Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джерри Хилл/Однажды летней ночью


Джерри Хилл/Однажды летней ночью

Сообщений 1 страница 9 из 9

1

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Джерри Хилл
Однажды летней ночью

Глава 1

Было жарко. Слишком жарко для июня, - подумала она, подставляя свое лицо под вентилятор кондиционера в ее новой черной Мазде. Взглянув в люк на потолке, она не увидела ничего, кроме голубого неба, ни одного пухлого белого облачка, чтобы оградить ее от солнца. Она поморщилась. Лето в Остине ударило с новой силой.
Она опять спросила себя, почему позволила уговорить ее сходить на турнир по софтболу. Бетси - ее лучшая подруга - всю неделю звонила и просила ее приехать, пока она наконец-то окончательно не уступила. Лето - ее время. Ее время побыть в одиночестве и наверстать все то, что она упустила за год.
Свободная от преподавания уроков до осеннего семестра, она собиралась провести лето на озере Трэвис, наслаждаясь одиночеством и чтением книг, а не сидеть под палящим солнцем, наблюдая за женщинами, бегающими вокруг базы. Но Бетси утверждала, что, если она когда-нибудь собирается встретить кого-то, то тогда ей придется выходить на люди. Но Джоанна Маршалл не хотела ни с кем встречаться, и она упрямо настаивала на этом, но Бетси ничего не хотела слышать.
“Тебе только тридцать шесть. Боже мой, ты ведешь себя так, как будто бы твоя жизнь уже закончилась, и ты ушла на пенсию, чтобы остаться старой девой”.
“Я не старая дева. Я просто не заинтересована в отношениях прямо сейчас”, - сказала она ей.
“А кто тут говорит об отношениях? Ты никогда никуда не выходишь, Джо. Я ненавижу думать о тебе, что ты всегда одинока. Прошло три года, знаешь ли”.
“Я хорошо знаю, сколько времени прошло”.
“Тогда пойдем с нами. Мы будем пить пиво и болеть за наших”.
Так она и согласилась, наконец. Ведь уже прошло больше трех лет с тех пор, как Нэнси покинула ее, чтобы вернуться в Нью-Йорк. “Из-за перевода на другую работу”, - сказала она. Джоанна горько усмехнулась про себя. Три года она подавляла свой гнев. Когда Джоанна узнала, что Нэнси тайно встречалась с кем-то почти шесть месяцев, прежде чем она и ее новая подруга объединились и уехали, она была опустошена. Как она могла быть такой слепой, что не заметила? Она была настолько расслаблена в их отношениях. Ей что - в голову никогда не приходило, что Нэнси отдалилась? Что у Нэнси была другая любовница? Они были вместе четыре года, последние два прожили в доме Джо на Bull Creek, и она была настолько наивна, чтобы думать, что между ними все идеально.
Она покачала головой, не желая ворошить старые воспоминания. Вместо этого Джо сосредоточилась на вождении, руки крепко держали руль, потому что в субботу трафик вокруг нее увеличился. Она по-прежнему берегла свой новый автомобиль, и еще не вернулась ее обычная привычка подрезать машины в потоке. Оглядевшись вокруг, она увидела, что была всего в нескольких кварталах от большого бейсбольного комплекса в Южном Остине. Стоянка была забита автомобилями. Джоанна вспомнила, как Бетси сказала ей, это был самый крупный женский турнир из всех, что когда-либо принимали в Остине.
Команды со всего Техаса были там, а также несколько команд из других штатов.
Она наконец-то нашла место для парковки в заднем ряду и открыла дверь в жару. И снова нахмурилась. Лето в Остине не было ее любимым временем года. О, она любила ходить на озеро и плавать по нему на надувной лодке, но каждый год лето, казалось, длилось все дольше и дольше. Джоанна была благодарна тому, что надела майку. Этот ветерок не особо помогал охладиться. Она оттянула верхнюю часть майки от своей груди, задувая прохладный воздух внутрь. Джо редко носила бюстгальтер - одно из преимуществ маленькой груди, - подумала она. Вероятно, только на пользу. Взяв свой шезлонг и маленький охладитель с пивом из багажника, она направилась к полям.
Там были десять полей для софтбола. Она направлялась к полю номер три, где играла их команда. Заметив Бетси и Дженис, Джо начала пробиваться к ним через толпу и извинялась, когда натыкалась на людей своим стулом или кулером.
“Ты пришла!” - воскликнула Бетси, вставая и освобождая место для нее.
“Я сказала тебе, что приду”, - ответила Джоанна, заставив себя улыбнуться. Она уже была раздражена, потому что почувствовала струйку пота между своими лопатками.
“Да, но ты опоздала. Игра началась полчаса назад”.
Джоанна пожала плечами, развернула свое кресло и засунула кулер под него.
“Здравствуй, Дженис. Уже достаточно жарко для тебя?”
Дженис засмеялись над обычным для Джо комментарием и представила ее всем женщинам, сидящим рядом с ними.
“Это Керри и Ши, - сказала она, указывая на двух пожилых женщин, сидящих рядом с ней. - Я уверена, что ты слышала, как я говорила о них”.
“Да”, - сказала Джо и улыбнулась.
“И вот это Люси”, - она кивнула в сторону молодой женщины, которая подняла глаза и улыбнулась в ответ, а затем снова обратила свое внимание на игру.
“Люси работает с Деб”, - объяснила Дженис.
“Я давно не видела Деб”, - сказала она, расслабленно упав в свое кресло и закрыв глаза от жары.
“Боже, прямо сейчас я могла бы сидеть в воде”, - пробормотала Джо.
“О, дай мне перерыв от твоих жалоб, - сказала Бетси. - Не так уж и жарко”.
“Тридцать пять, а еще половина июня даже не прошла. На что тогда будет похож август?”
“Сорок, как всегда, - сказала Бетси. Пошарив под стулом Джоанны, она взяла ледяное пиво и подала ей. - Вот, освежись”.
“Спасибо”. Джо открутила пробку у бутылки и выпила сразу почти половину, потом потерла холодной бутылкой по своему лицу. “О, вот так хорошо”, - вздохнула она.
“Да”.
“Так какой счет?” – спросила Джоанна.
“Мы на один”, - ответила Дженис и закричала Синди, у которой получился отличный удар.
Бетси и Дженис никогда не играли в софтбол. На самом деле, Джо сомневалась, что Дженис играла хоть в каком-то виде спорта. Тем не менее, они приходили на все игры по софтболу, и Бетси в шутку называли талисманом команды. Они представляли из себя странный дуэт.
Дженис - короткая и толстая. Бетси - высокая и худая, с головой, полной красных локонов. Но они были самой счастливой парой, из когда-либо встреченных Джо, и все еще любили друг друга после тринадцати лет совместной жизни.
Джо, наконец-то, обратила свое внимание на игру. Она знала почти всех игроков в команде. Не то, чтобы она посещала многие игры, но они играли вместе в течение многих лет, к тому же все они были друзьями Бетси, и она играла с ними раньше. Некоторые из постоянных членов команды не могли участвовать во всех четырех турнирах, и Джо знала, что Кристи приехала из Сан-Антонио, чтобы сыграть за них.
“Это Кей играет?” - спросила Джоанна. Кэй была ее другом из колледжа, она познакомила ее с Бетси много лет тому назад.

“Она сегодня играет на второй базе

{1}

, - сказала Бетси. - Кристи привезла кого-то из Сан -Антонио играть на третьей базе”.

Кристи была двоюродной сестрой Бетси, несмотря на это, они были хорошими друзьями. Бетси посмотрела на нее и нахмурился. “Ты не привезла бейсболку?”
“Нет, - сказала Джо, ее голубые глаза щурились от яркого солнца. - Я даже солнцезащитный крем забыла. У вас у кого-нибудь есть?”
“У меня есть, - предложила Дженис, доставая крем для загара из своей сумки. - Боже, это ад, я старею. Не так ли?” Джоанна кинула на нее кривой взгляд и открыла пробку.
“Я имею в виду, помнишь, как мы оставались в течение многих часов на солнце и даже не задумывались о морщинках?”
“Рак кожи, Дженис, - сказала ей Джо, - а не морщинки”.
“Не было такого понятия - солнцезащитный крем, когда мы были молоды. Я уверена, что ущерб коже уже нанесен”.
“Что ты подразумеваешь под словами – “когда мы были молодыми?” – смеясь спросила Бетси.
“Мне почти сорок, если ты помнишь. Дни моей молодости проходят мимо”.
“Тебе уже три года почти сорок”, – поддразнила ее Джо.
“Да, хорошо, но на этот раз будет по-настоящему”, - сказала она.
Бетси подмигнула Джоанне. “Больше трех месяцев, - тихо сказала она. - Вот как долго нам придется слушать это”.
Синди ударила по летящему мячу в центре поля, и тайм закончился. Джо заметила, что, когда Кей направлялась на вторую базу, она помахали ей рукой.
“Я уже давно не видела Кей”, - сказала она.
“Ну, если бы ты выходила с нами почаще, то видела бы”, - возразила Бетси.
“Ты знаешь, что я не хожу по барам в течение семестра”.
“Все знают, что ты лесбиянка. В чем проблема?”
“Мне бы не хотелось столкнуться там с одним из моих учеников”.
Игроки побежали на свои позиции, и ее глаза последовали за женщиной, которую она не знала. Женщина была высокой, худой и очень загорелой. Джо смотрела, как она прыгала на третьей базе. Прежде чем надеть бейсболку, незнакомка пробежалась пальцами по ее коротким, темным волосам, смахивая их с лица. Она была очень загорелой, одна из тех людей, у кого загар был независимо от того, какое время года было, одна из тех людей, кому Джоанна всегда завидовала. Ей - голубоглазой блондинке, приходилось работать на ее загар. Женщина надвинул кепку обратно на голову и попинала землю у своих ног. Пока Джоанна разглядывала ее, она натянула перчатку на руку, а затем присела в положение готовности. Боже, она симпатичная, - подумала она.
“Это Келли Самбино”, - сказала Бетси, следуя за ее взглядом.
“Кто?” - невинно спросила Джо.
“Третья база”.
“Ой”, - она неловко отвела свой взгляд. Джо никогда не была любительницей поглазеть.

Шерон – питчер

{2}

- была самым молодым членом команды, ей еще нет тридцати. Она обернулась убедиться, что ее товарищи по команде были готовы к первому броску. Джоанна наблюдала, как она высоко отбила мяч, затем ее глаза скользнули обратно на третью базу. Женщина прокричала что-то Шерон, затем подошла поближе к своей точке. Следующий мяч полетел высоко в дальнюю часть поля, но левый филдер

{3}

кинулся за ним и, без особых усилий поймав его, бросил обратно на базу.

Джоанна откинулась на спинку стула, чтобы найти на поле Шерон, но не смогла надолго удержать свой взгляд от третьей базы. Ее глаза следовали за мячом, который, подпрыгивая, летел вверх к третьей базовой линии. Келли Самбино поймала его, подняла и кинула прямо к первой базе.
Бегунья пробежала все три этапа. Джо улыбнулась, когда Келли финишировала и пошла назад к своему месту на поле. Следующий нападающий выбил мяч, а Джо не спускала глаз с темной женщины, как она прыгала возле скамейки запасных, принимая поздравления от подруг по команде.

Джоанна не могла видеть скамейку, так как она специально держала свои глаза на поле. Кэй была сначала отбивающей, и Джо подбадривала ее, когда первый мяч был выбит над головами ее приятелей в самую дальнюю часть поля. Потом у нее перехватило дыхание, когда Келли Самбино уверенно подошла к плите, сделав несколько пробных взмахов, прежде чем выйти на место бьющего

{4}

.

“Давай, Келли”, - закричала Кей от первой базы.

“Это ее первый хоумран

{5}

”, - сказала Дженис.

“На самом деле?” – пробормотала Джо, изображая безразличие, но в то же время пристально наблюдая, как Келли ждала первый бросок. Он был низким, и она отступила назад, снова тренируя удар. Джоанна увидела, как мышцы на руках Келли напряглись, когда она вцепилась в биту. Она напряженно вслушивалась, как Келли говорила с кэтчером

{6}

, слегка улыбаясь, прежде чем обратить свое внимание на питчера. Следующий бросок был идеальным, и Келли направила его в полет к дальней части поля. Левый филдер развернулся и побежал в сторону забора, но мяч прошел над ее головой.

Кей была уже на третьей базе. Келли пробежала вторую и помчалась к третьей, и нырнув вниз головой, отбила бросок.
Джо обнаружила, что сама ликует вместе с остальной толпой, с интересом наблюдая, как Келли встала и отряхивает штаны и рубашку. Ее руки скользили по груди и животу, она рассеянно улыбалась, сверкая совершенно белыми на фоне ее загара зубами. Джоанна уставилась на нее, не в силах отвести взгляд, и видела, как Келли общалась с игроком из другой команды, улыбка все время была на месте, как будто она была удивлена своей игрой.
“Она отличный игрок, - сказала Бетси. - По словам Кристи, она любила играть в мяч еще в колледже - в Калифорнии”.
Джо кивнула и снова заставила себя отвести взгляд. Становилось неловко от того, как она смотрела. Это было так необычно для нее, чтобы чувствовать такое мгновенное влечение к кому-то, особенно к тому, кого она еще не встречала. Кроме того, она сомневалась, что смогла бы ей понравилась. Женщины вроде нее падали на ту девушку все время. У Келли, вероятно, была вереница женщин, валяющихся на улицах Сан-Антонио в этот самый момент.

Следующие два отбивающих выбили аут, а Келли по-прежнему стояла на третьей базе и хлопала в ладоши, призывая Деб вернуться в дом

{7}

.

Деб отбила первый бросок, и мяч покатился между первой и второй вне досягаемости другой команды, а Келли побежала домой, наступила на плиту и подобрала брошенную Деб биту.
“Молодец, Самбино”, - крикнул кто-то со скамейки запасных, и Джо наблюдала, как Келли шла впереди, все еще улыбаясь. На секунду она посмотрела в ее сторону. Джо застыла, когда темные глаза остановились ненадолго на ней. Затем Келли подошла к скамейке, принимая рукопожатие от ее товарищей по команде, теперь уже вне поля зрения Джо, которая с усилием отправила свой взор обратно на поле.
Игра закончилась через двадцать минут, и Джо встала, чтобы растянуть свои ноги. Жара, о которой она даже не думала в ходе игры, теперь поселились вокруг нее снова. Схватив еще одно пиво из кулера, она долго пила, а потом приложила бутылку ко лбу. Команды вышли на поле, пожимая руки и разговаривая. Она заставила себя отвести глаза от Келли Самбино и посмотрела на Кей, которая шла в сторону забора.
“Джо! Рада, что ты пришла”, - сказала Кей.
“Привет. Это была хорошая игра, Кей”.
“Спасибо. У нас впереди еще одна. Ты останешься?”
“Да”, - сказала она сразу.
“Хорошо. Я поговорю с тобой через минуту”, - ответила Кей и пошла к скамейке запасных.
Джо помахала Деб, пока та шла к скамейке и поняла, что она не сказала Деб ни слова с самого Рождества. Или это был Новый Год? Они были хорошими друзьями когда-то, деля между собой еду и фильмы.
Тогда они обе были одиноки и провели не один вечер вместе. Но потом Джо встретила Нэнси, и Деб, казалось, исчезла из ее жизни, за исключением групповых праздников. Она вздохнула. Разве не так всегда бывает? Отказываешься от своих друзей ради возлюбленных, а когда любимые уходят, ваши друзья уже тоже ушли. Джо снова вздохнула. Это было так, как будто они были чужие друг для друга, и Джо сделала себе мысленную заметку, чтобы поскорее пригласить ее на ужин.
Почувствовав легкий удар по плечу, она поняла, где она находится, и отведя взгляд от поля, вместе с Бетси и Дженис пошла навстречу с игроками. Джоанна осознала, что очень нервничает, а ее глаза искали Келли Самбино. Она заметила ее разговаривающей с Кристи, и поняла, что Бетси и Дженис направлялись именно туда. Джо ненадолго задержалась, почти боясь встретиться с ней, но Бетси повернулась и жестом показала ей следовать за ней.
“Ты шутишь? Мне посчастливилось стать третьей!” - Келли с улыбкой сказала Кристи, и у Джо перехватило дыхание, когда Келли оглянулась, и эти темные глаза снова встретились с ее глазами.
“Отличная игра! - аплодировала Бетси. - Безусловная победа”.
“Да. Они были выбраны, чтобы играть в турнире дальше”.
Кристи усмехнулась, потом она повернулась к Джоанне.
“Джо, это Келли Самбино - мой друг из Сан-Антонио, - она повернулась к Келли и указала на Джо. - Джоанна Маршалл”.
“Привет”, - сказала Келли и протянула ей руку.
Джо была вынуждена пожать ее, почувствовать, как пальцы Келли обвивают ее руку, ощутить ее крепкое пожатие. Она не сводила глаз с их рук, сложенных вместе, а потом подняла их вверх, чтобы в упор встретиться с глубокими карими глазами Келли.
“Приятно познакомиться. Вы провели хорошую игру”, - сказала она.
Келли выпустила ее руку и медленно улыбнулась. “Спасибо, но это просто были удачные попадания. Мои софтбольные дни закончились несколько лет назад”.
“О, пожалуйста, - простонала Кристи. - Мне пришлось практически умолять ее поиграть, чтобы посмотреть, как она это делает”.
Келли улыбнулась, демонстрируя ровные, белые зубы. “Прошло уже много лет, Кристи”.
“Ты далеко не самая старая в команде”.
“Я думаю, что ты поддержала свою честь, не так ли?” - спросила Бетси, и все они засмеялись.
“И ты не слишком от меня отстала, кузина”, - отстреливалась Кристи.
Джо улыбнулась и подняла глаза снова, только чтобы обнаружить, что Келли Самбино смотрит на нее. Она быстро встретилась с ней глазами, а затем посмотрела в сторону поля, где разминалась другая команда.
“Мне надо выпить что-нибудь, - сказала Келли Джоанне. - Слушай, приятно было познакомиться. Я надеюсь, что ты вернешься к следующей игре”.
“Я приду”, - сказала она и улыбнулась.
“Хорошо, - Келли повернулась к остальным. - Увидимся позже”, - сказала она и оставила их.
“Она хороша, Кристи, - прокомментировала Дженис, когда Келли ушла. - Где ты ее нашла?”
“Она преподает в католическом университете Святого Петра. Ну, последний год, скорее всего. Она из Калифорнии и изначально играла в Стэнфорде, когда училась в колледже”.
“Так где ты с ней познакомилась?” - спросила Бетси.
“На вечеринке некоторое время назад. Она очень хорошая. Я действительно люблю ее”.
Джо слушала разговор, а ее глаза следили за Келли Самбино, как она шла по направлению к стоянке. Мягко говоря, она была заинтригована ей. На самом деле – увлечена, это было бы лучшим словом.
Они стояли в тени, и Джо была рада, что она пришла сюда. Джо поздоровалась с Кей, они не виделись пару месяцев. Она также заново познакомилась с другими игроками, с которыми давно не виделась, но по-прежнему не могла удержаться от слежки за Келли, ожидая ее возвращения.
“Джо?”
Джо обернулась и улыбнулась Деб, быстро обнимая ее в знак приветствия.
“Давно не виделись, Деб. Как ты?”
“Я в порядке. А ты?”
“Хорошо, - сказала она. - Мы не видели друг друга целую вечность”.
“Почему мы позволили этому случиться?”
“Ну, мы как-то потеряли связь, когда ты начала встречаться с Нэнси, - сказала Деб, - а потом не получилось встретиться снова после того, как вы расстались”.
“Это была моя вина, - согласилась Джо. - Почему бы нам не поужинать как-нибудь вечером? Или это не очень хорошая идея?”
Джо огляделась вокруг, чтобы увидеть, не наблюдает ли кто-то за ними.
“Ты встречаешься с кем-то?”
“Нет, нет. Ты же знаешь меня - всегда одна, - успокоила ее Деб. - Ужин звучит хорошо”.
“Потрясающе. Мы с тобой встретимся, чтобы наверстать упущенное”, - сказала Джо.
Деб оставила ее, и Джо обернулась, высматривая Бетси, но было хорошо известно, что искала она Келли Самбино.
О, она вела себя, как фанатичный подросток. Джо целеустремленно зашагала обратно к своему стулу на лужайке, думая, что ей действительно нужно почаще выбираться на природу.
Келли не появлялась вплоть до начала следующей игры. Остальные игроки уже разминались, когда она поспешила к полю, неся свою биту, перчатку и бутылку воды.
Несмотря на то, что она твердила себе, как глупо это было, Джо продолжала внимательно следить. Она смотрела, как Келли подхватила мяч и бросила его Кристи, ее стройное тело в каждом броске выглядело, как при рыбалке. Она часто улыбалась и болтала с игроками рядом с ней, она рассеянно бросала софтбольный мяч взад и вперед. Джо была заворожена. Она не могла оторвать свой взгляд от нее.
“Эй”, - сказала ей Бетси, выводя из раздумий.
“Да?”
“На что ты так смотришь?” - спросила она с улыбкой.
Джо покраснела и тихо чертыхнулась про себя. “Ни на что”.
“Да, - сказала она, протягивая ей руку. - Приятно осознавать, что кто-то до сих пор жив”.
Джо проигнорировала ее слова и взяла еще пива из кулера.
Их команда на этот раз была на запасной скамейке у третьей базы, и, хотя у нее был прекрасный вид на лавочку, она намеренно воздерживалась от того, чтобы пялиться туда. Вместо этого, она сделала вид, что заинтересована в другой команде, смотря, как они разминались, пытаясь найти хоть кого-то, чтобы удержать свой взгляд от того, что делала Келли Самбино. Не получилось.
Игра началась, и ее глаза никогда больше не отлучались далеко от третьей базы. Келли сыграла свою позицию мастерски, хватая каждый мяч, что встречался ей на пути к земле, и каждый раз кидала его на первую базу. Джо была поражена, мягко говоря. Когда была очередь Келли отбивать, она выиграла игру. В первый раз она выбила мяч в центр поля, и Джо улыбалась, когда он пролетал к забору. Затем она наблюдала, как Келли побежала к базе. Ее длинные ноги изящно касались земли, когда она спешила домой, пока мяч не добрался обратно на базу.
Улыбка Келли была широкой и заразительной, она пересекла поле и пожала руки другим, которые подбежали к ней. Джо смотрела на нее с благоговением, пока та шла всю свою дорогу к скамейке.
“Вот это - да!” - воскликнула Дженис.
“Да”, - согласилась Бетси.
После того, как все закончилось, Джоанна стояла вместе с другими. Они говорили об игре, снова вспоминая каждый бросок. Келли казалась смущенной таким вниманием, которое она получила, и еще раз отнесла свои хиты к счастливой случайности. Джо тайно радовалась, что кто-то - с таким очевидным талантом - не был тщеславным или высокомерным, к тому же. Однако, может, если бы она была чуть более высокомерна, это подавило бы то влечение Джо, которое она почувствовала к Келли Самбино.
Все решили пойти поесть мексиканской еды, и Джо согласилась на ужин прежде, чем она поняла, что сделала это.
“Не опоздай на этот раз, Джо”, - наказывала ей Бетси, когда они уезжали.
“Я не опоздаю”.
Она с треском закрыла багажник и села внутрь автомобиля. Включив кондиционер на полную мощность, Джо поехала домой. Она отказалась признать, что согласилась на ужин только потому, что Келли Самбино собиралась быть там. Настало время для того, чтобы она вышла из дома. Бетси постоянно говорит ей об этом. Правильно! Она запихнула диск в плеер и слушала Элтона Джона по дороге домой.



Глава 2

Конечно, она опоздала. После душа она никак не могла решить, что ей надеть. Было еще так жарко, что она не могла смотреть на джинсы, но шорты тоже казались не к месту. Выгладив те и другие и положив их на кровать, она решила все равно пойти в джинсах. Заправив хрустящую хлопковую рубашку, она отказалась прилагать дополнительные усилия, которые обычно предпринимала к своей внешности, осторожно нанеся минимальное количество макияжа и слегка опрыскав духами шею и запястья. Ее светлые волосы летом были подстрижены коротко, и она смахнула их с лица несколькими быстрыми движениями.
Джо смотрела в зеркало дольше, чем обычно. Она была сегодня слишком долго на солнце, и ее щеки показывали это. Присмотревшись получше, она слегка потерла пальцем под одним глазом. Морщинки! Уже стали появляться. Она шагнула назад. На таком расстоянии они казались далеко не столь очевидны. Посмеявшись над собой, она уперла руки в бедра и откинула плечи назад, надеясь, что это заставило ее выглядеть выше. Не получилось. Она была не очень низкой. Она просто была невысокой. Джо провела свои школьные годы, желая быть маленькой и изящной, так как ребята таких замечали больше. Затем она провела свои студенческие годы, желая быть высокой, особенно после того, как запала на женщину с ростом не меньше, чем у баскетболиста! Но она была средней, скучной, со средним размером тела с тех пор, как ей исполнилось семнадцать. Она последний раз провела рукой по волосам и поспешила прочь.
Они договорились встретиться в кафе “У Бониты” на Конгресс-Авеню в семь часов, и она уже опаздывала на пятнадцать минут, когда медленно ехала, высматривая место для парковки. После двух кругов Джо наконец-то припарковалась в двух кварталах от кафе и поспешила вдоль по тротуару, обнаружив автомобиль Бетси всего в нескольких местах от входной двери. Некоторым людям везет, - подумала она.
Джоанна услышала их раньше, чем на самом деле увидела. Прежде чем хозяйка спросила ее, она просто улыбнулась и указала сквозь толпу на столик, где ее ожидали.
“Джо, я подумала, что ты решила не приходить”, - сказала Бетси. Она спасла место для нее рядом с собой и жестом пригласила ее сесть. Джоанна счастливо присела и сказала “привет” всем тем, кто был вокруг нее.
“Опаздываю, как обычно”, - пробормотала она.
“Ну, я заказывала для тебя Маргариту. И надеюсь, что у тебя все в порядке”.
“Все хорошо”, - сказала она, благодарно улыбаясь ей. Только тогда Джоанна огляделась вокруг. Тут были большинство софтболисток и их подруг, Джо знала многих из них. Ее глаза остановились, когда встретились со сверкающими темными глазами Келли Самбино. Келли улыбнулась ей через стол, удерживая ее взгляд, и Джо почувствовала жар, который она думала, что оставила снаружи. Она покраснела и отвела глаза, схватив стакан воды, стоящий перед ней, и долго пила, избегая взгляда через стол.
Принесли ее Маргариту, и Джо с благодарностью глотнула, чувствуя прохладу, скользнувшую вниз по ее горлу. Просто жара, - сказала она себе. Она слишком долго была на солнце! Заказав свою обычную порцию ужина, она жевала теплые тортильи с сальсой, которые стояли на столе в пределах ее досягаемости.
Разговор за столом шел об игре, и они с энтузиазмом вспоминали каждую игру и каждый удар. Джо слушала, все время чувствуя женщину, сидящую напротив нее. Когда Келли рассказывала о своих удачных ударах, как ей повезло с хоумранами, Джо смогла понаблюдать за ней.

Ее длинные тонкие пальцы легко держали бокал, и когда она говорила, эти пальцы рассеянно потирали морозный пот на его стенках. Казалась, она почти стесняется внимания, которое получала. Джо заметила, как она быстро перевела разговор на Шерон, которая устроила шат аут

{8}

двух игр.

“Ох, как будто меня не прикрывали сзади!” - сказала Шерон.
Она сидела рядом с Мэтти, которую Джо видела всего однажды.
“Давайте посмотрим правде в глаза - у нас хорошая команда”, - сказала Деб, и они все согласились с ней.
Джоанна молчала на протяжении большей части ужина, но пропустила она немного, и меньше всего о Келли Самбино. Она постоянно смотрела на нее, когда та отворачивалась, опуская глаза всякий раз, когда Келли бросала быстрый взгляд в ее сторону. Разговаривала она тихо и только с Бетси и Дженис, не принимая участия в общей беседе за столом. Она была совершенно не уверена в том, что же ее привлекало к Келли. Это было так не похоже на нее, что она приписывала это жаре в разгар лета. Почему бы еще, интересно, она уставилась на незнакомку? А карие глаза, действительно, могли быть такими темными?
После ужина они стояли на улице, воздух остыл до допустимых двадцати четырех градусов. Никто не был готов закончить вечер, и пока они стояли кругом и разговаривали, Шерон предложила пойти на танцы.
“В Лейкерс” играют кантри, или мы могли бы пойти в “Uptown”, - сказала она.
Ее предложение было встречено стоном от более старших женщин.
“Uptown” забит студентами”, - сказала Дженис.
“Ладно, пойдем в “Лейкерс”. Все равно еще рано. Наша игра завтра в девять”.
Все согласились, и прежде чем Джоанна смогла запротестовать, они разошлись: каждый спешил к своей машине. Она остановилась рядом с машиной Бетси, наблюдая за тем, как Келли садилась в фургон Кристи.
“Я ненадолго”, - многозначительно сказала она Бетси.
“Конечно”, - согласилась Бетси с улыбкой.
“На самом деле. Только на один напиток”.
“Ладно. Как скажешь”, - Бетси и Дженис улыбнулись ей.
“Вы можете стереть эти хитрые улыбки с ваших лиц”, - крикнула она через плечо, уходя к своей машине.
Итак, она была без ума от этой женщины. Большое дело! После трех лет, она была счастлива узнать, что та часть ее, видимо, возвращается к жизни. Это не значило, что она собиралась что-либо предпринимать. Но все равно она спрашивала себя - может ли Келли пригласить ее на танец. А затем спросила – позволит ли она себе принять это приглашение.
Захлопнув дверь и заперев ее, она включила кондиционер на полную мощность. Посидев там мгновение, она мельком увидела свои блестящие глаза в зеркале, обвинив в этом Маргариту - а больше ведь некого. Черт возьми, из всего того, что она знала, Кристи и Келли вероятно встречаются друг с другом. Но она сомневалась в этом. Кристи живет с одной и той же женщиной на протяжении нескольких лет и очень довольна этим. Но опять же - Джоанна могла сказать то же самое и о себе, - но только три года назад.
Она проехала несколько кварталов от центра города в бар и легко нашла парковку, так как было всего девять часов, и регулярная в субботний вечер толпа еще не прибыла. Бетси и Дженис ждали ее у входа. Каждый заплатил плату за вход, и они вошли в темный бар. Было уже накурено, но, к счастью, прохладно. Музыка кантри мощно гремела из динамиков. Они составили несколько столов вместе, и Джо увидела, что в очередной раз сидит напротив Келли, которая уже потягивала свой напиток.
“Что ты будешь пить?” - спросила Бетси.
“Ром с колой, пожалуйста”, - ответила Джо, и Бетси ушла, чтобы получить напитки.
“Бетси говорит, что ты редко выходишь с ними”, - сказала Кристи через стол.
“Редко, - сказала Джо и улыбнулась. - Я обычно слишком занята”.
“Келли тоже преподает, - продолжила Кристи. - Хотя это может быть ее последний год. Ее роман опубликован, и он должен появиться в продаже этой осенью”.
“Действительно? Что вы преподаете?” - спросила Джо, впервые за все это время посмотрев на Келли, но обходя ее темные глаза, которые пытались завладеть ей.
Келли подарила Джо веселую улыбку. “Журналистику”.
“Учишь писать книги? Боже, кто может обвинить тебя”, - сказала Джоанна и усмехнулась.
“Мне очень нравится преподавать, но остается мало времени, чтобы писать”.
“О чем книга?”
“Это загадочное убийство. Происходит на кампусе колледжа”.
“Ну, конечно, о чем же еще? - засмеялась она. - Я могу назвать нескольких профессоров в моем собственном кампусе, которые являются потенциальными кандидатами на жертву или злодея”, - сказала Джо и улыбнулась ей.
“Действительно? Может быть, ты должна попробовать свои собственные силы. Это отличная терапия, -сказала Келли. – Особенно, если твой декан не сотрудничает с тобой”, - она наклонилась вперед, положив локти на стол, и Джо сделала то же самое.
“Что ты преподаешь?”
“Английский, - призналась Джо, неожиданно чувствуя себя, как плохо одетый старый профессор, в которого, как заявила Бетси, она эволюционирует. И композицию”, - добавила она, как будто это прозвучало немного более гламурно.
Бетси вернулась с напитками, затем потащила Дженис на танец. Джо сделала глоток и снова посмотрела на Келли. “Ты из Калифорнии?”
“Да. Сан-Франциско”.
“Что привело тебя сюда?” – спросила Джо.
“Место преподавателя. Это было что-то другое. Но в основном, я хотела увидеть, как выглядит настоящее лето.”
“И что ты думаешь о нем?”
Она засмеялась. “Мне интересно, как я пережила два из них. Неудивительно, что озера настолько популярны здесь”.
Бетси и Дженис вернулись, когда зазвучала очень старая песня Энн Мюррей. Келли посмотрела на Джо и улыбнулась. “Я не очень люблю кантри, но я думаю, что я смогу справиться с этой песней. Хотела бы ты потанцевать?”
Джоанна заколебалась, ее выпивка была на полпути ко рту. Она поставила ее обратно на стол. “Ладно”.
Джо обошла стол, и Келли, взяв ее за руку, повела к танцполу. Их глаза встретились, прежде чем Джо легонько положила свою руку на плечо Келли. Хотя они танцевали на расстоянии между ними почти в фут, они изящно двигались вместе, как будто делали это уже сотни раз. Они не разговаривали, и Джо старалась не смотреть на Келли. Вместо этого она смотрела на другие пары вокруг них, все танцевали гораздо ближе друг к другу, чем они. Когда песня закончилась, они разъединились и их глаза снова встретились.
“Спасибо”, - тихо сказала Келли, и повела ее обратно к столику.
Джо встретила изумленный взгляд Бетси угрюмым видом и игнорировала ее столько, сколько смогла. Потом Келли танцевала с Кристи, и Джо наблюдала, как они перемещались по танцполу, отмечая при этом, что Келли держала ее на таком же расстоянии между ними, какое было у нее с Джо. Это радовало, хотя она и не пыталась размышлять - почему.
Разговоров за столом было мало. Было слишком много людей, а музыка была слишком громкой, чтобы разговаривать спокойно и быть услышанной где-нибудь на другом конца стола. Она была очень хорошо осведомлена о том, что Келли сидела напротив нее, изредка решаясь встретиться с ней глазами, отвечая на ее мягкую улыбку одной из своих собственных. Келли не приглашала ее снова на танец, пока не началась другая медленная песня. Джо приняла приглашение с улыбкой, положила свою руку в протянутую руку Келли и последовала за ней на танцпол.
На этот раз Келли держала ее ближе, но все еще между ними оставалось пространство, и Джо было жаль, что она не может прижаться к ней. Она закрыла глаза, позволяя своей ладони свободно лежать на сильном плече Келли. Они танцевали медленно, вместе двигая ногами без особых усилий, и Джо вздохнула, вдыхая легкий запах освежающего парфюма, который носила на себе Келли. Когда песня закончилась, они медленно разъединились, держа глазами долгий взгляд, прежде чем Келли улыбнулась.
“Мы очень хорошо танцуем вместе, тебе не кажется?”
Улыбаясь, Джо кивнула и последовала за ней к столику.
Джоанна взяла новый напиток, который для нее купила Бетси.
“Ты пытаешься доказать свою точку зрения?” - спросила она, все еще улыбаясь и хорошо понимая, что она обещала выпить только один.
“Просто тебе необходимо выпить после таких танцев”, - многозначительно сказала Бетси.
Джо проигнорировала ее и отвернулась. Только для лучших друзей. Она посмотрела вверх и обнаружила, что Келли наблюдает за ней. Их глаза снова встретились. Джо наконец с трудом отвела взгляд и покраснела. Она была непривычна к такому сексуальному влечению к незнакомке. Немного мысленно встряхнув себя, она молча ругала “Эти летние ночи!” Это просто летняя жара.
Она почувствовала прикосновение к своему плечу, встрепенулась и посмотрела на Кристи. “Как насчет танца?”
“Конечно”.
Это был быстрый танец на два шага, они двигались вместе, ну, и крутились по танцполу. Уставшие, они вернулись к столу, но Джо отказалась продолжать пить.
“Еще один?” - спросила Бетси.
“Нет, спасибо, - сказала она. - Я подожду”.
Бетси рассмеялась и похлопала ее по плечу. “Такое удовольствие дразнить тебя, Джо”.
“Это очевидно”, - сказала она сухо.
Но ей было весело. Может Бетси была права. Может быть ей нужно чаще выходить в свет.
Когда началась очередная медленная песня о любви, Джо храбро подняла глаза через стол, и Келли была там; выгнув аркой одну из темных бровей, она молча просила ее потанцевать с ней. Джо кивнула и встала. Она была в курсе, что Бетси наблюдает за ними, но уже не придавала этому никакого значения. Она развлекается. Она снова чувствовала себя живой.
Все время, пока они двигались вместе, Келли прижимала ее к себе, их тела нежно соприкасались. Она позволила своей руке двинуться по шее Келли, игнорируя стук своего сердца. Ее дыхание перехватило, когда рука Келли переместилась ниже по ее спине, умело поворачивая ее по всему танцполу. Песня закончилась слишком быстро, и они стояли там все еще в объятиях друг друга, не желая уходить. Карие глаза Келли были очень темными, когда вглядывались в Джо. Они направились обратно, продолжая держаться за руки. На этот раз, к счастью, она приняла напиток из Бетси.
Ей было жарко, но на этот раз это не имело ничего общего с погодой, - подумала она с улыбкой. Бар был заполнен. Сейчас там было довольно много игроков из других команд.
“Сегодня бар переполнен”, - прокомментировала она.
“Да, сегодня много женщин в городе”, - согласилась Дженис.
Джоанна кивнула и посмотрела на танцпол, теперь пары танцевали “Джо - ватный глаз”. Она была благодарна, что никто не потащил ее танцевать это. Построенные в очередь танцующие находились рядом с ними, и она с изумлением наблюдала, как все они - незнакомцы и местные жители - поворачивались и шагали дружно в унисон. Она никогда не стояла в такой очереди танцующих, может быть потому, что не пыталась. Нэнси редко соглашалась пойти на танцы, хотя Джоанне это нравилось. А после того, как Нэнси ушла, Джо изолировала себя. Она могла пересчитать по пальцам, сколько раз с тех пор она приходила сюда.
Келли наблюдала за ней, и она это знала, но не смотрела вверх. Она не доверяла себе. Она слишком хорошо знала, что ней происходит. Было столько соблазнов в этих черных глазах. Однако, когда началась следующая песня, она не могла сопротивляться и посмотрела вверх.
“Давай”, - сказала Келли, кивнув на танцпол.
Джо встретилась с ней глазами и встала, потянувшись за ее рукой.
Они быстро двигались вместе, их тела прижимались друг к другу, сердце Келли билось напротив ее груди. Она крепко стиснула зубы и закрыла глаза, ее рука двинулась в волосы Келли. О Боже, - подумала она. Что я делаю?
Это было совершенно не свойственно ей!
Рука Келли двинулась ниже по ее спине, прижимаясь плотнее, и когда их бедра сошлись, Джо не смогла подавить тихий стон. Их раскрасневшиеся щеки соприкоснулись, и она почувствовала, как губы Келли легли к ней на ухо. Джо невольно притянула ее ближе. Ее ноги двигались сами по себе, мысли были о чем угодно, но только не о танцах. Сумрак на танцполе скрывал их движения. Когда они оказались позади всех, Келли отстранилась, посмотрев на нее. В этот раз Джо не отвернулась. Она смотрела, как взгляд Келли опускался к ее губам, сердце заколотилось в груди, когда та медленно подняла свои глаза обратно к Джо. Джо смотрела в ожидании, когда губы Келли приблизятся к ней. Она закрыла глаза, ожидая поцелуя, желая, чтобы ее поцеловали.
Джоанна оказалась не готова к приливу желания, который одолел ее, когда губы Келли наконец-то коснулись ее. Она жадно открыла свой рот подо ртом Келли, ее ноги перестали двигаться совсем, не в состоянии продолжать свое бессмысленное движение, когда все, чего она хотела - их поцелуй, чтобы он продолжался.
Келли медленно ласкала ее губы и продолжала их танец, заставляя Джо передвигаться с ней по танцполу. Руки Келли держали ее крепко, и Джо была благодарна ей и уверена в том, что без них она рухнет прямо здесь. Они не разговаривали, когда песня закончилась, и Келли повела ее через толпу к их столику, но их руки по-прежнему были вместе.
Джо бросила взгляд на Бетси и Дженис, зная наверняка, что все видели, как они целовались, но те разговаривали с Кристи через стол, и никто, казалось, ничего не заметил.
Взволнованная, она потягивала свой напиток, отказываясь смотреть через стол на Келли. Боже мой, что ты наделала? Поцеловать незнакомку прямо на танцполе! Она перестанет пить и позволять рому распалять ее. Это не жара, это алкоголь, - решила она. Три напитка вместо одного лишили ее самообладания. Она покрутила лед в стакане и отпила талую воду. Закрыв глаза, она пыталась бороться с притяжением, которое испытывала к Келли Самбино, и с треском провалилась. Джо посмотрела вверх и увидела, что Келли наблюдает за ней. Келли приподняла брови, даря ей маленькую нежную улыбку. Джо не вернула ее. Она была слишком смущена. Келли, наверное, думает, что она делает такого рода вещи все время? Что она использовала бар, чтобы подцепить здесь незнакомку? О Боже, если бы она только знала, как нехарактерно это для нее было на самом деле!
Триша Йервуд начала петь медленную песню, и глаза Джо по своей собственной воле стали искать Келли.
“Потанцуй со мной”, - мягко сказала Келли, и Джо была не в силах отказать ей. Она с нетерпением переместилась в руки Келли, отказываясь думать о том, что та ей предлагает. Келли крепко держала ее, сцепив обе руки на спине Джоанны. Джо скользнула своими руками по плечам Келли, притянув ее поближе. Они танцевали медленно, еле передвигая ноги, тела плотно прижаты друг к другу. Джо закрыла глаза, и пусть музыка переполняет ее; она тяжело вздохнула, вдыхая парфюм у шеи Келли. Ее губы прижались там раньше, чем она поняла, что делает, и услышала, как Келли резко вдохнула, и почувствовала, как ее руки прижимают их друг к другу. Это все ром, - рассуждала Джо. Иначе почему она ведет себя так безрассудно? Келли передвинула свою голову, и ее губы в одно мгновение нашли губы Джо. Ее собственный рот открылся. Ощутив кончик языка Келли, она подумала, что ее колени размякли от желания. Ее собственный язык нашел свой путь в рот Келли, и она застонала глубоко в ее горло, забыв о том, что другие пары танцуют вокруг них. Келли потянула ее в темный угол сзади и прижала к стене, ее руки смело сжали груди Джо. Джо прижалась к ней, ее соски были упругими и чувствительными от прикосновений Келли. Их поцелуй был голодный, страстный, языки танцевали, а желание возросло.
“Я хочу тебя”, - прошептала Келли ей в рот.
“Да”, - согласилась Джо. О Боже, как же она тоже хотела ее.
“Давай убираться отсюда”.
Джо была слишком одурманена желанием, чтобы протестовать, и она кивнула. Она слепо последовала за Келли к их столу.
“Джоанна уходит, она собирается подвезти меня до отеля”, - сказала Келли Кристи.
“Так скоро?” - сладко спросила Бетси.
Джо встретилась с ее глазами: конечно же, она покраснела, но все равно заставляла себя улыбаться. “Это был долгий день”, - сказала она.
Они быстро ушли. Келли последовала за Джо к ее машине. Они ничего не говорили по дороге в дом Джо, и она была рада этому. Она не была уверена в том, что была бы в состоянии вести беседу, учитывая то, что она везет эту незнакомку к себе домой с намерением заняться любовью. Была уже почти полночь, и на улицах было тихо. Они неслись вдоль гостиничного комплекса MoРac, направляясь на северо-запад Остина.
Скоро они подъехали к ее дому и остановились, пока дверь гаража открывалась, чтобы впустить их внутрь.
Стоя в гараже под ослепительным верхним светом, их глаза встретились над машиной. Джо отказалась думать. Если бы она это сделала, то тут же отправила бы Келли обратно. Но прямо здесь и прямо сейчас она знала, что это было не то, чего она хотела. Не сегодня. Сегодня вечером она хотела лежать в объятиях этой женщины и наслаждаться теми ощущениями, которые она пробудила в ней. Неважно, что это было что-то, чего Джоанна Маршалл никогда не делала. Никогда не делала! Но в этих черных глазах было слишком много обещания для нее, и она не могла это отрицать.
Прошло слишком много времени.
Они долго стояли так достаточно долго, чтобы световой индикатор замигал перед выключением. Только тогда они задвигались. Келли обошла машину и подошла к ней; взяв за руку, Джо повела ее к двери. Они вошли в кухню, Джо закрыла за ними дверь и, предчувствуя поражение своей смелости, повела Келли в ее спальню.
Они не говорили вслух. Однако энергия между ними разговаривала сама за себя. Джо повернулась и двинулась в объятия Келли.
Их губы жадно искали друг друга, и было понятно, что их желание не потерялось во время езды. Можно сказать, что ожидание увеличило его. Сейчас здесь нет аудитории, чтобы засвидетельствовать их страсть, а значит нет причины для остановки. Джо позволила своим рукам путешествовать по спине Келли, лаская ее так же, как их языки ласкали друг друга.
Она резко выдохнула, когда Келли вытащила блузку Джо из ее джинсов и начала медленно расстегивать ее. Она стояла по-прежнему, глядя в глаза Келли, слегка опираясь руками на ее плечи.
Сильные руки обхватили голую грудь Джо, двигаясь по ней медленно, массируя пальцами тугие соски.
Их дыхание ускорилось, и Келли привлекла ее в объятия, целуя сначала нежно, а затем более нетерпеливо. Она отстранилась, чтобы вытянуть рубашку Келли. Джо хотелось прикоснуться к ней. Ее руки дрожали, когда она медленно расстегивала каждую пуговицу. Она потянулась за спину Келли и расстегнула ее лифчик, а потом прикоснулась к ее груди в первый раз. Они наполнили ее руки, и она стояла с закрытыми глазами, слегка касаясь пальцами сосков Келли, ощущая их твердость. Ох, это было так здорово – касаться их.
Келли обхватила лицо Джо руками и привлекла к себе, целуя ее. Язык обследовал губы Джо, скользнув внутрь за ее зубы. С внезапной скоростью Джо толкнула рубашку Келли с ее плеч, и она упала на пол вместе с бюстгальтером. Позволив своей собственной рубашке упасть позади нее, они стояли рядом, касаясь голой грудью, и их рты жадно искали друг друга.
Рука Келли потянулась к джинсам Джо в то же мгновение, когда Джо потянулась к ней, и они обе негромко рассмеялись. Но смех быстро замер, и был заменен потребностью, от которой невозможно было отказаться. Вскоре они были голые и стояли у кровати, обе с неуверенными улыбками на лицах.
“Ты уверена в этом?” – тихо спросила Келли.
“Нет, но да, да”, - ответила Джо, изо всех сил пытаясь игнорировать тот факт, что она отдавала себя незнакомке.
“Ты так прекрасна”, - прошептала Келли.
“Ты тоже”.
Джо потянулась к ней. Их тела соприкоснулись, а их губы ожили. Джо почувствовала, как тепло разлилось по ее телу, и она снова подумала, что ее ноги поведут ее. Она знала, что давно готова для Келли, насколько мокрой она стала. Стянув одеяло, Джо улеглась на кровать. Келли подошла к ней и легла сверху, ее губы заскользили по лицу и шее, ее язык извивался над ухом, Джо вздохнула и прижалась к ней плотнее. Пальцы Келли двигались по ее груди. Джо отчаянно хотела там ее губы, и она почувствовала, как Келли скользит вниз, ее губы мучительно ласкали кожу, язык дразнил напрягшийся сосок Джо, а затем она втянула его в рот. Джо глубоко застонала, прижимая ее ближе к себе обеими руками, которые лежали по обе стороны от лица. Келли двинулась к другой груди, всасывая ее в рот. Джо прижала ее еще ближе и удерживала там, думая, что она никогда прежде не испытывала такого удовольствия.
Келли переместилась ниже, ее губы проделали путь по плоскому животу Джо и оказались на внутренней стороне ее бедра, заставляя Джо приподнять бедра вверх, чтобы встретиться с ней. Она тихо застонала, когда Келли пошире раздвинула ее ножки своими плечами. Язык Келли облизывал всю внутреннюю поверхность ее бедер снова и снова.
“Пожалуйста”, - тихо взмолилась Джоанна, и рот Келли прижался к ней, заставляя ее закричать. Ее руки вцепились в простыни, голова откинулась назад, когда язык Келли двигался по ней, внутри нее, мастерски поглаживая, а Джо извивалась под ее ртом. О Боже мой! Она чувствовала, что скоро взорвется.
Джо плотно закрыла глаза, а ее бедра прижались к лицу Келли.
Она глубоко вздохнула, а потом задержала дыхание, когда эта женщина, эта незнакомка, подвела ее так близко к экстазу. Она сначала сделала глубокий вдох, а затем резко выдохнула. Внезапно ее бедра замерли и прижались к умелому рту Келли, пружина ее оргазма сжалась, а потом выстрелила, поглотив ее. Она громко закричала, в шоке от его интенсивности.
Джо потянула Келли к себе вверх, прижимаясь близко к ней, пока ее дыхание не успокоилось. Она с трудом сглотнула, ее глаза все еще были плотно закрыты. Келли ничего не сказала, просто позволила себе быть прижатой к Джо, нежно передвигая свои руки по ее гладкой спине. Вскоре губы Джо начали исследовать шею Келли. Она повернула Келли, укладывая рядом и прижав одну ее ногу к кровати.
Они пристально посмотрели друг на друга, их глаза не пропускали ни одной детали. Джо нежно поцеловала ее в губы, пробуя на них свой вкус, и это так возбуждало. Ее язык двигался внутри рта Келли, ее губы увлажняли ее лицо. Джо поцеловала ее в шею, где учащенно бился пульс, зубами прикусила кожу Келли, вздыхая ее запах. Она хотела удовлетворить эту женщину, этот незнакомку, которую она только что встретила. Она хотела, чтобы та почувствовала такое же удовольствие, какое чувствовала она.
Ее руки обхватили полную грудь. Она прикоснулась к ним ртом, наслаждаясь их мягкостью. Соски Келли стали твердыми. Джо языком дразнила их, заставляя набухать еще больше, а потом взяла каждую из них в рот.
Рука Келли пробежалась по волосам Джо, прижимая ее рот к себе, а бедра прижимались к ноге. Джо почувствовала влагу Келли, и ее рука двинулась вниз между их телами, стремясь к лону и чувствуя всплеск ее удовольствия, когда пальцы Джо встретились с ней и проникли в ее гладкую шелковистую мягкость.
Губы Джо оставили грудь Келли, и рот отправился по пути ее пальцев, целуя теплую плоть живота. Ее подбородок коснулся мягких, тонких волос Келли, и она услышала, как из нее вырвался негромкий стон. Она улыбнулась, желая доставить ей удовольствие. Ее язык оставил влажный след вдоль бедра вниз по ноге, а потом на другом бедре, и Келли начала умолять ее, чтобы Джо прикоснулась к ней.
“Пожалуйста. Сейчас”, - попросила она.
Джо прижалась губами там, где их ждали, выпуская язык и позволяя ему медленно двигаться, пробуя ее на вкус. Она устроилось между ног, руками отталкивая их друг от друга, язык и губы быстро поглаживали Келли. Она почувствовала, как та прижимается к ней. Когда Джо засунула свой язык внутрь, Келли вцепилась ей в плечи. Рот Джо нежно посасывал, ее язык кружился.
Келли закричала, толкнув свои бедра вперед – к языку Джо, - стремительно погружаясь в оргазм.
“Боже мой”, - выдохнула Келли, ее тело медленно успокаивалось.
Затем она легла спиной на кровать, раскинув руки и ноги по простыне.
Келли медленно притянула Джо обратно в свои руки, одной рукой лаская ее волосы. Пальцы Келли нежно скользили по ее упругому телу. Джо прижалась к руке, желая ощутить эти пальцы внутри себя. Келли дразнила ее, тогда Джо решительно взяла эту руку и поместила между своих ног.
Келли погрузилась в ее мягкость, чувствуя полную готовность. Несколько пальцев медленно проскользнули внутрь Джо, и та подскочила вверх, чтобы встретиться с ними. Келли передвинулась. Потирая клитор своим большим пальцем, она глубоко погружала остальные, а бедра Джо поднимались и опускались в такт ее ритма.
Ее дыхание стало быстрее, и она вцепилась в плечи Келли, когда оргазм поглотил ее. Пытаясь удержать руку внутри себя, она плотно сжала свои бедра вокруг руки Келли.
Джоанна наконец-то расслабилась, позволив Келли выйти из нее, она потянулась и прижала ее к себе, руки нежно убрали волосы с лица Келли. Она, должно быть, устала, но Джо не хотела, чтобы эта ночь закончилась. У нее никогда не было подобных занятий любовью. Она мягко поцеловала губы Келли, нежно пытаясь сказать ей без слов, как она себя чувствует. Келли лежала неподвижно, видимо поняв это.
Они занимались любовью снова и снова, и наконец-то заснули, когда первые лучи солнца появились на небе.



