Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джорди Риверс "Путешествие домой"


Джорди Риверс "Путешествие домой"

Сообщений 1 страница 7 из 7

1

Всю свою жизнь Кейт занималась трудными подростками. После того, как ее младший брат умер от передозировки наркотиков в возрасте двенадцати лет, она посвятила себя этому делу. Потому что верила, если бы тогда она была рядом, ничего не случилось бы. Ее брат не был наркоманом. Это была обыкновенная ссора с родителями.

Итак, агентство Кейт было известно на всю страну. Она была лучшей. Ее секрет заключался в том, что она всегда принимала сторону подростков. Родителей, приводящих своих чад к ней в последней надежде на то, что те образумятся, интересовал только результат. А Кейт всегда хорошо скрывала свои чувства для того, чтобы те догадались, что же на самом деле думает о них женщина, считавшаяся непревзойденным профессионалом в вопросе перевоспитания трудных подростков.   

Утром в ее офис поступил звонок. На том конце провода Кейт услышала взволнованный женский голос. Только спустя несколько минут Кейт поняла, что голос женщины дрожал не от волнения, а от охватившего ее возмущения. Что ж, так бывает.
– Вы не представляете, что она вытворяет! Я не могу больше это терпеть! От нее отказались все, кто можно! Полчаса назад мне позвонила директор исправительного лагеря, где она сейчас находится, и попросила забрать ребенка! Куда я ее дену! Она просто невыносима!
Кейт, не перебивая, слушала вопившую мамашу. Перед глазами мелькали возникающие образы. Блондинка, дорогая машина, особняк в Беверли Хиллз, муж продюсер, развод, вторая жена, ребенок, не возлюбивший мачеху. Знакомая история.
– Что вы хотите, миссис…?
– Миссис Фабретти, – с нескрываемой гордостью прозвучало из телефонной трубки.
Да, конечно, Фабретти… Кейт читала в новостях эту историю с их… Стоп! Их дочери через неделю исполняется восемнадцать. По законам штата, она становится совершеннолетней, и не будет иметь к Кейт никакого отношения.
– Миссис Фабретти! Мы не занимаемся такими случаями!
– Вы должны мне помочь! – не слушала ее женщина. Кейт вспомнила ее фотографии в Интернет. Да, она была блондинкой. – Я не знаю, куда мне еще обратиться!
– Но мы не работаем с совершеннолетними!
– В том то и дело! – радостный вопль. – Через неделю все мои мучения закончатся! И этой девчонкой будет заниматься полиция! Мне надо доставить ее домой из лагеря в целости и сохранности ко дню ее рождения! И все! Я заплачу вдвое… нет, втрое больше, чем обычно вы берете в таких случаях!
Сколько раз Кейт слышала это…
– А где находится лагерь?
– Северная Дакота! – вздох облегчения. Миссис Фабретти приняла вопрос Кейт как знак того, что та возьмется за это дело.
Северная Дакота…

Хорошо, что Сесиль Фабретти, а именно так звали звонившую женщину, не могла видеть гримасы отвращения, возникшей на лице Кейт при упоминании о штате. Исправительный лагерь в Северной Дакоте был хорошо известен в агентстве своими суровыми методами работы с детьми.
«Интересно, что она такого натворила, что даже там от нее отказались?» – промелькнуло в голове Кейт.
– И куда надо привезти Вашу дочь?
– Она мне не дочь! И никогда не была! – еще один визгливый крик.
Конечно, она не твоя дочь! Какая мать в своем уме отправит своего ребенка в подобное учреждение!
– Я жду Вас сегодня у себя в офисе для подписания контракта!
Обстоятельства были ясны, и Кейт хотелось поскорее закончить этот разговор.

Этим же вечером к воротам лагеря «Оплот» в Северной Дакоте подъехал седан темно-синего цвета. У глухих деревянных ворот стояла  хрупкая на вид девушка. Ветер трепал ее короткие темные волосы, отчего пронзительный взгляд черных глаз становился еще жестче. Она совсем не рада была видеть своих посетителей.
Из седана вышла женщина крупного телосложения. У нее были коротко стриженные седые волосы, и она носила форму агентства «Кейт». Посмотрев на часы, женщина удовлетворенно улыбнулась. Она прибыла на десять минут раньше необходимого. Девушка продолжала стоять на своем месте, слегка облокотившись одним плечом о деревянный забор.
– Две минуты! – бросила она кому-то, кто находился на территории лагеря.
– Я засекаю время! – раздался ответ.
– Алессандра Фабретти! Добрый день! Меня зовут Микаэла! Я буду сопровождать Вас домой! – с этими словами женщина из седана подошла к воротам «Оплота», остановившись от девушки на расстоянии вытянутой руки. Микаэла была немного удивлена тем, что ее уже встречали.

Сесиль Фабретти оговорила в контракте, что ее приемная дочь Алессандра должна быть доставлена домой в течение семи дней, и ни днем раньше. Также Сесиль предупредила, что тому человеку, который оправится за Алессандрой, не помешает быть вооруженным, потому что на всем протяжении семидневного путешествия его жизни будет угрожать реальная опасность. Кейт послала своего лучшего агента за дочерью продюсера популярных дневных сериалов Антонио Фабретти. И вот этот агент прибыл на место. На всякий случай агент был вооружен.
Ответа не последовало. Девушка лениво ковыряла носком сандалии землю. Ее руки покоились в карманах джинс.
– Алессандра! Следуйте, пожалуйста, за мной! – повторила Микаэла. Ее лицо не выражало абсолютно никаких эмоций, кроме доброжелательного ожидания.
Молчание. Только отковыривающиеся кусочки глины отлетали на большее расстояние.
– Алессандра! – еще одна попытка.
– Она сейчас выйдет! – наконец, отозвалась девушка.
Недоумение на лице Микаэлы невозможно было скрыть.
– Хотя Вам лучше пройти за ней на территорию лагеря! Я не думаю, что Сандра по доброй воле сдвинется с места! – презрительная усмешка на губах девушки. – Заодно зайдете к директрисе попрощаться!

Микаэла внимательно смотрела на девушку, сверяя ее черты с той фотографией, которую оставила в агентстве Сесиль Фабретти. Фотография явна была сделана на одной из вечеринок и запечатлевала юную длинноволосую брюнетку в облегающем вечернем платье. С чего я вообще взяла, что это она? Пронеслось в голове у Микаэлы.
– Сандра! – прервал ее осмотр возглас на территории лагеря. – За тобою приехали! Директриса уже идет к воротам!
В ответ раздалось смачное ругательство и какой-то шум.
– Сандра, поторопись! Она уже близко!
Девушка у ворот насмешливо улыбнулась:
– Похоже, кто-то сейчас упустит свою добычу!

– Извините, я ошиблась! – коротко бросила Микаэла и решительно направилась в лагерь.
Как только она повернулась к девушке спиной, та, словно кошка, бросилась на нее, заломила женщине руку за спину и вжала ее лицом в деревянный забор. Она ловко освободила пистолет из кобуры на поясе Микаэлы, а потом достала из кармана ее пиджака ключи от стоявшего неподалеку седана.
– Бросай! – крикнула Сандра за забор.
Раздались звуки, короткая возня, и через секунду к ее ногам приземлился спортивный рюкзак.  Сандра оттолкнула женщину от себя, прижав к губам палец:
– Тихо! Не шуми! И не шевелись! – не спуская с разъяренной и одновременной ошеломленной женщины глаз, Сандра осторожно подняла с земли рюкзак и стала отходить в сторону седана.

– Не обижайся! Ничего личного! – снисходительный тон и озорная улыбка на ее лице. – Если вдруг мне покажется, что ты дернулась, я прострелю тебе ногу! Выше колена. И попаду в самую кость. Очень болезненная рана, долго не заживет, и ходить потом ты уже никогда не сможешь, как  раньше. Стоит ли так рисковать? Вокруг ни одного свидетеля! Пистолет принадлежит тебе! Мои адвокаты с легкостью докажут, что это была самооборона! Ты знаешь, что это такое, адвокат за полторы тысячи баксов в час?
Сандра уже открывала дверцу машины. Она была спокойна. Она знала, что надо говорить. У человека всегда есть слабые места. У всех. И если на них надавить, получаются очень интересные вещи.
– Счастливо оставаться!
Пустырь перед воротами оглушил звуковой сигнал. Микаэла могла лишь смотреть вслед удаляющемуся облаку пыли.

Уже через пятнадцать минут Кейт выходила из своего офиса. Она направлялась в аэропорт. Видимо, надо браться за дело самой.
Самолет до Фарго (1* - один из крупных городов штата). Затем она взяла напрокат машину, так же, как это сделала несколько часов назад Микаэла, и отправилась в центральный полицейский участок, где после задержания на ближайшем от лагеря дорожном посту находилась Алессандра Фабретти.
Кейт прибыла в участок около семи утра. В Северной Дакоте наступало лето. Утро было прохладным, но ярко светившее солнце обещало скорую жару. Бросив задумчивый взгляд в ясное без единого облачка небо, Кейт вошла в здание. Она нашла дежурного офицера и сообщила ему о цели своего прибытия.
– Я провожу Вас! – кивком ответил ей тот и направился к единственной в участке камере.
Кейт молча следовала за ним.

