни лечь на спину, тупо лежала лицом к стене и считала квадратики на обоях. Досчитав до пятисот восьмидесяти и поняв, что вообще-то пора закрывать глазки, я толкнула пяткой слишком уж развалившегося Макса в надежде, что, если он не уйдет, то хотя бы замолчит, потому что его храп становился все громче и громче.
   Псина в ответ на мои притязания рыкнула и сладко потянулась, практически вдавив меня в стену. Восстановив дыхание, я лягнула Макса с удвоенной силой. На этот раз усилия мои увенчались успехом: он обиженно заворчал, но соизволил таки переместиться куда-то в направлении от меня. Не скажу, что так стало удобнее, поскольку пес и тамизвлек для себя максимальную выгоду, с комфортом пристроившись прямо на моих ногах. Однако, дышать стало легче, свободного пространства прибавилось, и я с наслаждением собралась потянуться, чтобы вправить обратно все свои косточки. Не тут-то было: свято место пусто не бывает. Не успели мы с Максом закрыть глаза, как Ритка, повернувшись на бок, обняла меня, словно плюшевого мишку, и прижала к себе.
   Не поймите неправильно, всегда приятно, когда тебя обнимают. Но не тогда же, когда хочется спать, а объятия мешают это сделать!!
   Я попыталась осторожненько отодвинуться. Куда там: Ритка вцепилась в меня так, словно я была долгожданной кружкой воды после утомительного марафона. К тому же не могу отрицать, что она весьма удобно устроилась рядом со мной. Беда заключалась в том, что теперь мне снова было не пошевелиться.
   Впрочем, я была бы не я, если бы не использовала все попытки. Как же! Через пару минут я поняла, что разбудить Ритку можно только танковой дивизией, которая решит выстрелить залпом. К сожалению, столь радикальных средств у меня под рукой не было, поэтому пришлось смириться. Конечно, я могла исполнить угрозу и столкнуть Риту на пол, но, сами понимаете, делать я этого не стала. Тем более, что сон все-таки потихоньку начал подкрадываться ко мне. Не знаю, что было тому причиной: тихое дыхание девушки, лежащей у меня за спиной, Макс, греющий ноги, или собственная усталость, но я заснула. Правда, ненадолго.
   И вот теперь сидела на чердаке, зевала с риском вывернуть челюсть и ждала, когда же появится солнце. Та розовая узкая полоска, что осветила горизонт, меня как-то не радовала.
   На лестнице, ведущей к месту моей дислокации, раздались шаги и приглушенное чертыханье, когда нежданный гость стукнулся головой о низко висящую лампочку.
   -Вечно забываю пригнуться, - Лешка переступил порог и притворил за собой дверь. - Ты чего тут?
   -А ты чего? - парировала я. Парень шумно плюхнулся на подушку от старого дивана, лежащую у моих ног, и вздохнул.
   -Да так, решил вот вас навестить. Думал, вы уже проснулись.
   Я вытаращила на него глаза.
   -Где ты видел городского жителя, просыпающегося еще до рассвета? Он в это время ложится.
   -Ты же вот встала, - Лелик бесцеремонно забрал у меня плед и набросил его себе на плечи. - О, тепленький!

0

4

Спасибо, согрела.
   -А я уникум, - я потянулась и достала еще одно одеяло, больше и красивее. Лешка оценивающе глянул на него, задумался, но лапы протягивать не стал. Да я бы уже и не отдала.
   -Согласен, - отозвался он, щуря глаза и выглядывая в окно. - Что намерена сегодня делать?
   -Лучше скажи мне, ты отдал оружие своим друзьям или кому ты там хотел его отдать?
   Вообще-то, я вчера решила не думать больше о пистолете, но вопрос сам вырвался у меня. Видно, история эта задела меня сильнее, чем хотелось.
   Леха пожал плечами и подтянул колени к груди.
   -Отдал. Но им нужно пару дней. Будь спок, они не подведут.
   Я была спокойна. Разве можно волноваться в ситуации, когда у тебя на руках неизвестно чей пистолет и неизвестно какой мужик преследует тебя с неизвестно какой целью? Нееет, ну что вы, какое там волнение!
   Я махнула рукой, отгоняя назойливую мошку, жужжащую у правого уха.
   -Леша, будь человеком, придумай что-нибудь, чтобы мне не пришлось и сегодня копаться на грядках.
   Парень усмехнулся.
   -Мне показалось, что тебе понравилось.
   -Было заметно, что я была увлечена? - огрызнулась я, уязвленная тем, что Леха за мной наблюдал вчера. - Ты же знаешь, я не люблю копаться в земле.
   -Ладно, - Лелик потянулся. - Посмотри лучше: солнце встает.
   Я повернулась, моментально забыв о вчерашних злоключениях. Жизнь все-таки прекрасна, и я готова поспорить с кем угодно, чтобы доказать это.* * * * *
   -И что нам предлагается там делать? - Ден недовольно поморщился, отшатнувшись от большого ленивого жука, с достоинством проползшим прямо у братца перед носом. Жук необратил на настроение Дена никакого внимания и скрылся в траве у обочины.
   Мы сидели на старой скамейке, с которой давно слезла краска, и спорили. Причем спор, в сущности, был ни о чем. Просто так, чтобы скоротать время.
   Те, у кого есть дача в отдаленных от города местах, богатых свежим воздухом, знают, сколько времени и нервов уходит на то, чтобы дождаться автобуса, курсирующего из пункта А в пункт Б. А потом еще и сама поездка... Нужно быть по меньшей мере весьма закаленным в боях человеком, дабы вынести все это. Судя по всему, в нашей стране закалены буквально все, к тому же с детства. Я, можно сказать, с наслаждением вспоминаю золотое время, которое кончилось не так уж и давно, когда я ездила по своему городу без ежедневных пробок и давок. Простое блаженство, доложу я вам. Но как же его не хватает!
   Так вот, я отвлеклась от темы. Лелик, проникнувшись моим бедственным положением, всерьез обеспокоился проблемой проведения свободного времени. В клуб идти я отказалась наотрез. Ритка меня поддержала, заявив, что больше не вынесет того зрелища, что открылось ей позапрошлой ночью. Ден, подозрительно покосившись на нее, спросил, что же конкретно ей открылось. На этот вопрос девушка не ответила, скорчив многозначительную гримасу.
   Путем многочисленных пререканий было решено отправиться в небольшой городок километрах в десяти от деревни. Идти пешком не хотел никто, поэтому пришлось добрестидо автобусной остановки. Толпа людей, обнаружившихся там в ожидании вышеуказанного средства передвижения, нас не обрадовала, но делать было нечего. Судя по расписанию, минут через 15 нам предстояла увлекательная поездка в переполненном автобусе при закрытых наглухо форточках.
   В полнейшем восторге от такой перспективы Ден снова начал свое обычное нытье. Я бы с удовольствием его не слушала, но слушать сплетни кумушек, обосновавшихся в непосредственной близости от нас, тоже, знаете ли, ничего приятного. Если бы я хоть имела честь быть знакомой с теми Васями, Петями и Женями, о которых шла речь...
   -Можно пойти в кино, - предложила Ритка. Ден фыркнул и сложил руки на груди.
   -Не хочу. Тем более, что там наверняка не показывают ничего путного. Если там вообще есть кинотеатр.
   -Есть, молодой человек, - вмешался в нас разговор седенький старичок с палочкой. - Вчера еще стоял, вас, наверное, дожидался.
   Братец кинул на него взгляд, по замыслу видимо испепеляющий, но старичок, довольный тем, что сумел вставить свое слово, испепеляться не захотел. Более того, он просто отвернулся и заговорил о чем-то с соседкой по скамейке. Все те же старые, добрые сплетни.
   -Ну, вот видишь, - выразительно сказала Ритка. Лелик посмотрел на нее, потом на Диньку.
   -Ну что, друг? - он хлопнул Дена по плечу. - Кино - не такая уж плохая идея. И девочки хотят сходить.
   -Не надо обобщать, - я отвлеклась от колупания краски на столбе. - Я не хочу.
   Радости, написанной на лице Дена, не было предела. Кажется, он никак не мог поверить, что я хоть раз его поддержала. На моей памяти это был уже второй раз, но я не стала вдаваться в подробности.
   -Неужели? - вежливо проговорила Ритка. Настолько вежливо, что у меня возникло большое желание съежиться до размеров того жука, что недавно поколебал спокойствие Дена.
   -Да, - чуть менее решительно, чем раньше, ответила я. - В кино я и дома схожу, были бы деньги. А здесь можно чем-нибудь другим заняться.
   -Конкретизируй, - потребовала Ритка, всем своим видом выражая готовность отстаивать свою точку зрения до последнего.
   -Да пожалуйста!
   Я задумалась. Действительно, чем можно заняться в провинциальном городке?
   -Какой-нибудь краеведческий музей? - предложила я, но по вытянувшимся лицам ребят поняла, что не угадала. - Между прочим, полезно иногда вспомнить, что на свете существуют не только бары и рестораны.
   Наверное, в моем голосе было мало поучительных ноток. Или наоборот, слишком много. В общем, музей отпал.
   -Дальше, - Ден вытянул длинные ноги и, нагнувшись, сорвал травинку, такую сочно-зеленую. Я вздохнула и поглядела на дорогу в надежде, что автобус спасет меня от нешуточных мыслительных усилий. Надеждам сбыться было не суждено. Во всяком случае, не сейчас.
   -Давайте решим на месте.
   Я с нескрываемой благодарностью посмотрела на Лелика. Всегда он меня выручает. Заметив мой взгляд, он подмигнул мне и снова принял серьезный вид.
   -Хорошо, на месте так на месте, - покладисто согласилась Рита и подтолкнула локтем Дена. Тот еще что-то пробурчал, но дело было сделано.
   Я с облегчением откинулась назад и принялась рассматривать окрестности. Давненько я не сиживала на этой остановке. Лет пять, как минимум, а здесь все по-прежнему. Кажется, даже расписание не изменилось. Точно, не изменилось: последний автобус уходит в 23.45. Потом только пешком. Ах нет, вру, тут же теперь маршрутки ходят. Но, честно говоря, такое впечатление, что они появляются здесь еще реже автобуса. Пока мы здесь сидим, ни одной не прошло.
   Впрочем, маршруткой нам бы все равно не удалось воспользоваться: Ден не выносит сей вид транспорта. То ему тесно, то душно, то несет бензином. Кстати, о бензине. В этом я с братцем категорически не согласна: запах бензина я люблю. Я вообще люблю специфические запахи: краска там, например. Еще вот едва уловимый аромат в метро. Услышав о моих вкусах, мать засмеялась и сказала, что этот "едва уловимый аромат" - запах сырости и плесени. Думаете, я от этого изменила своим пристрастиям? Отнюдь.
   Автобус пришел, когда мы уже отчаялись и готовы были вернуться домой. Нас мучила жажда, жара и бездействие. Ден дошел до того, что попросил у какого-то мальчишки велик и, с трудом уместив себя на нем, сделал пару кругов.
   Я же с тоской взирала на толпу, увеличившуюся в размерах за прошедшее время. Что-то мне подсказывало, что сесть у окошечка не удастся. Будет хорошо, если все эти тетки разрешат это самое окно открыть. Был у меня такой случай, когда половина автобуса (или троллейбуса? память стала подводить) была за то, чтобы освежиться, а вторая половина боялась сквозняков. И, конечно же, бабули из второй половины победили крепких сильных парней из первой. И меня заодно. Ну, куда уж мне против бабушек, если мужики не сдюжили.
   Нас внесли внутрь. Практически на руках. Даже усилий прикладывать не пришлось. Всего лишь поддаться течению и расслабиться. Где-то сзади раздался недовольный вопль Дена, ругань того милого старичка с тросточкой, сдавленный писк Ритки…
   -Боже, - выдохнула я, когда сумела встать на ноги. Не скажу, что крепко, уверенно и на свои, но пол чувствовался.
   -Ты жива? – Ритка, оказавшаяся вплотную притиснутой к моей спине, дышала тоже с трудом. Я пыталась повертеть головой, чтобы найти брата и Лелика, но бесполезно: людское море не желало расступаться перед моим взглядом, как Красное перед Моисеем. Я печально посмотрела наверх, ища поручень, но до него было далеко. А мне, с моим скромным ростом, еще дальше.
   -Не упадешь, не бойся, - хмыкнула мне на ухо Рита.
   -А вдруг? – засомневалась я.
   -Тогда это на вдруг, - и не успела я глазом моргнуть, как руки Ритки меня обняли.
   -Нуу, так, конечно, гораздо лучше, - пробормотала я, стараясь найти максимально удобную позицию, чтобы не очень наваливаться на девушку. Бесполезно. Более того: женщина, пыхтящая впереди меня, запыхтела еще громче и практически втиснула меня в Ритку.
   -Люблю давки, - громко и отчетливо сказала Рита. – В них люди становятся еще ближе друг другу.
   Где-то раздался смех, готова поклясться, что это был Лелик. Одновременно с ним кто-то заворчал о плохом воспитании молодежи. Не знаю, при чем здесь оно.
   -Да уж ближе, - буркнула я. – Особенно мы с тобой.
   Ритка положила подбородок мне на плечо, ероша дыханием волосы.
   -Зато не упадем.
   -У меня другой вариант: упадем, но вместе.
   -Так ведь зато вместе, радость моя, - в голосе Риты чувствовался смех. – Не этого ли ты хотела: вместе и навсегда?
   Я подавилась ответом и чуть не вывернула шею, чтобы взглянуть в эти светлые глаза. Я была на 100% убеждена, что они тоже смеются. Вместе со мной развернуться попыталась добрая половина автобуса. К счастью, в этот момент водитель что-то рявкнул, видимо, объявил, куда мы едем, и автобус затрясся по шоссе, медленно, но уверенно преодолевая небольшой подъем.
   -Дан, - шепнула вдруг Ритка мне на ухо, словно собираясь сказать что-то важное. Или нежное. Или и то, и другое одновременно.
   -Да? – я тоже съехала на шепот. Так, на всякий случай.
   -Посмотри направо.
   Я сдержала возглас разочарования. Наверное, мне все-таки хотелось услышать что-то другое.
   -А что… - слова застыли у меня на губах, когда рядом с дверью блеснула чья-то лысая макушка. И почему мне вдруг стало холодно, словно это не я несколько минут назад изнывала от жары?
   Нагло наплевав на всех, я, пропустив мимо ушей вопли-советы о том, что стоять надо неподвижно и не мешать другим наслаждаться поездкой, развернулась к Рите. Ее лицо было спокойным. И бледным.
   -Тише, - остановила она меня, видя, что я собираюсь что-то сказать. – Выйдем и поговорим.
   Она снова обняла меня, а я уткнулась носом ей в плечо. Я бы с удовольствием выскочила из этого треклятого автобуса, если бы была такая возможность. Ну почему все у нас не слава Богу?!
   Глава 4
   Поездка была долгой. Долгой, нудной и... Чуть было не сказала скучной. Нет, скучать мне не пришлось. Не знаю, что по этому поводу думали остальные, но я провела все это время, напряженно работая клеточками мозга. То есть, я пыталась заставить их работать, а они сопротивлялись и вопили о том, что тоже нуждаются в заслуженном отдыхе. Напомнив им о том, что отдыхают они и так слишком часто, и вроде бы усовестив их, я перевела взгляд на лысого типа.
   Лысый (или бритый) стоял к нам спиной, что совсем не помешало мне его опознать. Немного в моей жизни, знаете ли, таких колоритных личностей, все время встречающихся на пути. Наверное, это к счастью, что меня окружают исключительно милые приятные люди. Даже сейчас, в этой давке, я не могла найти ни одного неприятного лица. Ну, кроме этого блестящего затылка.
   Обладай мой взгляд силой, я бы давно прожгла в этом мужике дырку нехилых размеров. Или во всяком случае подпалила бы что-нибудь существенное. Уши, к примеру.
   Хотя, нет, я вроде бы ошиблась: будто почувствовав мой пылающий взор, лысый дернул шеей, мне показалось, нервно дернул, поднатужившись, вытащил из заднего кармана клетчатый платок и принялся усердно полировать голову.
   -Хватит на него смотреть!
   Шепот Ритки прозвучал как гром небесный, и я не подпрыгнула только потому, что не могла этого сделать.
   -С чего ты взяла, что я на него смотрю? - ответила я, добавляя в голос максимум возмущения.
   -Ну а на кого еще ты можешь так долго пялиться? - Ритка двинула плечом. Как она умудрилась сделать это в такой давке, ума не приложу!
   -Знаешь, пришла пора сообщить тебе страшную тайну...
   -Какую это тайну? - подозрительно проговорила девушка
   -От такой жары я могу упасть в обморок.
   -Серьезно? В обморок?
   -Какой обморок?
   -Что случилось?!
   -Кто-то в обморок упал!!
   -Откройте же окно!!
   -Давно пора, духота такая, а им все холодно!
   -Приехали, люди уже в обмороки падают!
   -Да откроете вы окно или нет, в конце концов?!?!
   Слегка прибалдевшая от такой реакции на мои слова, вообще-то адресованные исключительно Ритке, я завертела головой, пытаясь понять, что происходит. Но это уже было сложно: раздражение, копившееся в народе все это время, нашло выход. Слева от меня отчаянно ругались две тетки, одна из которых, если я правильно поняла, наступила второй на ногу. "На любимую, на мозоль..."
   Справа ситуация тоже была не самая приятная: тот дедок с палочкой вертелся из стороны в сторону. Видимо, ему было неудобно. Рядом с ним по иронии судьбы стояла я, и мне тоже было неудобно.
   -Ты это специально сказала? - шепнула Ритка мне на ухо, хотя можно уже было говорить в полный голос, все равно эти тетки всех заглушали. Я замотала головой.
   -Ты что?! Я просто с тобой поделилась... А они все подумали, что я сейчас и впрямь в обморок грохнусь.
   -Так или иначе, окно открыли, - девушка кивнула в сторону, откуда дул приятный ветерок. Я прикрыла глаза, наслаждаясь прохладой, но тут же снова их открыла и уставилась на все того же лысого типа. Который, кажется, еще крепче вцепился в поручень, лишь бы только не поворачиваться к нам лицом.
   "Интересно, он в курсе, что оружия у нас больше нет? Неее, вряд ли, иначе не потащился бы за нами в такую мясорубку. Хотя, может, он любит такие давки. Есть же такие странные личности, чего уж там скрывать..."
   -Слушай, так каким образом ты оказалась владелицей ночного клуба?
   Ритка изумленно заморгала, явно не поняв заданного вопроса.
   -Чего это ты вдруг? - выдохнула она через пару минут.
   -Надо же мне когда-то было спросить, - усмехнулась я, огромным усилием воли заставляя себя больше не смотреть на лысого. - Я, признаться, весьма удивилась, узнав о родетвоих занятий.
   Девушка шумно вздохнула, переступила с ноги на ногу, посмотрела направо, потом налево и, наконец, на меня.
   -Что тут удивительного? - в ее голосе слышалась скука. - Я была замужем, муж умер, клуб достался мне. Все очень просто.
   Сказать, что я удивилась, это ничего не сказать. Я была просто поражена. "Еще и замужем... Еще и умер... Дааа..."
   -Ясно, - все, что я произнесла в ответ на услышанное. Ритка, казалось, ждала от меня еще вопросов, но я молчала. Не хотелось узнать еще что-нибудь в этом роде. "Интересно, а Ден в курсе, что у нее был муж? Или ему все равно?"
   Я снова уставилась на затылок лысого типа, но уже просто потому, что смотреть больше было некуда. За счет своего роста я вообще в этой толчее видела мало. Как назло, вокруг меня стояли лишь высокие, очень высокие люди. Ну, кроме Ритки и старичка справа. Они тоже были меня выше, однако, я вполне могла бы посмотреть поверх их плеч.
   В общем вы понимаете, что единственным светлым пятном в этой поездке была пресловутая лысина нашего преследователя. Да, смирившись с мыслью, что мы все-таки находимся под наблюдением, я вздохнула. Честно говоря, мне не было страшно. Это только в романах описывают, как сердце уходит в пятки, кровь начинает стучать в висках, а дыхание становится прерывистым. Ничего подобного не наблюдалось. Мыслей вообще не было. Да, мы стащили чужой пистолет. Да, за нами следят, причем с определенной целью. Так что же? Почему я не метаюсь в поисках места, где спрятаться? Почему я не проявляю беспокойства? А если меня убьют? Если убьют кого-то, кто мне дорог? Что тогда?
   По моему, все эти заграничные боевики и триллеры просто атрофировали в человеке чувство собственной безопасности. Мы стали уверены в том, что убивают только в кино. Мы наблюдаем за смертью актера или актрисы с интересом, потому что знаем, что это все игра, хорошо сделанная роль. Даже когда мы смотрим передачу о реальных кражах и убийствах... Это ведь далеко, происходит не с нами, а с кем-то. С нами такого произойти не может. Почему? А потому что не верится в это. Не верится, что можно попасть под поезд, сесть в самолет, у которого оторвется крыло или загорится кабина пилота. Кажется, что все это настолько далеко, что никогда не коснется нас и наших близких.
   Вот и сейчас я стою рядом со вполне настоящей опасностью и, можно сказать, в ус не дую.
   -Эй, Дана!
   Я растерянно заморгала, отвлекаясь от своих мыслей.
   -Ну чего?
   -Да ничего, но у тебя было такое лицо... - Ритка хихикнула. - Тебе не нравится наша поездка?
   Возможно, я бы и ответила что-нибудь на этот вопрос, но в этот момент автобус дернулся, мотор чихнул, и мы остановились.