Глава 3

Джоанна медленно просыпалась, чувствуя себя несколько дезориентированной. Ее разум прояснился, и глаза моментально открылись. Она быстро повернула голову, осматривая кровать. Пусто.
“О Боже”, - сказала она вслух и закрыла глаза. Ее конечности отяжелели, и она потянулась - каждый ее мускул закричал, протестуя. “Что я наделала?” - она повернулась и посмотрела на часы. Уже десять. Игра у Келли была в девять.
Келли.
Джоанна зажмурилась от воспоминаний о прошлой ночи, закрыв лицо руками. Неужели она действительно провела всю ночь, занимаясь любовью с Келли Самбино? Да, - призналась она, застонав вслух.
“О Боже”, - сказала она снова. Повернув голову к другой подушке, она глубоко вдохнула пахнущий Келли парфюм, смешанный со сладким запахом их любовных игр.
“О Боже”.
Перекатившись на свою сторону, она прижала коленки к животу.
“Что я наделала? - прошептала она. - О Боже.”
Джо лежала с закрытыми глазами, пытаясь отрицать правду, но реальность прошлой ночи рассыпалась вокруг нее. У нее не было много любовников, и, конечно же, она никогда не проводила всю ночь занимаясь любовью. Даже, когда ее отношения с Нэнси были абсолютно новыми, она не могла вспомнить, чтобы они тратили в постели больше времени, чем несколько часов. Никогда еще ее переживания не были столь тяжелы, как эти. Даже сейчас, когда она сама себе отвратительна, она ощущала, как теплое чувство омывает ее, когда она вспомнила, что руки и губы Келли делали с ней.
“О Боже, - сказала она снова. - Я была не в своем уме?”
Лежа неподвижно, она позволила своему разуму угаснуть и вскоре опять погрузилась в сон. Через час она проснулась от звонка телефона, но предпочла проигнорировать его. Пусть автоответчик примет звонок, - подумала она.
Она села, чувствуя легкое головокружение, и обвинила в этом ром. Черт возьми, она за всю эту ночь обвинила ром. Или еще лучше - летнюю жару. Она потерла лоб, а затем глаза.
Джо встала, обнаженная, и посмотрела на свою одежду, лежащую в куче возле кровати.
“О Боже”, - повторила она, качая головой.
Телефон зазвонил снова, и она вошла в гостиную, слушая, как включился автоответчик. Голос ее деда испугал ее.
“Я здесь”, - сказала она, быстро выключив машину и взяв трубку.
“Ты опоздала”, - сказал он.
“Ох, Гарри. Прости. Я проспала”.
Они постоянно - в течение многих лет - встречались в воскресенье на поздний завтрак. Она слегка потерла лоб, пытаясь облегчить свою головную боль и свою совесть.
“Все в порядке. Я могу отложить все, Джо-Джо”.
“Нет, нет, Гарри, я сожалею, - сказала она снова. - Я буду там через полчаса”.
Она бросилась в душ, отказываясь оставлять на себе ночной запах, потом натянула шорты, футболку, сандалии Тева и поспешила выйти. Ее дед жил на озере Трэвис в доме, который он и ее бабушка построили задолго до того, как озеро стало очень популярно у желающих отдохнуть от городской суеты. Теперь особняки, которые возникли вокруг него, затмили его маленький, скромный домик.
Она ехала по знакомой извилистой дороге к дому, который называла своим, поскольку жила в нем с двенадцати лет. После того, как ее мать Сара умерла, бабушка и дедушка взяли ее и попытались возместить ущерб, причиненный утратой ее единственного родителя. Джоанна никогда не знала своего отца. Он ушел, когда ее мать была на седьмом месяце беременности с ней и она больше никогда о нем не слышали, но им удалось выжить.
Мать работала на двух работах и училась в колледже по ночам, и наконец-то закончила его, когда Джо было семь. Сара стала учителем в пригородной начальной школе, и они переехали в свой первый дом год спустя, оставив позади темную квартиру.
Тогда - в дождливый день марта, когда Джоанне исполнилось двенадцать, машину ее матери занесло на повороте, и она столкнулась с деревом. Мама умерла мгновенно.
Гарри и Бет Маршалл охотно удочерили Джо и увидели в ней цель своей жизни, чтобы попытаться сделать ее счастливой. Сара была их единственным ребенком. Джоанна была их единственной внучкой.
Будучи подростком, она, конечно же, бастовала. Она была хулиганкой, молча горевавшей о своей потере. Но это тоже прошло. После окончания средней школы, Джоанна поступила в Техасский Университет, который закончила за три года, а затем продолжала учиться до тех пор, пока не получила степень магистра. Теперь она преподавала в городском колледже Остина уже десять лет, и у нее не было никакого желания двигаться дальше.
Гарри ждал ее на крыльце, сидя в своем обычном кресле-качалке. Она припарковалась в тени старого дуба, подошла и обняла его.
“Мне так жаль”, - начала она.
“Ерунда, - сказал он, отметая ее извинения. - Ты имеешь право проспать”.
Гарри Маршаллу было восемьдесят лет, но выглядел он не более шестидесяти пяти. У него были густые седые волосы, которые он носил слишком длинными для человека его возраста. Но выглядел подтянутым. Он все еще плавал в озере каждый день, даже зимой. Только глаза показывали его годы, и печаль, которая там поселилась, когда умерла его жена Бет.
Джо приходила к ним по воскресеньям на поздний завтрак еще со времен колледжа, а потом, когда умерла ее бабушка два года назад, она часто оставалась на весь вечер с Гарри, рыбача на озере, катаясь на лодке или просто разговаривая.
Она улыбнулась и знала, что он заметил темные круги у нее под глазами. Четыре часа сна было явно недостаточно для нее, особенно после такой ночи, которую она провела. Джо опустила глаза, надеясь, что он ее не спросит. Он не спросил.
Гарри приготовил им курицу на подушке из риса, свежие овощи из своего маленького сада и чай со льдом в тех же кружках, которые она помнила с детства. Стол был втиснут в укромный уголок в задней части дома с видом на озеро, и они смотрели на лодки, проезжающие по воде: некоторые из них тянули за собой лыжников, другие просто мчались мимо. Она была тихой и знала, что сегодня была не очень хорошей компанией. Отвернувшись от озера, Джо улыбнулась ему, бормоча о том, каким хорошим был обед.
“Чем занималась вечером?” - спросил он наконец.
“Я ходила вчера на турнир по софтболу и на ужин”, - ответила она, избегая его глаз.
“О”.
“С Бетси”, - разъяснила она.
“Ты давно не приводила ее сюда”, - сказал он.
“Я не виделась с ней какое-то время”.
“Ну, теперь, когда наступило лето, ты должна иметь больше времени для своих друзей”.
Она посмотрела вверх. “Да”.
“Я беспокоюсь о тебе, ты же знаешь это”.
“Я знаю, - сказала она. - Спасибо. За это я и люблю тебя “.
“Тебе нужен кто-то, кроме меня”.
Он улыбнулся ей и сказал то, что всегда говорил. “Я желаю, чтобы у тебя был кто-то, Джо-Джо”.
“Ох, Гарри, я в порядке. Ты знаешь это”.
“Но все равно, я не буду рядом с тобой вечно”.
Она отклонила этот комментарий. Он говорил об этом с того дня, как умерла ее бабушка.
После того, как они убрали посуду, они взяли лодку и катались по озеру, удивляясь дорогим домам, расположенным вдоль береговой линии.
“Трудно поверить, что мы были здесь одними из первых”, - сказал он, как он обычно это делал.
Она кивнула так, как обычно она это делала, и улыбнулась ему. Он все, что у нее осталось, и это печалило ее. Гарри сдал с тех пор, как умерла Бет, и она знала, что эта борьба за него когда-то закончится. Несмотря на то, на сколько Джоанна нуждалась в нем, часть его умерла вместе с Бет. Он потерял жену, своего партнера, и Джо даже не могла начать понимать, на что это должно быть похоже. Разруха, которую она испытала, когда Нэнси ушла, не могла даже начать сравниваться со смертью супруга после пятидесяти двух лет брака.
“Давай пойдем на ужин на этой неделе”, - предложила она, когда они привязывали лодку.
“Давай. Мексиканская кухня?”
Память о прошлой ночи вспыхнула в ней, и она покачала головой.
“Как насчет итальянской?”
“Ладно”.
“Среда?”
“Конечно”.
Они достали изношенную колоду карт и кувшин чая со льдом и сели за стол для пикника.
Легкий ветерок с озера и тень огромного дуба, сделанные жару сносной.
Они играли в карты и болтали, Джо была благодарна за все, что держало ее ум занятым. Если она действительно сосредоточится на игре очень сильно, она сможет почти забыть, что провела прошлую ночь в объятиях совершенно незнакомого человека. Правда, изредка изображения пробирались на свободу, и она чувствовала жар, когда в этих картинках видела себя на кровати, руки ее тянутся к Келли, молча прося ее прикосновений.
Она схватила свою кружку с чаем, смущенная своими мыслями. Поднеся свое лицо к холодному стеклу, она вздохнула.
“Жарко?”
Джо почти зашипела от его невинного вопроса, но притворилась, что очень заинтересовалась своими картами.
“Я немного перегрелась, - сказала она. - Неудивительно - в это время года”.
“Я даже не думаю об этом, - сказал Гарри. - Если мне жарко, я просто раздеваюсь и иду купаться”.
“Гарри! Ты все еще купаешься нагишом в течение дня?”
Прошлым летом новая соседка Гарри была поблизости, и Гарри был замечен - в чем мать родила, тогда она позвонила в офис шерифа.
“Я думаю, что она сидит на крыльце с биноклем, - сказал Гарри, его глаза заблестели от удовольствия. - Может быть, она просто ищет острых ощущений”.
“Они предупредили тебя, Гарри, что оштрафуют в следующий раз”, - напомнила ему Джо.
“Вот, дерьмо, - рассмеялся он. - Разве это не хорошая новость? Оштрафовать засохшего старичка за непристойное обнажение в общественном месте!”
Затем он снова рассмеялся. “Но я думаю, что это было неприлично зрелище”.
Джо засмеялась снова. Гарри не был в таком хорошем настроении в течение очень долгого времени, и, несмотря на ее головную боль, она осталась еще на один раунд.
После трех она наконец-то ушла. Во время езды домой она тщетно пыталась забыть о прошлой ночи. Без Гарри, который отвлекал ее, образы Келли Самбино упорно лезли в ее голову. Желудок сделал немыслимый поворот, когда она вспомнила, как ее рот неохотно оставил грудь Келли только для того, чтобы отправиться в путешествие вниз по ее телу в более теплое и влажное место.
“О Боже”, - пробормотала она.
Джо повернула свое лицо к вентиляционному отверстию, и, поставив вентилятор на максимум, упрямо отказывалась позволить своему разуму и дальше вспоминать события прошлой ночи. Вместо этого она провела остальную часть дороги, ругая себя за свое поведение распутной блудницы!
Она знала, что это было глупо, но все равно припарковалась на подъездной дорожке, не желая идти в гараж и вспоминать о долгих мгновениях, когда они стояли, глядя друг на друга через машину. Теперь она сидела в машине и все равно вспоминала, вцепившись руками в руль, и не подозревая о своем ускорившемся дыхании. Однако ей было известно о теплых ощущениях между ее ног. Глаза медленно закрылись, и она увидела, как сначала руки Келли, а потом ее рот двигались по ее телу.
Джо содрогнулась при воспоминании о своих собственных руках, руководивших руками Келли, чтобы унять боль между бедер.
Низкий стон в горле испугал ее, и глаза распахнулись. Она закрыла лицо руками, пытаясь стереть возникшие образы, пытаясь обуздать свое возбуждение.
Когда она вошла внутрь дома, ее автоответчик мигал. Джо игнорировала его, вместо этого взяла пиво из холодильника и налила его в холодный бокал из морозилки.
Несмотря на жару, она вышла на открытую террасу и села в тень. Отпивая свое холодное пиво, она смотрела в сторону Bull Creek, как его небесно-голубая вода текла поверх известнякового дна.
Она любила свой дом. Он располагался в горной местности предгорий Западного Остина. Густые рощи кедра и дуба стояли вдоль ручья и позволяли ей вести свою личную жизнь отдельно от ее соседей. Это был небольшой ручей - всего лишь четыре фута в глубину во влажный сезон и только двадцать пять

+1

2

футов по ширине в некоторых местах, но это было раем для нее. В жаркие солнечные дни она берет надувную лодку и плывет вниз по течению, затем на веслах возвращается обратно, и делает это снова и снова. Холодная родниковая вода была благословением в жаркие дни лета.
Посмотрев на пустую кормушку, она нахмурилась. Она опять забыла купить птичий корм. Звон телефона эхом прозвучал в ее доме, и она закрыла глаза, не желая ни с кем разговаривать. Джо знала, что это была Бетси, желающая знать все о прошлой ночи, а она не готова была говорить об этом. Она может никогда не захотеть говорить об этом. После трех звонков, включился автоответчик. Она позволила своему разуму бездействовать, сосредоточившись на бурлящей воде в ручье и голодном кардинале, клюющим пустую кормушку.
Ее пиво закончилось, Джо вернулась в комнату и подошла к автоответчику. Она собиралась проигнорировать его, но мигающий свет поманил, и она нажала кнопку “Play”. Ее сердце заколотилось в груди. Джо ожидала услышать голос Келли, но была совсем не уверена в том, что она хотела его слышать.
Ей не стоило волноваться. Ни одно из сообщений не было от нее. Бетси позвонила четыре раза, и Сьюзен Грубер – ее тридцатисемилетний декан колледжа позвонила и пригласила ее на шашлыки в ближайшие выходные. Она не знала - была ли она рада, что Келли не позвонила, или была разочарована тем, что та не удосужилась.
Возможно, Келли привыкла к таким отношениям - на одну ночь. Может быть она не чувствовала той тоски, которую чувствовала Джо.
Войдя в спальню, она снова увидела свою одежду, все еще лежащую на полу с ночи. Джо остановилась, поднимая глаза к потолку.
“О Боже”.
Она собрала одежду и быстро запихнула все это в корзину для грязного белья. С глаз долой - из сердца вон, - подумала она.
Телефон зазвонил снова, и на этот раз она подняла трубку.
“Джо? Где ты была?” - потребовала Бетси.
“У Гарри”.
“Я звоню тебе с самого утра”, - отозвалась она.
“Да, ну, я ушла рано утром”, - соврала Джо.
“Вы не пришла на игру”, - обвиняла Бетси.
“Я не помню, чтобы я говорила тебе, что я приду сегодня”, - сказала она сухо.
“Ну, я просто предположила… после прошлой ночи”.
Джоанна промолчала и закатила глаза к небесам.
“Так как они сыграли?” - наконец спросила она.
“Они сначала проиграли одну, затем выиграли две следующих и добрались до финала, но проиграли пять на четыре”.
“Ой”.
Она хотела спросить, как играла Келли, но прикусила язык. Ей должно быть все равно.
“Слушай, мы все сегодня вечером идем в “Адамовы ребра” на барбекю. Почему бы тебе тоже не пойти?”
“Ой, я не знаю, - сказала она. - Слишком жарко, чтобы стоять в очереди”.
Она была напугана до смерти, боясь снова увидеть Келли, хотя, возможно, она уже уехала в Сан-Антонио.
“Давай, это будет весело. Принеси пива. Ты же знаешь, что они не продают.” Когда Джо не ответила, она добавила: “Мы будем стоять в тени”.
Джоанна наконец согласилась, вопреки своим желаниям. Она отругала ту часть себя, которая снова хотела увидеть Келли, и молилась о том, чтобы она уже уехала из города.

Глава 4

Бар “Адамовы ребра” был переполнен даже в воскресенье. Расположенный в двадцати милях к югу от Остина, он имел репутацию лучшего барбекю в округе. Люди ждали снаружи под кедрами, крутясь вокруг охладителей пива, которые они принесли, и дожидаясь пустых столиков внутри бара. Кормушки для колибри были подвешены на каждое дерево, и маленькие птички с рубиновым горлом порхали вокруг, уворачиваясь от людей.
Джоанна сидела на заднем сиденье автомобиля Бетси, когда они припарковались у дороги; на парковке было полно машин. Они сложили пиво в один охладитель, и Дженис понесла его туда, где они увидели знакомые лица. Джо не спросила, собиралась ли Келли быть там, и они не сказали. Она осмотрела толпу народа, ища своих друзей, и заметив Кей, помахала рукой, затем помахала Бетси и Дженис.
“Эй, ты пришла, - сказала Кей. - Ты пропустила сегодня хорошую игру”.
“Я слышала. Прости, но вы проиграли”.
“Мы прошли дальше, чем надеялись. И это было весело”, - сказала она.
Джо огляделась и увидела Деб, Шерон, Мэтти и немногих других, кого она знала. Ее глаза остановились, когда она заметила, как Келли разговаривает с очень привлекательной блондинкой. Она быстро отвела взгляд, делая вид, что ей интересно, как Кэй, Бетси и другие говорили о последней игре.
“Народ, Келли пришла, это к успеху”, - сказала Кей, подняв вверх два раздвинутых пальца.
“Кто эта девушка с ней?” - спросила Деб. Джо внимательно слушала, игнорируя взгляд Бетси в ее сторону.
“Я предполагаю, что это ее подруга. Она показалась на первой игре и была здесь весь день”.
Джо почувствовала внезапную слабость в желудке и зарылась в кулер, пытаясь достать пиво из-под льда.
Подруга? Подруга? Боже, у нее была девушка?
Почему это сюрприз для Джоанны? Конечно, почему такая женщина, как Келли, будет одна, правда? О Боже! Она привезла незнакомку из бара к себе домой и занималась любовью с ней всю ночь напролет, а у нее была девушка!
О Боже! Она потерла лоб и сжала плотно свои глаза. Что я наделала? Я не лучше Нэнси, - подумала она. Сделав длинный глоток пива и стараясь успокоить колотящееся сердце, она пыталась угомонить свой расшатавшийся желудок.
Подошла Кристи, и Джо рассеянно улыбнулась ей, допивая оставшееся у нее пиво. Она сегодня не за рулем. Она может позволить себе пить, - подумала она, когда полезла в холодильник за другим пивом для того, чтобы подавить смущение, которое она чувствовала.
“О Боже, о чем она думала?”
“Кто это с Келли?” - спросила Бетси.
“Шерри. Одна из ее подруг”, - сообщила им Кристи.
Одна из…? О Боже! Джо сделала глубокий вдох и улыбнулась, делая вид, что на нее никак не влияет их разговор.
“Я думаю, что у нее всегда есть выбор, - добавила Кристи. - Она часто выходит. Я всегда вижу ее с кем-то новым”, - продолжила Кристи, не обращая внимания на неудобство Джо.
“Я думаю так же, - сказала Бетси. - Она великолепна”.
Они не знают и половины, - подумала Джо. К счастью, разговор о Келли закончился. На самом деле Джо была поражена собой. Ей удалось справиться, все время решительно держа свои глаза вдали от Келли и ее подруги Шерри. Она решила в этот момент, что остаться целомудренной на всю оставшуюся жизнь не такая уж плохая идея.
Очередь двигалась, и они двигались тоже, пихая свои кулеры за собой. Солнце садилось на западе, воздух остыл, и Джо пила уже свое третье пиво. Я должна быть дома, - думала она; где угодно, но не здесь, где ей пришлось закрывать глаза от того, как Келли так внимательно слушала Шерри. Она попробовала отвернуться, но не смогла не смотреть на нее. Голова Келли была наклонена к Шерри, и она мягко говорила с ней с улыбкой на своем лице. Шерри была красивой блондинкой, ее волосы падали почти до плеч, и она при разговоре часто трогала Келли за руку. Почему она должна была прикасаться к ней, Джо не знала. А ее волосы? Конечно, они были не естественные.
Джо наблюдала за ними, вспоминая прошлую ночь, и все, что она делала вместе с Келли Самбино. Она смотрела на ее губы и наблюдала за ее руками, думая о том, как они касались ее. Ох, какой же дурочкой она была! Она надеялась, что усвоила этот урок. Как она посмела привезти незнакомку домой из бара!
Она снова посмотрела на Келли и была поражена тем, что та пристально смотрела на нее. Келли повернулась и что-то сказал Шерри, а потом сквозь толпу начала пробираться к ней, ее глаза никогда не оставляли Джо. Джо хотела отвернуться, но Келли держала ее в плену, и она ждала ее.
“Как ты?” - тихо спросила Келли, вставая между Джоанной и другими.
“Я в порядке”, - успела сказать Джо.
“Мне жаль, что мне пришлось уйти, но я не хотела будить тебя, - сказала она тихо, ее темно-карие глаза вглядывались в Джо. - Ну, я не хотела тебя будить, - дразнила она, - потому что тогда я бы точно опоздала на игру”.
Джо не ответила, но она не могла оторвать взгляда от этих глаз.
“Я позвонила в такси”, - продолжила Келли.
Джо пожала плечами и наконец отвернулась. Боже, она помнила каждую деталь прошедшего вечера и интимной близости, которую они разделили между собой. Она крепко стиснула зубы, затем подняла глаза на Келли. Она отчаянно хотела забыть все о прошлой ночи.
“Ты в порядке?” - спросила Келли.
“Нет”, - сказала она честно.
“Нет? Джо, прошлая ночь была…”
“Прошлая ночь была ошибкой, - сказала Джоанна почти сердито, встречаясь с глазами Келли. - Большой ошибкой. Я собираюсь притвориться, что прошлой ночью ничего не случилось”.
“Почему? Это было невероятно”.
“Нет, - сказала Джо, покачав головой. Она показала на Шерри. - Разве тебе не пора обратно?”
Келли проследовала за ее глазами к Шерри, а затем снова посмотрела на Джо.
“Джо, она просто друг”.
“Правильно. Я так и слышала”.
“Я могу объяснить”, - сказала Келли.
“Нет, нет никакой необходимости, на самом деле, - она отвела взгляд и снова посмотрела на Келли, и снова утонула в ее темных глазах, несмотря на ее лучшую попытку устоять. - Прошлая ночь была тем, что я не хочу повторять. Я не знаю, как ты, но я никогда не делала ничего подобного раньше, и, Боже мой, у тебя подружка! Как ты могла? - прошипела она. - Почему ты не сказала мне?”
“Все не так, - запротестовала Келли. - Мы тут не при чем”.
Джо подняла руку и покачала головой. “Это действительно не имеет значения. Это не мое дело”.
Келли выглядела расстроенной. “Посмотри, у нас с ней были отношения на один раз, да. Но теперь с этим покончено. Джо, мы просто друзья. Клянусь. Пойдем куда-нибудь и поговорим, пожалуйста”, - она пыталась взять Джо за руку, а Джо отстранилась.
“Мне нечего сказать тебе, и я сказала, что это не мое дело”, - прошептала она всего за несколько секунд, прежде чем Шерри присоединился к ним.
“Келли? Ты идешь? Я думаю, что мы следующие”, - сладко сказала она, и Джо закусила губу. Женщина выглядела так, будто она только что сошла со страницы журнала. Джо ненавидела ее.
“Да. Я буду там через секунду, - Келли повернулась к Джоанне вновь. - Нам нужно поговорить, - тихо сказала она. - Позволь мне объясниться”.
“Не беспокойся. Просто уйди”, - сказала Джо и отвернулась.



Глава 5

Когда Деб позвонила в среду и пригласила Джо на ужин, она все еще не оправилась от выходных и у нее не было никакого желания выходить на улицу. Вместо этого она предложила Деб приехать к ней домой в пятницу на стейки. Это даст им шанс наверстать упущенное, может быть, возобновить их дружбу.
Она только что положила компакт-диск, когда Деб постучала. Джо потребовалось время, чтобы сложить журналы на диване перед тем, как приветствовать ее.
“Я так рада видеть тебя”, - Джо отошла от двери и жестом пригласила ее зайти внутрь. Деб, держа в руке бутылку вина, быстро обняла ее одной рукой.
“Я тоже”.
Она посмотрела вокруг гостиной Джо и кивнула. “Я всегда любила твой дом. Я скучала по приезду сюда”.
Да. Джо вспомнила, что прежде чем у нее появилась Нэнси, Деб часто проводила выходные с ней. Они вместе готовили еду или просто проводили ленивый день, разговаривая на террасе.
“Я знаю. Это просто… ты никогда не общалась с Нэнси”.
Деб кивнула в знак согласия. “Я никогда не любила ее, ты права. Я не думала, что она подходила тебе”.
Джо заставила себя улыбнуться и взяла у Деб вино.
“Хорошо, это оказались правдой, - она повернулась в сторону кухни. - Но я бы предпочла не говорить об Нэнси, - крикнула она через плечо. - Выходи на террасу. Я принесу вино”.
Джо прислонилась к барной стойке и потерла переносицу, пытаясь отогнать приближающуюся головную боль.
У нее не было желания говорить о Нэнси, но она боялась, что Деб будет обсуждать Келли. Она, конечно же, не хотела сталкиваться с вопросами о ней.
Оттолкнувшись от стойки, она взяла два бокала, решив насладиться компанией Деб. Они были близки в свое время, и Джо могла бы использовать подругу, которая тоже пока была не жената. Она иногда чувствовала себя третьей лишней, когда зависала с Бетси и Дженис, но не потому, что они сказали что-то или сделали. Просто было бы хорошо иметь одинокую подругу, чтобы иногда выйти с ней.
“Твой двор зарос”, - сказала Деб.
Джо протянула ей бокал вина и села, опершись локтями на столик. “Я знаю. Я должна прекратить посадки. Довольно скоро я не смогу увидеть Bull Creek”.
“О нет. Мне это нравится. Это дает тебе больше уединения. Но если я правильно понимаю, то ты не очень-то любишь зеленый палец”, - Деб засмеялась, указывая на горшечные растения, которые остро нуждались в воде.
“Я знаю. Но все, что я могу сделать, это сохранить растения в доме. Меня всегда поражает, как они могут выжить здесь”, - сказала Джо, кивая на свой двор. Участок был лесистым, когда она купила его. На протяжении многих лет она добавляла кустарники и растения, чтобы иметь больше частной жизни от своих соседей. Больше всего она гордилась каменной дорожкой, которую они с Гарри построили несколько лет назад. Она прошлась глазами по дорожке, которая уходила вниз к Bull Creek.
“Ты все еще плаваешь?”
Джо улыбнулась. “Ну, я плаваю на надувной лодке. Это довольно трудно плавать в четырех футах воды”.
“Я думаю, что ты все еще ходишь к Гарри?”
“Каждое воскресенье. Но я больше не преподаю летом, так что я хожу к нему пару раз в неделю. Я прошу его покатать меня на водных лыжах”.
“Ну, если ты не возражаешь против компании в воскресенье, я бы с удовольствием снова покаталась на лыжах”.
“Конечно”, - согласилась Джо, хотя она сомневалась, что пригласит Деб на воскресенье. Воскресенье стало ритуалом для нее и Гарри. Она не хотела портить его, приведя постороннего человека.
Они сидели молча, наблюдая за проделками белки, которая пыталась вторгнуться в птичью кормушку. На этот раз она вспомнила о том, чтобы заполнить ее.
Джо была в курсе неприятной паузы в их разговоре, но она не могла определить причину этого. Они не общались друг с другом несколько лет, и возможно принимали желаемое за действительное, что они могли просто упасть в старые привычки. Люди меняются, и она предположила, что она, должно быть, изменилась тоже.
“Я принесу еще вина”, - предложила Деб, вторгаясь в ее мысли.
Джо смотрела, как голубая сойка прыгала на белку, пытаясь прогнать ее. Она пожалела, что не пригласила Деб в дом.
Может быть, они должны были выйти сюда только, чтобы поесть. Тогда бы у них было больше отвлекающих факторов, чтобы продолжить беседу, чем белка.
“Ты встречаешься с кем-нибудь, Джо?”
Джо удивленно посмотрела на Деб, молча наблюдая, как она снова наполнила свой бокал.
“Нет. С тех пор, как ушла Нэнси”, - сказала она. И это было правдой. Ее одну ночь… роман… с Келли, вряд ли можно было назвать свиданием.
“Я так и думала сначала, но мы никогда не видели тебя рядом, и мне подумалось, что ты встречаешься с кем-то”.
“Нет”.
“Я немного волновалась о тебе в ту ночь”, - прокомментировала Деб.
“В ту ночь?”
“В баре. Ты ушла с этой… с Келли Самбино”.
Джо почувствовала, что покраснела. “Я просто подвезла ее к ней в отель”, - соврала она.
“Ну, ты должна быть благодарна ей, что она ничего не сделала с тобой. Я слышала, что она известный коллекционер женщин в Сан-Антонио”.
“Коллекционер женщин?”
“Ты знаешь, что я имею в виду. Много вечеринок, много разных женщин висит на ее руке. По словам Кристи, она встречается с несколькими одновременно, держит их в неведении относительно других”.
“Действительно?” - спросила Джо. Почему Деб почувствовала необходимость рассказать ей все это. Честно говоря, меньше всего ее интересовала Келли Самбино!
“Да. Я не настолько сильно люблю ее”, - сказала Деб.
“Я думала, что у нее все нормально с командой”.
Джо была удивлена, что она почувствовала потребность защищать Келли.
“О, она умеет играть в мяч, все в порядке. Но, ты знаешь, ее отношения там… в Калифорнии. Она была такой высокомерной”.
Джо с трудом удержала свой язык за зубами. Если и была одна вещь, которую она узнала о Келли, то это было то, что она ни капельки не зазнавалась. Но Джо ничего не сказала, заставив себя надеть улыбку на свое лицо.
“А ты знаешь женщину, которую она привела на воскресную игру? - продолжила Деб. - Это даже не ее девушка, по словам Кристи. Самбино встречалась с кем-то из их софтбольной команды”.
Джо быстро потерла глаза, желая, чтобы Деб потеряла интерес к этой теме и занялась чем-нибудь другим. Ей не хотелось обсуждать Келли с Деб или слышать все эти вещи о ней. Это было то, что она подозревала, но это только заставило ее… роман… с Келли, выглядеть гораздо хуже. Она ущипнула себя за переносицу снова, ее головная боль обосновалась за ее глазами.
“Я действительно не выношу таких женщин”, - продолжила Деб.
“Ну, я на самом деле не знаю ее, - сказала Джо. - Вряд ли я смогу когда-нибудь увидеть ее снова”.
“Считай, что тебе повезло, что она ничего такого не пробовала, - повторила Деб. – Видимо, у нее есть что-то, что нравится женщинам, хотя я просто не могу увидеть это”.
Ты слепая? - подумала Джо. Деб своими замечаниями не удалось обмануть ее.
Ей просто было завидно, и Джо удивилась, почему это раньше не пришло ей в голову. Деб была одна большую часть того времени, что Джо знала ее. Она была меньше ростом, чем Джо, немного полнее, но Джо подумала, что она была милой. Не потрясающе красива, как… ну, как некоторые женщины, но она была милой. Джо вспомнила, что Деб редко встречалась с кем-нибудь. Она никогда не обладала такой страстью, какую Келли, по-видимому, вызывает в… некоторых женщинах.
“Ну, она ничего такого со мной не пробовала. Может быть, я просто не то, что она любит”, - Джо издала нервный смешок. Это было бы чудом, если бы она сделала это за один вечер.



Глава 6

Июнь превратился в июль, и Джоанна проклинала жару, когда сидела на своей черной надувной лодке в Bull Creek.
Было почти четыре часа дня, температура, достигавшая в полдень 39 градусов, упала сейчас до знойных 37. Догребя до тени, она плеснула холодной воды на свои плечи, ставшими теперь загорелыми - темно-золотистого цвета - из-за ее недели, проведенной на солнце. Она провела много дней с Гарри, рыбача на озере и готовя свежего сома или баса для своих обедов. Джо даже пару раз сходила с Бетси и Дженис на ужин, хотя отказалась обсуждать те противные выходные в июне. Бетси спросила о них только один раз, и Джоанна солгала, сказав, что тогда ничего не случилось. Бетси оставила все, как есть, хотя они обе знали, что она лжет. Джо не приняла второе приглашение Деб на ужин. Первый был слишком напряженным, и она боялась, что Деб снова будет склонять имя Келли. Келли позвонила ей только один раз и, к счастью, автоответчик был единственным, кто услышал ее сообщение целиком. После того, как Джо услышала голос Келли, она удалила сообщение, даже не прослушав его.
Сейчас, когда июль подходит к концу, и август был не за горами, Джо обдумывала предстоящий семестр.
В ближайшее время она будет занята планированием ее уроков, участием в заседаниях кафедры, и продолжать жить своей жизнью, как и было задумано.
Джоанна не позволяла себе думать о Келли Самбино даже одинокой ночью, жаркой летней ночью, когда она поклялась, что все еще могла чувствовать запах Келли в своей спальне. Хитрость заключалась в том, чтобы оставаться занятой. Она пошла к оврагу хиппи на озере Трэвис, и искупалась там голая в прозрачных водах.
Каждое утро она совершала поездку в Zilker Park и плавала кругами в холодной, холодной воде Barton Springs. В дополнение к совместному вечернему общению и воскресным поздним завтракам, она ужинала с Гарри раз в неделю, а иногда он управлял лодкой, пока она каталась на водных лыжах. Она оставалась занятой. Она не думала о Келли Самбино. Она не думала о той чудесной ночи, которую они разделили, занимаясь любовью до рассвета.
“Здорово!”, - сказала она вслух. Она - что, шутит? В какой такой день, она не вспоминала поцелуи Келли? Положив голову на борт лодки, она закрыла глаза от солнца, вспоминая каждую деталь той ночи. Она почувствовала, как по ней снова потек жар, и знала, что это не имело ничего общего с июльской жарой. Она выпрыгнула из лодки и погрузилась в Bull Creek; лежа на известняковом дне она ощутила, как холодная вода омывает ее тело, охлаждая ее чувства.
Вскоре соседский пес начал лаять, приветствуя дома своих хозяев, и она прокляла отсутствие уединения. Скоро дети будут плескаться в воде. Ох, она стала капризной, - подумала она. Тридцать шесть, а уже ворчливая старуха!
Позже, в один из вечеров в начале августа, Сьюзен - декан факультета английского языка и хороший друг, позвонила ей.
“Арни в субботу хочет сделать стейки. Приезжай. Плюс, я хочу тебя кое с кем познакомить. Мы наняли писательницу на семестр для обучения в литературном классе”.
“Здорово, - сказала она с восторгом. - Конечно, я приду”.
Джо знала, что Департамент хотел получить опубликованного автора за этот класс. В прошлом семестре им пришлось довольствоваться аспирантом, когда университет вырвал их единственного кандидата из-под их носа.
Ее несколько успокоил звонок Сьюзен. Это означало, что вскоре начнется осенний семестр, и она могла упасть в свою знакомую рутинную жизнь и оставить ужасную путаница лета позади себя.
В субботу она гладила свои шорты, стоя в спальне без ничего, кроме ее нижнего белья. Было жарко и влажно снаружи, и она настроила кондиционер на 21 градус. Она не была уверена, сколько еще недель сможет выдерживать эту жару. Смеясь про себя, она спросила, сколько уже лет она говорила то же самое?
Джо заправила белую футболку в свои шорты, надела сандалии и поехала к дому Сьюзен и Арни - всего в десяти минутах езды от нее. Они были друзьями в течение многих лет и, когда четыре года назад Сьюзен назначили деканом, она не сделала ничего, чтобы изменить их дружбу, и относилась к Джо, как к равной - и в колледже, и в гостях. Джо часто в течение учебного года присоединялась к ним на ужине.
Она въехала на подъездную дорожку, припарковавшись рядом с Фордом Эксплорер, который, как она предполагала, принадлежал писательнице, которую они наняли. Она спросила себя - на кого она будет похожа? Колледж Остина был немаленьким, но он не мог сравниться с Техасским Университетом, где преподавал этот талант.
Она позвонила в дверь, а затем открыла ее. Возле входной двери в коридоре она услышала слабый звук голосов. Пробираясь сквозь знакомую гостиную с раздвижной дверью, она резко остановилась, когда увидела Келли.
“О Боже, - прошептала она. - Нет, нет! Этого не может быть”.
Женщина, про которую она думала, что ей никогда не придется увидеть ее снова, женщина, которую она надеялась никогда больше не увидеть, женщина, о которой она не могла перестать думать, была всего в нескольких футах от нее.
Келли Самбино стояла рядом с Сьюзен, небрежно держа пиво в своей руке и внимательно слушая рассказ Сьюзен. Глаза Джоанны пробежались по длинным загорелым ногам, тонкой талии, мимо ее полных грудей к ее лицу, и память об их совместной ночи нахлынула на нее, как волна налетает на берег, ударяя ее в полную силу, как будто это было только вчера, когда они были столь близки друг с другом.
“О Боже”, - повторила она, внезапно почувствовав небольшое недомогание.
Арни пытался спичками поджечь уголь и, когда пламя разгорелось, он отошел назад. Джо нерешительно стояла в гостиной. Она уже почти решилась сбежать, и, если бы Сьюзен не посмотрела в ее сторону в тот момент, она смогла бы это сделали.
“Джо, ты уже здесь! Входи”, - поманила она. Джоанна храбро подошла на нескольких футов к двери, и, несмотря на все свое благоразумие, раздвинула ее.
“Привет”, - сказала она, глядя сначала на Арни, затем на Сьюзен, и потом уже, наконец-то, на очень темные глаза Келли Самбино.
О Боже, - подумала она, я не могу этого сделать.
“Я хочу познакомить тебя с Келли Самбино. Нам с ней повезло”, - сказала Сьюзен, и Джо подошла к ним.
“Здравствуйте”, - сказала Келли и протянула ей руку.
“Здравствуйте”, - ответила она и взяла эту руку, ее сердце бешено колотилось в груди.
“Мы выкрали ее из Университета Святого Петра в Сан-Антонио”, - сказала Сьюзен.
“В самом деле?” - Джо была удивлена устойчивости своего собственного голоса.
Келли медленно выпустила ее руку, и Джо быстро засунула ее в карман, чтобы та не дрожала.
“Ах, да. Она станет отличным дополнением для нашей команды”, - Сьюзен ушла, и Джо не могла отвести свои глаза в сторону. Что здесь происходит?
“Выпей пива, дорогая”, - крикнула ей Сьюзен.
“Да, я думаю, что так будет лучше”, - пробормотала Джо, игнорируя смеющийся взгляд, который подарила ей Келли.
“Как дела, Арни?” - спросила она, подходя к большому красному кулеру и вытаскивая пиво из-под льда.
“Отлично. А у тебя?”
Джо помолчала, потом соврала. “У меня все хорошо”.
Арни, приближаясь к ней, спросил вполголоса: “Итак, что ты думаешь о романистке?”
“Я думаю, что нам повезло привлечь ее”, - сказала Джо, повторяя слова Сьюзен.
“Да”, - согласился он, и они оба посмотрели на Келли Самбино, слушающую Сьюзен, которая, как обычно, занималась пустой болтовней. Арни когда-то сказал, что Сьюзен могла бы поговорить даже с деревом, и Джо знала, что это правда.
Она стояла прямо под потолочным вентилятором, чувствуя, как ветерок ударяет ей в лицо. Это не был какой-то уж сильный поток, но все равно, это был легкий ветер. Арни преобразовал закрытый дворик в сад, и почти все доступное пространство было заполнено комнатными растениями и цветами. Джо всегда завидовала большому зеленому пальцу Арни.
“Как ты сохраняешь эти цветы живыми в такую жару?” – спросила она.
Он засмеялся. “Полив помогает, Джо. И я сомневаюсь, что пять горшков на террасе видели много воды”.
“У меня всего три, и я поливала их, по крайней мере, две недели назад”.
“Ну, я не думаю, что ты убила их… У меня есть несколько черенков, которые только что проросли”.
Затем он дружески пожал ее плечо. “Может быть, я что-нибудь придумаю для тебя”.
Как он находил время для этого, Джо не знала. Он работал на одной из самых оживленных бухгалтерских фирм в Остине. Во время налогового сезона Сьюзен его редко видела.
Джо смотрела ему вслед, качая головой от его версии домашней одежды - накрахмаленная рубашка и слаксы. Он был стереотипным бухгалтером. Короткий, приятно круглый и лысеющий. И он никогда не выходил из дома без галстука!
Она взглянула туда, где Сьюзен и Келли все еще стояли. Их контраст был поразительный. Келли была высокой, молодой и подтянутой. Сьюзен была короткой, окопавшейся в среднем возрасте, ее неприязнь к упражнениям была очевидна. Келли была даже темнее, чем Джо помнила. Сьюзен редко выходила на улицу без солнцезащитного крема, и ее бледность выглядела почти нездоровой по сравнению с загорелой Келли. Блондинистые кудри Сьюзен словно светились рядом с темными волосами Келли.
Джо отметила, что волосы Келли были длиннее, чем она помнила, но, опять же, ее собственные волосы тоже отросли. Глаза ее разглядели другие детали: небольшая золотая цепочка вокруг шеи Келли, серьги с бриллиантами, одинокое кольцо на правой руке, тонкие золотые часы на левом запястье. Джо уставилась на руки Келли долгим взглядом, вспоминая все, что эти руки делали с ней, затем заставила себя отвести взгляд и покраснела. Она начала пить свое пиво и долго глотала его, еще раз благодаря потолочный вентилятор. Легкий ветерок охладил ее горячие щеки. О Боже, как такое могло произойти? Почему я? Она вернула свои глаза к женщине, стоящей напротив нее и встретилась с наглой улыбкой. Черт бы ее побрал!
Сьюзен посмотрела на Келли и Джоанну и тоже улыбнулась.
“Вы двое знакомьтесь. Я должна начать с салата”, - она оставила их, и Джо стояла спокойно, избегая встречаться с глазами Келли.
“Так, как ты живешь?” - начала Келли.
Джоанна быстро повернулась к ней. “Какого черта ты здесь делаешь?” - тихо спросила она.
“Я собираюсь преподавать уроки творчества, - она понизила голос. - Вам повезло со мной”, - пропела она, ухмыляясь.
Джо почти позволила выскочить своей улыбке, но потом вовремя вспомнила свой гнев. “Почему здесь? В моей школе?” - спросила она, глядя поверх ее плеча на Арни.
“Эй, не льсти себе. У меня нет такой привычки - менять карьеру после одной ночи”.
Она насмешливо улыбнулась Джо. “Особенно после тех, которые оказываются такими крупными ошибками”.
“Откуда мне знать? Ты, наверное, все время собираешь женщин в баре”, - прошипела Джо.
“Как и ты”, - ответила она.
“Как ты смеешь? Я сказала тебе, что я никогда не делала ничего подобного раньше”.
“И вы хочешь, чтобы я поверила тебе?”
“Это правда”, - прошептала она. Для Джоанны было очень важно, чтобы Келли знала, на сколько необычной для нее была эта ночь. Она поняла, что она хотела, чтобы Келли взяла всю вину на себя.
“Откуда ты знаешь, что это не правда, когда я говорю то же самое?” - спросила Келли.
“Ты - та, кто с такой репутацией, а не я. Ты единственная, кто в этом заинтересован…”
“Шерри и я не заинтересованы!” - настаивала Келли.
Джо встретилась с ее глазами и не дрогнула. “Слушай, я не хочу говорить об этом”.
“Хорошо”.
“Хорошо”.
“Ладно тогда”.
“Что? Ты должна сказать последнее слово?” - спросила Джо.
“Да!”
Черт бы ее побрал!
Но Келли улыбнулась. “Знаешь, когда ты так бесишься, ты такая милая, и твой акцент милый”, - сказала она.
Джо ощетинилась. “У меня нет акцента”.
“Уверена, что есть”.
“Нет”.
“Техасский, протяжный”, - продолжала Келли. Затем она насмешливо подняла брови. “Я думаю, что это очень сексуально”.
Келли отвернулась, прежде чем Джо успела что-либо возразить, и Джо молча дымилась за ее удаляющейся спиной.
Во время ужина Арни спросил Келли, где она выросла, и Джо обнаружила, что слушает с интересом, хотя она отказывалась смотреть вверх.
“Калифорния. Сан-Франциско”.
“Действительно? Как давно вы оказались в Техасе?”
” Два года назад”, - сказала она, не показывая виду, что ее раздражают вопросы.
“Что за имя такое - Самбино?” - спросил он.
“Арни, ты сегодня вечером полон вопросов,” - сказала Сьюзен, извиняясь перед Келли.
“Все в порядке. Самбино - итальянцы”.
“Так вот где ты получила свою смуглость”, - сказал он.
“Только это. Моя семья не очень традиционная. Никто не говорит на итальянском языке и, конечно же, никто не может приготовить итальянскую еду”, - сказала она с улыбкой.
“Почему?” - спросила Сьюзен.
“Ах, мой отец помнит немного, наверное, все это умерло вместе с моим дедушкой, - сказала она, и Джо посмотрела вверх – ей было любопытно. - Семья моего деда жила в Нью-Йорке, большинство из них едва говорили по-английски. Дед переехал в Калифорнию сразу после окончания средней школы и женился на очень неитальянской, но очень белокурой дочери своего босса. Его семья отказалась принять его брак и отреклась от него”.
Все за столом спокойно ждали ее продолжения, и Джо уже подумала, что она не собиралась делать это, но Келли подняла голову и улыбнулась. “Это было в начале тридцатых годов. К тому времени, когда их гневные письма - с пояснениями от него и требованиями от них - пересекли страну, его жена была беременна тетей Изабель, и вопрос был улажен. Итак, они остались в Калифорнии, а он просто утратил свои корни, я так думаю”.
“Значит у вас есть родственники в Нью-Йорке?” - спросила Джо, сама удивляясь своему вопросу. Она вовсе не заинтересована в Келли Самбино, - успокоила она себя.
“Ой, я себе представляю это так. Вы все знаете о репутации итальянских семей, - рассмеялась Келли. – Так вот я никогда не имела никаких контактов с ними, и я, конечно же, не встречала никого из них. Никто в моей семье не имеет никаких контактов”.
“Это печально”, - сказала Джо. С другой стороны, у нее не было никого в мире, кроме ее деда.
Ну, должен быть где-то ее отец, но она даже имени его не знала.
“Наверное. Но получилось так, как они этого хотели. Мои ближайшие родственники близко. Мой отец имеет трех старших сестер, и у всех у них по четыре или пять детей. У меня есть младший брат и старшая сестра, а мои родители замечательные. У нас очень счастливая семья”.
“Оба твои дедушки и бабушки ушли?” - спросила Джо.
“Да. Мой дедушка умер два года назад в возрасте 88 лет. Он был прекрасным человеком”, - сказала она, и Джо почувствовала, как комок поднимается в ее горле. Она увидела Келли в ином свете, и ее тронула та мягкость, с которой она рассказывала о своей большой семье. Джо завидовала ей.
“Ты вернешься в Калифорнию когда-нибудь, я думаю?” - сказал Арни.
“Полагаю - да. Вся моя семья все еще там, и у меня нет никаких особых причин, чтобы остаться здесь. Мне нравится Техас, не поймите меня неправильно. Но я не привыкла к такому лету, и не думаю, что когда-либо смогу привыкнуть”.
Джо не смогла сдержать смеха. Она жила здесь вся свою жизнь, и она все еще не привыкла к нему!
“Я знаю, что ты закончила Стэнфордский Университет, - заявила Сьюзен. - И ты работала в Калифорнийском университете какое-то время. Очевидно, что ты любишь преподавать. Но теперь ты хочешь быть писателем?”
Келли рассмеялась. “Да. И я знаю, что только горстка писателей на самом деле на этом зарабатывает. Но я также очень люблю преподавать. Вряд ли я смогу когда-нибудь избавиться от этого полностью”.
После ужина Сьюзен сделала кофе, но Келли и Джо отказались. Просто было слишком жарко. Вместо этого они обе взяли по бокалу вина, и все вернулись в патио.
Вечер был приятным, и они спокойно болтали, слушая сверчков и цикад во дворе. Джоанна спрашивала себя - почему Келли не сказала ни слова Сьюзен и Арни о том, что они знали друг друга, хотя она и была этому рада. В любом случае, она только начала забывать все это дело!
Когда они уходили, Келли открыла дверь своего Эксплорера и ждала, глядя на Джо через капот ее автомобиля с дразнящей улыбкой на лице.
“Это было не слишком уж и плохо, правда?” - спросила Келли.
“Да. Это был ужасный сюрприз”.
“Ну, давай, скажи теперь, что тебе понравилось, признай это”.
“Еда была приятной”, - уступила Джо.
Келли пожала плечами и села в машину, громко хлопнув дверью. Джо стояла и ждала, пока Келли опустит окно вниз.
“Что ты здесь делаешь, на самом деле?” - снова спросила Джо.
“Я устала от Сан-Антонио, и когда эта должность была предложена мне, я взяла ее, - Келли ехидно улыбалась ей. - Я даже не вспомнила, что ты преподаешь здесь”. Их глаза ненадолго встретились, затем Джо отвела взгляд в сторону.
“Я действительно не хочу, чтобы та ночь повторилась снова. Пожалуйста, - тихо сказала она. - Это и так достаточно плохо, что я должна жить с этим, скрывая все от остальных”.
“Да, хорошо, ты должна была подумать об этом прежде, чем соблазнять какую-то незнакомку в баре этими великолепными голубыми глазами”, - огрызнулась Келли.
“Я ничего такого не делала!” - протестовала Джо.
“Нет? Тогда кто была та женщина, что занималась в ту ночь со мной такой красивой любовью до раннего утра? - тихо спросила Келли. - Пока мы не стали настолько сыты, что не было сил даже на еще один поцелуй?”
Джо уставилась на нее, онемев, ее пульс стучал в голове.
“Эй, но не волнуйся. У меня нет желания рассказывать всем, что я была так легко поймана в ту ночь, - ехидно улыбалась Келли. - В конце концов, у меня есть “Репутация”, которую надо поддерживать”, - она отстранилась и помахала в открытое окно, оставив ошарашенную Джо пристально смотреть ей вслед.
“Еще увидимся”, - крикнула она, и умчалась вниз по улице.
“О Боже, - кипятилась Джо. - Эта женщина меня бесит!”