Сандра лежала на скамье, положив под голову руку. Она с неподдельным интересом рассматривала потолок, иногда комментируя свои наблюдения себе под нос. Если бы не стены вокруг нее, то с легкостью можно было подумать, что девушка лежит на поляне в лесу. В уголке ее рта так и мерещилась травинка.
– Мадам Фабретти! За Вами пришли! – раздался приятный голос молодого офицера.
«Одно из двух. Либо близость с Канадой, либо его жена смотрит сериалы моего отца». Сандра лениво поднялась и, желая поощрить исключительно вежливое и корректное обращение полицейского, обворожительно улыбнулась. Но вместо полицейского перед открытыми дверьми камеры стояла молодая женщина. Первое, что бросилось Сандре в глаза, это то, что волнистые волосы ее были забраны светлой шелковой лентой, а выбивающиеся из прически пряди нежно обрамляли спокойное красивое лицо.
«Боже! Она что, из восемнадцатого века?» – подумала про себя Сандра, выходя из камеры.
– Хей, приятель! – обрадовано воскликнула девушка, завидев офицера.
За ночь, проведенную в участке, Сандра успела к нему привыкнуть. Они даже немного поговорили о погоде и политике. Точнее, говорила, конечно, Сандра, но офицер не делал ей замечаний. И по улыбке, иногда проскальзывающей по его лицу, девушка понимала, что он слушал ее.
– Кто это? – нарочито громким шепотом спросила его Сандра, подозрительно кивая на женщину в светло-сером элегантном костюме. В ее честь уже начало разыгрываться представление.
– Это мадам Райт! Она приехала за Вами по поручению Вашей матери!
– Ух ты! – восхитилась Сандра. – Как мило с ее стороны, не правда ли? – и она подмигнула молодому офицеру.
Тот остался невозмутим.

Кейт не двигалась. Она никак не реагировала на происходящее. Она даже не смотрела на Сандру, и, казалось, была полностью поглощена своими мыслями. Многолетний опыт подобных ситуаций развил у нее превосходное чутье. И сейчас инстинкты подсказывали Кейт, что, пока рядом находится офицер, с которым у девушки установлено доверительное общение, все вопросы, касающиеся передачи юной беглянки под ее опеку, лучше решать через него. А точнее его руками. Именно так она и планировала поступить.
– Мне, кажется, ты ошибаешься дружище! Я ни капельки не интересую эту прекрасную особу, она даже не смотрит на меня! – опять зашептала Сандра. И опять слишком громко для того, чтобы не быть услышанной.
– Мне жаль, мадам! Всего Вам доброго! – с этими словами офицер щелкнул на левой руке Сандры наручниками. Кейт молча подошла к нему, и он застегнул второе кольцо наручников на ее правой руке, как она и просила его пять минут назад.
– Спасибо, – кивнула она офицеру, забирая у него ключи.
Сандра поняла, что ее обыграли, и нарочито сердито взглянула на полицейского.
– Пойдем, – раздался тихий голос Кейт, и она повернулась к выходу из участка.
Решив, что основное сражение еще впереди, девушка последовала за ней. Через пару шагов она обернулась и бросила молодому офицеру:
- You gonna miss me, wenn I’m gone (2)!
(2* - известная песня группы Simple Plan)

Выйдя на улицу, Кейт направилась к ближайшей забегаловке. И Сандра второй раз отметила про себя, что молодая женщина ведет себя отлично от ее ожиданий. Что ж, чем умнее противник, тем интереснее противостояние. Обе они не сказали друг другу пока ни слова. При этом Сандра чувствовала незримое уважение со стороны молодой женщины, хотя подозревала, что это скорее общее отношение ее незваной спутницы ко всему живому, нежели исключительно к ней. Уж больно спокойно и миролюбиво выглядела эта особа из восемнадцатого века.
Наверное, пацифистка…

Удивившись тому, что мадам Райт, как назвал ее офицер из участка, не смущаясь их наручников, вошла в забегаловку, Сандра, наконец, впервые внимательно и без тени превосходства посмотрела на Кейт. Лицо той было абсолютно спокойно и не выражало ничего, кроме вежливой сосредоточенности.
«Ну, сколько можно!» – фыркнула девушка про себя. Ее начинала раздражать эта невозмутимость ее захватчицы.
- Официант! – неожиданно крикнула Сандра. Как можно громче и развязнее. Так, чтобы все немногочисленные посетители кафешки обратили на них внимание. И перевела взгляд на Кейт, ожидая ее реакцию. При этом она не смогла сдержать довольную улыбку.
Кейт вздрогнула и остановилась. Но возмущенные взгляды ее не трогали. Она подождала, когда к ним подбежал всполошившийся юноша, на чьем белом фартуке уже красовались следы кетчупа, и ровным голосом заказала два хот-дога и два кофе. Как ни силилась, Сандра не смогла услышать в ее голосе извиняющихся ноток.
– Садись, – вежливо, но твердо произнесла Кейт, когда они подошли к одному из множества свободных столиков у окна.

Сандра скользнула на рыжий кожаный диванчик и, прежде чем повернуться к женщине, с интересом проследила за велосипедистом, ехавшим по улице.
– Любишь велосипедистов? – как бы невзначай спросила Кейт, садясь рядом с девушкой.
Не успев понять, что она вступает с врагом в переговоры, Сандра издала в ответ неопределенное мычание. Она и сама не знала, любит ли она велосипедистов.
– Ты голодна?
Еще один неопределенный звук. Сандра пожала плечами.
– Скорее да, чем нет!
– Заказать тебе полноценный завтрак?
Сандра задумалась.
– Да, закажи, пожалуйста!

«Что происходит?» – недоумевала она про себя. Ей казалось, что Кейт усыпляет ее. Обычно Сандра выводила человека из себя, устанавливая тем самым над ним свое превосходство. Но сейчас у нее не было никакого желания буянить и злить молодую женщину. Она смотрела на свои наручники и пыталась это желание вызвать, но у нее ничего не получалось.
– Меня зовут Кейт! – обратилась к ней женщина и приветливо улыбнулась.
Сандра не смогла сдержаться и рассмеялась. Потому что улыбка Кейт была почти заговорщической.
– Меня зовут Сандра, - ответила девушка, решив отложить боевые действия на потом. С этим противником необходима была разведка.
–Это сокращенное от Алессандры? – заинтересовано спросила Кейт.
– Да!
– Хорошо! Рука не болит?
Это было уже слишком.
– Если ты такая заботливая, может, снимешь с меня наручники? – зло огрызнулась девушка.
Но к ее удивлению Кейт вынула ключ и освободила их обеих. У Сандры глаза округлились от удивления. Первой же мыслью было рвануть к выходу, но для этого ей пришлось бы перепрыгивать через Кейт, потому что женщина преграждала ей путь к свободе.
– Ты не боишься, что я убегу? – спросила Сандра.
– Боюсь, - прозвучал спокойный ответ. – Потому что тогда я уже не смогу предоставить тебе возможность сотрудничества. И тебе придется всю дорогу до дома следовать в компании Микаэлы. Помнишь ее?
– То есть ты делаешь мне одолжение? – насмешливо уточнила Сандра.
– Я хочу сделать твое путешествие домой максимально приятным, насколько это возможно!
– Прекрати делать вид, что тебя хоть немного волнует, что я чувствую! – девушка презрительно фыркнула и отвернулась.

– Так ты согласна? – поинтересовалась Кейт, полностью проигнорировав ее последний выпад.
Сандра прикусила нижнюю губу.
– А что мне за это будет? – спросила она капризным тоном, как ребенок, понимающий, что не совладает со взрослым, и все-таки желающий получить хотя бы утешительную конфетку.
– Ты сможешь провести шесть оставшихся дней в относительной свободе, – спокойно ответила Кейт.
– В относительной свободе, – брезгливо повторила девушка.
– Это лучшее, что я могу тебе предложить! Если не получится у меня, за дело возьмется полиция штата.
– Хорошо, я согласна! – бросила Сандра и отвернулась к окну. В глазах у нее стояли слезы. Она еще придумает, что ей делать. А пока, может быть это и правда лучший вариант.

Они должны были за шесть оставшихся дней проехать расстояние около трех тысяч километров. Эта задача казалась Кейт реальной с учетом всех непредвиденных обстоятельств, которые могли произойти. В день им надо было продвигаться приблизительно на пятьсот километров по направлению к Калифорнии, это шесть-восемь часов в пути. Ничего сверхъестественного.

За неимением лучшего развлечения Сандра занималась изучением личности мисс Райт, а Кейт думала о том, может ли она посадить Сандру за руль, чтобы хоть немного отдохнуть.
Они ехали в Су-Фолс, потом планировали свернуть на Митчелл и там заночевать.
Не успели они покинуть Фарго, как дорогу им преградили несколько полицейских машин. Кейт вместе с другими съехала на обочину, а по шоссе во всю ширину трассы растянулся велопробег. На майках велосипедистов был нарисован флаг штата. Лица спортсменов были усталыми, но довольными. Видимо, они уже завершали свой марафон.
Сандра не могла пропустить такого развлечения. Перегнувшись через Кейт, она открыла окно с ее стороны и высунулась в него насколько могла.
- Хоп, хоп, хоп!!! – весело кричала она. – Вперед!!!!!
При этом Сандра радостно махала рукой и приветствовала велосипедистов неистовым бибиканьем. Невозможно было равнодушно проехать мимо ее счастливого сияющего лица. Спортсмены отвечали ей улыбками, кто-то тоже махал в ответ и издавал победные кличи. Кейт с нескрываемым удивлением смотрела на нее. Еще несколько минут назад Сандра выглядела как загнанный в клетку зверь, а теперь она веселилась, позабыв обо всем на свете.

Сие сумасшествие продолжалось более четверти часа. Когда колонна проехала, Сандра, довольная, вернулась на сиденье. Повернувшись к Кейт, она одарила ее настолько искренней улыбкой, что та смутилась, потому что не знала, что она может сказать в ответ.
– Это хороший знак! – выдохнула Сандра. Ее дыхание было сбивчивым, а голос хрипел после непрерываемых криков. – Нас ждет приятное путешествие, Райт!
– Да, я тоже так думаю! – наконец, согласилась Кейт.
Сандра заметила изумление на лице молодой женщины, отчего улыбка, не сползающая с ее лица, стала еще шире. В голове промелькнула потрясающая идея.
- Мир? – девушка протянула Кейт руку и слегка пожала ее.
Достаточно ощутимо, чтобы выразить свои доброжелательные намерения, и вместе с тем нежно, чтобы проверить, как женщина реагирует на прикосновения.
Кейт вздрогнула от неожиданности, но ничем более не выдала своего удивления.
– Мир, – охотно согласилась она, ничего не подозревая. 