   -Конечная! - рявкнул водитель. Двери со скрипом открылись, радостный народ повалил наружу. Стоявший рядом дедок напоследок прошелся, я бы даже сказала, пробежался помоей ноге, и в числе первых оказался на тротуаре. Сметенная толпой и разлученная с теплом рук Ритки, весьма приятным образом обнимавших меня всю дорогу, я завертелаголовой, разыскивая лысого мужика. Он как сквозь землю провалился. Я проглядела все глаза, даже подпрыгнула пару раз от избытка чувств, однако, тщетно.
   -Хороша была поездочка, ничего не скажешь, - не слишком весело проговорил Лешка. Они с Деном тоже выползли из салона и теперь с интересом следили за моими прыжками.
   -Кто там в обморок упал? - Ден наклонился, отряхнул брючину. Я закатила глаза, не желая объяснять все подробности.
   -Да никто не упал, - пояснила Ритка, с удовольствием потягивающаяся, как большая кошка. - Жарко было, вот Дана и умудрилась сделать так, чтобы открыли окно.
   Леха покивал, а братец сделал удивленное лицо и повернулся ко мне.
   -Ты умудрилась? Быть того не может!
   Его тон был откровенно издевательским. Да уж, учитывая, что настроение у него и так обычно варьировалось от плохого к совсем отвратительному, сейчас, после того, как ему намяли бока, оно должно было быть вообще ниже нуля градусов так на 270.
   -Да, - с вызовом отозвалась я, упирая руки в бедра. - Я иногда на что-то гожусь. В отличие от некоторых.
   Наверное, зря я добавила последнюю фразу, но слово не воробей.
   -Ты собираешься развить во мне комплекс неполноценности? - взвизгнул Ден, мгновенно покраснев, как вареный рак. Я поморщилась.
   -У тебя не может быть комплекса неполноценности... Ты просто неполноценен сам по себе.
   Ритка уже готова была прыснуть со смеху, но, увидев лицо Диньки, сдержалась. Леха дипломатично кашлянул в кулак, не решаясь встревать в наши очередные разборки.
   -Ах ты...
   Я приготовилась выслушать в свой адрес многое, однако, то, что я услышала на самом деле...
   -Ты злая и некачественная женщина! - победно выпалил Ден. Воцарилась гробовая тишина.
   Нарушенная хохотом Лелика, к которому не замедлила присоединиться Рита. Я ошеломленно покачала головой.
   -Это старая шутка, к тому же не твоя, - попыталась я укорить брата, но тот не желал воспринимать мои слова.
   -Зато правдивая!! Ну, сознайся, как раз про тебя.
   -Злая, положим, близко к истине... Но почему некачественная то?!
   -Да, - поддакнул Лешка, - мне тоже интересно.
   -Раз уж пошла такая пьянка, - Ритка, наконец, справилась со своим смехом. - И мне, пожалуйста, откройте эту страшную тайну.
   Я скорчила презрительную рожу и гордо пошла прочь от ребят. Все равно деньги у меня, далеко не отпустят.
   -Дан, ну ты чего? - Ритка в два шага меня догнала и пристроилась справа. Я покосилась на нее, потом обернулась, чтобы взглянуть на плетущихся позади парней.
   -Что мне связываться с ним? - я взяла девушку под руку. - Куда пойдем?
   Ритка пожала плечами и огляделась.
   -А что здесь есть? - она прищурилась, читая вывеску какого-то магазина, мимо которого мы проходили. - Слушай, - будто невзначай спросила она, - что насчет того парня?
   Разумеется, я прекрасно поняла, какого именно парня она имеет в виду. Но что я могла сказать по этому поводу?
   -Ничего, - я поправила растрепавшиеся волосы. - Он за нами следит, мы делаем вид, что не замечаем, как он следит. Все честно.
   -Глупо и не смешно, - ледяным тоном произнесла Ритка. - Я настаиваю на том, чтобы пойти в милицию.
   От такого заявления я аж споткнулась на ровном месте.
   -Ты настаиваешь?! - боюсь, мой голос выдал всю гамму чувств, которые, наверное, лучше было бы скрыть. - В таком случае, не забудь им рассказать, что оружие взяла ты.
   Ритка тоже остановилась, упрямо глядя на меня. Как я успела понять, упрямства в ней было ничуть не меньше, чем во мне, если не больше.
   -Я не хочу вздрагивать каждый раз, когда вижу чью-то лысину, - сообщила она. - Да, я признаю себя виновной в том, что полезла в чужую сумку. Да, я поступила не очень умно. Да, я подставила под удар не только себя, но и остальных. И именно поэтому я пойду в милицию и все расскажу. А они пусть делают, что хотят.
   С этими словами она развернулась, явно в поисках людей в форме. Пришлось схватить ее за руку и оттащить в сторонку.
   -Перестань! - зашипела я, оглядываясь. - Ни в какую милицию я тебя не пущу!
   -Это еще почему?!
   -Ты в курсе, что может произойти со случайными свидетелями? Кирпич на голову свалится и все!
   Ритка, рвущаяся из моих рук, застопорилась.
   -Кирпич, говоришь? - задумчиво проговорила она, посмотрела на вставших неподалеку ребят, не решающихся подойти и вмешаться в наш девичий разговор, потом снова обратила взор ко мне. На ее лице мелькнула едва уловимая улыбка.
   -А чего это ты вдруг так заволновалась за меня?
   Это был хороший вопрос. Я даже знала на него ответ, только вот понравится ли он Рите?
   -По кочену и по кочерыжке, - буркнула я, отводя глаза. Разумеется, хотелось бы сказать совсем не это, но... Болтать я умею, однако, во всех жизненно важных ситуациях я как-будто воды в рот набираю. Прекрасно знаю об этом своем недостатке, ругаю себя за него, но ничего поделать не могу. Вот и сейчас, ляпнула очередную глупость вместо того, что действительно желала сказать.
   Ритка, кажется, думала о том же самом. Во всяком случае, в ее глазах читалось ожидание, словно и она хотела услышать от меня другое.
   -Девчонки! - Леха отвлек нас от вдумчивого созерцания друг друга. - Так куда пойдем-то?
   И тут мне в голову пришла одна мысль.
   -А инет-кафе здесь есть?
   -Не знаю, - пожал плечами Лешка. - Я никогда не интересовался. А зачем тебе?
   Я открыла было рот, но меня опередил Ден:
   -Проверить, не появилось ли чего-нибудь нового на ее любимом сайте.
   -А какой твой любимый сайт? - полюбопытствовала Ритка. Я вздохнула. Говорить или не говорить, вот в чем вопрос...
   -Одного сериала, - это было сказано настолько неопределенно, что даже Динька, прекрасно знающий все мои увлечения, навострил уши.
   -Так, - Ритка явно призывала меня продолжать расссказ. - Сериал это хорошо. А какой?
   -Про женщин.
   -Про каких женщин?
   -Умных и красивых.
   "Интересно, ей доставляет удовольствие вытягивать из меня информацию по таким маленьким кусочкам?"
   -А других женщин просто не бывает, - в глазах Ритки загорелись огоньки. - И что, там только женщины?
   Ден хмыкнул и кивнул.
   -Неправда! - возмутилась я. - Там есть один очень даже хороший мужчина. Просто его на всех не хватает!
   -Это ты про Ареса, что ли? - изобразил усиленную работу мысли Динька. Ритка молнией повернулась ко мне.
   -Арес?! Уж не бог ли войны?
   -Он самый, - со вздохом подтвердила я. - Сериал называется "Зена-королева воинов". Там и боги есть, и монстры, и герои.
   -Но самое главное - любовь! - пафосно воскликнул Ден и подмигнул Лехе. Эти два дурака расхохотались и, подталкивая друг друга, пошли к ближайшему ларьку. Подозреваю, что за пивом.
   -Любовь это интересно, - протянула Ритка, следя за парнями, потом снова обратилась ко мне. - И что, тебе нравится?
   Я пожала плечами.
   -Нравится. Хотя, некоторые считают, что он для детей. Впрочем, возможно, для современных детей, которые уже с яслей во всем разбираются.
   Ритка нахмурилась и переступила с ноги на ногу.
   -Разбираются в чем?
   -В хитросплетениях взаимоотношений взрослых, - ответила я. - Пошли, тоже чего-нибудь себе купим.
   -Пошли, - согласилась Рита.
   Как я и ожидала, ребята ждали нас вместе с пивом. Презрительно фыркнув в сторону янтарной жидкости я, ничтоже сумняшеся, купила себе джин.
   -Да, - округлила я глаза в ответ на сокрушенно качающего головой братца. - Пейте на здоровье свое пиво, у меня есть другая гадость.
   Леха хмыкнул и сделал большой глоток. Потом утер рот.
   -Ну что, - он посмотрел на меня. - Идем искать интернет?* * * * *
   Мы его все-таки нашли. И даже получили в свое пользование один компьютер.
   Заинтересованная Ритка заставила меня во всех подробностях рассказать ей про сериал. Что я и сделала под ехидные комментарии Дена. Но мне это не помешало во всех подробностях живописать сложную ситуацию, сложившуюся в Древней Греции во времена царей, богов и героев.
   Ритка слушала внимательно, задавала вопросы и вообще демонстрировала живое участие в судьбе моих любимых женщин. Уж не знаю, было ли ей действительно интересно или она просто решила сделать приятное, однако, она позволила мне пересказать чуть ли не весь сериал, начиная с первой и заканчивая последней серией.
   Наши мужчины участие в разговоре принимали постольку поскольку и, быстро прикончив свои порции алкогольных напитков, решили сходить купить еще. Естественно, на одной добавочной бутылке они не остановились.
   В инет-кафе мы пробыли недолго. Убедившись, что за время моего отсутствия во всемирной паутине ничего нового для меня там не появилось, я выдвинула на обсуждение предложение погулять по городу, просто посмотреть, что где. Предложение было принято большинством голосов.
   Прогулка грозила затянуться, но мне это сейчас даже нравилось. Как-то очень не хотелось снова залезать в душный тесный автобус, в котором, к тому же, можно наблюдатьне всегда приятные лысины.
   Городок был маленьким, аккуратным и, что мне понравилось больше всего, чистым. Вот чего катастрофически не хватает мегаполисам. Наверное, пора уже мне менять место прописки и перебираться куда-нибудь подальше от центра нашей необъятной родины. Только вот приживусь ли я там?
   Солнце светило вовсю, как-будто задавшись целью загнать всех прохожих и нас в том числе под навесы с прохладительными напитками и мороженым. Лично мной только быловыпито три бутылки газировки. Да-да, я знаю, что она вредная, с химикатами, красителями, диоксинами и прочей гадостью, но хочется иногда себя чем-нибудь потравить. Правда, колу и пепси я в последнее время обхожу стороной, помня, что в ней растворяется железо. Блин, ну вот зачем я только увлекаюсь химией и биологией?! Жила бы себе, незнала о всяких вредностях!
   Наши мальчики, брезгливо отвергая лимонады и минеральную воду, накачивались пивом так, словно с завтрашнего дня оно будет запрещено, а нарушителей будут отстреливать прямо на улицах. Учитывая жару и практически полное безветрие, я всерьез опасалась за самочувствие ребят. Но разве им что-нибудь докажешь? Нет, нас даже не слушали.
   Сдавшись на милость фортуны, я махнула рукой и, позвав Риту, вместе с ней отдалилась от Лехи с Деном на тот случай, если они захотят что-то выкинуть, потому что пиво без закуски по такой погоде... Хотя, может, это я по своему организму сужу, а у них с этим проблем не будет?
   -Смотри! - Ритка хлопнула меня по плечу, вынуждая развернуться к ней. - Кому этот памятник?
   -Ты знаешь, я знакома со всеми памятниками в нашей стране, но вот с этим у нас почему-то не сложилось, - как можно более огорченно призналась я, делая печальные глаза. Девушка хихикнула, и я порадовалась, что она вроде бы забыла про свою идею отправиться в милицию. Я, признаться, мельком все же поглядывала по сторонам, ища то лысую голову, то милиционеров, но никто не спешил попадаться нам навстречу. Это радовало.
   -Слушай, а там аттракционы!! - вдруг воскликнула Ритка, указывая куда-то в сторону. - Пошли туда!
   -Зачем? - решила для виду посопротивляться я. - Там наверняка полно народу, дети бегают.
   -Ну пожалуйста!! - Рита уцепилась за мою руку и не испытывала желания ее отпускать. - Мне хочется покататься на чем-нибудь.
   Разумеется, я сдалась.
   Народу было не просто много, а очень-очень много. Шум стоял такой, что я сама себя не слышала, что уж говорить об остальных.
   При виде "чертового колеса" мальчики наши странно побледнели и хором заявили, что лучше подождут нас внизу, на какой-нибудь скамеечке. Мы с Ритой понимающе переглянулись, не забыли сделать вид, что поверили, будто они не любят карусели, и пошли занимать очередь за билетами.
   Очередь была длинной, тянулась медленно, поэтому я, посоветовавшись с Ритой, сбегала купила сладкой ваты, чтобы не так скучно было стоять. Разговаривать не хотелось, мы стояли молча, время от времени шагая вперед вслед за очередью, и довольно вяло жевали эту самую вату.
   -Прости, - кто-то постучал меня по правому плечу. - Дана, это ты?
   Пришлось обернуться. И даже изобразить радость при виде невысокой полноватой женщины, окликнувшей меня.
   -Даночка, сколько же мы не виделись? - узрев мое лицо, женщина всплеснула руками. Я улыбнулась ей и проглотила то, что было у меня во рту.
   -Много.
   Так, ну сейчас начнется то, что я не люблю больше всего на свете. Вопросы.
   "Даночка, как ты выросла, как похорошела! Как там родители? А братик? Ой, вот же он! Боже, вы так похожи!! Ну просто близнецы! А что ты здесь делаешь? Отдыхаешь или по работе? Замуж еще не собираешься? Что, так много кавалеров, что никак не выбрать?"
   Это был примерный план вопросов, которые мне обычно задавали знакомые старшего поколения. А именно одна из них и стояла в данный момент передо мной. Ирина Евгеньевна была старой приятельницей мамы еще по ее первой работе. Помню, когда я приходила к матери после школы, она частенько угощала меня конфетами. Приятная такая была тетка. Но только, пока я не выросла. Теперь при каждой нашей встрече она считала своим долгом задушить меня вопросами о том, когда же я наконец выйду замуж. Честное слово, это начинало мне надоедать. Ну почему всегда одно и тоже?! Почему бы не поинтересоваться, в конце концов, сколько я зарабатываю? Что смотрю по телевизору по ночам? Какой туалетной бумагой пользуюсь? Сколько раз в день чищу зубы?
   Кто-то не любит, когда его целуют при встрече, а я не люблю, когда мне задают вопросы про свадьбу. Ну не планирую я ее ближайшие лет десять!! Почему никто не хочет понять, что до того, как выйти замуж и завести детей (если вообще я соберусь это сделать), я хочу поработать, накопить денег, обрести уверенность в собственных силах? Как мне воспитывать детей, если я сама еще не встала на ноги и живу вместе с родителями?
   А еще терпеть не могу, когда меня сравнивают с родителями и находят, что я на них безумно похожа, потому что это далеко не так!! Я уже говорила, что внешностью пошла в своих дальних предков, поэтому, услышав в очередной раз размышления о том, что дети похожи на своих родителей, я начинаю трястись.
   -Даночка, ты же помнишь Лену? - говорила тем временем Ирина Евгеньевна, подталкивая ко мне угрюмую блондинистую девицу лет пятнадцати. Я скривилась, к счастью, лишь вдуше.
   Еще бы я не помнила Лену! Маленькую противную девчонку, вечно норовившую напакостить мне! То песку насыпет в портфель так, что я потом полдня тетрадки чищу, то испортит какую-нибудь вещь и скажет, что это я сделала, то упадет, заревет и наврет, будто я ее толкнула. А еще она обожала щипаться и, пользуясь тем, что мне запрещали обижать маленьких, щипала меня исподтишка.
   Я попыталась улыбнуться этой милой девочке, исподлобья разглядывавшей меня и молчащую Ритка, которая уже управилась со своей порцией ваты и теперь стояла за моим плечом ободряющей тенью. Кажется, она поняла, что я не испытываю большого удовольствия от неожиданной встречи.
   -Здравствуй, Леночка, - как можно более тепло поприветствовала я девчонку. Та скривилась в ответ и что-то невнятно буркнула. Так, ясно, характер у нее остался прежним.
   -Что ты здесь делаешь, Даночка? - Ирина Евгеньевна, не замечая плохого настроения своей доченьки, смотрела на меня, видно, ожидая, что я сейчас разверну рассказ на полчаса обо всем, что произошло со дня нашей последней встречи, состоявшейся около полугода назад. - Как мама с папой?
   -Прекрасно, - бодро отозвалась я, борясь с желанием вытереть липкие пальцы о брючину. Детская, но не забытая привычка. - А вы здесь живете?
   -Нет, деточка, здесь живет мать моего мужа, мы у нее гостим. Мама твоя работает?
   -Конечно. И папа тоже.
   -А Ден как?
   -Да вон он, - я указала на брата, развалившегося на скамейке и пугающего своим видом проходящих мимо детишек.
   -Ну, мы потом к нему подойдем, - решила Ирина Евгеньевна. - Леночка давно хотела его увидеть.
   От этих слов Леночка вспыхнула, аки маков цвет, и заковыряла носком ботинка песок под ногами. Ясен перец, тот самый возраст, когда начинаешь интересоваться мальчиками. Ну, или девочками, кому что.
   -Он еще не женился? - поинтересовалась, будто невзначай, Ирина Евгеньевна. Я замотала головой.
   -Ну что вы, он ищет свой идеал!
   -Ох уж эта молодежь, - добродушно рассмеялась женщина. Мы продвинулись еще на немного в борьбе за обладание билетами на аттракцион.
   -А ты, Даночка? Работаешь или учишься?
   -Работаю.
   -Давно?
   -Не очень.
   -С родителями живешь или одна?
   Вопрос был задан вполне невинным тоном, но я уже знала, к чему приведет мой ответ.
   -С родителями.
   -Ой надо же! - фальшиво изумилась Ирина Евгеньевна. - Я то думала, ты уже замужем.
   Я обреченно вздохнула и краем глаза посмотрела на Ритку. Интересно, у нее были такие проблемы, как у меня?
   -Нет, не замужем.
   -Что ж так? - не отставала женщина. - Нет никого или не хочешь?
   Я открыла рот, чтобы в очередной раз сказать свои соображения по этому поводу, но меня опередили.
   -Это моя вина.
   Мы втроем уставились на заговорившую наконец Риту.
   -В каком смысле твоя? - непонимающе осведомилась Ирина Евгеньевна. Девушка, чье довольное лицо меня слегка испугало, виновато улыбнулась и проговорила, обнимая меняза плечи:
   -Да я все никак не могу собраться с духом и сделать ей предложение.
   Я застыла, как соляная скульптура. Вот уж чего я не ожидала от нее! Как, впрочем, не ожидали этого и Ирина Евгеньевна с Ленкой. Они застыли статуями ничуть не хуже моего. Идеально для любого фотографа.
   -Познакомь нас, Даночка, - ожила Ирина Евгеньевна. Я кашлянула.
   -Рита, Ирина Евгеньевна, Лена.
   -Очень приятно, - любезно вымолвила Ритка. Я попыталась вырваться, но она держала меня крепко, а сражаться с ней при всех желания не было. - Малыш, я отойду на минутку, ладно?
   Я так и молчала, потому что не знала, что можно сказать. Не дождавшись никакой реакции, Ритка чмокнула меня в уголок губ и отправилась к Лехе с Деном.
   -Милая девушка, - констатировала Ирина Евгеньевна, глядя вслед Рите. - Вы дружите?
   -Нууу, - неопределенно пробормотала я. - В общем, да.
   -Понятно.
   На этом разговор прекратил свое существование. Я молчала, думая о том, когда же до моей матери дойдет слух о том, что ее дочь странно себя ведет. Ирина Евгеньевна, видимо, размышляла, как же сообщить об этом моей матери. Ленка, не стесняясь, в упор разглядывала меня, словно я была заморским чудой-юдой, выползшим на солнышко погреть свои старые косточки.
   -А вот и я! - радостный голос Ритки нарушил наше вынужденное молчание. Она встала рядом со мной и внимательным взором окинула мое лицо.
   -Что-то случилось?
   -Нет, солнышко, - машинально ответила я и прикусила язык. Впрочем, было поздно: на губах Ритки заиграла торжествующая улыбка, и она, невесть когда отработанным жестомсобственника, обняла меня за талию.
   Почти мгновенно случилось то, чего и следовало ожидать: Ирина Евгеньевна, невнятно сославшись на какие-то неотложные дела, схватила дочурку за руку и, быстренько попрощавшись, отбыла в неизвестном направлении.
   Пару секунд я смотрела на шлейф пыли, который они оставили за собой, потом зашлась в смехе.
   -Я рада, что у тебя поднялось настроении, - напомнила о себе Рита. - Я уж грешным делом подумала, что ты заболела. Нельзя быть такой серьезной.
   -Можно, - отсмеявшись, возразила я. - Спасибо, конечно, что выручила, но вот способ, который ты выбрала... - я сделала многозначительную паузу. Девушка вскинула бровь.
   -Зато действенный. И потом, я решила, что он тебе понравится.
   Ну что можно на это сказать?
   Ритка взяла в свою руку мою ладонь и принялась изучать пальцы.
   -Что?
   -Да вот смотрю.
   -Я вижу, что смотришь. Зачем?
   -Думаю, какое кольцо лучше купить.
   Я выдернула руку, с испугом глядя на ухмыляющуюся Ритку.
   -Какое кольцо?! Ты о чем?
   -Ну как, - девушка скорчила невобразимо важную рожицу. - Чтобы в следующий раз было что предъявить тем, кто заинтересуется, замужем ты или нет. Хотя, главное, чтобы рядом была я, как живое доказательство.