Глава 7

Джо была на ее обычном воскресном позднем завтраке с Гарри, затем провела два других утра с ним на рыбалке. Как только начнется семестр, у нее будет мало времени для посещения Гарри, кроме выходных дней.
“Как дела, Джо?” - вдруг спросил он, когда они разделывали сома, которого поймали на ужин.
“Я в порядке. А почему ты спрашиваешь?”
“Просто ты показалась мне непривычно тихой, вот и все”.
Она знала, что была слишком занята собой, потому что волновалась. Она всю неделю была не состоянии выкинуть Келли Самбино из своей головы, ей было боязно нарваться на нее в колледже. Это будет долгий семестр.
“Я думаю, я просто думаю о работе”, - сказала она. Не все в этих словах было ложью.
Бетси позвонила в конце недели, и Джо положила закладку в свой роман, который читала. “Ты никогда не поверишь, на кого мы нарвались на спортивном поле,” - сказала Бетси.
“На кого?”
“Келли Самбино”.
“Странно, и почему меня это не удивляет?” - пробормотала Джо себе под нос.
“Что?”
“Ничего. Так что, ты поговорила с ней?”
“Конечно. Она сидела с нами всю игру. Почему ты не сказала нам, что она будет работать в Городском Колледже Остина?”
“Я думаю потому, что я давно не разговаривала с тобой. Я только что сама узнала, в субботу”.
“Ну, это же здорово, не так ли? Она будет играть за нас на третьей базе, когда начнется осенний сезон”.
“Да. Отлично”, - сказала Джо, думая, что в этом году она не будет играть ни в какие игры.
“Почему ты не взволнована всем этим?” - с сарказмом спросила Бетси.
“А зачем мне это?”
“Я думала, ты говорила, что ничего не произошло между вами двумя”.
“Ну и что? Значит ли это, что я должна хотеть с ней работать?” – огрызнулась Джо.
“Эй, извини, - пробормотала Бетси. - Кто положил пчелу на твою задницу?” - она повесила трубку.
Джо положила телефон и потерла лоб. Она знала, что Бетси не разозлилась. Между ними было слишком много истории.
Она впервые встретила Бетси Гэннон в женской раздевалке старшей школы. Новичок, с вьющимися рыжими волосами, спешила мимо шкафчика Джо и, поскользнувшись, приземлилась на задницу практически у ног Джо. Бетси смеялась вместе со всеми, потом взялась за протянутую руку Джо и рывком поднялась.
“Очень изящно, - сказала ей тогда Джо. - Я вижу, что годы уроков танцев не прошли даром”.
“О, великая, умная задница”.
Они стали друзьями после этого и остались друзьями, когда Бетси впервые призналась в своем влечении к другой девушке. Потом - годы спустя, когда Джо училась в колледже и боролась со своими собственными желаниями, Бетси была рядом с ней. Точно также она была рядом с Джо, когда ушла Нэнси. И Дженис тоже была рядом. Они были так долго вместе, что для Джо было тяжело вспомнить момент, когда Бетси была без Дженис.
Они остались лучшими друзьями на протяжении многих лет, и Джо никогда не колебалась и была откровенна с ними. Но в этом случае с Келли… Джо была не готова поделиться этим, даже с Бетси.
На следующей неделе, за два дня до первого заседания кафедры, Джоанна пошла к себе в кабинет, как делала это каждый год. Она гордилась тем, что была организована, она планировала начать делать заметки для ее двух первых лекций.
Ее офис был безупречным: каждая книга на своем месте, каждая бумажка убрана. Она не могла работать в хаосе и разрушении. Преподавать английский новичкам после десяти лет работы было действительно скучно, но по составу и риторике классы были вполне приятными. Она любила читать, и провела утро за списками книг, решая, какие из них ее классы будут изучать в этом семестре.
Громко открытая дверь, а затем также громко закрытая, поразили ее. Вскоре послышались шаги, а затем последовал свист.
Она раздраженно нахмурилась. Другие преподаватели обычно были более тихими, чем это.
Дверь снова открылась чуть дальше по коридору, и после этого наконец-то стало тихо. Она прислушалась, затем вернулась к своим примечаниям. Ее голова подскочила на звук громко играющей музыки всего в нескольких кабинетах от нее. “Роллинг Стоунз?” - она закрыла глаза.
“Кто, черт возьми, слушает “Роллинг Стоунз?” - пробормотала она, массируя свои брови и переносицу.
Джоанна подошла к двери, ненадолго выглянула в коридор, а потом хлопнула своей дверью. Она снова села, звук музыки намного убавили. Вернувшись к своему компьютеру, она пыталась отгородиться от шума и сосредоточиться. Некоторое время спустя, стук в дверь прервал ее. Она нахмурилась.
“Войдите”, - пробормотала она.
Голова Келли Самбино появилась в проеме двери.
“Я должна была знать”, - сказала Джо себе под нос.
“Эй, я не знала, что здесь еще кто-то был, - Келли прислонилась к двери, вытянув загорелые ноги в шортах. - Что ты делаешь?”
“Я пыталась работать.” Прошло почти две недели с тех пор, как она видела Келли, и голодные глаза Джо уставились на нее.
“Ох. Я тебя отвлекаю?”
“Да. Как ты можешь работать в таком шуме?”
“Я работаю лучше, если есть фоновый шум”.
“Ну, а я работаю лучше в абсолютной тишине!” - воскликнула Джо.
“И ты хочешь, чтобы я ее выключила?” - спросила Келли, вездесущая насмешливая улыбка твердо сидела на своем месте.
“Я хочу, чтобы ты ее выключила”, - многозначительно сказала Джо.
“Теперь, Джо, тебе нужно научиться идти на компромисс, - Келли повернулась, чтобы уйти. - Я убавлю звук на одно деление”.
“Или на три!” – крикнула Джо ей вслед.
Келли повернулась и хмуро посмотрела на нее. “Чем ты можешь быть занята? Сьюзен сказала, что ты здесь работаешь уже десять лет. Можно подумать, что ты придумываешь все это прямо сейчас”.
“Ты думаешь, что я сейчас преподаю то же самое, что я делала десять лет назад?” – обороняясь, спросила Джо.
“А разве английский изменился?”
Джо проигнорировала ее и повернулась к своему компьютеру.
“Я также преподаю по классу композиции”.
“О, я ненавидела этот класс”, - застонала Келли.
“Ну, теперь, когда ты писатель, держу пари - ты рада, что тебе пришлось прослушать это”, - отстреливалась Джо.
“Нет, не правда, - покачала головой Келли. – Хотя я люблю творческое письмо”.
“Это практически то же самое”.
“Далеко не так”.
Джо уставилась на нее пронзительным взглядом, и Келли вышла, со своей неизменной насмешливой улыбкой.
“Бешенная женщина”, - пробормотала она, отметив, что дверь была нараспашку. Джо потерла лоб, пытаясь отогнать головную боль.
Внезапно зазвонил ее телефон, и Джоанна уставилась на него, как если бы это был посторонний предмет. После третьего звонка, она услышала, как Келли кричит в коридоре.
“Возьми эту чертову трубку!”
Джо взяла ее и поднесла к уху, успев услышать смешок на другом конце провода.
“Ты не хочешь попозже сходить на обед?” - спросила Келли.
“Нет!”
“Ладно. Твои потери”, - она повесила трубку, а Джо держала трубку у уха чуть дольше, затем положила его обратно.
Эта женщина сведет ее с ума!
Без десяти минут двенадцать, Джо услышала, что радио выключили и дверь закрылась. Начался свист в холле, а затем остановился.
“Увидимся позже”, - громко сказала Келли и продолжила свистеть.
“Слава Богу. Может быть, теперь я смогу кое-что сделать”. Но она поняла, что не сможет. Тишина издевалась над ней, и через несколько минут она оставила свою лекцию незаконченной и выключила компьютер. Это будет действительно очень длинный семестр.
Она в тот вечер купила китайской еды и поехала к Гарри, остановившись по дороге за бутылкой вина. Он приветствовал ее своими обычными объятиями, но она подумала, что он выглядел уставшим.
“Привет. Ты в порядке?” - осторожно спросила она.
“Да. Просто сегодня мне не хватает моей Бет”.
“Прости, Гарри”, - сказала она и обняла его.
“Два года, можно было бы уже и привыкнуть”, - вздохнул он.
“Мы никогда не привыкнем, я думаю”, - она поцеловала его в щеку.
“Я люблю тебя”.
“Я тоже люблю тебя, Джо-Джо, - он отстранился, вытирая слезу со своей щеки. - Как хорошо пахнет”, - сказал он с вынужденной веселостью.
Она долго смотрела на него. “Ты ведь не собираешься уйти от меня?” – спросила она.
“Нет, дорогая. Только не сейчас, - тихо сказал он. Затем подарил ей кривую ухмылку. – Сначала я должен найти кого-то для тебя”.
“Я в порядке”.
“Я просто хочу, чтобы у тебя был кого-то, кто позаботится о тебе”.
“Мне никто не нужен, Гарри”, - настаивала она, возясь с ужином.
“Нам всем нужен кто-то, Джо-Джо, - он принес тарелки на стол, а она принесла вино. - Не позволяй той дурачке Нэнси лишить тебя любви”.
“Ты никогда не любил ее, не так ли?”
“Я любил ее, потому что ты любила. Теперь, я не люблю ее гораздо больше тебя”.
“Ну, Гарри, не волнуйся. Я в порядке. Я счастлива”.
“Ты в порядке, милая?”
Она встретила его взгляд и заставила себя улыбнуться. “Да”, - сказала она спокойно.
В ту ночь, когда она лежала в постели, ожидая сна, она поняла, что была далеко не так счастлива. Чего-то не хватало в ее жизни. У нее была карьера, но чего-то не хватало. Может быть, это ее возраст догоняет. Или Гарри. Он не может быть рядом вечно, - подумала она с грустью.
И кто же тогда останется с ней? Никто. Просто ее друзья, которых она редко видела. И у большинства из них были партнеры. Почему это было так трудно для нее, чтобы найти кого-то? Прежде чем появилась Нэнси, у нее не было никого особенного, и они встречались год, прежде чем Джо, наконец, позволила ей приблизиться. Посмотрите, что имеет она сейчас!
Она внезапно чувствовала себя очень старой. Казалось, прошла целая вечность с тех пор, когда она обнималась с баскетболисткой, ее первый поцелуй с милой блондинкой в ее классе химии, ее ночь с Джилл Стэнтон - первая женщина, в которую она влюбилась.
Ее мысли обратились к Келли Самбино, и она попыталась их оттолкнуть, но образ Келли все равно остался. Ей даже не нравится эта женщина. Нет, это было не совсем верно. Казалось бы, есть две стороны Келли. Одна - дразнящая и приводящая в бешенство, другая – энергичная и страстная. Джо видела их обеих. Келли была забавная, - поняла она. Она много улыбалась и казалась счастливой. Это была одна из тех вещей, которые так привлекли к ней Джо.
Она вспомнила, как в первый раз увидела ее, Келли смеялась и разговаривала с противником и с ее собственными товарищами по команде. Тогда - тем вечером, и гораздо позже, когда они остались одни, она уже не дразнила ее. Она была серьезной и страстной. Они немного говорили в течение той ночи.
На самом деле Джо вспомнила, что они вообще не разговаривали. По крайней мере, не словами.
Она повернулась и уставилась на часы - они дотикали до полуночи. Джо не хотела вспоминать ее ночь с Келли Самбино. Закрыв глаза, она подумала об “Адамовых ребрах”, как Келли разговаривает с Шерри, как Кристи рассказывает им, что у Келли было много подруг, что Келли много гуляла. Она подумала о словах Деб на ужине в ту ночь, что Келли имела привычку знакомиться сразу с несколькими женщинами. Джо, конечно же, не нужно этого в ее жизни снова. Нэнси имела репутацию волокиты, но Джо все равно связалась с ней.
Ее соблазнили, а потом бросили. Четыре года коту под хвост. Еще три года ушло на жалость к себе.
Куда ушло время?



Глава 8

Первая встреча на факультете состоялась за неделю до начала занятий, и Джоанна нервничала. Она не видела и не разговаривала с Келли после того дня в ее кабинете. Бетси ничего не говорила о своих играх в софтбол, а Джо не просила.
Теперь, когда она вошла и уселась, то осмотрелась в поисках Келли. Глаза Джо прошлись по комнате, замечая знакомые лица, улыбаясь тем, кто были ее друзьями. Она заметила Келли, как та разговаривала с парой тренеров, слушая, что они ей говорили. Легкая улыбка часто появлялась на ее лице, а когда она заговорила, ее руки задвигались; Джо сообразила, что она говорила об софтболе или другом виде спорта.
Она поняла, что люди приняли ее. Она была простой и доброжелательный и совсем не трудной для глаз! Келли откинула волосы с лица и увидела Джо, смотревшую на нее, хотя Джо и попыталась быстро отвернуться. Черт бы ее побрал!
Председатель открыл заседание, как он всегда это делал, высказываясь положительно о прошлом годе и призывая их к очередным успешным семестрам. Он сообщил, что недавно вышел на пенсию, затем представил новых членов профессорско-преподавательского состава, и Джо смотрела, как Келли встала, когда ее имя было упомянуто. Она была одета в шорты и футболку и не казалась неуместной среди платьев и костюмов, которые ее окружали. Все, как обычно, - подумала Джо, извиваясь в своих колготках и пытаясь выпрямить пальцы в ее слишком тесной обуви.
После бесконечных речей, они сделали перерыв, и Сьюзен перехватила ее на пути в офис. “Давай сходим к Ральфу”, - предложила она.
“У меня работа”, - настаивала Джо.
“Ерунда. Занятия начнутся через неделю, и, зная тебя, ты уже распланировала свой первый месяц”.
Джо не могла сдержать смех. Это было верно. Она была скучной и предсказуемой. “Ладно. Быстрый обед”, - согласилась она.
“Отлично. Я так же пригласила Келли Самбино. Ты же знаешь, у нее еще совсем немного знакомых в Остине”.
Верно, - подумала Джо. Просто вся команда по софтболу и, наверное, половина лесбиянок города!
Келли ждала их у задней двери, и она встретила Джо с искренней улыбкой, потом быстро заменила ее на одну насмешливую, которую Джо прекрасно знала. Джо проигнорировала их обе.
Во время обеда, она узнала, что Келли сняла квартиру недалеко от того места, где жила Джо, и о том, что команда по софтболу не была побита до сих пор. Джо сделала вид, что ей это не интересно, но она вслушивалась в каждое слово. Каждый раз, когда эти темные глаза вспыхивали в ее сторону, она быстро отводила свои глаза, изображая интерес к другим столам вокруг них. Но Келли не обманешь.
После полудня, когда Джо делала заметки на своем компьютере, голова Келли снова появилась в ее кабинете.
“Что ты делаешь?” - спросила она.
“Работу”, - сказала Джо, не поднимая глаз.
“Опять?”
“Всегда”.
“Я собираюсь в овраг хиппи. Хочешь пойти со мной?”
“Нет”, - быстро сказала она. Последнее, чего она хотела - это купаться с Келли нагишом в озере. Господи, нет!
Келли пожала плечами. “Как хочешь”, - она ушла не попрощавшись, и Джо слушала, как ее шаги затихают в коридоре.
Но поплавать – звучит неплохо. Она взяла телефон, позвонила Гарри и пригласила себя к нему на ужин.
Они вместе купались в озере, потом взяли лодку, и прежде чем она поняла это, Джо неслась на крейсерской скорости возле оврага хиппи, желая, чтобы у нее был бинокль. Она поискала Келли среди скал, затем почувствовала себя глупо и умчалась, улыбаясь своему деду. Он всегда смеялся над ней, говоря, что, когда она сама ходила туда плавать, ей не нравились лодки, курсирующие там в поиске дешевых острых ощущений! Они в сумерках поели на террасе, наблюдая за солнцем, окрашивающем воду в радужно-оранжевый цвет.



Глава 9

Первый день занятий был безумным, как всегда. Половина ее студентов все еще не имели своих книг и пока она ходила за программой, она увидела у нескольких из них хмурый взгляд, они проверяли свои графики, чтобы убедиться, что оказались в нужном классе.
Рутина успокаивала ее. Каждый год было одно и то же, и каждый год она давала домашнее задание с первого дня, вызывая стоны от студентов. Она была не простой учитель - никогда не была, и она гордилась этим.
В двенадцать тридцать Келли засунула голову в кабинет Джо. “Ты уже обедала?” - спросила она.
“Да”, - соврала Джо, разглядывая нераспечатанный пакетик чипсов у нее на столе.
“Ладно. Просто захотелось спросить”, - Келли пожала плечами и пошла прочь. Джо хотела спросить, как прошел ее первый день, и пожалела, что не задала ей этот вопрос.
Каждый день на этой неделе ровно в двенадцать тридцать Келли заходила и спрашивала Джо про обед. Каждый день Джо отказывалась.
“Ты не обедаешь, не так ли?” – в конце концов спросила Келли в пятницу.
Джо улыбнулась ей. “Да”, - она опустила ручку вниз, отталкивая документы, которые просматривала.
“Как твоя первая неделя?” - спросила она.
Келли была удивлена, услышав ее вопрос. “Это было здорово. Потрясающе, на самом деле. У меня есть несколько талантливых ребят. Очень креативных”.
“Хорошо”.
Они посмотрели друг на друга молча, затем Келли насмешливо улыбнулась ей. “Я иду в итальянский ресторан. Ты уверена, что не хочешь пойти со мной?”
“Да”.
“Не нравится итальянская еда?” - спросила Келли, вопросительно приподняв бровь.
“Я люблю ее”, - сказала она.
“На самом деле? - тихо спросила Келли, дразня ее. - Мы все еще говорим о еде, да?”
“Конечно”, - сказала она, и Келли ушла.
Джо смотрела ей вслед, улыбаясь.
Когда Джо вернулась в свой офис в три часа, на ее столе стояла маленькая коробочка с запиской. “Остатки лазаньи. Ты должна быть голодна в настоящее время для чего-то итальянского”.
Она улыбнулась, покраснела и быстро обернулась, ожидая найти темные глаза, насмешливо смотревшие на нее с порога.
Там никого не было.
Она съела лазанью, пока сортировала свои бумаги, отказываясь думать о женщине, которая оставила ее. Джо была последней, кто еще оставался на работе, так как завтра был день труда - выходные, и она была, пожалуй, только одна без планов на эти дни.
Джоанна провела все выходные с Гарри на берегу озера, и он был взволнован тем, что она спала у него. Он принес ей огромный завтрак в субботу, и они не торопились, поедая его и наблюдая за толпой лыжников с лодками на озере. В воскресенье они поднялись еще до рассвета и оправились на пирс ловить рыбу.
Двум невезучим басам предстояло стать их поздним завтраком, и они вернулись в дом, пока утро все еще было прохладным, чтобы выпить кофе на террасе, слушая, как оживает озеро.
На следующей неделе Келли снова остановилась, чтобы пригласить ее на обед, и Джо, как всегда, отказалась, но она начала с нетерпением ждать, когда ее позовут снова. Ее двенадцать-тридцать приходили и уходили, и она обнаружила, что не может работать, пока не услышит шаги за своей дверью. Она быстро брала ручку и делала вид, что работает. Она уже подумывала - не принять ли предложение, но все равно каждый день отказывалась. Ей станет плохо наедине с Келли Самбино.
В следующую пятницу Келли не пришла. Она не позвала ее на обед. Она позвала ее на ужин. “Нет. У меня есть планы”, - сказала Джо. Это была правда. Сьюзен и Арни пригласили ее на стейки.
“Ох. Кого-то особенный?”
“Да, на самом деле”, - сказала Джо. Это не было ложью.
Келли уставилась на нее долгим взглядом, и Джо встретила этот взгляд.
“Кто?” – строго спросила Келли.
“Это не твое чертово дело”, - быстро сказала Джо. Пусть она думает, что хочет.
“Свидание?”
“Возможно”, - Джо поняла, что ее голос дрожал.
“Ну, повезло тебе, - сказала Келли. - Я думаю, что тогда увидимся на следующей неделе”. Джо кивнула, и Келли ушла, насвистывая, по коридору.
Последний урок у Джо был в три, и она поспешила домой.
Она захотела отдохнуть в ручье, пока соседи не вернулись домой; быстро надев купальник и взяв свое пиво, она отправилась вниз к воде.
Развалившись в своей лодке и скользя пальцами по прохладной воде, она лениво плыла вдоль ручья. Вода в начале сентября текла черепашьими темпами. Уже скоро будет слишком холодно для нее, чтобы купаться, а пока температура все еще поднималась до 32 градусов. Еще несколько недель - и задует первый холодный фронт, принося обещание осени и более комфортной погоды.
К Сьюзен она надела джинсы и тут же, пожалев об этом, переоделась в шорты. Она дернула блузку возле шеи, чувствуя, как пот струйкой течет под воротник. Подъехав к месту назначения, она топнула по тормозам, в недоумении уставившись на машину Келли. Черт бы ее побрал!
Несколько секунд прошло, пока она сидела в машине с работающим двигателем, погрузившись в нерешительность. Она всегда могла уйти, придумав им какое-то оправдание, но Сьюзен никогда не простит ее. Джо вышла и хлопнула дверью, отправляя себя на встречу с последствиями. Это была ее собственная вина. Она была той, кто дала понять Келли, что у нее сегодня свидание. К черту все!
Позвонив в дверь, она вошла внутрь. Все были в патио, и она смогла увидеть всех их троих, сидевших на раскладных креслах, уголь уже разгорелся. Сьюзен помахала ей через стекло, и Джо заставила себя улыбнуться, отказываясь смотреть в довольные и веселые глаза Келли Самбино.
“Джо, как ты?” - спросил Арни, уже вручая ей пиво.
“Хорошо, Арни. Спасибо”, - сказала она, забирая у него бутылку.
“Привет”, - добродушно сказала Келли, и Джо ответила ей быстрой улыбкой, не встретившись при этом с ее взглядом.
“Здравствуйте”.
“Джо, Келли говорит мне, что вы еще ничего не сделали вместе. Я удивлена. Вы обе одиноки и примерно одного и того же возраста. Почему ты не пригласила Келли и не показала ей город? Ты же знаешь, что у нее еще мало знакомых в Остине”.
Джо молча уставилась на Сьюзен. Это был ее способ сказать Джо, что она знала, что Келли тоже была лесбиянкой? Нет. Сьюзен понятия не имела об этом. Правда была известна только Джо. Затем она медленно перевела свои глаза на Келли. “Я думала, что ты знаешь довольно много людей здесь, связанных с софтболом, вот и все”. “Нет, не правда. Я не знаю никого особенного”, - ответила Келли с веселым блеском в глазах.
Джо выругалась себе под нос. Чертова лгунья! Познает ли она ее когда-нибудь?
“Понятно. Но я не уверена, что у нас есть одни и те же интересы”, - сказала она неопределенно.
Сьюзен, казалось, не понимала суть разговора и переводила взгляд с одной на другую.
“Не может быть! - сказала Келли. - Нравится ли вам софтбол?”
“О, я уверена, что нравится. У нее есть друзья, которые играют в городской лиге”, - сообщила Сьюзен, и Джо уставилась на нее.
“Действительно? Кто? Может я их знаю”, - невинно сказала Келли.
“Я сомневаюсь в этом”, - Джо осушила свою бутылку. Почему эта женщина заставляет ее так много пить?
Келли улыбнулась, а Джо встала, чтобы взять еще одно пиво из холодильника. Каким образом она всегда сама влезает в эти проблемы?
Сьюзен пошла внутрь, чтобы взять чипсы и соус для них, пока Арни ушел проверить угли. Джо посмотрела во двор, игнорируя женщину, сидящую рядом с ней.
“Ты довольна?” - спросила Келли. “Невероятно”, - сухо сказала Джо.
“Да, это особенный вечер”, - ухмыльнулась она.
Джо проигнорировал ее.
“Извини, если я испортила тебе вечер”, - мягко сказала Келли.
Джо посмотрела на нее, удивляясь ее искренности.
“Мне не стоило дразнить тебя так”.
“Нет, не стоило”, - согласилась Джо.
Келли наклонилась к ней и встретилась глазами с Джо.
“Ты думаешь о той ночи?” – спросила она.
Джо резко вдохнула, но взгляд не отвела. Она медленно покачала головой, боясь ответа.
“Почему ты врешь?”
“Если я и думаю о той ночи, это не очень хорошо”, - призналась она.
“Нет? Она была очень приятной, насколько я помню, - мягко сказала Келли. - Я до сих пор помню вкус твоих губ, твоей кожи. Я до сих пор помню, что ты чувствовала, когда я…”
“Остановись. Пожалуйста”, - умоляла Джо.
Джо крепко стиснула зубы и заставила себя отвести взгляд от этих глубоких карих глаз. Арни вернулся и спас ее от ответа, а Келли снова села в свое кресло; ее глаза по-прежнему смотрели на Джо.
После ужина они вышли в патио, каждый с бокалом вина. Джо надеялась, что Келли уйдет первой, и ей не придется остаться с ней наедине, но она этого не сделала.
Они болтали о первых неделях учебы, и Джо подумала, что Арни когда-нибудь устанет от всех этих разговорах о колледже. Сама она слушала с интересом, как Келли обсуждала своих учеников и ее стиль преподавания, так отличающийся от стиля Джо. Джо поняла, как скучен он, должно быть, по сравнению с Келли. У них было несколько совместных студентов, и ее интересовало - они сравнивали своих учителей?
Наконец, пришло время уходить, и они отправились вместе, попрощавшись со Сьюзен и Арни внутри дома. Джо сразу пошла к своей машине, а Келли - нет.
“Как долго мы будем скрывать это?” – спросила Келли.
“Я не знаю, что ты имеешь в виду”, - сказала Джо, открывая свою машину.
“Притворяться, что между нами ничего не произошло”.
Джо повернулась к ней. “Я не знаю, что ты от меня хочешь, - сказала она тихо. - Я пыталась выбросить это из головы, но ты появилась здесь, мелькая перед моим лицом ежедневно. Я хочу забыть это, разве ты не видишь?”
“Потому что я не могу забыть это, - заявила Келли. - Я не хочу забывать это”. Келли подошла поближе, и Джо сделала шаг назад.
“Что-то случилось в тот вечер, Джо”.
“Нет”.
“Да, что-то произошло”.
Джо вздохнула. “В ту ночь произошло только одно. У меня было временное помешательство”.
“Почему ты так говоришь?”
“Потому что это была не я, - призналась Джо. - Просто я никогда не делала ничего подобного. С кем-то, вроде тебя”. Ей сразу же захотелось взять свои слова обратно.
Она увидела боль, мелькнувшую на лице Келли, но та быстро замаскировала ее, посмотрев на Джо с насмешливой улыбкой.
“С кем-то, вроде меня? Неужели я так плоха?”
“Мне так сказали… хорошо, ты встречаешься со многими женщинами одновременно, - Джо разозлилась. - И я ненавижу тот факт, что я просто была еще одной в длинной череде сотен, наверное”.
“Сотен? Это то, что ты думаешь обо мне?”
Джо не ответила.
“Ну, тогда неудивительно, что ты не хочешь иметь со мной ничего общего. Я задница, с адской репутацией”, - добавила она тихо.
Джо было так жаль, что она даже произнесла это. “Я не имела в виду…”
“Да, ты имела в виду. Прости, Джо, - Келли ушла. - Я оставлю тебя в покое. Пусть ты забудешь об этом. Пусть у тебя было временное помешательство”.
Она развернула Explorer и укатила, а Джо сидела в своей машине в течение очень долгого времени перед отъездом.
Она обидела Келли.
Все это время она делала вид, что у Келли нет чувства, и она нанесла Джо обиду. Оказалось, это Джо нанесла ей обиду.

0

3

Глава 10

На следующей неделе она вообще не видела Келли, и как бы Джо ненавидела это признавать, но она соскучилась по ней. Она обнаружила, что смотрит на дверь и ждет, чтобы Келли просунула свою голову в дверной проем и позвала ее на обед, хотя они обе знали, что Джо откажется. Но она так и не пришла. Однажды Джо увидела Келли, идущую по коридору вдали от нее с охапкой книг. Джо чуть не окликнула ее, но в последний момент сдержалась. Так и должно быть.
Позвонила Бетси и пригласила ее на игры в софтбол на этой неделе. Джо подумала об этом, но отказалась. Вместо этого она провела еще одну ночь в одиночестве, наблюдая бессмысленный фильм по телевидению и желая, чтобы она все-таки пошла на эту дурацкую игру. Она не могла продолжать избегать своих друзей из-за страха увидеть Келли.
На следующей неделе, когда Бетси позвонила, Джо согласилась. После ужина Джо только один раз видела Сьюзен, но та ни слова не проронила о Келли. Она уже почти решилась спросить у декана - продолжает ли Келли преподавать у них, но знала, что это только бы вызвало вопросы.
Сентябрьский вечер был прохладным и приятным. Джо ехала с открытым люком, глядя на звезды, мерцающие над головой; когда она проезжала мимо жилого комплекса MoPac, ей пришлось отрицать волнение, которое она чувствовала. Это не имеет ничего общего с тем, что здесь можно встретить Келли, - настаивала она.
Она пришла со своим шезлонгом на поле и села рядом с Бетси и Дженис.
“Я не видела тебя целую вечность, - жаловалась Дженис. - Почему бы нам не пойти на ужин?”
“Давайте сходим”, - согласилась Джо. Она пришла сюда рано. Игроки еще просто разминались, и она быстро нашла Келли, которая перебрасывала мяч с Кей вперед и назад.
Келли улыбалась и разговаривала с Шерон, которая стояла рядом с ней, и Джо почувствовала, как у нее стягивает живот.
Брюки Келли вцепилась в ее бедра, и Джо быстро вспомнила, как эти бедра выглядели без штанов, какими стройными и гладкими они были. Она закрыла глаза и отвернулась. “Давайте попробуем тот мексиканский ресторан возле твоего дома”, - предложила Бетси.
“Palacios Cafe”? Я была там с Гарри. Там очень хорошо”, - сказала Джо.
“Как насчет следующей недели?”
“Хорошо, конечно”.
Игроки вышли на поле. Келли бежала третьей, не обращая внимания на Джо, сидящую там. Она разгладила землю вокруг своей точки, постучала своей перчаткой и проорала одобрение Шерон. Джо опять вернулась в тот ранний июньский день, в тот жаркий летний час, когда она увидела Келли в первый раз. Притяжение, которое она почувствовала тогда, было ничто по сравнению с тем, что она чувствовала сейчас. Ее глаза оставались прикованными к Келли, следовали за каждым ее движением, как она ловила мяч на земле и бросала его на первую базу, длинная рука плетью швыряла мяч, и он обгонял бегуна. Джо смотрела, как длинные ноги Келли несли ее изящное тело. Она наконец, смущаясь, отвела глаза. А то люди начнут замечать ее взгляды.
“Хочешь пива?” - спросила Бетси.
“Да, пожалуйста. Я забыла взять с собой”.
“У нас много”, - сказала она и протянула ей одно, ее глаза были немного отсутствующими.
Джо встала и вместе с остальными подбадривала команду, когда Келли отправила мяч в длинный полет над головой филдера в сторону забора. Келли оббежала вокруг третьей и последующих баз к Кей и только тут она увидела Джо. Она остановилась, и глаза их на мгновение встретились, потом Келли отвела взгляд и ударила по рукам своим товарищам по команде. Они легко выиграли.
Из всех вопросов о Келли, которые интересовали Джо, вопрос о возрасте не стоял никогда. Теперь, когда она наблюдала за ней, она старалась угадать его. Ответ казался очень нужным, и мог ввести в заблуждение. Ей исполнилось тридцать? Вопрос так и остался с ней, когда зрители смешались с игроками после игры. Следующие две команды вышли на поле, и болельщики перенесли свои стулья в сторону - под тень дерева, где они пили пиво и обсуждали матч.
Келли не пришла поговорить с ней, и Джо было больно. Но кто может винить ее? Джо разговаривала с Кей и Деб и скрытно наблюдала за Келли, которая общалась с Бетси и Дженис. Она должна подойти, - подумала Джо и, извинившись перед Кей, отправилась в их сторону. Келли наблюдала за ней, но не улыбалась, даже когда Джо улыбнулась первой.
“Ты хорошо играла”, - сказала она.
“Спасибо”, - ответила Келли, взяв пиво у Бетси.
“Только один хоумран сегодня, Самбинo. Ты, Джо, сильно заблуждаешься”, - дразнила их Бетси.
Джо кротко улыбнулась и виновато пожала плечами. Шерон присоединилась к ним, и Бетси с Дженис повернулись к ней, оставив Келли и Джо стоять в одиночестве.
“Сколько тебе лет?” - вдруг спросила Джо.
“Что?” - Келли была удивлена.
“Сколько тебе лет?” - снова спросила она.
“Зачем тебе это?”
“Потому что я не знаю”.
Келли наклонилась вперед и ухмыльнулась. “Не волнуйся. Ты не ограбила колыбель”.
Джо покраснела и отвела взгляд. “Я не поэтому спрашиваю”, - тихо сказала она.
“Нет? Я думала, что тебе нужна еще одна причина, чтобы ненавидеть себя”.
“Нет. У меня их и так много, спасибо”, - сказала она, прежде чем смогла остановить себя. Она ожидала, что Келли начнет ей быстро возражать, но вместо этого, она подарила Джо свою обычную насмешливую улыбку.
“Мне тридцать пять. Достаточно стара, чтобы хорошо знать жизнь”, - сказала она и отвернулась.
Джо смотрела, как она уходит, неся свою биту и перчатку в одной руке, пиво все еще сжимая в другой.
“Почему она уже уходит?” – спросила Шерон.
Джо лишь пожала плечами, ее глаза смотрели на одинокую фигуру на стоянке. Автомобиль затормозил рядом с ней, и Келли наклонилась, чтобы поговорить с водителем через открытое окно. Джо смотрела, как Келли обошла машину и села в нее. Автомобиль развернулся, и Джо узнала Люси - друга Деб, и ее сердце сжалось от боли.