Целый день во время пути они болтали о самых разных вещах. Много смеялись. Кейт была несказанно этому рада. Во-первых, она всю свою жизнь свято верила в то, что монстрами своих детей делают сами родители, и эта ее уверенность подтвердилась в который раз, а во-вторых, Сандра была прекрасной собеседницей. Она рассказывала о своих путешествиях с отцом, и рассказы эти были непременно смешными, так что Кейт заливалась веселым беззаботным смехом. Давно она уже так не смеялась. Сандра только изредка поглядывала на молодую женщину, думая о том, что они движутся в правильном направлении. Она и сама не знала точно, чего добивается. Привыкнув всегда и все контролировать (а когда ты выводишь человека из себя, сама оставаясь при этом невозмутимой, конечно, ты его контролируешь), Сандра хотела сейчас вернуть себе это ощущение, что события развиваются по заданной ею траектории. И если против негативной манипуляции у Кейт был абсолютный иммунитет, то против доброго отрытого отношения такого иммунитета не было. Наоборот, Кейт приветствовала открытость и доверие, стремилась к ним, потому что это всегда были ее инструменты работы с детьми и подростками.
Конечно, она была сильно удивлена тем, что девушка, разоружившая ее лучшего агента, девушка, с которой не смогли справиться даже в «Оплоте», так быстро сдала свои позиции и перешла к нормальному дружелюбному общению. Но Кейт отнесла эту победу на счет своего опыта и профессионализма.

К вечеру они добрались до городка Митчелл в Южной Дакоте. Очаровательный небольшой городок, окруженный потрясающей природой. Местные отели предлагали такие развлечения как охота, рыбалка, туристические прогулки. Остановившись около одного такого отеля, утопающего в цветах, путницы вышли из автомобиля. Сандра сладко потянулась, разминая затекшее тело.
Кейт сосредоточенно посмотрела на резную дверь с цветной вывеской, гласящей о незабываемой красоте здешних мест, и они с Сандрой вошли внутрь. В помещении было прохладно. Не обнаружив за стойкой администратора, женщина направилась на его поиски, оставив Сандру отдыхать в кожаном кресле неподалеку от ресепшена. Девушка закрыла глаза, прислушиваясь к ее ровным удаляющимся шагам.
– Чем я могу Вам помочь? – внезапно раздался над самым ее ухом мужской голос.
Сандра открыла газа и смущенно улыбнулась пожилому мужчине, который стоял рядом с ней в вежливом ожидании.
– Мммм… – задумчиво протянула девушка. – Видите ли, – начала она с самым хитрым выражением лица, которое только можно было предположить у столь юной особы. – Сейчас к Вам подойдет красивая молодая женщина с очаровательнейшими кудряшками и спросит, есть ли у вас раздельные двухместные номера.
– Так, – пожилой мужчина внимательно ее слушал, сдержанно улыбаясь.
– Вы могли бы сообщить ей, что у вас остался всего один номер в отеле, и, к великому сожалению, он совместный.

С этими словами она поднялась, достала из кармана сотенную купюру (благо в супермаркете, где они останавливались перед этим, она смогла обзавестись наличностью в банкомате) и с видимым радушием пожала мужчине руку.
– Но Вы будете счастливы предоставить в номер дополнительную раскладушку.
В этот момент в холле появилась Кейт.
– Добрый вечер! – радостно воскликнула она, завидев администратора. – Мы бы хотели снять номер на одну ночь!
– Добрый вечер, мадам! Сейчас посмотрим, что я могу для Вас сделать!
Он направился к своему рабочему месту.
– Сейчас я могу предоставить Вам только совместный двухместный номер. По Вашему желанию в номер может быть добавлено дополнительно спальное место.
Администратор был великолепен. Невозмутим. А что он мог поделать? Ну не было других номеров!

Кейт вопросительно посмотрела на Сандру, та безразлично пожала плечами, всем своим видом показывая, что ей абсолютно все равно.
– Хорошо! – согласилась Кейт. Она устала и не видела смысла в поисках другого отеля. К тому же в Южной Дакоте начинался туристический сезон, и не было никаких гарантий, что в другом отеле будут номера. – Хорошо! – повторила она уже более уверенно.
Сандра еще раз потянулась и направилась к выходу.
– Я принесу наши вещи, – улыбнулась она, разворачиваясь и идя задом наперед.
– Спасибо! – Кейт бросила ей ключи от автомобиля. Сандра поймала их, сопроводив движение хитрым подмигиванием, обращенным к пожилому администратору.

После ужина они сидели в номере. Кейт готовилась ко сну. Сандра наблюдала за ней, сидя в кресле.
– Я пойду узнаю на счет раскладушки!
– Конечно! – Сандра с готовностью кивнула головой. – Иди-иди, узнай!
Если бы рядом был ее отец, он бы не сдвинулся с места. Потому что по тону своей дочери безошибочно бы понял о тщетности своих усилий. Но Кейт не была отцом Сандры и отправилась в холл, полная решимости добыть в номер раскладушку.
Она вернулась через полчаса совсем растерянная.
– Его нигде нет, – только и смогла она произнести.
Сандра сделала озабоченное лицо.
– Кого нигде нет?
– Администратора…
– Эээ… Что же нам делать? – девушка обратила на Кейт взгляд, зеркально отражавший ее растерянность.
– Ничего страшного! – тут же взяла себя в руки Кейт. Она не могла позволить им обеим впадать в панику.
– Ты думаешь? – с сомнением спросила Сандра. Все же в сериалах ее отца играли хорошие актеры, и она успела у них кое-чему научиться.
- Конечно, – уверенно кивнула Кейт. – Это же всего на одну ночь!
«Как Вы заблуждаетесь, мисс Райт!» – хмыкнула про себя Сандра.
– Да, и к тому же кровать огромная! Мы будем друг к другу не ближе, чем в автомобиле! – услышала Кейт ее дальнейшие размышления.
Аргумент был убийственным. Зачем переживать, если ничего не меняется?
– Вот и я о том же! – радостно согласилась с ней Кейт. – Конечно! Все в порядке!
«С чего она так взволнована?» – думала Сандра, наблюдая за тем, как Кейт ходит туда сюда по комнате, успокаивая себя.
– Кейт! – осторожно позвала ее девушка.
Женщина остановилась.
– Ты чего так переживаешь?

+1

2

Кейт замотала головой. Отчего несколько прядей выбились из связывающей их ленты и в неотразимом беспорядке легли ей на лицо.
– Я же вижу, что тебя что-то тревожит! Сядь рядом со мной!
Кейт послушно села перед ней на кровать. Сандра взяла ее за руку и посмотрела ей в глаза. Она часто видела в кино, что именно так делают люди, когда хотят, чтобы их услышали.
– А теперь расскажи мне, в чем дело, и мы решим эту проблему! – попросила она тихим уверенным голосом.
– Это непрофессионально! – наконец, выдохнула Кейт.
– Что именно не профессионально?
– То, что мы будем спать с тобой на одной кровати!
– Это все? Тебя беспокоят только нормы профессиональной этики?
Кейт подняла на девушку расстроенный взгляд:
– А разве этого мало?
Сандра пожала плечами.

– А что тогда профессионально? До ночи искать администратора, а потом завтра невыспавшейся вести машину? Или ехать в другой отель, спать за километр от меня, а потом угробить меня в дороге? Не лучше ли подумать о своем отдыхе, как о залоге нашей безопасности? Лечь сейчас спать, плюнув на все, зато привезти меня домой живой и невредимой?

У Кейт глаза полезли на лоб при этой мысли. Под таким углом она вопрос не рассматривала.
– Дай мне твой телефон! – вдруг попросила Сандра, пока Кейт приходила в себя.
Через минуту девушка уже ожидала, когда на другом конце провода ей ответит отец.
– Привет, папа! – весело воскликнула Сандра, прыгнув на кровать рядом с Кейт. – Ты знаешь о том, что твоя драгоценная жена обратилась в агентство по работе с трудными подростками, чтобы перевести меня из лагеря домой!
– Что ты делаешь? – Кейт прижала ладони ко рту, чтобы заглушить свой возглас удивления.
– И вот по ее милости мы с мисс Райт сейчас в Митчелле, носимся среди ночи в поисках отеля со свободными номерами!

Мужской голос что-то возмущенно говорил на другом конце линии.
– Я тоже так думаю! – отозвалась Сандра. – А еще я очень устала! Я валюсь с ног после долгой дороги! О, подожди, папа, похоже, мы нашли номер!
Она зажала телефон рукой, одарив Кейт многозначительной улыбкой.
– Какая жалость! – опять заговорила она с отцом. – Только один номер! А у меня больше нет сил куда-либо двигаться! – и к величайшему удивлению Кейт, Сандра заплакала в трубку. – Папа! Я так устала! Я хочу просто упасть на кровать и заснуть! Почему я не могу этого сделать!
Кейт слышала, как ее отец растерянно пытался утешить свою дочь.
– Конечно, там есть кровать! Но Кейт не может нарушить свой дурацкий этикет! Ты поговоришь с ней? Папочка, я тебя так люблю!
И Сандра с довольным видом передала телефон опешившей женщине. Кейт ничего не оставалось, как заверить Антонио Фабретти, что она не собирается угробить его девочку бесконечными и бесполезными поисками. Что, она сделает все возможное, чтобы ее дочь получала полноценное питание и сон в пути. И что они сейчас же возьмут имеющийся в наличии номер и отправятся отдыхать, невзирая ни на какие глупые предрассудки.

– Теперь тебе не о чем переживать! – Сандра закинула руки за голову, довольно глядя на молодую женщину.
Кейт молчала.
–Ты манипулятор! – наконец, произнесла она.
– Ага! – весело согласилась с ней девушка. – Иди сюда! – Сандра похлопала по кровати рядом с собою.
– Зачем? – настороженно спросила Кейт, все же садясь рядом с ней.
- Затем, чтобы ты увидела, что в этом нет ничего непрофессионального!
Сандра мягко сжала руку женщины в своей руке, всем своим видом показывая, что не собирается ее отпускать.
– Видишь? Все в порядке!
Но по участившемуся биению своего сердца Кейт знала, что это не так.

