Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Темная литература » Диана Никольская - Лед и пламя в объятиях вечности


Диана Никольская - Лед и пламя в объятиях вечности

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Дитя реки

Молодая женщина, еще почти девочка подошла к Рейну с небольшой корзиной в руках. Ее длинный белый плащ скрывал фигуру, капюшон прикрывал лицо, позволяя увидеть лишь непослушные каштановые волосы, выбившиеся из-под своего прикрытия. Она в последний раз с грустью посмотрела на корзину в руках и опустила ее на воду, побежав в сторону дороги не оборачиваясь.
Корзинка медленно поплыла по течению реки. Ребенок, спящий в ней даже не проснулся.
Чуть позже на реке поднялся ветер, малышка проснулась и закричала. Но в ответ ей был лишь тихий шелест волн Рейна. Когда она проплывала мимо статуи прекрасной девушки на камне девочка уже не плакала, видимо на это уже не осталось сил, однако статуя словно ожила.
К корзине с малышкой прямо по воде прошла прекрасная девушка, осторожно коснувшись щечки ребенка, и согрев ее поцелуем.

Небольшой городок Санкт-Гоар был довольно красив и уютен. Он был далеко от центральных земель страны и люди ехали сюда за покоем. Вот и супружеская пара Морицов приехала в Санкт-Гоар в попытке сбежать от суеты мегаполиса и в надежде что прекрасный климат этих земель сможет подарить им дитя. С каждым годом надежды становились все меньше и Георг в который раз завел разговор об усыновлении ребенка из детского приюта. Но Марта была против, убеждая супруга, что они просто не смогут выбрать из множества детей.
Они в очередной раз спорили, прогуливаясь по вечерней набережной. Но тут Георг замер в удивлении. На самом берегу реки сидела абсолютно обнаженная девушка, укачивая корзину с новорожденным ребенком.
- Фрау! - окликнул ее мужчина. - Вы же замерзни...
Договорить он не успел, так как девушка просто растворилась в воздухе перед ошалевшим мужчиной.
Тем временем Марта подбежала к берегу и вытащила из воды корзинку с малышкой. Девочка тут же закричала, и женщина удивленно посмотрела на мужа.
Несколько минут они простояли в молчании, глядя друг на друга.
- Что будем делать? - спросили они друг у друга одновременно.
- Я думаю надо найти родителей ребенка. - Отойдя от увиденного проговорил Георг.
- А мне кажется сам Райн услышав наши молитвы решил подарить нам дитя.
- Марта! Ты взрослая женщина, а в сказки веришь!
- Может и сказки, но как ты объяснишь КТО укачивал ребенка на берегу?
Георгу пришлось смириться с доводами жены, но тем не менее они обратились во все возможные службы по поводу ребенка, но мать малышки, оказавшейся прелестной кареглазой девочкой с темными волосиками, никто так и не нашел.

- Возможно она просто не из наших земель. - Директор Службы Опеки толстый лысеющий мужчина лет сорока пяти сидел в своем кресле пожимая плечами. - Но вы не волнуйтесь, мы заберем ее в детский дом и с девочкой все будет в порядке.
- Нет. - Марта едва не подскочила со своего кресла перед директором.
Георг посмотрел на нее с улыбкой. Он уже понял что ребенка они все таки усыновят. Точнее удочерят.
Впрочем Директор не имел ничего против. Одной проблемой меньше.
Молодые родители нарекли девочку Райной, в честь реки, благодаря которой у них появилась дочь.

Фрау Мориц
Фото с моей странички http://vk.com/photo43736404_273126743

Натянутое на голову одеяло не спасало от диких воплей "Рамштайна" за стеной и девушка откинула его от себя подальше, с не самым дружелюбным видом отправившись в комнату к соседу.
- Фриц!! Тебе не кажется наглостью врубать эту ерунду в семь утра??
Ворвавшейся в комнату девушке открылась "картина маслом" - шестеро молодых людей, в том числе две девушки сидели прямо на полу, едва прикрытом ковриком вокруг огромного кальяна. Аромат в комнате и стеклянные взгляды говорили о том, что курили они что-то покрепче табака с ментолом и Райна на минуту закашлялась.
- Коменданта на вас нет!
- Ну ты вполне успешно выполняешь его роль, - хихикнул Фриц, пытаясь ущипнуть девушку. Получив неплохую оплеуху, посадившую его обратно на ковер парень захныкал:
- Райна, ну ты чего... Расслабься, посиди с нами...
Девушка закатив глаза вырубила ненавистный музыкальный центр и вышла из комнаты. Подальше от похотливых взглядов, то и дело скользящих по ее телу.

Через полчаса она уже сидела в библиотеке института международного общения Дюссельдорфа. Длинные каштановые волосы были убраны в косу, полуофициальный костюмчик поддерживал образ "заучки", но Райне было все равно, что о ней думают другие. Девушка занималась переводом английских легенд на немецкий, костеря про себя преподавателя на чем свет стоит. Этот старый похотливый придурок в очередной раз нагрузил ее непосильной работой одну из всего класса.
"Нет, ну чем я ему так насолила?" - в который раз спрашивала себя девушка. "Я конечно слышала что он иной раз склоняет студенток к связи с ним ради оценок... Может это из-за того, что со мной такой номер не пройдет?" - девушка совсем задумалась уткнувшись в книгу. Ей попалась довольно таки интересная легенда о Леди Гвиневре, которая почти стерла ее возмущение по поводу убитого в библиотеке утра.

Когда девушка уже почти подошла к нужной аудитории она буквально столкнулась с одногрупником, от чего все ее листочки с переводом разлетелись по полу.
- Ой, ой, фрау Мориц! Как же вы так неаккуратно! - по удовлетворенной ухмылке на лице "объекта столкновения" было понятно, что он сделал это специально.
- Рихард, если ты думаешь, что если твой папочка декан ин. яза ты не получишь, то ты очень сильно заблуждаешься! - Девушка бросила собирать бумаги с пола и стояла напротив него с явно читающимся намерением в глазах.
- Как страшно! Нет, вы посмотрите! Девочка-река сейчас меня ударит! - парень кривлялся перед своей "группой поддержки" до тех пор, пока не получил внушительный удар в челюсть от этой самой девушки. Собственно не долго ему пришлось ждать.
- Ты... Скажи спасибо, что я девчонок не бью! Строишь из себя не понятно что, когда даже твои родители выкинули тебя за ненадобностью, как какого-то щенка!
Следующий довольно отработанный удар прилетел в солнечное сплетение, заставив Рихарда согнуться пополам.
- Не смей, слышишь? Не смей говорить о МОИХ родителях! Меня воспитали Морицы, они и есть моя семья, а ты... ты... полное ничтожество, которое постоянно бежит к папочке за помощью и поддержкой...
- Фрау Мориц!!! - Райна тяжело вздохнула, поняв что "поддержка" прибыла весьма не вовремя. Для нее.

Через некоторое время Райна расположилась в кресле напротив Директора института, который дружелюбно посмеивался в ожидании Гер Штейна - того самого декана.
И вот он наконец пришел.
- Гер Директор! Это просто не вообразимое поведение! Девушка дерется в коридоре с молодым человеком!
Директор еще раз улыбнувшись Райне перевел взгляд на профессора.
- Что-то я не помню, чтобы вы были ответственны за поведение студентов, Гер Штейн.
- Нет.. я..
- Вы просто отец "побитого мальчика"? А вам не кажется что они уже не дети и сами как-нибудь разберутся?
- Они разберутся, но такое вопиющее поведение просто обязано быть наказанным!
- Ну так предлагайте.
Штейн задумался. Девушка в кресле рядом с ним сидела так, как будто она здесь не при чем, что еще больше выводило его из себя.
- Пусть она переведет все арийские легенды на современный немецкий и опишет как выглядят места в которых они упоминались в наши дни.
Райна чуть не задохнулась и округлила глаза. "Это же несколько десятков томов!"- Он наверно издевается...
Но директор лишь кивнул головой, словно подписывая ей приговор "никакого тренажерного зала - только библиотека".
После того как ей сказали, что она может быть свободна Райна буквально вылетела за дверь, не забыв хлопнуть ей как следует "на прощание".
- Вам не кажется что это слишком суровое наказание, Гер Штайн? - Директор покачал головой на выходку девушки.
- Нет. Она привыкла, что ей все сходит с рук, пусть поработает как следует.
- Она очень талантливая девочка..
- Именно поэтому я и не настаиваю на ее отчислении!
- А может быть потому что она очень похожа на вас, Гер Штайн? - Директор усмехнулся, по громкой связи прося секретаря принести ему кофе.
- Вам кажется, Гер Директор. - Ответил Штайн, при этом побелев как полотно. - Я могу идти на лекцию?
- Да-да, конечно. - Усмешка из глаз директора никуда не делась.

Когда Штайн ушел директор пригубив кофе задумался о Райне.
"У этой девочки будет великолепное будущее, пусть она и не знает кто подарил ей жизнь."
Он не один десяток лет проработал в институте и прекрасно знал об любви Штайна вступать в отношения со студентками. Девушки были совершеннолетними, жалоб не поступало, а Штайн был одним из лучших преподавателей своей сферы, поэтому директор мог закрыть на это глаза. Но иной раз смотря на Райну он видел поведение Йохана, словно под копирку. Да и таланты девушки в языкознании тоже навевали определенные мысли.