   Я покачала головой и полезла в карман за кошельком. Подошла наша очередь.* * * * *
   Должна признаться, карусели - это просто замечательно. Даже больше: суперски здорово и обалденно хорошо!!! Эмоций много, пользы ноль, но как захватывает дух, когда летишь на этих псевдоамериканских горках и краем уха слышишь визги сидящих рядом. Я честно крепилась и сжимала зубы, чтобы не орать, когда сердце бухалось куда-то в область пяток, а потом медленно и нехотя возвращалось обратно.
   Горками мы не ограничились, в нашей программе еще присутствовали "чертово колесо", эти дурацкий автомобильчики, которые постоянно сталкиваются, странные чашки, плавающие по воде и, разумеется, комната страха. Вообще-то, на свое название она мало походила, но раз уж мы решили вернуться в детство, надо было испробовать и ее. Ну, что я могу сказать: дядька в костюме скелета пытался напугать нас всю дорогу, пока мы ехали на маленькой тележке, лишь по недоразумению вместившей нас с Риткой, поскольку рассчитана она была все-таки на более мелких особей. Попытка эта у него не удалась, и он отстал, я полагаю, плюнув нам вслед. Но мы этого не увидели, потому что его на посту сменило нечто в длинном, до пят, балахоне и с косой. Что-то смутно знакомое было в этом костлявом облике.
   -Блин, - с чувством сказала Ритка, когда тележка вывезла нас обратно после непродолжительного блуждания в темноте. - Я думала, будет страшнее.
   -Страшнее было, когда в тебе было росту поменьше и годков, - я с кряхтением расправила свои пусть не длинные, но от этого не менее затекшие ноги, и встала, с наслаждением потягиваясь. - Ну что, куда дальше?
   -Я хочу есть, - заявила Рита.
   Признание было откровенным и, не побоюсь этого слова, ожидаемым, причем ожидаемым с нетерпением, потому как я сама хотела того же самого. Другое дело, что путной едыздесь не наблюдалось. Сладкую вату мы уже больше видеть не могли, газировку и минералку тоже. Хотелось чего-нибудь сытного, горячего и чаю. Ну, в случае с Риткой кофе.
   -Надо поискать, - я посмотрела направо, потом налево, но так ничего и не увидела, кроме наших мальчиков, призывно машущих нам руками. Внезапно меня охватило чувство стыда. Мы там, понимаешь, веселились вовсю, а они нас терпеливо ждали.
   Впрочем, стыд быстро улетучился, едва я вспомнила, что деньги все были у меня, и парни просто не могли нас покинуть. "Вот так вот, не успеешь о ком-то хорошо подумать, как тут же приходит прозрение..."
   -Мы хотим есть, - Ритка не стала откладывать дел в долгий ящик и с разбегу поставила Дена и Лешку перед фактом. Те обрадованно закивали, наперебой твердя, что мы читаем их мысли.
   Короче, цель была ясна: как можно быстрее найти какую-нибудь кафешку, чтобы не умереть с голоду. Этими поисками мы и занялись.
   -Не скучали тут без нас? - поинтересовалась я у Лехи, беря его под руку.
   Народу в парке с аттракционами поубавилось, да это и понятно, вечер уже наступил. Вместо детишек то там, то здесь мелькали обнимающиеся парочки, просто парочки с бутылками в руках, одинокие женщины с тяжелыми сумками, которые спешили домой, к семьям. Вообще, казалось, что только мы вчетвером остались, а окружение претерпело кардинальные изменения.
   -Не скучали, - отозвался Лешка. - Взяли телефончики у пары симпатичных девушек.
   -Всего только у пары? - я презрительно сморщила нос. - Нас же долго не было.
   Леха развел руками.
   -Ну, опростоволосились, с кем не бывает, - он засмеялся, глядя на меня. - Знаешь, давно не видел тебя такой довольной.
   -Что, серьезно? - удивилась я. - Неужели я всегда недовольна?
   Парень улыбнулся.
   -Нет, конечно, но сейчас ты особенно довольна, - он выразительно повел бровями в сторону вышагивающей рядом с Деном Ритки. - Вы о чем-то договорились?
   -Ага, - хмыкнула я. – О том, что она не пойдет в милицию, иначе я сброшу ей на голову кирпич и скажу, что это был несчастный случай.
   -Да я же не об этом! - возмутился Леха и даже ногой притопнул. Я успокаивающе погладила его по плечу.
   -Я прекрасно поняла, о чем ты, но эта тема пока закрыта, хорошо?
   Парень недоверчиво посмотрел на меня, но лицо мое не выражало ничего криминального. Он нехотя кивнул.
   -Но пообещай, что первому расскажешь мне все, если... - он многозначительно замолчал. Я рассмеялась и согласилась. А почему бы и нет?
   Кафе отыскалось довольно быстро. Однако, радость наша длилась недолго, потому что, зайдя внутрь, мы убедились, что все свободные места заняты теми самыми родителями с детьми, которые вместе с нами веселились на аттракционах. "Вот куда они все подевались!"
   -Может, купим и пойдем куда-нибудь? - предложил Ден. Предложение было принято на ура. Быстренько прикинув, что нам нужно, мы (я!) достали деньги и послали Ритку, как наименее сопротивляющуюся, за заказом.
   -Хорошо, - задумчиво протянул Динька, вольготно расположившись на скамейке и уставившись на закатное небо. Не успела я спросить, что именно хорошо, как он продолжил: - Хорошо, что темнеет поздно.
   Я хихикнула в кулачок, чтобы снова не дать Диньке повод обвинить меня в том, что я его третирую.
   -Просто замечательно, - самым серьезным образом поддержал брата Леха и, отвернувшись от него, подмигнул мне. Ден, ничего не заметив, удовлетворенно кивнул.
   -А вот и я, - вернувшаяся Ритка всучила нам каждому по объемистому бумажному пакету. – Вы нас не ждали, а мы приперлись.
   -Еще как ждали!! – с энтузиазмом воскликнул Ден, моментально засовывая свой нос внутрь пакета. – Блин, какой аромат!!
   Я не стала сомневаться и последовала его примеру. Аромат и впрямь был чудесен.
   -Что ты купила? – спросила я, доставая аккуратно упакованную еду. Ритка пожала плечами и присела рядом со мной.
   -Как вы и заказывали: пирожки с мясом, с капустой и с курагой.
   -Выпечные или жареные? – подозрительно поинтересовалась я. Девушка прищурилась.
   -Для вас специально попросила жареные.
   Я польщенно заулыбалась.
   -А кофе? – вдруг трагически взвыл Леха, потрясая пакетом. – Ты забыла кофе!!! Как ты могла?!
   Ритка выразительно покрутила пальцем у виска и показала на Дена, спокойно пьющего что-то и не обращающего на нас никакого внимания. И правильно, есть надо быстрее, пока не остыло.
   -Кофе у него.
   -Ну ладно, - пробурчал Лелик и тоже принялся поглощать свою порцию. С неимоверной, надо сказать, скоростью. Я чуть не подавилась, наблюдая за ним.
   -Куда ты так спешишь? Никто у тебя ничего не отнимет, бедный голодный ребенок! – я старательно выискивала в своем голосе жалостливые нотки. Леха только махнул рукой в мою сторону и вгрызся в следующий пирожок.
   Несколько следующих минут мы молчали, поскольку рты наши были заняты. К сожалению, как все хорошее, пирожки быстро кончились, и парни начали клянчить у меня еще денег, чтобы сходить за дополнительной порцией. Я была неумолима и показала им фигу.
   -Мы здесь не последний раз, поэтому обойдетесь. Тетка денег нам не даст, если у нас кончатся.
   -Ну, Даночка, пожалуйста! – две пары явно голодных глаз умоляюще смотрели на меня. Я, конечно, садистка, но…
   -Держите, так уж и быть, - стараясь выглядеть сурово, я дала парням кошелек. – Учтите, у меня все посчитано!
   Отмахнувшись от меня, Динька с Лехой ломанулись в кафе.
   -Вот ведь обжоры, - я покачала головой, но в душе теплым комочком свернулось умиление. Хорошо, когда можешь сделать кому-то что-то приятное, пусть даже просто дать денег на пирожки.
   -Я бы, наверное, тоже не отказалась еще чего-нибудь съесть, - задумчиво протянула Ритка, глядя вслед ребятам. Кажется, она прикидывала, не отправиться ли ей за ними.
   -Ну, тогда уж и мне возьми, - я решила обнаглеть окончательно. Рита засмеялась и легким шагом последовала по проторенному пути.* * * * *
   Объевшиеся, уставшие, но довольные, мы сидели в том самом пыхтящем автобусе, который привез нас сюда, и ждали, пока водитель купит себе сигареты. Он не спешил, и этому имелось несколько причин: первая – то, что салон был практически пуст, кроме нас тут обнаружился еще один мужчина с толстой книжкой, и старушка благообразного вида, устроившаяся позади. Вторая причина была главной: водитель, не стесняясь, заигрывал с продавщицей цветов, по виду годящейся ему во внучки. Ну, правильно говорят, седина в бороду – бес в ребро. Седины у водителя не наблюдалось по причине отсутствия искомой растительности на лице, а вот бесов у него, видимо, было довольно много. И не только в ребрах.
   -Что будем делать завтра? - Леха нарушил затянувшееся молчание и сладко зевнул. Ден, сидящий рядом с ним, глубоко вздохнул.
   -А нужно ли что-то придумывать? Вон Данке занятие точно найдется, - он кивнул на меня. Я насторожилась и даже расхотела спать.
   -Какое это занятие?
   -Копаться на грядках, - ухмыльнулся братец. – Я видел, ты очень увлеченно этим занималась.
   Я показала ему язык, не придумав ничего более умного, и отвернулась, уставившись в окно.
   -Да ладно, чего там, - Ритка подтолкнула меня плечом. – Я тоже в земле покопаюсь, если тебя заставят.
   -Правда? – недоверчиво протянула я, косясь на нее правым глазом, потом левым, потом и тем, и другим. – Ну, смотри, ловлю на слове.
   -Я и не собираюсь отказываться, - надменно проговорила Рита и вдруг сменила тему: - А вообще мне надо в парикмахерскую.
   Я критически осмотрела ее прическу.
   -Ну, отросли немного волосы, подумаешь, тебе так даже лучше.
   -Мне не только стричься надо, - упрямо сказала девушка. Я вздернула брови.
   -Еще и бриться?!
   -Тьфу на тебя! - обозлилась Ритка. – Я ж не натуральная блондинка, надо покраситься.
   -Нельзя так говорить, - наставительно произнес Ден, внимательно слушающий наш разговор. – Надо как Мадонна: «Я натуральная блондинка, но крашу корни в черный цвет».
   -Не знаю, мне вот, например, пофиг, блондинка девушка или брюнетка, главное, чтобы характер был хороший, - вставил свое веское слова Лешка. – Ну и чтобы в постели меня устраивала.
   -Точняк! – воскликнул Динька, и они пожали друг другу руки.
   Мы с Риткой переглянулись. Мужчины, что с них взять? Живут инстинктами. «Да, зато более эмоционально, чем мы, женщины. Но и сгорают быстрее».
   Автобус потихоньку заполнялся, сидячих мест уже почти не осталось. Заметив прогресс, водитель с явной неохотой прервал разговор с цветочницей и ленивым шагом направился к кабине. Наконец, мы поехали.
   Было шумно от разговоров слева, справа, впереди и позади нас. К счастью, форточки были открыты, и мне не пришлось снова громко шептаться с Риткой. Да, конечно, в тот раз все вышло случайно, но зато как вовремя!
   -Дома есть что-нибудь почитать?
   Я повернулась к Ритке.
   -Что конкретно тебя интересует? Журналов полно, валяются где-то, надо поискать.
   -Да нет, - с досадой сказала Рита. – Обычные книги. Все равно, что: романы, детективы, любовные истории…
   -Ты и такое читаешь? – изумилась я. Ритка хмыкнула.
   -Представь себе, читаю. Вместо шоколада.
   Я кашлянула, уловив намек.
   -Да, помнится мне, я тоже когда-то их читала, - я мечтательно прикрыла глаза, вспоминая то время. Вообще-то, ими увлекалась моя мамуля, но, поскольку мне тогда было лет 10, я, интересуясь подробностями интимной жизни, глотала их запоем.
   -Слушай, знаешь, что тебе надо почитать? – я вдруг вспомнила книги, которые произвели на меня неизгладимое впечатление. – Пятитомник Элизабет Гейдж. Ну, может, у нее и не пять томов, только я читала именно столько.
   -А про что там? – с интересом спросила Рита. Я откинулась назад.
   -Они не объединены. Первые два тома – «Ящик Пандоры» - про то, как политик из одной известной семьи влюбился в простую девушку. У них, разумеется, ничего не вышло, он женился на другой, хотя всю свою жизнь продолжал любить ту, первую. Третий том я плохо помню, мне он не очень понравился, что-то про компьютерного магната и его сыновей. Четвертый, «Мелькнул чулок», если не ошибаюсь, - я нахмурилась, припоминая подробности. – Там про двух сводных сестер, которые никогда не знали друг друга. Одна стала элитной проституткой, другая – актрисой. Так получилось, что они познакомились в непростое для актрисы время. Ну и дальше разворачивается история. Долго рассказывать, надо читать. Мне больше всего понравилась пятая книга, про закулисье голливудской жизни, про любовь режиссера и начинающей актрисы. Режиссер снял всего три фильма, но они были лучшими. А потом он умер.
   Ритка, внимательно слушающая меня, пожала плечами.
   -Не вижу ничего выдающегося. Почему тебе они так понравились, эти истории?
   -Понимаешь, - я помолчала, подбирая слова. – Так все описано без прикрас, жестким языком: политика, секс, вражда, предательство…Ничего лишнего, все по делу. Только вот хеппи-эндов там нет.
   -В реальной жизни редко бывает по-настоящему счастливый конец, - тихо сказала Ритка. – Элизабет Гейдж, говоришь?
   Я кивнула, и до самого дома мы больше не разговаривали.* * * * *
   Вытянувшись на кровати, я смотрела в потолок и сосредоточенно размышляла, краем уха прислушиваясь к взрывам хохота, доносящимся из соседней комнаты: там Лелик вовсю веселил тетку и Риту. Ден же предпочел вместе с дядей Петей отправиться чинить старенький автомобиль, невесть сколько лет пылящийся в гараже. По мне, так выкинутьего, и дело с концом, но братец, услышав от меня эти крамольные слова, чуть было не перекрестился, как при виде нечистой силы. Далее последовал монолог, суть которогосводилась к тому, что починка автомобиля – это дело неженское, и мне не следует в него лезть, раз ничего не понимаю. Я, собственно, и не собиралась, поэтому лишь пожала плечами в ответ.
   Макс, которого я на этот раз не пустила на кровать, тяжело вздохнул и положил морду на одеяло, ясно говоря: «Эх, хозяйка, нам ли быть в печали… А вот если бы ты еще меня пустила к себе…» Я легонько щелкнула его по носу и отрицательно покачала головой.
   -Нет, мой хороший, дай мне полежать одной. В последнее время это становится редким удовольствием.
   Пес снова вздохнул, ну совсем как человек, и сполз на пол. Далеко отходить он не стал, лелея надежду на то, что я передумаю.
   Однако, я была настроена серьезно, и мне правда не хотелось играть с собакой.
   Почему серьезно? Ну нельзя же все время веселиться. Ритка с Леликом со мной были не согласны и продолжали хохотать над чем-то за закрытой дверью.
   Я раздраженно перевернулась на бок и принялась сдирать кусочек обоев. Иногда, после того, как я повеселюсь, на меня нападает меланхолия. Нет, я далеко не меланхолик,скорее, сангвиник, но похандрить могу запросто. Причем не надо никакой причины, я справлюсь и так. И лучше в это время меня лучше не трогать. Домашние уже знают эту мою «милую» привычку и стараются не разговаривать со мной, пока хандра сама не исчезнет, иначе они рискуют выслушать в свой адрес много чего неприятного. А уж неприятные вещи я говорить умею.
   К несчастью, никогда не могу угадать, сколько продлится такое мое состояние: десять минут, пару часов или несколько дней. Но я делаю максимум, чтобы оградить окружающих от моего дурного настроения. Вот и сейчас удалилась в комнату, дабы не смущать никого своим кислым видом.
   -Дан…
   Я стиснула зубы. Нет, ну в этом доме положительно нельзя остаться в одиночестве.
   -Рит, иди, у меня все нормально.

0

5

Ритка немного потопталась на пороге, потом все-таки закрыла дверь. Но в комнате осталась.
   -Дан, ты чего? Голова болит? Или что?
   -Или что, - буркнула я и нехотя повернулась, чтобы иметь возможность видеть лицо девушки. Она подошла поближе и присела рядом.
   -Чем ты снова недовольна? – ее голос был веселым, она намеревалась меня поддразнить, но я не настроена была веселиться.
   -Рит, ты любишь, когда тебе грубят?
   -По-моему, этого никто не любит.
   -Вот и ступай, пока я не начала это делать.
   -Делать что?
   -Грубить! – рявкнула я. Ритка даже не дернулась, словно привыкла выслушивать крики.
   -Спокойно, - она положила ногу на ногу и оперлась на правую руку. – Не надо нервничать.
   -Никто не нервничает, - я понизила децибелы и постаралась придать лицу радостное выражение. – Просто мне надо побыть одной, понимаешь?
   -Не понимаю. Быть один человек в принципе не может. Вон у тебя Макс рядом лежит.
   Заслышав свое имя, пес поднял одно ухо. Ритка потрепала его по голове и снова повернулась ко мне.
   -Я хочу отдохнуть, - попробовала я с другой стороны. Ритка очень удивленно вскинула брови.
   -Разве мы сегодня не отдыхали?
   -Это был активный отдых, - воспротивилась я. – Я хочу пассивного.
   -Он был активен в своей пассивности, - задумчиво пробормотала Ритка и вздохнула. – Перестань кукситься, пошли, там твоя тетя жутко вкусное варенье поставила.
   Я бы, конечно, согласилась на варенье. К тому же я понимала, что грех хандрить во время отпуска, но надо же мне повыделываться.
   -Не хочу.
   -Дан…
   -Не хочу.
   Для пущего эффекта я скрестила на груди руки и надула губы. Ритка забавно склонила набок голову, рассматривая меня.
   -Предлагаешь мне тебя поцеловать?
   Я опешила, поскольку не усматривала в своих действиях ничего, что могло бы подтолкнуть к поцелую. И, признаться, предложение Риты прозвучало довольно неожиданно.
   -Ээээ, ну…
   Ритка просто наслаждалась моим ошарашенным видом. Макс, почуявший, что происходит что-то интересное, сел и внимательно смотрел то на меня, то на Ритку.
   -Так целовать или нет?
   Я окончательно растерялась. Вообще-то, в мои планы не входило целоваться с Риткой. То есть, входило, но не сегодня и не сейчас. «А почему нет?» «Потому что это какой-то бред! Я даже не знаю, целуется ли она с девушками». «Раз тебе предложила, значит, целуется». «Резонно… Но…» «Что но? Почему ты всегда пытаешься найти какие-то отговорки?! Целуй ее!!! Быстро!!» «Минуточку, это ведь не я предложила…»
   Не знаю, сколько бы еще продолжался этот увлекательный разговор с моим вторым я (или это была совесть?! Нет, совесть бы не стала уговаривать, она бы стыдила…), но вот Ритка не стала ждать моего ответа. Сомневаюсь, что она его бы дождалась.
   Я никогда не умела описывать поцелуи. Ну, как можно их описать? Долгий, быстрый, хороший, плохой, французский, невинный… Поцелуй и все тут, ни больше, ни меньше!
   Вообще-то, я обычно не теряюсь в таких ситуациях. Я вообще не теряюсь или во всяком случае делаю вид, что не теряюсь. Помню одно железное правило: если на экзамене тебе попался билет, который ты не знаешь, говори, что угодно, но только быстро и уверенно, чтобы создалось впечатление, что так и нужно.
   Стоп, какие экзамены?! Хватит с меня их!!
   Наверное, надо было обнять Ритку или еще что-нибудь в этом роде, но в тот момент я об этом даже не подумала. Как не подумала и о том, что к нам запросто могут войти. Впрочем, Ритка, кажется, тоже размышлениями себя не утруждала, поскольку прерывать поцелуй не собиралась и даже более того, потихонечку придвигалась все ближе ко мне. Ясмутно сознавала, что она что-то делает, но вот что конкретно…
   Не знаю, сколько еще мы бы целовались, но Макс, обидевшись на то, что про него все забыли, решил вмешаться.
   Я широко распахнула закрывшиеся было глаза и со вздохом, больше похожим на всхлип, отпрянула назад, когда холодный и мокрый язык собаки внезапно сменил собой губы Ритки.
   -Черт!! – я готова была заплакать и засмеяться одновременно. – Макс, ну почему ты всегда невовремя?
   Ритка рассмеялась каким-то низким грудным смехом.
   -Да уж, псина, сейчас твоя хозяйка совершенно права.
   -А что, я бываю не права? – возмутилась я, но больше так, для вида. На самом деле, мне очень хотелось выпереть Макса за дверь и продолжить наше увлекательное занятие. Ас другой стороны, самое время смутиться и покраснеть.
   Что я с успехом и проделала, едва встретила взгляд чуточку потемневших глаз Ритки.
   -Нет, ну я обожаю, когда ты это делаешь!! – снова расхохоталась она. Я недоуменно задумалась, что же такого я сотворила.
   -Да покраснела ты!! – пояснила девушка, касаясь ладонью моей щеки и почти сразу убирая руку.
   -Я вообще в последнее время часто краснею, - пробормотала я. Потом вздохнула и спросила: - Что теперь?