Около восьми утра Сандра и Кейт покидали отель в Митчелле. Выходя на улицу, Сандра наткнулась на мальчика, плачущего на ступеньках крыльца.
– Что случилось, малыш? – ласково спросила девушка, садясь рядом с ним.
– Я упал! – хныкнул он ей в ответ, показывая на разбитую коленку.
– О-о! – воскликнула Сандра. – А где твоя мама?
– Она ушла за вещами в машину!

Тут на крыльце появилась Кейт. Не успела Сандра и глазом моргнуть, как женщина, увидев мальчика, сначала исчезла в дверях, а потом возникла рядом с ними с аптечкой в руках, которую она одолжила в медпункте отеля.
Опустившись на ступеньку ниже ребенка, она уверенными движениями обработала его рану. Все происходило так быстро, что Сандра могла только молча наблюдать за ними. Кейт действовала очень аккуратно. В ее взгляде на мальчика было столько неподдельного сочувствия и заботы, что Сандра подумала, может ей стоит тоже где-нибудь навернуться и разбить себе что-нибудь. Это подкупало. Девушка, наверное,  впервые в жизни видела подобное искреннее и бескорыстное отношение.

– Ты не умеешь по-другому, да? – спросила она, когда они уже ехали в машине.
– Что ты имеешь в виду?
– Того мальчика! Это было так естественно для тебя!
– Да, ты права, это естественно для меня! – улыбнулась Кейт. Она выспалась и выглядела просто прекрасно. Ни следа вчерашней усталости на лице.
Сандра тоже невольно улыбнулась. Кейт была красива. После сегодняшнего утреннего происшествия, после того взгляда, каким женщина смотрела на мальчика, Сандра отчетливо увидела, что Кейт была красива, потому что была добра.

Сегодня они планировали заночевать где-то между Рапид-Сити и Шеридан, в зависимости от того, как быстро они будут продвигаться по дорогам Южной Дакоты. Уже с самого утра стояла невыносимая жара, и Сандра маялась в машине, жалуясь на то, что ей нечем дышать. Она постоянно пыталась вылезти из своего окна чуть ли не по пояс, чтобы подставить лицо встречному ветру. И Кейт приходилось одергивать ее за джинсы на место. Но Сандра не унималась, ерзала на своем сиденье, как червяк, крутила головой и просилась купаться.

– Где мы будем купаться? – спрашивала Кейт, кидая беспомощный взгляд на окружавшую шоссе с обеих сторон равнину.
– Я видела на карте реку Шайенн недалеко от Оакомы! Там можно искупаться и переждать самую несносную жару!
– Хорошо! – согласилась Кейт, не в силах больше выдерживать ее нытье. Она и сама за два часа пути уже устала от нещадно палящего солнца. В старом седане не работал кондиционер.

Перед самой рекой они свернули с дороги в поисках места, где можно было бы спуститься к воде. Проехав пару километров, они вылезли из машины. Сандра весело шагала впереди взволнованной Кейт. Настроение у девушки улучшилось. Она уже предвкушала, что скоро сможет окунуться в прохладные воды реки, на берегах которой в свое время жили индейцы. Кейт едва успевала за ней.

– Алессандра, подожди!
– Алессандра? – девушка остановилась как вкопанная. – А кто это? – она повернулась к Кейт и с недоверием посмотрела на нее. – У тебя, должно быть, тепловой удар!
– У тебя какие-то проблемы со своим полным именем? – резко спросила Кейт, не останавливаясь. Она и не думала всерьез воспринимать эту выходку своей спутницы.
Вмиг оказавшись в числе догоняющих, Сандра захлопала глазами. Она поняла, что если будет настаивать на своем, то просто останется без купания, а если двинется вслед за Кейт, то ей придется продолжить начатый разговор на ее условиях.
– Как ты это делаешь? – возмущенно крикнула она, бросаясь женщине вдогонку.
– Что именно? – уточнила Кейт.
– Это! – повторила Сандра, беспомощно взмахнув рукой. – Вот это самое!
– Мы пришли! Кажется, это место нам подойдет! А вот «это», – и Кейт точь-в-точь повторила беспомощный взмах Сандры, – останется моим секретом!
– Ты что, сердишься? – девушка не могла поверить своим глазам.
Она к такому не привыкла. Ее родители обожали ее, не смея ей перечить. Мачеха же ненавидела всем своим сердцем. Но чтобы кто-то одновременно проявлял к ней симпатию и сердился – такое не укладывалось у Сандры в голове.
– Да, сержусь! – ответила Кейт. – Ты собираешься купаться или нет?
– Да, я собираюсь купаться, но я не хочу, чтобы ты на меня сердилась!
– К твоему сведению, это очень легко исправить!
– Как? – лицо Сандры расплылось в улыбке. Она была необыкновенно рада слышать, что такие вещи можно исправить.
– Извинись, – просто ответила Кейт.
– Извини! – эхом отозвалась Сандра. Она сказала это так тихо, как заклинание. Если бы не ее взгляд, полный раскаяния, Кейт никогда бы не поверила в искренность этого «извини», произнесенного с довольной улыбкой.

Женщина покачала головой и развела руками.
– Я не знаю, что мне с тобой делать! Ты хорошо умеешь создавать впечатление взрослого человека. Но потом я понимаю, что ты всего лишь веселящийся ребенок, безответственно относящийся к своим поступкам.
– Извини! – повторила Сандра, желая проверить, всегда ли это работает.
Кейт почти испуганно на нее посмотрела.
– Ты не должна больше сердиться! – сказала ей девушка.
Они стояли на берегу реки. Рядом возвышались деревья, в верхушках которых шумел ветер.
– Пойдем купаться! – наконец, произнесла Кейт.

В следующий раз они остановились только на заправке. Уже было около трех часов дня. Жара немного спала. Самую малость, но эта была спасительная малость. Сандра весело пританцовывала, выйдя из машины. Кейт сосредоточенно открывала бак и вставляла в него пистолет. На ее лице часто можно было увидеть именно такое выражение – спокойная сосредоточенность.

– Здесь же и пообедаем! – сообщила девушке Кейт после того, как заправила машину.
– Хорошо! – с готовностью закивала Сандра.
Она вела себя так покладисто, как только умела. Всю дорогу от реки до заправки сидела тихо, бросая вопросительные взгляды на Кейт. А та не могла сдержать улыбки. Такого искреннего желания исправиться она еще ни у кого не встречала. Сама Сандра не была уверена, что это не очередная игра для нее.
– Угостить тебя мороженым? – спросила девушка.
– Не хочу перебивать аппетит!
– Хорошо! – еще один довольный кивок.
Сандра взяла Кейт за руку и повела в направлении заправочного кафе. Кейт уронила взгляд на их сплетенные пальцы. «А вот это уже не очень хорошо!» – подумала женщина, но не нашла в себе душевных сил для того, чтобы высвободить руку.

Войдя в кафе, Сандра аж подпрыгнула от внезапно осенившей ее идеи.
– Стой здесь и не шевелись! – приказала она Кейт, а сама скрылась в помещении для персонала.
Через минуту она уже выходила оттуда. На девушке был темно-бардовый фартук, как у всех официантов этой забегаловки. Она степенно приблизилась к Кейт, едва сдерживая хитрющую улыбку.
– Мадам! Разрешите, я провожу Вас к лучшему столику в нашем заведении! – вежливо произнесла она.

Кейт покачала головой, но последовала за девушкой. Отодвинув женщине стул, Сандра осмотрелась.
– Чего-то не хватает! – нахмурилась она, на секунду выходя из роли.
В этот момент к ним подошел настоящий официант с двумя меню. Он ошарашено смотрел на девушку в таком же, как и на нем, фартуке.
– О! Как нельзя кстати! – радостно воскликнула Сандра, выхватывая у юноши меню. – Стой здесь, ты можешь нам понадобиться! – бросила она ему и наклонилась к Кейт.
- Что Вы желаете, мадам?
Кейт опустила голову, погрузившись в изучение списка блюд.
– Мне так ничего не видно! – недовольно пробурчала Сандра.
– Я не могу одновременно читать меню и смотреть на тебя! – возразила Кейт.
– Хорошо! – согласилась Сандра, опускаясь перед женщиной на одно колено и положив руку на спинку ее стула. Теперь глаза Сандры упирались Кейт в подбородок. Стоило той чуть повернуть голову, и она бы столкнулась с девушкой носами. Поэтому женщина сидела, не шевелясь и почти не дыша.
– Вы уже что-нибудь выбрали?

Кейт беспомощно скользила взглядом по меню, не понимая ни слова из того, что там было написано.
– Посоветуйте мне! Что у Вас есть особенно вкусного? – наконец, нашлась она.
Сандра была вне себя от восторга. Кейт ей подыгрывала. Девушка повернула голову к официанту, без тени смущения переадресовывая ему вопрос Кейт.
– Разрешите, – он сделал было шаг по направлению к их столику, но Сандра предупреждающе подняла указательный палец.
– В нашей игре ты будешь моим консультантом! Не подходи к столику и не заговаривай с моей дамой! Так не интересно!
Она запустила руку в карман своих джинс, нашла там первую попавшуюся купюру и протянула ее официанту.
– Это помимо чаевых!
– Спасибо, мадам! – у парня глаза полезли на лоб при виде двадцатки.
А у Кейт звучали в голове слова Сандры «моей дамой». Женщина молила Бога, чтобы никто не заметил, как она покраснела.
– Вы можете заказать стандартный обед дня! – шепнул официант Сандре.

Девушка даже не стала повторять его слова. Она лишь вопросительно заглянула женщине в глаза.
– Ты согласна?
Кейт уже не понимала, играла Сандра или нет.
– Да, - тихо ответила она, предоставляя ей полную инициативу действий.
– Тогда нам два обеда, будьте добры! – попросила Сандра у официанта, продолжая стоять перед Кейт на одном колене, практически обнимая ее за спину.
– Вы ведь пришли со спутником, мадам? – опять обратилась она к Кейт в роли официанта.
Это был уже сверхсложный вопрос. Кейт беспомощно смотрела на Сандру, чье лицо находилось от ее лица в нескольких сантиметрах. То, что девушка увидела в ее глазах, заставило ее подняться, снять с себя фартук и отдать его официанту. Но прежде чем сделать это, она чмокнула Кейт в щеку. На этом игра была закончена. 