Глава 11

Сентябрь тянулся медленно, по крайней мере для Джоанны. Ее уроки в этом семестре казались монотонной работой, обычной радости от преподавания как-то не хватало. Через некоторое время она обнаружила, что просто плывет по течению, и ей приходилось останавливаться и мысленно пинать себя каждый раз. Она работала допоздна, она была организована до абсурда… и по-прежнему унылая и скучная. Предсказуемая.
О, она сходила на ужин с Бетси и Дженис, и даже пришла на другую игру в софтбол, но она и Келли не проронили ни слова. Их глаза встретились только один раз, когда Келли подошла к базе, чтобы отбить мяч, но это было все. Но этого хватило. Действительно. Просто один взгляд вызвал у Джо такое сердцебиение в ее груди, что заставил вспомнить каждую деталь их любовной игры. Их образы, лежащих рядом голыми на ее кровати, мелькали перед ее глазами, как будто это происходило только вчера.
В последнюю субботу месяца Джо сидела на своей террасе, читая и попивая холодный чай, когда зазвонил телефон. Она хотела позволить автоответчику принять звонок, но все равно поспешила внутрь. “Что ты делаешь?” Это была Бетси.
“Читаю”.
“Ты никогда не устанешь от этого?”
Предсказуемая. Скучная. Да, она устала от этого. “Это хобби”, - ответила она.
“Это все, что ты делаешь”.
“Нет”.
“Да? Ну, хорошо. Сегодня ты можешь пойти с нами”.
“С вами? Куда?”
В “Лейкерс”. Команда собирается. Это день рождения Шерон. Некоторые из них, я думаю, придут только чтобы поесть, мы - Дженис и я - просто собирались там встретиться с ними. Мы заедем за тобой в восемь”, - заявила она.
“Нет. Я не пойду в бар. Я говорила вам, что я не…”
“… не выходишь в течение семестра, - передразнил ее Бетси. - Я знаю. Но ты же можешь забить на свои правила хоть один раз? У нее день рождения”, - умоляюще произнесла она.
Джо подумала о еще одном субботнем вечере в одиночестве или с Гарри, который начинает задумываться о том, почему она всегда тусуется с ним, и решила забыть о своих собственных правилах. Это может быть весело. Она отказалась даже рассматривать причину, по которой она собиралась пойти. Она надеялась, что Келли может быть там.
“Ладно. Но я поеду на своей машине”.
“Отлично. Подъезжай к нам, и ты можешь следовать за нами”.
Джоанна оделась с особой заботой в этот вечер, хотя она почему-то категорически отказывалась думать о какой-либо конкретной причине этого. Она отгладила темные брюки, пока они не стали идеальными, и надела свободного кроя бледно-зеленую блузку. Потом сделала легкий макияж и слегка опрыскалась духами, все время избегая встречи в зеркале со своими собственными глазами.
Это был приятный прохладный вечер, и главное, она была в лучшем своем настроении. Прошли, или так казалось, самые жаркие дни лета. Она постучала в дверь и терпеливо ждала, пока Дженис впустит ее.
“Приятно, что ты едешь с нами, Джо”, - Дженис кивнула ей, а Бетси протянула бокал вина.
“Мы просто собирались посидеть минутку в патио “, - пояснила она, и они сидели на раскладных креслах, попивая вино и интересуясь жизнью друг друга. “Я рада, что ты решили пойти с нами”, - сказала Бетси.
“Я плохо чувствовала себя”, - ответила она, защищаясь. Джо интересовало - насколько они подозревали о ней и Келли. Она должна была сказать им, но, честно говоря, она была слишком смущена.
“Вы можете поверить, что Шерон только тридцать?” - спросила Дженис.
Джо усмехнулась и пожала ей руку. “Говоря о днях рождения - твой просто за углом,” – поддразнила ее Джо.
“Через две недели. И Бетси угрожает устроить вечеринку, - застонала она. - Как же я хочу, чтобы все узнали, что мне сорок!”
“Кто не знает, что тебе будет сорок? - ехидно спросила Джо. - Я думаю, что вечеринка - это отличная идея”.
“Ничего серьезного, милая, - заверила ее Бетси. - Просто горстка друзей”. Они добрались до бара около девяти, и было еще свободно.
Деб была уже там, как и Шерон с Мэтти, сидя вместе и тихо разговаривая. Они поставили вместе два стола и стулья для двенадцати гостей.
Джо схватила Бетси за руку и прошептала ей на ухо. “Шерон и Мэтти встречаются друг с другом?”
“Мы так считаем, но они ничего не сказали, а мы не спросили”.
“Они милая парочка.”
“С Днем Рождения, Шерон!” - хором кричали они, пока подходили.
“Спасибо”.
“Тебе, наконец, тридцать?”
“Наконец?”
“Да. Теперь ты официально стала частью пожилой толпы”, - сказала Бетси.
“Я не уверена, что это мне нравится”, - возразила Шерон с добродушным смехом.
“Эй, у тебя нет выбора. Годы просто продолжают прибывать”, - сказала Дженис.
Джо глазами осмотрела комнату и танцпол, и она даже не притворялась, что искала Келли. Ее, видимо, еще не было здесь. Джо расслабилась. Подойдя к барной стойке, она купила спиртное для Бетси, Дженис и себя, а потом неподвижно сидела, стараясь не пялиться на дверь.
Когда Деб пригласила ее на танец, Джо очень надеялась, что ее удивление было незаметно. Она и Деб никогда не танцевали раньше.
“Ты не ходила на игры какое-то время”, - обвиняла ее Деб.
Джо попыталась вырваться из ее слишком крепких объятий. “Я была занята в колледже”, - ответила Джо. И это было правдой. В основном.
“Возможно, мы могли бы на следующей неделе провести вечер вместе. Сходили бы в кино или куда-нибудь еще”, - предложила Деб.
“Ладно. Позвони мне”, - согласилась Джо, хотя уже начала строить планы для оправдания. По какой-то причине она не хотела выходить с Деб. Их свидания на злополучном ужине в начале лета было достаточно, чтобы убедить Джо, что она и Деб стали слишком далеки друг от друга в последние семь лет.
Деб кивнула и снова притянула к себе Джо. Деб хорошо танцевала, но Джо не могла не сравнивать ее с Келли.
Тут не было ее собственной вины, Деб просто не подходила ей.
Джо почувствовала, что задыхается от таких крепких объятий. Не было ни одного из покалывающих чувств, которые она получила от прикосновений Келли. Ее сердце билось в том же ритме.
“Мы должны танцевать чаще”, - сказала Деб.
“Я не знала, мы никогда не танцевали раньше”, - напомнила ей Джо.
Деб притянула ее еще ближе, и Джо обнаружила, что ее грудь раздавила гораздо более крупная грудь Деб. Ей пришлось заставить себя не отстраниться.
“Ты чувствуешь себя хорошо в моих объятиях”, - тихонько прошептала Деб, и Джо была уверена, что неправильно поняла ее.
Она надеялась, что неправильно поняла.
К счастью, песня закончилась, и спасла Джо от ответа. Дэб вела ее обратно к столу, по-прежнему держа за руку, пока Джо вежливо не потянула его прочь. Джо вдруг испытала случай нервозности, скручивание живота и усиленное сердцебиение. Она рефлекторно знала, что Келли была здесь - рядом, и она прокляла реакцию своего организма. Все еще стоя, она посмотрела вокруг, обнаружив Келли, возвращающуюся из бара с напитками. Она выглядела красивой в темных слаксах и блузке темно-синего цвета. Джо обнаружила, что смотрит на нее. Келли остановилась и посмотрела вверх, как будто она знала, что Джо смотрела на нее. В переполненном зале ее глаза встретились с глазами Джо. Они на мгновение задержали взгляд друг на друге, и Джо вздрогнула, когда глаза Келли опустились на ее губы. Затем она улыбнулась искренней улыбкой, которую Джо не видела целую вечность. Келли подошла к столу, и Джо присела, потому что у нее подкашивались коленки, а потом подняла свой бокал дрожащими руками.
Это действительно было несправедливо, - подумала она снова. Келли была просто еще одна женщина. Очень привлекательная женщина, если быть честной, но все равно, это не гарантировало, что тело Джо должно превращается в желе при одном лишь взгляде на нее. Она просто коллекционерка, - напомнила себе Джо.
Еще одна Нэнси. И она отказалась даже на секунду подумать о том, что Келли была другой.
Они не разговаривали, но каждый раз, когда Джо поднимала голову, Келли смотрела на нее. Джоанна снова танцевала с Деб, и когда она вернулась, Келли встретила ее, вопросительно подняв брови. Но Джо была не заинтересована в Деб, разве что в качестве друга, и она надеялась, что Деб чувствовала то же самое.
Они знали друг друга слишком давно для чего-то другого. Но все равно, по тому, как Деб танцевала, как Деб держала ее, все заставляло Джо полагать, что у Деб внезапно развилась тяга к ней… и она пыталась привлечь ее. Но там не могло быть ничего для Джо. Ее либидо никак не реагировало на Деб.
В отличие от… нет, она не позволит себе думать об этом снова!
Джо прекрасно знала, что она откажет, если Келли пригласит ее на танец, но была удивлена тем, что она не приглашала. Не желая ее обидеть отказом, она была благодарна, что не придется. Келли не пригласила - не одного разу. Вместо этого она танцевала почти со всеми остальными за столом, не обращая особого внимания на Люси, которая сидела рядом с ней. Джо была вынуждена наблюдать за ними через стол, как они разговаривали и тихонько смеялись вместе, как если бы они были хорошими друзьями. Или что-то еще.
Джо не хотелось думать о “что-то еще…”
Позже, когда Триша Йервуд начала петь свою нежную медленную балладу, Джо автоматически подняла глаза к Келли. Это была та же песня, под которую они танцевали в июне, и глаза Келли вглядывались в нее целую вечность.
“Потанцуй со мной, пожалуйста”, - мягко умоляла Келли.
Джо покачала головой “Нет”, но та уже стояла и тянулась к ней. Джо встала на дрожащие ноги и взяла предложенную руку; ее ледяные пальцы обернулись вокруг горячих. Джо с легкостью, которая удивила ее, скользнула в руки Келли, и та слегка придерживала ее. Джо положила руку ей на плечо. Их глаза встретились, и Келли передвинулась по полу ближе к ней, ноги терлись друг о друга во время танца. Джо оттолкнула свои мысли в сторону, когда Келли потянула ее в объятия, и медленно дышала, тщетно пытаясь унять свое бешено колотящееся сердце.
Песня закончилась слишком быстро, и они разъединились, но их глаза смотрели друг на друга.
“Спасибо”, - сказала Келли, без какого-либо намека поддразнить.
“Тебе всегда добро пожаловать”, - тихо ответила Джо.
Они сидели за столом и игнорировали друг друга снова, обе делая вид заинтересованности в разговорах, происходящих вокруг них. Несколько песен спустя, Келли снова пригласила Джоанну танцевать, и на этот раз она даже не пыталась сопротивляться. Бесполезно, правда. Ее тело имело свой собственный разум. Она не могла остановить желание, зародившееся внутри нее.
Джо вошла в объятия. Сейчас Келли держала ее еще ближе, чем раньше. Джо повела рукой вдоль плеча Келли, расчесывая волосы. Она оттянула ее голову назад, и их глаза встретились.
Там не было просьбы или веселья, только намек на желание, которое - Джо была уверена - Келли пыталась скрыть. Джо опустила свои глаза, пытаясь скрыть свое собственное желание.
Теплая рука Келли сместилась ниже по спине Джо, прижимая ее еще ближе, пока их груди слегка не соприкоснулись. Джо почувствовала, как горячий поток желания пронесся сквозь ее тело и знала, что она потеряла контроль. Они танцевали медленно, еле переставляя ноги в такт с музыки, но Джо не волновало это. Лица были тесно прижаты, и Джо глубоко вдохнула, принюхиваясь к сладкому аромату Келли, к запаху, который она помнила с лета.
Когда песня закончилась, Келли не сразу отпустила ее, и Джо задержалась возле нее на считанные секунды. Она была в огне, и ее больше не заботило, что кто-то наблюдал за ними. Она почувствовала, как губы Келли прикоснулись к ее уху, и Джо выдохнула, не понимая, что до этого она не дышала.
Они держались за руки, пока шли к столику, и большой палец Келли слегка ласкал ладонь Джо. Даже если Джо и знала, что ей следует отстраниться, то она не могла. Страстное желание к Келли шевельнулось в ней. Она не хотела повторения той июньской ночи, но она не могла отказать себе в этом маленьком удовольствии, которое Келли подарила ей.
Когда она и Бетси отправилась в дамскую комнату, Джо отказалась встретиться с ее вопрошающим взглядом.
“Ты хорошо проводишь время?” - спросила Бетси.
“Да”, - сказала Джо, нервно проводя рукой по волосам, избегая встречаться в зеркале со своими собственными глазами.
Они остановились в баре и взяли свежие напитки, затем присоединились к своим товарищам. Бар был переполнен, как и их столик.
Над их столом поднимался дым, легкое облако парило под потолком, вокруг них были слышны разговоры и смех всех сразу. Джо присела и отпила из стакана, ее глаза последовали за Келли, когда та повела Люси на танцпол. Джо вспомнила, как они вместе уехали после игры в софтбол. Она предполагала, что Люси, должно быть, приходила на все игры. Она была молодой, одинокой и привлекательной.
Келли тоже танцевала близко к ней. По этому поводу укол ревности, который ударил Джо, был настолько неожиданным, что испугал ее. Господи, у нее, конечно же, не было причин для ревности. Она и Келли ничем не обязаны друг другу. Она, конечно же, не держится за Келли. Ей это не нужно, если на то пошло. С какой стати ей ревновать? Но когда она смотрела на них, ощущение ревности было неоспоримым. Люси испытывает те же самые чувства, как и Джо? Прижимается ли она к Келли так же близко? Ласкают ли ее спину эти теплые руки? Они встречаются? Джо отвела свои глаза подальше от них и проглотила свою ревность, чувствуя себя особенно одинокой.
Позже голос ди-джея негромко сказал: “Для всех влюбленных, давайте станцуем темный и медленный танец”. Под крики “Спасибо” начал гаснуть свет. “Вот вам сразу три медленных танца”.
Танцпол потемнел, и Бетси взяла Дженис за руку и потянула ее вверх.
“Давай потанцуем, дорогая”, - сказала она.
Шерон и Мэтти сделали то же самое, что сделали большинство за их столиком. Келли, к счастью, не пригласила Люси. Люси ушла с кем-то другим на танцпол, но Джо не знала - с кем. Она опустила глаза, боясь, что Деб захочет пригласить ее на танец, но кто-то другой пригласил Деб. Джо медленно выдохнула. Это не с Деб она хотела танцевать.
Келли и Джо остались одни за столом. Джо посмотрела вверх, и ее взгляд нашел Келли. Келли мягко улыбнулась, и Джо ответила ей тем же.
“Пошли”, - прошептала Келли.
“Я не знаю…” – колебалась Джо.
“Давай”, - снова сказала Келли, потянувшись за ее рукой, и Джо знала, что было бессмысленно сопротивляться.
Келли повела ее на темную площадку, сейчас очень многолюдную, и их зажали среди других пар. Было слишком темно, чтобы хорошо видеть и Джо была благодарна за это. Она не хотела видеть глаза Келли, и чтобы Келли увидела то, что могут показать ее собственные глаза.
Но она, не колеблясь, упала в тесные объятия Келли. Джо обняла ее за спину, крепко держась, когда почувствовала, как горячие руки Келли впились в ее плоть, обжигая спину. Они держались друг за друга, нежно прижимаясь и касаясь ногами, тёрлись бедрами, пытаясь прижаться ими. Их груди тоже были прижаты друг к другу. Джо зажмурилась, пытаясь не вспоминать, каково это - лежать с голой Келли и заниматься с ней любовью, но она вспомнила. Она помнила каждую деталь тела Келли - какое оно нежное, какое стройное и сильное, какое горячее оно было. Она вспомнила губы Келли на ней, ее язык на ней, и как она дрожала в ее руках. Джо просто хотела получить удовольствие и ласкала Келли снова, чтобы почувствовать прикосновение к ней.
Келли притянула свою левую руку ближе к телу и танцевала так, прижимая руку к груди Джо. С другой стороны, тело Джо жило своей собственной жизнью, ее пальцы двинулись по шее Келли в ее волосы. Они еле двигались, натыкаясь на другие пары, которые спешили в гораздо большей степени. Они продолжили медленный темп по всей площадке, как бы смакуя это краткое, неожиданное время вместе.
Когда первая песня закончилась, а вторая еще не началась, они не остановили танец. Келли выпустила руку Джо и скользнула обеими руками вокруг нее, сливаясь телами, и теперь обе руки ласкали ее спину. Джо освободила руку и медленно скользнула ей вверх по плечу Келли; она коснулась ее лица, пальцы слегка поглаживали щеку, а большой палец прикоснулся к губам Келли. Ох, как же ей - до боли - хотелось поцеловать эти губы.
Они ничего не говорили. Не одного слова. Джо знала, что, если бы они начали говорить, она была бы в состоянии сопротивляться. Она бы вспомнила Шерри - красивую блондинку. Она бы вспомнила слова Кристи о списке подруг Келли. Она бы вспомнила предупреждения Деб. Она бы подумала о Люси. Но они не разговаривали. Не было никакой необходимости. За них говорили их тела.
Когда Келли повернула голову, Джо уже ждала ее, их губы встретились мягко, нежно, и Джо открылась ей, принимая ее язык, встречая его своим собственным. Как же она хотела эту женщину! Келли передвинула их подальше от танцующих, и Джо почувствовала за своей спиной стенку. Она слепо потянулась к Келли. Они брали то, что им обеим было нужно, что обе они хотели, прямо у той же стенки, что и раньше. Накопившееся желание, сейчас выпущенное на свободу, ворвалось в них. Они были настолько голодны все эти месяцы, что теперь могли позволить себе этот пир. Джо забыла о других людях в этой комнате. Это было только для них двоих, и их губы нетерпеливо двигались вместе.
Негромко начиналась третья песня, и Келли переместила свои руки между ними, защищая Джо своей спиной от других танцоров и лаская грудь Джо. Джо закричала, и рот Келли уже был уже там, закрывая ее рот, а ее пальцы играли набухшими сосками Джо через ее рубашку. Джо обеими руками, лежащими по обе стороны лица Келли, прижимала ее к своему лицу. Ее рот не мог нарадоваться рту Келли.
Их поцелуи были горячими, влажными и страстными. Руки Джо двинулись вниз, в стремлении соприкоснуться с Келли. Она положила их на ее полные груди, крепко сжимая их.
“Ты помнишь? - потребовала Келли. - Ты помнишь свои ощущения, когда я прикасалась к тебе? Когда я была внутри тебя?”
Джо застонала и еще теснее прижалась к Келли. Ее ноги открылись и прижались к бедру напротив, заставляя Джо закричать снова.
“Я помню твои руки на мне, - прошептала Келли. - Я помню твой рот на мне, твой язык внутри меня”.
Джо чувствовала, что тает, она потянулась, чтобы прикоснуться к Келли через ее блузку, ее рот открылся перед настойчивым языком Келли.
“Ты помнишь каждую деталь той ночи?” – снова спросила Келли.
“Да, ты знаешь, что я помню все “, - вдохнула ей в рот Джоанна.
Джо была сбита с толку и растерянна, когда Келли переместила их снова на танцпол. Она не была готова. Джо не хватило сладких поцелуев Келли, но спустя несколько секунд песня закончилась, и включили свет. Она была ошеломлена тем желанием, которое увидела в глазах Келли. Уверена, что и ее собственные показывали столько же. Джо была очарована этими глазами и не могла оторвать взгляда. Ей было очень жаль, что медленные песни закончились.
Другие танцоры уже покинули танцпол, и вскоре они остались там одни, их глаза по-прежнему были прикованы друг к другу.
“Ты же знаешь, что я хочу тебя”, - прямо сказала Келли.
“Да”.
“Ты ведь тоже хочешь меня”, - обвиняла она.
“Да, - призналась Джо. - Но я не могу”.
“Ты очень упрямая женщина”.
“Прости”, - прошептала Джо.
Келли кивнула, и они пошли обратно к столу, их руки все еще были вместе. Джо удивилась, когда спустя немного времени, Келли встала и сказала, что уходит. Джо ожидала, как минимум, еще один танец с ней. Она сказала всем до свидания, и что хотела бы увидеть их на игре на следующей неделе, пожелала Шерон замечательной ночи в день рождения и преувеличенно подмигнула Мэтти. Она посмотрела на Джо лишь на секунду и подарила ей быструю улыбку. “Увидимся в школе”.
И она ушла.
И вся радость этого вечера ушла для Джоанны, она только немного задержалась, снова нехотя танцуя с Деб. Чувства душили ее, когда та прижималась к ней так близко. Она не хотела задумываться, почему прикосновения Деб ничего не затрагивают в ней, почему эти прикосновения не могли вызвать те же чувства, что и Келли.
Домой она ехала с открытым люком и окном, впуская прохладный ветерок, который обдувал ее лицо. Она медленно ехала по пустым улицам, не спеша добраться в ее одинокий дом.
В ту ночь - после душа - она залезла голой в постель и только тогда позволила себе подумать о Келли. Она ждала стыда и вины, но они не пришли. То, что они сделали, они хотели обе, и они обе хотели большего. Но Джо была благодарна Келли, что та не настояла. Если бы она все-таки настояла, они бы ушли и пришли сюда - в ее кровать, Джо согласилась бы без раздумий, но с утра она была бы несчастна. Это было не то, что ей нужно.
Келли была не для нее, несмотря на то, что говорило тело Джо. Притяжение между ними было настоящим, неподдельным, но это было все; это – все, что когда-либо могло быть между ними. Джоанна знала, что она никогда не сможет подарить Келли свое сердце. Она и так уже сильно пострадала, чтобы довериться кому-то еще. Она не хотела проходить через это снова.
Никогда.



Глава 12

В воскресенье был прекрасный осенний день, и все это время она провела с Гарри. Вместо своего привычного позднего завтрака, они поехали в город Фредериксберг; пообедали в уличном кафе, потом гуляли по улицам старинного немецкого городка, разглядывая витрины и высматривая подарки на Рождество. Артисты демонстрировали свои таланты на тротуарах, и зрители останавливались, чтобы оценить их. Пока они шли рука об руку по многолюдным улицам, Гарри вспоминал о городе - как он вырос из маленького Берга в большой туристический отель, каким он и был сегодня.
Позже - уже днем - они поехали обратно в Остин через Джонсон-Сити, дом покойного президента, и остановились в знаменитой пивной в Локенбахс для холодного longneck. Они сидели в тени гигантских дубов и смотрели турнир по шайбе, который начали местные жители.
“Бет и я приезжали сюда играть в шайбу”, - вспоминал Гарри с мечтательным взглядом в его глазах.
Джо смотрела, как и стар и млад пытались забросить круглые металлические шайбы в чашки, которые были закопаны в песке.
“Это не выглядит, как большое удовольствие”, - призналась Джо.
“Ну, это просто другого рода удовольствие, - сказал он. – К тому же у Бет были зоркие глаза. Она могла каждый раз закинуть шайбу в чашку, - он похлопал Джо по ноге и указал, - смотри”.
Мужчина возраста Гарри нервно покручивал шайбу в руку и смотрел на чашку в почти двадцати метрах от него. Затем изящным коварным броском отправил шайбу плыть по воздуху. В небольшой толпе завизжали, когда услышали, как шайба приземлилась в чашке.
Они потратили много времени на пиво, и оба наслаждались игрой в шайбу. “Ты в порядке, Джо-Джо?” - спросил Гарри на обратном пути.
“Я в порядке”.
“Ты такая тихая в последнее время. Хочешь поговорить об этом?”
“Ох, Гарри”, - она засмеялась. Джо всегда была в состоянии рассказать ему обо всем. Она плакала на его плече по ночам после того, как ушла Нэнси.
“Ты обеспокоена чем-то, дорогая”.
“Да. Я предполагаю, что так”, - призналась она.
Настала его очередь смеяться. “Как ее зовут?”
“Что заставляет тебя думать, что это из-за женщины?”
“Потому что я видел этот взгляд раньше”, - просто сказал он.
“Да. Я встретила кое-кого”.
“И?”
“Я люблю ее”, - призналась она.
“И это не к добру?”
“Я не думаю, что хочу любить ее, - она взглянула на него. - Она не в моем вкусе”.
“Если она не в твоем вкусе, почему она тебе нравится?” - спросил он.
Хороший вопрос. Почему, действительно? Потому что она похожа на Нэнси?
Келли нечто иное, чем Нэнси. Кроме своей репутации, Джо уступила.
“Я не знаю, - она улыбнулась ему. - Я буду в порядке, Гарри. Не волнуйся”.
Он протянул руку и погладил ее ногу, потом замолчал. Она любила его за это.
На следующий день в школе она боялась нарваться на Келли. Что бы она ей сказала? Но она не видела Келли весь день.
На следующий день в двенадцать тридцать легкий стук в закрытую дверь испугал ее. Взглянув на часы, она сглотнула, зная, кто это был.
“Войдите”, - крикнула она.
Келли открыла дверь и стояла, прислонившись к косяку, одетая в привычные джинсы и футболку. Джо быстро опустила глаза.
“Обед?” - спросила Келли.
“О, нет, я так не думаю”, - сказала Джо, продолжая стучать на компьютере.
Келли замолчала, пока Джо, наконец, не остановилась и не посмотрела на нее.
“Ты в порядке?” - тихо спросила Келли. Джо кивнула. “Да, я в порядке”.
“Хорошо, - она смотрела на нее на мгновение дольше, а затем ехидно улыбалась. - Я собиралась пойти в итальянский ресторан. Ты до сих пор любишь итальянское, не так ли?”
Джо засмеялась и почувствовала, как напряжение покинуло ее. “Да. До сих пор”, - улыбнулась она.
“Хорошо, - Келли оттолкнулась от стены. – А если серьезно, то я иду в магазин бутербродов на углу. Хочешь, я и тебе что-нибудь принесу?”
“Вообще-то, тунец на пшеничном хлебе звучит хорошо. С дополнительной горчицей”.
“Фу”, - сказала Келли с гримасой и ушла.
Дни опять стали нормальными для них. По крайней мере, Джо воспринимала их, как нормальные. Ни один из них не упомянул о ночи в баре, и Джо была благодарна. Келли снова каждый день приглашала ее на обед. Джо вежливо отказывалась от совместного обеда, но часто просила ее принести что-то.
Однажды Келли ждала у дверей, пока Джо говорила по телефону с Гарри. Когда она повесила трубку, Келли уставилась на нее.
“Кто такой Гарри? – строго спросила она. - Ты ведешь тайную жизнь, или что?”
Джо рассмеялась. “Гарри - это мой дед”.
“Дед? Почему ты называешь его Гарри?”
“Я не знаю, - она пожала плечами. - Я всегда называла его Гарри”.
Келли удивила ее, войдя в кабинет, что она редко делала. Она вытащила стул и села, небрежно опершись одной лодыжкой на колено другой. “Я только что поняла, как мало я знаю о тебе. Расскажи мне”, - настаивала она.
“Рассказать тебе? О чем ты говоришь?”
“О тебе. О твоей жизни”.
Их глаза встретились, и Джо почувствовала, как ее пульс начал бешено биться. “Что ты хочешь знать?” - спросила она.
“Родители?”
Джо покачала головой. “Моя мать умерла, когда мне было двенадцать. Я никогда не знала своего отца”.
“Так Гарри вырастил тебя?”
“Он и моя бабушка”.
“Она все еще здесь?”
Джо покачала головой. “Нет. Бет умерла два года назад”.
“Кто-нибудь еще?”
“Нет. Просто Гарри и я”, - тихо сказала она.
“О, - Келли помолчала, затем наклонилась вперед, ближе к ее столу. - А как насчет твоей личной жизни?” - спросила она.
Джо засмеялась, румянец заполз на ее лицо. “А что об этом?”
“Есть ли у тебя брошенные подруги по всему Остину?” - серьезно спросила она.
“Конечно, нет. У меня была только одна бывшая, и она переехала в Нью-Йорк с женщиной, с которой изменяла мне”.
“О”, - кивнула Келли.
“Что - “О?” - спросила Джо.
“Это многое объясняет, - сказала она. - Как долго вы были вместе?”
“Почему ты меня об этом спрашиваешь?”
“Потому что я хочу знать”.
“Четыре года “.
“Сколько жили вместе?”
“Два”.
“В твоем доме?” - спросила она.
“Да”, - кивнула Джо.
“В той же постели, что у тебя есть сейчас?”
Джо покраснела снова. “Да”, - спокойно сказала она.
“Как давно?”
“Три года прошло”.
“Ладно”, - сказала Келли и улыбнулась.
“Ты закончила?”
“Конечно, нет, но на сегодня достаточно”. Она встала, опираясь бедрами на стол Джо, и Джо уставилась на нее, позволяя своим глазам задержаться на мгновение на красивых карих глазах Келли. Она забыла, глядя на них, что надо дышать.
Келли ласково ей улыбнулась. “Теперь, как насчет обеда? Как долго ты собираешься прогонять меня?”
“Столько, сколько потребуется”.
“Я не буду спрашивать всегда”, - сказала она.
Джо рассмеялась. “Слава богу”.
“Я все еще жду тебя”, - тихо сказала Келли.
Джо встретилась с ее глазами. “Я боюсь оставаться с тобой наедине”, - призналась она.
“Пожалуйста, не бойся. Я никогда не буду форсировать события”, - она была серьезной.
“И это должно заставить меня чувствовать себя лучше?”
Келли рассмеялась, очень хорошо зная, о чем думает Джо.
“В любом случае, мы будем не одни. Ресторан будет переполнен людьми”.
“Как на танцполе?” - выпалила Джо, прежде чем смогла остановить себя.
Келли улыбнулась. “Нет, там нет танцпола. Если, конечно, ты не захочешь потанцевать вокруг столов”.
Джо рассмеялась. “Ладно. Я пойду обедать с тобой. Но у меня урок в два”.
Келли улыбнулась, и Джо заметила, как заблестели ее глаза. “Я привезу тебя обратно в час сорок пять”, - пообещала она.



Глава 13

На следующей неделе они не ходили на обед вместе, но Джо попросила Келли пару раз принести ей бутерброд.
Джоанна хотела пойти с ней, но передумала. Келли начала приходить в ее кабинет, и во время их беседы Джо узнавала о ней больше, особенно о ее учебе в Стэнфорде.
“Так ты была большим спортсменом в колледже?” – спросила Джо, дожевывая бутерброд. Келли кивнула. “Вот там все мои неприятности и начались”.
“Неприятности?”
“Женщины”.
“Так много женщин, за такое маленькое время?” - дразнила ее Джо.
“Что-то вроде этого, - она встретилась с Джо глазами и не дрогнула. - Я не очень хорошим человеком была тогда, - сказала она печально. - Я встречалась… много”.
“Сотни?”
Келли усмехнулась. “Я была не на столько хороша. Но это было так легко для меня. Возле команд крутилось много поклонниц”.
Джо кивнула. “Помню. Я была влюблена в баскетбольную команду. В Линдси Морган, в частности. Я была на каждом матче - и дома, и в гостях”.
“Я не могу представить тебя в погоне за баскетбольной командой”.
“Ну, я в действительности не преследовала их, - призналась Джо. - И я не спала не с одной из них, а просто была сумасшедшей фанаткой. В любом случае, я бы не знала, что делать. Я все еще была девственницей”, - призналась она, не краснея.
“Я переспала с учителем физкультуры, когда мне было семнадцать”, - призналась Келли, и Джо чуть не выплюнула свой бутерброд.
“Ты шутишь?”
“Это не то, чем я горжусь, - сказала Келли. - Конечно, в колледже из этого сделали большую историю”.
Джо откинулась назад, пытаясь осознать это. “Я шокировала тебя”, - заявила Келли.
“Я не знаю, почему я удивлена”.
“Это было очень давно, Джо. Я полагаю, что когда мы были моложе, мы все делали то, что сейчас хотели бы взять обратно”.
“Я не знаю, можно ли назвать двадцать восемь лет - молодой, но лучше бы я никогда не встречалась с Нэнси Стюарт”, - сказала Джо.
“Ваши отношения действительно были так плохи, что ты хочешь, чтобы это не случилось? Наверное, были и хорошие времена”, - предположила Келли.
“Я уверена, что были, - сказала Джо. - Однако ее обман, а затем побег, в значительной степени омрачают мою память”.
Они ели молча, пока Джо изучала Келли. Было так много того, о чем она хотела спросить, но она боялась, что эти вопросы могут быть восприняты, как интерес с ее стороны. Так и было, конечно, но Келли совсем не обязательно об этом знать.
“У тебя были когда-нибудь длительные отношения?” - спросила Джо, ее любопытство, наконец-то, нашло выход.
“Только один раз, - Келли опустила глаза и ее голос смягчился. - Вот почему я действительно уехала из Сан-Франциско”.
“Что случилось?”
“Это, правда, нелепо. Я только что начала работать над этой книгой, и меня почти никогда не было дома”.
“Ты тогда преподавала?”
“Да. Я могла бесперебойно работать в своем кабинете, находясь там до поздней ночи, - она положила бутерброд и сложила руки на столе. - Кэти думала, что я встречалась там с кем-то. Вместо того, чтобы выяснить все у меня, она решила организовать свой роман, - Келли замолчала, и Джо не пропустила боль в ее глазах. – С одной из наших хороших подруг”. Джо сидела тихо, ожидая, когда Келли продолжит.
“К тому времени я не встречалась с кем-то из наших друзей уже несколько месяцев. Я была настолько связана со своей книгой, что даже не поняла, что произошло. Во всяком случае, она уже убедила их, что я ей изменяю. Ко мне было очень мало сочувствия, - она попыталась улыбнуться. - Это была довольно большая путаница”.
“Почему она просто предположила, что ты изменяешь ей?”
“Это была моя вина, - призналась Келли. - Я так окунулась в книгу, что просто пустила все остальное в своей жизни на самотек. Не только Кэти. Моих учеников тоже. Я редко была подготовлена для занятий”.
“Но это едва ли является лицензией для кого-то, чтобы пойти и завести роман”.
“Ну, как ты часто говоришь, у меня была спорная “Репутация”. И ей было легко подумать, что я встречалась с кем-то еще. Я имею в виду, как можно конкурировать с компьютером?”
“Так ты всегда встречалась? Много?”
Брови Келли взлетели вверх. “Ты имеешь в виду, что всегда ли у меня была эта неприятная “Репутация?”
“Ну, ты много куда выходишь, - сказала Джо. - Ты делала это и в Сан-Антонио”.
“Откуда ты знаешь?” – спросила Келли.
“Так мне сказали”, - поправилась Джо.
Келли кивнула. “Я часто куда-нибудь выходила, да. А как еще ты собираешься встречаться с людьми? Это не значит, что я спала с ними со всеми”. Келли многозначительно посмотрела на Джо. “Ты спишь со всеми, с кем ты встречаешься?”
“Я не встречаюсь”.
Их глаза встретились и остановились друг на друге.
“Никогда?” - спросила Келли.
Джо покачала головой. “После Нэнси”.
“Тебе не одиноко?”
Джо снова покачала головой. “У меня есть небольшой круг хороших друзей. И Гарри. Я совершенно счастлива”, - сказала она, зная, что она пыталась убедить себя так же, как и Келли.
“А как же ночь этого лета…”
“Я действительно не хочу говорить об этом”, - сказала Джо.
Она была спасена телефоном, и пока разговаривала с одним из ее учеников, Келли подчистила свой обед, помахала ей - “до свидания” и ушла.
В пятницу, когда они ели гамбургеры и картофель фри, Джо поинтересовалась романом Келли. Она подумала, что эта тема гораздо безопаснее, чем разговор об их сексуальных предпочтениях.
“Счастливая случайность, на самом деле. Я имею в виду - думаю, что она хороша, но есть много книг, которые очень-очень хороши. Но я посмотрю. Если это успех, то я уволюсь и сконцентрируюсь полностью на написании. Если нет, то я смогу преподавать и писать в свободное время”.
“Ты сейчас пишешь?” - спросила Джо.
“Нет, не совсем. У меня есть некоторые заметки и идеи для еще одной книги, но я еще не начинала. Я хочу увидеть, каким будет этот тираж”.
“Хорошо, я впечатлена. Я надеюсь, что он будет хорошим”, - искренне сказала Джо.
“Спасибо. Он скоро появится, так что я заставлю тебя прочитать это”.
“Ты писала, когда училась в колледже? Я имею в виду школьную газету, и тому подобное?”
“О, нет. Только зануды делали это! Я была спортсменкой”.
Они одновременно пытались схватить одну и ту же картошку фри, и Джо вместо картошки схватила один из пальцев Келли. “Голодна?” - дразняще спросила Келли.
“Извини”, - пробормотала Джо.
“Почему бы нам не поужинать сегодня вечером и не поговорить?” - вдруг предложила Келли.
“Нет, Спасибо”, - Джо отпила из стакана, отказываясь встретиться с ее глазами.
“Почему нет?”
“Потому что я не хочу проводить время с тобой, вот почему”, - Джо положила свой бургер и посмотрела на нее.
“Почему не хочешь?” - спросила она снова.
“Потому что я не хочу любить тебя больше, чем я уже делаю”, - призналась она.
“Почему ты не хочешь любить меня?”
Джо хмуро посмотрела на нее. “Потому что это плохо, вот почему”.
“Ты ошибаешься. Это было бы очень хорошо, Джо”.
“Это не то, что я имею в виду. Речь идет не только о сексе, это про притяжение между нами”, - тихо сказала она. Ее дверь была открыта, она надеялась, что в коридоре никого не было.
Она завернула свой недоеденный гамбургер и бросила его в мусорное ведро. “А я тебе нравлюсь?” - спросила Келли, приподняв брови. Джо не ответила.
“Ты можешь хотя бы сказать мне это?”
“Я не хочу ввязываться с тобой”, - призналась она.
“Мы уже связаны”, - сказала Келли. Она тоже бросила свой оставшийся бургер.
“Нет, это не так”.
“Да, нравится тебе это или нет”.
“О, Келли, пожалуйста. Мы ходим по кругу, - Джо встала и пошла к двери. - Я не хочу вести с тобой этот разговор”.
Келли посмотрела на нее молча, потом тоже подошла к двери. “Ладно, ничего не попишешь. Я понимаю. Я привлекаю тебя, но ты меня не любишь. Или тебе не нравится то, что ты думаешь, что знаешь обо мне, так?”
Джо увидела, что Келли было больно, но ничего не сказала.
“В случае, если ты не заметила, меня к тебе влечет тоже. Я хочу, чтобы мы получше узнали друг друга и увидели, есть ли что-то здесь. Джо, этим летом…”
“Нет. Келли, не превращай это в то, чего нет. Я слишком много выпила, я была…”
“Временное помешательство. Да, я знаю”.
Келли подняла руки в поражении. “Я оставлю тебя в покое, Джо. Прости, что я тебя доставала, но я думаю, ты права. Между нами ничего нет, в конце концов”, - она повернулась и пошла прочь, не оглядываясь.
Джо ненавидела это. Она хотела, чтобы все оставалось прежним. Ей нравилось дразнить Келли, когда она приглашала ее на обед, но она не хотела, чтобы их отношения развивались. Она не хотела оставаться с ней наедине. Не потому, что она боялась Келли, а потому, что она боялась себя. У нее не было защиты там, где нападала Келли. Было бы слишком легко с ней. Но она просто не могла себе позволить рискнуть. Келли была не для нее.
И чем скорее они это поймут, тем лучше.



Глава 14

“Вы пригласили Келли? – строго спросила Джо. - Я думала, что ты сказала - будет всего несколько друзей”.
“Когда ты уже успокоишься?”
“Я не знаю, о чем ты говоришь,” - пробормотала Джо, пока накрывала на стол.
“Ладно. Можешь притворяться дальше, что между вами ничего нет,” - сказала ей Бетси, стоя перед ней и уперев свои руки в бедра, с очень смущенным выражением на ее лице. “Керри придет с Ши. Кей приведет ту милую девушку Тони, которая была с ней в баре. Помнишь ее?”
“Она выглядела такой молодой”.
“Да. Я думаю, что она только что закончила колледж”.
“Деб придет?”
“Нет. Мы не настолько близки с Деб. В любом случае, если бы мы ее пригласили, то где бы она остановилась? Так можно было всю команду по софтболу собрать здесь”.
“Но почему Келли Самбино?” - снова спросила Джо.
“Мы любим ее, Джо”.
“Она предложила принести еду на сегодняшний вечер”, - добавила Дженис, высунув голову из кухни.
“Это твой день рождения. Почему ты готовишь?” - спросила ее Джо.
“Это лазанья. Бетси не знает, с чего начать”.
“Ты же знаешь, что я не умею готовить” - напомнила Бетси Джо.
Она взяла вилку из ее руки и толкнула ее в сторону кухни. “Ты заставляешь меня нервничать. Пойди налей себе вина или чего-то еще”.
“Я просто хотела бы, чтобы ты сказала мне, что ее не будет здесь”.
“Джо, она не будет беспокоить тебя. Я велела ей привести подружку”, - сказала Бетси.
“Подружку?”
“Да. Знаешь, ты тоже могла бы привести кого-то”.
Джо взглянула на нее на секунду, затем отправилась на поиски вина. Здорово! Она не только собиралась провести вечер с Келли, она собиралась провести вечер с подружкой Келли.
“Я надеюсь, что у вас достаточно вина”, - сказала Джо, вытаскивая первую пробку.
Дженис легонько сжала ее плечо. “У нас достаточно вина. Ты можешь взять на себя всю бутылку”.
Джо тоже уставилась на нее.
К счастью, Керри и Ши прибыли первыми, и Джо была избавлена от сомнений о Келли и ее тайной подружке.
И почему она, вообще, волнуется? Она сказала Келли, что не будет встречаться с ней, и говорила это серьезно. Эмоционально Келли ничего не значит для нее. Вряд ли можно сказать, что они были даже друзьями. И если у нее состоится свидание в эту ночь, то это было просто прекрасно для Джо. Может быть Келли теперь перестанет приглашать ее.
“Рада снова увидеть тебя, Джо”, - сказала ей Ши.
“И я тебя тоже. Я думаю, мы сталкивались друг с другом во время игры в софтбол”. Керри плотно обняла Ши за плечи, и Джо отправилась подальше от крупных женщин.
“Мы устраиваем вечеринку во дворе в следующую субботу, - сказала Керри. - Мы бы хотели, чтобы вы пришли. Мы собираемся установить волейбольную сетку, и, конечно же, у нас будет жаренное мясо и пиво”.
“Конец сезона игр”, - добавила Ши.
“Звучит здорово, - сказала Джо. - Спасибо”.
Бетси ушла от ответа открывать для кого-то дверь, и Джо молча молилась о том, чтобы это пришла Кей. Она услышала хриплый смех Келли, прежде чем увидела, кто пришел, Джо прокляла свою удачу. Все улыбались, когда здоровались с Келли… и Люси.
“Джо, не так ли?” - спросила Люси, когда они пожали друг другу руки.
“Да, - сказала Джо сквозь сильно стиснутые зубы. - Вино на кухне. Давай я принесу тебе стакан”.
“Нет. Я сама возьму для нас”.
Джо повернулась к Келли, как только Люси не стало видно.
“Никаких проблем получить свидание?” - сладко спросила она.
“О боже, нет, - сказала Келли. - Не с моей “Репутацией”.
Джо уставилась на нее, когда она проследовала за Люси на кухню.
Когда Кей наконец прибыла, Джо уже была не в настроении, чтобы быть вежливой.
“Ты встречалась с Тони?” - спросила ее Кей.
“В баре, да”, - Джо пожала ей руку, еще раз поражаясь тому, как ей удается так молодо выглядеть. Кей тоже закончила свои отношения с женщиной, намного старше ее, всего на несколько месяцев раньше того, как Нэнси сбежала из города. С тех пор Кей редко встречалась с кем-то старше тридцати.
“Ты одна?” - спросила Кай.
“Конечно, - автоматически ответила Джо. - Зачем мне проблемы с подружкой?”
“У Тони есть соседка, - предложила Кей. - Я думаю, что вы бы с ней поладили”.
“Свидание вслепую? Ты серьезно?”
“Она учитель средней школы”, - вмешалась Тони.
“Отличный характер, кстати”, - добавила Кей.
Джо посмотрела на Кей, приподняв брови. “Я ценю вашу заботу, но нет”, - сказала она многозначительно. У нее итак было достаточно проблем.
“О, Келли и Люси здесь. Хорошо”, - ответила Кей.
Хорошо? Джо проследила за ее взглядом и увидела, как Келли и Люси вышли с Бетси на террасу. Через двойные двери она смотрела, как они разговаривали, но отвернулась, прежде чем Келли поймала ее. Это выглядело так, как будто Келли почувствовала взгляд Джо на нее и повернулась, чтобы найти.
Это надо прекратить, - сказала Джо сама себе. Она намеренно повернулась спиной к Келли и слушала, как остальные беседовали без нее. В очередной раз она была пятым колесом, единственная без подружки. Одиночка.
Она сразу поняла, когда Келли вернулась в комнату, она почувствовала ее присутствие, не оборачиваясь.
“Я сказала Дженис, что это не будет большой проблемой, но я думаю, что мы должны спеть” - сказала Бетси и они засмеялись.
“Ой, подождите, - сказала Джо, протягивая свой стакан Кей. - Я почти забыла про торт”.
“Торт? - удивилась Дженис. - Ты обещала не торт, Джоанна Маршалл!”
Джо вернулась с тортом, выполненным как две очень большие груди. Стон Дженис заглушил весь остальной смех, когда начали читать приветствие на торте.
“40. ЕДИМ И ПЛАЧЕМ!”
“Джо? Как ты могла?” – строго спросила Дженис.
“Бетси заставила меня”, - засмеялась она.
“Я?” - воскликнула Бетси с притворным негодованием.
“Молодец, Джо, - сказала Кей. - Давайте зажжем их”.
Они собрались вокруг Дженис и ее “груди”, и Джо подожгла свечи в каждом “соске”.
“Я припомню тебя это, Джо!” - предупредила Дженис.
Они фальшиво запели “Happy Birthday”, и Дженис восхищенно смеялась во время всей песни.
“Давайте, занимайте свои места”, - сказала она перед тем, как задуть две свечи. Игриво ударив Джо по руке, она быстро обняла ее. “Спасибо,” - прошептала она.
Джо усмехнулась, а затем отправилась на поиски вина. Она решила, что ей будет гораздо легче пережить этот вечер, если она будет пить.
К ее ужасу она сидела прямо напротив Келли и Люси, и была вынуждена наблюдать за ними во время всего ужина. Она старалась быть сдержанной, но после четвертого бокала вина, она смотрела на них не скрываясь. И к чести Келли - она никогда не давала никаких намеков на то, что она и Люси были чем-то большим, чем просто друзья. Люси, однако, пользовалась любой возможностью прикоснуться к Келли. Когда они разговаривали, Люси наклонялась, практически потирая своей грудью руку Келли. Джо было противно!
Она тщательно выбирала кусочки на своей тарелке и долго пережевывала их, стараясь поддерживать вежливый разговор с Кей справа от нее и с Ши - слева, но она обнаружила, что ее глаза были всегда обращены к парочке напротив нее.
После того, как торт был съеден, все начали расходиться, а Джо помогла Бетси убрать со стола.
“Есть только одна хорошая вещь в вечеринках, - сказала Бетси. - Они не длятся всю ночь”.
Разве это не правда, Джо молча согласилась.
“Ох, это было весело”, - воскликнула Дженис, забравшись на табурет и смотря, как Бетси и Джо наводят порядок.
“Я рада, что тебе понравилось, дорогая”, - сказала Бетси.
“Торт был злой, - пожаловалась она и засмеялась Джо. - Я отомщу тебе”, - предупредила она снова.
“Ты обо всем забудешь к тому времени, когда мне исполнится сорок”.
“Не рассчитывай на это!”
“Келли было тихой сегодня”, - поделилась наблюдениями Бетси.
“Да, была”, - согласилась Дженис.
Джо не прокомментировала это. Она и Келли не проронила ни слова друг другу, и те несколько раз, когда их глаза встретились, это было почти так, как если бы они были чужими.
“Интересно, а она и Люси серьезно встречаются?” - спросила Бетси.
“Я не могу в это поверить, - сказала Дженис. – Кажется, Люси не в ее вкусе”.
И каков ее вкус? – спросила у себя Джо.
“Джо?”
Джо изумленно подняла глаза.
“Ты тоже тихая сегодня”, - заявила Дженис.
“Я? - Джо поспешила на кухню с кипой тарелок. – Наверное, я просто устала”. Это было оправдание, но оно хорошо работало, несмотря ни на что, и она не стеснялась использовать его сейчас.
“Мы можем убрать остальное сами, Джо. Не волнуйся об этом”, - сказала Бетси.
“Я знаю. Я ухожу, - затем она улыбнулась. - Я уверена, что у тебя большие планы на эту ночь!”
“Да? Это так?” - невинно спросила Дженис, и Бетси покраснела.
Джо обняла их обеих, Бетси поцеловала в щеку, и ушла. “Веди себя хорошо сегодня, - дразнила она. - Ты же знаешь, что Дженис постарела на год”.
“Я слышала это!” – крикнула Дженис ей вслед.
Улыбка Джо исчезла, как только она захлопнула дверь своей машины, и пустота окружила ее. Она не хотела чувствовать себя таким образом и проклинала тот день, когда Келли Самбино вошла в ее жизнь. Ее влечение к Келли было неоспоримо, но она, конечно же, не хотела его. У нее прекрасно получалось жить и без нее. Спасибо. Конечно, ей иногда было одиноко. Но никогда так, как сейчас.
Она представила, как целует Келли, чувствуя вкус вина на ее языке, ощущая гладкую кожу под кончиками пальцев. Она вздрогнула. Было уже слишком поздно. Домой она ехала, как в тумане, потому что Келли приходила в ее мысли снова и снова, губы и язык дразнили ее. Она предложила свою грудь Келли, и вскоре теплый рот сомкнулся над ней. Джо застонала, и этот звук прозвучал эхом в тихой машине, прогнав ее мысли подальше.
Но позже, когда Джо лежала в своей пустой постели, она радостно приветствовала эти образы; ее глаза закрылись, когда рот Келли прижался к ней. Джо хотела почувствовать Келли внутри себя. Она хотела, чтобы ее пальцы глубоко проникли внутрь Келли. Джо застонала и перевернулась, пробуя ее кожу своим ртом, чувствуя, как соски Келли набухают напротив ее языка.
Она представила, что руки Келли касаются ее, лаская грудь.
“О”, - выдохнула она, когда ее пальцы чувствовали свою собственную влагу. Ее губы раскрылись, ожидая поцелуя Келли, ее пальцы двигались, поглаживая себя, приближая к освобождению.
Это был рот Келли на ней, ее язычок, скользящий внутри нее, и наконец, ее бедра снова поднялись, плотно прижавшись к руке, и она уткнулась лицом в подушку, подавляя крик.
Когда ее дыхание замедлилось до нормального, Джо открыла глаза, почти ожидая, что Келли здесь - наблюдает за ней. Но она все еще была одна. До сих пор одинока.
Келли, без сомнения, была с Люси.

0

4

Глава 15

Джо одиноко проводила воскресенье, свернувшись в углу своего дивана, ее мысли прыгали с книги, лежащей на ее коленях, на софтбольный матч по телевизору и, наконец, к Келли. Она отчаянно пыталась не думать о прошлой ночи… о Келли с Люси.
У Гарри гостили несколько рыболовных приятелей, так что Джо пришлось вежливо покинуть его после их позднего завтрака. На самом деле, она с нетерпением ждала понедельника. Может быть, Келли забудет об их разговоре в пятницу и придет к ней в офис, чтобы поговорить. Может быть, Джо смогла бы забыть о дне рождения. Она была груба с Келли, и на самом деле чувствовала вину. Но в дверь так и не постучали. Джо не видела Келли всю неделю.
В следующую субботу Джо решила принять приглашение Ши и Керри на барбекю по поводу окончания лета. Они настаивали на том, чтобы она пришла, или же так сказала Бетси. Джо знала их не очень хорошо, но они были друзьями Дженис. Ши и Керри были парой на протяжении четырнадцати лет, и Дженис была знакома с ними уже шесть лет. Конечно, Джо понимала, что она пошла, всего лишь надеясь увидеть Келли. По крайней мере, она может быть честной сама с собой.
Они жили в старом доме в районе Гайд-парка с огромным задним двором и каменным патио. Когда она подошла, бочонок пива ждал ее, яма для барбекю дымилась, и запах копченой грудинки атаковал ее нос. Волейбольная сетка была натянута через двор, и Ши с Бетси играли друг с другом, пока остальные спорили о выборе стороны. Должно быть, вся команда по софтболу была там.
Джоанна осматривала знакомые лица, выглядывая Келли.
Келли, наконец-то, показалась - с Люси на буксире. Джо потрясенно уставилась на них, затем быстро отвела взгляд и закончила наполнять свой стакан из бочки. Может быть, они действительно встречались. Было очевидно, что они пришли вместе. Джо была выбита из равновесия по поводу того, что укол ревности ударил ее.
Когда команды для игры в волейбол были составлены, Джо была благодарна тому, что она и Келли с Люси были в разных командах. Во всяком случае, она играла ужасно. Она никогда не претендовала на то, чтобы называться спортсменкой, и она была, безусловно, самой худшей из всех, находившихся рядом с ней игроками в софтбол. К этому добавилось отвращение от того, что Люси оказалась фантастически прыгучей. Всякий раз, когда она оказывалась у сетки, она забивала, от каждого ее атакующего удара мяч неизменно пролетал между двумя игроками и ударялся в землю. Однажды, когда Джо играла напротив нее, Люси ударила мячом прямо по лицу Джо. Только по милости Божей она не выбила из нее дух! Джо пошла к бочке и выпила две полные кружки пива, прежде чем почувствовала себя легче. К счастью, кто-то еще появился и занял ее место в игре.
Она сидела в сторонке с Дженис, которая отказалась играть сразу. Они наблюдали, как другие смеялись и спорили о внешних границах поля, пока Джо пыталась оторвать свой взгляд от Келли. Но она не смогла, и, наконец, перестала даже пытаться. Количество поездок к бочке с пивом увеличилось, и вызвано оно было вопиющим вниманием, которое Келли уделяла Люси. К моменту окончания игры, когда все остальные расположились на раскладных креслах, Джо уже хорошо продвинулась вперед к тому, чтобы напиться.
“Я никогда не видела, чтобы ты так много пила”, - сказала Бетси.
“Да, ну, может быть, я заслуживаю хорошего похмелья”.
“В таком случае, ты не будешь разочарована”, - отозвалась она.
“Перестань. Пожалуйста”, - сказала Джо.
“Ладно. Но может быть, ты должна подумать о том, почему ты делаешь это”.
Джо просто смотрела на нее и ничего не сказала, Бетси пожала плечами и ушла.
Деб подошла и села рядом, и Джо стала более внимательной к ней, чем ей этого хотелось, но, по крайней мере, хоть кто-то нашел ее достаточно интересной. Во время ужина Джо и Деб сидели рядом друг с другом, и она кивала, когда Деб говорила, но она ничего не слышала. Она была слишком занята, наблюдая, как Келли и Люси сидели близко друг к другу и тихо переговаривались.
“Джо?”
Джо моргнула несколько раз, и вернула свое внимание обратно к Деб.
“Я сожалею. Что?”
“Я сказала, что мы никогда не устраивали свидание в кино. Если ты занята в течение недели, то почему бы нам не попробовать в пятницу или субботу?”
Джо смотрел на Деб, которая явно ожидала от нее ответа.
Ее разум не сотрудничал с ней и никакого оправдания чудесным образом не придумал. Вместо этого она слабо кивнула.
“Ладно”.
“Здорово! Я позвоню тебе в конце недели, и мы что-нибудь придумаем. Может мы поужинаем сначала”, - Деб явно была взволнована, и Джо проклинала себя за слабость. Она просто должна сказать Деб правду, что она не хотела идти с ней на свидание. Но она очень хорошо научилась врать. Предлог придумается позже.
После того, как тарелки были собраны, и все почищено, они снова вернулись в патио и Керри включила мягкую музыку. Джо не могла больше этого выдержать. Она не торопясь отправилась к бочке с пивом, и очень удивилась, когда Келли подошла к ней сзади. “Ты хочешь выпить столько, чтобы потерять сознание или что?” - спросила она.
Джо бросила на нее сердитый взгляд. “Не лезь не в свое проклятое дело”.
Келли проигнорировала ее замечание и посмотрела на Деб. “Я не знала, что ты и Деб были в очень дружеских отношениях”.
Джо посмотрела на Люси, а потом на Келли. “Да, так же, как и ты с Люси”.
“Эй, я полагала, что лучше начать жить согласно моей “Репутации”, - ответила она.
“Эй, и ты только сейчас начала?” – ехидно спросила Джо.
“На самом деле - нет, мы уже выходили вместе несколько раз до этого”.
Джо уставилась на нее, ее сердце сжалось в груди. “Вы вместе?” - прошептала она.
“Да. Она веселая, и, кажется, она нравится мне, как человек. Она похоже не верит в мою “Ужасную Репутацию”.
Джо почувствовала, как будто ее только что ударили. Ей вдруг захотелось плакать. “Ты спала с ней?” - спросила она так тихо, что Келли почти не расслышала.
Та резко засмеялась. “Почему тебя должно волновать это?”
Джо подняла глаза, чувствуя, как слезы жалят их. “Меня волнует”, - прошептала она.
Келли увидела ее слезы и прокляла себя. Она посмотрела вниз, затем провела рукой по своим волосам. “Боже, ты меня такой считаешь?” - она покачала головой, забрала пиво из рук Джо и, поставив его обратно, повела ее внутрь дома, где они могли бы побыть наедине.
“Я не спала с ней. Я знаю, что ты мне не поверишь, но я ни с кем не была после той ночи в июне”, - сказала она.
“Ты, не спала?” - Джо уставилась на нее, потом зажмурилась. Ее не должно это волновать, так или иначе. “Я сожалею. Это не мое дело, чем ты занимаешься”.
“Нет. Это не так. Я пыталась сделать это твоим делом, но ты мне не позволила”.
“Я знаю”, - тихо сказала она.
“Чего ты хочешь от меня?” - тихо спросила Келли.
“Я хочу, чтобы ты пришла в мой офис и пригласила меня на обед”.
“Так, чтобы ты могла отказать мне?”
Джо кивнула, а Келли улыбнулась.
Джо чувствовала, что снова плачет.
“Ты слишком много выпила”, - осторожно сказала Келли.
“Это твоя вина. Я не могу стоять и смотреть на тебя с ней. Не в прошлую субботу. Не сегодня вечером”.
“Ты ревнуешь?”
Джо кивнула. “Но я не имею на это права”.
Келли посмотрела на нее долгим взглядом. “Как ты доберешься домой?”
“С Бетси и Дженис”.
“Позволь мне отвезти тебя”, - предложила Келли.
Джо рассмеялась. “Я думала, что у тебя свидание”.
“Люси сможет найти дорогу домой, - сказала она. - Может быть, с Деб”.
“Ты неисправима”, - сказала Джо, покачав головой.
“Это не Люси я хочу”, - мягко сказала Келли.
“Ты целовала ее? - спросила Джо, ища лицо Келли. -Да, не так ли?”
“Джо…”
“Ты делала это?” - прошептала она.
“Да”.
Джо была наполнена такой ревностью, что это напугало ее. Мысли о Келли, целующейся с кем-то, до боли сжало ее сердце.
Келли притянула ее в свои объятия, и Джо обернула свои руки вокруг талии Келли, положив голову ей на плечо.
“Так естественно для твоей репутации”, - пробормотала Джо.
“Черт побери тебя, Джо. Это не Люси я хочу”, - сказала она снова.
Джо опустила свои руки. “Но она хочет тебя”.
“А ты - нет”, - сказала Келли.
Джо повернулась спиной к Келли и сделала глубокий вдох. “Я хочу тебя”, - прошептала она.
“Джо?”
Она обернулась и встретилась глазами с Келли. “Я хочу тебя”, - повторила она.
Ее больше не волновало, что она будет ненавидеть себя утром. Ее больше не волновало, что Келли была не для нее. Она снова хотела заниматься любовью с ней, и она не могла больше отрицать этого.
“Тогда давай убираться отсюда”.
“Я буду ненавидеть себя завтра”, - сказала Джо.
“Нет, - сказала Келли и мягко обхватила ее лицо одной ладонью. - Я скоро вернусь. Останься здесь. Я скажу Люси, что ухожу”.
Джо обвила себя руками, думая, что она потеряла рассудок, согласившись на это. Но на этот раз она не позволит ему решать за себя. В конце концов, это было неизбежно.