   -А что теперь? – Ритка отвела взгляд и занялась почесыванием пуза Макса, довольно развалившегося на ставшей доступной моей кровати.
   Я потерла мочку уха, понимая, что становлюсь косноязычной. Я?? Теряю дар речи?? Когда такое было в последний раз??
   -Все это как-то неожиданно, - призналась я, мучительно подбирая слова. – Я не ожидала, что…
   -Я тоже это не планировала, - прервала меня Ритка. – Просто захотелось.
   -И часто тебе так… хочется?
   -Временами, - в голосе девушки сквозила усмешка. – И потом, я ведь замечаю, как ты на меня смотришь.
   Я пораженно захлопала ресницами.
   -Что, неужели так заметно?
   -Я просто знаю, что искать, - Ритка запустила пальцы в волосы. Этот жест окончательно убедил меня в том, что она подстриглась совсем недавно, потому что она часто хотела отбросить назад короткие локоны.
   -Тебе не понравилось? – вопрос был задан абсолютно спокойным тоном, но мне почему-то показалось, что Ритке нужен ответ.
   -Почему мне должно было не понравиться? – я улыбнулась и коснулась плеча девушки. – Можно будет как-нибудь это повторить.
   Блин, неужели я начинаю навязываться?! Водится за мной такой грешок, хотя, обычно он проявляется, когда я выпью. Странно, странно…
   На губах Ритки, вкус которых я все еще помнила, заиграла улыбка. И я могу поклясться, что в ней читалось удовлетворение.
   -Повторим, - в ее голосе было очень много обещания. Практически, это была простая констатация факта, который обязательно свершится в будущем.
   Глава 5
   Утро следующего дня было солнечным. Впрочем, жаловаться вообще не приходилось: погода словно вознамерилась наградить нас за холодное начало лета и старалась вовсю, позволяя солнечным лучам щедро обогревать землю, деревья и людей. Не знаю, как что, но люди явно были довольны.
   Я сладко потянулась, прогоняя остатки сна, и прикинула, как поступить лучше: встать сразу или еще немного полежать. Честно говоря, и то, и другое было заманчиво: постель была уютной и мягкой, а где-то снаружи меня ждала Ритка.
   Я вообще ленива до предела, особенно, когда точно знаю, что сегодня на работу не надо. Могу бездельничать весьма продолжительное время, усиленно изображая, что занимаюсь жутко важным и нужным делом. Что самое интересное, пока что удается вводить всех в заблуждение. Наверное, мне следовало стать актрисой.
   «О да, актрисой…» Я хмыкнула, покачала головой и все-таки спустила ноги на пол.
   Кем я только не хотела быть в детстве! И актрисой, и певицей, и археологом, и врачом… Кстати, последнее желание продержалось дольше всех и до сих все-таки ждет своего часа, не зря же я изучала химию с биологией и прочими окрестными науками.
   Я подавила зевок, натянула джинсы, поискала расческу, не нашла ее, решила плюнуть на свой внешний вид и, сознательно забыв застелить постель, вышла из комнаты.
   -Доброе утро, - поприветствовал меня хор, количество голосов в котором было ровно три штуки. «Ба, знакомые все лица!»
   Я улыбнулась, сначала Лешке, уже жующему что-то, потом братцу, вяло водящему вилкой по скатерти, и, наконец, Ритке. И, кстати, тут же пожалела о том, что не причесалась.Хотя, не мешало бы еще и зубы почистить.
   В общем, решив, что пора все-таки привести себя в порядок, я спешно покинула сию теплую компанию и направилась в ванную.
   Хорошо ли я спала ночью? О, просто замечательно! Да, да, я не иронизирую, сама удивлена. Учитывая присутствие под боком Ритки (ну, не совсем под боком, на соседней кровати), я заснула поразительно быстро и ни разу за ночь не проснулась. Даже сны мне снились совсем не те, которые могли бы сниться: о каких-то мультяшках, прыгающих по крышам домов.
   Я вздохнула, закрыла за собой дверь в ванную и посмотрелась в зеркало. Ничего нового я там не увидела, все то же знакомое до боли лицо, успевшее поднадоесть за последние…эээ…ооо…Боже, как же мне много лет!!
   Я чуть не подавилась зубной пастой. «У меня же скоро день рождения!!» Я ошеломленно тряхнула головой. Ничего себе, забыть о столь знаменательном событии! Такого со мной еще не было.
   Впрочем, со мной еще ни разу не было оружия, Ритки и постоянного присутствия ненаглядного братца, так что мой склероз попал в неплохую компанию.
   Быстренько закончив приводить себя в порядок, я вышла на свет божий, чтобы узреть все тех же персонажей, продолжающих чинно-благородно сидеть за столом.
   -Что-то случилось? – подозрительно осведомилась я, присоединяясь к ним и оглядываясь в поисках чего-нибудь, что можно было бы положить в рот.
   Леха шумно вздохнул и как-то очень жалостливо погладил меня по плечу.
   -Бедная моя, совсем плохая стала, ничего не помнишь.
   Я возмущенно стряхнула его руку, попутно откусывая от сиротливо лежащего на тарелке бутерброда.
   -Я все прекрасно помню! – конечно, с набитым ртом говорить неприлично и, более того, просто неудобно, но я хотела убить сразу двух зайцев. К тому же, мало ли кто может покуситься на мой бутерброд.
   -День рождееенья, грустный праааздник... - фальшиво запел Динька, притопывая себе в ритм, и я поняла, что замять это событие не удастся.
   Ритка кашлянула и торжественным тоном сказала:
   -Как я узнала, завтра вам исполнится...
   -Не надо! - оборвала я ее, жестом фокусника закидывая оставшийся кусочек бутерброда в рот и прожевывая его. - Пусть у девушки останется хоть какая-то тайна.
   -Двадцать четыре! - радостно выпалил Ден, довольно ухмыляясь. Я вздохнула и опустила голову.
   -Виновата, казните.
   Леха усмехнулся.
   -И казним, если не будешь отмечать.
   Я снова вздохнула, догадываясь, что входит в понятие друга об отмечании дней рождения: выпивка, немного закуски, еще выпивка... И крепкий, не скажу, что здоровый, сон, до следующего утра, ознаменованного похмельем.
   Я аж вздрогнула, вспомнив, как плохо мне было совсем недавно, и отрицательно замотала головой так сильно, что волосы разлетелись в разные стороны.
   -Пить не будем!
   -Кто говорит о питье? - изумился Лелик, на мой взгляд, весьма фальшиво. А если учесть то, что при этом он перемигнулся с Деном...
   -Хоть убейте, - твердо сказала я, поднимаясь на ноги. - И вообще, завтра будет завтра. А сегодня я хочу пойти на озеро искупаться. Кто присоединится?
   Парни дружно замотали головами.
   -Без нас, - лениво ответил Лешка. - Мы пойдем искать тебе подарок.
   -Один на двоих? - изобразила я возмущение. - Так нечестно.
   -А никто и не говорил про честность, - хмыкнул Лешка, тоже встал, звонко чмокнул меня в макушку, кивнул Ритке и бодрым шагом направился к двери. Ден, немного посомневавшись, пошел следом за ним.
   Я проводила их взглядом и повернулась к Рите.
   -Ну что, пойдешь со мной?
   Она пожала плечами, барабаня пальцами по столу.
   -Даже не знаю...
   Я посмотрела в окно, на идущих по дорожке ребят, бурно обсуждающих что-то. "Так, Дана, только не замыкайся и не думай о вчерашнем. Ну, поцеловались вы, ну и что? Первый раз что ли целовалась?" "Да! С Риткой первый раз!"
   -Эй!
   Я вздрогнула и посмотрела на Ритку, призывно махающую ладонью у меня перед носом.
   -Что?!
   -Не уходи в себя, пожалуйста, - девушка улыбнулась, и я вдруг поняла, что она тоже не знает, о чем говорить. Наверное, мы вчера немного поспешили. Хотя, в таких делах никогда не бываешь уверен в том, что время пришло, сомнения всегда найдут дорогу.
   -Знаешь, - Ритка замялась. - Леша просил меня пока тебе не рассказывать, но...
   -Но что? - моментально насторожилась я. Рита вздохнула, очевидно, уже жалея, что начала говорить.
   -Его друзья проверили оружие...
   -И?
   -И ничего. Ни номера, ни, соответственно, имени владельца.
   Я пожала плечами. В принципе, на это я и рассчитывала. Меня одолевали большие сомнения в том, что знакомые Лехи сумеют что-то раскопать. Да к тому же, не очень-то это было и нужно. Самое главное: избавиться от оружия. Надо было его действительно выкинуть, как предлагал Ден, хлопот было бы гораздо меньше.
   -Так вот, - продолжала тем временем Рита, - у них возник закономерный вопрос: что делать с оружием?
   -Можно подумать, я знаю, - буркнула я, сразу попрощавшись с тем приподнятым настроением, которое было постучалось в мою дверь. Солнце уже было не таким ярким, да и день больше не обещал чего-то хорошего. До чего ж мерзкая привычка у моего настроения передвигаться резкими скачками!
   Желание разговаривать и обсуждать завтрашний день пропало, я быстро прошла в комнату, вытащила из сумки большое полотенце и таким же стремительным шагом, выйдя из дома, направилась к озеру.
   Сказать, что я кипела от гнева, это не сказать ничего. Знаете, бывает такое состояние, когда хочется разрушить все, что создано. Особенно, что создано твоими собственными руками. По счастью, моего личного творчества здесь не наблюдалось, поэтому все, мимо чего я проходила, осталось в неприкосновенности.
   Почему даже отпуск нельзя провести в тишине и спокойствии?! Представив себе, что было бы, не притащи Ден Ритку к нам в то утро, я мысленно выругалась. Я бы лежала себев гамаке, пила бы что-нибудь прохладительное и вообще...
   И вообще, не приди Динька в то утро, я бы не познакомилась с Риткой. Не было бы Лешки, аттракционов и того первого поцелуя, который до сих пор чувствовался на моих губах легким ветерком. Вот только был ли он попутным, этот ветер?
   Мысли постепенно возвращались в норму, я пыталась убедить себя, что бесполезной злостью на собственную глупость никому не поможешь. Хорошо хоть, что и не навредишьтоже.
   Впрочем, вопрос оставался открытым: что нам делать с вещью, которая нам совершенно не нужна? Но которая просто жизненно необходима кому-то другому... Ну, допустим, мывыбросим пистолет. А как тот, кто следит за нами, узнает, что мы это сделали? Хотя, узнали же они, куда и зачем мы вчера ездили, значит, вполне могут и об остальном пронюхать.
   Я вздохнула и поудобнее устроила на плече полотенце. Слишком много вопросов для такого замечательного июльского денька. Слишком много проблем для меня одной. Не хочу сейчас думать об этом, подумаю об этом завтра. Нет, завтра тоже не получится, день рождения как никак. Надо будет улыбаться, слушать поздравления, принимать подарки, если, конечно, кто-то что-то подарит. Ну а сегодня надо озаботиться поиском торта и прочего.
   А пока...
   А пока я растерянно остановилась, глядя на галдящую толпу, состоящую преимущественно из детей младшего школьного возраста. Где-то рядом с ними мелькали встрепанные головы более взрослых особей. Кажется, они старались выудить из этого бедлама своих чад. Это было непросто.
   Подумать только, совсем недавно мы с Риткой резали вон за тем пеньком салат. Теперь бедный обрубок дерева оседлал какой-то не в меру бойкий ребятенок, пинающий его ногами, будто скаковую лошадь. Ребятенка пытались спихнуть не менее резвые дети, которым, видимо, тоже хотелось вообразить себя наездниками.
   Гвалт стоял такой, что я ненароком подумала, будто попала куда-нибудь на стадион, на матч "Спартак-Зенит" при счете 0-1 в пользу хозяев. Ну, или не в пользу, это роли не играет, шум от этого тональность и громкость не изменит.
   Вот скажите мне, как можно купаться в воде, которая по виду напоминает молоко? А еще говорят, в этом озере рыба водится. Сомневаюсь.
   Рассудив, что негоже продолжать стоять, как истукан, я осторожненько, чтобы не врезаться в какого-нибудь дитятю, прошла пару шагов и расстелила на траве полотенце. Не искупаюсь, так хоть позагораю.
   Честно говоря, я бы предпочла пойти в какое-нибудь другое место, однако, помня, что только здесь деревья не загораживают солнце, смирилась со своей участью. Можно, конечно, было добрести до другого берега, там уж точно никого не было, но пока я туда дойду, желание освежиться окончательно исчезнет.
   -Девушка, это мое место!
   "Здесь уже и места занимать надо?!" Я повернулась с твердым намерением сказать, что табличек с надписью "Занято!" не видела, а значит, с полным правом могу спорить за обладание этим несчастным куском земли.
   -Данка, ты??? Привет!! - дивчина, чуть повыше меня ростом, с растрепанными и выгоревшими на солнце волосами, не дала мне даже рта раскрыть. Я обреченно подумала, что встречать каждый день кого-то знакомого - это не к добру.
   -Машка! - радости моей не было предела. Во всяком случае, в голосе ее точно можно было прочесть. И на лице: я в последнее время наловчилась изображать разнообразные чувства, вполне могла бы стать мимом.
   Кто такая Машка? Девушка, как я уже отметила выше. Даже странно: дружила я в детстве в основном с пацанами, а первой со мной, не считая Лешки, встретилась девчонка. Ну что ж...
   -Я слышала, что вы с Деном приехали, - выпалила Маша и без разрешения плюхнулась на мое полотенце. Я опустилась рядом с ней.
   -Ага, два дня назад. Как у тебя дела?
   -Да что я?! Давай ты мне рассказывай! - Машка стукнула кого-то из мелких по ноге, отгоняя его прочь, и с нескрываемым любопытством уставилась на меня. - Как вы там, в городе?
   Я подняла брови.
   -Ну как... Живем потихоньку. Работаем, - я даже не могла придумать, что бы такое рассказать. Машка не Лелик, ей не сообщишь про найденное оружие и про то, что за нами следят. Вот ведь как бывает: лет пять не виделись, а сказать нечего.
   -А где Ден? - подружка повертела головой, словно ожидая увидеть в толпе продолжающих бесноваться детей моего долговязого братца. Жаль было ее разочаровывать, но...
   -Он с Лешкой.
   Маша нахмурилась.
   -С каким таким Лешкой? - однако, буквально сразу же морщинка на ее лбу разгладилась. - Воропаевым, что ли? Он тоже здесь? Не знала.
   Настала моя очередь хмуриться. Чтобы в деревне кто-то не знал о том, что Лешка приехал? Странно...
   -Ну, давай, рассказывай, - снова подтолкнула меня Машка, вытягивая загорелые ноги. - Что нового? Сколько парней успела сменить?
   Дурацкий вопрос. Девушки что, живут только для того, чтобы менять парней?!
   -Одного, - ответила я, и это было совершенной правдой. Машка же уловила в моих словах что-то смешное и расхохоталась, пугая детей.
   -Ой, не могу! Данка, ты их не считала, что ли? Косяком шли?
   Я начала раздражаться. В конце концов, в жизни, кроме секса, существует еще не мало других приятных развлечений.
   -Я не ищу парней на одну ночь, - чуточку резковато ответила я. Подруга намека не поняла и продолжала смеяться.
   -Дана!!
   -Чудо наше, ты откуда?
   -Вот так дела!
   -Я так и знала, что мы сегодня встретимся!!
   Гомон женских голосов почти меня оглушил, пока я растерянно переводила взгляд с одного лица на другое. Девушки, окружившие нас с Машей, были мне смутно знакомы, но я, хоть убейте, не могла их вспомнить. Они тоже были в нашей компании??
   -Ты, наверное, нас не помнишь, - сжалилась одна, видимо, заметив мое ошарашенное лицо. Я радостно закивала головой, потом замотала, потом притихла.
   -Я Оля, - представилась девушка. - Это Марина и Ира. Мы ходили вместе в школу танцев.
   "О!!" Лицо мое просветлело, и я даже улыбнулась. Школа танцев... Ну, разумеется!
   Когда мне было лет двенадцать, родители, обеспокоившись тем, что их дщерь не занимается ни в каких кружках, принялись в спешном порядке искать место, куда можно было бы меня запихнуть. Я сопротивлялась, уже в том юном возрасте осознавая, что меня хотят лишить свободы, положенной мне по законодательству нашей страны. Мне, знаете ли, вполне хватило той музыкальной школы, в которую я ходила несколько лет. Потом мать зачем-то поругалась с преподавателем и забрала меня оттуда. Счастье мое было безграничным. И вот я узнаю, что меня снова хотят во что-то впрячь!
   К сожалению, мои вопли слушали плохо. Попросту говоря, их практически не слышали. Почти потеряв надежду, я заявила, что у меня большая нагрузка в школе и я просто не осилю что-то еще. С сомнением посмотрев на меня, пышущую здоровьем, папочка сказал, что позанимаюсь пока летом, а дальше будет видно.
   Испоганив мне каникулы, родители, с чувством выполненного долга отвезли меня в деревню, по пути сообщив, что осваивать мне предстоит ча-ча-ча, танго и прочие вальсы.По мне так лучше было бы выжигать по дереву, но спорить я не стала. Все равно решение останется не за мной.
   Я честно оттарабанила все лето, разучивая позиции и па. А потом мне просто дико и нереально повезло. То есть, назвать это везением сложно, однако... В общем, получилось так, что у меня за один месяц правая нога подвернулась раз шесть. Вот и представьте себе, какие после этого танцы!
   И вот теперь передо мной стоят те самые девчонки, с которыми я когда-то танцевала. Вот интересно мне, как они меня узнали после стольких лет? Или это только у меня такая плохая память?? Впрочем, скорее, просто избирательная. А может, разборчивая. А может...
   -Даночка, что ты здесь делаешь? - проворковала одна из девиц, Марина, пристраиваясь рядом со мной и Машкой. Последняя нахмурилась, чувствуя, что ее отодвигают на задний план.
   -Загораю, - честно ответила я, вертя головой из стороны в сторону и пытаясь взглядом охватить сразу всех. Что-то мне было как-то неуютно в окружении стольких девушек. Точнее, как раз уютно. Это и волновало.
   -Мы тоже пришли позагорать, - улыбнулась мне Ира, длинноволосая блондинка с каким-то нереально правильным лицом. Я таких еще не видела.
   -Данка, слушай, у тебя ведь завтра день варенья! - Машка вдруг с силой толкнула меня в бок, и я охнула, с трудом удержавшись, чтобы не врезать ей в ответ. Какого черта она вдруг вспомнила?
   -Дааа, - протянула я, выдавливая улыбку. - Хотите, приходите.
   Ну, что еще я могла сказать?
   -Спасибо, - вежливо кивнула Марина. - Мы придем. А можно с нашими мальчиками?
   -А почему нельзя? - удивилась я. - Больше народу - веселее.
   Конечно, в моих планах был узкий круг лиц, состоящий из Ритки, Дена и Лехи, но раз уж так все закрутилось... А, была не была!!
   -Какое у тебя интересное кольцо на пальце, - подала голос Ольга и наклонилась ко мне. - Что оно значит?
   Я поперхнулась. Они шутят или и впрямь не знают?
   Переведя взгляд на тонкую полоску, украшавшую большой палец моей руки, я задумалась над ответом. В принципе, ответ был всегда со мной: "Здравствуйте, меня зовут Дана, я люблю мистические триллеры, девушек и хорошую музыку". Боюсь, услышь такое моя мама, она бы упала в обморок. Хотя нет, она бы как раз не упала. А вот папа... У папы былбы инфаркт. Он так лелеет мечту повести меня к алтарю в белом подвенечном платье. Ага, учитывая то, что я не верю в бога и не хочу замуж. Последнее может измениться, но вот первое вряд ли.
   Кстати, о боге. Меня, честно говоря, раздражает то, с каким рвением в последнее время все принялись креститься. Модно, понимаешь ли, стало носить на груди крестик. По мне, так купите просто декоративный крест, зачем поганить веру тех, кто действительно нуждается в боге?
   Может, я не права, не буду спорить. Но я выросла с твердым убеждением, что бога нет, и у меня нет зудящей потребности притворяться. Я никогда не нуждалась в нем, мне нехотелось прийти в церковь и поставить свечку или что-то в этом роде, я не знаю православных праздников и не отмечаю их. Ну, то есть кое-какие все же знаю: Пасха, Рождество... Хм, совсем не густо.
   Некоторые говорят, что Бог в нас самих, он то, что мы есть. Может, и так, кто знает. Но я, пока не увижу, не поверю. А может, и тогда не поверю, все-таки биология и теория эволюции Дарвина мне ближе, чем история сотворения мира за семь дней. Или все-таки за шесть?
   Знаете, у Губермана есть такие строчки:
   "Эта мысль - украденный цветок,
   Просто рифма ей не повредит:
   Человек совсем не одинок,
   Кто-нибудь всегда за ним следит".
   Человек придумал себе Бога, а теперь не знает, куда деться от его внимания. Сложно жить на этом свете.
   Впрочем, я отвлеклась.
   Кольцо... "Властелин колец", все три части... Нет, не то.
   -Просто кольцо, - ответила я, наконец. - Ничего не значит.
   Эх, смалодушничала! Что мне стоило сказать правду? Язык не поворачивается? Тогда не носи кольцо!!
   -Вот ты где!!!
   "А она-то тут откуда?!"
   -Ритка!
   "Неужели я слышу облегчение в своем голосе? А как же насчет того, что надо почаще общаться с людьми?"
   Передо мной и впрямь стояла Ритка, скрестив руки на груди. И что-то ей явно не нравилось, судя по выражению лица. Я насторожилась. Ну что в этот раз я сделала не так?
   -Я что, должна за тебя готовиться к твоему дню рождения? - Рита склонила голову, не без любопытства оглядывая группу рядом со мной. "- Красиво плывут. - Кто?! - А вон та группа, в полосатых купальниках"...