Вот только было излишне наивным полагать что декан все спускал сыну с рук. Да, Рихард жил в свое удовольствие, валял дурака и получал отметки просто потому что он "папин сын", но дома его ждала хорошая расплата. Вот и в тот день парень прекрасно знал что Райна не одна получит за их маленькую стычку.
"Да, рука у нее тяжелая!" - скривился он, потирая разбитую губу.
Мама как всегда начала охать "кто ж так ее бедного мальчика", Рихард даже не знал что ответить. Правду - глупо... его отделала девчонка! Сказать что стукнул какой-нибудь громила из-за девушки? Отец придет и его ложь будет раскрыта. Впрочем долго думать ему не пришлось. Отец пришел раньше времени, и с порога налетел на него с обвинениями.
- Что ты себе позволяешь, щенок?
- Папа, я не хотел...
- Что ты не хотел? Разве я не знаю что ты постоянно конфликтуешь с этой девчонкой? Какого черта ты к ней привязался?
Рихард сел на диван сглотнув и посмотрев на пол.
- Может потому что она чересчур похожа на тебя, папа? Она всегда лучше - в языках, в боевых искусствах? Даже ТЫ, ТЫ всегда наказываешь ее только очередным учебником! Почему, папа? Может слухи что она твоя дочь правда?
Вторую оплеуху за день получить надо постараться...
Фрау Штайн закричала на мужа, чтобы не трогал ее "сыночку", Йохан же заперся в своем кабинете лишь бы не слышать причитаний жены.
Как будто его самого не посещали такие мысли...
Еще когда Райна только появилась в институте у него спросили не родственница ли она ему - те же тонкие черты лица, разрез глаз и просто невероятные способности схватывать все на лету. Йохан отнекивался, но истина была у него перед глазами. Истина когда девочка умудрялась за утро сделать то, чего другие студенты не сделали бы и за неделю.
Он прекрасно помнил Катрин, его студентку-отличницу, влюбленную в него по уши и умудрившуюся забеременеть от него тогда, двадцать четыре года назад. Его жена не могла долго подарить ему дитя и девушка надеялась видимо, что ребенок заставит Йохана быть с ней. К несчастью девушки супруга в то же самое время сумела таки подарить ему сына. Девушка сказала, что избавилась от ребенка, уехав после всей этой истории в Берлин, а теперь он видит Райну...

Она сидела за партой задумчиво покусывая ручку когда Рихард тихо подошел к ней сбоку.
- Привет.
Девушка с недоверием посмотрела на протянутую ладонь.
- Что тебе от меня нужно? - Райна явно не спешила верить ему.
- Я хочу подружиться с тобой.
- Чего? Рихард, я тебе что слишком сильно заехала вчера? - Девушка изобразила раскаяние.
- Нет, просто... я хочу познакомиться с тобой поближе.
Райна в который раз закатила глаза и выдохнула.
- Ну уж нет. Этот номер не пройдет.
- Не в том смысле, - парень усмехнулся, поняв о чем она подумала. - Ты конечно симпатичная девушка, но спать со своей сводной сестрой я не намерен.
Райна закрыла книгу и посмотрела на него в упор.
- Значит и ты тоже веришь в эти слухи.
- Это не слухи.
- Я не собираюсь делать ДНК-тест. Меня устраивают мои родители, - пожала плечами девушка.
- Райна, я это слышал. Но разве тебе не хочется узнать кто твоя мать? Та, кто подарила тебе жизнь?
- Какая к черту разница? Она от меня отказалась, даже нет, не отказалась. Как ты правильно выразился "выкинула меня как ненужную вещь". Зачем мне знать ее имя?
- Просто ради интереса.
- Я никогда не страдала повышенным любопытством.
- Ты необыкновенная девушка! - усмехнулся Рихард.
- Какая есть.
- Может все-таки попробуем подружиться? - парень осторожно поставил сумку на парту рядом с ней.
- Валяй. Но еще одна глупость...
- Я буду тише воды, - усмехнулся он мгновенно распаковываясь.

Йохан был несказанно удивлен увидев Райну и Рихарда вместе. Как ни странно эти двое довольно таки быстро нашли общий язык. Буквально через пару недель после стычки в коридоре они смотрелись вместе словно старые друзья. У парня не было такого таланта как у Райны, но благодаря нему девушка стала более общительной. В свою очередь благодаря Райне Рихард стал более ответственным и перестал пропускать семинары.

Но от задания Йохана Райне было не избавиться. И она подошла к нему со всей своей серьезностью. Она нашла довольно интересный сборник в Берлине в институте аналогичного профиля и списалась с его деканом.
В ответ на интерес девушки декан заинтересовался ею и послал в Дюссельдорф преподавателя своей кафедры - Катрин Бергер.
Райна просидела с женщиной несколько дней почти не расставаясь, и это продолжалось бы дольше, но к ней подошел Рихард.
- Райна, ты что решила совсем забить на другие пары?
- Молодой человек, вам не кажется, что не прилично перебивать преподавателя? - Женщина подняла на него взгляд и парень чуть не упал от удивления.
- В-в-вы... Катрин Бергер?
- Рихард, ты чего? Видел фрау Бергер в списке лучших преподавателей Берлина? - усмехнулась Райна.
- Нет. Это она тогда пыталась увести отца у моей матери. И... собственно возможно является твоей..

Привет из прошлого
Когда Морицы наконец уладили все проблемы с попечительскими службами маленькая Райна наконец стала их доченькой. Супруги баловали ребенка как могли, потакая всем ее увлечениям будь то тэквандо или изучение четвертого иностранного языка. Только одно было под запретом – холодные воды Рейна. Отец внимательно следил за тем, чтобы девочка ни в коем случае не подходила к набережной. Райне это казалось смешным, нелепым и совершенно бесполезным, так как, переехав в Дюссельдорф на время учебы, она имела прекрасный ежедневный доступ к реке, давшей ей имя. Здесь-то контроль отца не действовал.
Не смотря на то, что в основном она была очень послушным ребенком и любила своих приемных родителей Райна была той еще непоседой. Выходки сходили ей с рук только из-за того, что большинство считали ее «правильной девочкой».
Она любила читать, любила учиться, но при этом плохо шла на контакт с другими людьми, чувствуя, что они ее не понимают. Хотя кое-кому не было нужно понимание. Большинство парней попадаясь на довольно очаровательную внешность пытались затащить ее в постель. Вот только она жестко обламывала все их попытки, чувствуя что «это не ее». Впрочем, с девушками у нее тоже ничего не было. Только с книжками.
Райна усмехнулась, потянувшись в собственной постели. Ей в который раз снилось ее детство. В который раз. Все было как обычно, но что-то словно ускользало от ее внимания... Что-то очень важное.
Услышав рыдания за стенкой, девушка, даже не обращая на них внимания, двинулась в душ. Мари в сотый раз оплакивала какого-нибудь парня, наобещавшего ей звезд с неба и исчезнувшего сразу после того как она позволила ему сделать с собой все что ему хотелось. Старая история, которую Райна слышала миллион раз. Мари была француженкой, каким-то чудом учившейся в их институте и снимавшей квартиру вместе с Райной и Фрицем. Большая грудь и пышная... ммм... филейная часть тела впрочем, единственное, что в ней было интересным. Она даже на немецком-то говорила кое-как, не говоря о других языках... Но Райне иногда было интересно общаться с ней на французском. Иногда. Сейчас у нее такого желания не было.
Звонок в дверь застал девушку под теплыми струями душа. Выходить из него совершенно не хотелось, поэтому она предоставила все еще всхлипывающей Мари возможность встретить нежданных гостей.
Судя по тону ее голоса, вмиг превратившегося из стонущего в кокетливый, пришел явно парень. Райна накинула легкий топ и шортики и вышла из душа.
- Привет, красавица, это тебе! - Не дав ей даже выйти из ванной, к ней протянулся огромный букет из разноцветных роз.
- Виктор! Я, кажется, тебе говорила, что у тебя нет шансов! Как ты нашел мой адрес?
- Райна... Ты забыла, что мой отец – один из самых успешных ученых ЕС в наши дни, я мог бы найти тебя даже на Луне при необходимости.
- Ясно. Значит все таки придется лететь от тебя на Альфард.
- Куда? - Парень выглядел явно обескуражено.
- Альфа созвездия Гидры. В переводе с арабского означает «одиночество».
- А... Ну так как ты смотришь на предложение покататься по ночному городу сегодня?
- Намек не понят, - устало вздохнула девушка. - Оставь меня в покое. Никак я на это не смотрю. Нет, ну правда, тебе, что не хватает девушек, готовых улететь на эту самую Луну за тобой? Почему тебе нужна именно я? Вон на Мари посмотри. - Райна кивнула на стоящую рядом девушку, которая что есть силы закивала головой в подтверждение ее словам, став похожей на деревянного болванчика.
- Потому что ТЫ – не такая как все, ты необыкновенная, Райна... - Парень попытался поймать ее руку для поцелуя, но получил лишь сжатый кулак.
- Слушай, Виктор... Ты вроде умный парень. Может все таки поймешь, что со мной дело не выгорит и найдешь себе другую девушку, которая будет без ума от твоих подарков и от тебя в целом?
- Мне нужна ты. И я дождусь. Я найду способ сделать так, чтобы ты меня полюбила.
Девушка фыркнула, но промолчала, понимая, что дебаты могут быть бесконечными.
- Ладно, допустим. Но сейчас мне пора в институт. Извини.
Она поспешила одеться и побежать к остановке. Ведь обещала Катрин быть в институте в девять... Но тут ее ждал сюрприз. Виктор явно решил не сдаваться и она тяжело вздохнув согласилась чтобы он ее подвез.
Пока они ехали, Райна задумалась над своими чувствами. Парень был хорош собой, учтив, притом пытался создать для нее именно романтическую обстановку, а не поиметь и сбежать как большинство, но сердце почему-то молчало. Они познакомились на вечере лучших студентов. От их кафедры как и следовало полагать были Райна и Рихард, который вполне «одобрил» Виктора и пытался убедить Райну, что они замечательная пара.
«Он продолжает играть в старшего брата» - усмехнулась девушка. «Старше-то всего на три месяца. Да и не факт, что он на самом деле мой брат...»
Катрин сидела за столиком напротив центральной стойки их библиотеки как обычно. Райна подошла и улыбнулась женщине. В ней было что-то притягательное. Хотя Гер Штайн тоже много чему ее мог научить фрау Бергер словно говорила с ней на одном языке, понимая ее больше чем остальные.
- Добрый день, фрау Бергер.
- Привет, Райна. - женщина улыбнулась, поймав руку девушки в свою. - Ты сегодня рано...
- Меня подвезли.
- Ааа.. - неловкое молчание затянулось и Райна вопросительно подняла бровь, потеребив кулончик на шее. - Твой парень? - наконец разорвала тишину Катрин.
- Ммм.. да, наверное, можно и так сказать, - пожала плечами девушка, пытаясь перевести внимание на книгу, которую держала Катрин.
Но тут подошел Рихард... И теперь девушка сидела в не меньшем ступоре, чем парень стоящий рядом смотря на Катрин Бергер.
Тишина явно затянулась. Впрочем, решить все снова попытался Рихард.
- Может быть, Вы все-таки откроете нам правду, фрау Бергер? Вы ведь родили дочь от моего отца?
Райна смотрела то на него, то на нее, словно отказываясь верить своим глазам, ушам и чувствам заодно.
- Да, родила. И всю свою жизнь потом кляла себя, что избавилась от своей девочки.
Райна с грохотом отодвинула стул и выбежала из библиотеки, забыв сумку с книгами и со всеми прочими вещами на столе.
Рихард кивнув, сгреб их в сумку и пошел искать девушку, оставив фрау Бергер в полном одиночестве в наполненном людьми зале.