Глава 16

Джо упала в объятия Келли, не думая о том, что их одежда была сброшена, как только двери закрылись за ними. Она не хотела знать, что Келли сказала остальным, а Келли ничего не стала объяснять ей. Во всяком случае, не это сейчас имело значение. Только то, что она испытывала, имело значение.
“Я так часто мечтала об этом”, - прошептала ей в рот Келли.
“Да, я тоже”, - призналась Джо.
Джо подвела ее к кровати и потянула Келли к себе вниз, их груди соприкоснулись, рот Келли разогревал ее, язык глубоко погружался. Руки Джо нырнули в ее волосы, пальцы раздвинулись, пропуская их сквозь себя, а потом крепко держали лицо Келли между ладонями.
“Я так сильно хочу тебя”, - выдохнула Джо.
“Я вся твоя”, - прошептала Келли напротив ее губ.
Они двигались медленно, не спеша, обе желая продлить это удовольствие. Келли ласкала лицо Джо нежными пальцами, потом перешла к ее груди, кончики пальцев слегка задевали ее тугие соски.
Джо откинула голову назад и закрыла глаза, вспоминая первый раз, когда они занимались любовью. Тогда она испытывала то же, что и сейчас.
Прикосновения Келли разбудили все ее чувства к жизни, грудь поднималась и опускалась, дыхание стало резким и поверхностным, она ждала, когда рот Келли медленно переместится с ее губ на ее шею, и на ее грудь. Язык Келли коснулся соска, и она выгнулась навстречу; пока рот Келли опустился на один сосок, ее пальцы ласкали другой. Джо придержала ее голову, позволяя себе насладиться этим. Келли приподнялась и, не спеша, двинулась к другой груди, ее ноги проскользнули между ног Джо. Джо приподняла бедра вверх, пошире раздвигая свои ноги.
Она взяла руку Келли и положила между своих ног, заставляя ее почувствовать влагу, которую она же и вызвала, а потом прижала эту руку к себе.
“О Боже, посмотри на себя”, - прошептала Келли, когда ее пальцы нашли открытую для нее Джо. Джо подавила крик, когда эти пальцы раздвинули створки и проникли внутрь; ее бедра поднимались навстречу Келли, насаживаясь на пальцы.
Келли вытащила свою руку и полностью легла поверх Джо, их бедра плотно прижались друг к другу. Джо прильнула к ней, ее губы поцеловали лицо Келли, прежде чем вернуться к ее рту.
Келли двинулась вниз по ее телу, отставая поцелуи там, где она прошлась.
Джо изгибалась и задыхалась в ожидании, а язык Келли уже добрался до внутренней стороны ее бедра. Она подумала, что непременно умрет, если Келли не поторопится и не возьмет ее.
“Пожалуйста, я не выдержу”.
Она почувствовала улыбку Келли напротив своей ноги, а затем ее рот передвинулся на несколько дюймов. Джо приподнялась, чтобы встретить ее, и Келли опустила свои губы туда, где в них больше всего нуждались.
“О Боже”, - выдохнула Джо, и ее пальцы схватили Келли за плечи, удерживая ее там и боясь, что та захочет остановиться, но рот и язык Келли жадно порхали над ней, неустанно лаская ее, открывая ее для себя.
“Да”, - выдохнула Джо, кусая губы и плотно закрывая глаза, чувствуя, как язык Келли облизывает ее.
Она мечтала об этом моменте с той ночи в июне.
Ее оргазм приближался, и у нее перехватило дыхание. Все случилось слишком быстро, ее бедра поднялись вверх, и она закричала, задыхаясь от удовольствия, пока ее тело вздрагивало возле рта Келли и, наконец-то, успокоилось.
“О, - тихо сказала она и привлекла Келли к себе, укладывая ее в своих объятиях. - Это было так замечательно”.
Руки Келли ласкали ее волосы и успокаивали, пока сердце Джо не замедлилось, а дыхание не утихло. Спустя некоторое время, она подняла голову, и Джо поцеловала ее в губы. “Ляг на спину”, - тихо сказала Джо. Келли выпустила ее из рук и неподвижно легла, а Джо смотрела на ее поднимающиеся и опускающиеся в такт дыхания груди. Она прикоснулась своими губами к груди Келли, дразня языком сосок, прежде чем втянуть его в рот. Джо всегда была так пассивна в постели, но только не с Келли. Она хотела доставить ей удовольствие, хотела, чтобы та забыла всех своих бесчисленных подруг, которые пришли к ней раньше ее. Джо хотела, чтобы она помнила только ее.
Взяв руки Келли и прижав их над головой, она оседлала ее бедра, ложась сверху. Их глазах встретились, и Джо опустила свою голову, крепко целуя Келли.
“Я так долго ждала тебя, - призналась она. - Я так мечтала заняться с тобой любовью”.
Джо обхватила груди Келли и накрыла их ртом, целуя упругий сосок и лаская его языком. Она немного приподняла свои бедра, достаточно для того, чтобы просунуть руку между их телами. Когда ее пальцы коснулись влажности Келли, Джо застонала, и нежно прикусила сосок. Она проскользнула сначала одним, а затем двумя пальцами внутрь, а затем медленно начала двигать ими, только чтобы проникнуть поглубже. Бедра Келли качались напротив ее руки, и Джо села, наблюдая за лицом Келли, искаженным чувствами. Джо подстроилась к ритму, ее пальцы продвигаясь все глубже с каждым толчком.
“Да, - выдохнула Келли. - Быстрее”.
Но времени не осталось. Спустя несколько секунд Келли закричала глубоким первобытным криком, что вызвало восторг в самом сердце Джо. Она медленно достала мокрые пальцы и вытерла их о грудь Келли, только чтобы опустить туда свой рот.
“Я хочу прижаться к тебе ртом, - прошептала Джо. - Я хочу попробовать тебя”.
“Джо… Я не могу. Дай мне секунду”. Келли пыталась стащить с себя Джо, но та сопротивлялась.
“Я просто хочу попробовать тебя на вкус”.
Джо двинулась вниз, вылизывая бока Келли и ее живот своим языком. Джо руками раздвинула ноги Келли и затихла, целуя ее бедра, опускаясь к коленям, а затем поднимаясь обратно вверх. Келли лежала неподвижно, пока Джо гладила ее руками по ногам - вниз по гладкой голени, потом опять вверх.
Джо улыбнулась, когда чувствовала, как руки Келли схватили ее за плечи, чтобы подтолкнуть ее вниз, чтобы направлять ее. Джо глубоко вздохнула, вдыхая аромат возбуждения еще глубже, и ее рот опустился на источник удовольствия Келли, пробуя ее на вкус, ощущая шелковистую влагу своим языком. Келли прогнулась вверх, затем снова легла на спину, пока Джо быстро ласкала ее. Она была гладкой, мягкой и ах, такой мокрой, Джо жадно мучала ее, быстро доводя до оргазма.
Келли подскочила вверх, и Джо почувствовала, как пальцы Келли вонзились в ее плечи, и она вскрикнула.
“О Боже мой”, - прошептала она. Келли лежала на спине, ее руки были откинуты в стороны, и Джо нежно поцеловала ее.
“Ты такая красивая, любовь моя”, - выдохнула Келли, и притянула Джо поближе к себе.
Джо улыбнулась, ее рука нежно обхватила грудь Келли. Она, казалось, не могла остановиться и перестать касаться ее, и она старалась не думать о том, как сильно она по-прежнему хотела ее.
Их любовные ласки привели их в раннее утро, когда, наконец-то потратив все силы, они заснули в объятиях друг друга.

Глава 17

Джо медленно открыла глаза, боясь, что Келли снова ушла, но та все еще крепко спала рядом с ней. Джо наблюдала за сном Келли, за ее гладким и загорелым лицом, за ее каштановыми волосами, которые были взъерошены руками Джо. Она посмотрела на губы Келли, все еще припухшие от поцелуев. Джоанна смотрела на нее долгим взглядом, отказываясь думать о том, что она сделала прошлой ночью, вспоминая только сладкие любовные игры, которые они разделили, и радость, что принесла ей эта женщина.
Она, наконец-то, прикоснулась к губам Келли своими собственными губами.
Келли передвинулась под одеялом и потянулась, ее глаза были по-прежнему закрыты. Небольшая улыбка образовалась на ее губах, потом глаза открылись, и она увидела, что Джо смотрит на нее.
“Доброе утро”, - пробормотала она.
“Ммм”, - Джо кивнула и подперла голову своей ладонью.
“Все в порядке?” - мягко спросила Келли.
“Да. Я просто смотрю на тебя”.
Келли улыбнулась и нашла под одеялом груди Джо.
“Ты можешь смотреть на меня столько, сколько захочешь”.
“Завтрак?”
“Ты можешь готовить?”
“Блины?”
“А яичницу?”
“Ты голодна?”
“Голодна”.
Джо только начала завтракать, когда зазвонил телефон, и, хотя она подумала о том, чтобы автоответчик принял его, она все-таки взяла трубку на третьем звонке.
“Джо?”
“Да”.
“Это Деб”.
Джо виновато взглянула на коридор, как будто Деб могла слышать Келли в душе.
“Доброе утро, - сказала Деб. - Как ты?”
“Я в порядке”, - ответила Джо.
“Келли сказала прошлой ночью, что ты заболела. Ты должна была сказать мне об этом, я бы отвезла тебя домой”.
Заболела? Какой болезнью? Почему она не спросила Келли, что та сказала им? Потому что была слишком озабочена тем, что они собирались сделать, вот почему!
“Благодарю тебя, Деб. Я просто слишком много выпила, и я почувствовала, что меня немного подташнивает. Келли настояла на том, чтобы отвезти меня домой”.
“Ну, мне просто показалось странным, что она оставила там бедную Люси”.
“Пожалуй”, - Джо не знала, чего Деб ожидала от нее, и что она скажет. Бедная Люси?
“Я надеюсь, что она не пыталась ничего с тобой сделать?” - спросила Деб.
“Я не знаю, что ты имеешь в виду”, - тихо сказала Джо.
“Люси рассказала мне, какая она. Как она выходит все время без нее, хотя они встречаются с лета. Она даже пристает к женщинам в передней у Люси”.
О Боже, - подумала Джо. Ей не нужно было слышать это так рано утром, не после прошлой ночи.
“Они встречались с лета?” – тихо спросила она.
“Ну, да. Я думала, ты знаешь. Люси кубарем упала в любовь. И хотя Келли относится к ней таким образом, Люси все еще хочет переехать к ней. Поди разберись”.
Переехать к ней? Джо почувствовала боль в животе. Келли солгала ей. После прошлой ночи, Джо решила, что она была неправа насчет Келли, что ее “Репутация” была незаслуженной. Но все это было похоже на Нэнси снова и снова, снова услышать рассказы от подруг, как она лжет ей. Когда она поумнеет? Она знала с самого начала, что Келли была не достойна ее. Джо знала о ее репутации, и все же позволила себя обмануть, думая, что она не такая, как Нэнси.
“Если бы я знала, что Келли и Люси пара, я бы никогда не согласились, чтобы она подвезла меня. Надеюсь, Люси не думает, что это была моя идея”. Вообще-то, Джо меньше всего заботило, что подумает Люси.
“Я рада, что ты в порядке, и она ничего такого не пыталась”.
“Я в порядке”, - соврала Джо.
“Ну, она очень привлекательна, - продолжила Деб. - Я вижу, как кто-то мог бы попасть под ее влияние”. Влияние? Это то, что произошло прошлой ночью?
“Мне надо идти, Деб. Я иду к Гарри, он меня ждет. Спасибо за звонок”, - она повесила трубку, не дожидаясь ответа Деб, и крепко сжала столешницу, плотно закрыв глаза, пытаясь удержать угрожающие выпасть слезы. Как она могла быть такой глупой? И когда она начнет понимать хоть что-то?
“Джо?”
Джо повернулась спиной к Келли, пытаясь взять себя под контроль. Она не позволит Келли увидеть ее слезы!
“Что случилось?”
“Это была Деб”, - сказала она.
“Деб?”
“На телефоне”.
“Я не слышала звонка”, - сказала Келли.
Джо медленно обернулась, но отказалась встретиться с глазами Келли.
“Как долго ты спала с Люси?”
“Что? - она уставилась на нее, нахмурив лоб. - Я не спала с ней. Я уже говорила тебе это”.
“Деб говорит, что вы встречаетесь с лета”.
“Так вот для чего она позвонила?”
“Она позвонила, чтобы узнать, как я. Она друг”, - сказала Джо.
“И спрашивая, как у тебя дела, она просто случайно упомянула, что Люси и я встречаемся?”
“Что-то вроде этого, - сказала Джо. - Она была обеспокоена тем, что ты можешь соблазнить меня”.
“И я сделала это?” - спросила Келли.
“Нет”, - призналась Джо, наконец, решаясь встретиться с ней глазами.
Келли вошла в кухню и встала перед Джо, выдерживая ее прямой взор.
“Люси и я выходили вместе несколько раз с тех пор, как я переехала сюда, но я никогда не спала с ней. Я могла бы. Она никогда не делала секрета из того, что она хотела этого. Но я клянусь, мы были только лишь друзьями”.
Джо ничего не сказала, и она не могла отвести взгляд.
“Ты можешь в это поверить?” - спросила Келли, ее темные глаза прожигали глаза Джо.
“Я отказывалась в это верить с Нэнси, даже после того, как Бетси и Дженис сказали мне, что видели ее с другой женщиной. Я не слушала моих друзей с самого начала. Нэнси пришла ко мне с длинным списком бывших и репутацией, пригодной для сточной канавы, но я не слушала их”.
“Я не Нэнси”.
“Нет? Ну, может быть, я просто не хочу быть очередной зарубкой на твоем поясе”, - сказала Джо.
“После всего, что случилось прошлой ночью, ты веришь в это? Черт, возможно это я должна пойти и проверить изголовье твоей кровати. Ты, наверное, насечки сделала на всем его протяжении. Ведь это ты привела меня сюда. Дважды, к настоящему времени”, - сердито сказала Келли.
Джо уставилась на нее, чувствуя, как будто ее ударили. “Как ты смеешь так говорить?”
“Ох? У тебя для меня другие правила?”
“Это не то, что я имела в виду”, - сказала Джо.
“Джо, проснись! Тебе не приходило в голову, что Деб может сказать тебе это неспроста?”
“Как это?”
“Ты ей нравишься. Она хочет тебя. Надо быть слепым, чтобы не видеть этого. Ты думаешь - она не знает, что что-то произошло с нами прошлой ночью? Это единственная причина, по которой она позвонила”.
“Ты ошибаешься. Она не любит меня. Мы были друзьями слишком долго. Она не стала бы лгать мне”, - настаивала Джо.
“А я бы стала?”
Джо уставилась на нее, не зная, что сказать. Ее молчание, однако, все сказало за нее.
“Я не верю, - прошептала Келли. – Но, если ты хочешь думать, что прошлая ночь ничего не значила, что это был просто секс, ну и прекрасно”.
Она ушла от Джо, но потом вернулась. “Я полагаю, что ты права. Между нами нет ничего общего. Моей ошибкой было думать, что что-то может быть, - горько сказала она. - У нас должно быть доверие в отношениях, в любых отношениях, а у нас его нет. Я даже не уверена, что мы сможем быть друзьями, и гораздо меньше - любовницами”. Джо увидела боль в ее глазах, когда та пошла к двери.
“Келли, не уходи так”, - умоляла Джо.
“Почему? Мне больше нечего сказать, Джоанна, - их глаза встретились. - Я не одна из тех плохих парней, но я не могу заставить тебя поверить в это”, - тихо сказала она.
“Я не говорила, что ты плохая, но Нэнси сделала мне больно, и мне не хотелось, чтобы это повторилось. Я не могу рискнуть еще раз”.
“Я не Нэнси. Я никогда никого не обманывала”.
Они уставились друг на друга в молчании, обе взвешивая слова между ними.
“Я искренне сожалею, Джо”.
Их глаза задержались на миг дольше, и Джо увидела, как ужасно больно было Келли, но она не остановила ее от того, чтобы выйти за дверь. Она не позволила себе.
Джо долгое время стояла на кухне после того, как Келли уехала, потом заставила себя двигаться. Она отказалась признать боль, которую видела в глазах Келли, и что именно она была той, кто поместил ее туда. Лучше расстаться сейчас.
Она позвонила Гарри во второй половине дня и пригласила его на ужин.
“Почему бы тебе не прийти сюда, Джо-Джо? У меня есть несколько ребер, замоченных в маринаде. Я собирался положить их в коптильню”.
“Ладно. Я буду через пять минут”.
Они провели вечер вместе, и Джо была рада, что Гарри, казалось, был в хорошем настроении. Он говорил безостановочно и казалось не замечал, насколько тиха была Джо, пока она не приготовилась отправиться домой. “Скажи мне, что случилось, Джо-Джо”, - сказал он, напугав ее.
“Ничего, Гарри”.
“Не ври своему дедушке, девочка”, - сказал он сурово.
“Моя личная жизнь - отстой,” - наконец-то призналась она, получив от него улыбку.
“Эта та женщина, которую ты встретила?” - спросил он.
Она кивнула. “Келли”.
“И?”
“Я очень люблю ее, но она не для меня”.
“Что в ней не так?”
“Она слишком похожа на Нэнси, - сказала она. Но была ли она действительно похожа? - С такой же репутацией, как у нее, во всяком случае”.
“Я не думаю, что тебе нужно связываться с кем-то вроде Нэнси, Джо-Джо”, - он посмотрел на нее. - Но ты уже была с ней?”
Джо кивнула. “Она, на самом деле, совершенно не похожа на Нэнси, - она пожала плечами. - Может быть я несправедлива, сравнивая их. Просто мне тогда было так больно”.
“Я знаю, милая, - он прижал ее к себе. – Ты узнаешь, правильно это или нет”.
“Думаю, да”.
“Так, что она говорит об этом?”
“Она говорит, что, то что я услышала, не соответствует действительности. Я обидела ее сегодня”.
Гарри кивнул. “Это не хорошо, - добавил он мягко. - Я вижу, что ты расстроена по этому поводу”.
“Просто я кое-что слышала о ней”.
“Ну, тебе надо научиться отсеивать правду. Иногда люди говорят такие вещи о других по какой-то причине, и это не всегда верно. Если ты любишь ее, ты должна научиться доверять ей”.
“Ты так думаешь?”
“Да”.
“Я действительно люблю тебя”, - сказала она и поцеловала его в щеку.
“Я тоже люблю тебя, Джо-Джо”.



Глава 18

Джо позволила своим ученикам уйти на обед пораньше и поспешила в свой офис, опасаясь, что она может упустить свой шанс увидеть Келли. Она должна была сказать ей, что извиняется за то, что наговорила. Гарри был прав. Ей нужно было дать шанс. Но Келли не пришла в ее офис в двенадцать тридцать. Джо не особо удивилась. Что еще она могла ожидать? Она обвинила ее в том, что та лгунья и обманщица, не говоря уже о том, что она коллекционирует женщин! Если Келли не простит ее за это, Джо не могла винить ее.
В ту ночь, лежа в постели, она закрыла глаза и вспомнила, как Келли лежала рядом с ней, касаясь ее. Джо никогда не занималась любовью столько, сколько за две ночи, что она была с Келли. Между ними пролетали искры, а когда они соприкасались - это был взрыв.
Она мысленно встряхнула себя. Ей не нужна вся эта драма в жизни. У Кристи нет причин лгать, даже если Деб и Люси сделали это. Она не могла позвонить Люси и спросить ее о том, спали ли они вместе. Это действительно было не ее дело. И Деб. Она отказывалась верить, что Деб будет врать ей. Они были друзьями. После всего этого времени, что они были знакомы, почему бы у Деб появился романтический интерес к ней? Но она танцевала слишком близко к ней в тот вечер в баре. Джо закрыла глаза, пытаясь упорядочить мысли, которые вдруг посыпались из нее. Она должна совладать со своими чувствами. В одну минуту она думала, что должна рискнуть с Келли, а в следующую - никогда.
Она не видела Келли до следующего вечера, когда та возвращалась в свой кабинет после последнего урока. Она шла по коридору с полными руками книг и бумаг. “Эй”, - сказала Келли и остановилась.
“Привет”.
“Как ты?” - спросила она.
Джо заметила, что в ее глазах и на ее лице не было улыбки. “Я в порядке”, - ответила Джо.
“Хорошо. Слушай, я опаздываю. Еще увидимся”, - сказала она и поспешила прочь.
“Конечно”, - ответила ей вслед Джо, но Келли была уже возле двери в конце холла.
Конечно, - сказала она опять, но уже про себя.
Джо вошла в свой кабинет, села и уставилась на бумаги на ее столе. Ее помощник был занят, - отметила она. Ее не волновало это. Она отодвинула бумаги в сторону и оперлась локтями на то место, положив на ладони свою голову. Джо скучала по Келли, но это была ее вина. Это она сказала, что хочет этого.
В среду Келли опять нигде не было, и к полудню Джо отправилась на ее поиски. Ее кабинет был закрыт, и Джо пошла искать Сьюзен.
“Я не видела ее сегодня”, - пояснила Джо.
“Ой, она где-то здесь, - сказала Сьюзен, рассеянно перебирая бумажки на своем столе. - Хотя я думаю, что у нее есть подруга, которая живет за городом”.
Подруга? Кто? Джо хотела, чтобы Сьюзен продолжила, но она этого не сделала, так что Джо оставила ее и медленно вернулась к себе в кабинет. У нее у самой были горы работы, но сердце не лежало к ней.
Вместо этого, она позвонила Гарри и пригласила к себе на ужин.
“Джо-Джо, прости. Мы устраиваем ужин в доме престарелых сегодня вечером”.
“Ой”.
“Я всегда могу отменить его”, - предложил он.
“Нет, не глупи”, - сказала она.
“Почему бы тебе не прийти на обед в субботу? Должна быть прекрасная погода. Может быть, мы возьмем лодку”.
Она улыбнулась и согласилась. “Я буду там утром”, - сказала она и повесила трубку.
В четверг, когда Келли снова не пришла к ней в офис, Джо прошла по коридору и открыла ее дверь. Келли быстро печатала на компьютере, но подняла голову, когда вошла Джо. Их глаза встретились на долю секунды, затем Келли оглянулась на экран.
“Что случилось?” - спросила она, продолжая набирать текст.
“Просто я не видела тебя всю неделю”, - сказала Джо.
Рука Келли замерла над клавиатурой. “А ты хотела увидеть?” - спросила она.
Джо опешила от ее слов. “Я подумала, что, может быть, нам нужно поговорить”, - сказала она.
Келли быстро взглянул на нее, потом снова начала печатать. “Я была занята; и нет, я не думаю, что у нас есть, о чем поговорить”, - наконец сказала она.
“Сьюзен сказала, что ты была у друга”, - проговорила Джо, прежде чем смогла остановить себя.
Келли посмотрела снова. “Да, это так”.
Она не предлагала больше, и Джо не решилась попросить.
“Хорошо, тогда я оставлю тебя с твоей работой”.
Джо проклинала себя всю дорогу в свой кабинет и громко захлопнула дверь, как только туда попала. “Чертовы женщины”, - сказала она вслух.
Келли послала ее куда подальше, и Джо была несчастна. Она сидела каждый день и думала о Келли. Интересно, а что она делает. И с кем.
В пятницу она опять не видела Келли. Ее класс был удивлен, когда она снова позволила им уйти пораньше, но на самом деле она просто не могла простоять там еще минуту. Ей пришлось уйти.
В тот вечер она отправилась на ужин с Бетси и Дженис.
Они пошли в бар “У Бониты”, и ей снова вспомнилась первая ночь, когда она была здесь с Келли. Она проклинала себя за свои мысли. Отпусти, - сказала она себе.
“Как Келли?” - спросила Бетси.
“Думаю, что прекрасно”, - сказала Джо.
“Думаешь?”
“Я мало видела ее на этой неделе”, - ответила Джо.
“Правда?” – продолжила Дженис, и ее тон рассказал Джо, что та знала, что они не видят друг друга.
“Почему нет?” - спросила Бетси без обиняков.
“Расскажите мне, как много вы знаете?” - наконец спросила Джо.
Бетси положила свою вилку на стол. “Мы знаем о той ночи в июне. Мы знаем о прошлых выходных. Мы знаем, что ты велела ей убираться”, - сказала она.
“Это она сказала тебе?” - спросила Джо, широко раскрыв глаза.
“Ну, да, - сказала Дженис. - Мы разговаривали”.
“На самом деле, мы обедали с ней на этой неделе”, - продолжила Бетси.
“Вы обедали? Я не знала, что вы такие хорошие друзья”.
“Ну, мы же ходим на все софтбольные игры, - сказала Дженис. - Мы стали друзьями”.
“Она не плохой человек, Джо”, - добавила Бетси.
“Откуда ты знаешь? - спросила она. - Ты ее знаешь?”
“Джо, ты не можешь сравнить всех с Нэнси”, - сказала Бетси.
“Я не сравниваю всех с Нэнси. Но Бетси, - сказала она, подавшись чуть вперед, - давайте посмотрим правде в глаза, Келли приходит с репутацией, как у Нэнси. Если не хуже, на самом деле”.
“Неосторожные замечания от Кристи - не в счет. И ты не можешь поверить в то, что сказала тебе Деб. Черт возьми, она давно запала на тебя. Она скажет что угодно, чтобы заполучить тебя”.
“Деб не запала на меня, как ты так грубо выразились”.
“Конечно, запала. Почему ты единственная, кто этого не понимает? - Бетси игриво погрозила пальцем на Джо. - И не думай, что Деб не знала, что что-то произошло с тобой и Келли в тот вечер. Иначе зачем бы она позвонила тебе и забила твою голову этим дерьмом про Люси?”
“Келли это тоже вам рассказала?”
“Да, она рассказала нам все, - сказала Дженис. - Ей хотелось выговориться. Она была обижена и расстроена, - Дженис понизила голос. – И действительно заботится о тебе”.
“Я не хочу, чтобы она заботилась обо мне, - упрямо сказала Джоанна. - Я не могу пройти через это снова”.
Они помолчали, затем Бетси снова начала есть ее тако. “Хорошо, сейчас тебе не придется беспокоиться об этом, не так ли? - она откусила свой ужин. - Я думаю, что, в любом случае, все кончено между вами. Верно?”
Джо не ответила, лишь задумчиво смотрела на своих друзей. Да, все кончено, даже если они и не начали.



Глава 19

В субботу утром Джо проснулась поздно, потом потребовалось время, чтобы начать стирку перед походом к Гарри. Как он и предсказывал, это был прекрасный ноябрьский день, и она хотела провести этот день на озере. Она поклялась сегодня не думать о Келли, потому что уже провела бессонную ночь, думая о ней. Конечно, она могла прожить день, не делая то же самое.
По дороге к Гарри она слушала своего любимого Элтона Джона на CD, ведя машину с открытым люком. Чистое голубое небо над головой помогло скрасить ее хмурое настроение, и к тому времени, когда она подъехала к подъездной дорожке Гарри, она пела.
Припарковавшись на своем обычном месте, она с удивлением обнаружила, что Гарри не сидел на крыльце, ожидая ее, как он обычно делал.
Она взяла вещи для их обеда и схватила сумку, лежащую на сиденье рядом с ней. Входная дверь была открыта, и она вошла.
“Гарри?” – позвала она.
В доме было тихо, и она предположила, что он ушел к лодкам. Джо прошла на кухню и нахмурилась. Его тарелки от завтрака все еще стояли на столе, а кастрюли на плите. Это было совсем на него не похоже, чтобы оставить такой беспорядок. Поставив еду, которую она принесла, в холодильник, и положив руки на бедра, она осмотрелась по сторонам, а затем пошла в гостиную, думая, что он должен быть снаружи. Джо выглянула на террасу и увидела его.
“Гарри!” - закричала она, подбежав к двери и распахнув ее.
Он лежал на полу, его кофейная чашка, разбитая вдребезги, - на досках рядом с ним.
“О Боже, нет”, - взмолилась она. Она склонилась к нему и услышала его поверхностное дыхание. Немедля, она побежала обратно внутрь и набрала 911. Вызвав скорую помощь, она побежала обратно на террасу.
Его руки были холодными, когда она держала их в своих руках. “Гарри, пожалуйста, - попросила она. - Не смей оставлять меня”.
Казалось прошли часы, прежде чем она услышала вой сирены. Она не знала, что могла сделать для него, поэтому, несмотря на разбитое стекло, села рядом с ним на полу, держа его за руку и поглаживая лицо, и нежно разговаривала с ним.
Когда скорая, наконец, остановилась, она подбежала к входной двери и окликнула их.
“Сюда!” – кричала она.
Они быстро появились на террасе, аккуратно отодвинув ее в сторону, чтобы они могли добраться до Гарри. “Просто отойдите, мэм. Мы позаботимся о нем”.
Она навалилась на перила, одной рукой прикрывая рот ладонью, и наблюдала за ними; они проверяли его жизненно важные признаки и дали ему кислород. Говорили они тихо, и она не могла разобрать все, о чем шел разговор.
“Мэм, мы собираемся взять его в Брекенридж. Вы можете поехать с нами”, - сказал ей молодой человек, и она кивнула, в оцепенении следуя за Гарри, которого вынесли на носилках.
Она сидела в приемном покое уже час или полтора, прежде чем услышала хоть что-нибудь. Она подумала, что должна позвонить Бетси, но не хотела оставлять свой пост даже на минуту.
“Мисс Маршалл?” - спросила с порога женщина.
“Я здесь”, - поднимаясь, сказала Джоанна.
“Я доктор Стюарт”, - сказала она, и с улыбкой предложила Джоанне руку.
Джо взяла ее протянутую руку, но не ответила на ее улыбку.
“Как он?” - спросила она. Для любезностей у нее уже не осталось терпения.
“Давайте сядем”, - предложила доктор, кивнув на неудобный стул, на котором до этого сидела Джо.
“Он перенес инсульт”, - начала она.
“О нет”, - выдохнула Джо.
“Я боюсь, что он в коме, мисс Маршалл. Его жизненные показатели очень слабые. Я переживаю за его сердце. Это оставило огромный отпечаток на его системе, особенно учитывая его возраст”.
“Что вы сказали?” - прошептала Джо.
Врач улыбнулась, но Джо чувствовала, что улыбка была вынужденной. “Я просто хочу, чтобы вы были подготовлены. У него была церебральная эмболия, в результате чего, произошла тяжелая травма мозга. Ближайшие 48 часов будут критическими. Мы сняли, на сколько смогли, его большее давление, но теперь остается только ждать”.
Джо устало потерла лоб. “Могу ли я увидеть его?” - спросила она.
“Вы можете посидеть с ним минутку, - сказала доктор Стюарт. - Пойдемте со мной”.
Джоанна последовала за ней в реанимацию. Вокруг были звуки и запахи больных и умирающих, и, когда Джо посмотрела на Гарри, она сжала глаза, удерживая слезы. Он был очень бледным, его белоснежные волосы почти сливались с простыней. У него были трубки в носу и во роту, помогая ему дышать. Она медленно пошла к нему и взяла его холодную, безжизненно повисшую руку.
“Ох, Гарри”, - прошептала она.
“Я попрошу медсестру принести вам стул, мисс Маршалл”.
“Спасибо”, - пробормотала она, не оборачиваясь.
Ее глаза были устремлены на лицо Гарри, которое выглядело таким спокойным и мирным. О чем он думал? О Бет?
Медсестра принесла для нее стул, и она присела рядом с его кроватью, держа его за руку и пытаясь согреть ее. Она взглянула на монитор над головой, отслеживающий медленное биение его сердца, и заплакала.
“Не оставляй меня, Гарри, - ласково произнесла она. - Я не уверена, что смогу это сделать без тебя”.
Слезы катились по ее лицу, и она рассеянно вытерла их. Ей припомнились некоторые из их встреч. Она думала о первом лете, которое она прожила с ним и Бет, после того, как ее мать умерла. Он научил ее водить лодку этим летом, и они провели бесконечные дни на рыбалке и купании в озере. На следующее лето он научил ее водить машину - свой старый Форд-пикап - четырехступенчатую с темпераментным сцеплением. Он был рядом с ней во время ее учебы в школе, когда она совсем одичала и почти свела с ума бабушку, и он с гордостью наблюдал, как она закончила колледж несколько лет спустя.
Все эти годы он заботился о ней и защищал ее. Теперь, что она могла сделать, чтобы отплатить ему?
“Ничего, - прошептала она. - Я ничего не могу сделать для тебя”, - она опустила голову и всхлипнула, прижимая его руку к своему лицу.
“О Гарри”.
Она оставалась в больнице до девяти часов вечера, сидя с ним по несколько минут за раз. Около девяти медсестра осторожно тронула ее за плечо и сказала, что наступило время ей уйти.
“Когда я смогу вернуться?”
“Утром”, - сказала она любезно.
Джо кивнула и отошла, повернувшись назад еще один раз, чтобы взглянуть на него снова. Она встала на стоянке машин и посмотрела в небо, пытаясь решить, что делать. Она должна позвонить Бетси, и его друзьям из дома престарелых. Но даже на это требовалось слишком много усилий. Вместо этого она села в такси и сидела молча, пока ее везли обратно на озеро.
Тишина в его доме была ее погибелью. Он должен быть здесь, - подумала она. Она занялась уборкой кухни и подмела разбитое стекло на террасе, но в доме было так тихо, что она не смогла это выдержать. Она быстро закрыла дом и, ошеломленная, поехала к себе домой.
Приехав домой, она знала, что ей нужно сделать. Не думая, она достала справочник колледжа и, найдя там номер Келли, быстро набрала его. Была суббота и было уже поздно, и в одну страшную секунду она подумала - а что же она будет делать, если Келли не будет дома. Или хуже того, если она была не одна.
Келли взяла трубку на третьем звонке, и один только звук ее голоса вызвал новые рыдания от Джо.
“Келли?”
“Джо? Что случилось?” - спросила она с беспокойством в ее голосе.
“Ты мне нужна”, - сказала она мягко, ее собственный голос дрожал.
“Что случилось?”
“Это Гарри”, - она всхлипнула.
“Что случилось, Джо?”
“Он перенес инсульт. Он в больнице”.
“Я сожалею”, - осторожно сказала Келли.
“Ты так нужна мне сегодня ночью”, - прошептала Джо.
“Я уже иду”, - ответила она и повесила трубку.
Несколько минут спустя Келли вошла и увидела Джо, забившуюся в угол своего дивана и притянувшую колени к груди. Джо посмотрела на нее, затем выдохнула и заплакала, ее плечи затряслись от рыданий. Келли села рядом и привлекла ее в свои объятия. Джо плакала долго, пока Келли мягко поглаживала ее волосы, вытирала слезы и нежно целовала ее в лоб.
“Он все, что есть у меня в этом мире”, - воскликнула Джо.
“Поплачь еще. Я здесь для тебя, Джо”, - мягко сказала Келли, и Джо заплакала сильнее.
“Он даже не пытается бороться с этим. Он так устал без моей бабушки”.
“Что говорят врачи?”
“Он в коме. Они не думают, что он выберется из нее”, - сказала она, уткнувшись лицом в плечо Келли и снова зарыдав.
“Я сожалею”, - Келли прижала ее к себе, поглаживая ее волосы, пока Джо не выплакала все слезы.
“Давай. Я помогу тебе лечь в постель. Тебе надо поспать, у тебя завтра будет длинный день”.
Джо, как ребенок, позволила проводить себя в спальню. Она стояла молча, пока Келли откидывала одеяло на ее кровати.
“Что еще я могу сделать для тебя?” - спросила она.
“Ох, Келли, пожалуйста, не уходи. Пожалуйста, останься со мной”, - сказала Джо и проглотила еще один всхлип.
“Я не думаю, что я должна это сделать”, - сказала Келли.
“Пожалуйста”.
“Ладно. Я буду спать на диване”.
Джо опустила голову и почувствовала, как свежие слезы текут по ее щекам. Она не хочет меня, - подумала она.
“Ну, что такое?” - мягко спросила Келли.
“Ты нужна мне”, - сквозь слезы сказала Джо.
“Я здесь”.
Джо покачала головой. “Мне нужно, чтобы ты обняла меня, прикоснулась ко мне”, - прошептала она.
“О дорогая”, - тихо сказала Келли и подошла к ней.
Джо обвила Келли руками за талию и крепко прижалась, та в ответ сжала свои руки, притягивая ее к себе поближе.
“Я останусь с тобой. Иди, ложись”. Келли подвела ее к кровати, и Джо села на край, ожидая, пока Келли разденет ее. Затем она нырнула под одеяло. Келли выключила свет, сняла свою одежду, и наконец Джо почувствовала, как ее тело село на кровать рядом с ней.
“Иди сюда, - Келли потянула Джо за руку и удерживала ее, откидывая волосы с ее глаз. - С тобой все будет хорошо”, - прошептала она.
Джо положила голову на плечо Келли, щекой прижимаясь к ее груди, и почувствовала себя в безопасности. Устало закрыв глаза, она расслабилась, пока мягкие руки Келли ласкали ее спину, и, наконец, она уснула.
Позже она проснулась словно от толчка, все еще находясь в руках Келли, лежащей на ее стороне. Ее шея болела. Она посмотрела на цифровые часы.
Три-пятнадцать.
“Что случилось?” - сонно спросила Келли.
“Ничего, - она приподнялась и передвинула руку Келли вниз к ее боку. – Твоя рука, должно быть, я отлежала ее”.
“Какая рука?” - спросила Келли, сгибая ее.
Джо вдруг осознала свою наготу и легла, снова свернувшись калачиком рядом с Келли. Ее рука двинулась под одеялом и погладила Келли по груди, слегка потирая большим пальцем сосок и чувствуя, как он твердеет напротив ее пальца.
“Джо?” - вздохнула Келли.
“Я хочу тебя”, - прошептала Джо.
“Джо, не надо”, - предупредила Келли.
“Разве ты не хочешь меня?” - спросила она.
“Ты знаешь, что хочу”.
“Тогда займись со мной любовью, - настаивала Джо. - Ты нужна мне”. Она поднялась и нашла рот Келли, нежно целуя его.
“Да”, - вздохнула Келли и потянула ее в свои объятия.
Их занятия любовью была быстрыми и яростными, затем медленными и нежными, они находили удовольствие в объятиях друг друга. Это было то, что нужно Джо, то, что она хотела. Она не прогонит ее снова.



Глава 20

Джо проснулась в семь часов и принюхалась, в воздухе пахло завтраком.
Она поднялась, радуясь, что Келли осталась. Джо не была готова оказаться в одиночестве. Она прошла в ванную голой и быстренько приняла душ, прежде чем найти Келли на кухне.
Когда Джо вошла, та стояла у раковины и мыла посуду.
Она взглянула через плечо, и их глаза встретились.
“Доброе утро”, - сказала Келли и повернулась к раковине.
Джо подошла к ней и обняла ее за талию, прижимаясь своей грудью к спине Келли.
Та повернулась и прижала ее к себе мокрыми мыльными руками.
“Спасибо, что ты была здесь, когда я так нуждалась в тебе”, - тихо сказала Джо.
“Я хочу быть с тобой, если ты позволишь мне”.
Джо отстранилась и посмотрела на нее. “Я так ужасно обошлась с тобой. Зачем ты вернулась?”
Келли улыбнулась. “Если я скажу тебе правду, то она опять пошлет тебя в бега”.
Джо внимательно посмотрела и увидела ответ на свой вопрос в темных глазах Келли. Джо испугалась того, что она увидела там, и была рада, что Келли ничего не сказала. Она не хотела слышать этих слов. Она была еще не готова.
“Я надеюсь, ты не возражаешь, - сказала Келли, кивнув на тарелку, где на бумажном полотенце обтекали от жира полоски жаренного бекона. - Ты, наверное, не хочешь есть, но это будет долгий день”.
“Я знаю. Но я голодна”.
“Хорошо. Почему бы тебе не позвонить в больницу, а я пока займусь яйцами”.
“Ладно”. Реалии этого дня догнали ее.
“Не пережарь яйца”, - попросила Джо и пошла в гостиную.
Она нашла номер телефона больницы и ждала, пока медсестра в реанимации возьмет трубку.
“Я Джоанна Маршалл - Гарри Маршалла внучка. Есть ли у него какие-нибудь изменения?” - спросила она, затаив дыхание.
“Нет. Простите, мисс Маршалл. Но никаких изменений нет”.
“Ладно. Спасибо. Я приду попозже этим утром”.
Голос Келли прозвучал в ее голове. “Ну?” - спросила она.
“Никаких изменений”, - сказала она, удерживая ее взгляд.
Келли подошла и обняла ее. “Никаких изменений лучше, чем изменения в худшую сторону”, - сказала она, и Джо кивнула.
Джо действительно не была голодна, но она съела бекон, яйца и тост, которые сделала Келли. Она ничего не ела с самого вчерашнего завтрака и знала, что ей нужно что-то побольше, чем просто чашка кофе. “Мне нужно позвонить Бетси, - сказала Джо. - И Сьюзен”.
“Не беспокойся об этом. Я позвоню им”, - предложила Келли.
“Спасибо, что помогаешь мне”.
“Хочешь, я отвезу тебя в больницу?”
“О, нет. Со мной все будет в порядке, - сказала она. - Ты и так сделала для меня достаточно”.
Затем она вспомнила о подруге Келли, которая жила с ней. “У тебя в доме есть кто-то?” - спросила Джо.
Келли кивнула. “Да, есть”.
“Сейчас? В твоей квартире?”
“Да. Но я позвонила ей сегодня утром”. “О”, - тихо сказала Джо.
“Джо, она старый друг из колледжа”.
“Ты не должна объяснять это мне”, - сказала Джо.
“Я должна объяснить. Я уже вижу, о чем ты думаешь. Ким и я жили в одной комнате с первого года колледжа и дружим до сих пор. Просто друзья. У нее есть подруга, они вместе уже лет десять или даже больше, - Келли встретилась с ней глазами. - Она просто приехала в гости, честно”.
“Я верю”, - сказала Джо, и она верила.
“Мне не нравится то, о чем ты думаешь”, - тихо сказала Келли.
“Нет, я не думаю, что ты понимаешь. Ты пришла ко мне прошлой ночью без всяких вопросов. Я так сильно нуждалась в тебе”, - призналась она.
“Я рада, что я стала тебе нужна”.
Они улыбнулись через стол, и Келли взяла ее за руку.
“Все будет хорошо”.
Всего несколько минут десятого Джо уже была в больнице.
Гарри выглядел так же, как тогда, когда она ушла от него - до сих пор бледный. Ее стул был перенесен к стене, и она, подтянув его к себе, села и взяла его прохладную руку в свою.
“Доброе утро, Гарри, - прошептала она. – На улице прекрасный день. Подходит, чтобы покататься на лодке, - она вытерла свои слезы и продолжила. - Ты обещал мне лодку на вчерашний день”. Он был абсолютно неподвижен, его рука была обмякшей.
“Ох, Гарри. Мне нужно поговорить с тобой, - сказала она, вытирая бегущие слезы. - Помнишь, я говорила тебе о Келли? Что она не подходит для меня? Ну, я теперь не так уверена в этом. Она была со мной прошлой ночью, когда я так нуждалась в ней, и в это утро. Келли мне очень нравится, Гарри. Больше, чем должна бы, я знаю. О Боже, я думаю, что она влюблена в меня. Она не сказала это, слава Богу, потому что я не знаю, что бы я сделала. Я, конечно же, не готова к этому”.
Она потянулась вверх и коснулась его лица, игнорируя трубки, прикрепленные к нему. “Ты всегда говорил, что не хочешь оставлять меня одну. Я хотела бы, чтобы ты мог встретиться с ней. Ты всегда так хорошо разбирался в характерах людей. Я знаю, ты сможешь сказать мне, та ли она единственная для меня, Гарри. Я просто не знаю. Не знаю, могу ли я позволить ей приблизиться. Если что-то случится, ты будешь очень мне нужен здесь, чтобы помочь пройти через это”.
Она позволила своим слезам течь, потому что не могла бороться с этим. “Ох, Гарри, пожалуйста, не оставляй меня, - взмолилась она. - Ты так мне нужен”.
Она крепко держала его за руку, потом поднесла ее к лицу, чтобы положить голову в его ладони. “Я люблю тебя”.
Бетси и Дженис пришли до обеда и оставались с ней в течение часа.
“Мы можем остаться подольше”, - настаивала Бетси.
“Нет, нечего вам здесь делать. Я позвоню, если будут какие-либо изменения”, - заверила их Джо.
Пришла группа друзей Гарри из дома престарелых, и Джо поблагодарила их. Было приятно знать, что у него были друзья. В два часа она пошла в столовую, чтобы взять бутерброд, который ей пришлось заставить себя проглотить. Она, казалось, не могла думать ни о чем, кроме Гарри, и чувствовала себя настолько беспомощной. И безнадежной.
Позже днем - в то время, когда она сидела с ним, она почувствовала, что его рука дернулась в нее руке, и она пристально взглянула на него, молясь, чтобы его глаза были открыты, что он улыбнется ей и назовет ее Джо-Джо.
“Гарри?” Она крепко схватила его за руку, желая ощутить его пульс, но затем она заметила монитор над его головой. На нем уже не было линии его сердцебиения. Вместо одного по экрану бежала прямая линия.
“О, нет! - воскликнула она. - Нет, Гарри!” Она прижала его руку к своему лицу и заплакала, ее плечи задрожали от рыданий.
Ее оттолкнули в сторону, когда врачи подошли к нему, и медсестра потащила ее из палаты.
“Мисс Маршалл, пожалуйста, позвольте нам позаботиться о нем”, - нежно сказала она.
Джо не могла двигаться. Слезы текли по ее лицу, и она не могла отвести своих глаз от него. Она знала, что, если сделает это, то никогда больше не увидит его.
“О, нет”, - воскликнула она, качая головой.
“Выйдите, вы должны”, - настояла медсестра, и Джо медленно повернулась прочь, рыдания сотрясали ее худенькие плечи.
“Прощай, Гарри”, - прошептала она и закрыла лицо руками. Она ушла не оглядываясь. Она не хотела видеть, что они сделают с ним. Слепо выйдя за дверь и подойдя к своей машине, она села в нее и долго плакала.
Немного подумав, она поехала к его дому. Она хотела быть ближе к нему, и это было место, где он был. Она спустилась в док и завела лодку, не обращая внимания на то, что прохладный вечер приближался. Быстро проходя на лодке вдоль озера, она позволила ветру высушивать ее слезы так же быстро, как они падали. Джо выключила мотор, когда наткнулась на стаю уток, потом долго стояла на месте, пока волны качали лодку. Лысухи вернулись, - отметила она, увидев несколько штук вперемешку с утками. Гарри обзывал лысух грязными курами. Он утверждал, что они приходили сотнями и грабили его кормушки. Она дразнила его тем, что он никогда не должен был начать кормить их. Она знала, что он втайне наслаждался, наблюдая за ними, как они, казалось, испуганно бегали по воде.
Они жили здесь в течение зимних месяцев, как малиновки, которые возвращаются каждую осень.
Она прислонилась к борту лодки, дико закричала и помахала руками над головой. На этот звук лысухи взлетели, ударяя ногами по воде, сбегая от греха подальше. Кряквы просто склонили головы, не обращая внимания на ее сумасшедшие выходки.
“Это было для Гарри!” - прикрикнула она лысухам. Чувствуя себя глупо, она развернула лодку. Солнце уже село, но ее это не волновало. Она знала озеро, как свои пять пальцев, и последовала вдоль береговой линии домой.
Джо замерзла, когда вернулась. В сумерках она пробралась в темный дом, следуя по привычному пути, по которому они с Гарри ходили в течение многих лет.
Взяв бутылку виски, она обильно налила его себе в бокал и уселась в свое кресло в гостиной, медленно потягивая. Она почувствовала онемение и заплакала без слез. Пристально глядя на озеро, она смотрела на водную рябь в блеске лодочной станции. Временами мимо мчался катер, и она смотрела, как его огни исчезают в темноте.
Наконец, Джо заставила себя встать и пойти домой. Завтра ей придется быть сильной.
Завтра она должна будет принять меры для похорон Гарри, и боялась этого. Ей пришлось сделать это все, когда умерла Бет, Гарри был слишком растерян. Теперь некому было позаботиться о деталях за нее, однако обезумевшей от горя она может быть.
Ее автоответчик мигал, когда она вошла в гостиную, и, проходя мимо, она нажала кнопку “Play”.
“Джо? Ты там? - прозвучал нежный голос Келли. - Я позвонила в больницу. Я так сожалению, дорогая. Пожалуйста, позвони мне, когда доберешься домой”.
Она почувствовала, что ее сердце сжалось от слов Келли, и она закусила губу.
Следующее послание было от Бетси. “Келли позвонила нам. Где ты? Тебе нужно приехать к нам. Почему бы тебе не остаться с нами сегодня вечером? Позвони мне, пожалуйста”.
Джо кивнула автомату и прислушалась к следующему сообщению. Оно снова было от Келли. “Джо, где ты? Пожалуйста, позвони мне. Я беспокоюсь о тебе”.
Она подошла к телефону и начала набирать номер Келли, когда прозвучало еще одно сообщение от нее. “Джо, черт побери, если ты там, возьми трубку. Не отталкивай меня, пожалуйста”. Келли ответила на первый звонок. “Это я,” - тихо сказала Джо.
“Где ты была?”
“У озера”.
“Я иду к тебе”, - настояла Келли.
“Да, пожалуйста”, - сказала Джо, и Келли повесила трубку, не попрощавшись.
Потом она позвонила Бетси. “Да, я в порядке”.
“Хочешь приехать?”
“Нет. Келли приедет сюда”.
“Хорошо. Тебе не надо быть в одиночестве, Джо. Боже, мне так жаль, дорогая. Я знаю, как близки вы были”.
“Да, я буду скучать по нему”, - прошептала она.
“Что мы можем сделать?” - спросила Бетси.
“Я пока не знаю. Завтра я буду думать о похоронах. Сегодня вечером, я просто хочу забыть”.
“Я понимаю. Я приду завтра, ладно?” - спросила Бетси.
“Да, я была бы благодарна”, - вздохнула Джо.
Она готовила себе выпить, когда подъехала Келли.
Войдя без стука, она позвала: “Джо?”
“Я на кухне”, - крикнула Джо.
Келли вошла в дом, обняла ее и прижала к себе.
“Я так волновалась за тебя, - прошептала она. - Почему ты не позвонила кому-нибудь?”
“Я полагаю, что я просто не думала в то время, - Джо почувствовала слезы, снова застилавшие ее глаза. - Я не могу поверить, что он ушел”, - крикнула она.
“Тссс. Я знаю, милая. Мне так жаль, что тебе пришлось пройти через это в одиночку. Я хотела бы быть там для тебя”.
Джо была тронута ее словами и зарыдала на плече Келли. Когда тебя обнимают, то чувствуешь себя так хорошо, и так хорошо чувствовать себя любимой.
Она отстранилась и подняла красные, уставшие глаза на Келли. “Пожалуйста, останься со мной сегодня вечером?” “Конечно, - осторожно сказала Келли. - Я позабочусь о тебе”.
Джо вспомнила, как Гарри надеялся, что она позволит кому-то позаботиться о ней, и она хотела теперь, чтобы он знал, что у нее есть этот кто-то.
Джо в ту ночь крепко спала в объятиях Келли и не просыпалась почти до семи. Келли по-прежнему была здесь, хотя уже проснулась и наблюдала за ней.
“Как давно ты не спишь?” - спросила Джо, ее голос охрип от слез.
“Недавно”, - мягко сказала она.
“Тебе пора в школу”, - сказала Джо.
“Да, я знаю. Хотя я не хочу оставлять тебя”.
“Я буду в порядке. Я уже делала это раньше”, - сказала она категорически.
“Ты не должна проходить через это в одиночку”, - Келли притянула Джо поближе к себе.
“Я буду в порядке”, - повторила она.
Келли нежно поцеловала ее. “Мне надо идти. Я должна заехать домой и переодеться.”
“Все в порядке. Иди, - сказала Джо. - Ты позвонила Сьюзен?”
“Да. У нее есть чем занять твои классы”.
“Спасибо”.
“Они хотят знать, когда будут похороны”, - мягко сказала Келли. Джо сделала глубокий вдох. “Я думаю, что завтра или в среду. Нет причин ждать дольше. Не похоже, что у нас есть родственники, которых нужно известить”, - она откатилась от Келли, чувствуя, как слезы наворачиваются вновь.
“Джо, я хотела бы помочь тебе чем-то”.
“Ты помогаешь. Ты была здесь со мной”, - прошептала она.
“Не отталкивай меня снова”, - попросила Келли.
Джо повернулась к ней, протянула руку и прикоснулась к ее лицу.
“Я не буду. Я обещаю”.
Келли поцеловала ее ладонь, затем вытерла слезы.