Вечером в отеле опять были исключительно совместные номера. И опять никаких раскладушек. Сандра лишь удивленно пожимала плечами, а Кейт беспомощно озиралась вокруг. Ей казалось, она попала в другую реальность. И это ее настораживало.

На третий день их путешествия они намеревались добраться до городка Ролинс в штате Вайоминг. Дорога  бесконечной серой полосой делила светло-зеленое полотно равнины на две части. Вдалеке виднелись горы. Кейт должна была признаться себе, что устала от бесконечной езды. Она все внимательнее поглядывала на Сандру, никак не решаясь задать волнующий ее вопрос.

– Если что, у меня есть права, и я могу тебя подменить! – сказала ей девушка.
Она улыбнулась так, будто мысли спутницы не являлись для нее секретом.
– Какой у тебя стаж вождения?
– Лет пять, - уверенно ответила Сандра.
– Как лет пять? – удивилась Кейт. – В Калифорнии разве можно водить машину с двенадцати?
– Да, конечно! – утвердительный кивок головы.
– Не морочь мне голову! Я выросла и живу в этом штате!
– И что теперь? – резонно спросила Сандра.
– А то, что в Калифорнии ты можешь сесть за руль только в возрасте пятнадцати с половиной лет и никак не раньше.
– Ничего не знаю! – полное недоумение на лице девушки. – Раз я ездила с двенадцати, значит можно! Может, можно только мне, я не уточняла у губернатора! Но факт остается фактом!
– Ты издеваешься надо мной!
– Немного! Дашь мне повести?
– Садись!

– Тебе лучше поспать! – посоветовала Сандра Кейт после того, как уже более часа вела машину. – Я же вижу, что у тебя глаза закрываются! За дорогой следить я в состоянии, ты в этом уже успела убедиться!
– Я не могу! – Кейт отрицательно покачала головой.
– Можешь! – не согласилась с ней Сандра. – Еще как можешь! Или я решу, что ты мне не доверяешь!
– Кто тебя только этому научил! – возмутилась Кейт, закрывая глаза и поворачивая голову набок. – Манипулятор и шантажист, вот ты кто!
– Зато со мной весело! – спокойно возразила девушка.

Кейт слабо взмахнула рукой, сделав попытку ударить своего водителя. Но с закрытыми глазами, она не смогла сориентироваться и всего лишь разогнала воздух перед носом Сандры. Та мгновенно нашла способ обороны и щелкнула зубами в сантиметре от ее пальцев. Этот неожиданный звук заставил женщину испуганно отдернуть руку. Она рассмеялась уже в полудреме и тут же заснула.

К своему пункту назначения они прибыли на пару часов раньше, чем Кейт рассчитывала.
– С какой скоростью ты ехала? – недоумевающе спросила она.
– Сто двадцать!
– Мы не могли проехать три с половиной сотни километров за три часа.
– Еще как могли! Подели на сто двадцать и получишь три часа!
– Не может этого быть!
– Пойдем в кино!

К великому сожалению девушки, в местном кинотеатре выбор был небольшой. Психологический триллер, ужастик и боевик. Кейт выбрала триллер. А Сандра уже пожалела о своем предложении. Она смотрела исключительно романтические комедии, потому что после любых страшилок ей снились кошмары.

Так случилось и сейчас. Кейт проснулась посреди ночи от ее душераздирающих криков. Поначалу она не могла понять, что происходит. Беспокойные шорохи и крики в полнейшей темноте… Кейт было решила, что к ним в номер залезли грабители. Но, присмотревшись вокруг, она не обнаружила никого, кроме мечущейся по кровати в разные стороны Сандры. Повинуясь велению своего сердца, Кейт крепко прижала девушку к себе, пытаясь успокоить. И это мгновенно сработало. Сандра затихла.
Утром она проснулась и обнаружила, что Кейт обнимает ее одной рукой.
- Мило! – заметила Сандра, приподнимаясь на локтях и с интересом наблюдая за тем, как рука ее спутницы беззвучно скользнула с плеча на простыню.
Если бы Кейт видела ее довольное выражение лица, когда та вставала с кровати, то, скорее всего, покраснела бы.

+1

3

Сегодня Кейт и Сандра должны были доехать до Солт-Лейк-Сити в штате Юта. После зимних Олимпийских игр две тысяча второго года, проходящих там, Кейт надеялась, что проблема отсутствия раздельных номеров обойдет их стороной. Потому что отелей к той Олимпиаде было построено предостаточно.

Кейт раздирали противоречивые чувства. С одной стороны, она давно не ощущала себя так сказочно хорошо. Рядом с Сандрой жизнь текла легко и весело. Она столько смеялась за прошедшие три дня, сколько, наверное, не смеялась за весь этот год. Но ее беспокоило то, что она не может контролировать свое отношение к девушке. С Сандрой невозможно было держать дистанцию, и Кейт не знала, к чему все это приведет. Себя она сдерживала, как могла, но сдержать Сандру у нее не было сил. А та, если ей чего-то хотелось, не признавала никаких препятствий.

Днем они сделали остановку сразу после городка Грин Ривер, чтобы полюбоваться излучиной реки в этом месте и вырастающим сразу за ней горным хребтом.
– Стоило провести пару недель в «Оплоте», чтобы потом по возвращении домой пересечь всю страну и увидеть, насколько она прекрасна!
Кейт молча согласилась с девушкой, подставив лицо теплому летнему ветру, который усилился после полудня, обещая дождь. Сандра невольно залюбовалась ею. Тем как трепещут на ветру выбивающиеся из хвоста пряди. И желая насладиться этим зрелищем во всей своей полноте, подошла и распустила шелковую ленту из ее прически. Лицо Кейт в то же мгновение захлестнуло золотыми потоками собственных волос. Ветер вмиг разбушевался, будто ему тоже по душе было это зрелище.

– Что ты делаешь? – Кейт пыталась убрать с лица разметавшиеся пряди, но ветер разыгрался не на шутку. – Верни мне ленту! – попросила она, требовательно протянув к Сандре руку.
– Ни за что на свете!
– Я ничего не вижу! – жалобно проговорила она.
– Зато я вижу предостаточно! – Сандра во всю веселилась.
Кейт стояла, опустив руки, повернувшись к Сандре. Должно быть, она строго смотрела на нее, но это сложно было разобрать.
– Хорошо! – девушка сжалилась над своей спутницей. – Давай, я помогу тебе!
Кейт кое-как забрала волосы в хвост и придерживала их обеими руками, пока Сандра закрепляла их лентой, стоя при этом лицом к лицу с Кейт. По лицу Сандры как всегда расплылась довольная улыбка. Под ее взглядом Кейт покраснела.

– Хороший момент для поцелуя! – заметила Сандра, опуская руки.
Ее улыбка стала еще шире. Так же, как и лицо Кейт еще больше залилось краской. Но неожиданно женщина гордо вскинула подбородок и насмешливо бросила:
– Что же ты тогда его упустила?
Глаза Сандры вмиг округлились.
– Ого! – воскликнула она. – Один - один!

Потом решительно взяла Кейт за руку и повела чуть дальше вдоль реки. Благо по каменистому берегу было удобно идти. Сама она при этом нащупала на безымянном пальце Кейт то место, где обычно располагается кольцо.
- Как я понимаю, мисс Райт, мы не замужем и не обручены, – как бы между прочим заметила она, окидывая взглядом массивные горные склоны.
– Вы все правильно понимаете, мисс Фабретти!
Удивленная, Сандра остановилась. Ей нравилось то, что Кейт кусалась в ответ.
– Может, у нас есть любовник? Или поклонник? – тем же несерьезным тоном спросила она, не двигаясь с места и не выпуская руку Кейт из своей.
Кейт сделала было шаг вперед, но Сандра стояла неподвижно как скала, поэтому женщине ничего не оставалось, как стоять рядом. И самое страшное для нее было не в ответе, а в том, что во время всего этого разговора они находились в опасной близости друг от друга. Ей требовались все свои силы, чтобы смотреть Сандре в глаза и понимать, о чем идет речь.
– Значит, у меня есть шанс?

Сандра поднесла руку Кейт к своим губам и легонько поцеловала холодные пальцы. Кейт почувствовала, что ноги отказываются ее держать. Она сделала слабую попытку вырваться, но вместо этого оказалась в объятьях девушки. Сандра крепко прижала ее к себе. А потом оторвала от земли и с радостным смехом закружила по солнечному каменистому берегу. Когда Сандра вернула ее на землю, у Кейт так кружилась голова, что она могла лишь продолжать обнимать Сандру, чтобы не упасть.
Так они и стояли обнявшись. Сандра обещала себе найти на карте название этой прекрасной реки, а Кейт слушала, как бешено бьется ее сердце.

– Нам надо поговорить! – наконец, сказала Кейт после долгого молчания.
Они подъезжали к границе штата Юта. Дорога давно пролегала по горному массиву, и за окнами красовались внушительные ярко-красные склоны.
– Нет, нам не надо поговорить! – раздался ответ Сандры.
Кейт раскрыла рот от удивления.
– Я знаю, что ты хочешь мне сказать! Что ты мой агент, а я твоя подопечная!
– Именно так! – взволнованно подхватила Кейт.
– Останови машину! – попросила Сандра.
Кейт послушно съехала на обочину. Это было хорошей идеей, потому что у нее опять начинала кружиться голова. Сандра повернулась к женщине и спокойно произнесла:
– Я не буду слушать это, Кейт!
– Почему?
Она была более чем растеряна. Собрав все свои силы, Кейт начала этот разговор, но Сандра даже и не думала серьезно ее слушать.
– Почему? – повторила она.
– Потому что это не так! Ты не мой агент, а я не твоя подопечная! Это продлится еще пару дней!
– Три дня! – поправила ее женщина.
- Да хоть двадцать три! – Сандра ласково улыбнулась, и у Кейт отлегло на душе от этой улыбки. – Это все равно закончится! И когда это закончится, мы обе будем совершеннолетними свободными людьми!
– Но сейчас это так! – воскликнула женщина.
Сандра пожала плечами и кивнула головой, соглашаясь с ней.
– И что с того! Ты никогда не обнимала никого из тех подростков, с которыми работала?
– Обнимала, но это было не так! – взволновано ответила Кейт.
– Как «так» и как «не так»? – спросила Сандра. На ее лице опять появилась та самая довольная чуть насмешливая улыбка, которая говорила, что происходящее начинает изрядно ее веселить. – Мы просто дурачились! Смеялись! У нас хорошие доверительные отношения, мы прекрасно проводим время, смогли найти друг с другом общий язык! Вот и все!