Райна сидела на берегу, спустив ноги с моста и смотрела на бегущие под ней волны Рейна когда ее схватили за талию чьи-то сильные руки и буквально вытащили на землю.
- Рихард! Отпусти меня, идиот! Я не собираюсь прыгать!! - Она вырвалась, рассерженно смотря на парня.
- Ну, кто вас, девушек, знает, - парень явно обиделся, и, кинув ей ее сумку, понуро побрел прочь.
- Стой! Слушай, я правда не знаю, надо ли мне было мне это узнавать... Человек, которого я приняла почти как друга… оказался именно тем, кто выкинул меня в воду Рейна...
- Ты расстроилась?
- Я? НЕТ!! Вот только больно и противно...
- Может пойдем к отцу и попросим его отстать от тебя с теми легендами, которые ты уже сделала? Он поймет, мне кажется...
- Ты забыл? У меня есть родители - Георг и Марта Мориц.
- И брат у тебя тоже есть? - подкольнул он девушку.
Райна легонько стукнула его в плечо своей сумкой.
- Вредина ты, Рихард!
- Ну в этом мы с тобой похожи, сестренка, - рассмеялся он возвращая шуточный толчок.

Когда Йохан узнал, что Катрин приехала специально для Райны, его мягко говоря, прошиб холодный пот. Желание отменить наказание было почти нестерпимым, но Райна увлеклась исследованиями и это выглядело бы глупо. Но как же он не хотел, чтобы эта девочка считала его последней сволочью, отказавшейся от своего ребенка...
В дверь его кабинета тихо постучали. Гер Штайн вздрогнул, но разрешил войти. Он уже давно не удивлялся видя Райну и Рихарда вместе, но выражение их лиц ему явно не понравилось.
«Может быть, все-таки следовало им все рассказать? Конечно, ходят слухи, что они просто хорошие друзья, но что если они перешли к чему-то большему?» - Йохан с плохо скрываемой нервозностью в голосе сказал им садиться в кресла напротив его стола.
- Пап, мы хотели с тобой поговорить.
- Я вижу.. Слушаю?
- Ты знаешь, что мы с Райной уже давно не ругались...
- И?
- И твое задание связано с Катрин Бергер...
Мужчина тяжело вздохнул.
- В общем, папа, может хватит мучить мою сестру тем что она и так собрала?
Йохан выдохнул, и, кажется, забыл вдохнуть обратно.
- Я хотел предложить это когда только узнал, что Катрин едет сюда, - тихо проговорил он.
- Могу считать это как «да»... папа? - Райна подняла наконец на него глаза и мужчина почувствовал, что сердце чуть успокоилось в грудной клетке. Ненависти в них не было... И она назвала его папой!
- Конечно! Райна.. Если бы я тогда знал, как оно выйдет...
- Можно мы не будем об этом говорить? - Райна встала с явным намерением покинуть кабинет. - Если вы не против, я в первый раз за последние два месяца посещу тренажерный зал вместо библиотеки.
Она потянулась, словно показывая неплохо развитую для девушки мускулатуру.
- Да, конечно.. Райна... Если ты захочешь я могу поговорить со знакомым тренером в институте спорта, и ты будешь заниматься с ним.. - Йохан явно пытался угодить девушке.
Но Райна лишь улыбнулась и сказала, что подумает об этом позже.

Встреч с Катрин девушка демонстративно избегала. Она послала фрау Бергер сообщение на почту с текстом, что больше не нуждается в ее помощи, поскольку декан согласился удовлетвориться теми результатами, которые она уже получила.
Катрин прекрасно понимала ее. Как и Йохана, который поспешил отменить задание, лишь бы его дочь не возненавидела его также как мать. Как бы она хотела, чтобы девушка дала ей второй шанс, но Райна была также пряма и строптива как Рейн, в честь которого её нарекли, и наврядли это было возможно. Но Катрин все-таки решила сделать последнюю попытку.
Она пришла в аудиторию прямо к семинару Йохана и стала ждать девушку.
Не было ничего необычного, что Райна пришла в аудиторию с братом и их общей уже компанией.
Катрин улыбнулась и пошла к ней, но Рихард преградил ей дорогу.
- Вы, кажется, собирались уехать, фрау Бергер.
- Мальчик, а ты не думаешь что все имеют право на то, чтобы попрощаться?
- Мы с вами уже попрощались, фрау Бергер. По электронке. Нет нужды делать это лично. - В голосе девушки был такой холод, что даже едва знающие ее одногрупники замерли, в удивлении смотря на девушку.
- Я просто хотела отдать тебе вырезки из журнала, их не перешлешь электронно.
- Почему же? Можно отсканировать. - Райна явно не спешила брать протянутый конверт.
- Можно. Но все равно бумажные носители больше хранят память, чем электронные. - Катрин опустила голову, положив белый конвертик на стол. - Эта легенда связана с тобой непосредственно, поэтому мне кажется, тебе необходимо ее знать. Я думала мы дойдем до нее как-нибудь позже...
- Позже не будет. - Также тихо и с такой же температурой в голосе прошептала Райна.
- Я знаю. Поэтому отдаю тебе это, прощаясь. Прости.
Катрин вышла из кабинета, пытаясь сдержать слезы, буквально душившие ее. Она знала, что заслужила такое обращение своим поступком, но все равно было больно осознавать, что ее собственная дочь ее ненавидит.

Рихард попытался выкинуть конвертик, но Райна отобрала его.
- Зачем тебе это? Вся библиотека в твоем распоряжении.
- Не поверишь, мне интересно.
- Знаешь, до общения с ней ты не была такой любопытной..
Тяжелый учебник опустился ему на голову.
- Ладно-ладно! Читай свою легенду. - Рихард отодвинулся от нее дабы не получить еще раз.
Райна открыла конверт и обомлела. На фото была изображена статуя девушки на камне, но она видела девушку. Причем девушку неземной красоты... Золотые локоны спускались на спину, одновременно едва прикрывая внушительный бюст девушки, а ярко синие глаза смотрели так пронзительно, что создавалось ощущение, будто они заглядывают в самую душу...
Райна не могла оторваться от фотографии, даже когда Гер Штайн подошел к ней и слегка потряс ее за плечо. Осознание пришло, лишь после того, как Рихард буквально вытащил злополучную картинку из рук девушки. Она удивленно посмотрела на обоих мужчин и задумалась над тем, где же она видела эти невероятно синие глаза...

Наука против волшебства
На Дюссельдорф опустилась вечерняя мгла, но девушка, сидящая в библиотеке за раскрытыми книгами, словно не замечала этого. Она была полностью погружена в истории о прекрасной деве. Главная из них никак не выходила у нее из головы. Что-то было не правильно, не так как должно было быть, но она не могла понять что именно. В который раз перечитывая легенду девушка устало откинулась в кресле.

В раскрытой книге было не сложно прочитать то, что видела она.