0

5

Глава 21

Весь день у Джо прошел, как в тумане. Друзья приходили и уходили.
Бетси отпросилась с работы и осталась с ней. Джо позвонила в то же похоронное бюро, которым они воспользовались, когда умерла Бет. Реальность смерти Гарри сильно ударила по Джо. Она начала плакать, тогда Бетси взяла телефон, и сама поговорила с директором похоронного бюро, заканчивая приготовления. Похороны будут в среду. “Ты должна выбрать гроб”, - тихо сказала Бетси.
Джо кивнула.
“Дженис и я можем сделать это за тебя, дорогая”, - предложила Бетси.
“Ты серьезно?” Джо знала, что должна иметь в себе силы сделать это сама, но у нее просто их не было. “Да. Не волнуйся об этом, ладно. Мы позаботимся о нем”.
“Я люблю вас”, - прошептала она.
Келли пришла в три после ее последнего урока. Она пришла, и не обращая внимания на других, обняла Джо.
“Как ты держишься?” - сказала она ей на ухо.
“Не слишком хорошо”, - призналась Джо, хотя она почувствовала себя сейчас, когда пришла Келли, гораздо лучше.
Кей пришла после работы, как и Деб, и Джоанна была тронута.
Все, казалось, думали, что она будет в настроении кушать, поэтому все они принесли что-то. “Ты должна съесть что-нибудь”, - настаивала Бетси.
“Я не голодна”, - сказала она.
“Конечно, нет, но ты должна поесть”, - она пошла на кухню, чтобы приготовить ей еду, а Джо устало посмотрела на Келли.
“Они просто пытаются помочь”, - сказала она.
Джо кивнула. “Я знаю”.
“Ты хочешь, чтобы все ушли?”
“Я не хочу, чтобы ты ушла”, - сказала Джо.
“Нет. Я не оставлю тебя”, - прошептала она.
Джо пришлось съесть почти половину того, что Бетси положила на ее тарелку, и скоро она собралась уходить. “Я приду завтра”, - сказала Бетси у двери.
“Нет. Я буду в порядке”, - настаивала Джо.
“Я буду с ней, Бетси”, - сказала Келли.
“Ты будешь?” - удивлено спросила Джо. Она не ожидала, что Келли пропустит школу.
“Я поговорила с Сьюзен”.
Когда они остались одни, Джо села на диван и откинула свою голову назад.
“Что я могу сделать для тебя?” - спросила Келли.
“Выпивку, - сказала она. - Покрепче”.
“Уже иду”.
Джо закрыла глаза, благодаря судьбу за друзей, которые пришли сегодня. У них были добрые намерения, даже если это было очень утомительно для нее. Единственный, кого она действительно хотела - Келли, и она была сейчас здесь, не задавая никаких вопросов. Завтра будет, вероятно, труднее, чем в среду. Завтра она будет прощаться с Гарри наедине - на берегу озера.
“Держи”, - сказала Келли, протягивая ей напиток. “Спасибо, и за завтра - спасибо тоже”.
Келли посмотрела на нее мягкими карими глазами, затем взяла ее руку и нежно держала в своих руках. “Ты никогда не рассказывала мне о нем”.
Джо закрыла глаза и положила голову обратно на спинку дивана. “Я никогда не знала моего отца. Он ушел прежде, чем я родилась, - сказала она. - Хотя Гарри никогда не был моим отцом, он испортил меня слишком сильно”, - она улыбнулась.
“Моя мать умерла, когда мне было двенадцать, и я ушла жить к Гарри и Бет. Независимо от того, что Бет говорила, что я не могу что-то сделать, Гарри говорил, что я смогу”.
“Ты всегда называла их по именам?”
“Да, столько, сколько я могу это помнить. Гарри говорил, что, если я буду называть его дедушкой, это сделает его старым раньше времени. Я думаю, Бет предпочла бы более официальное название, хотя я редко так ее называла”.
“Что случилось с твоей мамой? – спросила Келли.
“Автомобильная авария, - Джо посмотрела на нее. - Она была учителем начальной школы”.
“Так ты пошла по ее стопам?”
“Я думаю, что это основная причина, почему я стала учителем. Мне нужно было подключиться к ней, хотя бы таким образом. Казалось, что это единственный способ. Сначала я ненавидела свою работу, но потом вроде бы привыкла”.
“Ты, должно быть, хороший учитель”, - сказала Келли.
Джо рассмеялась: “Я не знаю. Я иногда думаю, что мои занятия такие скучные”.
“Ну, Английский. Чего ты ждешь от него?” – поддразнила ее Келли.
Джо улыбнулась и взяла ее за руку. “Спасибо, что ты здесь”.
“Я хочу заботиться о тебе”, - сказала Келли.
Джо подняла ее руку и поцеловала. “Гарри говорил мне за последние несколько месяцев несколько раз, что мне нужен кто-то. Я сказала ему, что мне и одной было хорошо”, - она покачала головой.
“Но я была неправа”.
“Ты хочешь, чтобы я осталась на ночь?” - спросила Келли.
“А что насчет твоей подруги?”
“Она уехала сегодня”.
Джо кивнула. “Да. Я хочу, чтобы ты осталась со мной. Но только, если ты сама этого хочешь, а не потому, что чувствуешь, будто должна мне”.
“Я хочу быть здесь. Мне нравится просыпаться рядом с тобой”, - тихо сказала Келли.
Джо посмотрела ей в глаза и испугалась того, что она там увидела. Келли даже не пыталась скрыть свои чувства, и Джо быстро отвела взгляд. Она еще не была готова к этому.
“Прости, - прошептала Келли. - Иди сюда”, - и она потянула Джо в свои руки.
Джо положила голову на плечо Келли и закрыла глаза. Было бы так легко любить ее, - подумала она. Но она не могла позволить случиться этому. Еще нет.
Они легли спать некоторое время спустя. Джо закрыла глаза, ее рука накрыла грудь Келли, и она почувствовала себя в безопасности. Келли крепко держала ее, пока она не уснула.



Глава 22

У них была запеканка на завтрак - одна из трех, что были в ее холодильнике, и ели они на открытой террасе, наслаждаясь теплой ноябрьской погодой. Наступил еще ясный день, небо было голубое и безоблачное.
Они смотрели, как мимо проносится Bull Creek, и молча ели.
Проспали они почти до восьми. Джо все еще была в объятиях Келли, когда солнце разбудило ее, и она долгие минуты наблюдала за ней, пока та все еще спала. Спали они обнаженными, но не занимались любовью этой ночью. Как бы Джо не хотела ее, как бы ее к ней не тянуло, ей было жизненно необходимо, чтобы Келли просто была рядом. И Келли была. И она казалась вполне довольной, прижимая ее к себе в течение всей ночи. Джо была уверена, что Келли чувствовала к ней нечто больше, чем просто сексуальное влечение, и это напугало ее. Возможно, если бы они занялись любовью, она смогла бы поверить, что это просто физическое желание, что Келли просто нужен был секс. Но Келли даже не пыталась. Она просто прижимала к себе Джо, пока та не уснула, и все еще держала ее, когда она проснулась. Джо не знала, что больше пугало ее.
“Я думаю, что хочу взять лодку сегодня, если ты не против”, - сказала Джо.
“Хорошо. Все, что ты захочешь”.
“Гарри любил озеро”.
“Ты хочешь побыть там одна, Джо?”
“Нет. Я хочу, чтобы ты была со мной”, - ответила она.
Келли кивнула и понесла свои тарелки внутрь, оставив Джо наедине с ее мыслями.
В десять Джо подъехала к дому Гарри, где припарковалась на своем обычном месте, и выключила двигатель. Келли ничего не сказала, когда Джо долго смотрела на дом, прежде чем выйти из машины.
Они вошли внутрь, и Джо оставила Келли в гостиной, а сама направилась в спальню к Гарри, чтобы найти его костюм. Когда она вошла, на нее обрушился шквал воспоминаний о нем. Его кровать все еще была не убрана. Она проглотила навернувшиеся слезы и прикоснулась к его подушке, а потом расправила одеяло, сшитое Бет. Его тумбочка была завалена личными вещами: часы, мелочь из кармана, его ключи. Ее глаза осмотрели комнату, представляя его, и как он занимается своими обычными делами. Она не могла поверить, что он никогда больше не войдет сюда, никогда больше не назовет ее Джо-Джо.
Джоанна села на кровать и заплакала, обхватив голову руками. Она не увидит его больше. Она должна была быть с ним в то утро. Келли услышала, как Джоанна плачет и вошла в комнату.
“Джо?”
“Я должна была быть здесь. Я ведь могла ему помочь”, - воскликнула она.
“Не делай этого, - сказала Келли и села рядом с ней. Она обняла Джо и потянула ее в свои объятия, - Ты не виновата, дорогая, - сказала она мягко. -Он прожил долгую, здоровую жизнь. Он был счастлив здесь, и сейчас, как ты сказала, он ушел, чтобы присоединиться к его любимой Бет”.
“Я знаю, - прошептала она. - Ты права, - она выпрямилась и вытерла слезы. - Я сожалею”.
“Ты не должна говорить мне, что ты сожалеешь”, - тихо сказала Келли.
“Я в порядке теперь”. Джо встала.
“Ты хочешь, чтобы я нашла костюм?”
“Нет. Я сделаю это”, - ответила она и подошла к шкафу.
У него был только один костюм. Тот, который он надевал на похороны Бет. Вполне логично, что он должен надеть его и на свои тоже. Джо открыла дверь его шкафа и молча отодвинула всю одежду в сторону, найдя костюм, который был засунут в дальний угол. Она взяла его, почистила от пыли и ворса и повесила на дверную ручку. Потом нашла его лучшую рубашку, а затем перебрала галстуки, пытаясь найти темно-красный, тот, который он надевал для Бет.
Затем она долго смотрела на его шкаф, разглядывая одежду, которая была так хорошо знакома ей. Все его вещи, что ей делать с ними? Она не могла выбросить их, как будто они ничего не значили для нее. Опять же, она не могла позволить себе оставить их дома так, как было. Она вдруг поняла, что с его домом будет сложнее всего… так много воспоминаний. Келли осторожно тронула ее за плечо, выводя из комнаты Гарри.
“Покажите мне лодку”.
Джо кивнула. “Да. Давай выйдем на улицу”.
Сарай для лодки был безупречен. Все снаряжение поставлено правильно, удочки висели на стене рядом с лыжным оборудованием. Столько, сколько они любили ловить рыбу, они также любили просто кататься по озеру. Таким образом, старому баркасу на смену пришла более крупная и быстрая лодка, чтобы можно было кататься на водных лыжах. Она висела теперь в лифте, вынутая из воды. Джо подошла и, повернув выключатель, смотрела, как медленно лодка опускается в озеро. Она даже не помнила, как подняла ее в ту ночь.
“Ты любишь воду?” – спросила Джо. Ей казалось важным, чтобы Келли любила.
Келли кивнула. “Я люблю плавать. Хотя я научилась кататься на лыжах только прошлым летом”, - добавила она, подмигнув.
“Держу пари, что у тебя неплохо получается”.
“Я старалась, чтобы получалось”.
“Этим летом я только несколько раз прокатилась на лыжах. В основном, мы ездили на рыбалку или просто бродили по озеру “.
“Это тоже интересно”, - сказала Келли.
Лодка мягко покачивалась на воде, и они поднялись на нее. Она, как всегда, завелась от одного поворота ключа, - Гарри держал мотор в отличном состоянии. Джо развернула руль, и они медленно попятились от стоянки у пирса. Это был теплый день, но ветерок над водой был прохладным. Келли молчала, сидя напротив Джо у стойки. Джо медленно вела лодку вокруг озера, проходя бухты, где она и Гарри вели лов рыбы, мимо валунов в воде, где они грелись на солнце после купания, мимо бухты, с упавшими деревьями, любимым место обитания баса. Джо показала их все Келли, которая кивала и улыбалась ей.
Джо вспомнила Гарри, попрощавшись с ним и со временем, которое они разделили между собой за все эти годы.
Они прошли мимо особняков, которые возникали в последние десять лет, и Джо рассказала Келли, как Гарри всегда жаловался на них.
“Мне больше нравится дом твоего деда, - сказала Келли. – Он больше похож на дом. А эти лишь демонстрируют богатство, пытаясь доказать, что у них больше денег, чем у их соседа”.
“Да, точно”.
“Здесь хорошо, - позже сказала Келли. - Я никогда не была на озере Трэвис на лодке”.
“Не была? А где была?” - спросила она.
“Только в овраге хиппи”, - ухмыльнулась она.
“Ах, да. Я помню”, - сказала Джо и почти покраснела. Она вспомнила, что они с Гарри ездили смотреть, как Келли купается голышом.
Джо повернула лодку и направила ее обратно. Без Гарри это было совсем не то удовольствие, но она была рада, что Келли была с ней.
Вернувшись в дом, Джо пошла на кухню, думая о том, что должна вычистить холодильник Гарри, но, когда она открыла его и увидела там еду, которую принесла на их совместный обед в тот день, у нее чуть не порвалось сердце. Она быстро закрыла она.
Келли стояла в дверях, наблюдая за ней. “Все это может подождать”, - тихо сказала она.
“Да. Это должно быть сделано, но только я пока не могу”.
“Я помогу, когда придет время. Бетси и Дженис тоже помогут”.
Джо кивнула и подошла к ней. “Ты была так добра ко мне последние несколько дней. Я не знаю, что бы я делала без тебя”.
Келли потянулась к ней и прижала к себе. Джо шагнула в ее руки и позволила обнять себя. “Я думаю, что я готова уйти прямо сейчас”, - спокойно сказала она.
“Ты уверена?”
“Да. У тебя, вероятно, есть вещи, которые нужно сделать сегодня”.
“Нет. Я вся твоя, - ответила Келли. - Если ты не предпочитаешь побыть в одиночестве?”
“Я не знаю”. Джо отстранилась. Она становится слишком зависимой от Келли. Она хотела попросить ее остаться с ней, снова остаться с ней на ночь, но она не сделала это. Может быть, ей нужно побыть одной, чтобы разобраться с его смертью.
Келли, казалось, прочитала ее мысли. “Мы должны взять его костюм. Ты сможешь позвонить мне позже, если тебе что-нибудь понадобится”, - предложила она.
Джо благодарно улыбнулась ей и кивнула.
Келли пошла взять костюм Гарри для похоронного бюро, а Джо ждала ее в машине. Она просто не могла войти туда. Келли все поняла.
“Позволь мне взять его. Я скоро вернусь”.
Позже, когда они вернулись в дом Джо, Келли взяла ее руки и нежно поцеловала их. Джо крепко обняла ее, молча поблагодарив за все, что она сделала.
“Пожалуйста, звони, если понадоблюсь”, - напомнила ей Келли перед отъездом.
“Обязательно”, - обещала Джо, хотя она не собиралась звонить. Сегодня вечером ей нужно побыть в одиночестве.
Она включила автоответчик, в котором было пять или шесть поступивших звонков. Большинство из них были от друзей, которые проверяли ее.
Другие были от коллег из колледжа, выражающих ей свое соболезнование. Она оценила их заботу, но у нее не было никакого настроения разговаривать с кем-либо из них. Она взяла пиво, села на террасе и посмотрела на ручей. Два самца кардиналов сидели в кормушке и боролись за немногие оставшиеся семена. Она смотрела на них и улыбалась.
Гарри ушел, но все осталось прежним. Ручей по-прежнему тек, птицы все еще сердилась на нее за то, что она вовремя не наполняла кормушку, листья падали, как они делали это каждый год в это время. Жизнь шла своим чередом.
Когда стало слишком темно, чтобы видеть, она вошла в дом. Подумав о еде, которую принесли ее друзья, она поняла, что была голодна и благодарна за их доброту. Она положила еду на тарелку и поставила ее в микроволновку, наблюдая за блюдом, поворачивающимся по кругу, пока еда нагревается. Налив себе бокал вина, Джо взяла свою тарелку в гостиную, села в тишине и поела.
Позже она медленно переворачивала страницы фотоальбома, наблюдая за своей жизнью. Она поплакала, но немного. Фотографии были сделаны в счастливые времена ее жизни. Было много кадров, где Бет и Гарри вместе, и она могла видеть, как сильно они любили друг друга, даже в конце жизни.
Гарри ужасно скучал без Бет, и вот теперь они снова были вместе, - подумала она.
Гарри был несчастлив без Бет. Как бы она не старалась, она никогда не могла заменить ее в его жизни. Джо знала, что она будет скучать по нему очень сильно, но она будет в порядке. Жизнь шла своим чередом.
Она закрыла фотоальбом и была удивлена, насколько лучше она себя почувствовала. Поставив на проигрыватель какую-то спокойную музыку, она налила еще один бокал вина, а затем пошла к телефону, чтобы позвонить Бетси.
Она оставила ей два сообщения, и Джо знала, что та беспокоится за нее.
“Я в порядке, правда”, - заверила ее Джо.
“Келли все еще там?”
“Нет. Она уехала сегодня днем”.
“Ты знаешь, что всегда можешь приехать к нам”.
“Я знаю, но мне нужно побыть одной. Спасибо за беспокойство”.
“Для чего еще нужны друзья?”
“Ты лучше всех”, - сказала Джо.
“Мы увидимся завтра утром. Ты хочешь, чтобы мы тебя забрали?”
“Нет. Увидимся там”, - и она повесила трубку.
Джо подумала о том, чтобы позвонить Келли, но не стала делать это. Она не хотела искушать себя - просить ее приехать и переспать с ней. Она знала, что это легко может стать привычкой.
Она допила бокал вина, потом легла.
Потянувшись туда, где Келли спала последние несколько ночей, она нежно погладила простыни. Келли так неожиданно пришла в ее жизнь. Джо боялась чувств, которые у нее были к Келли. Она собиралась не позволить себе влюбиться в нее, но она уже любила ее слишком сильно. Куда эти отношения приведут их, она не знала, но сейчас она просто хотела наслаждаться временем, которое у них было.



Глава 23

Похороны состоялись в маленькой часовне в похоронном бюро. Она не могла вспомнить время, когда бы Гарри приходил в храм, кроме похорон Бет. Когда Джо была ребенком, она каждое воскресенье приезжала сюда с мамой, но после того, как она переехала в дом к бабушке, в храм ходила только Бет. Она и Гарри тайком уезжали на утреннею рыбалку или неторопливо катались на лодке.
“У нас с тобой есть чему поклоняться и здесь - на озере, Джо-Джо”.
Она улыбнулась, вспомнив, как он часто говорил это в воскресное утро, когда Бет стояла и качала на них головой.
“Тебе бы не мешало сходить в храм”, - говорила она ему.
“Зачем, чтобы спугнуть удачу? – отвечал Гарри. - Я не хочу, чтобы он подумал, что я готов присоединиться к нему там”.
К этому траурному дню было доставлено много корзин и горшков с цветами. Джоанна была удивлена их многочисленностью. Гарри, должно быть, посмеивается. Он знал о ее муках с комнатными растениями. Ее глаза избегали смотреть на гроб, и вместо этого она прошлась по залу, читая карточки от подруг на букетах. Сьюзен и Арни прислали композицию из цветов – “Красивая осень”, и было несколько имен на карточках, которые она не знала. Должно быть, от друзей Гарри из дома престарелых.
К десяти стали прибывать люди, и она с удивлением смотрела на то, как одеты они были. Келли вошла с Бетси и Дженис, и глаза Джо устремились к ней.
Келли улыбнулась и подошла поближе. Джо разглядывала ее темно-серый костюм и яркую шелковую блузку под ним.
“Привет”.
“Посмотри-ка на себя. Юбка?” – поддразнила ее Джо.
“Да, - Келли пожала плечами. - Мне пришлось глубоко копать, чтобы найти ее”.
“Ты отлично выглядишь в ней”, - мягко сказала Джо.
Келли снова пожала плечами и выглядела смущенной, как и большинство людей, когда им некомфортно в том, во что они одеты. Джо сомневалась, что Келли когда-либо вообще носила платья.
“Привет, милая, - сказала Бетси и обняла ее. - Ты в порядке?”
Джо кивнула. “Гроб красив”, - сказала она, хотя едва взглянула на него. Она приняла решение о том, чтобы гроб был закрыт. Она не хотела последних воспоминаний о Гарри, лежащем в гробу. Ей было достаточно того, что она так живо представляла его на больничной койке, такого бледного на белых простынях.
Бетси улыбнулась и чуть сжала ее плечо, затем села. Джо поприветствовала остальных, когда они пришли; в основном ее друзья и несколько друзей Гарри из дома престарелых. Конечно, когда у тебя нет родственников и тебе за 80, то большинства твоих старых друзей уже нет.
Она удивилась, когда пришли Керри и Ши. В действительности она не очень хорошо была знакома с ними. Они были друзьями Бетси и Дженис, и она была тронута тем, что они пришли. Она сказала, как сильно благодарна им. Пришла Кэй, обняла Джо и поцеловала ее в щеку. Шерон и Мэтти тоже приехали. Деб обняла ее, когда вошла, и Джо тоже поблагодарила ее. Сьюзен и Арни так же были здесь, и Джо задалась вопросом - сколько уроков в колледже были отменены за последние несколько дней.
Из друзей Гарри из дома престарелых, Джо знала только троих. Это были приятели Гарри по рыбалке, которых она несколько раз видела у него дома. Остальные, видимо, тоже знали его или пришли только из уважения к другу их друзей. Она была рада, когда г-н Дотери, самый младший из троих, которому было всего 75, спросил ее - может ли он сказать слово на службе. Она сказала ему, что Гарри бы это понравилось.
Служба была короткой, и когда г-н Дотери встал, он говорил всего несколько минут, рассказывая им о Гарри, его любви к рыбалке и озеру, и особенно к его любимой “Джо-Джо”. Свежие слезы потекли по щекам Джоанны, и Бетси обняла ее и погладила по плечу. Джо улыбнулась с благодарностью г-ну Дотери, когда он закончил.
Почти все пришли на кладбище, и только потом, как Гарри опускали в землю рядом со своей любимой Бет, Джо не выдержала и заплакала. Сьюзен и Арни были рядом с ней. Арни придержал ее на мгновение, предлагая свою поддержку. Подошла Келли, нежно глядя в глаза Джо. Джо потянулась к ней и крепко держалась за нее, нуждаясь в ее силе.
После этого они вернулись вместе, и Джо поблагодарила всех, кто пришел сюда, принимая их объятия и сочувствие с улыбкой. У нее были хорошие друзья.
Она шла, держась за Келли, и поблагодарила ее еще раз за все, что она сделала. “У нас сегодня вечером последняя игра сезона в софтбол. Это ранняя игра. Я подумала, что ты захочешь выйти из дома”, - предложила она.
“Да. Я думаю, что я могла бы. Не хочу провести вечер в одиночестве”.
“Хорошо. Мы собирались потом сходить куда-нибудь и съесть по гамбургеру или что-нибудь еще. Может быть, ты проголодаешься к тому времени”.
“Ладно.”
“Мне надо идти на урок, - сказала она. - Я заеду за тобой около пяти”.
Бетси и Дженис были единственными, кто все еще были здесь. Бетси настояла, чтобы Джо пошла домой с ними.
“Нет. Я буду в порядке”.
“Ты не должна быть одинокой, дорогая”, - сказала Дженис.
“На самом деле, я подумала, что поспать - звучит довольно неплохо. Кстати, я собираюсь с Келли на игру сегодня вечером”.
“Ты? Ты уверена?” - спросила Бетси.
“Да. Я думаю, что мне бы хотелось быть рядом со своими друзьями сегодня вечером”.
“Ладно. Ты уверена, что не хочешь пойти с нами домой?”
“Спасибо, но нет. Вы обе так много сделали для меня на этой неделе”, - сказала она и обняла их обеих.
По дороге домой она была поражена тем, насколько хорошо себя чувствовала. Со всеми формальностями было покончено. Она попрощалась с Гарри вчера и прошлой ночью, и теперь он ушел на покой.
На обед она разогрела еще одну запеканку. Потом выбросила то, что осталось, планируя вымыть посуду и поехать на игру сегодня вечером. Позже она сидела на своей террасе с тарелкой и с чаем со льдом. Кормушка была пуста, и прежде чем приступить к еде, она снова наполнила ее.
Вскоре самцы кардинала вернулись, и она смотрела на них, пока они ели.
Потом она прилегла, не очень желая спать, а просто отдохнуть. И была удивлена, когда проснулась в четыре.
Приняв душ, она оделась и села ждать Келли. Было тихо. Она поняла, что думает обо всем, кроме Гарри. Это не очень хорошо, но в этот момент она просто с нетерпением ждала выхода, чтобы оказаться среди людей, где разговор шел не о смерти.
Келли постучала к ней в дверь ровно в пять часов.
Стоя там в своей софтбольной униформе, она улыбнулась Джо.
“Ты выглядишь получше”, - сказала она, когда Джо открыла ей дверь.
“Разве я плохо выглядела раньше?”
“Ты выглядела уставшей”.
“Я проспала сегодня полдня “, - улыбнулась Джо.
Келли кивнула и тепло улыбнулась в ответ. “Готова?” Джо тоже кивнула и прикрыла за собой дверь.
По дороге на юг Остина, Келли протянула свою руку и взяла за руку Джо. “Я рада, что ты будешь сегодня с нами”.
Пальцы Джо переплелись с пальцами Келли. “Я тоже”.
На поле еще было мало народа, так как это была первая игра.
Келли сняла со спины небольшой кулер. “Я принесла тебе шезлонг. И взяла для тебя пару пива. Мне подумалось, что вдруг ты захочешь одно”.
“Спасибо. Скорее всего так и будет”, - тихо сказала она.
“Джо? Ты в порядке?”
Джо кивнула и улыбнулась. “Да”, - сказала она, может быть немного слишком быстро. Она вдруг очень устала.
“Может быть, это была плохая идея. Я просто подумала, что ты должна выйти из дома”.
“Со мной все будет в порядке. Не беспокойся обо мне”.
“Я не могу не беспокоиться о тебе, - сказала она и встретилась с глазами Джо. – И…”
“Я в порядке, правда”, - сказала Джо, обрывая ее. Взгляд в глаза Келли напугал ее, как всегда.
Келли кивнула, и они пошли на поле. Бетси и Дженис были уже там, Джо поставила шезлонг рядом с ними, а Келли пошла, чтобы разминаться.
Она взяла пиво из кулера и села, улыбаясь Бетси и Дженис. Они обе обеспокоенно посмотрели ей в лицо, и она снова улыбнулась им.
” Я на самом деле в порядке”, - сказала она. И она была. Ее эмоции все еще слегка кровоточили, но это все. “Я рада, что ты пришла, - сказала Бетси. - Тебе не надо сидеть дома в одиночестве”.
“Куда мы идем на ужин?” – спросила Джо.
“Я думаю, что в “Горди” - спортивный паб”, - сказала Дженис. “По крайней мере, так сказала Деб”.
Джо кивнула, и ее взгляд нашел Келли, которая перебрасывала мяч с Кей. Она забыла обо всем, наблюдая за ее игрой в софтбол. Келли была настолько уверенной в себе и сильной. Джо смотрела на нее и улыбалась.
“Как вы ладите?” – спросила Бетси, проследив за ее взглядом.
Джо быстро отвернулись. “Хорошо”.
Когда команды вышли на поле, Джо не спускала глаз с Келли на третьей базе, наблюдая, как она ровняет землю у своих ног, ритуал, который никогда не подводил ее, но всегда развлекал Джо. Ее глаза следовали за каждым движением Келли, и она увидела, что и Келли наблюдает за ней. Джо молча ругала ее за то, что она не обращает внимания на игру, но, когда мяч быстро пролетел над третьей базой, Келли легко схватила его и бросила на первую базу. Джо захлопала, и она улыбнулась ей.
Келли заработала два Хоумрана, обегая поле, и Джо стоя приветствовала ее, когда она наступила на домашнюю базу во второй раз. Келли встретилась с ней глазами и подмигнула, когда проходила мимо, и Джо ухмыльнулась в ответ.
Единственное, что слегка испортило настроение Джо в этот вечер, это появление Люси. Она села рядом с Керри и Ши. Джо взглянула на нее несколько раз, зная, что глаза Люси были приклеены к Келли. Джо почувствовала укол ревности, но проигнорировала его.
Люси нечего не значила для Келли и для Джо. Она верила, что Келли сказала ей правду.
Они закончили сезон непобежденными, и Джо присоединилась к остальным после игры у скамейки запасных. Деб подошла к ней сразу и спросила, как у нее дела.
“Хорошо”, - сказала она и улыбнулась.
“Ты будешь с нами ужинать?” – спросила Деб.
“Да, я думаю это будет весело”.
“Слушай, не хочешь со мной прокатиться? Я позже пригоню твой автомобиль обратно”, - сказала Деб.
“О, нет. Я пришла с Келли”, - сказала ей Джо.
“Ох. Она до сих пор крутится возле тебя?”
“Да”.
“Но я думала, что теперь, когда твоего деда похоронили, и все…”
Джо отказалась признать ее замечание. Она и Деб были друзьями в течение многих лет. Она не думала, что слова Деб фактически означали то, что она сказала.
“Благодарю тебя за цветы, кстати. Они были прекрасны”, - сказала Джо.
“Если я тебе понадоблюсь, Джо, я приду”, - предложила Деб.
“Спасибо. Ты очень добра”, - ответила она, но ее взгляд был прикован к Люси, которая подошла, чтобы поговорить с Келли. Джо пристально смотрела на них, ее глаза бегали от одной к другой, но она не увидела никаких признаков какой-либо близости между ними и успокоилась.
Деб проследила за ее взглядом. “Я думаю, что она уронила ее, как горячую картофелину”. Она повернулась к Джо. “Что ты в ней нашла? Боже мой, она переспала с половиной софтбольной команды!”
“Прекрати! – прикрикнула на нее Джо. Затем ее голос смягчился. - Деб, мои отношения с Келли - это мое личное дело, - сказала она, прикоснувшись к ее груди. - Я ценю твою заботу, но я уже большая девочка. Я сама могу позаботиться о себе”.
“Ты совершаешь ошибку, Джо”.
“Возможно”.
Деб пожала плечами. “Когда она закончит с тобой, позвони мне. Я еще буду здесь”.
Джо отказалась злиться, пусть слово Деб будет последним. Уходя, Джо поняла, что расстояние между ней и Деб стало почти непреодолимым.
Келли ждала ее, и Джо оттолкнув все мысли о Деб в сторону, с улыбкой приветствовала Келли. “Ты была прекрасна в этой игре, как всегда”, - сказала Джо Келли, пока они шли к “Ford-Explorer”.
“Как всегда?”
“Ну, в каждой игре, которую я видела”, - сказала Джо.
“Может быть, тебе нужно приходить на все игры? Я, кажется, играю лучше, когда ты рядом”.
“Ты выпендриваешься?” - с улыбкой спросила Джо.
Келли пожала плечами. “Может быть”.
Она сбегала в раздевалку, куда ушли большинство других игроков, чтобы переодеть форму. Джо подождала на улице, и вскоре Келли вернулась, надев потертые джинсы и свитер.
“Чувствуешь себя лучше?”
“Да. Хотя душ не помешал бы”, - сказала Келли.
Они проехали вниз по Риверсайд к “Горди” – спортивному бару, который был известен своими бургерами - в полфунта весом - на гигантских булочках, выпекающихся прямо на месте. Келли припарковалась и выключила двигатель, но прежде чем она смогла выбраться, Джо остановила ее.
“Могу я задать вопрос?”
“Конечно”, - ответила Келли.
“Речь идет о Люси”, - сказала она.
“Ох. Я видела, как ты разговаривал с Деб. Что она сказала на этот раз?” - спросила она.
“О Люси ничего, действительно. Она сказала, что единственная причина, по которой ты все еще была со мной, это смерть Гарри”.
“Боже, Джо, ты же не веришь в это?” – тихо спросила она.
Джо встретилась с ее глазами. “Нет”, - она отвела взгляд.
“Когда ты сказала, что ты и Люси разошлись, что именно это значит?” - спросила она.
“Джо…” - Келли стиснула руль и испустила тяжелый выдох.
“Я не пытаюсь поругаться с тобой, Келли. Мне просто нужно знать. У тебя, очевидно, были какие-то отношения с ней”.
“Когда я переехала сюда, мы встречались пару раз. Я думаю, что ты бы назвала это свиданием. Но последний месяц или около того, если мы и встречались, то только как друзья. С моей стороны, по крайней мере. Кино, ужин, все такое. Я не ходила на танцы с ней, если ты это имеешь в виду”.
“И когда ты ее целовала, это было в щечку?”
“Нет”.
Конечно, Джо знала, что этого не должно быть, но она была наполнена такой ревностью, что это напугало ее. Келли взяла ее за руку и заставила Джо посмотреть на нее. “Помнишь, когда мы впервые поцеловались? Пока танцевали?” Джо кивнула.
“Вот это был поцелуй, - сказала она мягко. - Это почти поставило меня на колени”. Келли отвела взгляд и выпустила руку Джо.
“Ты не хотела меня. Люси хотела. Но когда я целовала ее, я ничего не чувствовала. Абсолютно ничего”.
Джо смотрела на профиль Келли, зная, что та прятала боль в своих глазах во всех случаях, когда Джо прогоняла ее.
“Мне очень жаль, что ты подумала, будто я не хочу тебя”, - прошептала она.
Келли повернулась к ней и посмотрела в глаза. “А ты?”
Джо кивнула, и она очень хотела поцеловать ее прямо сейчас.
“Я больше не буду снова приставать к тебе из-за Люси. Мне просто нужно было знать, что ты чувствуешь к ней”.
“Ты единственная, Джо, кого я хочу”.
Они посмотрели друг на друга долгим взглядом, затем Келли отвела глаза. “Нам лучше идти”, - сказала она.
Джо кивнула и вышла из машины, закрыв дверь, и в это время подъехали Деб с Люси. Она молча съежилась, но успела улыбнуться, когда эти двое подошли к ним. Люси посмотрела на Джо, которая вдруг почувствовала себя, как “другая женщина”, и она возненавидела это. Она наблюдала, как взгляд Люси скользнул к Келли, и Джо смогла увидеть боль в ее глазах.
“Эй, вы двое,” - поприветствовала их Деб, и Джо могла сказать, как вынуждено это было.
Келли схватила Джо за руку, останавливая ее. “Я забыла деньги. Я догоню”.
И она ушла прежде, чем Джо смогла остановить ее. У нее было достаточно денег для них обеих. Джо не могла не понять всей иронии этой ситуации, и она виновато улыбнулась Деб и Люси. Они все вместе продолжили свой путь.
“Ну, поздравляю, - с сарказмом сказала Люси. - Я думаю - ты выиграла”.
Джо ощетинилась. “Я не знала, что приняла участие в конкурсе”.
Смех Люси был горьким. “Она кинет тебя на хрен так же, как она делает это со всеми”. Джо отказалась поймать эту наживку.
“Но она хороша, да?” - продолжила Люси.
“Тебе-то откуда знать?” - спросила Джо.
На секунду Джо подумала, что она ударит ее, но Деб потянула Люси за руку подальше. “Пойдем внутрь”, - предложила Деб, но Люси выдернула руку прочь.
“Я люблю ее”, - выплюнула Люси.
Ох, она так молода, - подумала Джо. “Я сожалею”, - она не знала, что еще сказать.
“Да пошла ты”.
Люси поспешила внутрь, а Джо удивлялась тому, что такие разборки могут быть между ними, хотя они едва знали друг друга. Это было несправедливо.
Она повернулась к Деб. “Я сожалею”.
“Ей больно”.
“Я знаю, - кивнула Джо. - Я была там”. Указав на дверь, она сказала: “Идите вперед. Я буду ждать Келли здесь”.
Но Келли уже шагала к ним.
“Что случилось?”
Джо покачала головой. “Ничего”.
“Джо?”
Она попыталась рассмеяться. “Люси любит тебя”.
“Я не сделала ничего, чтобы заставить ее поверить в то, что между нами может быть хоть что-нибудь, - настаивала Келли. - Пожалуйста, верь мне”.
“Я верю. Ей просто больно”.
“И она сорвалась на тебе?”
Джо кивнула, затем обхватила лицо Келли. “Лучше я, чем ты. Ты тот, кого она любит”.
Их глаза встретились на мгновение, и Джо подумала, что отношения Келли с Люси будут преследовать ее вечно. “Давай”.
Остальные были уже там, но Бетси и Дженис спасли их места, и Джо была благодарна им за это. У нее не было никакого желания сидеть рядом с Люси и Деб – из-за боязни повторения сцены на парковке. Они заказали несколько кувшинов пива и передавали их вокруг стола, наполняя свои собственные стаканы. Бар “Горди” был баром, куда приходила большая часть команд после игры в софтбол, и толпа, как обычно, была неформальной и хулиганистой. Здесь был открытый патио и песчаные карьеры для игры в волейбол летом. Сегодня патио был закрыт, и внутри было многолюдно и шумно.
Джо заказала один из больших бургеров, хотя она знала, что никогда не сможет съесть все это. Никогда не могла. Она старалась игнорировать две пары глаз, смотревшие на них через стол. Ей не нравилось думать, что ее дружба с Деб была под угрозой, но она никогда не могла почувствовать что-нибудь романтическое к Деб. Просто не было искры между ними. Она пожелала, чтобы та встретила кого-то.
Келли наклонялась ближе к Джо, чтобы та смогла поговорить с Бетси и Дженис, и их бедра часто соприкасались. Джо прекрасно понимала это. Всякий раз, когда она встречала глаза Келли, она видела в них, что Келли чувствовала то же самое. Что бы это ни было между ними, их влечение друг к другу не уменьшилось. Мало того, оно становилось сильнее, чем когда-либо. Джо пришлось заставлять себя не протягивать свои руки, чтобы коснуться ее.
К тому времени, когда их гамбургеры принесли, у Джо исчез аппетит. Ей пришлось принуждать себя глотать то, что она ела, хотя у Келли, казалось, не было никаких проблем с ее аппетитом. “Разве ты не голодна?” – спросила Келли. “Для еды - нет”.
Их глаза встретились на долю секунды, и Джо была уверена, что все за столом могли бы сказать, о чем она думает. Она быстро отвела взгляд, подняла свой гигантский бургер и откусила большой кусок.
Ужин, казалось, длился часами, и Джо притворялась заинтересованной в разговорах вокруг нее, хотя на самом деле она просто хотела пойти домой и забрать с собой Келли.
Наконец, стол был пуст, остатки бургеров сложены в коробки, и они разлили по стаканам последний кувшин пива.
Бетси легонько толкнула ее. “Ты все молчишь и молчишь”.
“На самом деле? Нет”.
“Ты в порядке? - она посмотрела на нее. - Деб и Люси так смотрят на тебя весь вечер, будто прибить готовы. Что происходит?”
“Все очень просто. Люси хочет Келли. Деб хочет меня”, - призналась Джо.
“Я вижу, - сказала Бетси, приподняв брови. - А с кем хочешь быть ты?”
“Бетси!”
Бетси рассмеялась, и Дженис потребовала объяснить ей, что ее так рассмешило.
Наконец, они поднялись, чтобы уйти. Все попрощались, потому что с некоторыми из них они не увидятся до следующего сезона, который начнется весной.
Джо и Келли вышли с Бетси и Дженис, которые не могли удержаться от улыбки. Джо было все равно. Она хотела побыть наедине с Келли.
“Я позвоню тебе завтра. Ты будешь на работе?” - спросила Бетси.
“Да”.
“Я думаю, мне не стоит волноваться о том, что ты останешься в одиночестве сегодня вечером”.
“Со мной все будет в порядке, Бетси”, - с улыбкой заверила ее Джо.
Как только они сели в “Explorer”, надежно пристегнувшись ремнями безопасности, они позволили себе свободно прикоснуться друг к другу. Келли взяла Джо за руку и положила ее к себе на бедро, и Джо чувствовала, как напрягаются ее мышцы в ноге, пока Келли вела машину. Ее бедро было теплым на ощупь.
Джо позволила своей руке помассировать колено Келли, затем ее рука поползла обратно вверх.
Келли взглянула на нее, затем накрыла ее руку своей, предотвращая дальнейшее продвижение.
Они не разговаривали по дороге домой, и Келли быстро довезла их, промчась возле комплекса МoРac, где была ее квартира, и игнорируя ограничения скорости. Джо не возражала.
Келли остановилась на подъездной дорожке возле дома Джо и заглушила двигатель. Они сидели в тишине и смотрели друг на друга. “Ты хочешь, чтобы я уехала?” - наконец, спросила Келли.
“Нет. Я хочу, чтобы ты осталась”, - мягко сказала Джо.
Келли взяла ее руку и поднесла к губам. “Знаешь ли ты, как сильно я хочу тебя?”
“Надеюсь, что так же сильно, как я хочу тебя”.
Они сделали это сразу, как только вошли в дом, прямо возле входной двери, потому что их желание больше не могло ждать. Келли держала ее, яростно прижимая к закрытой двери, ее губы искали губы Джо. Джо открыла рот для поцелуев, и ее язык встретился с языком Келли. Ее руки проникли под свитер Келли и коснулись теплой кожи, быстро продвигаясь к ее груди.
“Боже, ты заставляешь меня чувствовать себя так хорошо”, - вдохнула Джо ей в рот.
Келли отступила и оттолкнула Джо подальше от себя. “Подожди, - сказала она, быстро дыша. - Мне надо в душ”.
“Нет. Позже”, - настаивала Джо и потянулась к ней снова, на этот раз ее руки собирались проникнуть в джинсы Келли.
Их поцелуи были мокрыми и глубокими. Джо быстро развернула Келли, прижав ее спиной к двери и просовывая свое бедро между ее ног.
“Я просто хочу быть внутри тебя”, - выдохнула Джо, и ее пальцы возились с пальцами Келли, пытаясь расстегнуть ее джинсы. Нетерпеливые руки Джо не могли больше ждать, и она, отодвинув шелк, громко застонала, когда ее пальцы нашли тепло между бедер Келли.
Губы вернулись к губам Келли, ее язык погрузился внутрь, прижимая ее тело к двери своими бедрами, пальцы Джо погружались глубоко внутрь.
“О Господи!” Келли схватилась руками за плечи Джо, а ее бедра тянулись вверх, соответствуя ритму Джо. “Только не останавливайся”, - попросила она.
“Не остановлюсь. Я так сильно хочу тебя”.
Пальцы Джо были покрыты влажностью Келли. Она снова и снова входила в нее, и прерывистое дыхание эхом звучало в ее ушах.
Рука Джо заболела, приближая Келли к ее оргазму, но она не остановилась, пока Келли не прокричала ей о своем удовольствии, - один раз, два раза, и три раза, перед тем, как бедра ее успокоились.
Она повисла на Джо, а Джо прижимала ее к двери, пока их дыхание не замедлилось.
“Я думаю, что мне действительно нужен душ”, - наконец-то удалось промолвить Келли.
“Ах, да. Я думаю, тебе стоит принять душ”, - лукаво усмехнулась Джо.
“А я думаю, что мы сделаем это вместе”.
Они поспешили по коридору в ванную, скинув одежду на пол сразу, как только вошли. Горячие брызги ударили в плечи Джо, но они не были столь горячи, как губы на ее груди. Келли руками обхватила ее бедра, прижав Джо к себе прямо напротив струи воды, и Джо отклонила свою голову назад, предлагая ей свою грудь, чувствуя себя почти пьяной от желания.
Рот Келли был влажным, когда она захватила грудь Джо. Потоки воды омывали их лица, и Джо скользнула руками вверх по мокрым рукам Келли, направляясь к ее спине. Мыльные руки коснулись ее тела, заскользили по груди, вниз к животу и бедрам.
Когда те же мокрые руки оказались между ее ног, Джо чувствовала себя слабой, и она прочно вцепилась в Келли, их стоны смешались, когда пальцы Келли проскользнули внутрь ее.
“Это так хорошо”, - пробормотала Джо.
Она почувствовала, как Келли задрожала в ее руках, и ее пальцы покинули Джо.
“Я хочу тебя своим ртом”, - прошептала она в ухо Джо.
Келли опустилась перед ней на колени. Джо взглянула на нее, и их глаза долго смотрели друг на друга. Затем Джо прикрыла их и прислонилась к мокрой плитке, доверившись рукам Келли.
Дыхание покинуло Джо при первом же прикосновении языка Келли, а когда ее руки скользнули вокруг бедер, решительно притягивая Джо к своему рту, она вскрикнула. Ее руки прижимались к стенкам душа, а горячая вода каскадом лилась по спине. Ноги почувствовали слабость и дрожь, и она оперлась на Келли. Глаза Джо были по-прежнему закрыты, и она потерялась в своем желании. Рот Келли жадно поглощал ее, и Джо чувствовала каждый удар ее языка.
С теплой водой, стекающей по ее телу, она почувствовала первые волны экстаза. Она приподняла себя поближе к горячему рту Келли. У нее перехватило дыхание, и она вцепилась в голову Келли, прижимая ее к себе, и волна за волной оргазм нахлынул на нее, заставляя издать крик, который она долго сдерживала.
Джо раньше никогда не хотела кого-то так. Она никогда не нуждалась в ком-то больше, чем нуждалась в Келли в этот момент.
Она протерла себя полотенцем дрожащими руками. Когда она закончила, то посмотрела вверх. Келли стояла в дверях ванной, наблюдая за ней, свет за ее спиной очерчивал ее блестящее тело.
“Идем в постель”, - эти слова Келли произнесла еле слышным шепотом через всю комнату.
Келли легла на кровать и потянула к себе Джо, целуя ее губы с такой страстью, что это слегка пугало. Их языки сошлись, и Джо толкнула Келли назад, навалившись на нее своим весом сверху.
“Я так сильно хочу тебя”, - прошептала Джо. Ее ладони лодочками держали лицо Келли, и она целовала ее очень нежно. Келли лежала неподвижно, позволяя ей задавать темп. Ранняя спешка Джо исчезла куда-то. Вместо этого хотелось смаковать каждый поцелуй, каждое прикосновение. Она медленно оторвала свой рот от губ Келли, скользя губами по ее глазам и щекам, ее ушам и шее. Руки Келли нежно ласкали ее спину, спускаясь от плеч вниз.
“Ты хоть представляешь, что ты делаешь со мной?” - прошептала Келли. Она подняла руки к лицу Джо и притянула свой рот обратно к ее губам. “Никто никогда не заставлял меня чувствовать себя так, как делаешь это ты. Джо, ты должна знать, что я…”
Джо закрыла ей рот поцелуем. Она не хотела слышать эти слова, она боялась того, что Келли хотела сказать. “Ш-ш-ш”, - выдохнула она ей в рот.
Руки Джоанны ласкали грудь Келли, затем она опустила туда свой рот, и ее язык нежно вылизывал сосок, дразня жесткий пик, затем она жадно всосала ее грудь в рот.
“Ох”, - вздохнула Келли, и ее руки придержали Джо на этом месте.
Джо передвинула свой рот к другой груди Келли, и ее рука медленно скользнула вниз по гладкому телу, находя ее влажность, требующую к себе внимания. Она такая для меня, - подумала Джо. Ее пальцы скользнули во влагу, и ноги Келли раздвинулись, а бедра приподнялись. Пальцы Джо замерли, и она плотнее прижалась к телу Келли, ее рот все еще продолжал свое наступление на грудь.
Наконец, она оторвала свой рот от груди и снова нашли губы Келли, встречаясь с ее язычком, скользнувшем в ее рот. Она не могла насытиться ей, ее левая рука выскользнула из тепла Келли и снова обхватила ее лицо для новых жарких поцелуев.
Джо отодвинулась назад и посмотрела в глаза Келли, эмоции бушевали внутри них. Она оттолкнула эти чувства, которые так угрожали ей. Она не могла позволить им вырваться на свободу.
На мгновение закрыв глаза, она передвинулась вниз по телу Келли, ее язык продвигался туда, что лежало ниже. Келли подтолкнула ее в плечи, молча умоляя поторопиться.
Джо легла между ног и отодвинула их друг от друга руками. Ее язык дразнил внутреннею поверхность бедер Келли, и та затаила свое дыхание.
“Возьми меня, пожалуйста”, - взмолилась она.
И Джо взяла. Ее рот опустился на Келли, а язык ворвался в ее влажность, быстро поглаживая.
“Боже, да”, - вздохнула Келли.
Джо обняла бедра и прижалась ближе к ней, ее язык погружался в Келли, и та в ответ приподнималась вверх, прижимаясь к ее рту. Губы Джо быстро ласкали, а затем замедлялись. Келли была почти готова кончить, и крепко схватила Джо за плечи, прижимая ее к себе.
“Ты сводишь меня с ума”, - выдохнула она.
Джо знала об этом и наслаждалась контролем, ее язык, медленно поглаживая Келли, пробуя на вкус ее сладость, мучал Келли и поднимал ее на еще более высокий пик ощущений. Она бы никогда не устала делать это, - подумала Джо, и ее губы снова стали терзать Келли, всасывая ее в рот и заставляя громко стонать.
“Пожалуйста”, - умоляла она, и Джо уступила ее просьбе, ее язык быстро задвигался по Келли, приводя ее на грань оргазма, а затем через край, не останавливаясь, пока Келли не закричала от переполнявшего ее удовольствия.
Келли прижалась ко рту Джо, ее руки держали Джо за волосы, ее бедра поднимались и встречались с ней, а тело дрожало, пока она медленно не легла на спину, безвольно раскинув свои руки в стороны.
Джо отодвинулась, а потом вернулась и нежно поцеловала ее, а затем легла рядом, закинув на нее одну ногу.
“Я не могу двигаться”, - застонала Келли.
Джо улыбнулась и приласкала ее лицо - ее закрытые глаза, ее распухшие губы. Они лежали на боку лицом друг к другу, нашептывая нежные слова.
“Каждый раз, когда я тобой, это происходит лучше, чем раньше, - пробормотала Келли. - Я не думала, что такое возможно”.
Джо ничего не сказала, просто смотрела на нее, нежно лаская. Она боялась говорить, боялась того, что она ощущала. Келли открыла глаза и посмотрела на Джо.
“В чем дело? О чем ты думаешь?”
Джо медленно покачала головой, обвивая свои ноги вокруг ног Келли. Ее руки не покидали теплую кожу. Они перебрались на ее живот, ее грудь, ее шею, и Джо следила за каждым движением своих рук, как будто они имели свой разум.
“Тебя пугает то, что я чувствую к тебе?” - прошептала Келли.
“Нет”.
Джо плотно закрыла свои глаза, и ее руки успокоились.
“Если об этом не говорить вслух, это не делает истину менее правдивой”, - осторожно сказала Келли.
“Я еще не готова к этому”, - призналась Джо.
Келли устало выдохнула, и Джо поймала ее глаза, в которых мелькнула боль. Она не знала, что сказать.
“Прости, Джо”.
Джо медленно покачала головой. “Тебе не за что извиняться. Это я”, - сказала она, слегка коснувшись ее груди.
Келли толкнула Джо на кровать и навалилась на нее, слегка касаясь ее лица кончиками пальцев.
“Ты такая замечательная любовница. Я надеюсь, что смогу принести тебе столько же удовольствия, сколько ты принесла мне”, - пробормотала Келли ей прямо в ухо.
“Как никто и никогда прежде, - сказала Джо, придерживая ее. - Это пугает меня”. Келли улыбнулась во тьме и слегка прикоснулась к ее губам.
“Я не причиню тебе вреда, - прошептала она так тихо, что Джо не была уверена, что правильно услышала ее слова. - Я просто хочу любить тебя”.
Джо закрыла глаза и издала негромкий стон, когда Келли начала делать именно это. Ее рот прижался к шее Джо, ее рука обхватила грудь, ее большой палец дразнил сосок Джо. Джо была в восторге от ощущения рта и губ Келли на своем теле, и она расслабилась, позволяя любовной игре завладеть ее чувствами. Ее соски напряглись от прикосновений Келли, и ее язык слегка ласкал их, перед тем, как всосать в рот каждый пик по очереди. Джо провела пальцами сквозь волосы Келли и вниз по ее спине, ее дыхание участилось.
Келли лежала на ней, просунув свою ногу между бедер Джо. Джо прогнулась, оборачивая свои ноги вокруг нее. Келли снова передвинулась к губам и поцеловала ее с такой нежностью, что Джо захотелось плакать. Ее руки лодочкой обхватили лицо Келли, и она прижалась ртом к ее губам, их губы легко ласкали друг друга. О, она может так привыкнуть к этому, к этим медленным, сладким любовным играм.
Келли оперлась на локти, поглаживая своей рукой Джо по голове.
“Ты такая красивая”, - прошептала она ей на ухо. Ее рука двинулась вниз по телу Джо, лаская ее. Ее ноги были плотно прижаты к ногам Джо, и Джо открылась для нее, приподнимаясь ей навстречу. Ее рот опустился на грудь Джо, а рука проскользнула между их телами. Она коснулась ее, Джо была такой мокрой и готовой, что Келли сразу же проникла пальцами глубоко внутрь нее, и Джо вскрикнула и прижалась к ней. Но Келли отстранилась.
“Перевернись”, - быстро сказала она.
Джо, дрожа, повернулась на живот. Затем теплое тело Келли накрыло ее, руки и рот искушали, дразня. Джоанна зарылась лицом в подушку и закрыла глаза, вытянув руки перед собой, полностью отдаваясь волнующему удовольствию от прикосновений Келли.
Она почувствовала, что ее дыхание ускорилось от того, как руки Келли перемещались по ее бедрам, опускаясь между ними, а потом уходя обратно. Ее бедра оторвались от кровати, когда рука Келли слегка погладила внутреннюю сторону бедер, и ее ноги инстинктивно раздвинулись.
Келли подсунула одну руку под живот, приподнимая зад Джо. Дыхание Джо тотчас затруднилось, ожидая, когда Келли войдет в нее.
Она почувствовала спиной, как Келли движется между ее бедер, и громко застонала, предчувствуя ее прикосновения. И вот пальцы Келли оказались там, где их ждали - сначала два, потом три, - и она глубоко погрузилась ими. Бедра Джо снова дернулись, но Келли держала ее одной рукой, поглаживая, в то время, как другая рука скользила во влажности Джо. Джо кулаками схватились за простыню, ее бедра напряглись, когда она пыталась попасть в ритм Келли.
Но этого было слишком много. Джо задыхалась, скользя по пальцам Келли, двигаясь на них еще быстрее и резче. Она больше не могла выдержать этого даже секунду, и тело Джо взорвалось в оргазме, сотрясающем ее тело. За своими закрытыми веками она увидела звезды, и закричала громким первобытным криком, ее сжатые кулаки натянули простынь, и ее тело в изнеможении рухнуло на кровать.
Келли легла рядом с ней, ее пальцы все еще были внутри Джо. Она пошевелила ими, и Джо застонала.
“Я не могу двигаться, - хрипло сказала Джо. - Не смей шевелиться”.
Она услышала небольшой смешок Келли, и когда та медленно вытащила свои пальцы, Джо смогла повернуться на бок.
“Я вижу, что благодаря мне, у тебя появился дар речи”, - поддразнила ее Келли.
“Благодаря тебе, я сейчас ни на что не способна”.
Келли засмеялась и крепко поцеловала Джо в губы.
“Я не думаю, что это так”, - прошептала она.
Ее рука слегка подтолкнула Джо за плечо, укладывая ее на спину. Глаза Джо были все еще закрыты, ее дыхание все еще было неровным. Келли медленно скользнула вниз по ее телу, ее рот целовал весь путь, по которому она двигалась. Ноги Джо все еще дрожали на кровати.
Она знала, что у нее уже не было сил реагировать на что-то. Но все равно она хотела почувствовать на себе рот Келли, ее язык на ней, внутри нее. И она не могла больше ждать. Положив руки на плечи Келли, Джо направила ее к себе между ног.
“Пожалуйста, ты так нужна мне там”, - попросила она.
Ноги ее широко открылись, когда Келли оказалась между ними, и она ахнула, когда рот Келли накрыл ее. Она почувствовала, как язычок заскользил по ней, и она потерялась. Она легла на спину, сжимая простыни и натягивая их, когда почувствовала, как язык Келли погружается внутрь.
“О Боже мой”, - выдохнула она. Ее тело было истощено - должно быть истощено, но все же она открылась для Келли и ответила на ее любовные ласки. Еще плотнее закрыв глаза, она позволила себе провалы в памяти, не думая ни о чем, кроме этой женщины и ее рта на ней.
Келли гладила, ее рот ласкал, и Джо подумала, что наверняка умрет сегодня от наслаждения.
Ее спина прогнулась, пятки впились в кровать, и новая волна оргазма затопила ее. Она вскрикнула, потом негромко застонала, когда ее тело сотряслось подо ртом Келли.
Джо потянула Келли вверх, крепко вцепилась в нее, и почувствовала на глазах слезы. Келли любила ее таким образом, чтобы не осталось никаких сомнений в ее чувствах. Джо упрямо отрицала свои чувства к ней, которые сжимали ее собственное сердце. Она не хотела любить эту женщина. Она хотела, чтобы их отношения были прежними: физические, сексуальные, но не эмоциональные. Она не сможет этого пережить. Она не может позволить Келли войти в ее сердце.
Она не может.
Они не разговаривали, и Джо была благодарна за это. Келли даже не упомянула о ее слезах, она просто поцеловала ее и прижала к себе, мягко гладя ее по волосам, пока Джо не уснула в ее объятиях.