Кейт облегченно вздохнула. Сейчас это было самое главное. Восстановить статус их отношений. Она посмотрела на Сандру. На лице той было выражение, ясно говорящее, что Кейт сделала из мухи слона.
– Надеюсь, твоя профессиональная этика не запрещает нам быть друзьями? – как бы между прочим спросила Сандра, когда они уже возобновили движение.
– Нет! – спокойно ответила Кейт.
– Вот и прекрасно!
Кейт радостно посмотрела на девушку. Она и не надеялась на такой исход их беседы.
Но Сандра лишь забралась на свое сиденье с ногами, наклонилась к Кейт и с чувством поцеловала ее в щеку.
– Дружеский поцелуй! – прокомментировала она, возвращаясь на свое место.
Кейт еще долгое время ощущала на своей щеке след этого «дружеского поцелуя».

К вечеру и правда пошел дождь. Небо все заволокло тучами, и лило как из ведра. Они сидели в кафе отеля. Сандра хотела после ужина прогуляться по окрестностям, и, может быть, даже доехать до Большого Соленого Озера на машине. Теперь же они вынуждены были отменить свои наполеоновские планы. Но Сандра и не думала скучать. Кейт оставалась для нее главным развлечением. Точнее не так. Рядом с Кейт Сандре никогда не было скучно, чем бы они ни занимались. Одним своим присутствием эта женщина дарила Сандре ощущение внутренней наполненности. Как будто какая то очень важная и вечно преследуемая цель была достигнута, и можно было отдохнуть и больше никуда не стремиться. Как будто бы именно здесь, в той точке Вселенной, где находилась Кейт, находился и центр мироздания.

Сандра разглядывала свою спутницу, гадая, что же в ней такого необыкновенного, что заставляло успокаиваться даже такого манипулятора-шантажиста, как она сама. Кейт встретилась с ней взглядом и невольно улыбнулась, столько нежности было в глазах девушки. Она вспомнила фотографию, которую оставила в агентстве Сесиль Фабретти. На фото у Сандры были длинные волосы, а сейчас непослушные кудри не доходили даже до плеч.
– Когда ты подстриглась? – спросила Кейт.
– Вечером перед приездом Микаэлы, – девушка не удержалась от хулиганской улыбки.   
– Чтобы сбить ее с толку?
– Ага! И у меня это получилось! – весело заметила она.
– Зачем ты постоянно выводишь свою мачеху? – продолжила расспросы Кейт.
– Не зачем, а почему! – поправила она женщину. – Потому что, Сесиль абсолютно рефлекторна, если ее раздражать, она раздражается! А я не могу отказать себе в таком удовольствии! Это как красная кнопка, на которой написано «Нажми меня!».
– Получается, ты тоже абсолютно рефлекторна! Если не можешь удержаться от подобного призыва! – заметила Кейт, расправляя на своих коленях салфетку.
– Хей! – возмущенно воскликнула Сандра. – Не надо меня с ней сравнивать!
Потом она неожиданно закрыла лицо руками:
– Ты права!
А потом успокоилась и с достоинством выпрямилась:
– Я больше не буду так делать!
Кейт могла только покачать головой.

Пятый день своего путешествия они решили завершить в Маопа Таун, штат Невада, недалеко от Лас-Вегаса. Сандра предложила свернуть в сторону Маопа Валли, а там рукой было подать и до Национальной Зоны отдыха озера Мид. Принимая во внимание то, что вчера они были лишены приятной прогулки из-за дождя, а так же то, что до Лос-Анджелеса оставалось всего чуть больше четырех сотен километров, Кейт согласилась на этот небольшой крюк.

– Здесь можно покататься на лодках! – воскликнула Сандра, устремляясь вниз к песчаному берегу, после того, как они с Кейт оставили машину на парковке у отеля.
Внизу красовались многочисленные яхты и катера, чей белоснежный вид радовал глаз. Кейт догнала Сандру уже на пирсе. Она видела, как девушка договаривалась с высоким загорелым мужчиной о возможности аренды катера.
– Кейт, познакомься, это Майкл! Он будет нашим пилотом! – возбужденно сообщила ей Сандра, когда та подошла к ним.
– Как дела? – Кейт поздоровалась с мужчиной, не спуская с Сандры глаз, потому что девушка уже запрыгнула в один из множества стоявших у пирса катеров, который опасно закачался под ее весом.
– Кейт, какая красота!
Девушка полной грудью вдыхала свежий влажный воздух огромного озера, с восторгом окидывая взглядом окружающие их невысокие темно-коричневые горы.
– Спускайся ко мне! – Сандра подошла как можно ближе к краю лодки и протянула Кейт руку.
Вслед за Кейт в катер прыгнул Майкл и протиснулся между женщинами к рулю.
– Наше водохранилище – крупнейшее в США! – начал он рассказывать об озере. – А озеро названо так в честь Элвуда Мида, который воплотил в жизнь проект плотины и самого водохранилища!

При этом он не спускал глаз с Кейт, постоянно поворачивался к ней. Как только Сандра увидела его повышенное внимание к своей спутнице, она с поражающей ясностью поняла, что ей не все равно. Ей было далеко не все равно, как Кейт отнесется к сему поведению со стороны мужчины. Решив понаблюдать за ее реакцией на Майкла, Сандра отошла от них и устроилась на заднем сиденье катера. И, к своему великому удовольствию, в ту же секунду она увидела, как на лице Кейт появилось скучающее выражение. Ей было с ним скучно.

А Кейт, заметив краем глаза, что Сандра с комфортом устроилась позади них, почувствовала непреодолимое желание к ней присоединиться. Она сразу ощутила навалившуюся за день усталость, прохладный ветер и просто пустоту, пугающую пустоту.
Все оставшееся время водной прогулки Кейт не отходила от Сандры ни на шаг. Поняв в самом начале, что девушку раздражает назойливое внимание их пилота, она старалась как можно меньше с ним общаться, не смотреть в его сторону, не улыбаться ему. Исключительно вежливо, но отстраненно отвечала на его вопросы. Сандра была ошеломлена. Никто и никогда не выражал такой преданности по отношению к ней. Да, именно, преданности. Кейт была с ней, и всем своим поведением давала это понять и ей, и Майклу буквально каждую секунду.

Только вернувшись на берег, Кейт похолодела от мысли, что сама еще вчера устанавливала в их отношениях рамки, а сегодня вела себя совершенно несоответствующе вчерашним намерениям. И все же она не могла по-другому. Возможность того, что она могла чем-то расстроить Сандру, была ей нестерпима.

Девушка проснулась посреди ночи оттого, что ей было холодно. Прислушавшись, она уловила ровное дыхание Кейт, которая мирно спала, отвернувшись лицом в другую сторону. Сандра видела в темноте лишь ее очертания. Она протянула к женщине руку и ощутила идущее от ее тела тепло. И почувствовала непреодолимое желание ее обнять.
– Кейт! – тихонько позвала девушка, но Кейт крепко спала.
Тогда Сандра пододвинулась к женщине ближе, положила свою руку ей на живот и осторожно прижалась к ней.
– Похоже, я тебя люблю! – прошептала она скорее самой себе, чем кому бы то ни было еще, уткнулась носом Кейт в затылок и мгновенно уснула.

Утро наступило для обеих одновременно. Их разбудил настойчивый стук в дверь.
– Что за псих? – пробурчала Сандра, с усилием открывая глаза.
Кейт уже была у двери:
– Кто там? – негромко позвала она.
– Любовь моя, я принес нам завтрак! – раздалось из коридора.
– Вы ошиблись номером!
– Не може....Ой! Извините! – и мужчина за дверью удалился.

Кейт вернулась в кровать почти полностью проснувшаяся.
– Откуда ты знаешь, что он ошибся номером? – в шутку спросила Сандра. – Может, он нес завтрак тебе? «Любовь моя»! – изобразила она голос незнакомца.
– Мне стоит его вернуть? – поинтересовалась Кейт, запрыгивая под одеяло. В номере было холодно. – Что случилось с погодой?
– Наводнение! – предположила Сандра, глянув в окно, в котором, не переставая, лил дождь.
– Это была бы катастрофа! Ты видела дорогу, по которой мы приехали? Если ее размоет, нам придется ждать здесь до тех пор, пока уровень воды не понизится!
– А разве нет объезда?
– Есть объезд! Водохранилище вытянулось на сто восемьдесят километров! Помножь на два, это и будет наш объезд!
– Это же еще целый день пути! – испуганно произнесла Сандра. – Хотя! Это значит, утро своего дня рождения я встречу с тобой! – обрадовалась она. – Я за наводнение!
С этими словами девушка закуталась в одеяло и показательно засопела, изображая дальнейший сон. Кейт оделась и вышла в холл узнать, что происходит.
Их худшие опасения подтвердились. Дорогу размыло, и они оказались запертыми в долине озера.

– Я позвонила в агентство и оставила сообщение на автоответчике, что мы задержимся. Тебе тоже стоит позвонить отцу, – сказала Кейт по возвращении в номер.
Сандра, похоже, опять уснула, и женщина присела на кровать рядом с ней. Она провела рукой по мягким спутанным ото сна завитушкам волос на ее голове, думая о том, что даже во сне с ее лица не сходит хитрая хулиганская улыбка, будто бы она что-то задумала. И в этот момент Сандра, не открывая глаз, обняла Кейт за талию и подтянула к себе, чтобы с довольным урчанием положить свою голову ей на колени.
– Значит, ты уже не спишь? – пожурила ее Кейт, продолжая гладить девушку по волосам.
– Что обещает нам прогноз погоды? – зевая, спросила Сандра, открывая глаза и ловя руку Кейт. Она заметила, что сверху на Кейт была только свежая блузка, без привычного серого пиджака. И этот вид показался ей очень соблазнительным.
– Уровень воды спадет только к вечеру! Значит, мы можем выдвинуться не раньше завтрашнего утра! Если все произойдет именно так, ты будешь дома к полудню! – с грустью в голосе ответила женщина.