ЛОРЕЛЕЯ
Неподалёку от города Бахараха на берегу Рейна нависла над водой высокая, крутая скала. Со всех сторон она неприступна. Ни трещины, ни выступа. Если нет крыльев, не достичь её вершины.
Говорят, под скалой, на дне омута, в зелёной глубине живёт старый бог Рейна. Построил он себе там прозрачный дворец из хрусталя. Рыбы вплывают в бесчисленные окна дворца. Водоросли коврами устилают мраморные полы. От жизни в глубоком, тёмном омуте сумрачным и злобным стал седобородый бог Рейна.
У самой воды раскинулась рыбачья деревушка.
А на краю деревушки в ветхой хижине с почерневшей от дождей соломенной крышей живёт бедный рыбак с дочерью Лорой.
Кто не знает красавицы Лоры? Лишь распустит она свои длинные волосы цвета чистого золота, и скроют они её убогую одежду: кажется, сама королева поселилась в нищем доме рыбака.
Далеко разнеслась весть о красоте Лоры.
Юноши со всей округи собираются под её окном. Издалека приходят, лишь бы увидеть, как огнём теплятся золотые волосы в глубине тёмной хижины, услышать, как поёт Лора. Много прекрасных песен знает девушка. Всё детство провела Лора на берегу Рейна. Потому и слышатся в её песнях радость Рейна, игра и плеск его волн.
Но вот однажды под скалой на берегу Рейна увидела Лора незнакомого молодого рыцаря. Рыцарь заблудился в лесу и вышел к реке на шум волн. Увидел Лору и застыл на месте. Не мог он понять, кто перед ним: водяная дева или лесная фея. С первого взгляда полюбил рыцарь золотоволосую Лору, а она полюбила его.
В этот день напрасно ждал Лору старый отец. Девушка не вернулась домой. Рыцарь увёз её в свой замок Штальэк. Пять раз опоясывала дорога высокую гору, подымаясь к замку рыцаря. На самой вершине горы высились башни замка.
Стоит перед зеркалом Лора, смотрится в него и не может себя узнать. То на плечо склонит голову, то в шутку нахмурится, то погрозит себе пальцем, и красавица в зеркале, одетая в шёлк и бархат, повторит каждое её движение.
Полюбились рыцарю песни Лоры. Часто он просит:
— Спой мне песню, Лора.
Рука об руку гуляют они в тенистом лесу. Так ярко сверкают золотом волосы Лоры, что на чёрных вековых соснах как свечи загораются капли смолы. Олени рогами раздвигают листву. Поближе подходят олени, чтобы послушать её песни.
Смеётся рыцарь и сжимает рукоять меча: уж он-то сможет защитить свою любимую и от разбойника, и от хищного зверя.
А старая мать рыцаря не находила себе покоя в своей мрачной башне. Зябнет, дрожит, не может отогреться даже у раскалённого очага. Слуги разгребают горячие угли и горой наваливают дрова в очаг. Стреляют искрами сухие поленья, но не может согреться старая графиня. Зябнет она от злобы, ненависти к бедной дочери рыбака. Золотом сияют волосы Лоры, но не такое золото любит старая владелица замка. Если уж золото, то в монетах и слитках. И что это за приданое — песни?
— Нечего сказать, славное дело задумал ты, сын. Кого ты привёл в мой дом? — говорит графиня рыцарю. — От стыда потускнел наш гордый герб. Видно, забыл ты, что в родстве мы с самим королём. Позором хочешь ты покрыть наш знатный род. Разве нет у тебя невесты? Прекрасна она лицом, богата и к тому же дочь знатного рыцаря. Ну что же, воля твоя. Женись на дочери рыбака. Но пусть моё проклятье будет вам свадебным даром.
Опустив глаза, слушает рыцарь суровые речи старой графини. Любит он прекрасную Лору, но и матери ослушаться не смеет. Во всём покорен её воле. Испугался материнского проклятья.
А старая графиня греется у огня, больше не зябнет. Сделала недоброе дело, теперь ей тепло у очага.
Сказал молодой граф Лоре, что выследили охотники в лесу матёрого волка. Уехал со своими рыцарями и оруженосцами. В красном свете факелов чужим и страшным показалось Лоре лицо любимого. Всадники выехали со двора замка со смехом и свистом.
Смотрит Лора из окна башни. Не видит она всадников, но видит огни их факелов. Не в лес, а в другую сторону по крутой горной дороге поскакал рыцарь со своей свитой.
Тоскует Лора, от недоброго предчувствия сжимается сердце.
Тяжело отворилась высокая дверь, и вошла старая владелица замка. Движение руки — исчезли слуги.
Старая графиня медленно подошла к Лоре:
— Мой сын обманывает тебя. Не на охоту поехал он. Торопится с друзьями к своей невесте. Повёз ей свадебные дары — уже не за горами их свадьба. Нечего больше тебе делать в замке. Впрочем, хочешь посмотреть на свадьбу моего сына — оставайся. Поможешь служанкам на кухне. Много будет у них дел, а твои руки привыкли к чёрной работе.
Всё поплыло перед глазами Лоры. Свечи, старая графиня, тёмная дверь в глубине зала...
Рванула Лора ожерелье — вокруг неё по полу запрыгал круглый жемчуг. Со-рвала с пальцев кольца, с рук — запястья, всё бросила к ногам старой графини и убежала из замка.
Всю ночь бежала она по чёрному лесу. Ухали филины во мраке и тяжело летали над её головой. Выли дикие звери. Но только одного боялась Лора: повстречать молодого графа. Увидеть, как, переполненный радостью и счастьем, возвращается он от своей невесты.
Только на рассвете добралась она до родной деревни.
Отец встретил её на пороге дома. Но не ласково, а грозно взглянул он на Лору, и она опустила голову. Опозоренной дочери нет места под его кровом. Пошла она куда глаза глядят, прочь от родного дома.
А у всех ворот соседки. Показывают на неё пальцами, смеются:
— Что, недолго побыла ты графиней?
— Где твои парчовые платья? Где золотые серьги?
— Что ж ты не идёшь к венцу с молодым графом?
Целый день бродила Лора по лесу, а к вечеру вышла на берег Рейна, туда, где в первый раз увидела она рыцаря. На страшное дело решилась Лора: утопиться в глубоком омуте.
Луна висит над Рейном, тиха и неподвижна гладь омута. Но вдруг взволновались воды, запенились.
Из самой глубины омута медленно поднялся старый бог Рейна.
Вот он какой, старый бог Рейна! Высунул из воды голову и плечи. В лунном свете горит хрустальная корона. Длинными зелёными прядями с головы свисают водоросли и речные травы. Ракушки облепили плечи. В бороде играет стая серебряных рыбок. Без страха смотрит на него Лора. Чего ей теперь бояться? Всё самое страшное с ней уже случилось.
И тогда сказал старый бог Рейна:
— Знаю, люди жестоко обидели тебя. Но моя обида не меньше твоей. Слушай, девушка. Когда-то я царил над всей здешней страной. Низко кланяясь, приходили ко мне люди. С песнями бросали в воду драгоценности, золотые и серебряные монеты. Молили, чтобы я наполнил их сети рыбой и пощадил их утлые лодчонки. Но прошло время, и люди забыли меня. Всё отняли у меня: и славу и мощь. Если ты согласишься, вместе мы можем славно отомстить людям. Дам я волшебную силу твоим песням. Но знай, Лора, в сердце твоё не должна проникнуть жалость. Если ты прольёшь хоть одну слезу, ты погибнешь.
И, не помня себя от горя, сказала Лора:
— Да, я согласна.
Шевельнул плечами старый бог Рейна, поднялась огромная волна, подхватила Лору и, не обрызгав платья, не намочив её башмаков, подняла на самую вершину неприступной скалы.
Схлынула волна. Погрузился в омут старый бог Рейна. А под скалой запенился, забурлил гибельный водоворот.
По всей стране прошёл слух: злой волшебницей стала дочь рыбака Лора. На закате, убранная речными жемчугами, появляется она высоко-высоко на скале и чешет золотым гребнем свои золотые волосы. Пламенем горят они в лучах заката. Стали звать эту скалу «Лоре-лей» — «скала Лоры». Лорелеей прозвали и саму волшебницу.
Горе тому, кто услышит песню Лорелеи.
Бог Рейна дал чудесную силу её песням, а ей самой дал забвение. Окаменело её сердце, незрячим взором смотрит она вниз с крутизны. Никто не может противиться власти её песен.
Нищему о королевском богатстве поёт Лорелея. Рыцарю обещает победу и славу. Покой — усталому. Любовь — влюблённому. Каждый слышит в её песнях то, чего жаждет его душа.
Гибель несут песни Лорелеи. Околдует её голос, а потом поведёт за собой, заманит в страшный водоворот. Прочь отсюда, рыбак! Берегись, пловец! Если настигнет тебя её песня — ты погиб!
Рыбак бросил вёсла, и его лодку сносит течением. Забыв обо всём, околдованный песней, смотрит он вверх на Лорелею. Водоворот цепко схватил, закружил лодку. Нет спасенья!
А рыцарь возвратился домой от своей невесты и, не найдя в замке своей любимой, затосковал смертной тоской.
Опостылели ему пиры и охоты. Теперь ему ненавистно даже имя его знатной невесты.
Не умолкая, звучит в ушах рыцаря голос его любимой.
Рыцарь бродит по тёмным залам. Вспоминает: у этого окна стояла она, в это зеркало смотрелась, а на этой крутой лестнице споткнулась она, и он успел подхватить её на руки.
— Зачем вы прогнали её, матушка? — говорит он старой графине, которая дрожит в мехах и бархате у раскалённого очага и уже больше никогда не согреется.
В далёкие южные страны в крестовый поход отправился молодой граф. Долгие годы длились его странствия. Но больше, чем полученные раны, жжёт и гложет его тоска.
Рыцарь вернулся домой.
Старая мать умерла, не дождавшись встречи с сыном.
Всё в замке потускнело, обветшало, истлел флаг на башне, и неразличим герб над воротами. Травы подползли к дверям, пробились между плитами.
Далеко по Рейну плывёт недобрая молва о золотоволосой колдунье на скале. Странствующие рыцари, захожие путники разносят эту молву по всем дорогам. Об этом шепчутся слуги в замке.
Отчаяние и ярость охватывают рыцаря. От горя и тоски мутится разум. Его Лора!.. С мечом бросается на каждого, кто осмелится сказать при нём, что Лора — колдунья.
От страха сжался за дверью верный паж. Один заперся рыцарь в своих покоях. Доносятся оттуда грохот и лязг. Мечом в щепу изрубил рыцарь тяжёлый стол, смял золотую утварь, сплющил кубки.
Нет, больше его никто не удержит. Ничьих советов не послушается он. Даже если тень матери встанет из могилы, ей не остановить сына. Граф приказал оседлать коня.
Быстро скачет конь по крутой дороге. Тут бы попридержать коня, а рыцарь ещё вонзает шпоры в покрытые пеной бока.
Красным закатным огнём горят вершины гор. Рыцарь выехал на берег Рейна. Но никто из рыбаков не соглашается вести его к скале Лорелеи. Граф обещал им все свои богатства, всё, чем он владеет, но жизнь им дороже.
Бросив рыбакам кошель денег, рыцарь прыгнул в лодку и сам взялся за вёсла. Издали услышал он знакомый голос. Слабо, с перерывами доносит его ветер. Скорей, скорей увидеть любимую. Рыцарь в нетерпении изо всех сил налегает на вёсла.
Всё громче звучит песня Лорелеи. Слышится рыцарю: к себе зовёт его Лоре-лея, торопит. Всё простила она. Счастье ближе, ближе с каждым ударом вёсел!
Кажется рыцарю: по воздуху плывёт лодка. Нет, это не волны — голос Ло-релеи плещется вокруг него, переливается через борт. Это не воздух, не ветер — это голос Лорелеи. Слепят глаза золотые волосы...
— Лора! — крикнул рыцарь.
Миг — и водоворот волчком завертел лодку, столбом поднимая брызги вокруг брошенных вёсел, и ударил её о скалу.
И вдруг умолкла Лорелея. На полуслове оборвалась песня. Будто разбудил её голос рыцаря. В ужасе глядит Лорелея: тонет рыцарь. Вот мелькнули его голова и руки среди бушующей пены. Водоворот затягивает его. Слёзы обожгли глаза Лорелеи. Видит она: рыцарь не борется с волнами, не хватается за обломки лодки.
Об одном лишь думая — спасти любимого, протянула руки Лорелея. Ниже, ниже наклонялась она и вдруг сорвалась со скалы и упала. Длинные её волосы поплыли по воде золотым кругом, намокая, темнея. Вместе скрылись в волнах Лорелея и рыцарь.
И тогда донёсся со дна отдалённый глухой удар. Говорят, это рухнул хрустальный дворец старого бога Рейна.
С тех пор никто больше не видел старого бога. Окрестные жители давно забыли его.
А Лорелею помнят. Живы ещё рассказы о её золотых волосах, дивных песнях и злосчастной судьбе.
Говорят, и теперь ещё иногда в часы заката является Лорелея на скале и чешет гребнем свои длинные золотые волосы. Стало совсем прозрачным её тело, еле слышным стал голос.
Скалу эту и в наши дни называют «скала Лорелеи». (прим. автора - реальная легенда)