Глава 24

Джо вошла в свой офис и уставилась на стопки бумаг, которыми был завален ее стол. Понадобится несколько дней, чтобы расчистить его. Утренние занятия прошли по заведенному порядку, и она спросила себя, может быть, она вернулась слишком рано. Сьюзен разрешила ей не ходить на работу всю неделю, но она не знала, что делать с собой - в одиночестве. Она хотела вернуться в будничность своей жизни и оставить прошедшую неделю за спиной.
Келли ушла рано утром. Ей нужно было попасть в свою квартиру, чтобы принять душ и переодеться. Они не говорили о той ночи, и она знала, что Келли подумала, будто Джо собиралась опять отправить ее прочь. Джо могла видеть это в ее глазах, и она ненавидела себя за это. Она поцеловала Келли и проводила ее, сказав, что с ней все было нормально. Это было так, действительно. Она не перестанет видеться с Келли. Потому что она не могла отрицать себя.
Просто это было слишком много для нее, и слишком быстро. Джо занималась сортировкой бумаг на своем столе, когда вошла Келли. Она взглянула на часы, удивляясь, что время обеда уже прошло. Келли положила пакет и улыбнулась.
“Тунец на пшеничном хлебе и дополнительная горчица”, - сказала она, положив пакет поверх работы, на которой писала Джо.
“Тебе надо поесть”.
Джо улыбнулась ей. “Что заставляет тебя думать, что я еще не обедала?”
“Ты никогда не обедаешь, если я не заставлю тебя, - сказала она. – Мне надо бежать”.
Она обернулась у двери. “Не забудь съесть его прямо сейчас”.
“Спасибо. Я не забуду”.
Келли ушла, а Джо жевала сэндвич, пока работала. Она была голодна. У нее никогда не было времени на завтрак, и Келли была права - она редко ела в обед.
Это был очень длинный день, и Джо пришлось заставить себя задержать последний класс до конца урока. Она собрала свои вещи за десять минут и, пожелав им приятного дня, поспешила к себе в кабинет. Горы бумаг на столе все еще преследовали ее, и она оставалась почти до шести, пытаясь навести в своем офисе порядок.
Келли не пришла. Джо нашла дверь в ее офис закрытой и запертой. Она должна быть благодарна. Ей нужно время, чтобы побыть в одиночестве. После той ночи, которую они провели вместе, ей нужно время, чтобы отделить себя от Келли. Ее чувства и эмоции, как всегда, были все еще запутанными, и она пыталась понять, что она чувствовала тогда, когда провела ночь в объятиях Келли.
У нее было достаточно времени впереди, чтобы просто собрать вместе куски и осколки прожитого дня, мелькающие в ее голове в самое неподходящее время. Но оставшись одна в доме, она забеспокоилась. Джо открыла холодильник, ища там что-то на ужин. Там не было ничего. Она открыла кладовку, морщась на две банки супа, которые стояли там.
“Фу”, - сказала она, закрывая дверь. Она поняла, что ей просто необходимо было пройтись по магазинам. Она нерешительно остановилась на кухне.
Буквально на прошлой неделе она смогла бы позвонить Гарри и пойти к нему домой на ужин. Она закрыла глаза и остановила свои мысли прямо там. Не время сейчас думать об этом.
Она всегда могла позвонить Бетси и Дженис и узнать, что они приготовили на ужин, может быть, предложить им пригласить себя. Она делала так и раньше. Джо понимала, что намеренно исключила Келли из своего выбора. Она могла позвонить ей и знала, что Келли встретилась бы с ней на ужине в любом месте. Но потом, позже, она спросит ее – хочет ли Джо, чтобы она осталась с ней в ее доме на ночь, и Джо не хотела создавать такую ситуацию. Она знала, что, если бы эта ситуация возникла, она бы снова попросила Келли остаться, но они не могли продолжать делать это. Ей нужно некоторое время побыть подальше от Келли и от чувства, которое проснулось у нее в сердце.
Она подошла к телефону и набрала номер Бетси.
“Джо! Мы как раз говорили о тебе”, - сказала Дженис.
“Я надеюсь, что это был хороший разговор”, - улыбнулась она.
“Как ты?” – спросила Дженис.
“Голодная. Что вы готовите на ужин?”
Дженис засмеялась. “Мы просто сидели и спорили, кто будет готовить, а Бетси взяла и заказала пиццу. Ты хочешь приехать?”
“Да, я бы с удовольствием. Ты точно не возражаешь?”
“Не глупи. Приезжай.”
Двадцать минут спустя Джо постучала в их дверь. Бетси открыла и встретила ее объятиями.
“Как прошел сегодняшний день?”
“Долго, - сказала Джо. - Но все нормально”.
“Хорошо. Проходи”.
“Привет, Джо, – крикнула из кухни Дженис. Она принесла пиво для Джоанны. - А где Келли?”
“Я не знаю”, - сказала Джо.
“Все в порядке?” - спросила Бетси.
“Я надеюсь”.
“Я думала, что вчера вечером вы двое… Я имею в виду, ты выглядела… Ох, черт, ты знаешь, что я имею в виду”, - закончила она.
Джо улыбнулась. “Да. Я знаю, что ты имеешь в виду. Я видела ее в обед, но у нас действительно не было шанса, чтобы поговорить. И с тех пор я не видела ее”.
“Она не осталась с тобой прошлой ночью?”
Джо покраснела и отвела взгляд. “Да, - спокойно сказала она. - Она осталась со мной”.
“Но?”
“Но, ничего”.
“Ох, Джо, я хорошо тебя знаю. Что случилось?”
“Бетси, я не знаю, - призналась она. - Она мне очень нравится. Я полагаю, что я просто боюсь”.
“Она не Нэнси”, - заявила Бетси.
“Я знаю. Но я просто не готова сейчас к отношениям”.
“Ты должна знать, как именно поступить с ней”, - сказала Дженис.
Джо посмотрел на нее и кивнула. “Да, я знаю”.
“Она сказала тебе?”
Джо покачала головой. “Ей не нужно что-то говорить мне”, - тихо сказала она.
Джо вспомнила прошлую ночь и то, как они занимались любовью. Нет, Келли не нужно произносить слова. Она пыталась, но Джо остановила ее.
“Я хотела бы, чтобы ты дала ей шанс”, - сказала Бетси.
“Я просто не могу. Я не могу пройти через это снова, Бетси”.
“Так ты проведешь остаток своей жизни в одиночестве, просто чтобы не рисковать получить травму? Джо, никто ничего не гарантируют, просто сделай первый шаг. Это касается любого из нас. А кто сказал, что в один из дней Дженис не встретит какого-то человека, который уронит ее с ног, и она уйдет от меня?”
“Я?” - запротестовала Дженис.
“Ну, я же знаю, что для меня никого не может быть, кроме тебя”, - улыбаясь сказала Бетси и любовно посмотрела на нее.
Дженис улыбнулась ей. “Спасибо”, - тихо сказала она.
Джо смотрела на них и завидовала. Она хотела, чтобы они всегда были вместе, и она поняла вдруг, что у нее с Нэнси никогда не было так. Она думала, что они были счастливы вместе, но на самом деле, у них никогда не было таких близких отношений, которые разделили между собой Бетси и Дженис. Они жили с Нэнси двумя разными жизнями. У каждой из них были свои друзья и они редко смешивали их вместе.
Джо часто встречалась с Бетси и Дженис без Нэнси, а Нэнси редко приглашала Джо, когда гуляла со своими подругами. Как странно все это казалось сейчас. Большинство друзей Нэнси были из корпоративного мира, в котором она работала. У Джо было мало общего с ее друзьями, и она была втайне довольна, что ей не приходилось слишком часто бывать на пикниках с ними. И, конечно же, Нэнси встретила кого-то из того мира, того, у кого с ней было гораздо больше общего, чем с Джоанной. И оказалось, что уйти было очень легко для нее. У нее не было никаких угрызений совести, когда она собрала свои вещи и переехала в Нью-Йорк. А Джо осталась сломленной. И она поняла теперь, что главным в этом было даже не то, что Нэнси покинула ее. Главным было то, что ее обманывали все эти годы. Это было так, словно они жили во лжи долгое время, и она с сожалением подумала, что, если бы Нэнси не покинула ее, они бы до сих пор жили вместе, делая вид, что их отношения были идеальными. Это опечалило ее, и она подумала о том, что тогда бы она не встретила Келли.
“Что я пытаюсь сказать…” - начала Бетси, но Джо прервала ее.
“Я знаю, что ты пытаешься сказать, - сказала Джо. - Я просто должна сама с этим разобраться, но в свое время”.
Бетси кивнула. “Ладно. Хорошо”.
Раздался звонок в дверь, и Джо была избавлена от вопросов. Пицца прибыла.

0

6

Глава 25

Джо проворонила Келли накануне вечером, и она снова упустила ее сегодня в обед. Она заходила к ней в двенадцать тридцать, а потом снова - в час, но та так и не пришла. Джо, в конце концов, подняла трубку и позвонила ей в офис, но ее там не было.
Последний урок по пятницам у Келли был в полдень, и Джо решила, что та ушла домой. Она спрашивала у себя, почему Келли избегала ее.
Она повесила трубку, вытолкнула Келли из головы и погрузилась в работу по сортировке документов, которые помощник приготовил для нее.
После своего последнего урока в три часа, она пошла в свой кабинет, но потом решила больше не заниматься работой и заперла дверь. Это была пятница. Большинство других преподавателей уже ушли на выходные. Она встретилась с Сьюзен в холле, когда уходила.
“Джоанна. Я очень хотела увидеть тебя в последние два дня, но я почти безостановочно просидела на совещаниях. Как ты держишься?”
“Все нормально, Сьюзен. Спасибо. Спасибо за все, что вы сделали для меня”.
“Арни и мне интересно, что ты планируешь на День Благодарения?” - спросила она.
“Я и не думала об этом”, - призналась Джо. Она всегда проводила каникулы с Гарри и Бет, а позже - только с Гарри. Он готовил достаточно еды для восьми или десяти человек, даже если они были только вдвоем. Потом всю следующую неделю они тратили на поедание индейки и не хотели ее снова до следующего года. В прошлом году он пригласил Бетси и Дженис, и после того, как они все объелись, они сидели и смотрели футбол весь день.
“Ну, мы хотели бы, чтобы ты присоединилась к нам. В этом году Дэвид и Сара будут здесь”, - сказала она, вспоминая своих взрослых детей.
“Я ценю твое предложение, Сьюзен. Я дам тебе знать, что надумаю”, - ответила она, но уже знала, что не пойдет к ним. Если она и захочет отметить День Благодарения, она проведет его с Бетси и Дженис.
Или Келли, - мысленно добавила она.
“Ну, подумай об этом. Я знаю, что у тебя есть здесь друзья, которые, вероятно, предложит тебе тоже, но мы хотели бы, чтобы ты провела его с нашей семьей”.
“Спасибо. И спасибо Арни от меня тоже”.
Она медленно ехала домой, не торопясь окунуться в выходные. Ей придется завтра пойти к Гарри, чтобы приступить к уборке и сортировке его вещей. Воспоминания о дне Благодарения принесли ей прилив грусти. Было очень сложно принять, что Гарри не будет с ней на праздниках в этом году. Особенно на Рождество, - подумала она.
Ее дом был тих и пуст. Она переоделась в спортивные штаны и проклинала себя за то, что не заехала в магазин за едой. У нее было только две бутылки пива в холодильнике. Она открыла одну и сидела в гостиной, наблюдая за небольшим дождем, падающим на террасу. Зима напомнила о себе в этот вечер, и теперь оставалось дождаться первого мороза сезона. Она посмотрела, как на горшечные растения капает холодный дождь и поднялась, чтобы занести их внутрь. Эти трое были единственными выжившими после жаркого лета. Вероятно, было лучше, что Арни не дал ей еще растений.
Она села обратно на диван, взяла пульт и полистала каналы, но не нашла ничего, чтобы заинтересовало ее. Выключив телевизор, она вздохнула. Почему Келли не позвонила ей? Почему она не пришла, чтобы встретиться с ней? Она ждет, что Джо позвонит ей?
Джоанна посмотрела на телефон, потом подняла трубку и набрала ее номер. Келли ответила на втором гудке.
“Что ты делаешь?” - спросила Джо.
“Я просто сижу здесь”, - ответила она.
“Я тоже”.
Келли ничего больше не сказала, поэтому Джо продолжила. “Я скучала по тебе сегодня”, - призналась она.
“Я тоже скучала по тебе”.
“Хотела бы ты поужинать… или еще что-то?” - спросила Джо.
На мгновение наступила тишина и Джо сообразила, что она улыбается над “или еще что-то”.
“Я могла бы взять китайской еды и приехать, если хочешь”, - предложила Келли.
“Я бы хотела этого”.
“Хорошо. А что ты хочешь?”
“Что-нибудь с курицей. И рулеты”.
“Уже в пути. Скоро увидимся”.
Джо положила трубку и улыбнулась. Она всегда могла рассчитывать на Келли, что она будет здесь для нее. Она вышла на террасу, перебрала дрова, заготовленные в прошлом году, и нашла несколько поленьев возле дома, которые не были еще влажными.
К тому времени, когда Келли попала к ней, огонь уже разгорелся, согревая дом. Она открыла дверь Келли, которая была насквозь мокрой.
“Боже, посмотри на себя. Входи”, - сказала Джо и быстро взяла у нее сумку. “Ты когда-нибудь слышала о зонтиках?”
“Не хватило рук”. Келли засмеялась и подняла бутылку вина.
Джо встретилась с ней глазами и улыбнулась. Боже, как же она соскучилась по ней.
Келли выдержала ее взгляд и улыбнулась в ответ. Джо, наконец, отвела глаза и пошла на кухню, и Келли последовала за ней.
Джо поставила сумку на стол, взяла тарелки и пару вилок, все время осознавая, что Келли наблюдает за ней. Она полезла в шкаф и достала два бокала, установив их рядом с тарелками. Наконец Джо развернулась и посмотрела на нее.
“Штопор находится там”, - сказала она, указывая на ящик тумбочки. Она повернулась обратно к тарелкам и начала раскладывать рис, курицу и овощи, привезенные Келли.
Пробка выскочила, и Келли поставила бутылку возле бокалов, потирая свои руки. Джо проигнорировала ощущения от смотревших на нее глаз, разложила рулетики по тарелкам и поставила их на стол. Келли следовала за ней с вином и вилками.
“Это отлично выглядит”, - сказала Джо.
Келли кивнула. “Да”.
Джо подняла глаза, одна ее рука лежала на спинке кресла. Она улыбнулась, затем подошла к Келли и быстро поцеловала ее в губы. “Я скучала по тебе”, - мягко сказала она.
Келли улыбнулась ей, потом села, и они молча поели. После того, как их тарелки опустели, они взяли бутылку вина и сели у камина. Джо включила диск с фортепианной музыкой, включила торшер и подсела к Келли на диван.
“Если бы я не знала тебя так хорошо, я бы подумала, что ты пытаешься соблазнить меня”, - сказала Келли. Джо тепло улыбнулась и протянула к ней руку.
“Может быть. Возможно, я так и делаю”.
Пальцы Келли переплелись с ее, и они сидели в комфортной тишине, слушая музыку и наблюдая за огнем.
“Ты, наверное, думаешь, что я ужасно сложная”, - наконец сказала Джо.
Келли рассмеялась. “Интересно, почему бы мне так думать?”
Джо улыбнулась ей. “Почему ты не зашла повидаться со мной в школе?”
“Честно?”
“Пожалуйста”.
“Мне показалось, что ты была со мной только потому, что нуждалась во мне, или просто тебе нужен был кто-то, - сказала она, смотря в глаза Джо. - Я не думаю, что ты была со мной, потому что на самом деле хотела меня. Просто меня”.
Джо кивнула и отвела взгляд. Было ли это правдой? Нужен ли ей кто-то? Просто кто-то? Нет. Если бы это было так, Деб была бы куда надежнее. У нее не было никаких чувств к Деб.
“Так ты ждала, чтобы я позвала тебя? - спросила она.
“Да, - призналась Келли. - Я чувствовала, как будто я принуждаю тебя к чему-то”.
“Нет, - сказала Джо. - Ты просто меня напугала немного”.
“Чем я тебя напугала?” - мягко спросила Келли.
Джо не ответила, но она положила голову на плечо Келли. Их пальцы до сих пор были переплетены, и они молчали.
Наконец, Келли спросила: “Ты идешь завтра на озеро?”
“Да. Мне нужно. Я не могу постоянно откладывать”.
“Тебе помочь?” Джо кивнула.
“Мы можем также позвонить Бетси и Дженис”,- предложила Келли.
“Да, я уверена, что они придут”. Хотя сейчас она не хотела думать об этом. Она будет звонить им завтра.
Так они просидели еще некоторое время, наблюдая за огнем, затем Келли отодвинулась. “Я лучше пойду”, - сказала она, вставая.
Джо хотела, чтобы она осталась, но она также знала, что сама Келли этого не предложит, и Джоанна не попросила. Она тоже встала.
“Спасибо за ужин”, - сказала она.
“В любое время, - они посмотрели друг на друга. – Позвони мне утром и дай знать, во сколько ты захочешь выйти”.
Джо кивнула. “Ладно”.
Она подошла с Келли к двери, надеясь, что она обнимет и поцелует ее, но та этого не сделала. Келли посмотрела на нее долгим взглядом, ее глаза опустились на губы Джо лишь на мгновение.
“Спокойной ночи”, - сказала она и ушла.
Джо наблюдала, как она в дождь подбежала к своему грузовику, потом закрыла дверь и прислонилась к рулю. Ведь они были единым целым, почему тогда все так трудно между ними? Почему она не могла просто подойти к Келли и задержать ее? Почему она просто не могла дотянуться и поцеловать ее?
Почему она не могла просто попросить ее остаться? Они обе хотели этого, она знала.
Джо села на полу возле камина и допила вино.
Это то, чего она хотела? Такого рода отношений с Келли? Где они были вместе только тогда, когда Джо нуждалась в ней? Как насчет того, что хочет Келли? Разве это не важно?
“Я такое дерьмо”, - вслух сказала Джо.
Почему Келли позволяет ей все это проделывать с собой? Потому что она любит тебя, - подумала Джо и закрыла глаза, потому что ее слезы снова нашли свою тропу. Было ли Келли больно сейчас, когда она ехала домой? Было ли ей интересно, почему Джо не хочет ее?
Позже, когда Джо добралась до своей пустой кровати, она взяла телефон и позвонила ей. “Келли?”
“Что случилось?” - спросила она.
“Прости меня”.
“Почему ты просишь прощения, дорогая?”
“Потому что я такая задница”.
“Не говори так. Просто делай то, что тебе нужно делать, ладно?”
Джо кивнула в трубку. “Пожалуйста, не думай только, что я не хочу тебя. Потому что я хочу”, - прошептала она.
“Правда?” - спросила Келли.
“Да”.
Она могла слышать негромкий выдох Келли, и она улыбнулась.
“Увидимся завтра, - сказала Келли. - Спокойной ночи”.
Дождь уже прекратился, но небо по-прежнему было пасмурным, и было холодно, хотя не замерзло, как прогнозировалось.
К тому времени, когда у Джо дошли руки позвонить Бетси с Дженис, было уже больше четырех градусов, тучи разошлись, обещая солнышко днем.
“Конечно, мы поможем, - согласилась Бетси. – В какое время?”
“Мне бы хотелось пойти перед обедом, - сказала Джо. – А после этого мы отправимся куда-нибудь на ранний ужин. Я угощаю”.
“Звучит хорошо. Мы должны встретиться с тобой там или у твоего дома?”
“На озере, я думаю”.
Потом она позвонила Келли. Та ждала ее звонка.
“Мы можем взять твой “Explorer”? Я бы хотела собрать вещи Гарри в мешки и отдать их “Доброй воле”.
“Конечно. Я приеду за тобой”.
Джо нервно ждала ее, хотя не знала - почему.
Может быть, это было из-за ее поступка вчера поздно вечером. Может просто потому, что она горела желанием увидеть ее.
Келли постучала к ней в дверь в одиннадцать, одетая в потертые джинсы и толстовку. Выглядела она просто замечательно. “Привет”, - сказала она, когда Джо открыла дверь.
Глаза Джо жадно посмотрели на нее, и Келли улыбнулась.
“Готова?”
“Пойдем”.
В одиннадцать тридцать она отпирала дверь в дом Гарри, внутри было холодно. Она сразу же включила отопление и прошлась вокруг, зажигая везде свет. Келли смотрела на нее, как она ходит туда-сюда, задевая мебель и посматривая на его вещи.
“Джо?”
“Я в порядке”.
И она была в порядке. Она отдаст всю одежду “Доброй воле”, где кто-то менее удачливый сможет воспользоваться ей. Мебель, которую Джо не захочет держать здесь, она предложит людям в доме престарелых. Если они не захотят использовать ее, может быть, они знают того, кому она могла понадобиться. К сожалению, было еще много вещей Бет. У Гарри никогда не хватало духу выбросить их, и теперь у Джоанны тоже его не было.
“Скажи мне, чем я должна заняться”, - сказала Келли.
“Одеждой, я думаю”.
Джо открыла коробку с большими мешками для мусора, которые она принесла, и протянула их Келли.
“Ты хочешь осмотреть их?”
“Нет. Давай, вперед”, - кивнула она.
Келли подошла к ней, подняла лицо Джо и легонько поцеловала ее в губы. Джо улыбнулась, а затем подтолкнула ее в спальню.
Она просматривала книги в гостиной, когда прибыли Бет и Дженис. Джо послала их на кухню.
Вскоре одежда Гарри и Бет была сложена в “Explorer”, а мешки с мусором стояли на крыльце. На кухне было убрано, холодильник почти пуст. Они собрали коробку сухих продуктов, которую Джо собиралась отдать в понедельник в местный благотворительный продуктовый фонд, а то, что было в банках, осталось в кладовой.
Она отдала несколько растений Гарри Бетси и Дженис. У нее было достаточно забот со своими тремя.
“Ты собираешься оставить этот дом себе?” – спросила Бетси.
“Ах, да. Я не могу продать его. Я провела здесь слишком много времени в моей жизни. Кроме того, я люблю озеро, и не представляю себе, что не смогу больше приезжать сюда”.
“Ты могла бы жить здесь летом”, - предложила Дженис.
“Да. Я могла бы”.
Дом был чистым, но там было много еще чего, с чем надо разбираться. Но это она должна будет сделать в одиночку.
“Я действительно ценю вашу помощь”, - сказала она им.
Она и Келли повезли одежду в “Добрую волю”, а затем они заедут за Бетси и Дженис в их дом. И все вместе они поедут на ужин.
“Как насчет морепродуктов? - предложила Джо. – Ну, или что-то другое”.
“Конечно. Мы могли бы попробовать новый каджунский ресторан на “Риверсайд”, - сказала Бетси.
Вскоре они сидели и ели из горшочков рагу Гамбо, потягивая холодное пиво и выбирая креветки и раков из их закуски.
У них получился приятный ужин. Джо заметила, как Келли отлично общалась с Бетси и Дженис, и это так сильно отличалось от их общения с Нэнси. Бетси и Нэнси никогда не притворялись, что нравятся друг другу, и это оказывало дополнительную нагрузку на их дружбу.
После того, как Бетси и Дженис уехали домой, Келли и Джо молча вернулись к дому Джо. Келли остановилась на проезжей части дороги, оставив двигатель включенным. Джо посмотрела на нее, приподняв брови. Келли ответила ей тем же.
“Я хочу, чтобы ты зашла в дом”, - наконец сказала Джо.
Келли повернула ключ, и грузовик замолчал.
“На самом деле я хочу, чтобы ты осталась”, - призналась Джо.
Келли протянула руку и коснулась ее щеки.
“Спасибо, - тихо сказала она. - Я хотела бы остаться”.
Келли предложила развести огонь в камине, а Джо пошла на кухню, чтобы приготовить им выпить. Они сидели на полу у огня, держась за руки.
“Сегодня было все не так сложно, как я думала, что будет”.
“Нет?”
“Я рада, что ты здесь”, - сказала она.
Келли поднесла ее руку к губам и нежно поцеловала ее.
“У тебя есть планы на День Благодарения?” - вдруг спросила Келли.
“Нет. Сьюзен пригласила меня, но я не хочу идти туда”.
“Хотела бы ты поехать со мной в Фредериксберг? Поселиться в гостинице с кроватью и завтраком?”
Джо посмотрела на нее и улыбнулась.
“Мы одни?”
“Просто мы”.
“Я думаю, что мне бы это подошло”.
“Ты знаешь, я никогда не была там”, - призналась Келли.
“В Фредериксберге? О, это красивый город. Ты сможешь сделать там все свои Рождественские покупки”.
“Магазины? - усмехнулась Келли. - Это совсем не то, что я имела в виду”, - сказала она, и ее глаза сверкнули от удовольствия.
“Нет? И что же ты имела в виду?”
“Ну, я забронировала номер с камином и очень большой кроватью”, - засмеялась она.
Джо улыбнулась ей, поставила свой напиток и подошла к Келли.
Она поцеловала ее в губы долгим, медленным поцелуем. Прошло уже так много времени, как они не целовались. “Почему бы тебе не показать мне, что ты имела в виду”, - прошептала она.
И Келли показала.



Глава 26

В течение нескольких недель перед днем Благодарения Джо потратила много времени на дом Гарри, выбрасывая вещи, которые она не хотела оставлять, избавлялась от устаревших кухонных приборов, чистила шкафы и ящики, которых никто не приводил в порядок с тех пор, когда Бет была еще жива. Когда было достаточно тепло для рыбалки, она и Келли проводили выходные на озере. Джо поднимала ее до рассвета, а затем мчалась с ней по озеру на любимое место для рыбалки. Они ловили рыбы достаточно для их ужина, потом возвращались и проводили ленивый день на террасе, читая.
Книга Келли была опубликована, и Джо прочитала ее за один день, к восторгу Келли. “Я думала, что дворник сделал это”, - сказала Джо.
“Дворник? Ты должна была думать, что профессор химии сделал это. Он единственный, кто знал что-то о химических веществах”.
“Дворники тоже имеют химические вещества, много, - настаивала Джо. - Он был более заинтересован, чем профессор”.
“Поэтому, очевидно, он и не сделал этого”.
“Я конечно же не подозревала, что это была его жена”.
“Ты и не должна была догадаться”, - улыбалась от удовольствия Келли.
“Вот почему ты хороший писатель”.
“Ты так думаешь?”
“Да, я действительно так думаю”.
Они отправились в Фредериксберг в среду перед днем Благодарения, сразу после полудня, когда закончились уроки. Бетси и Дженис хотели, чтобы они провели День Благодарения в их доме, но согласились с тем, что поездка в Фредериксберг звучала как-то веселее. Джоанна не предупредила Сьюзен, что она и Келли собирались ехать вместе. Она просто сказала ей, что собралась с подругой сбежать подальше. Сьюзен все поняла.
И сейчас, пока они неслись через Hill Country, Джо положила руку на бедро Келли и улыбалась. Они провели хорошие две недели вместе. Келли оставалась с ней на пару ночей каждую неделю, но только тогда, когда Джо просила ее об этом. Когда они занимались любовью, это было так же сильно, как и раньше, но они не говорили об этом. Не было необходимости. Джо все могла увидеть в ее глазах.
“Я так рада, что мы едем”, - сказала Джо.
“Я тоже. Это полезно, просто уйти”.
“Да”.
“Что ты обычно делала на День Благодарения?” - спросила Келли.
“Гарри готовил достаточно, чтобы прокормить семью из десяти человек, - сказала она и засмеялась. - В прошлом году Бетси и Дженис присоединились к нам”.
“Мы могли бы остаться с ними, а потом приехать сюда в пятницу”, - напомнила ей Келли.
“Нет. Я предпочла бы быть с тобой здесь”. И это было правдой.
Когда они въехали в Фредериксберг, улицы города были переполнены туристами.
“Я думала, что это маленький городок”, - пожаловалась Келли.
Джо рассмеялась. “Он и есть маленький, но во время праздников переполнен. Посмотри на все эти магазинчики художников и ремесленников, которые мы сможем исследовать”.
“Не могу дождаться”, - сказала Келли, искривив лицо.
Они зарегистрировались в своем номере, окна которого смотрели на главную улицу, сейчас переполненную машинами и людьми. Они посмотрели на двуспальную кровать и улыбнулись друг другу. Дрова в камине были готовы, и еще аккуратная стопка дров стояла возле их двери.
Они распаковали свои вещи, после чего вышли на улицу, чтобы присоединиться к остальным. Пешеходные улицы были уже украшены к Рождеству. Они гуляли, тесно прижавшись друг к другу плечами, часто встречаясь глазами. Джо хотела, чтобы они могли пройтись вот так, держась за руки, как делали другие вокруг них. Их шаги были ленивы, и Джо была довольна простой прогулкой вдоль магазинов, но, когда что-то привлекало ее глаза, она тащила Келли в магазин. Несколько часов спустя, когда они нашли небольшую таверну, сторона Джо в кабинке была заставлена пакетами. Они выпили по большой запотевшей кружке разливного пива, пока ждали жаренную курицу. Джо понимала, что они едва могли отвести глаза друг от друга.
“Ты поймала отличный улов”, - поддразнила ее Келли.
“Ладно, признаюсь. Я люблю ходить по магазинам”.
“Ох? Так очарование этих выходных - поход по магазинам?”
Джо встретилась с ее глазами. “На самом деле, главным очарованием была ты, - затем она улыбнулась. - Шопинг просто был бонусом”.
После этого они молча вернулись в свою комнату. Улицы уже были менее переполнены, и они несколько раз останавливались, чтобы полюбоваться на рождественские огни.
“Выглядит, как на открытке”, - заметила Келли.
“Да. Все, что нам нужно - это снег”.
К тому времени, когда они достигли своей комнаты, ночной воздух остыл.
“Ты можешь принять душ, - предложила Келли, - а я пока разожгу огонь”.
Позже они выключили свет и сели на полу у огня. Келли откинулась спиной на диван и привлекла к себе Джо. Они нежно целовались, а потом посмотрели в глаза друг другу. Там разгоралось пламя желания, и они улыбались.
“Тебе весело?” - спросила Келли.
“Да. Это была замечательная идея”.
Келли кивнула. “И я заполучила тебя к себе на целых три дня”. Джо рассмеялась. “Я знала, для чего ты задумала все это. Я знала, что на самом деле ты не хочешь ходить по магазинам”.
Келли обхватила лицо Джо руками. “На самом деле я хочу заняться с тобой любовью”, - прошептала она.
Джо в срочном порядке прильнула к ее губам. Келли убрала их бокалы с вином в сторону и подняла Джо на ноги. Она медленно стащила рубашку Джо через голову и прикоснулась к ее груди. Джо стояла там, закрыв глаза, и сердце ее бешено колотилось.
В медленном огне страсти, разгорающемся в них, они целовались и снимали друг с друга их одежду. Поцелуй Келли был таким сладким, со вкусом зимнего вина, и Джо пила ее, прижимаясь губами к губам Келли, исследуя ее рот своим собственным ртом.
Руки Келли стали нетерпеливыми. Она опустилась на колени на ковер, потянув за собой Джо. Они стояли на коленях, обнявшись, торопливо касаясь руками, возбуждая друг друга.
Джо легла на спину, ее руки потянули к себе Келли, укладывая ее тело на себя. Она открыла свои ноги, позволяя Келли лечь между ними.
“Мне нравится быть с тобой, Джо”, - прошептала она ей в рот.
Келли поддерживала свой вес руками, прижимая бедра к Джоанне, и напрягая их, чтобы прикоснуться к ней, - своей влагой к ее влажности.
Джо обернула свои ноги вокруг бедер Келли, открываясь шире, желая прижать ее к себе плотнее. Она услышала, как изменилось дыхание Келли, выдох, проходя сквозь ее приоткрытые губы, был длинным и шипящим, плотно сжатые бедра накатывались на Джо снова и снова.
“Да, - выдохнула Джо. – Кончи для меня”.
Ее бедра приподнялись, еще сильнее прижимаясь к трущейся об нее Келли. Она почувствовала, как дрожат ее руки, как каждый выдох с шипением вырвался из ее груди, и посмотрела в лицо Келли, искаженное напряжением в ее теле.
Руки Келли, с натянутыми мышцами, обвили бедра Джо, прижимая их к себе, и Джо снова приподнялась, чтобы встретить ее.
“Давай”, - прошептала Джо.
Бедра Келли теперь двигались напротив Джо все быстрее и быстрее, пока, наконец, Келли не застонала глубоко в горле, сделав последний толчок, потом еще один, и наконец рухнула сверху на Джо.
Тела их были мокрыми от пота, они лежали вместе в сиянии затухающего наслаждения, и Джо успокаивала Келли, поглаживая ее нежными руками.
“Все хорошо?”
“Ммм”.
Келли скатилась с нее, опираясь на локоть сбоку, ее нога все еще прижимала Джо к ковру. Ее рот нашел грудь Джо, а рука скользнула между бедер.
“О, ты такая мокрая”, - прошептала она.
Келли обхватила руками голову Джо, ее губы двинулись к ее рту. Бедром она раздвинула ноги подальше друг от друга. Пальцы Келли двинулись по мокрой Джо в ее сырость, заскользили внутри нее, позволяя Джоанне задать ритм, поднимая и опуская бедра, пульсируя напротив пальцев Келли.
“Да, - выдохнула Джо. - Сильнее”.
Келли передвинулась к ней, ее пальцы стали еще глубже нырять внутрь Джо, скользя по ее влаге. Затем она сместилась вниз, и ее рот присоединился к ее пальцам, посасывая и вылизывая возбужденную Джо в то время, как ее пальцы погружались еще глубже и еще резче.
“Келли!” Закричала Джо, и ее руки вцепились в волосы Келли, заставляя ее рот прижаться к себе плотнее. Она кричала это имя снова и снова, ее оргазм стремительно пронесся в ней потоком раскаленной крови, и она опять закричала от удовольствия.
“Боже мой! - выдохнула она. - Иди сюда”.
Она потянула Келли вверх и прижала ее к себе. Джо все еще дрожала, но ничего не могла поделать с этим. Каждый раз ей казалось, что она взорвется от нахлынувших на нее чувств.
Они лежали тихо, пока дыхание Джо не замедлилось. Закрыв глаза, она снова и снова ласково откидывала волосы Келли с ее лица.
“Все хорошо, дорогая?” - наконец спросила Келли, и Джо нежно улыбнулась ей.
“Очень хорошо”.
Они перевернулись, и на этот раз Джо удерживала ногу Келли. Она поцеловала ее щеки и слегка улыбнулась. Это было действительно очень хорошо.
“Моя очередь”, - выдохнула она возле уха Келли, и ее язык проскользнул внутрь его. Она всегда была наполнена такой огромной потребностью доставить удовольствие Келли, и тело Джо заскользило по ней. Занятия любовью раньше никогда не доставляли ей столько удовольствия. Она всегда, казалось, спешила и стремилась только кончить сама. С Келли она была какой угодно, но не такой. Джо не торопилась теперь, ее губы коснулись лица Келли, ее глаз, ее носа, прежде чем найти ожидающие ее губы. Их поцелуй был горячим и влажным, их языки дружно танцевали вместе.
Джо крепко прижала свое бедро между ног Келли, почувствовала ее влажность и потерлась об нее. Ноги Келли открылись шире, она выгнулась и прижалась к ноге Джо, ее бедра поднимались и опускались, поймав нужный ей ритм. Рот Джо нашел грудь Келли с твердым и набухшим соском, и она поласкала губами и языком сначала один, а потом другой. Келли крепко держала ее, прижимая ближе к себе.
Джо еще сильней прижалась к груди, ее язык поддразнил тугой пик, прежде чем всосать его в рот, и Келли застонала от удовольствия, ее руки легли на голову Джо.
Рука Джоанны двинулась вниз по телу Келли, и она быстро скользнула своими пальцами глубоко внутрь ее.
“О Боже, да!” - Келли глубоко задышала, ее бедра поднимались вверх, еще сильнее насаживаясь на пальцы. Джо двигалась быстро, глубоко погружаясь во влажность Келли, и Келли замерла, находясь уже рядом с оргазмом.
Но Джо не пустила ее туда, быстро выдернув руку, она снова прижала свое бедро между ног Келли, ее рот все еще ласкал грудь.
“Джо, пожалуйста”, - умоляла ее Келли.
“Я хочу попробовать тебя на вкус”.
Джо двигалась медленно, потом заставила Келли широко раздвинуть ноги и опустилась на нее своим ртом. Келли была такой мокрой, язык Джо пробежался по ней, и ее губы прижались к Келли плотнее.
Руки Джо обвились вокруг ног Келли, крепко держа ее, а ее язычок проводил Келли до оргазма.
Келли громко закричала, и Джо уткнулась лицом вниз, ее щеки были мокрыми от соков Келли.
Ноги Келли безвольно упали на ковер. Она ухватилась за Джо и медленно потянула ее вверх. “Я люблю тебя”, - прошептала она.
Джо лежала неподвижно, ее сердце колотилось в груди от слов Келли. Она конечно же знала об этом. Она просто не хотела их слышать. Отблески огня из камина плясали над ними, Джо медленно покачала головой и зажмурилась.
“Джо, я не могу продолжать притворяться, что это не так”, - настаивала она.
“Я не уверена, что хочу, чтобы ты любила меня”.
“Но я люблю. Я очень сильно люблю тебя. У меня никогда не было такого с кем-то раньше”, - прошептала она. Келли еще крепче прижала к себе Джо.
“Не говори так, пожалуйста”.
“Это правда, дорогая”.
“Келли, я не могу позволить себе любить тебя, - сказала она. - Все, кого я когда-либо любила, ушли. Все, кто когда-либо любил меня, тоже ушли”.
“Я никуда не уйду”, - обещала Келли и смахнула слезы, которые выбежали из глаз Джо.
Джо ничего не сказала. Что она могла сказать? Она хотела Келли, да. Ей нравилось быть с ней. Она призналась, что нуждается в ней, но любовь? Нет, она не могла позволить себе любить Келли.
Она не хотела.
“Мы должны перестать видеть друг друга?” - спросила Келли.
“Нет. Я не хочу этого”, - быстро сказала Джо.
“Может быть, это слишком много и слишком быстро. Может быть, нам нужно больше времени проводить в одиночестве или с другими людьми”, - тихо сказала Келли.
“Боже, - прошептала Джо. - Я не хочу этого. Прости. Я знаю, что я упрямая, Келли. Я хочу быть с тобой”.
“Деб проявляла интерес к тебе. Может быть, ты должна дать ей шанс?” - продолжила Келли.
“А Люси проявила интерес к тебе”.
“Дорогая, я не хочу Люси”.
“Тогда зачем ты говоришь об этом?”
“Я думаю, что ты должна спросить себя, почему ты со мной? Это все, что ты хочешь? Физические отношения без обязательств?”
“Я не знаю, чего я хочу”, - призналась Джо.
Келли испустила усталый выдох.
“Тогда я, конечно же, тоже не знаю”.