– О! – воскликнула Сандра. – Это прекрасно! Почему мы грустим? – спросила она, заметив изменившийся тон своей спутницы.
– Мы не грустим, - поспешила успокоить ее Кейт. – Это всего лишь усталость…
Неожиданно Сандра перевернулась и опрокинула Кейт на кровать. Потом обняла ее за шею и приблизила к ней свое лицо:
– Как не хорошо врать тем, чьим доверием Вы дорожите, мисс Райт! – со своей неизменной хулиганской улыбкой произнесла она, наклоняясь все ниже к Кейт, пока ее губы не коснулись полураскрытых губ женщины. И Сандра поцеловала ее. И Кейт ей ответила.
Их поцелуй очень некстати прервал звонок мобильного телефона в сумочке агента. Или, может быть, очень кстати. У каждой был свой взгляд на это. Сандра разомкнула свои объятия, позволив женщине подняться с кровати и ответить на звонок.
– Мистер Фабретти?! Да, конечно, Вы можете поговорить с Вашей дочерью!
С выражением полной растерянности на лице она передала телефон Сандре.
– Папа! – радостно воскликнула та. – Папа!.. Как ты не вовремя!
Она рассмеялась в ответ на реакцию своего отца на подобное приветствие.
– Конечно, я всегда тебе рада! Мы приедем завтра в первой половине дня! Да! Нас немножко затопило! Что я хочу на день рожденья? Конечно, серебристый кабриолет Порше! Что еще?

Сандра бросила загадочный взгляд на Кейт.
– Папа, а еще я хочу, чтобы ты одобрил мой выбор и поддержал меня в нем! Что за выбор, я расскажу тебе при встрече! Ты сделаешь это? Да? – восторженно переспросила она. – Ура! Тогда Порше дарить необязательно!

– Не делай, пожалуйста, так больше! – попросила Сандру Кейт, когда та поговорила с отцом.
– Ты имеешь в виду, не делать так до полуночи? – уточнила девушка.
– До того момента, пока твоя мачеха не поставит свою подпись на контракте, что мое агентство надлежащим образом выполнило свои обязанности!
- Оооо! – многозначительно протянула Сандра. – Более чем надлежащим образом!

– Прекрати! Ты заставляешь меня краснеть! – смутилась Кейт, но не настолько, чтобы опустить глаза. Она никогда не думала о том, что будет после того, как они вернуться в Калифорнию. Запрещала себе думать об этом. И вот теперь слова девушки, обращенные к своему отцу, дали ей надежду на то, что все, что происходило между ними сейчас, не закончится. И все же, самое главное требование, которое она предъявляла к себе в данный момент – это выполнение контракта. А потом…Вот потом и посмотрим!
– Хорошо! Я выполню твою просьбу! Но это не помешает мне держать тебя весь день за руку и обнимать тебя ночью во сне! – предупредила ее Сандра.
– Только держать за руку! – охладила ее пыл Кейт.
– Договорились! – довольно воскликнула девушка и выпрыгнула из кровати.

После завтрака они переехали в другой отель. Сандра мотивировала это тем, что хочет проснуться в люксе в свой день рождения. Кейт в очередной раз покачала головой в ответ на ее каприз, но спорить не стала. Иногда ей казалось, что она проиграла это противостояние в тот момент, когда в машине после велопробега пожала Сандре руку и согласилась на мир. И все оставшееся время она так дорожила этим миром, так боялась его потерять, что шла у девушки на поводу буквально во всем. Как же она могла такое допустить! Но сейчас уже поздно было что-либо менять. Поэтому они переезжали в люкс.
На самом деле Сандра вдруг с отчетливой ясностью увидела, какие в их номере ужасные безвкусные обои, дешевая мебель, какой жалкий завтрак в отеле, и захотела увести Кейт от всего этого подальше. Да, это был каприз. И она могла этот каприз с легкостью себе позволить.

Вечером Кейт, наконец-то, дождалась звонка от  Микаэлы. Та только что вернулась в офис после выезда, и, обнаружив сообщение на автоответчике, первым делом набрала свою шефиню. Сандра отправилась в душ после прогулки по горам, во время которой обе путешественницы измазались по уши. Все тропинки были вязкими после ночного дождя. Но девушку это не остановило. Ей нестерпимо хотелось взобраться как можно выше. Кейт едва поспевала за ней, но не жаловалась. Это трудное восхождение было прекрасно! Глаза Сандры сияли от счастья и свежего воздуха, и Кейт не замечала грязь, в которой они увязали.

Оставив девушку в номере, Кейт вышла в коридор, чтобы спокойно поговорить с Микаэлой. Ее интересовал один вопрос, который она не успела прояснить у своей сотрудницы во время суматохи, связанной с побегом Сандры из «Оплота» и угоном машины. Лучше бы она оставила все, как есть. Любопытство не всегда приводит к хорошим результатам.
В номер она вернулась с посеревшим лицом. Сандра сидела в кресле и сушила волосы полотенцем.

– Что случилось? – спросила она, заметив состояние своей спутницы. Та ходила по комнате взад и вперед, не глядя на девушку. – Хей! Кейт! Все в порядке в агентстве? Кто-то тебя обидел?
Сандра испуганно поднялась с кресла. Она никогда не видела женщину столь расстроенной.
– Ночью обещали дождь, и мы не сможем утром уехать?
Но Кейт, казалось, не слышала ее. Она сосредоточенно о чем-то размышляла, глядя в пол. Видя, что на ее слова женщина никак не реагирует, Сандра встала у Кейт на пути.
– Скажи мне, что случилось, и мы все решим! – твердо произнесла она.
Кейт остановилась и подняла на нее заплаканные глаза.
– Так нельзя! – только и смогла вымолвить она. – Так нельзя играть людьми!
– Таааак! – протянула Сандра, опуская руки, в одной из которых она до сих пор держала полотенце. – Говори, как именно нельзя, и кто тебе об этом рассказал!
– За что тебя выгнали из лагеря? – спросила Кейт, не спуская с нее глаз.
Сандра невольно расплылась в своей обыкновенной улыбке, только уголки губ у нее непривычно дрожали.

– Нееет! Только не это! Это ничего не значит! Это не имеет к нам никакого отношения!
– А по моему, это имеет к нам, – она подчеркнула это «нам», – прямое отношение! Ты соблазнила директрису лагеря, чтобы делать все, что тебе вздумается! А сейчас, ты соблазнила меня, чтобы… – она не могла найти слова, слезы душили ее.
– Нет, нет, нет, нет! – шептала Сандра, мотая головой. Она с ужасом наблюдала за тем, что происходило. – Все было не так! Кейт!
– А как все было? Расскажи, хочу послушать из первых уст!
– Конечно, я все тебе расскажу! – поспешила заверить ее Сандра. – Сядь, пожалуйста, и успокойся! И я все тебе расскажу!
Кейт не стала никуда садиться. Ее воротило от этого номера. Еще один каприз маленькой девочки, которая не знает разницы между людьми и игрушками.
– Я слушаю тебя! – требовательно произнесла она, не сдвинувшись с места.
Видя ее нежелание идти на малейший компромисс, Сандра покачала головой. Чтобы она сейчас ни сказала, это не изменит случившегося, поэтому она глубоко вздохнула и спокойно произнесла:
– Ты думаешь сейчас ужасные вещи, и у тебя есть причины так думать! Мне искренне жаль, что тебе приходится это переживать! Хотя это даже не проблема! Это взгляд на вещи! Неправильный взгляд!

– Я слушаю тебя! – нетерпеливо перебила ее Кейт, возвращаясь к основной теме разговора.
– Хорошо! – согласилась Сандра и поспешила опустить голову. Потому что на губах ее опять возникла предательская улыбка. Не могла она без смеха вспоминать о том, что произошло в лагере. – Я почти соблазнила ее! Меня выводило из себя ее неуважительное отношение к детям, ее уверенность в своей правоте и непогрешимости! И я сделала это, просто для того, чтобы она увидела, что есть вещи, которые находятся за пределами ее власти! В самый последний момент я сказала ей об этом! Сказала ей все, что думала! Вот и все! Между нами ничего не было! И после этого, конечно, она выгнала меня из лагеря! – Сандра примирительно улыбнулась Кейт, как бы спрашивая у нее: «Теперь все хорошо?»
– И когда ты собиралась сказать мне, все, что думаешь? Сегодня ночью? И для этого тебе понадобился лучший номер в округе? – Кейт и не думала успокаиваться.
– А при чем здесь мы с тобой? Это нас не касается!
– С чего бы это? По-моему, две зеркально похожие друг на друга истории! И что тебя выводит из себя на этот раз? Что тебе не нравится во мне? – расходилась женщина.
Она была возмущена до глубины души услышанным. А что если директриса «Оплота», как и она, влюбилась в Сандру? Ни в каких случаях нельзя играть человеческими чувствами. В особенности такими сильными чувствами, как влюбленность.

Сандра устало выдохнула и обвела взглядом комнату в поисках окна. Ей хотелось на свежий воздух. На данный момент у нее закончились аргументы.
– Я не буду отвечать на эти вопросы! – сообщила она. – Потому что мне все в тебе нравится! А все уточнения уже будут являться признанием в любви, которое я не собираюсь делать под давлением!  – ее лицо было таким серьезным в этот момент, что Кейт потеряла долю своей уверенности.
– Я больше никогда так не сделаю, – продолжала Сандра, видя замешательство в ее глазах и чувствуя, что сейчас она может переломить ситуацию. – Я была ужасным безответственным ребенком, но люди меняются, и я тоже изменюсь! Для тебя и из-за тебя!
– Ты была безответственной, жестокой, капризной, ненадежной, –перечисляла Кейт ее качества.
– Ненадежной? – удивилась Сандра. – А это здесь при чем?
- При том! – отрезала Кейт, но уже куда спокойнее.