Размышления Райны как всегда прервал Рихард. Впрочем он был не один. С ним был Виктор со стандартным, как показалось девушке, букетом роз. У нее не было сил сопротивляться, и Райна позволила отвезти себя домой. Но в клуб с ними не пошла, отговорившись, что если уж они так хотят видеть ее на танцполе то это будет завтра – когда она будет не такой вымученной.

Виктор собственно и не хотел в клуб. Он бы предпочел гораздо более романтичную обстановку с нравящейся ему девушкой, но в этом плане Райна упиралась как могла. Ему ничего не стоило устроить ей романтический ужин при свечах в одном из лучших ресторанов в городе, но она отклоняла его предложения.
Молодой человек вышел из машины около своего института. Он прекрасно чувствовал на себе восхищенные взгляды девушек – высокий, симпатичный брюнет, явно часто посещающий спорт зал – он выглядел как плейбой с картинки. Вот только его Райну это не прельщало ни капли. Виктор тяжело вздохнул и пошел к отцу – тот снова задумал какое-то новое изобретение и будет интересно узнать какое именно.

На следующий вечер Райна прекрасно поняла, что отвертеться не получится. Она была просто запихнута в короткое платье «для танцев» девушкой Рихарда, та же Лиза сделала ей прическу и легкий макияж, после чего все парни в их компании (за исключением брата конечно) явно готовы были раздеть Райну глазами. Когда к ним присоединился Виктор, на его лице буквально сияла счастливая улыбка.
«Наверно он подумал что я ради него так вырядилась… М-да..» - Девушка фыркнула, заказав себе очередной коктейль и явно намереваясь просидеть возле стойки весь вечер.
Виктор чего только не делал чтобы вытащить девушку потанцевать, но она была непреклонна.

Райна была уже достаточно пьяна когда решила, что пора заканчивать с этим «теплым вечером». Но что-то ее остановило. Она обернулась и обомлела. Перед ней стояла та самая девушка из легенды. Золотистые волосы нежным шелком спускались ниже талии а синие глаза отражали саму суть девушки, смотрящей на нее.
- Привет. Потанцуем? – Тихий шепот. Но от этого голоса по позвоночнику пробежала странная волна… удовольствия? Райна возможно задумалась бы об этом интересном факте, но сейчас ей хотелось только одного - быть ближе к странной златовласке.
Она тихо кивнула и они пошли на танцпол. Руки легли на талию, привлекая к себе, впрочем девушка не отстранилась, наоборот, прильнула к ней, позволяя почувствовать нежное женское тело через не особо разделяющую одежду.
Райна не понимала, что творится с ее телом, желание быть рядом с этой девушкой просто обжигало. Девушка сама не понимая что делает поддалась и накрыла нежные губы своими.

- Райна! – Голос брата был явно не к стати. Она повернулась к нему, сказать все, что она о нем думает, но сразу почувствовала что-то странное – девушка буквально исчезла прямо из ее объятий.
Она удивленно смотрела на свои руки, под непонимающие взгляды брата.
- Ты как будто призрака увидела…
- Нет. Не увидела. Упустила…
Рихард проверил сестру на реакцию, проведя рукой перед ее лицом. И вынес диагноз:
- Ты, кажется, перепила сегодня, поехали, я отвезу тебя домой.
Виктор откуда не возьмись появился рядом, предложив свои услуги, но Рихард видимо счел не самой лучшей идеей доверять ему подвыпившую девушку.

Когда они подъехали к ее дому, Райна все-таки решилась спросить у него:
- Слушай.. А ты не видел с кем я танцевала?…
- Нет.. Слушай, Райна, с тобой все в порядке? Ты выглядишь как-то странно…
«Ну еще бы я выглядела не странно!» - фыркнула девушка, стараясь не высказать ему вслух своих мыслей о внезапно исчезнувшей девушке. Он и так сказал что она пьяна, так бы вовсе решил, что она употребляла что-то более крепкое.

Райна зашла в свою комнату, раздевшись догола не включая свет и скользнула под прохладное покрывало. Впрочем ее разгоряченную кожу оно остудить не могло… Ей снилась та самая девушка… С необыкновенно синими глазами и золотистыми локонами.

Цена Любви
Рихард просто не мог понять что случилось с Райной. За все время, которое он ее знал сестра показала себя как ответственную, умную девушку, но что с ней творилось сейчас.. Она просто с ума сошла на этой легенде, по крайней мере он так думал. Фотографии, статьи на всевозможных языках - только прекрасная нимфа занимала мысли девушки.

Райна на самом деле хотела узнать о ней все, но похоже придется дождаться летних каникул и вернуться в Санкт-Гоар к родителям, ведь именно в городе где она выросла была прекрасная статуя. Райна прекрасно понимала боязнь Георга рассказывать ей об истории с нимфой и корзинкой, ведь Райна несомненно захотела бы выяснить все до последней капли, а Лореляй находилась на довольно высокой скале, с которой скорее свалишься чем доберешься до девушки. А с замашками Райны девушка непременно захотела бы добраться до нее.

Виктор грустно смотрел на Рихарда, не веря своим ушам, что он в который раз проигрывает какой-то легенде! Райна не хочет идти в клуб.. Райна не пойдет на концерт известной певицы Наны.. Райне не интересна выставка минералов, которая проходит в Городском Музее всего неделю... Все что она хотела - узнать побольше о какой-то ДЕВУШКЕ! Но больше всего Виктора удивлял тот факт, что Райна отказалась поехать с ним и его родителями на Сейшельские острова провести каникулы - она решила поехать в свой родной маленький городок... Где по закону подлости была проклятая статуя! Молодой человек просто места себе не находил от переживания.

Наступал последний день занятий перед каникулами и Виктор чернее тучи завтракал за столом с матерью и отцом. На этот раз Абрахам все-таки вынудил сына признать причину своего недовольства и лишь посмеялся над его страхами, предложив поехать вслед за любимой в ее родной городок. Заодно, дескать, и с родителями ее официально познакомишься и может она перестанет сопротивляться, если ты им понравишься, и сосватаешь заодно.
Парень сидел и изумленно смотрел на отца. Как же он сам не догадался! Ведь это такой прекрасный шанс на самом деле - если он понравится Морицам, то они могут повлиять на решение дочери и она станет наконец его невестой.

Конечно всем можно помечтать, но не все мечты осуществимы. Вот и у Райны были совсем другие намерения, не включающие знакомство родителей с Виктором. Хотя... То, что произошло в Санкт-Гоар она даже загадать не могла.

Когда она приехала радостная Марта встречала ее вместе с приемной младшей сестренкой - Фриде было всего десять лет. Она была маленькой пухленькой темноволосой девочкой, голубые глаза которой просто светились от счастья видеть Райну снова. Ей казалось, что сестренка уже не вернется в их маленький городок. Поэтому несколько дней девушке пришлось посвятить ребенку, который не отходил от нее ни на шаг. Но в самом воздухе городка было что-то... зовущее, манящие к берегу, туда где была статуя прекрасной нимфы.

Райна одела привычные черные брючки и топ, намереваясь сегодня все-таки добраться до желанной скалы, но ее планы грубо прервали. Она уже выходила через задний вход когда услышала восхищенные возгласы матери и сестренки.
И слова:
- Да, да, Райна была дома, сейчас я ее позову. Вы проходите, молодой человек, присаживайтесь.
- О нет... Виктор. - Райна тяжело вздохнула и пошла в гостиную, так как сбежать было бы наказуемо лекцией от матери. Она не любила расстраивать Марту. Пусть мать и не родила ее, она смогла дать Райне возможность стать кем-то в жизни и девушка была благодарна ей, даже любила ее как родную мать, которую узнала совсем недавно.