Глава 27

Джо и Келли вернулись домой в воскресенье до полудня. Они были заняты все выходные. В четверг они присоединились к другим туристам в местной пивнушке, чтобы посмотреть футбольный матч, а затем отправились в самый лучший ресторан, где смогли найти индейку на ужин.
В пятницу и субботу Джо протащила Келли через все магазины и завершила свои Рождественские покупки. В субботу они закончили поход по магазинам достаточно рано, чтобы съездить на Заколдованную Скалу, где прогулялись по гигантскому гранитному холму и проползли на четвереньках через пещеры к самому его верху. Келли ходила в поход туда прошлым летом, а Джо не была там со школьных дней.
Дома Келли помогла Джо выгрузить ее вещи и составить все пакеты на диван.
“Ты купила мне что-нибудь?” - спросила Келли.
“Ты не должна спрашивать меня об этом. Кроме того, когда бы я успела? Ты все время была со мной”.
“Да, хорошо, потому что я купила тебе кое-что”, - поддразнила ее Келли.
“Ты купила? Что?”
“Это подарок. Тебе придется подождать до праздника”, - сказала она с ухмылкой.
Джо посмотрела на нее мгновение, затем вошла в ее объятия.
“Спасибо, что взяла меня с собой. Я чудесно провела время”.
Келли нежно поцеловала ее в лоб. “Я наслаждались нашим совместным временем”.
“Я сожалею о…”
“Нет. Мы договорились не говорить об этом. Так что, давай не будем, - сказала Келли. - Увидимся завтра в школе”.
Джо посмотрела ей вслед и стояла, глядя на дорогу, пока грузовик не исчез из виду. Они договорились не говорить об этом, но это осталось там - между ними. Их любовные ласки стали более настороженными. Любовь, которую Джо видела в глазах Келли, сейчас была скрыта от нее. Это то, что хотела Джо?
Просто физические отношения? Это все, что было между ними за последние несколько дней? Они больше не прикасались друг к другу, кроме постели. В течение дня они были просто друзьями, никаких интимных взглядов больше не было между ними.
Келли предложила им провести некоторое время порознь, и судя по тому, как она уехала сегодня, это то, что должно было произойти. Джо чувствовала себя несчастной. У нее болело сердце, и она не знала почему.
Было еще три недели занятий до окончания семестра. Это был очень долгий семестр, и Джо будет весьма благодарена ему, когда он, наконец, закончится.
Она вела уроки во всех своих классах, а потом оставалась в колледже почти каждый вечер до семи. Надо было наверстать упущенное и организованно закончить семестр, по крайней мере, так она говорила себе, но знала при этом, что делала так, чтобы только отвлечься от мыслей о Келли. Она почти не видела ее всю неделю. Келли жаловалась, что была очень занята, и Джо верила ей. А что еще она могла сделать?
В четверг Джо позвонила ей в кабинет.
“Ты хочешь сходить на ужин?”
Наступила долгая пауза. “Я не могу”, - сказала Келли.
“Почему - нет?” - спросила Джо.
“У меня уже есть планы на этот вечер”.
“О! Я вижу”.
“Как насчет субботы?” - спросила Келли. - Может быть, мы могли бы позвать Бетси и Дженис присоединиться к нам”.
Джо подумала, а что, если ли у нее уже были планы на вечер пятницы, но она не спрашивала. “Ладно. Я им позвоню”.
“Дай мне знать”, - сказала Келли и повесила трубку.
Джо медленно положила трубку и на мгновение уставилась на телефон. Это было то, чего она хотела, - упрямо сказала она себе.
Она провела одинокий вечер в пятницу у камина, и бутылка вина стояла рядом с ней. Бутылка была почти пуста, а книга, которую она начала читать, лежала открытая на первой главе. Джо уставилась на огонь, размышляя о том, что сейчас Келли делала и с кем. Именно - “с кем”- беспокоило ее больше всего. С Люси? Возможно. Или, может быть, кто-то из Сан-Антонио. Джо откинула свою голову назад, и ревность поглотила ее. Мысль о Келли, встречающейся с кем-то, прошлась по ней, как нож, врезавшийся в ее сердце, кромсая то, что от него осталось.
Она допила вино, зная, что утром будет страшная головная боль, но это не волновало ее ни в малейшей степени. Бетси и Дженис согласилась на ужин, и Джо пришлось позвонить Келли, но ее не было дома.
Она не оставила сообщения.
Джо проспала в субботу утром до девяти, а когда встала, голова напомнила ей, что она одна выпила целую бутылку вина. Она сидела за столом, попивая кофе и наблюдая за птицами в кормушке, которая на этот раз была полна.
Она посмотрела на телефон, желая услышать звонок, но он молчал. Наконец, она позвонила Келли и снова услышала ее автоответчик.
“Это Джо. Бетси и Дженис сказали, что придут на ужин. Если, конечно, ты все еще хочешь пойти на него, - добавила она. - Я думаю, около семи”.
Она повесила трубку и вернулась к своему кофе, одинокий день замаячил перед ней. Келли позвонила в четыре. “В семь?” - спросила она.
“Да”.
“Ладно, хорошо”, - согласилась Келли.
“Хочешь ли ты сначала заехать сюда?” - спросила Джо.
“Нет. Я лучше встречу вас там. У меня есть несколько вещей, которые надо сделать сегодня днем”. Джо закусила губу и кивнула. “Ладно”, - сказала она и повесила трубку.
“Боже, я ненавижу это”, - сказала Джо вслух.
Она приехала к друзьям домой около шести. Джо больше не могла выносить одиночество - даже секунду. Они были удивлены, увидев ее.
“Джо, заходи”, - сказала Бетси.
“Я знаю, что я рано”, - призналась она.
“А где Келли?”
“Она встретит нас здесь”.
“Что случилось?” - сразу спросила Бетси.
“Почему ты думаешь, что что-то не так?”
Бетси подняла брови. “Потому что я знаю тебя, вот почему”. Она повела ее в гостиную.
“Давай поговорим”.
“Ты даже не одета”.
“Я уже приняла душ, сейчас Дженис готовится”, - сказала Бетси.
“Теперь говори, что случилось?”
“Я не знаю”.
“Ты не знаешь?”
“Ну, я знаю, что что-то не так, я просто не знаю, почему, - пожаловалась Джо. “В Фредериксберге все было хорошо?”
“Да и нет”, - сказала она.
Бетси просто смотрела на нее, ожидая продолжения.
“Я думаю, что мы хорошо провели время, - Джо отвела взгляд. - Ох, Бетси, я просто не знаю. Мне нравится быть с ней, но она хочет большего. Я сказала ей, что я не могу, и что мне бы хотелось, чтобы все оставалось так, как оно было”.
“Что? Строго физически? Сексуально?” Джо кивнула. “И?”
“И она сказала, что, возможно, мы должны прекратить проводить так много времени вместе. Возможно, нам нужно встречаться и с другими людьми, так как я не готова на что-то большее с ней”. Бетси ничего не сказала.
“Я едва видела ее на этой неделе. Я позвала ее на ужин в четверг, а у нее были планы, и, я думаю, прошлой ночью тоже. Она даже не захотела прийти в мой дом сегодня вечером. Она сказала, что встретит меня здесь”, - быстро закончила она.
“И это не то, чего ты хочешь?”
“Я не знаю, какого черта я хочу”, - сказала Джо.
“Я думаю, что ты знаешь, но просто не признаешь этого”, - тихо сказала Бетси.
“Нет”, - Джо покачала головой.
“Ты, само собой разумеется, наслаждаешься временем, проведенным с ней”, - сказала Бетси с легкой улыбкой.
Джо покраснела. “Да. Секс - вне всякого сравнения. Но я не хочу большего”.
“Ты не хочешь ее, но ты также не хочешь, чтобы она была с кем-то еще?”
“Бетси, она сказала, что любит меня”, - прошептала Джо.
“И ты испугалась?” Джо кивнула.
“Дорогая, я хотела бы сказать тебе, что делать. Я знаю, ты чувствуешь к ней что-то”.
“Она мне очень нравится, да. Но я ее не люблю. Я не хочу любить ее”, - настаивала Джо.
“Может быть ты забыла послушать свое сердце”, - тихо сказала Бетси.
“Нет, - упрямо ответила Джо. - Мы нравимся друг другу, да. Но я не влюблена в нее”.
“Ладно, если ты так говоришь. Тебе лучше знать”. Бетси посмотрела на нее долгим взглядом. “Тогда в чем дело? Это не должно тебя беспокоить, если она уходит с кем-то еще. Не так ли?”
“Нет”, - кивнула Джо.
“Выпей пива. Мне надо одеться”.
Келли не успела, она опоздала на пять минут, и они ждали ее. Джо ловила ее взгляд, но Келли взглянула на нее только на долю секунды.
“Привет всем, - сказала она. - Извините, я опоздала”.
“Мы просто пьем пиво. Хочешь одно?” - спросила Дженис.
“Да, пожалуйста”.
Она избежала дивана, на котором сидела Джо, и села в кресло напротив нее. “Как прошла твоя неделя?” - спросила она.
“В работе”, - сказала Джо.
“И моя тоже. Она просто пролетела”.
Джо хотела бы когда-нибудь сказать то же самое. Келли была одета в слаксы и свитер, и Джо обнаружила, что смотрит на ее полные груди, где свитер обтягивал их. Ей пришлось силой отвести взгляд подальше.
“У вас двоих есть планы на Рождество?” - спросила Дженис.
“Я собираюсь в Калифорнию”, - ответила Келли, и Джо почувствовала, что ее сердце сжалось. Келли теперь всегда будет уходить, все время?
“Ох, правильно. Ведь твоя семья там”.
“Да. А что вы будете делать?” - спросила она.
“Ой, у нас всего так много на эти несколько дней. Мама Бетси всегда приходит и остается с нами”.
“Кстати, мы купили твою книгу, - сказала Бетси. - Мне очень понравилось, а Дженис только начала читать”.
“И не рассказывай мне конец. Я думаю, что это дворник сделал”, - сказала Дженис.
Джо и Келли взглянули друг на друга и улыбнулись.
Они поехали в мексиканский ресторан, и Джо выпила сразу две “Маргариты”. Она заказала вторую сразу после того, как Келли сообщила, что была в баре накануне вечером.
“Деб была там, - сказала она Джо. - Она просила передать тебе привет, если я тебя увижу”.
“Как приятно” - сказала Джо и выдавила улыбку. Это означало, что Люси была там, как здорово. Она танцевала с ней? Конечно. Возможно, она увезла ее домой? Джо отказалась думать об этом дальше.
“Мы могли бы пойти сегодня вечером, если хочешь”, - предложила Дженис.
“Нет. Я действительно устала. Хотя вы все можете пойти, если хотите. Не обращайте на меня внимания”, - сказала Келли.
Почему она устала? Возможно, она занималась любовью всю ночь и рано утром? Джо почувствовала, как ее сердце сжалось, и она крепко прикусила нижнюю губу.
Вернувшись в дом Бетси и Дженис, Келли прошла только на минутку. “Мне надо идти. Я должна кое-что сделать до утра. Спасибо за ужин. Мне понравилось”.
Она повернулась к Джо. “Я думаю, что увижу тебя в школе”.
“Я полагаю”, - сказала Джо и пожала плечами.
Келли встретилась с ней глазами и начала говорить еще что-то, а потом отвернулась и ушла.
“Господи, да что это с вами двумя?” - спросила Дженис.
“У меня не было шанса рассказать ей”, - пояснила Бетси Джо.
“Рассказать мне - что?”
“Я оставлю вас вдвоем, чтобы вы могли обсудили мою личную жизнь в частном порядке”, - сказала Джо и встала.
“Ты в порядке?” - спросила Бетси.
“Нет. Я не думаю, что я в порядке”.
Она плакала по дороге домой. Это была “Маргарита”, это она должна быть. Текила всегда угнетала ее.
“Кого ты обманываешь?” - спросила она вслух, вытирая щеки. Боже, как же она соскучилась по Келли.
Ее автоответчик мигал, когда она вернулась домой, и она нажала на кнопку, проходя мимо.
“Джо, пожалуйста, позвони мне, когда придешь”.
Джо уставился на машину, интересно, что хотела Келли.
Она немного подумала, будет ли она звонить ей, но она знала, что будет.
Приготовившись ко сну, она лежала в темноте и только тогда потянулась к телефону. Келли сразу ответила.
“Это я”, - сказала Джо.
“Привет”.
“Что хотела?” - спросила она.
Келли помолчала. “Я хотела сказать, что я очень скучаю по тебе”, - тихо сказала она.
“Ты?” - холодно спросила Джо.
“Да”.
“Вот почему ты пошла в бар вчера вечером?”
“Да, поэтому”, - сказала Келли.
Джо закрыла глаза и почувствовала, как потекли слезы.
“Люси была там?”
“Да, она была”, - призналась Келли.
“Ты с ней танцевала?”
“Да”.
“Медленные песни?” - прошептала она.
“Да”.
Джо почувствовала, как по ее щекам текут слезы.
“Ты с ней целовалась?”
Келли замолчала лишь на мгновение. “Она поцеловала меня, да”.
Джо закусила губу, и слезы уже ручьем покатились из ее глаз. Ее сердце застряло у нее в горле, и она с трудом сглотнула.
“Джо?”
“Почему? - всхлипнув, спросила Джо. - Зачем ты это делаешь?”
“Ты не хочешь меня”.
“Я хочу тебя”, - настаивала Джо.
“Ты не хочешь меня так, как мне нужно, чтобы ты хотела меня”.
“А Люси хочет так?” Келли не ответила.
“Пожалуйста, скажи мне, что ты не спала с ней. Я не выдержу, если ты сделала это”, - тихо сказала она, и пусть слезы падают.
“Нет, я не провела с ней ночь”.
“Ты провела с ней часть ночи?”
“Джо, не делай этого”, - предупредила она.
“О, Боже. Ты спал с ней, не так ли?” - Джо закрыла глаза и представила их вместе, и она подумала, что ее сейчас стошнит.
“Я знаю, что я была очень пьяна, но нет, я не спала с ней. Я оставила ее в покое”.
“Ты обидела меня”, - прошептала Джо.
“Я не хотела”, - прошептала в ответ Келли.
“Почему ты не хочешь поговорить со мной?”
“Ты не думаешь о том, что мне больно быть с тобой? Чувствовать себя так, как я чувствую, и знать, что ничто не выйдет из этого?”
“Прости меня, - закричала Джо. - Я скучаю по тебе”.
“Джо, что ты хочешь от меня? - спросила Келли. - Тебе не нужна моя любовь. Ты просто хочешь секса?”
“Пожалуйста, не надо”.
“Черт побери тебя, Джо”. Она повесила трубку.
Джо осторожно положила телефон, перевернулась и заплакала.
Она не выходила из дома в воскресенье, она не отвечала на телефонные звонки. Погода соответствовала ее настроению, холодные дожди лили в течение всего дня. Она заставила себя читать, и она заставила себя приготовить ужин, хотя закончила тем, что выбросила большую часть его.
Бетси и Дженис позвонили и пригласили ее в кино, но она не ответила на их звонок. Келли тоже позвонила. Дважды. Но Джо не ответила на ее звонки, тоже.
Утром в понедельник, Келли ждала ее возле двери офиса. Джо не встретилась с ней глазами, и Келли последовала за ней внутрь кабинета, а потом закрыла за собой дверь.
“Ты не отвечаешь на мои звонки”, - обвинила она.
“Ты бросила трубку”, - оправдалась Джо.
“Я люблю тебя”, - сказала Келли.
Джо закрыла глаза и отвернулась. Ей не надо этого так рано утром. “Но я думаю, что могу проскочить мимо”, - сказала Келли.
Джо повернулась к ней спиной. “Что?”
“Я нуждаюсь в тебе. И я думаю, что ты нуждаешься во мне тоже, - продолжила она. - Я знаю, что ты не любишь меня. Ты можешь никогда не полюбить меня”.
Джо увидела боль в ее глазах.
“Но это нормально. Я много думала об этом вчера. Я предпочла бы все же быть с тобой, чем не быть с тобой совсем”.
“Келли”, - прошептала Джо. Она почувствовала, как слезы жалят ей глаза, и она поспешила отвернуться. Келли схватила ее за руку и развернула вновь.
“Разве ты не хочешь больше быть со мной?” - потребовала ответа Келли.
“Да, я хочу этого. Ты права. Ты нужна мне, - прошептала она. - Просто я так запуталась, и я была так чертовски несчастна без тебя”.
Келли обняла ее, и Джо крепко вцепилась в Келли. Да, она нуждалась в ней. Она так боялась, что никогда больше не познает ее рук снова. Джо закрыла глаза, положила голову на плечо Келли и заплакала.
“Тссс. Прости, - прошептала Келли. - Я не буду говорить этого снова, я обещаю. Кто знает, может быть все наладится”.
Джо кивнула, обняла ее покрепче и рассказала, как ей хотелось вчера перезвонить.
“Могу ли я приехать сегодня вечером?” - спросила Келли.
Джо кивнула и вытащила свои руки.
“Я принесу пиццу”.



Глава 28

Они занимались любовью в ту ночь настолько чувственно, как никогда до этого. Джо плакала потом, а Келли держала ее, вытирая слезы, которые падали из ее глаз.
“Что случилось?” - спросила Келли.
“Я так сильно скучала по тебе, - сказала Джо. - Я просто не могла вынести мысли, что ты занимаешься любовью с Люси”.
“С Люси?”
“В четверг вечером. Вечер пятницы. Я была так одинока в пятницу вечером. Я просто знала, что ты была с ней. И ты была”.
“Я была не с ней, Джо. Просто она и Деб оказались в том же баре, что и я. Я танцевала с Люси. Но и с Деб я танцевала тоже”.
“А Дэб тоже тебя целовала?” - спросила Джо, улыбаясь.
“Нет”.
“Ты танцевала с Люси так же, как ты танцуешь со мной?” - спросила она серьезно.
Келли отодвинулась от ее и прижала Джо своей ногой. “И как же я танцую с тобой?”
“Как будто ты не можешь дождаться, чтобы отвезти меня домой и заняться со мной любовью”.
“О, - Келли нежно поцеловала Джо. - Тогда - нет, я не танцевала с Люси так”. Она улыбнулась в губы Джо. “На самом деле, между нами все время было, по крайней мере, два фута”.
“Я только что поставила деньги на кон. Как же ей тогда удалось подобраться к тебе достаточно близко, чтобы поцеловать тебя?”
“Ну, она подвела меня к задней стенке. Там было очень темно, и прежде чем я поняла, что происходит…”
“Нет, - сказала Джо Келли и накрыла ее рот своим собственным. - Я не хочу этого слышать”.
“Тогда почему ты спрашиваешь?”
“Ты поцеловала ее в ответ, не так ли?”
“А что, если я скажу тебе, что я притворялась, что это ты?”
“На самом деле?”
“Да. Только она не целуется так же хорошо, как ты.”
“Мне не нравится думать о том, что ты целуешь ее”, - сказала Джо.
“Тогда не думай об этом. Я действительно не целовала ее, ты знаешь. Мы танцевали. Чуть ближе, чем на два фута, о которых я уже говорила, - призналась она, положив голову на плечо Джо. – Она воспользовалась тем, что я действительно ничего не понимала. Я выпила слишком много, и мой мозг заблудился. Я думала о тебе и о том, что я должна быть с тобой”.
“На самом деле?”
“На самом деле. В любом случае, прежде чем я поняла, что происходит, она попыталась засунуть свой язык мне в глотку”.
“Ох, Келли”, - застонала Джо.
Келли рассмеялась. “Я не должна была даже быть там. Я понятия не имею, зачем я пошла”.
“И зачем?” - спросила Джо.
Келли пристально посмотрела ей в глаза. “Я пыталась вытащить тебя из своей головы. Бар казался хорошим местом для начала”.
Джо слегка потрогала лицо Келли. “И Люси оказалась там”.
“Я не должна была танцевать с ней. Это было нечестно по отношению к Люси, ты знаешь. Мне не нравится думать, что я ввела ее в заблуждение”.
“Ты хотела ее?”
“Нет. Я не хотела ее. Ты одна единственная, с кем я хочу быть, Джо”.
Джо поцеловала ее в губы. “Я так сильно хочу быть с тобой, - Джо потянула Келли к себе на верх. - Займись со мной любовью еще раз”, - прошептала она.
Келли с тех пор проводила почти каждую ночь с Джо.
Иногда она приносила с собой одежду на следующий день, а иногда уходила пораньше и отправлялась к себе на квартиру, чтобы принять душ и переодеться. Она никогда не говорила Джо, что любит ее, но ее глаза всегда рассказывали Джо об этом. Когда они занимались любовью, Джо приходилось брать инициативу на себя. Но даже тогда она чувствовала, что Келли была далеко от нее, ее мысли были в другом месте. Они никогда не говорили о том удовольствии, которое дарили друг другу, и Джо прекрасно осознавала, что все изменилось между ними. Много ночей Келли засыпала почти мгновенно, едва целуя Джо перед сном. Хотя Джо всегда просыпалась в ее объятиях, перебравшись в них в темноте.
В течение дня они были просто друзьями. Они часто обедали вместе, или иногда Келли покупала бутерброды, чтобы съесть их в офисе Джо. Они обе работали допоздна. Документы, необходимые для аттестации и окончания семестра, должны быть написаны.
И это была жизнь, которую ты хотела? - спрашивала Джо у себя. Ни слова о любви не было сказано между ними, и у них не было никаких обязательств друг перед другом. Просто физические отношения, как и просила Джо. Это было все, что ей нужно, и она настаивала на этом.
Но это ли, действительно, было нужно ей?
Однажды ночью в середине декабря, они сидели на полу возле камина и держались за руки, их тарелки из-под ужина стояли рядом. Джо погладила ладонь Келли большим пальцем, двигаясь медленно и нежно лаская кожу.
Келли не пыталась прикоснуться к ней, вместо этого ее рука осталась на месте, ее пальцы безвольно свисали.
Джо остановилась и посмотрела на нее. Келли смотрела на огонь, ее мысли были где-то далеко.
“Что случилось?” - спросила, наконец, Джо.
Келли повернулась к ней, ее глаза были пусты. “Ничего.”
“Ты уже некоторое время не хочешь меня, - сказала Джо. - Почему?”
“Ты так думаешь?”
Джо кивнула и отвела взгляд. “Я знаю, это моя вина”.
“Пожалуйста, не думай так. Я хочу тебя даже больше, чем когда-либо”, - настаивала Келли.
“Но сейчас это все не так, как было”.
“Не так, как когда?”
“Раньше”, - просто сказала Джо.
“Я дала тебе обещание, - тихо сказала Келли. – Но, когда я с тобой, как сейчас, мне трудно сдержать обещание”.
Джо подвинулась к ней и поцеловала ее в губы. “Ты была так далеко от меня”.
“Я была здесь”, - сказала Келли и прикоснулась к груди Джо - к сердцу.
“Люби меня, как прежде”, - взмолилась Джо, ее глаза смотрели в глаза Келли в поисках любви, что была там когда-то.
“Ты сказала, что ты…”
“Шшш, - прошептала Джо, ее пальцы прикрыли рот Келли. - Просто люби меня”.
Келли нежно и медленно поцеловала ее мягкие губы. Она подняла глаза, и Джо растаяла под их властью. Сейчас они ничего не скрывали.
Келли потянула ее на ноги и повела в спальню. Она медленно раздела Джо, ее руки согревали тело там, где они прикасались. Она наклонила голову и прикоснулась губами к груди Джо, потом нашла ожидающий ее рот. Джо срочно стягивала с Келли одежду, и вскоре они были обнажены, их глаза скользили по телам друг друга.
Келли хотела выключить свет, но Джо остановила ее.
“Нет, оставь. Я хочу видеть тебя”.
Келли легла и потянула за собой Джо, их рты снова встретились, но теперь уже не нежно, а со страстью, которая так долго отсутствовала. Джо снова была в восторге от прикосновений рук Келли, от того, как властно они держали ее. Джо толкнула свой язык в рот Келли, и лизнула каждую часть его, медленно вытягивая язык, только чтобы вернуть его еще глубже.
Руки Келли двигались по телу Джо, плотно прижимая ее к себе, ее ноги открылись, когда Джо бедром раздвинула их. Они лежали рядом, касаясь грудью, и Джо потерлась об нее.
“Я так сильно хочу тебя”, - выдохнула Джо ей в рот, ее голос был хриплым от желания.
“Я вся твоя”, - прошептала Келли.
Джо захватила руки Келли, и подняв их над ее головой, прижала к подушке. Ее язык вылизал ухо Келли, увлажняя его, а затем ее рот передвинулся к ее шее, целуя горло, где так быстро бьется ее пульс. Джо остановилась на мгновение и посмотрела на возбужденную Келли, которая лежала, закрыв глаза и слегка приоткрыв губы, и учащенно дышала.
Джо лежала на боку, одна нога сильно прижималась между бедер Келли, ее рот наслаждался одной из грудей, легко касаясь языком соска и чувствуя, как он набухает напротив ее губ.
Келли тихо застонала и попыталась освободить руки, но Джо держала их крепко, а ее рот жадно принялся сосать грудь.
“Я хочу прикоснуться к тебе”, - умоляла Келли.
“Нет, - пробормотала Джо. - Позволь мне все сделать самой”.
Келли застонала, когда Джо перешла к другой груди, затем снова к губам. Джо знала, что она никогда не устанет любить эту женщину, которая так реагирует на ее прикосновения. Она отпрянула от тела Келли, и их глаза встретились. Келли медленно закрыла их, а Джо протянула руку и приласкала ее лицо, нежно касаясь губ большим пальцем.
“Я никогда не чувствовала ничего подобного. Никто никогда не заставлял меня чувствовать себя так, как это делаешь ты”, - прошептала Келли, открыла глаза и призналась ими Джо в любви, которую та и увидела там.
“И я тоже”, - призналась Джо, и она снова поцеловала губы Келли.
Затем она оседлала ее, позволяя Келли ощутить ее влажность, продолжая держать руки над головой. Она опустила голову, дразня соски языком, заставляя ее извиваться под ней. Джо передвинулась вниз по телу Келли.
Она не могла больше ждать.
Джо толкнула ноги, аккуратно раздвинув их, и отпустила руки. Она видела, как Келли была готова для нее, и очень хотела взять ее ртом. Ее язык дотронулся до Келли, скользя по ее влажности, пробуя ее на вкус, и та тихо выдохнула, негромкий стон вырвался из нее.
“Ах, Джо”, - выдохнула она, и Джо увидела, как ее руки тянутся к изголовью кровати.
Джо быстро задышала, и закинула бедра Келли вверх на свои плечи, накрыв ее своим ртом, ее язык быстро заскользил по ней – теплой, мягкой и влажной. Она могла бы любить ее так всю ночь, - подумала она, и ее глаза закрылись, пока язык двигалась по ней, в ней и вокруг нее.
Слишком скоро бедра Келли приподнялись, и Джо задвигалась еще быстрее, пока Келли не вскрикнула, и ее ноги не задрожали от пронзившего ее оргазма.
Ноги Келли упали на кровать, и Джо нежно целовала ее бедра, затем поцеловала ее в мягкий холмик волос и снова поползла вверх, чтобы лечь рядом с ней. Она обняла Келли и держала ее в руках, закрыв свои собственные глаза и ожидая, пока ее сердце успокоится.
“Джо, я так люблю тебя, - прошептала Келли. –И мне так больно из-за этого”.
“Я не хочу делать тебе больно”, - сказала Джо. Она открыла глаза и наблюдала за Келли, глаза которой были по-прежнему закрыты.
“Я хочу, чтобы ты могла доверять мне”.
Джо почувствовала, как болит ее собственное сердце. Брови Келли нахмурились, и Джо увидела, как она сжала свои глаза крепче, увидела слезы, которые все равно сбежали от нее. Это она вызвала эти слезы. Она дотянулась и слизнула их, ее язык осушал лицо Келли, когда слезы вытекали вновь.
“Пожалуйста, не плачь”, - прошептала Джо.
“Я люблю тебя”.
“Я знаю”, - сказала она мягко.
Джо хотела сказать ей эти же слова, но все еще не смела. Она наверняка знала, что ее собственное сердце разорвется, если она произнесет эти слова, но для себя она знала, что любит Келли. Она любила ее очень давно, а призналась себе в этом только сейчас. Но произнести эти слова вслух – это было больше, чем она могла себе позволить. Признаться в этом себе, было уже достаточно страшно. Сказав их Келли, она могла бы изменить все. Это сделает их отношения настоящими. Это будет означать обязательство.
Келли открыла глаза и долго смотрела на Джо. Джо не отвела глаз. Келли наконец-то притянула ее к себе, чтобы поцеловать.
“Мне очень жаль”.
“Пожалуйста, не говори, что тебе жаль, - прошептала Джо. - Я…”
Она остановилась перед словами, которые были готовы покинуть ее, и закрыла глаза, боялась, что Келли увидит там ее любовь.
“Позволь мне заняться с тобой любовью”, - сказала Келли и перевернулась, придавив собой Джо.
Джо улыбнулась и притянула рот Келли к своему. Да, она может показать свою любовь и таким образом. Она могла сказать Келли, что любит ее своими действиями, если уж не могла вымолвить эти слова.
Губы Келли немедленно напали на нее, и Джо лежала на спине, закрыв глаза от света, растворяясь в ощущениях от соприкосновения их языков. Ее собственный язык сражался с языком Келли в ее рту, и она прижималась к ней, держа ее лицо своими руками. Она никогда не хотела ни одного человека так, как она хотела Келли. Джо просто сгорала от желания к ней. Обняв, она крепко прижала ее к себе.
Келли отстранилась и посмотрела на нее. Джо снова закрыла глаза, боясь того, что они могут показать.
Ее руки медленно вернулись обратно к Келли, она притянула ее к своей груди.
Рот Келли нашел ее грудь и начал терзать сосок, заставляя Джо подниматься навстречу ее языку. Келли приоткрыла губы и начала языком лизать ее сосок, а другая рука сжала вторую грудь Джо. Она задышала медленно, в такт движениям Келли.
“О, да”, - выдохнула она, и Келли задержалась там на долгое время.
Она передвинула руку вниз между ними, и ее рука блуждали по телу Джо в поисках влаги и, найдя ее, скользнула туда, не спеша шевеля пальцами.
“Скажи мне, что ты хочешь”, - прошептала Келли.
“Я хочу почувствовать твой рот на себе”, - выдохнула Джо.
Келли накрыла рот Джо своим собственным и медленно проскользнула языком внутрь. “Вот так?” - спросила она.
“Да, именно так”.
Раздвинув ноги Джо, Келли прижалась своими бедрами к ней, а Джо приподнялась ей навстречу, желая прикоснуться. Келли медленно скользнула вниз, поглаживая на своем пути языком ее тело, увлажняя его. Джо терпеливо ждала, ее грудь вздымалась с каждым вздохом, пока она ждала, когда рот Келли спустится ниже.
“Пожалуйста”, - взмолилась она, когда Келли остановилась, чтобы поцеловать ее бедра.
Джо открыла свои ноги, ожидая Келли, и толкнула своими руками ее за плечи, призывая поторопиться. Она не могла больше выдержать хоть еще один момент этого сладкого мучения.
Келли продолжала заставлять ее ждать, ее губы целовали бедра Джо и спускались вниз по ее ногам.
“Келли, я умираю”, - простонала она.
“Нет, этого мы не можем допустить”. Келли раздвинула ноги Джо еще шире. Глаза Джо плотно закрылись, когда она наконец-то почувствовала, как Келли прикоснулась к ней своим языком - легонько, чуть дразня.
“Боже, ты сводишь меня с ума”, - вздохнула Джо.
Руки Келли обняли бедра Джо, и она затаила дыхание, когда Келли наконец-то прижалась к ней. Она открыла над ней свой рот, ее язык двигался внутри нее, и Джо упала спиной в кровать, потом привстала, чтобы встретить ее, почувствовать, как язык Келли входит и выходит. Боже, да, это было то, чего она хотела. Это было то, в чем она нуждалась.
Келли пошевельнулась, ее язык поглаживал, и Джо извивалась под ней, ее бедра судорожно двигались, предчувствуя оргазм, но было еще слишком рано. Она не была готова встретится с ним, и задержала дыхание, желая, чтобы это длилось часами, но она почувствовала, как первая волна оргазма поглотила ее, и ее бедра замерли, ее ноги крепко уперлись в кровать, и она закричала, ее руки, сжимающие плечи Келли, прижали ее к себе покрепче.
О, я люблю тебя, - подумала она. Она упала на спину, раскинув руки по сторонам. Она чувствовала, как Келли легла рядом с ней, и повернув голову, посмотрела ей в глаза.
“О, милая, это было чудесно”, - прошептала Джо.
Глаза Келли потемнели от нежности, и Джо закрыла свои собственные глаза и улыбнулась.
Они занимались любовью, как раньше. Сон забрал их на ненадолго, но они проснулись и занимались любовью снова и снова, пока солнце не взошло, разгоняя тени вокруг них, и пока они не уснули, все еще держа друг друга в объятиях.

0

7

Глава 29

Келли уехала в Сан-Франциско двадцать второго. Джо плакала, когда она высадила ее в аэропорту, так много для нее значили слова, которые она сказала. И те, которые Джо не сказала. “Я хочу, чтобы мы всегда могли быть вместе”, - сказала Келли, когда они спокойно сидели в машине Джо.
“Я буду скучать по тебе”.
Келли обхватила лицо Джо руками, нежно потерла ее губы большим пальцем и улыбнулась ей так сладко, что Джо была уверена, что она была готова разрыдаться прямо сейчас. “Я действительно люблю тебя, Джо”.
“Я знаю”, - призналась Джо.
Келли просто кивнула и ушла, а Джо уставилась ей вслед, желая, чтобы она смогла сказать ей нужные слова, но все равно было еще так страшно.
Страшно чего? Того, что это могло оказаться неправдой. Было не похоже, что ей будет менее больно, если они закончат их отношения просто потому, что она не может сказать нужные слова. То, что она испытывала к Нэнси, не могло даже близко сравниться с тем, что она испытывала к Келли.
После всех этих лет она наконец-то узнала, почему Гарри и Бет были так долго вместе. Любовь настолько сильна, что она поглощает тебя, ставит тебя колени своей силой, пугает тебя.
Она ехала обратно в свой пустой дом, вытирая редкие слезы с ее щек. Келли просила Джо поехать с ней в Калифорнию, но она была не готова встретиться с ее семьей, поэтому она согласилась на приглашение Бетси провести Рождество с ними. Теперь она хотела, чтобы она оказалась смелей, она уже пожалела, что не согласилась поехать с Келли.
Вернувшись домой, она обнаружила маленький, обернутый бумагой подарок, лежащий на краю ее стола. Она не видела, когда Келли положила его туда. Джо предполагала, что они будут обмениваться подарками, когда Келли вернется. Она пошла к нему и улыбнулась, увидев записку, написанную Келли.
Не открывать до Рождества!
Джо, закрыв глаза, поднесла его к своей груди, чувствуя нарастающую любовь, нахлынувшую на нее.
“Ты такая дура, - ругала она себя. - Такая дура”.
Она взяла подарок и положила его под елку рядом с теми, которые она купила для Бетси и Дженис. Она подождет, как просила Келли, но она не могла сопротивляться тому, чтобы быстро потрясти коробку. Это не дало ей никакой подсказки о содержимом, и она почувствовала себя, как ребенок, который пробирается в коробки с подарками за неделю до Рождества.
В канун праздника она подошла к Бетси и Дженис рано.
Бетси была в магазине с мамой, поэтому она предложила свою помощь Дженис, которая готовила традиционное Рождественское меню из индейки со всеми необходимыми вкраплениями. На самом деле, Джо с нетерпением ждала Рождество.
То, что они ели в Фредериксберге вряд ли можно назвать “традиционным”, еда всегда была намного вкусней, если ты провел большую часть дня за ее приготовлением.
“Как ты держишься?” - спросила Дженис.
“Я в порядке”, - сказала Джо, и она была в порядке. Жить без Гарри было гораздо легче, когда у нее были такие хорошие друзья.
“Ты говорила с Келли?” - спросила Дженис некоторое время спустя.
“Нет, она не звонила”.
Она попыталась выкинуть из своей головы тот факт, что Келли так ей и не позвонила. Она была уверена, что та была занята дома своей семьей и друзьями, и у нее было мало времени, чтобы вспоминать о ней.
Келли оставила ей номер телефона ее родителей, но Джо отказывалась звонить, как бы ей не хотелось. “Как у тебя дела?”
“Хорошо”.
Джо перестала чистить картофель и повернулась к Дженис. “Я так полагаю. Мне очень сложно. У Келли, должно быть, ангельское терпение”.
“Любовь может дать нам много терпения, если ничего другого нет, – смеясь сказала Дженис. - Посмотри, как долго я терплю мать Бетси на Рождество. Каждый год всегда есть что-то неправильное. То индейка слишком сухая, то начинка слишком мокрая, пироги пережарились, елка то слишком большая, то слишком маленькая. Я могла бы продолжать и дальше”, - вздохнула она.
Джо улыбнулась, зная, как трудно может быть с матерью Бетси. Может быть именно поэтому Бетси встречалась с ней только один раз в год. Ее мать до сих пор не приняла Дженис в семью, даже после всех этих лет.
“Вы останешься на ночь, не так ли?” - спросила Дженис.
“Я думаю - да, если приглашение все еще остается открытым”.
“Естественно. Мне бы хотелось, чтобы ты осталась. Кроме того, ты можешь послужить мне буфером против Мэдж”.
В тот вечер после ужина, когда посуда была убрана и все разошлись спать, Джо позволила своим мыслям улететь к Келли. Она держала их глубоко спрятанными на протяжении всего вечера, но теперь, когда она закрыла глаза и прижалась под одеялом, пусть образы Келли посетят ее. Ох, как же она скучала по ней. И не только по ночи с ней. Она скучала по разговорам, она скучала, не видя ее. Тосковала по ее улыбке, по ее голосу и ее запаху. Она так скучала по ней, что Джо поклялся рассказать ей об этом, когда Келли вернется, - как сильно она скучала по ней.
Она услышала, как включился кофейник в шесть часов, но остальные еще не встали. Джо сбросила одеяло и поспешила в ванную комнату, которую она делила с Мэдж, чтобы принять быстрый душ. Она наливала свою первую чашку кофе, когда вошла Бетси. “Ты рано”, - сказала она.
“Хотела избежать спешки”.
“Ты открыла его?” - спросила Бетси с улыбкой.
Джо ухмыльнулась. “Нет. Я не взглянула на подарок украдкой темной ночью, если ты это имеешь в виду”.
После того, как все наполнили их чашки с кофе, они сели вокруг елки, и Дженис начала разворачивать те немногие подарки, которые были там для нее. Джо оставила подарок Келли, чтобы развернуть его последним, хотя умирала от желания открыть его в первую очередь.
Мэдж купила ей свитер, и Джо поблагодарила ее, а потом все долго смеялись, когда Мэдж открыла точно такой же свитер от Джо.
Бетси и Дженис подарили ей пару дисков и подарочный сертификат от ее любимого магазина одежды. Она подарила им картину местного художника и керамическую куклу для коллекции Дженис. Им особенно понравилась картина озера Трэвис, и они уже решили, куда повесят ее. Пока они открывали все оставшиеся подарки от Мэдж, Джо потянулась к подарку Келли и держала его в руках, почти боясь открыть.
Что бы это могло быть? Она мучительно размышляла, что она могла получить от Келли. Сама она хотела подарить ей что-нибудь личное, и присмотрела на днях прекрасный подарок. Она остановилась на золотом браслете с именем Келли, выгравированным на нем.
Она планировала отдать его ей, когда она вернется.
А сейчас она снова покрутила подарок в руках, развязывая ленту нервными пальцами. Она взглянула один раз вверх, но Бетси и Дженис намеренно дали ей время для себя. Она была благодарна им. Разорвав наконец обертку, она обнаружила черную бархатную коробочку. Руки у нее задрожали. У нее перехватило дыхание, когда она медленно открыла ее. Внутри была нежная золотая цепочка, на ее конце висели два сплетенных золотых сердца, два бриллианта подмигивали ей, по одному в каждом сердце. Она бережно подняла ожерелье и держала его в руках со слезами умиления на глазах.
Внутри еще была записка, которую она нежно взяла пальчиками.
“Наши сердца также, как эти, по отдельности, но вместе, - написала Келли. - Они нуждаются друг в друге, чтобы быть счастливыми и сильными. Прими это и носи его с моей любовью. Ты держишь в своих руках мое сердце”. Джо поднесла записку к своему рту, и пусть слезы капают.
Ее сердце едва не взорвалось. Она сделала несколько глубоких вдохов, пытаясь остановить слезы.
“Джо?”
“Я в порядке”, - прошептала она.
И она была. Подарок был лучше, чем она ожидала, но именно словами Келли прикоснулась к ней. Она была полной дурой, думая, что Келли в конечном итоге может навредить ей. Келли любила ее. И Джо тоже любила ее.
Она пробыла у них еще час, но потом не выдержала и сбежала оттуда.
“Ты вернешься к ужину, не так ли?” - спросила Бетси.
“Конечно”.
Она прижала Бетси поближе к себе и прошептала: “Я только что поняла, что должна позвонить ей. И я не могу сделать это здесь”.
“С тобой все в порядке?”
“Я более, чем “все в порядке”, - сказала Джо и усмехнулась.
Она поспешила домой, забыв про правила дорожного движения, она торопилась в свой дом. Найдя номер телефона, который оставила ей Келли, она быстро набрала его, совершенно не думая, какое время может быть сейчас в Калифорнии.
“Счастливого Рождества”, - ответил ей приятный голос.
“Счастливого Рождества, - очнулась Джо. - Надеюсь, что я не звоню слишком рано, но я друг Келли из Остина. Могла бы я поговорить с ней?”
“Конечно же. Подождите одну минуту”.
Ладони Джо стали влажными, и она протерла их об джинсы, пытаясь успокоить свои нервы, пока ждала, когда Келли возьмет трубку. Она не хотела думать о том, почему она позвала ее, она знала только, что ей это было необходимо.
“Джо?”
“Счастливого Рождества”, - сказала она.
“И тебе тоже”.
“Я позвонила не вовремя?”
“Ты никогда не могла бы позвонить не вовремя, дорогая”.
У Джо перехватило дыхание, и ее сердце засело у нее в горле от такой простой нежности. “Келли, я так сожалею”, - сказала она, и голос ее задрожал.
“Что случилось?”
“Я открыла твой подарок”.
“Тебе не понравилось? Это было слишком много?”
“Нет, это не так, - она сделала глубокий вдох, а затем продолжила. - Я люблю тебя. Я так тебя люблю. И мне так жаль”, - всхлипнула она.
“Джо, пожалуйста, не плачь. Боже, я так хочу быть сейчас там - рядом с тобой”, - тихо сказала Келли.
“Я сожалею, - сказала Джо снова. - Но я люблю тебя”.
“Почему ты сначала говоришь, что любишь меня, а потом ты просишь прощения?” - осторожно спросила Келли.
“Потому что я не могла сказать тебе этого раньше. Потому что я так ужасно поступала с тобой”, - сказала она, рассеянно вытирая слезы со щек.
“А ты не могла больше ждать ни секунды, чтобы сказать мне это?” - спросила Келли, и Джо поняла, что она улыбается.
“Не могла”, - прошептала Джо.
“Дорогая, будь уверена, что ты выбрала подходящий момент”.
“Я скучаю по тебе, и я не могла ждать еще один день, чтобы сказать тебе, что я люблю тебя”.
“Я буду дома завтра. Не забирай меня в аэропорту. Я не хочу здороваться с тобой на глазах у сотен людей. Я поймаю такси”.
“Ладно. Я не буду”.
“И Джо?”
“Да?”
“Спасибо, что позвонила мне. Ты сделала мое Рождество”.



Глава 30

Джо терпеливо ждала у огня, лишь изредка поглядывая на часы. Теперь, когда Келли приезжает, она вдруг занервничала. Пути назад нет, не после ее вчерашнего телефонного разговора. Она нащупала пальцами золотую цепочку на своей шее и улыбнулась. Она не хотела возвращаться обратно. Она никогда не была так счастлива и в такой огромной любви.
Она заметно вздрогнула, когда услышала быстрый стук в дверь, и силой заставила себя идти, а не бежать, чтобы открыть ее.
Келли стояла, оглядывая глазами Джо, и медленно улыбнулась. Она тоже нервничала. “О Боже, я так скучала по тебе”, - прошептала Келли.
Джо взяла ее за руку и потянула внутрь дома, не спуская с нее глаз.
“Я тоже скучала по тебе”.
Келли решительно сжала Джо в руках, и Джо вздохнула ее сладкий аромат, который она так хорошо знала. Их губы встретились - мягко, нежно, не спеша.
“Скажи мне это”, - потребовала Келли.
“Я люблю тебя, - сказала Джо, встретив ее взгляд. - Я так давно люблю тебя”.
Келли улыбнулась, и Джо подумала, что она увидела облегчение в этой улыбке, когда та нежно прикоснулась к лицу Джо.
“Я люблю тебя, Джо. Я не могу представить свою жизнь без тебя”, - прошептала она.
“Тогда давай и не будем представлять, - сказала Джо с улыбкой. - Потому что я собираюсь провести остаток моей жизни с тобой”.
“Я не причиню тебе боли”, - обещала Келли.
“Я знаю. Сожалею, что мне потребовалось так много времени, чтобы понять это”.
Довольно улыбаясь, Келли повела ее в спальню.
“Ты можешь провести остаток нашей жизни, убеждая меня в своей любви”, - сказала она.
“Это будет мне в удовольствие”.
Конец.


Комментарии

1

База – одна из четырех точек поля, которых последовательно должен коснуться игрок, чтобы выиграть очко.

2

Питчер – игрок защищающейся команды, подающий мяч

3

Филдер – полевой игрок защиты

4

Бэттер – бьет битой по мячу

5

Хоумран – удар, после которого бьющий игрок пробегает все базы и возвращается в дом

6

Кэтчер – игрок, находящийся за домом, принимающий мяч, поданный питчером

7

Дом – домашняя база, где кидают и бьют по мячу

8

Шат аут – выигрыш под 0

+1

8

Спасибо)

0

9

Спасибо)

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джерри Хилл/Однажды летней ночью