А Сандра уже улыбалась. Ненадежной?..
– Ребенок не должен быть надежным, – резонно заметила она, отходя от Кейт и расслабленно падая на кровать. – Надежным должен быть спутник жизни…
Всем своим видом она показывала, что напряжение ушло, и разговор перетекает в другую фазу.
– Или спутница… – тут же добавила она.
– Я не буду спать с тобой на одной кровати! – грозно сообщила ей Кейт.
– Как хочешь, – Сандра пожала плечами.
– С тобой невозможно спорить! Иногда мне кажется, что ты намного взрослее меня, – неожиданно призналась женщина. Потом она нерешительно подошла к кровати и все же опустилась на нее возле девушки. Сандра взяла ее за руку:
– Я очень серьезно к тебе отношусь, Кейт! Тебе придется в это поверить, потому что я не отступлю! Я никогда в жизни не встречала никого, кто бы хоть отдаленно был похож на тебя, и я сделаю все возможное, чтобы рядом со мной тебе было намного лучше, чем без меня!

Они начали свой последний день путешествия в шесть часов утра. Кейт ночевала в другой комнате, благо в люксе их было две. Проснувшись, она с ужасом осознала, что у нее нет подарка для именинницы. И это было не самое страшное. После вчерашнего разговора она мучилась сомнениями. Одна часть ее желала поверить в то, что Сандра не играла с ней, и на самом деле чувствовала то, что говорила. Но другая ее часть была потрясена тем ощущением опустошенности, которое ее настигло, когда она предположила, что Сандра ее обманывала. И Кейт ни за что на свете не хотела испытать эти чувства вновь. Она не знала, может ли она доверять Сандре. Девушка была непостоянна и ветрена. Она все еще оставалась ребенком, несмотря на то, что сегодня ей исполнялось восемнадцать. Для нее все было легко и просто. Для Кейт нет. И эти сомнения разрывали ее на части.

– Кейт! – услышала она радостный возглас из другой комнаты. – У меня сегодня день рожденья! Меня уже можно поздравлять!
– У меня нет для тебя подарка, – с виноватой улыбкой Кейт появилась в дверях той комнаты, где ночевала Сандра.
– У тебя впереди больше половины суток, чтобы исправить данное недоразумение! – ответила девушка тоном, не принимающим возражений.

Когда темно-синий седан подъехал к воротам дома Фабретти в Беверли-Хиллз, было одиннадцать часов утра. Сандра выскочила из машины и бросилась навстречу своему отцу, вышедшему встречать дочь. Кейт также вышла из машины. Ей надо было найти миссис Фабретти и вручить ей «посылку».

– Папа! Познакомься, пожалуйста! Это Кейт! – Сандра радостно прыгала вокруг своего отца.
– Очень рад знакомству, Кейт! – Антонио Фабретти с самым благостным видом пожал ей руку. – Моя дочь прекрасно выглядит, что Вы с ней сделали?
– Здоровое питание и полноценный сон! Все как Вы просили! – не растерялась женщина. – А где Ваша жена? Мне надо с ней встретиться!
Кейт чувствовала себя неловко под пристальным взглядом мистера Фабретти. Она не могла отделаться от мысли, что все закончено. Что вот сейчас она оставит здесь Сандру и никогда больше не увидит. И она очень боялась, что все это он с легкостью сможет прочитать на ее лице.
– Да, конечно! Проходите, пожалуйста, в дом! Она уже ожидает Вас! – ответил Антонио с доброжелательной улыбкой.

А Сандра продолжала виснуть на нем, без перебоя рассказывая о чем-то. Кейт поспешила войти внутрь и не слышала, что в каждом предложении этого рассказа звучало ее имя.
– Мисс Райт! – едва завидев женщину, радостно воскликнула Сесиль Фабретти. – Вы уже прибыли! Какое счастье!
– Будьте добры, подпишите вот здесь и вот здесь, что агентство выполнило все условия со своей стороны, и я не стану Вас более задерживать! – попросила Кейт, сама удивляясь непонятно откуда взявшемуся холодному тону.
– Как пожелаете, мисс Райт! – проворковала Сесиль. Она выглядела более чем довольной.
Кейт с интересом рассматривала ее, гадая, как будут развиваться отношения Сандры с мачехой в дальнейшем. Все-таки девушка обещала оставить ее в покое. Сесиль заметила задумчивый взгляд агента и тактично спросила, в чем дело.
– Ищу красную кнопку, – с самой вежливой улыбкой ответила Кейт. – Всего Вам доброго!
Выйдя из особняка на улицу, Кейт заметила неподалеку новенький серебристый кабриолет, на котором Сандра вместе с отцом катались по достаточно узким садовым дорожкам. Сандра заливалась счастливым смехом каждый раз, когда их заносило на повороте, и колеса автомобиля вспарывали безупречную лужайку.
– Так оно, наверное, и должно быть! – пробормотала Кейт себе под нос и ушла не попрощавшись.

В агентство возвращаться ей отчаянно не хотелось, и, впервые изменив своему рабочему распорядку дня, после дома Фабретти Кейт отправилась в город. Ее терзало одно незаконченное дело. Она так и не купила Сандре подарок. Пусть они больше никогда не увидятся, но у ее любимого ребенка (сейчас она уже могла себе в этом признаться) сегодня день рождения, и Кейт ощущала непреодолимое желание купить девушке подарок. 
Она безрезультатно скиталась по городу вот уже более двух часов, пока не набрела на маленький магазинчик с сувенирами. И, о чудо! Среди различных магнитов, тарелок и футболок красовался круглый нагрудный значок с надписью «Победитель велопробега 2009». Сверху над надписью располагался флаг штата Северная Дакота.

– Откуда у Вас это? – спросила Кейт, не веря своим глазам.
Впрочем, ответ ее не так уж и интересовал. Она поспешила купить драгоценный значок, пока видение не рассеялось перед ее глазами. И как ей не хотелось продлить эту жизнь, в которой была Сандра, все же приходилось возвращаться в офис и начинать жизнь новую, в которой Сандры уже не будет.

– Джилл! Я вернулась! – громко позвала Кейт дежурящую сегодня сотрудницу, заходя в свой офис.
– Мисс Райт! Добро пожаловать! Мы уже успели соскучиться! – радостно встретила ее женщина. В ее руке была чашка с горячим кофе, от которой распространялся манящий аромат. – Как прошло путешествие?
– Все прекрасно, спасибо! А Вы как здесь без меня справлялись?
– Старались, как могли! – ответила Джилл, во все глаза разглядывая свою шефиню.
– Что-то не так? – спросила Кейт, заметив ее взгляд.
– Что Вы! Все в порядке!
– Хорошо! Тогда, я пойду проверю свою почту!

Кейт ушла в свой кабинет, немного удивившись тому, что коллега не предложила ей выпить вместе с нею кофе, как она обычно делала.
Кейт включила ноутбук, подняла жалюзи, впуская в кабинет лучи вечернего солнца, сняла пиджак, повесила его на спинку своего стула, и только после всего этого заметила стоящий на столе огромный букет цветов. Разноцветные пионы вперемешку с фрезиями, хризантемами, ирисами… Чего там только не было. Кейт никогда не видела таких красивых букетов. Засмотревшись на него, она даже забыла задаться себе вопросом, откуда он здесь взялся.

– Мисс Райт! Объясните мне почему, день рождения сегодня у меня, а цветы дарят Вам? – раздался вдруг над самым ее ухом такой насмешливый и такой родной голос.
Кейт тихонько вскрикнула и бросилась Сандре на шею.
– Ого! Похоже, роль моей няни тебе сильно надоела! – обрадовано ответила на ее объятие девушка.
– Ты не представляешь как! – прошептала Кейт, отстраняясь и заглядывая в глаза, по чьему хитрому выражению она уже успела соскучиться.
– Хочу официально тебе сообщить, что ты от меня больше не сбежишь! – с самым серьезным видом произнесла Сандра, ни на секунду не выпуская женщину из своих рук.
– Хочу официально тебе ответить, что я сбегать больше не собираюсь! – продолжила в том же духе Кейт.
Сковывающие ее все путешествие от Северной Дакоты до Калифорнии обязательства остались безвозвратно позади, и молодая женщина наслаждалась свободой в общении с той, которая сводила ее с ума.
- Раз уж все так официально, почему бы нам не скататься в Канаду и не оформить наши отношения? Официально! – резонно заметила Сандра.
– На машине? – спросила Кейт.
– Только на машине!

Они продолжали стоять, обнимая друг друга и болтая обо всем на свете. И никак не могли наговориться.
– Стой! – вдруг воскликнула Кейт и потянулась к своей сумочке. – У меня для тебя есть подарок!
Она вынула маленькую коробочку и протянула девушке.

– Это то, о чем все думают при виде маленьких коробочек? – с сомнением спросила та.
– Нет! – Кейт рассмеялась. – Открой!
– Вау! – только и смогла произнести Сандра, увидев содержимое. – Где ты его достала?
– Я долго искала!
Кейт взяла из рук Сандры значок и стала прикалывать его девушке на топ.
– Я надеюсь, это не последний подарок на сегодня? – весело спросила девушка, любуясь игрой солнечного света на своем новом трофее.
– Ни в коем случае! – заверила ее Кейт, уже ведя за руку к выходу из офиса.

+5

4

Милая сказка, украсившая вечер))) спасибо,Ташенька :love:

+1

5

Спасибо, PeppiDL, за приятную зарисовку http://s7.uploads.ru/t/3f6Rm.png 
Жаль неожиданно быстро закончилась.
Противостояние могло быть и поактивнее, а события во время вынужденной задержки поярче.
Короткометражка неплохая могла б получиться.

+1

6

иногда сказка - это вполне реальная жизнь...

+2

7

На "КрокодилеРу" есть продолжение истории...

+1


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джорди Риверс "Путешествие домой"