- Виктор, тебе не кажется глупо врываться к моим родителям у меня за спиной?
- Почему же за спиной, Райна.. Я хотел чтобы ты нас познакомила, но ты была против...
Под хихиканье Фриды, что Райна не хотела знакомить их с женихом девушка окончательно разозлилась.
- А тебя не интересует что я хочу?
- Почему? Я всегда старался сделать все что тебе нравится, Райна.. - Виктор попытался поймать ее руку, но девушка ему не позволила.
- Знаешь, у меня на сегодня были свои планы.
- Я вполне могу в них войти.
- Если ты не любишь воду то нет.
Виктор на секунду замолчал.
- Ты хочешь пойти.. к ней?
- Да.
- Тогда я тем более пойду с тобой и прослежу, чтобы ты не полезла на скалу, - он шуточно приобнял девушку, не получив оплеуху только из-за наличия Марты и Фриды рядом.

Райна поставила стандартный букет роз в вазу и они вышли.
До самого берега молодые люди шли молча. Природа в городке была действительно прекрасной, особенно у воды. Тишину нарушали лишь крики птиц, парящих над водой. Виктор тем временем осмелел пользуясь молчаливостью девушки и снова попытался обнять ее, ляпнув что-то вроде "такая красота просто взывает к романтике". На сей раз пощечину он получил, Райна остановилась и обернулась на него.
- Слушай, я не знаю, что ты задумал, но я не твоя девушка, я не помню когда соглашалась ею быть, так что будь добр - держи свои руки при себе.
Возможно она ему еще что-то хотела сказать, но безумно красивый девичий голос неподалеку позвал:
- Райна...
Девушка оглянулась и замерла. Карие глаза встретились с синими, словно утонув в их глубине.
- Привет. - Виктор попытался влезть между ними, но блондинка похоже не замечала его.
- Я ждала тебя. Очень долго... Может мы погуляем вдвоем?
Райна кивнула и взяв ее за руку повела ее в сторону замка Пфальц не оборачиваясь на Виктора, прекрасно понявшего, что Райна, выросшая в этих краях вполне может завести его в лесной массив и оторваться.. Придется оставить их наедине.

Они уже почти дошли до ворот замка когда Райна все-таки обернулась, расслабившись от отсутствия Виктора в виде прицепа. И, честно говоря, заодно удостоверившись что девушка все еще с ней. Она провела прекрасную незнакомку чуть дальше на довольно симпатичную лесную полянку, предложив жестом присесть на зеленой подстилке.
Девушка улыбнулась, потянув ее за собой.
- Откуда.. ты знаешь мое имя?
У Райны была целая куча вопросов для нее, но начала она пожалуй с самого глупого.
- Все просто - твой медальон. - Девушка явно смеялась над ее нерешительностью.
Райна опустила голову на кулончик на шее, блестевший как обычно надписью "Rheina". Вздохнула.
- Хорошо... А... как зовут тебя?
- Мне кажется ты знаешь ответ на свой вопрос, - она снова улыбалась, но не улыбка заставила что-то внутри сладко задрожать. Звуки ее голоса были невероятно красивы, словно она на самом деле была нимфой из легенды. Впрочем Райна не долго думая то и выпалила:
- Этого не может быть...
- Почему же? Ты не догадываешься даже, что скрывается за гранью человеческого восприятия.. Райна...
- Лореляй?
- Просто Лора, если можно, - девушка не долго думая легла на ковер из зеленых трав, позволяя своей спутнице еще лучше рассмотреть безупречную фигуру - Лора на самом деле была просто идеальной. При невысоком росте у нее была стройная фигура - тонкая талия, плавно перетекающая в женственные бедра и до невозможности соблазнительная высокая грудь. Райна почувствовала что у нее перехватывает дыхание при взгляде на нимфу. А Лора.. Лора просто улыбнулась поймав ее взгляд и неожиданно развернувшись накрыла ее губы своими, словно возвращая поцелуй подаренный ей в клубе. Только теперь им не кому было помешать и нежность длилась гораздо дольше.
- Лора...
- Ммм?
- Ведь это ты тогда помогла Георгу и Марте найти меня? Я не могу понять... Почему?
Лореляй удивленно посмотрела на нее.
- Мне было без разницы кто найдет тебя, главное что ты была в безопасности, вот и все.
- Но почему..
- Тшшш.. - Лора снова накрыла ее губы своими, на этот раз притянув девушку к себе ближе.
- Лора...
- А ты сама не чувствуешь, Райна? - Лореляй не разрывая телесного контакта посмотрела ей в глаза.
Сердце девушки было готово выпрыгнуть из грудной клетки. Она никогда не ощущала ничего подобного к женщине.. Впрочем к мужчине тоже.
- Знаешь.. у каждого по идее есть своя пара в этом мире, как люди всегда любят говорить "вторая половинка", вот только иногда им не суждено быть вместе.
- Лореляй, что ты имеешь в виду? - Райна встала, потянув девушку за собой.
- Ты боишься?
У Райны было ощущение, что Лора видит ее насквозь, поэтому не было смысла лгать.
- Я не знаю. Это так.. не привычно.
- Хорошо.
- Что хорошо?
- Когда ты решишь сможешь ли ты это принять, ты сможешь найти меня.
Райна открыла было рот, чтобы что-то ответить, но девушка просто растворилась перед ней в воздухе.
- Лора! Прекращай эти свои штучки! - Возмущенно выкрикнула она.
Ответом был лишь смех, с легким оттенком грусти разлившийся по лесу хрустальным звоном ручья.
Райна легла на траву в одиночестве, поняв, что пора идти домой - нимфа не появится пока она не поймет себя. Впрочем в каком-то смысле Лора права. Но тогда зачем Райна искала ее так сильно, если получив испугалась словно ребенок, которому подарили желанную шоколадку, а он боится ее съесть из-за того, что потом не будет? Или по какой-то другой причине?
Она покачала головой укоризненно над своими мыслями и пошла к дому.

В гостиной собралась вся семья Морицев и... как следовало ожидать, Виктор, собственной персоной.
Естественно он рассказал ее родителям о странной девушке, которая увела Райну от него и по выражению лица приемного отца было видно, что он уже и не надеялся на возвращение дочери домой.
- Что случилось? Почему у нас дома военный совет? - усмехнулась Райна.
- Нет, ничего, наверно мы стали слишком суеверными.
- Вот только не говорите мне, Гер Мориц, что вы верите будто это была та самая нимфа со скалы, - рассмеялся Виктор.
- Нет, конечно нет, а теперь кому-то пора домой. - Райна вытолкала его за дверь без особых проволочек, после чего повернулась к родителям.
Марта повела Фриду спать, а Георг все-таки решил вернуться к речной теме.
- Райна...
- Да.
- Я хотел сказать..
- Да, отец, это была Лореляй.
Георг побледнел как полотно, едва ли не кинувшись обследовать дочь на предмет повреждений.
- Что она хотела от тебя? Забрать тебя на дно с собой?
- Папа, не говори глупостей. Мы просто... разговаривали.
- Разговаривали?
- Да. - Райна решила не упоминать об их нежностях, считая что родителей это явно не касается.
- И что она тебе сказала?
- Что она ждала меня.. - Райна только произнеся эти слова задумалась над их смыслом. - Папа, я очень устала и хочу спать. Можно я пойду наверх?
- Да, да, конечно милая. - Георг осторожно погладил девушку по плечу, но придержал еще на секунду, заставив обернуться на него.
- Только пожалуйста, ради всего святого, держись от нее подальше!

Райна удивленно на него посмотрела, и, ничего не ответив, поднялась в свою комнату. После прохладного душа стало легче, но не намного. Девушка отказывалась понимать желания своего тела относительно Лоры. Вот только сны она контролировать не могла. И в этих самых снах они не ограничились нежными поцелуями в губы.
Еще несколько дней Райна провела словно в тумане. Игры с Фридой, попытки сбежать от Виктора и чтение любимых книг не помогали. Ее мысли возвращались к Лоре. В конце концов она не выдержала и пошла на берег.
На самом деле подойти к статуе на расстояние вытянутой руки было не возможно и Райна тяжело вздохнула, поняв, что слова Лоры относительно "найдешь когда захочешь" были весьма условны, но к ее удивлению от статуи отделилась тонкая девичья фигурка и пошла к ней, прямо по воде. Райна сглотнула, явно выпав в осадок от вида абсолютно обнаженной девушки. Щеки предательски пылали, в который раз вызывая смех нимфы. Лореляй коснулась ее губ нежным почти целомудренным поцелуем и в ту же минуту на ней появилось подобие обычного женского платья. Райна выдохнула, придерживая девушку за талию, словно контролируя, чтобы не сбежала.
- Ты пришла ко мне, я не собираюсь от тебя убегать. - Лора вполне верно истолковала ее жест.
- Я все еще не могу кое-чего понять...
- Тебе нужно было понять лишь одно - что я тебе нужна. И вот, ты здесь... Все остальное я могу рассказать тебе сама. - Лора нежно улыбнулась, взяв руку девушки и они пошли по берегу.

И Лора выполнила свое обещание. Она рассказала, что на самом деле люди переделывают легенды так как им нравится, используя те же самые действующие лица и добавляя новые, меняя отношения и их результат...
Она родилась в 1835 году в рыбацкой деревушке неподалеку от замка Пфальц. Несмотря на то, что ее родители были самыми обычными людьми Лора таковой не была. Впрочем это выдавали и внешность и голос.. Но девушка была не рада своему дару, так как он скорее мешал жить, чем помогал. Она видела другую сторону мира, но никому не могла о ней рассказать, так как при ее данных ее просто сочли бы за ведьму. Однажды через их деревню проходил один древний вампир. Увидев девушку он словно обомлел, сказав, что-то про "невероятное чудо", но не объяснив, что именно он под этим понимал. К тому времени Лоре было двадцать лет, но она так и не смогла заставить себя стать женой одного из сватающихся к ней молодых людей к превеликому огорчению отца. Архам на ее стенания по этому поводу лишь грустно улыбнулся, сказав, что возможно ей не суждено встретить свою половинку в этой жизни, так как человеческая жизнь очень скоротечна... Лучше бы он этого не говорил. Когда в Лору влюбился наследный граф она пыталась скрыться от его ухаживаний, но он попросту силой увез ее в свой замок и обесчестив пытался заставить стать его женой, но Лора не хотела этого. На помощь неожиданно пришла мать неудавшегося жениха, которая помогла ей бежать. Сначала она конечно пыталась решить вопрос по хорошему - убедить сына, что дочь рыбака ему не пара, что отец не сможет дать ей приданого, но все было впустую. В итоге когда молодой граф отправился на охоту графиня отпустила Лору. Вот только отец не принял ее возвращения, да и жених, от которого она сбежала, начал преследовать девушку.. Не вовремя вспомнила она слова пьющего кровь и бросилась со скалы в холодные воды Рейна, предварительно попросив Духов защитить ее.
С тех самых пор Лора сама стала одним из таких духов-хранителей реки, с которой ее связывает нечто большее, чем смерть ее человеческой жизни, но вернуться к человеческому облику она может только на небольшом участке берега, включающего Санкт-Гоар или если ее позовет ее суженый, но не надолго.