   Я вздохнула.
   -Рита, знакомься, это Маша, Оля, Марина и Ира.
   Девушки слегка кивали, когда я называла их имена. Ритка кивала в ответ, но приветливостью от этих ее кивков не веяло. Разговор, завертевшийся было вокруг погоды в стране и во всем мире, тек вяло, а оживлять его никто не собирался. В конце концов, Машка раскланялась, сославшись на какие-то неотложные дела и пообещав, что обязательно заглянет завтра, чтобы поздравить. Следом за ней ушли и остальные. Мы с Риткой остались вдвоем.
   -Милые девочки, - протянула она, щурясь от яркого солнца. - Только ушли быстро.
   Я фыркнула.
   -Еще бы! Ты так на них пялилась, что они себе места найти не могли! Да у них ожоги остались после твоего такого пристального внимания!
   Ритка хмыкнула.
   -Неправда, - не слишком уверенно проговорила она. Я закивала, округлив глаза.
   -Правда, моя дорогая, правда, правдивей не бывает. Учти, я завтра пригласила их всех, так что попробуй потренировать не такой уничижающий взгляд.
   -А нечего тут разлеживаться со всякими! - быстро парировала Ритка, вставая. Я тоже вскочила.
   -Это мои старые подруги!
   -Ну и прекрасно, я разве что-то говорю?!
   -Да, ты упрекаешь меня в том, что я разговаривала с ними!
   -Чушь какая! - Ритка отвернулась и зашагала сквозь немного поредевшую толпу малышни. Я какое-то время тупо пялилась на ее спину, потом подхватила полотенце и кинулась следом.
   -Рит, постой! - догнав, я схватила ее за руку и вынудила развернуться ко мне. - Ну, давай не будем ссориться. Особенно перед завтрашним днем.
   -А после, значит, можно ссориться? - ворчливо буркнула девушка, но по ее глазам я видела, что она забавляется происходящим. Ох, какой у меня сейчас, наверное, жалкий вид...
   -Ах ты!.. - я замахнулась на нее полотенцем, однако, не попала: Ритка увернулась, заливаясь звонким смехом.
   -Ладно, мир, мир! - она обхватила меня за талию и закружила. - Но только если ты не скинешь на меня все заботы по благоустройству нашей хижины к твоему дню.
   -Э нет, это шантаж!!
   -Ага, - Ритка быстро чмокнула меня в губы и, отпустив, подтолкнула в сторону тропинке, ведущей в деревню. - Давай, беги.
   -А ты?
   -А я быстро окунусь, - она с сомнением посмотрела на копошащихся детишек. - Надеюсь, мне это удастся.
   Я вскинула брови, но спорить не стала. Если ей хочется, пускай...
   А я найду другое место. Почище и поспокойнее.* * * * *
   -Ну?
   -Криво.
   -А так?
   -Криво.
   -Так?
   -Ну все равно криво...
   -Е-мое!! - Ден в сердцах бросил на пол плакат с надписью "Поздравляем!" и спрыгнул со стула. - Сама вешай, в конце концов!!
   Ритка пожала плечами.
   -Боже мой, стоит так нервничать. Леша, иди сюда быстро.
   Лелик оторвался от надувания воздушных шариков и послушно кинулся на зов нашей блондинки.
   -Да, моя госпожа? - подобострастно произнес он, чуть ли не виляя хвостом. Но Макс не пожелал отдать ему эту привилегию и замахал хвостом сам, радуясь нашему оживлению.
   -Не паясничай, - Ритка всучила парню транспарант, иначе это и не назовешь. – Вешай.
   -Слушаюсь и повинуюсь, - Лешка комично козырнул и полез на стул. Я, скромно присевшая в самом дальнем конце стола, с удовольствием наблюдала за ним. Хорошо, что не мне выпала эта сомнительная честь зависнуть под потолком с плакатом в зубах. А Ритка ведь вполне могла бы заставить меня…
   -Ты надувай шарики давай, - командирским тоном продолжила раздавать приказы Ритка, на этот раз обращаясь прямиком ко мне. Обреченно моргнув, я цапнула очередной разноцветный комочек и поднесла к губам.
   -А потом повесишь их вон там и тут.
   Мои ослабевшие пальцы просто выпустили из рук все, что в них было. К счастью, было в них всего ничего.
   -Я?! А может, просто разбросаем их по полу? - я повела рукой, показывая, где, по моему мнению, вполне могли бы разместиться пресловутые шарики. Мое предложение не вызвало ожидаемого восторга. Ритка даже не обратила на него внимания, снова повернувшись к Леше.
   -Прикрепил? Отлично, сползай вниз.
   Лелик ловко спрыгнул и сделал стойку, как гимнаст после завершения упражнений на перекладине.
   -Алле!! – он раскланялся. – Готов к выполнению следующего задания, прекрасная госпожа.
   -Помогай Дане, - распорядилась Ритка, критическим взором окидывая сотворенное Леликом на стене. Увиденное ее, кажется, удовлетворила, и она посмотрела на надувшегося Дена, вертящего в руках уже готовые шарики.
   -А ты чего бездельничаешь? Давай, давай, до завтрашнего дня уже совсем немного осталось времени!!
   Подстегнутый окриком Ритки, братец поспешно занял место рядом со мной. Я обалдело посмотрела на часы. Двенадцать часов для нее слишком мало?! Я хмыкнула. Знаете, кого она мне напомнила в этот момент? Монику из «Друзей». Помнится, она там тоже к чему-то готовилась и всех торопила, типа, они не успеют.
   -Какой она взяла разгон, - кивнул Динька на Риту, что-то подсчитывающую на пальцах. Похоже, в его голосе слышалось восхищение. Ну, еще бы, красивая, деловая, обеспеченная женщина, чего еще желать?
   -Ой!! – я внезапно прикусила себе язык, вспомнив про то, что эта красивая и умная женщина нравилась здесь не только мне. «А мужики-то не знают….» Представив реакцию братца, когда я решу сообщить ему про нашу с Риткой интимную встречу в полумраке спальни, я аж вздрогнула. Вот будет крику…
   -Данка, не спи, - толкнул меня в бок Лелик. – А то наша главная тебе устроит.
   -Я все слышу! – раздался откуда-то из другой комнаты голос Риты, успевшей уйти. Мы заржали, аки кони. Слышит она, понимаешь…
   -Ну что, сестренка? – Ден вдруг со всего размаху хлопнул меня по спине. Хорошо, что давиться мне было нечем.
   -Что? – выдавила я, прикидывая, как долго еще не смогу лежать на спине.
   -Так ведь совсем большая стала, - Динька прямо таки лучился, словно и впрямь был несказанно рад моему дню рождения. – Подумать только, я ведь помню тебя вот такой…
   Он умиленно раздвинул руки, показывая, сколько, по его мнению, сантиметров было во мне, когда он впервые меня узрел.
   -Можно подумать, ты вот так вот и помнишь, какой я была, когда меня принесли из роддома, - с большим сомнением сказала я. Динька закивал рыжей головой.
   -Ну, конечно! – с пафосом воскликнул он. – Единственная и любимая сестренка!
   В порыве нахлынувших чувств он порывисто облапил меня, лишив на пару долгих секунд возможности дышать.
   -Воссоединение семейства, - насмешливо проговорил Лешка, наблюдающий за нами. Я сумела все-таки вырваться из подозрительно крепких объятий Дена и глубоко вздохнула, попутно проверяя, целы ли ребра.
   -Знаешь, - сказала я. – Мне на ум приходила одна песенка…
   -Это какая? – заинтересовался Леша.
   -И не забудь поздравить с днем рожденья меня, и не забудь пожелать мне счастья... – пропела я ему, немного фальшиво, правда, но что поделать.
   Ден нахмурился.
   -Когда это я забывал поздравить тебя? – обидчиво проговорил он, откидываясь назад. Я ухмыльнулась.
   -Бывало и такое.
   -Ну и пожалуйста! – Ден покраснел, словно девица, и, соскочив со стула, ринулся куда-то в неизвестном направлении.
   Мы с Леликом переглянулись и синхронно пожали плечами.* * * * *
   Я сидела на стуле, оглядывалась по сторонам и что-то пила. Что-то, потому что никак не могла понять, что же конкретно мне налили в бокал. Конечно, бокалом пластиковый стаканчик назвать сложно, но если очень постараться...
   Я старалась.
   День рождения начался просто замечательно. Во-первых, парни не просто так ездили в город. Они полностью освободили меня от закупки необходимых ингридиентов для салатов и прочей белиберды. Я этому была только рада и даже не потребовала от них какого-то дополнительного подарка.
   Весьма рано завалившись спать, я встала только после полудня, нагло наплевав на все. День рождения, имею право выспаться.
   А выспалась я отменно и лелеяла надежду, что смогу продержаться всю ночь. Почему именно всю? Да потому что раньше утра, как правило, наши семейные праздники никогда не заканчивались. Душа всегда требовала размаха, который ей старались обеспечить.
   Гости начали подтягиваться где-то после двух. Ритка была недовольна, но я сказала, что мы сами виноваты, не сообщили точное время. Немного посопротивлявшись для вида, она все-таки признала, что я права.
   Я путем проб и ошибок определила, что мне в стаканчик налили не слишком приятную на вкус смесь водки и какого-то сока, то ли грейпфрутового, то ли апельсинового, что,в принципе не имело никакого значения, поскольку я не любила ни тот, ни другой. Мне, пожалуйста, ананасовый, яблочный, виноградный, персиковый... Большой выбор, не находите? Нет же, все будто сговорились и упорно потчуют меня тем, что я на дух не переношу. И вообще, мартини, например, гораздо приятнее пить с персиковым соком, потому что он не заглушает вкус.
   Скосив глаза в сторону, на часы, я, наконец, разглядела стрелки, и вздохнула. Начало десятого. До финиша еще долго. Надо набраться сил и дотерпеть. Но я ведь не марафонец...
   Вокруг меня в искусственном полумраке носились фигуры, пытаясь исполнять что-то, отдаленно напоминающее танец. Я умудрилась разглядеть Дена, Машку, увивающуюся рядом с ним, и кого-то еще из тех парней, которые пришли вместе с девчонками. Мне их, конечно, представляли, но я, хоть убейте, имен не запомнила. Да и на лицо они мне показались какими-то одинаковыми.
   Музыка гремела так, что, боюсь, была слышна не только нам, но и всей деревни. Я первое время с замиранием сердца ждала, что к нам в дверь вломится какой-нибудь сосед с топором наперевес и с одного замаха лишит нас магнитофона. Нет, либо тут у всех адское терпение, либо они просто дружелюбны до предела.
   -Данка, танцевать! - возникший прямо перед моим носом Леха схватил меня за руку и силком поднял на ноги.
   -Допить-то дай! - возмутилась я. Танцевать я так и не научилась с того времени, как ходила на дополнительные уроки. То есть, я могла, конечно, подвигать ногами и руками в такт музыке, но вот можно ли будет назвать то, что получится в итоге, танцем? Я почему-то сомневалась.
   -Лешка, да не хочу я, - пыталась сопротивляться я, однако, меня просто-напросто не было слышно. Волей-неволей пришлось подчиниться.
   К счастью, Леха у нас видный, красивый парень, и в одиночестве никогда не остается. Вот и сейчас, стоило мне отвернуться на секунду, как рядом с ним уже возникла высокая девичья фигура. Я, не разобрав, кто это был, с облегчением выбралась из толкучки, и поспешила на свежий воздух.
   Тетка с дядей по доброте душевной оставили нам весь дом, а сами пошли ночевать к соседям, так что можно было не бояться, что наткнешься на кого-нибудь в неподходящеевремя. Я выпала за пределы праздника и нашла в себе силы доковылять до скамеечки, установленной на улице рядом с нашим забором. Там я и рухнула, твердо решив не возвращаться, пока не отдышусь.
   Уже стемнело, высыпали первые звезд, на которые мне совсем не хотелось любоваться. Поэтому я опустила голову и прикрыла глаза, делая вид, что сплю.
   -Эй, именинница!
   Страдания... Как же я понимаю мучеников Тартара!
   -Чего сбежала? - Ритка плюхнулась рядом со мной и вытянула ноги. Я открыла глаза.
   -Воздух тут, понимаешь, не пропитан алкогольными парами, - объяснила я. Рита кивнула, вроде как серьезно восприняв мои слова, потом все-таки хихикнула.
   -Да ладно тебе, пошли обратно, а?
   -Да что там делать? - скучающе протянула я. - Они там танцуют, скоро целоваться начнут, потом еще чего-нибудь похлеще... Да ну их!
   -Ну и ты целуйся, - предложила Ритка.
   -Как щедро с твоей стороны! - ехидно восхитилась я. - И с кем же? Хотелось бы услышать варианты.
   -А я? Чем не вариант? - Ритка наклонилась ко мне со вполне определенным намерением, но я уперлась руками ей в грудь.
   -Прекрати, ты пьяна!
   -Совсем чуть-чуть, - ее ладонь скользнула по моей щеке.
   -И не чуть-чуть! - я все-таки оттолкнула ее и отодвинулась от греха подальше. Ритка как-то немного печально поглядела на меня.
   -И не смотри, - сказала я. - Протрезвей, а там видно будет.
   Следующие минут десять прошли в молчании, вроде как неловком и неуютном. Я не знала, что говорить, Ритка, видимо, тоже. Поэтому вместо оживленной беседы над нашей скамеечкой слышалось только жужжание ночных мошек и барабаны, отбивающие ритм.
   -Девчоооонки! Вот вы где!
   Я подвинулась, освобождая Дену место. Он, не обратив внимание на мои усилия, сел совершенно с другой стороны, стеснив Ритку.
   -Ну? – вопросительно произнес он, собственническим таким жестом обнимая девушку за плечи. – Чего сидим? Кого ждем?
   -Кого-нибудь, кто придет и скажет, что праздник окончен, - мрачно ответила я и отвернулась. Собственник нашелся, понимаете ли!
   -Ден, иди к гостям, - абсолютно трезвым и спокойным тоном проговорила Ритка. Я подавила желание обернуться. Она прикидывалась?! Но какой смысл?... Нет, мне никогда ее непонять.
   -Гости, гости, - проворчал братец, не собираясь вставать. – И без меня обойдутся, - он попытался притянуть к себе Риту, но потерпел неудачу. Я это поняла по сдавленномузвуку, перешедшему в разочарованный стон.
   -Ну, Рит, ну ладно тебе!
   -Не ладно.
   -Пойдем, потанцуем.
   -Иди, поищи кого-нибудь, кто добровольно согласится с тобой… танцевать.
   Последнее слово было сказано таким тоном, что даже я поняла, что речь идет совсем не о танцах. Я повернулась как раз вовремя, чтобы увидеть хмурое лицо Дена. Его лицов последнее время пребывало только в двух состояниях: таком вот хмуром и еще обиженном. Тенденция, однако.
   Ден для вида посидел немного с нами, мол, просто так приходил, свежим воздухом подышать, на небо посмотреть. Пару раз он еще пытался завлечь Ритку в дом под различными предлогами, но та была неумолима. Право слово, не относись я к ней так, как относилась, я бы пожалела брата. Но чего нет, того нет.
   Ден свалил, и мы снова остались вдвоем.
   -Что ж ты притворяешься пьяной? – укоризненно сказала я, держа в мыслях усовестить девушку. Но ее не так-то просто было пронять.
   -Как-то неудобно стало, - невозмутимо ответила она. – Все уже дошли до нужной кондиции, а я вроде как нет. Вот и приходится лицедействовать.
   -Я, например, совершенно в норме! – возмущенно воспротивилась я такому утверждению. Ритка окинула меня сомневающимся взглядом.
   -Да? А как назвать те танцы, которые творила вместе с Лехой?
   -Ты их уже назвала. К тому же, как прикажешь двигаться, когда тебя зажали со всех сторон?
   Ритка ненадолго задумалась, потом улыбнулась.
   -Наверное, ты права.
   -Я всегда права, - вот с этим утверждением я готова была соглашаться хоть ежеминутно. – Слушай, а…
   -Я снова видела того типа.
   «Тааак…»
   -Бритого? – без особой надежды на отрицательный ответ спросила я. Рита кивнула, тоже как-то немного обреченно.
   -И где?
   -Да здесь, где же еще.
   -А он тебя видел?
   -Наверное, не зря же он так часто прогуливается именно в тех местах, где гуляет кто-то из нас.
   Ну, что же, достойное завершение дня рождения!
   Я обхватила голову руками. Ну зачем, зачем все так сложно и серьезно?! Нет, чтобы упростить мне жизнь до предела! Похоже, кто-то сверху, в кого я упорно продолжаю отказываться верить, вознамерился доказать мне, что все-таки существует. Но так меня не убедишь!
   Оружие все еще было у Лехи. Идти сейчас к нему и о чем-то говорить не имело смысла. Даже если он поймет, о чем вообще идет речь, я больше, чем уверена, что через пару минут какая-нибудь Маша или Марина снова займут его мысли другим, гораздо более приятным, нежели Дана со своими проблемами.
   Стоп, а почему это мои проблемы?! Мы все в этом участвовали, разве нет?
   -Рит, сходи, принеси что-нибудь выпить, - попросила я, отчаянно желая в эту секунду остаться в одиночестве. Ритка оценивающе посмотрела на меня, прикидывая, какое у меня состояние и может ли она отойти. Видимо, я все еще производила впечатление нормального человека, потому что она кивнула и двинулась по направлению к дому.
   Я не стала провожать ее взглядом, хотя в другое время обязательно бы это сделала. Ну нравится мне на нее смотреть, что поделать, такая я извращенка.
   Оружие – мы – лысый... Интересная получалась цепочка. Только вот я предпочла бы оказаться с краю, а не посередине. В данном случае это было как-то надежнее. Но меня, как обычно, никто не спрашивал.
   Встретиться с ним, что ли? Попытаться объяснить, что никто не собирался подставлять его или его друзей-приятелей, что у нас просто длинные носы, которые мы обожаем совать не в свое дело?
   Я хмыкнула нелепости своих мыслей и покачала головой. Нет, так дело не пойдет. Пора завязывать со всем этим. Но остается только милиция. Пойти и заявить, что за нами следят? Хорошо, допустим, они допросят этого типа. А он им скажет, что просто снял домик здесь на это лето и знать не знает тех девчонок, которые обвиняют его в преследовании. И кому больше поверят?
   А ведь потом нам точно придется туго. Если милиция заинтересуется типом и нами, не сносить нам головы. Что-то подсказывает мне, что этому лысому совсем не хотелось бы светиться в правоохранительных органах.
   Кто-то опустился на скамейку рядом со мной. Я повернулась, намереваясь поделиться с вернувшейся Риткой своими соображениями, но проглотила все то, что собиралась сказать. Вместо Ритки рядом со мной уселся благообразный такой дедуля с палочкой и в соломенной шляпе. Честно говоря, при моем везении вполне могло статься так, что сейчас я бы смотрела прямо в глаза лысо-бритого мужика. Так что дедуля это еще ничего, жить можно.
   -Девонька, где это так музыка гремит? – громко осведомился дед. Я виновато вздохнула.
   -Да день рождения у меня, - и торопливо добавила: - Мы скоро закончим, не волнуйтесь.
   Дед махнул рукой.
   -Что ты, играйте, сколько душе угодно, я с удовольствием послушаю, чем там интересуется сегодняшняя молодежь.
   -Вообще-то, не совсем этим, - робко сказала я, вслушиваясь в какие-то невнятные слова очередных невнятных «фабрикантов». Ну не люблю я эту программу, что поделать. Как, впрочем, и «Дом», и «Дом-2», и еще кучу всяких реалити-проектов. Нет, конечно, даже в бочке дегтя можно отыскать ложку меда, но иногда для ее нахождения требуется потратить столько времени!
   -Держи, - возникшая буквально из ниоткуда Ритка протянула мне бутылку с пивом. Я поморщилась, но взять взяла. Дареному коню в зубы не смотрят.
   -И что ж вы на улице прямо пьете? - укоризненно и вместе с тем как-то жалостливо сказал дедок. - Ведь приличные вроде девицы...
   -Мы очень даже неприличные, - нахально ответила Ритка, усаживаясь рядом со мной и свободным таким жестом закидывая руку мне на плечо. – Приличные девочки такие скучные…
   Я подавилась пивом и закашлялась. Нет, ну надо же такое сказать! Значит, либо я скучная, либо неприличная? Хорош выбор!
   -И откуда ты такая веселая взялась? – добродушно полюбопытствовал дед, пристально глядя на Ритку. Она засмеялась.
   -Из города, откуда же еще?
   -А, из города, - многозначительно протянул дед. Я вскинула брови. Интересно, что же он думает по поводу городских девушек? Судя по его виду, жизнь свою он прожил в деревне, а в город выбирался максимум по праздникам или с женой за покупками.
   А Ритке вот вроде как и совсем не хотелось слушать рассказы старичка о его боевой юности. Она была очень занята тем, что задумчиво ерошила мои волосы. Не скажу, что это было неприятно, но как-то неудобно, все ж таки мы были не одни.
   -А лет-то тебе сколько исполнилось? – оказывается, дед совершенно не собирался впадать в воспоминания. Я приободрилась и отрапортовала:
   -Двадцать четыре.
   -Совсем большая, - усмехнулся дед, ну совсем как Ритка. Я даже ненароком подумала, а не состоят ли они в каком-нибудь дальнем-предальнем родстве? Ну, предположим, его прадед встретил ее прабабку…
   Нет, хватит думать о всякой ерунде!
   -Ты здесь на лето или как? – продолжал любопытничать дед. Я улыбнулась.
   -На лето. Да и то не на все, только на месяц. Отпуск кончится, и домой.