0

2

Райна с оттенком сомнения посмотрела на девушку.
- Значит здесь ты не постареешь ни на день, но ты можешь быть со мной всю мою жизнь? - Она не удержалась и притянула Лору к себе. Сладкое тепло женских объятий приносило покой и умиротворение.
- Да.. Но тебе нельзя оставаться в этом городе.. Он слишком мале..
- Тсс.. - Теперь Райна приложила палец к ее губам. - Я хочу остаться с тобой. Навсегда...
Сдерживать бушующие в крови желания не было никакой силы, да и нужды собственно тоже, поэтому Райна решила насладиться тем, что они имели прямо в конкретный момент времени. Она незаметно провела Лору к себе домой и легко завалила на свою постель.
Лора тихо рассмеялась, прекрасно поняв ее намерения. Впрочем ее чувства были аналогичными. Одежда сразу показалась такой не нужной.. Сладкие поцелуи, ласковый шепот на ушко, нежные женские руки гуляющие по телу сняли все рамки и запреты и девушки отдались на волю этому чувству.
Райна проснулась от необыкновенного чувства легкости. Ощутив рядом нежную женскую плоть она не долго думая притянула сонную девушку к себе, наслаждаясь последними каплями сна.
- Ммм... - Лора нехотя открыла глаза, обнимая любовницу. - Что уже утро?
- Не знала, что сказочные нимфы любят спать допоздна, - Райна засмеялась, переворачиваясь и оказываясь прямо на ней.
Лора "отплатила" ей сладким, глубоким поцелуем.
- Какие у нас планы на день?
- Пойдем посмотрим что изменилось в замке Пфальц? Я уже давно там не была...
Девушки в принципе не имели особых проблем с тем, чем занять свое время. Хотя честно признать, основой его стал секс, но они не забывали про жизнь вокруг. В частности про Фриду.
Девочке очень понравилась "подружка" старшей сестры. Она была бесконечно рада что с ней будут возиться сразу две взрослые девушки, не обращая внимания на их порой очень жаркие объятья и легкие поцелуи.
Но чем быстрее истекал срок каникул тем грустнее становилась Лора. В конце концов девушка открыла причину своего беспокойства Райне. Она считала, что девушка должна вернуться в Дюссельдорф.
- Нет. Я не хочу тебя потерять, Лора..
- Райна, ты не понимаешь. Я не хочу ломать тебе жизнь.
- Что за глупости ты говоришь, Лора? Я люблю тебя, слышишь? Ты - моя жизнь!
Но девушка была непреклонна. К тому же она переживала по поводу своей "вечной молодости". Нет, конечно иметь такую любимую может и не плохо, но... Семья, дети.. У них нет возможности на нормальное будущее.

Тем временем Виктор не оставлял надежды вернуть загулявшую невесту. От ее отца он узнал, что на самом деле Лора - нимфа из легенды, но верить в это не спешил. Парень задумал сделать Райне предложение - изменить судьбу Лоры, отправившись в прошлое с помощью новейшей разработки его отца. Он надеялся вернуть ее обратно через пару дней. Райна в свою очередь узнав о такой возможности решила подыграть и согласиться на условия любимой и Виктора, но остаться в прошлом навсегда.
Райна собирала вещи, уезжая в город. Фрида хныкала в уголке, Лора была показательно спокойна. Они обнялись, прощаясь на пристани, и Лореляй уже собиралась исчезнуть, но Райна поймала ее, подарив нежный поцелуй.
- Если у меня не получится изменить прошлое у нас всегда будет будущее, Лора. - Тихо прошептала она, не позволяя слезам вырваться на свободу и пошла вперед.
Благими намерениями..
На самом деле когда Райна искала информацию о Лореляй она перерыла все доступные и недоступные источники, в том числе пришлось смерить свою гордость и обратиться за помощью к биологической матери. Катрин была счастлива, что девушка все-таки ищет ее помощи и вся информация про нимф, которую только можно было отыскать в современной Германии была передана в руки девушке. Катрин пригласила ее к себе в Берлин, чтобы Райна смогла лучше познакомиться с другими более древними легендами и девушка провела все выходные у матери.

Как ни странно, но злость на нее почему-то прошла. Райна не успевала удивляться, насколько они с Катрин понимают друг друга и схожести их интересов. Катрин же просто не могла поверить своему счастью.

Помимо всего прочего Райне очень понравилось как Катрин отшила Виктора, попытавшегося было пристать к девушке. Долго смеялась потом над выражением его лица. Она знала, что Катрин после случая с Йоханом зареклась никого не пускать в свое сердце и, в отличие от ее приемных родителей, не была счастлива от одного факта наличия молодого человека в жизни дочери. Катрин явно дала понять, что ее личная жизнь это ее дело, но Райна все же не спешила рассказывать о Лореляй.

Абрахам работал с очередным изобретением в своем кабинете, когда туда буквально влетел его сын. Парень был зол, как тысяча чертей.
Ученый тяжело вздохнул и решил оторваться от своих вычислений. С таким настроением он вместо помощи может чего-нибудь поломать. А это изобретение требовало очень аккуратного и тщательного подхода.
Сейчас он преподавал только для прикрытия его научной деятельности. За его изобретения соревновались многие страны, но Абрахам оставался верен Германии, в которой родился. Дюссельдорф был прекрасным городом в том плане, что здесь была его семья - жена и любимый единственный сын, который был достаточно умным, чтобы пойти по его стопам. Но то изобретение которым ученый занимался в данный момент требовало наверно большей безопасности. Он грезил мечтой создать машину времени и посмотреть на прошлое. Пока все испытания проходили успешно, но об опытах на людях не могло быть и речи - при перемещении использовалось очень много энергии, собственно тело "объекта" буквально разбивалось на ионы и отправлялось в путешествие в нелинейном пространстве, собираясь где-то в точке назначения. Но сыну он конечно говорил, что уже почти готов вывести изобретение в свет. Пусть гордится своим отцом и тем, что он допускает его к помощи. Ведь в основе всей системы так называемой "машины времени" лежит довольно редкий минерал, леминоуперит, который в принципе почти не существует в их солнечной системе. Но он нашел целый огромный камень, который стал сердцем его машины.

- Что случилось, Виктор? Ты сегодня какой-то напряженный. Это из-за твоей девушки?
- Да, папа.. Просто она все больше отдаляется от меня когда она с этой Фрау Бергер..
Про Лореляй и задумку отправить девушку в прошлое и тут же вернуть обратно Виктор предусмотрительно промолчал.
- Ну, знаешь, если она ее преподаватель, то лучше тебе поговорить с этой Фрау, объяснить ей, что у тебя серьезные намерения насчет Райны и она возможно перестанет добавлять стены между вами. А сейчас давай работать, нам надо проверить электросхему перед завтрашними испытаниями.
Парень кивнул и принялся усердно проверять связи электроцепи. "Уже завтра.. Завтра будет самое главное испытание в моей жизни, которое раз и навсегда даст понять, будет Райна моей или нет".

На город опускалась ночь и как обычно зажглись мириады огоньков, освещающих город. Райна с Катрин как раз возвращались из библиотеки, решив пойти пешком.
Мобильный телефон девушки заиграл какую-то не слишком приятную мелодию и Катрин удивленно приподняла бровь.
Райна же слегка сморщив носик взяла трубку.
- Да, привет, Виктор.
- Привет.. Райна.. Я хотел сказать тебе, что завтра утром мы можем попробовать эксперимент, если ты еще не передумала...
Девушка сразу сменила настроение, едва ли не взвизгнув от счастья.
- Да, завтра, я обязательно приду. Пока.
Катрин следила за сменой ее настроения и грустно покачала головой.
- Смотри не потеряй голову, малышка... Хотя, даже если потеряешь, знай, что у тебя все равно будут те, кто тебе поможет.
Она пошла вперед, оставив девушку со своими мыслями, но Райна окликнула ее.
- Катрин! Может мы.. сходим в кафе? И поговорим.. обо всем.
Женщина грустно улыбнулась, но поддалась на уговоры дочери.