   -Работаешь, значит? – дед вроде как неодобрительно покачал головой. – Эх, девки, не работать вам надо, а дома сидеть, детей рожать. Вы ж природой для чего задуманы были?
   Нет, ну вот почему, как только я начинаю думать, что люблю и уважаю сильную половину человечества, как тут же находится какой-нибудь индивидуум, который портит всю картину?!
   -Да, мужчину природа тоже не для работы моделями создавала, - лениво так, словно и не о том думала, протянула Ритка. Что удивительно, дед согласно закивал.
   -Вот золотые слова, девонька. Я всю войну прошел, в Берлине побывал, героем домой вернулся. И ведь не я один, все наши тогда воевать пошли. И никто даже не подумал, что можно убежать или сдаться. Жить хотели в своей стране, свободной стране. А сейчас? – он даже плюнул в сердцах. – Не обижайтесь, девки, но нынешние парни годятся только на то, чтобы за юбками мамаш сидеть и пальцами в кнопочки тыкать на своих компутерах.
   Он так и сказал, «компутерах», но это почему-то прозвучало естественно и совсем не резануло слух.
   -Ну почему же? – возразила я. – Разные бывают мужчины…
   -Вот ты сама сказала: мужчины, - дед наставительно поднял указательный палец. – А где ты сейчас увидишь настоящих мужчин?
   Наверное, не было смысла с ним спорить. И ведь он был прав. Настоящих мужчин, тех, кто готов постоять за себя, за страну, за женщину, осталось очень и очень мало. Где они бродят, те рыцари, о которых мечтает добрая половина девчонок, плачущих над «Титаником» и записывающих в дневники свои сокровенные мысли? Я, положим, не отношусь к этой категории, я сама скорее рыцарь, чем Прекрасная Дама, ждущая его, но все-таки!
   Наверное, в прошлой жизни я жила в средние века. Или совсем-совсем в древние. «Ага», ехидно сказал кто-то внутри меня. «Уж не в Древней ли Греции?»
   Может, и там, кто меня знает. Ходила по улицам Афин, пыталась попасть на Олимпиады, вход на которые для женщин был закрыт, любила кого-то… А кто-то любил меня.
   А может быть, я была простой женщиной, не знатной и не богатой. «Да, я небогат, я очень небогат, я сказочно небогат!» У меня была семья, муж, которого я уважала, сын и дочь, еще не начавшие ходить в школу, мать с отцом и… пустота. Пустота от однообразной жизни, заполненной лишь повседневными делами, изученными мною вдоль и поперек. И по вечерам, когда я оставалась одна, я садилась у окна, глядя на небо, чтобы где-то там, в туманных облаках, увидеть лик того, кого я всегда буду ждать. Я не знала, кто он, где он, но мне было известно, что однажды он постучится в мою дверь и попросится переночевать. Быть может, он странствующий воин, уставший от бесконечных войн, а может, простой путник, ищущий свое счастье…
   -Эй, - серые глаза внезапно возникли передо мной, и я растерянно заморгала.
   -Что?
   -О чем можно так долго думать? – Ритка мягко улыбалась, глядя на меня, и я не могла не улыбнуться в ответ.
   -Я думала о тебе.
   Бровь Ритки поползла вверх в столь любимом мною движении.
   -Да неужели?
   -Ну, не совсем, - поправилась я. – Я думала о том – а что, дедуля уже ушел -, кто станет моим избранником.
   И ведь никто не скажет, что это неправда. Или скажет?
   Ритка молчала, продолжая разглядывать меня.
   -Я хотела тебя поцеловать, - как-то неожиданно робко сказала она. – А ты не разрешила.
   Столько было обиды в этих ее словах, что я не выдержала и расхохоталась.
   -Нечего было прикидываться пьяной! Я ж не знала, что…
   Но договорить мне не дали.
   Наверное, было к лучшему, что дед не досидел до этого момента. Представляю, что он мог бы сказать, увидев, как две девушки, только что мирно беседовавшие с ним, вдруг принялись целоваться. Ну, не вдруг, конечно, все к этому и шло весь вечер.
   Знаете, я как-то смотрела фильм, называется «У зеркала два лица». Между прочим, очень и очень неплохой. Так вот, героиня Барбары Стрейзанд там говорит такие слова: «Мы настолько привыкли, что в кино, когда главные герои целуются, звучит музыка, что и в жизни, в аналогичной ситуации, происходящей с нами, ждем, когда же она заиграет».
   Наверное, раньше я просто целовалась не с теми, потому что действительно ждала этой самой музыки. Да и к тому же, обычно целовала я, а не меня. Но с Риткой все было по-другому.
   Знаете, само то, что она делала, было музыкой. Тихой, неспешной и очень-очень красивой. Наверное, так играют ангелы в том раю, куда я никогда не попаду по известной причине.
   Пожалуй, впервые в своей жизни я забыла обо всем. Обычно как все происходило: я целовала кого-то, попутно размышляя о том, правильно ли я его целую, так ли обнимаю и вообще, не пора ли прекратить все это? Никакой вам романтики или прочего. Одно время я серьезно думала, что я просто такая вот упертая реалистка, которую не прошибешь ничем и никем. Впрочем, никто особо и не старался убедить меня в обратном. Всех почему-то устраивало положение такое вещей. Мне позволяли делать всю работу и улыбались, когда я целовала их в щечку на прощание и обещала не забывать. Я и не забывала, просто они прекращали меня интересовать.
   Но сейчас… Сейчас все было по-другому. Может, я влюбилась? А что, и со мной может такое случиться. Почему всем можно, а мне нет?
   -У тебя сердце бьется, - шепнула Ритка мне на ухо несколько минут спустя. Я усмехнулась.
   -Оно и раньше билось, представь себе.
   -Глупая ты, - засмеялась девушка, крепче обнимая меня и прижимая к себе. Я обняла ее в ответ и закрыла глаза.
   -Глупая, - согласно пробормотала я. Да и я согласна быть глупой, лишь бы сидеть вот так на старой скамейке и молча слушать тишину.

0

6

* * * * *
   Мы сидели так очень долго. А может быть, мне просто показалось, что прошло много времени. Часов у меня не было, так что я полностью полагалась на внутреннее восприятие окружающей действительности, которое порой меня подводило.
   Надо сказать, тишины-то вокруг нас как раз не было. Группа "Ленинград" орала так, что способна была заглушить собой все. Что она с успехом и проделывала.
   Я со вздохом отстранилась от Ритки.
   -Чего ты? - она посмотрела на меня. Я улыбнулась и пожала плечами.
   -Громко слишком, - постаралась я перекричать музыку. Ритка понимающе закивала и принялась озираться по сторонам, словно ища место, куда бы мы могли отправиться.
   -Рит, - я схватила ее за руку, пока она и впрямь не потащила меня куда-нибудь в глухой темный лес, поскольку только там мы были бы избавлены от всепроникающего грохота, именуемого музыкой. - Рит, я думаю, надо вернуться.
   Девушка мотнула головой.
   -Да никто нашего отсутствия и не заметил, - уверила она меня. Я хмыкнула. Ну да, конечно! Да братец там, наверное, через каждые пять секунд на дверь смотрит, ждет. И, как ни прискорбно это сознавать, ждет он не меня.
   -Хорошо, - все-таки согласилась я. - Еще 10 минут посидим, но потом надо будет вернуться. Как-никак мой день рождения, надо хоть иногда показываться на глаза.
   Честно говоря, мне совсем не хотелось возвращаться. Ну что нового я могла там увидеть? Пьяные рожи, норовящие тебя облобызать, загребущие руки Лелика, хватающие все, что движется... И, самое главное, там нас было бы уже не двое, а гораздо больше.
   -Слушай, - я замялась, не зная, подходящее ли сейчас время, чтобы обсуждать то, что я хотела обсудить. - Так что мы будем делать?
   Светлые глаза Ритки обратились ко мне и надолго остановились на моем лице, словно пытались почесть там то, что было неизвестно мне самой.
   -А что бы ты хотела делать? - проговорила, наконец, Рита. Я замотала головой.
   -Да я же не о том!!
   -О чем не о том? - засмеялась Ритка. Я стукнула ее по плечу. Точнее, попыталась стукнуть, потому что моя рука была незамедлительно перехвачена, не достигнув цели.
   -Так о чем ты? - чуточку посерьезнев, повторила Рита. Я вздохнула.
   -Ну, ты мне тут снова напомнила о наших общих проблемах...
   Ритка мгновенно помрачнела, поскольку не надо было быть слишком умным, чтобы догадаться, о чем речь.
   -Я скоро возненавижу лысых, - бросила она, выпуская мои пальцы. - Самое любопытное, что мой отец тоже хвастается отсутствием прически.
   Я хмыкнула, не очень весело, но все же.
   -Итак? Какие предложения?
   -А никаких, - буркнула Ритка, мрачнея на глазах. - В милицию ты меня не пускаешь, а другого, извини, ничего не могу придумать. Да, честно говоря, и не хочу.
   Повисло молчание. Наверное, можно было начинать себя ругать за то, что разрушила такой чудесный момент.
   -Хорошо, - выдохнула я. - Иди.
   Рита недоуменно воззрилась на меня.
   -И куда же ты предлагаешь мне отправиться? - преувеличенно вежливо поинтересовалась она.
   -Не туда, куда ты могла бы подумать, - парировала я. - В милицию, разумеется.
   -Тааак...
   Было заметно невооруженным глазом, что это предложение большой радости у девушки не вызывает. И я ее прекрасно понимала.
   -Во-первых, - сказала она, - нужно для начала забрать у Леши оружие.
   Я снова вздохнула. Ну что же, придется забрать. Вообще-то, мне совсем не хотелось снова лицезреть эту штуку, которая всем доставила столько неприятностей. Однако...
   -Ну а потом доставим ее по назначению.
   Последняя фраза всколыхнула во мне смутные подозрения.
   -Доставим? - повторила я. - То есть, вместе, ты и я?
   Ритка посмотрела на меня странным взором. Похоже, она вновь сомневалась в моих умственных способностях.
   -Да, - осторожно подтвердила она, склоняя голову к правому плечу. - У меня есть ты, у тебя есть я, вот вместе и пойдем.
   Я вскочила, как ошпаренная.
   -Нет, нет и еще раз нет!! - выпалила я на одном дыхании, стараясь вложить в эту простую, содержащую мало слов, фразу максимум энергии. - Я туда не собираюсь! Я сразу вам сДеном это сказала, потому что вы явно намеревались запихнуть туда меня!
   -Даночка, - ласково и потому еще более подозрительно произнесла Ритка, тоже вставая и подходя ко мне. - Ну, ты ведь у нас генератор идей. И вообще, что бы мы без тебя делали?
   -Жили бы тихо-мирно, - проворчала я, на всякий случай отступая назад. Если она меня снова начнет целовать, я могу на всякое согласиться. А Ритка, похоже, это уже поняла.
   -Дан, ну я одна боюсь...
   Иногда меня и таким способом можно расслабить и вынудить пойти на то, на что мне не хочется идти.
   -Я подумаю, - увильнула я от окончательного ответа, хотя, в глубине души прекрасно понимала, что пистолет в милицию понесет не кто-нибудь, а именно Дана Александровна. Словно ее там ждут с распростертыми объятиями. Впрочем, если наши соседи окажутся международными террористами, то вполне возможно, мне дадут какую-нибудь премию...
   Я тряхнула головой. Мечтать не вредно, как известно. Поэтому вместо того, чтобы и дальше предаваться сему бесполезному занятию, я повернулась и посмотрела на Ритку.
   -В общем, до завтра еще долго. Потанцуем?* * * * *
   Нет, танцевать мы не стали. Во-первых, музыка кончилась. В смысле, та музыка, под которую можно было совершать хоть какие-то телодвижения. Во-вторых, мне вдруг захотелось есть. Ну, если учитывать, что с утра у меня во рту побывал только один бутерброд, запитый холодным чаем без сахара, ничего удивительного в подобном желании не было. Я тихонечко, чтобы не мешать остальным, прошла к столу, оглядела художественный беспорядок, царивший на нем, отыскала тарелку, вилку, немного хлеба и салат. Нет, это был не "Оливье". Я, конечно, понимаю, что тяга к нему у нас у всех в крови с детства, но в этот раз мы немного разнообразили меню.
   Народ, утомившийся от столь активного веселья, лежал кто где. На полную мощь работал телевизор, показывающий нечто вроде помеси боевика с мелодрамой: кадры взрывовна экране сменялись сценами, где герой с героиней всячески демонстрировали их нежное отношение друг к другу. Будь главный герой хотя бы чуточку посимпатичнее, я бызадержалась и посмотрела, чем дело кончится, но чего нет, того нет. Поэтому сама судьба распорядилась так, чтобы я снова оказалась наедине с Риткой.
   Осторожно ступая по скрипящим половицам и стараясь не натолкнуться на Макса, который непременно бы отобрал у меня с таким трудом найденный перекус, я практически по трупам - храпящим трупам - добралась до нашей спальни и ступила внутрь.
   -Боже мой, какие люди! - сразу же поприветствовал меня знакомый голос. Я ошарашенно улыбнулась Лелику.
   -Привет...
   - ...от старых штиблет, - закончил за меня парень, и я все-таки лишилась своего ужина. С легкой грустью посмотрев, как быстро исчезает салатик, я подавила обреченный вздох и уселась рядом с пристроившейся на кровати Риткой. Она с пониманием взглянула на меня, видно, тоже была непрочь перекусить.
   -Итак, - с набитым ртом промямлил Лелик, размахивая в воздухе вилкой. - Ритуля рассказала мне о вашем решении, - он подавился и закашлялся.
   -Не торопись, никто у тебя ничего не отнимет, - щелкнула я зубами, хищно улыбаясь. Лешка укоризненно посмотрел на меня и смахнул с глаз выступившие от кашля слезы.
   -Будешь ехидничать, сама пойдешь в милицию, - заявил он. Я растерянно заморгала.
   -А что, разве я уже туда не иду?
   Ритка с Лехой переглянулись.
   -Коллектив решил освободить вас от столь неприглядного занятия, - голосом секретаря ЦК КПСС провозгласил Лешка, доедая салат. Я, все еще не в силах обработать поступивший сигнал, продолжала переводить взгляд с Лехи на Риту, пытаясь понять, что же они мне хотят сказать.
   -Леша сказал, что сам займется этим, - сжалилась, наконец, Ритка и расшифровала мне послание от человека к человеку.
   -Ааа, - успокоенно сказала я и даже расслабилась."Хорошо, когда есть большие сильные мужчины, способные решить за нас, слабых девушек, все проблемы..." говорит иногда моя мама, и в данной конкретной ситуации я, пожалуй, с ней соглашусь. Но только в этой. В остальных сама справлюсь.
   -В общем, девушки, пора баиньки, - подвел итог Лелик, вылизывая тарелку не хуже Макса. Странно, он был был почти трезвым. Лелик, а не Макс.
   Только он это сказал, как на меня тут же навалилась усталость. Вот всегда так: не хочешь спать, не хочешь, а потом кто-нибудь что-нибудь скажет про мягкую удобную подушку и пуховое одеяльце и все: зевота, вывихивающая челюсть, сонные слипающиеся глазки. И это в 24 года!! "Мама, я хочу встречать Новый Год с вами!! - Подожди, доченька, вот вырастешь большой..." Выросла, мамуля, так будите же меня, встречать Снегурочку!
   -Кто-нибудь, поднимите мне веки! - пафосно взвыла я, борясь сама с собой. Ритка тихонько рассмеялась, выпроваживая Лелика и закрывая за ним дверь.
   -Устала? - она присела рядом и провела легкой рукой по моему лбу. Я хмыкнула.
   -Умотала ты меня, солнце. Подумать только, всего один поцелуй, а я уже согласна уснуть рядом с тобой, - говоря это, я хитрым карим глазом косилась на Ритку, ожидая ее реакции на мои слова.
   Бровь поползла вверх, демонстрируя крайнюю степень удивленности. Или шаловливости, кому что нравится.
   -Это приглашение? - голос девушки был вкрадчивым и таким нежно-медовым. От него хотелось растаять, на что я, в принципе, была готова.
   -В общем, да, - кивнула я, с некоторым злорадством отмечая, что сонливость, как рукой сняло. Надо просто знать, чем ее прогонять. Или, в моем случае, кем.
   Хорошо, что окно в комнате было распахнуто настежь, потому что мне через пару минут стало жарко. Таять я вроде как пока не собиралась, несмотря на желание сделать это немедленно, поэтому прохладный ночной ветерок, без проблем гуляющий в помещении, был как нельзя кстати.
   -О чем ты думаешь? - шепнула Ритка, чуть касаясь поцелуем моей щеки. Нет, честность меня когда-нибудь погубит.
   -О пистолете.
   Хорошо, что у Ритки присутствовало чувство юмора. Ибо я не знаю, как поступила бы сама, услышав в ответ от девушки, которую только что горячо целовала, что она думаето посторонних предметах.
   -Он польщен, - лица Риты в темноте видно не было, но по голосу можно было догадаться, что она борется со смехом. - И с чего это ему такая честь?
   -Прости, - покаялась я, все в той же темноте ища губами ее губы. - Но согласись, что сейчас это для нас важно.
   -Важней, чем мы?
   Вопрос был резонным. Наверное, пришло время заняться тем, чем так любят заниматься все парочки из телесериалов. Обсудить наши отношения.
   -Хочешь поговорить? - с замиранием сердца произнесла я. С замиранием, потому что никогда не любила разговоры по душам. "А ты меня любишь? А ты меня ценишь? А ты меня хочешь?" И ведь никого не устраивает простой ответ "да". Нет, нужно ответить развернуто, с приведением примеров и доказательств. Но, позвольте, мы не на геометрии в школе.
   Я умею и люблю говорить ласковые слова и считаю, что для того, чтобы услышать их, нужно выбрать подходящий момент. Вовсе необязательна непременная романтическая обстановка, каковую так любят сценаристы все в тех же заезженных мной сегодня "мыльных операх": розы, ароматические свечи, шампанское. Главное - почувствовать,что твое признание будет желанно и дойдет по назначению, а не пролетит мимо ушей очередной пустой болтовней. Впрочем, как раз почувствовать это бывает очень сложно. Как говорится, "прости, дорогой, но я тебя не слышу, не мог бы ты думать погромче?"
   -Дан, прекрати молчать, а то ты меня пугаешь.
   Я засмеялась и перевернулась на бок, удобнее устраиваясь рядом с Риткой.
   -Не так страшен черт, как его малюют. Я вообще-то милая и ласковая, вот увидишь.
   -А, то есть, все лучшее впереди? - сообразила Ритка, смеясь вместе со мной. И снова наступила тишина. Знаете, когда целуешься, вовсе не нужно говорить. Проверено Zanussi.
   -Я боюсь, - задумчиво сказала я чуть погодя. Ритка отстранилась, и ее светлые глаза блеснули в свете звезд.
   -Меня?!
   -Нет, что ты! Меня пугает то, как поступит этот лысый, узнав, куда мы сплавили оружие.
   Ритка окончательно откинулась назад и легла на спину, заложив руки за голову. Судя по всему, она намерена была во всех деталях рассмотреть потолок, по которому двигались редкие тени, просачивающиеся сквозь открытое окно.
   -Мы можем уехать, - предложила она чуть погодя. Я хмыкнула и села, скрестив ноги по-турецки.
   -Конечно, и будем бегать из страны в страну до самой старости, пока, наконец, не узнаем, что о нас все двано забыли. Нет уж, спасибо, такой судьбы я не хочу. И вообще, мы же не преступники, чтобы скрываться.
   -Причем здесь скрываться? - даже в темноте было видно, как поморщилась Ритка. - Я говорю о том, чтобы съездить отдохнуть куда-нибудь. Глядишь, к тому времени, как мы вернемся, все уже забудется.
   -Забудется, как же, - проворчала я, скрещивая руки на груди. - И потом, у меня нет денег, чтобы раскатывать по курортам. Покупка компьтера временно опустошила мою казну.
   -Я тебя приглашаю. Куда ты хочешь поехать?
   Я даже подавилась возможным ответом. Она меня приглашает?! Вот так пирожки с котятками...
   -Позвольте, - от растерянности я обратилась к ней на "вы", - но не слишком ли рано? Мы же только недавно познакомились и все такое...
   Ритка потянула меня к себе.
   -Подумаешь! - она обхватила меня обеими руками, весьма удобно устроившись подо мной. - Кто-то приглашает девушку в свою кровать после первого свидания, а я вот решила пригласить девушку в круиз.
   -А, так у нас свидание? - глупо сказала я. - Надо же, а я и не догадалась. Ну, тогда это, конечно, меняет дело.
   -Ты не можешь не оставить за собой последнее слово, да? - Ритка игриво куснула меня за кончик носа. Я ойкнула от неожиданности и чуть было не свалилась на пол. Хорошо хоть было за что ухватиться. Точнее, за кого
   -Да, уж такая я гадкая, - с притворным смущением созналась я, с немалым удовольствием исследуя то, что оказалось у меня под ладонями. И, кажется, это нравилось не только мне.
   -Так что там насчет круиза?
   -Интересно? - голос Ритки снова претерпел изменения, став хрипловатым и низким. А может, мне хотелось, чтобы он таким стал.
   -Меня всегда привлекали дальние путешествия. Тем более, морские... Романтика, понимаешь.
   Я хотела еще немного поразглагольствовать на тему моря, моряков и русалок, но мне не дали этого сделать, буквально заставив замолчать. Да кто бы сопротивлялся!
   Глава 6
   "Вставать?! Уже? Я ведь только легла!!"
   Именно такие мысли приходили мне в голову, пока мои глаза нехотя открывались и привыкали к заполнявшему комнату солнечному свету. Слишком яркому солнечному свету.А ведь я вчера почти не пила. Интересно, что чувствуют остальные?
   Я повернула голову набок и с любопытством всмотрелась в профиль девушки, лежащей рядом со мной. Я бы даже сказала, с вежливым любопытством. Будить или не будить, вотв чем вопрос. С одной стороны, почему это я проснулась, а она еще спит? А с другой, можно посмотреть на нее спящую. Тоже немаловажно.
   Помнится, я ее уже такой разглядывала, еще тогда, дома. Но она почти сразу проснулась, и вообще, она была одетой. Сейчас же совсем другое дело.
   Отросшие за прошедшее время светлые волосы Ритки спадали ей на глаза, и я осторожно, чтобы не потревожить, убрала прядку. Наверное, надо было о чем-то думать, но мысли вдруг разбежались во все стороны. И попробуй их поймай.
   Я подперла голову рукой, чтобы было удобнее, и снова устремила взгляд на спящую Ритку. Как все странно, если задуматься. Я знаю эту девушку всего несколько дней. Неделю, если быть точной. И тут такое... Можно сказать, любовь с первого взгляда? Брось, Данка, такой любви не бывает. Или бывает, но просто ты ее не испытывала, вот и не веришь, что она досталась кому-то другому? Может, и так, кто там разберет. Жизнь такая штука, никогда не знаешь, что и откуда выпрыгнет.
   Кажется, мои размышления были слишком громкими, потому что Ритка вдруг потянулась и открыла глаза.
   -Доброе утро, - поприветствовала она меня. Я старательно улыбнулась.
   -Доброе.
   Вот и кончился мой стратегический запас дурацких шуток и пустой болтовни. И куда что девается, ума не приложу.
   -Я это, - я глубоко вздохнула, надеясь, что хоть это вернет меня к себе. - В общем, не знаю...
   Ритка какое-то время смотрела на меня, потом открыла рот, намереваясь что-то сказать.
   -Дана, твою мать, сколько можно дрыхнуть!!
   Я аж подскочила от мощного вопля, раздавшегося за дверью. Ритка выполнила то же движение синхронно со мной. Как мы с ней не столкнулись при приземлении, до сих пор понять не могу.
   -Ты чего заперлась? - ручка на двери не поддавалась на усилия братца с той стороны. Я взмолилась, чтобы она и дальше не поддавалась. Не хватало мне еще оправдываться перед Деном, чем это мы заняты с самого утра.
   -Чтобы не шлялись всякие! - рявкнула я в ответ, заматываясь в одеяло и пытаясь спустить ноги на пол. Но, как оказалось, одеяло было только одно, и Ритка тоже была бы не прочь им воспользоваться. Короче, русская забава под названием "перетягивание каната" отдыхает.
   -Отдай!
   -Не отдам, мне вставать надо!
   -А мне не надо?!
   -Ну, Рит!
   -Двадцать шесть лет Рита! Старших надо уважать!
   -Молодым везде у нас дорога!! Хватит дергать!!
   Как раз в этот момент Ритка дернула особенно сильно, и, разумеется, кое-кто свалился. Этим несчастным, отбившим себе все, что можно было отбить, оказалась я.
   -Ах! - на большее меня не хватило, хотя, думается мне, я бы еще много могла сказать. Ритка пару секунд смотрела, как я выпутываюсь из одеяла, а потом зашлась в громком смехе.
   -Кто с тобой? - я прямо видела, как зашевелились уши у Дена в попытке расслышать то, что происходит в комнате. - Рит, это ты там?
   -Ну а где я еще могу быть в... - Ритка перевела взгляд на часы. - Полседьмого утра?! Да я с работы только прихожу в это время!!
   Она снова подпрыгнула на кровати, уже по собственной инициативе.
   -Черт, ну почему я вечно забрасываю одежду куда ни попадя? - бормотала она, озираясь в поисках искомых предметов туалета. Я смущенно кашлянула.
   -Эээ, кажется, на этот раз твоя одежда пострадала от моих рук.
   Ритка перестала бормотать и подозрительно уставилась на меня.
   -В смысле? - вопросила она. Я обреченно прикрыла глаза.
   -Ну, понимаешь, в пылу страсти... Я хотела как лучше, а получилось, как всегда... В общем, - я приоткрыла один глаз и кивком головы указала на шкаф. Ритка проследила в нужном направлении и покраснела, узрев собственные джинсы.
   -Это ж надо было... - забормортала она, мигая. Я пожала плечами.
   -Я хотела их просто кинуть куда-нибудь, а получилось вот так.
   Ритка расхохоталась, буквально рухнув на кровать.
   -Прелесть ты моя! - она рывком подтянула меня к себе вместе с одеялом и звонко чмокнула в макушку. - В порыве страсти, говоришь?
   И только я было разомлела от предвкушения утреннего поцелуя, как меня вернули в действительность, забрав столь тщательно оберегаемое одеяло.
   -Эй!! - возмущенно возопила я, пытаясь прикрыться хотя бы руками. Ритка показала мне язык и торжествующе обернула одеяло вокруг себя, словно она была римским патрицием, надевающим тогу.
   -Кто не успел, то опоздал, - выдала она прописную истину. Я возмущенно молчала. Ден за дверью тоже, очевидно, не в силах проникнуть в то, что было скрыто от его глаз.
   -Ну, малыш, ты обижаешься? - Ритка склонилась ко мне, блестя глазами. Я гордо вскинула голову и, поднявшись на ноги, прошествовала к стулу, на котором в относительном порядке пребывали мои собственные одежды.
   -Девчонки! - ожил за дверью Динька. - Кто убирать будет то, что после вчерашнего осталось? Я один не справлюсь, сразу говорю!* * * * *
   И он был прав.
   Я со все возрастающим ужасом смотрела на открывшееся передо мной... Я даже не знала, как все это назвать. На ум приходили Авгиевы конюшн еще до того, как их посетил Геракл. Вполне вероятно, что они выглядели именно таким образом.
   Нет, в следующий раз день рождения буду устраивать на чьей-нибудь квартире, пусть хозяин потом и отдувается, пытаясь убрать то, что гости после себя оставили.
   Я запустила пятерню в только что расчесанные волосы. С чего начать?
   Выбор был небольшой, потому что грязи везде хватало. Можно было, особо не задумываясь, сгребать все в одну кучу и выкидывать на помойку.
   Я шагнула вперед, и у меня под ногами моментально что-то захрустело. Это что-то оказалось печеньем, теперь уже пребывающим на последней стадии. Брезгливо подобрав его с пола, я сунула его в пакет, специально припасенный для таких вот открытий. Сколько их тут еще валяется?
   И вообще, что за манера, разбрасывать еду по полу?!
   Ден, как и обещал, трусливо сбежал с поля боя, возложив всю ответственность на мои хрупкие плечи. Ритка, немного подумав, присоединилась к нему, хотя я и метала на нее грозные взгляды. Но они и раньше не имели никакого действия, что уж говорить про сегодняшний день. А все потому, что этому дню предшествовала ночь!
   Я была почти счастлива, что Ритка отказалась обсуждать то, что произошло между нами. Счастлива потому, что терпеть не могу подобные обсуждения. Кому, где, как, зачем... Почти счастлива потому, что все-таки морально готовилась к подобному разговору, и вроде как все мои усилия пошли коту под хвост.
   "Так..." Я кинула в пакет, оказавшийся весьма объемистым, очередную бутылку. Интересно, откуда их столько, ребята вроде меньше приносили. Или я ошибаюсь?
   На чем я остановилась? Ах да, разговоры!
   Так вот...
   -Привет, именинница!
   -Именинницей я была вчера, - ответила я, не поворачиваясь к Лелику. Он, потоптавшись немного у меня за спиной, подошел и присел рядом на корточки.
   -Помочь?
   Я с затаенной радостью посмотрела на него.
   -Если хочешь, - с показным равнодушием произнесла я, горя желанием просто-напросто всучить ему этот треклятый пакет и смыться куда-нибудь подальше. "- Не хочешь нам помочь? - Очень хотела бы, только неохота."
   Лелик, разгадав мои душевные терзания, без лишних слов сгреб в охапку тот мусор, что лежал перед нами, и запихнул его в полиэтилен.
   -Тебе вчера звонила мама, - сообщил он, пытаясь завязать бантик из ручек. Я вскинула голову.
   -Когда?! Почему меня никто не позвал?
   Леха хмыкнул.
   -Я позвал, но вы были так заняты, девушка, - он с гордостью продемонстрировал мне нечто, отдаленно напоминающее морской узел, который можно было только разрубить топором.
   -Чем это я могла быть занята, чтобы не ответить на звонок собственной матери? - изобразила я усиленную работу мысли, хотя, в принципе, догадывалась, о чем может пойти речь. Да и улыбочка, игравшая на губах приятеля, наглядно потверждала мои подозрения.
   -И как? - спросил он. Я возмущенно фыркнула и вскочила на ноги.
   -Что как?
   -Ох, и тяжело же с тобой, Данка, - вздохнул Леха, с кряхтением поднимаясь и протягивая мне пакет. - На, возьми, куда его там выбрасывать?
   Я послушно приняла эти дары данайцев.
   -Так что там насчет оружия?
   Смена темы разговора Лехе не понравилась, он поморщился, но возражать не стал.
   -А что? - скучающе проговорил он, пододвигая стул и усаживаясь на него. - Я сегодня, максимум, завтра отправлю его по назначению.
   -То есть, просто оставишь у дверей в участок? - я насмешливо вскинула брови. Лелик покачал головой.
   -Нет, ну если тебе не нравится, можешь...
   -Мне все нравится, - поспешила я его заверить, потому что перспектива самой заниматься всем этим меня не радовала. - А потом?
   -Потом? - недоуменно переспросил Леха. - А потом видно будет. Я надеюсь, ты больше никому не рассказывала?
   -Ну что ты, - преувеличенно спокойно отозвалась я. - Только тем ребятам, которые вчера были здесь. Ты ведь их помнишь?
   Парень засмеялся, откидываясь назад.
   -Ладно, Данка, не злись, я просто нервничаю.
   Вот уж чего от Лехи никак не ожидала. Да он человек с железными нервами! Был, во всяком случае...
   -Нервничаешь? Есть причина?
   -Есть, - ехидно сознался Лешка, раскачиваясь на стуле. - И имя ей...
   - ...легион?
   -Да ну тебя! - он поднялся и снова отобрал у меня пакет с мусором. - Сам выброшу.
   И, не прощаясь, исчез за дверью.
   Я же, оставшись в гордом одиночестве, прикинула, что еще предстоит сделать до прихода тетки. Дел оказалось неожиданно много, пришлось хватать руки в ноги и поспешать.* * * * *
   -Вот здесь вот еще, ты пропустила.
   Я сильнее стиснула зубы, с силой водя мокрой тряпкой по полу. Кто бы мог подумать, что для того, чтобы отмыть комнату после набега моих гостей, придется приложить столько усилий?! Да если бы я это знала, ни в жизни бы ничего устраивать не стала бы!
   Ритка сидела на столе, довольно помахивая босыми ногами и раздавая мне ценные указания. Она, разумеется, не смогла выдержать вдали от меня больше двух часов, *злорадно ухмыляюсь, думая об этом*, именно поэтому в ней вдруг взыграло чувство товарищества, и она решила мне помочь.
   Надо сказать, Лешка помог мне гораздо ощутимее. Без мусора, который он вынес, в комнате стало гораздо чище. После же Риткиных советов...
   Нет, я, конечно, честно следовала мановениям Риткиных рук, ползая на коленях из угла в угол и послушно оттирая раздавленные конфеты, пролитое вино и лимонад и вообще все, что только могла найти. Ну, раз я взялась за это, надо довести все до конца.
   -Дена не видели? - просунулась в дверь встрепанная голова Лешки. Не успела я как следует к нему повернуться, как он уже исчез.
   -Быстро, - проворчала я, с кряхтением поднимаясь с колен и отряхивая джинсы, потом устремила взор в сторону улыбающейся Ритки. - Ну, спасибо, что помогла, - я отвесила ей низкий земной поклон, в исконно русском стиле.
   -Да ладно тебе, - она соскочила вниз и с удовольствием потянулась, заводя руки за голову. - Подумаешь, немного подсобила тетке, пол вымыла.
   -Да, пол, посуду, пыль протерла, - начала перечислять я, но Ритка со смехом закрыла мне рот ладонью.
   -Хорошо, хорошо, я все поняла, - она игриво щелкнула меня по носу. - Следующая уборка территории за мной.
   -Ловлю на слове, - ухмыляясь, предупредила ее я, тянясь, чтобы сорвать с ее губ поцелуй. Но, как обычно бывает в мелодрамах, мне помешали это сделать.
   -Лешка меня не искал? - на этот раз настала очередь Дена заскакивать в комнату и обводить нас с Риткой безумным взглядом. Я со вздохом покачала головой.
   -Искал, искал, вот буквально секунду назад.
   -Ах ты черт! - Ден так искренне огорчился, что я вполне могла бы проникнуться к нему жалостью.
   -Что-то случилось? - поинтересовалась Ритка, отбирая у меня тряпку и выглядывая место, куда бы ее можно было закинуть.
   Динька махнул рукой и плюхнулся в кресло.
   -Да он просил меня пойти вместе с ним, а я опоздал.
   -Пойти куда? - бездумно спросила я, следя за отчаянными исканиями Риты. Потом тряхнула головой. - В милицию, что ли?
   -Да тише ты! - шикнул на меня братец так, что я аж вздрогнула. - Не так громко!
   -Это было громко? - удивилась я. Ден обреченно закатил глаза, всеми силами показывая, насколько его утомляет пребывание со мной в одной замкнутом пространстве.
   -Боже, и как только я мог жить с тобой столько лет, - этими словами он подтвердил мои подозрения.
   -И вот так они и жили, - пробормотала я, ни к кому конкретно не обращаясь, - спали врозь, а дети были...
   Ритка засмеялась, найдя, наконец, подходящий угол и зашвырнув в него тряпку.
   -Не вижу ничего смешного, - ледяным тоном произнес Ден. Девушка с прищуром посмотрела на него.
   -А я вижу, - произнесла она, и в ее голосе мне почудился некий вызов. Очевидно, Ден тоже его уловил, потому что вдруг нахмурился. Пару секунд в комнате стояла тишина, нарушаемая лишь мерным жужжанием маленькой верткой мухи, потом брат вскочил на ноги.
   -Скажи мне, что это не правда! - выкрикнул он, тыча в меня трясущимся пальцем. Я на всякий случай попятилась назад, не вполне понимая, что конкретно я должна отрицать.
   -Ден...
   -Я так и знал, что этим все кончится! - голос брата повысился на октаву. - Ты... И ты?! - последние слова относились уже к замершей Ритке. - А вы... Да я...
   Запас слов у Дена явно подошел к концу. Хотя, не знаю, нашла бы я, что сказать на его месте. Впрочем, мне с моей болтливостью онемение не грозит. Если, конечно, не сделать укол в язык. И то сомневаюсь.
   -Кошмар! - простонал Ден, валясь обратно в кресло и хватаясь руками за голову. Мы с Риткой переглянулись. Не знаю, как она, но я совсем не рассчитывала сообщать Дену о нас таким вот образом. По правде сказать, я вообще собиралась оттягивать этот момент до последнего. Ан нет, приходится вот смотреть на бормочущего что-то себе под нос Дена и лихорадочно придумывать, как бы его успокоить.
   -Я так и знал, так и знал...
   Вот что, оказывается, бормотал Динька. Ну что же, хотя бы связная речь к нему вернулась, и на этом спасибо.
   -Я бы попросил тебя меня ударить, чтобы проверить, сплю я или нет, - процедил Ден, глядя на меня, - но боюсь, что после твоего удара моя челюсть откатится куда-нибудь очень далеко.
   -Шрам на роже, шрам на роже для мужчин всего дороже...
   -Дана! - повысила голос Рита. Я вскинула руки.
   -Извиняюсь, честной народ, но ситуация начинает напоминать сцену из фильма категории "Б", где главный герой узнает о том, что его жена ему изменят, и начинает строить планы по устранению соперника.
   Ден сверкнул глазами.
   -Я бы тоже начал, если бы не был уверен, что ты выживешь и мне отомстишь.
   Я как можно обольстительнее улыбнулась ему, понимая, что мне жутко хочется рассмеяться. Но такое было бы невежливо по отношению к страданиям брата, поэтому я просто отвернулась, сдерживаясь изо всех сил. Это было трудно.
   Комедия грозила превратиться в трагедию судя по красноречивому молчанию Дена, которое явно намеревалось затянуться. Я нерешительно переступала с ноги на ногу, абсолютно не представляя, как вести себя в данной ситуации. Стать соперницей для собственного брата... Думаю, ему такое и в страшном сне присниться не могло.
   -Так, - Ден откинулся назад, глядя то на меня, то на Ритку, присевшую на подоконник. - И что будем делать? Я, как пострадавшая сторона...
   -Да ешкин кот! - я топнула ногой. - Что за бред? Будь мужчиной, Ден, и хватит ныть!!
   После такой тирады на меня с удивлением воззрились две пары глаз.
   -Да я... - снова начал Динька, но я не дала ему договорить:
   -Я сказала, хватит! Хочется меня ударить? Ударь. Только, пожалуйста, избавь меня от своих слезливых речей! Я не выдержу подобного драматизма!
   Резко развернувшись, я быстро выбежала из комнаты, хлопнув дверью.
   Хотелось закурить. Схватив сигареты, лежащие на столике у входа, я вышла на крыльцо, практически кипя от злости. Подумать только, а день так хорошо начинался! У Дена просто призвание портить мне жизнь!
   Он хочет, чтобы я чувствовала себя виноватой? Да ради бога, виновата так виновата, я и не отрицаю! Только не надо меня за это гнать на плаху и выдавливать слезу из окружающих, причитая над своей несчастной судьбой!
   Руки у меня дрожали не хуже, чем у Дена, когда я пыталась зажечь сигарету. Удалось мне это только с четвертой попытки, после чего я с осточертением отшвырнула от себя зажигалку и закашлялась, выпуская дым. Опустилась на ступеньки, подтянув колени к подбородку, и запрокинула голову, разглядывая небо.
   Жизнь становилась все сложнее и сложнее. Скоро я начну думать, что и впрямь живу в каком-нибудь фильме, уж больно много событий за столь короткое время.
   Я снова затянулась, на этот раз более удачно, и мотнула головой, отбрасывая назад упавшую прядь волос. Вот тебе, бабушка, и Юрьев день! Впрочем, ничего удивительного:сегодня я расплачиваюсь за то удовольствие, которое получила вчера. Все честно.
   -Дан...
   Я хмуро посмотрела назад. Неслышными шагами приблизившись ко мне, Ритка тихонько присела рядом.
   -Пойдем обратно, - она приобняла меня за плечи. Я дернулась, сбрасывая ее руки.
   -Это невозможно, - заявила я. Ритка вскинула брови.
   -Почему?
   -Потому что, как говорилось в одной из моих любимых книг: "Все всегда уходят навсегда. Вернуться невозможно, вместо нас возвращается кто-то другой", - я щелчком отбросила сигарету и отодвинулась подальше от Ритки. Она же, будто и не заметив моих ухищрений, снова оказалась рядом.
   -Ну вот, чувство юмора не потеряла, это радует, - она все-таки завладела моей рукой и крепко зажала ее в ладони. - Ден уже не сердится.
   -Ах, какая прелесть! - наигранно радостно воскликнула я. - Их величество изволило простить свою недостойную служанку?
   -Дан, ну ты же понимаешь, что мы не очень хорошо с ним поступили, - чуточку укоризненно произнесла Ритка. Я прищурилась.
   -Предлагаешь повалиться ему в ноги и слезно умолять о прощении?
   Рита тонко улыбнулась.
   -Я предлагаю на время забыть о разногласиях. Не стоит ссориться. К тому же причина для ссоры не самая интересная.
   Я хмыкнула.
   -Считаешь, ты недостойна того, чтобы из-за тебя дрались на дуэли?
   -Если бы из-за меня, - вздохнула Ритка. - Так ведь я уверена, что, не будь меня, вы с ним нашли бы другой повод сцепиться.
   Вот это отрицать было сложновато. Сколько себя помню, мы с Деном всегда ругались: из-за игрушек, из-за внимания родителей, из-за того, какой ложкой есть кашу... Вот и сейчас, девушку не поделили. Фу, как некрасиво с нашей стороны!
   -Предлагаешь заключить мировую? – чуть менее мрачно, чем хотела, проговорила я. Ритка кивнула светлой головой.
   -Нам с ним еще жить и жить, - подколола она меня. Я не выдержала и улыбнулась. Криво, правда, но уже прогресс. Я вообще-то долго сердиться не могу, особенно на красивых девушек, смотрящих на меня. Но вот если уж кто-то меня обидел… Буду помнить долго и при случае уколю.
   Причем обижать-то стараются незаслуженно! Но, как говорится: «Незаслуженно обидели? Заслужи!»
   -Нам? – зацепилась я за первое слово. Ритка сделала совершенно непроницаемое лицо.
   -Есть такое слово «мы», - начала она голосом учительницы младших классов. – Оно противопоставлено слову «я», долженствующему представлять эгоизм.
   -Я жутко эгоистична, - буркнула я, нехотя поднимаясь на ноги. – Идем.
   Дорога обратно оказалась почему-то длиннее. И даже гостеприимно приоткрытая дверь как-то не манила меня к себе. Я со вздохом посмотрела на Ритку.
   -Иди, иди, - подтолкнула она меня.
   -А ты? – с некоторым испугом вцепилась я в нее. Так рассчитывала на поддержку, а тут на тебе…
   -Нет уж, - Ритка решительно отлепила меня от себя. С трудом, правда, но ей это все-таки удалось. Я совсем уж было нацелилась жалобно похныкать, но чувство собственного достоинства взяло верх. В конце концов, я же не на казнь иду! Хотя, очень напоминает…
   Еще раз глубоко вдохнув полной грудью, как ныряльщик перед погружением, я взялась за ручку и потянула дверь.
   -Братец, - голос мой был бодр, чего не скажешь о состоянии духа. – Поговорим?
   К чему это я? Ах, ну, конечно! Путешествие, о котором мы говорили с Риткой... Знаете, мысль об этом начала казаться мне не такой уж и плохой, когда наш с братцем разговор по душам вошел в финальную стадию. Уж не знаю, как именно я догадалась, что сия стадия будет заключительной... Наверное, мне этого очень хотелось. Во всяком случае, я обнадеживала себя тем, что больше подобного не повторится.
   Беседа, как я и ожидала, вышла так себе, ни уму, ни сердцу. Я большей частью молчала, кивала в ответ на реплики Дена, требующие ответа, каялась в собственных грехах, о которых, вообще-то, первый раз слышала, соглашалась со всем, что бы Динька не говорил... Короче, старалась быть именно такой сестрой, какой он видел меня в своих мечтах. Уж не знаю, насколько мне это удалось.
   Пару раз я видела, как чуть приотворяется дверь. Ритка, конечно же, слушала, о чем мы тут говорим, но вот входить что-то не спешила. А как бы мне помогла ее поддержка! Но не будешь же звать ее на помощь?! И я сомневалась, что она откликнется на мой зов. Раз уж она решила, что даст нам с Динькой поговорить наедине, значит, от своего не отступится. Упрямство было у нее в крови, как я успела убедиться за прошедшее время. Другое дело, что я была ничуть не менее упряма, если не более. А представьте себе, что два наших упрямства столкнулись... О, полагаю, это было бы еще то зрелище, если бы в тот момент кто-нибудь был бы рядом, что увидеть.
   -Ты ведь не будешь отрицать то, что виновата? - в пятитысячный раз повторил Ден, нависая надо мной и пытаясь подавить своим ростом. Я вроде уже говорила, что со мной такие штучки не действуют. Или почти не действуют.
   -Не буду, - покорно кивнула я все в тот же пятитысячный раз. - Я злая, эгоистичная, недальновидная женщина, только и думающая о том, чтобы принизить тебя в глазах окружающих. Ничего не забыла?
   Братец довольно кивнул.
   -Все в точку! И вот еще... - он вдруг осекся, очевидно, узрев мои смеющиеся глаза. - Она еще и издевается!
   Последнюю фразу он протянул таким смешным голосом, что я не выдержала.
   -Ну, прости, прости, - смеясь, проговорила я, пряча лицо в ладонях, отчего мой голос звучал несколько глуховато. Таким манером прошло минут пять: я пыталась взять себя в руки и перестать трястись, как в припадке, а Ден сосредоточенно и глубокомысленно взирал на эти мои старания. Уж не знаю, о чем он в тот момент думал, но явно о чем-тоне слишком веселом.
   -Все, - я, наконец, набрала полные легкие воздуха, медленно выдохнула его и сложила ладони на манер индийских йогов. - Я готова продолжать.
   Ден тоже был готов. Только вот ему помешали.
   -Падайте лицами вниз, вниз! - громкий голос поющего Лелика заглушил слова брата. Дверь распахнулась, и на пороге, во всем своем великолепии, появился он!
   -Вам это право дано, - продолжил он, неуважительно тыча в меня пальцем. - Пред Королем падайте ниц, - в слякоть и грязь - все равно!...
   -Виват, король, виват, - машинально ответила я, будучи не готова к такому выходу приятеля. Ответила и, встав со стула, присела на краешек стола, дабы чего не пропустить. Ну, заодно и от Дена подальше.
   Следом за Лехой на пороге возникла сияющая Ритка. При взгляде на нее у меня сложилось такое впечатление, что ей очень хочется рассмеяться, но она сдерживается. Видимо, хочет предоставить нам с Деном тоже оценить шутку, которую ей поведал Лелик.
   Я случайно поймала взгляд, который Ден бросил на Риту. В нем странным образом смешались сожаление и тихая радость. Ну, насчет сожаления я могла догадаться: брат жалел о том, чтО так безвольно выпустил из своих рук. Инстинкт завоевателя в Дене все-таки был, только вот проявлял себя редко и весьма вяло, больше на словах, чем на деле. А радость...
   Возможно, Дена самого беспокоила та ситуация, что сложилась здесь в последнее время. Он же не мог не чувствовать, что Ритка не испытывает к нему абсолютно ничего. Зато по отношению ко мне девушка вела себя более свободно.
   Я прищурилась и выкинула из головы все мысли. Посмотрим, что будет дальше.
   -Как прошел визит в милицию? - поинтересовался Динька, вставая около окна, на максимально далеком расстоянии, как от меня, так и от Риты. Лешка, продолжая улыбаться, снова запел:
   -Много неясного в странной стране -
   Можно запутаться и заблудиться, -
   Даже мурашки бегут по спине,
   Если представить, что может случиться!
   -Чеширский кот - совсем не тот, что чешет языком! - нетерпеливо проговорила Ритка, примащиваясь рядом со мной. - Мы все слушали эту пластинку! Давай уже ближе к делу.
   -Да уж, пожалуйста, - поддержала я ее, за что получила от Дена просто таки огненный взгляд. Нахально проигнорировав его и не испепелившись на месте, я скрестила руки на груди. Как там психологи толкуют этот жест? "Не входи! Убьет!"? Вот и я почти то же самое в виду имела.
   -Дети мои! - театрально взвыл Лешка, падая ниц и принимаясь бить земные поклоны, совершенно забыв о том, что только что требовал от нас того же самого. Так вот уходят монархи...
   Я посмотрела на Ритку. Она на меня.
   -И? - в унисон произнесли мы, вскинув бровь. Точнее, бровь вскинула она, а я всего лишь попыталась это сделать. Очевидно, безуспешно, как и всегда. Но чего нет, того нет.
   -Ладно, уговорили, - Леха перестал травмировать свою голову, но с колен вставать пока не собирался. Вместо этого он устремил на нас троих взгляд своих пронзительных глаз, в глубине которых плясала смешинка.
   -Я Ритке уже сказал, - сообщил он, - а вас еще помучаю.
   -Правильно, чего нас жалеть! - воскликнул Ден, хлопнув в ладоши. - Выкладывай, давай, да я снова займусь воспитанием младшего поколения.
   Убоявшись столь грозного обещания, я юркнула под руку Ритки, ища защиты. Она покровительственно так меня обняла и сказала Дену:
   -Отныне все вопросы только через меня. Ей положен адвокат.
   Леха, не вполне въезжающий в наш обмен репликами, мотнул головой.
   -Тише, девочки, - он посмотрел на возмущенно открывшего рот Диньку и поправился: - И мальчики, конечно же, куда же без вас? Так вот, явился я сюда поведать вам невероятное. Кто из вас нашел оружие?
   От такого резкого перехода я чуточку притормозила в мыслительном процессе и ответила не сразу.
   -Ну, мы с Риткой. А что?
   Леха со вкусом зевнул, потянулся и, наконец, встал на ноги.
   -А то, - доверительно так посмотрел он на меня, - что все это чистейшей воды липа, душа моя.
   Я чуть было со стола не свалилась, хорошо, Ритка удержала.
   -В смысле?
   -Ну, соображай, красотка, соображай, - поторопил меня Леха, поглядывая на застывшего Дена. - Ты ведь была уверена, что пистолет настоящий, так?
   Я заколебалась.
   -В общем...
   -Да или нет?
   -Да.
   Леша удовлетворенно загнул один палец.
   -Ты сразу не пошла его проверить в милицию, так?
   -Так, - уже вместо меня проговорила Ритка. - Мы побоялись.
   -И совершенно зря! - пафосно и излишне громко на мой вкус воскликнул Леха, снова тыча в меня уже разогнутым пальцем. - Пистолет ваш - липа самая натуральная!
   Немного удивившись сочетанию слов, совместивших в себе несколько разные понятия, я растерянно захлопала глазами, начиная, в принципе, понимать, что хотел втолковать мне Лелик.
   -Это был розыгрыш?! - рычать я, вообще-то, не умела, разве что порыкивать, но тут недолго и научиться, при таком-то раскладе. - Какая... - я замолчала, пытаясь подобрать приличное слово для описания того нехорошего человека, который все это устроил. Но на ум все больше приходили слова из пяти, максимум, из семи букв. А я их, как назло, не очень-то жалую.
   -Это не розыгрыш, - поспешила успокоить меня Ритка. - Точнее, не совсем.
   -Какая прелесть!! - подал голос Ден, отлепившись, наконец, от своего окна и приблизившийся к нам. - А мы-то тут распинаемся, головы ломаем, что да как!
   Мимолетно отметив, что братец употребил слово "мы" и не стал обвинять меня в том, что все это произошло по моей вине, я откинула со лба мешающую прядь волос и почесала ухо.
   -Мне, пожалуйста, поподробнее и можно без ехидств.
   Леха покосился на меня, но спорить не стал.
   Короче, из его рассказа я узнала следующее: кто-то в нашем милом уютном городке решил провести эксперимент. Чистенький такой эксперимент, без крови, скальпелей и прочей романтичной атрибутики. Эксперимент этот заключался в том, чтобы заставить подопытных *так и хочется сказать кроликов* поверить в реальность происходящего вокруг, даже если они сомневаются в собственном существовании. В целом, можно признать, это им, то есть экспериментаторам хреновым, удалось.
   -А сейчас сюрприз, - сладко пропел Леха, распахивая дверь. В комнату всунулась лысо-бритая голова.
   -Не помешаю? - произнес мужик слегка смущенно, близоруко посматривая то на меня, то на Ритку, то на Дена. У меня уже даже слов не было. Да даже если и помешает!
   "У него и голос совсем не тот, нежели я запомнила..."
   -Прошу любить и жаловать: Игорь Сергеевич Вашенцев, - представил его Лешка. Мужик заулыбался и потер голову рукой.
   -Никак не могу привыкнуть, - пояснил он. - Для эксперимента надо было побрить, а так я вообще-то с растительностью.
   Я хмуро улыбнулась. Ритка, чувствуя мое настроение, легонько чмокнула меня в висок.
   -Игорь Сергеевич сейчас все вам расскажет подробно, - Лешка подвинул нашему дорогому, не побоюсь этого слова, гостю стул, а сам пристроился позади нас с Ритой. Не сомневаюсь, что второй раз он будет слушать не менее внимательно, чем в первый. Он это умеет.
   Игорь Сергеевич, последние несколько дней снившийся мне в кошмарах, которые, к счастью, я утром забывала, снова улыбнулся и повел рассказ.
   Я внимала ему почти с интересом.
   Сумка та, которую мы с Риткой нашли, упала, разумеется, с крыши, а не откуда-нибудь еще, с расчетом на то, что кто-нибудь да заинтересуется. Впрочем, они не рассчитывали, что заинтересуемся ею мы, да еще и так скоро, поэтому пришлось Игорю Сергеевичу, бывшему ответственным за утреннее происшествие, быстренько подъехать. "Хорошо, что заранее побрился", с усмешкой сказал он, машинально поглаживая рукой затылок. "Не думал, правда, что придется изображать такого вот типчика."
   "Вам это стопроцентно удалось!" со знанием дела заверили его мы с Риткой. Мужик польщенно так заулыбался.
   Им нужны были люди постарше, так что он намеревался шугануть нас и отнести сумку куда-нибудь в другое место. Но, как это часто бывает, вмешались непредвиденные обстоятельства в лице Арсения Петровича и Хана, посему пришлось экспериментатору ретироваться.
   -Стоп, - прервала я плавное повествование. - А чем мы с Риткой не подходили?
   Игорь Сергеевич замялся. Я непонимающе посмотрела на него, затем перевела взгляд на давящегося от смеха Леху.
   -Для чистоты эксперимента им нужны были мужчины, - пояснил он, с удовольствием уворачиваясь от моей руки. Захохотавшая вместе с ним Ритка удержала меня от эффектного падения со стола.
   -Я продолжу? - вежливо осведомился гость. Ден, видимо, исчерпавший весь лимит слов в разговоре со мной, кивнул.
   "Чистота эксперимента!!! И не было у нас никаких лишних эмоций!! Все по делу!!!"
   В общем, удостоверившись, что оружие благополучно перекочевало в наши с Риткой трясущиеся руки, Игорь Сергеевич нехотя отбыл восвояси, провожаемый влюбленным взглядом Хана. Отбыл ненадолго, решив проследить за нами лично, хотя, вообще-то, эта роль изначально отводилась другому.
   Короче, нет худа без добра, эксперимент у них удался. На нашем примере они вполне убедительно могут теперь доказать любому сомневающемуся, как легко сделать из мухи слона, не прикладывая для этого никаких особенных усилий.
   Напоив Игоря Сергеевича чаем и взяв с него обещание заглядывать в гости, Леха проводил его до дороги и, вернувшись, окинул нас долгим и внимательным взглядом.
   -Нуте-с, - потер он руки. - Как вам развязочка?
   -Если бы еще выяснилось, что ты принимал в этом участие, я бы тебя задушила, - мрачно произнесла я, сползая, наконец, со стола и выпрямляясь. Ритка, немного подумав, последовала за мной.
   -Миледи, - шутливо склонился передо мной Лелик, беря за руку, - зря вы обижаетесь на Зайца! - он вдруг схватил меня за талию и закружил по комнате. - Он, правда, шутит неумнО и огрызается, - но он потом так сожалеет и терзается!.. Не обижайтесь же на Мартовского Зайца!
   "Нет, ну сегодня все почему-то вспоминают Высоцкого!! И именно "Алису"..."
   -Так ты все знал!! - завопила я, пытаясь выбраться из этого безумного круговорота. - Знал и молчал!!
   -Ты знал?! - подключились ко мне Ден с Ритой. Лешка остановился, все еще не отпуская меня.
   -Я сразу отнес оружие в милицию, - с некоторым смущением сознался он, предусмотрительно держа мои руки на виду и закрываясь мной же от возмущенных друзей. - А вам сказал, будто отдал на проверку.
   -Негодяй! - выдала я, профессионально притворяясь, что падаю в обморок. Не распознав моего профессионализма, Леха испугался и подхватил меня на руки.
   -Данка, ты чего?!
   -Да шучу я, шучу! - я все-таки улыбнулась и, вывернувшись из объятий Лелика, уселась прямо на пол, глядя на всех, столпившихся вокруг, снизу вверх. - Ха-ра-шо...
   -Что именно? - осторожно и подозрительно поинтересовался Ден. Я усмехнулась.
   -Что глупой истеричкой оказалась не я одна.
   Мгновение царила блаженная тишина. Нарушенная взрывом хохота Лехи и Ритки. Ден, как обычно, дулся и молчал.
   -Так уж сразу и истеричкой, - с укоризной заметила Ритка, помогая мне подняться. - Я, например, истерики не закатывала.
   -Но сознайся, что хотелось бы? - подколола я ее. Она задумалась, потом улыбнулась и обняла меня.
   -Приключение не из тех, которое я могла бы забыть, - она провела кончиками пальцев по моей щеке, абсолютно не обращая внимания на старательно отводящих глаза наших мальчиков.
   -Когда хочешь помнить... - нараспев проговорила я. - Можно было бы написать роман с таким названием.
   -Вот и напиши, - щедро предложила Ритка. - С языком ты управляешься весьма умело.
   Возможно, я бы не заметила ничего в этой фразе, если бы не сдавленное хихиканье Дена и совсем уж откровенное ржание Лехи.
   У меня аж уши запылали.
   -Я ничего такого в виду не имела! - принялась оправдываться Ритка, и я с немалым удовольствием заметила, что и она покрылась легким румянцем. Превосходно, просто превосходно.
   -Данка, - Ден вдруг решительно шагнул к нам, практически вытаскивая меня из рук Риты. - Слушай, я это... Ну, в общем...
   -Короче, я все поняла, - я не стала церемониться и просто обняла старшего братца. Пожалуй, впервые сделала это без понуканий и отвращения. - Больше так не буду, обещаю.
   -Да уж, будьте столь любезны, - подала голос Ритка, с удовлетворением наблюдая за нашим примирением. Уж не знаю, долго ли оно продлится, но начало положено. Во всяком случае, теперь, я полагаю, могу рассчитывать на поддержку брата, если она мне потребуется.
   -Я пойду, - Ден с улыбкой до ушей попятился назад, наткнулся на Леху и утащил его с собой.
   -Потом поговорим! - успел крикнуть Лелик прежде, чем дверь отрезала их от нас.
   -Итак, - я повернулась, чтобы успеть заметить мимолетную усмешку на губах девушки. Своей девушки, теперь я могла сказать это с полным правом.
   В общем-то, нерешенных вопросов осталось еще немало. Следовало подготовить родителей к знакомству с Риткой. Это будет сложно, но ведь чем труднее, тем интереснее! Хотя бы для меня.
   Кстати, Ритка так мне ничего и не рассказала про своих родственничков. Мне ведь не только знакомить предстоит, но и самой знакомиться. А это будет пострашнее. Впрочем, где наша не пропадала!!
   -Итак, - отозвалась я, возвращаясь в объятия Ритки. - Глупо все получилось, да?
   -Глупо, - согласилась она, ловя губами мои губы. - Но эта глупость дала мне тебя.
   Я не выдержала и самодовольно заулыбалась.
   -Я ценное приобретение, не могу не согласиться.
   -Ценное, ценное, - проворчала Ритка, возводя глаза к небу, то есть, к потолку. Я с наигранным возмущением отстранилась.
   -Ты в этом сомневаешься?!
   -Ничуть, - заверила девушка, снова притягивая меня к себе. - Ты очень ценна. Когда молчишь... Все, все!!! - она засмеялась, видя мое обиженное лицо. - Больше не буду.
   -Лучше будь, а то как же я без тебя?!
   -А как было раньше?
   -А раньше я тебя не знала, поэтому это не считается.
   -Мне вот интересно, ты умеешь говорить серьезно?
   -Умею. По большим праздникам.
   -Когда у нас следующий? Мне нужно многое у тебя узнать.
   -Спрашивай, отвечу.
   -Прямо сейчас?
   -Конечно!
   -Ладно, - недолгое молчание. - Серебро или золото?
   -Серебро.
   -Розы или...
   -Лилии, кувшинки, ландыши, жасмин, сирень...
   -О, какой большой выбор! Отлично, проблем не будет. Правая или левая?
   -В смысле??
   -В смысле, половины кровати: правая или левая?
   -Мы будем жить вместе?!
   -Ты не хочешь?!
   -Хочу, просто...
   -Ограничимся тем, что все-таки хочешь. Так правая или левая?
   -Однофигственно.
   -Чудно, мне в принципе тоже.
   -Слушай, а моя очередь задавать вопросы когда наступит?
   -Ммм, я только во вкус вошла. Ладно уж, - недовольно, - спрашивай.
   -Закат или рассвет?
   -Рассвет, - улыбка.
   -Не угадала, закат, - улыбка в ответ.
   -Малыш...
   -А?
   -Не хочешь узнать у меня что-нибудь действительно нужное тебе?
   Молчание.
   -Ты расскажешь мне про своего мужа?
   -Он умер.
   -Мне хочется знать.
   -Расскажу. Но это не страшная тайна, если ты об этом.
   -Как это не тайна?! А я так рассчитывала...
   -Я люблю тебя, - неожиданно.
   -Это хорошо, - практически без заминки. - Я без любви завяну, стану скучной и грустной.
   -И хочу, чтобы ты любила меня, - с надеждой.
   -Желание исполнено.
   -Можно, я не буду спрашивать, уверена ли ты?
   -А я все равно не отвечу, потому что не знаю. Я живу сегодняшним днем.
   -Я в курсе.
   -Я не умею признаваться в любви.
   -Совсем?! - с наигранным ужасом.
   -Не на ком было тренироваться.
   -На кошках не пробовала?
   -Они приходили в ужас и с воплями убегали, не дослушав до конца.
   -Ты была столь многословна?
   -Я старалась, - скромно.
   -Если я тебя поцелую, ты не будешь возражать?
   -Даже если буду, ты ведь все равно поцелуешь? - ухмылка.
   -Ага, - невозмутимо.
   -Тогда не вижу смысла, - подставляю губы и закрываю глаза. - Целуй.
   Минуты, пронесшиеся слишком быстро...
   -Посмотри...
   -Что?
   -Вон, за окном...
   -Да где?!
   -Справа.
   -Справа от меня или от тебя?
   -Боже мой, ну столько вопросов!! - слегка раздраженно.
   -Я очень вопросительный человек.
   Смех.
   -Ты чудо, знаешь?
   -Чего вы хотите добиться столь цветистыми комплиментами?
   -Даже не знаю, - задумчиво. - А на что я могу рассчитывать?
   -Вы это, отвечайте на поставленные вопросы, а не как я...
   -Хорошо, хоть признаешь свои недостатки. Могу я пригласить вас сегодня на свидание, миледи?
   -Миледи?!..
   -Не спрашивай!! Только не спрашивай, умоляю тебя!! - попытка встать на колени.
   -Спокойно! Цветы не забудь.
   -Какие предпочитаете в это время года из названных?
   -Какие принесете, мы не привередливы.
   - "Мы, государь всея Руси..."
   -Именно!! Сознаешь, как тебе повезло?
   -Сознаю. Всегда сознавала. И буду сознавать.
   -Ну так, дайте ж, сударыня, руку...
   -И в долгий путь, на долгие года......И не такие странности в Стране Чудес случаются!В ней нет границ, не нужно плыть, бежать или лететь -Попасть туда не сложно, никому не запрещается, -В ней можно оказаться - стоит только захотеть... (с)

+1


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Winter "Когдa хочешь помнить"