В уютном кафе была обстановка чем то напоминающая знаменитый немецкий Хофбройхауз. Очень уютная атмосфера и услужливые официанты, впрочем, как и в большинстве подобных мест в Дюссельдорфе.
Райна нарушила тишину первой.
- Я хотела сказать, что у меня нет ничего с Виктором. И смею быть уверена не будет, - девушка усмехнулась, вспомнив его попытки ей понравиться. - Я люблю другого человека. Пусть это и.. может быть странно.
Катрин улыбнулась и покачала головой.
- Главное чтобы ты была счастлива.
- Я счастлива. Когда мы вместе, - Райна отвела взгляд, думая говорить все-таки КТО владеет ее сердцем или не стоит.
- Знаешь, когда я была в твоем возрасте.. - Катрин начала, но тут же одернула себя. - Прости.
- Все в порядке. Продолжай. - Райна легонько пожала руку Катрин в успокаивающем жесте.
- В общем я влюбилась в одного молодого профессора, совсем потеряв голову.. Моя мать миллион раз говорила мне "не делать глупостей", но я рискнула всем и забеременела. Хотела подарить ему долгожданное дитя, которого никак не было в законном браке, надеясь, что он будет со мной. Но его жена родила ребенка буквально на пару месяцев раньше чем я. Когда моя мать узнала о том, что у меня будет ребенок она сразу поставила мне ультиматум - либо я избавляюсь от малыша, либо она мне не мать. Вплоть до "выкину за шкирку вместе с приплодом". Я испугалась. Роды были очень тяжелыми и я не понимала, что я делаю. Я поехала в Санкт-Гоар и оставила тебя там. Почему-то тогда мне казалось, что я поступаю правильно. Казалось что с тобой не может случиться ничего плохого.
- Ну со мной и на самом деле не случилось ничего плохого, - девушка усмехнулась, аккуратно остужая кусочки мяса в своем антопфе.
- Райна, я просто хотела сказать, что если ты захочешь жить со своим молодым человеком и родить от него ребенка я всегда помогу тебе.
Девушка поперхнулась.
- Не захочу.
- Я тоже так когда-то говорила, - Катрин убрала кончиком салфетки соус с щеки девушки.
- Нет, дело не в этом...
"Блин, я сейчас проговорюсь", она поймала себя на мысли, но слова успели вылететь на волю.
- Я влюбилась в нимфу.
На секунду между ними повисла тишина.
- Они же мифические.. Или нет?
- Судя по тому, что моя нет - не все..
- Лореляй?
- Угу.. Считаешь у меня крыша поехала? - Райна усмехнулась, но слегка настороженно.
- Нет. В мире есть многое, что люди не могут объяснить. Просто я не могу понять как ты.. Встречалась с ней. - Подобрала наконец более удобное слово Катрин.
- Она была в человеческом облике.
- Всегда? И не вытворяла никаких паранормальных штучек?
Девушка откинулась в кресле и рассмеялась.
- Ага. Как бы не так, она да не вытворяла. Самое излюбленное - банально растаять в руках!
Катрин рассмеялась в ответ, но потом посмотрела на нее серьезно.
- Так вот значит почему ты так увлеклась нимфами...
- Да. Я пыталась найти способ обмануть ее сущность и быть вместе где мы захотим.
- Тогда мы читали не те книги.
- Почему?
- Потому что мы знакомились с другими нимфами, а не с их природой. Но суть по идее у всех одна. Если верить легендам нимфы - в каком-то роде проклятые, привязанные духи. Они ждут кого-то или чего-то в определенном месте.
- И что, нигде не указано как разорвать этот замкнутый круг?
- Ну почему нигде.. В большинстве книг говорится о том, что нужна своеобразная жертва, но вот..
- Что?
- Она не станет человеком.
- Почему?
- Потому что нимфа это дух, что-то сродни призракам. Если порвать связь с местом ее дух будет свободен, чтобы переродиться, вот и все.
- Весело.. Значит если я ее освобожу я ее потеряю?
- Выходит так. Ешь давай, а то твои овощи уже совсем остыли, - пожурила ее Катрин.

Они еще долго разговаривали про легенды и Райна к своему удивлению поняла, что Катрин ей верит, даже не видев Лореляй вживую. И как ни странно, не осуждает. Когда она пришла в арендуемую квартиру была уже ночь. Райна сто раз спрашивала себя как именно тогда в клубе смогла позвать Лору.. Как бы хотелось просто пожелать и она окажется здесь.. Лора...
Но чудо происходить не спешило. В итоге через некоторое время девушку сморил сон.

Она проснулась от орущего будильника.
- Суббота же! Какого черта...
Вспомнила и тут же резко села в постели.
Оделась и накрасилась буквально за полчаса, при ее внешности это конечно можно было и опустить - она и так яркая, длинный каштановые волосы прекрасно оттеняют молочно-белую кожу а карие глаза в обрамлении пушистых черных ресниц и ярко-розовые губки лишь подчеркивают это.

Райна добежала до здания за считанные минуты и с удивлением ощутила его тишину. Складывалось ощущение, что она здесь одна.
"Может Виктор забыл о своем обещании?" - настороженно подумала девушка. "Или понял, что я хочу сделать..."

Молодой человек жутко нервничая перепроверял схемы в устройстве, но все было идеальным. Виктор специально пригласил Райну пораньше - пусть отец выспится, а он пока обеспечит возлюбленной путешествие в прошлое.
Тишину кабинета нарушил осторожный стук в дверь.
Парень едва не подпрыгнул от этого, казалось бы самого обычного звука, и пошел открывать дверь.

- Мы что будем вдвоем?
- А тебе нужна компания? - он улыбнулся, притягивая девушку якобы застегивая на ней пояс с какими-то проводками.
Проследив за направлением ее взгляда все же счел нужным пояснить:
- Это для того, чтобы вернуть тебя обратно через ровно двенадцать часов, как договаривались.
Райна кивнула и он пригласительным жестом кивнул в открытую "кабину" устройства.
Если она и чувствовала легкую дрожь, то предпочла это скрыть, спокойно шагнув внутрь.
Виктор захлопнул дверь и небольшая капсула начала наполняться озоном - для облегчения перемещения.
Виктор начал "колдовать" над аппаратурой, набирая искомый 1855 год, но стоило ему нажать на "старт" в лаборатории сработала тревога. "Машина времени" запищала как не нормальная, не так, как это происходило обычно, Виктор кинулся открывать кабину, но девушка, находящаяся в ней на расстоянии протянутой руки исчезла прямо у него из под носа, но это было не самое страшное, так как по идее так и должно было произойти. "Кабина" продолжая пищать треснула, потеряв герметичность, как показалось молодому человеку что-то внутри нее взорвалось и электричество вырубилось.

Когда Абрахам приехал в свою лабораторию у него в буквальном смысле волосы на голове зашевелились. Машина была уничтожена. Но это не самое интересное. Камень, размером в тридцать сантиметров превратился в крошку, словно по нему заехали чем-то чертовски тяжелым.
Пытаясь выяснить у находящегося в прострации сына что случилось ученый совсем отчаялся, кажется у парня был шок. Ну ничего. Машину он сделает другую, здоровье сына важнее. Вызванные медики поставили Виктору успокоительное и проверили на поражение током, на которое списал его состояние отец. Этого не было. Впрочем, скоро ученый понял почему сын вел себя так. Он умудрился поэкспериментировать над любимой девушкой... Конечно и Абрахам был виноват, говоря, что машина безопасна, но надо было догадаться.. Ученый пытался понять что за цифры ввел сын на дисплее, но все было разбито.
Естественно, одним шоком он не отделался. Впрочем, шок был меньшей из проблем Виктора..
Райна пропала. И это вызвало довольно большое возмущение со стороны всего научного сообщества, в которое входили и ее биологические родители. Штейн поклялся отомстить придурку лишившему его недавно обретенной дочери, Катрин молчала, но ее взгляд передавал все лучше слов.
Тем временем в Санкт-Гоар перестали слышать в воздухе над Рейном песнь Лореляй - Райна пожертвовала своими чувствами, чтобы попытаться изменить прошлое и девушка освободилась от уз реки.
Сад Эдема
Когда Райна спешила в научный институт она не стала долго думать над одеждой, за исключением одного - не известно что и как будет в 19 веке, но девушка должна носить платье. Нашла самое простое, предпочтя обойтись без белья (на всякий случай), и даже одела босоножки, которые давно было пора выбросить - решив шагнуть в прошлое босиком. Единственное от чего она не смогла отказаться любимый кулончик с ее именем, оставшийся единственным украшением.

Она без особых опасений разувшись шагнула в камеру, но когда ее начал окутывать легкий туман выдержка немного сдала и она опустила глаза на свой новоприобретенный "пояс". На нем были какие то кнопочки, странные символы, а ровно посередине было что-то вроде дисплея. Когда там появилась надпись "- 1855 тыс. лет", Райна с вполне понятным выражением попробовала покинуть капсулу - так далеко отправляться в ее планы не входило, но вместо того, чтобы открыться "дверь" щелкнула и раздался дикий писк. Девушка почувствовала странное головокружение - словно она стоит где-то в воздухе, буквально через минуту странное состояние кончилось, но.. Она ощутила легкий ветерок на обнаженной коже.

Посмотрев на себя Райна ругнулась в полголоса - она была совершенно голой! Какой там пояс, единственной деталью ее гардероба была злополучная цепочка с кулоном..
"Стоп," - девушка замерла в не самом хорошем предчувствии. "Если на мне нет этого пояса, значит мне не вернуться обратно?"
Она не выдержала и села прямо на изумрудную зелень травы.
"Ладно, ясно что вернуться обратно будет мягко говоря проблематично. Но вот где я?" - Райна нахмурилась, оглядывая представшую ее глазам природу. Удовлетворения увиденное ей не принесло.
"Или лучше спросить "когда"?".. - тихий шепот был совсем не в характере девушки, что свидетельствовало о том, что она прекрасно поняла, насколько она попала со своим желанием прогуляться в прошлое.
"Надо было остаться с Лорой в Санкт-Гоар.. У нас все было бы хорошо.. А теперь я черт знает КОГДА и не известно есть ли здесь вообще люди в принципе или этот идиот отправил меня в какой-нибудь юрский период?"
Посидев немного на лужайке девушка тяжело вздохнув встала - если она будет сидеть как истукан явно ничего не поймет. Райна решила хотя бы исследовать место куда она попала и уже по результатам делать выводы.

Девушка гуляла по странным зарослям уже больше трех часов, хотя каких часов.. Она давно потеряла ощущение времени. В этом саду все было так прекрасно... Слишком идеально, хотя и деревья и растения были ей не известны, но редкие животные совсем не обращали на нее внимания, словно она часть дикой природы..

Чем дальше Райна шла тем сильнее становилась уверенность, что людей здесь нет и быть не может - ни одной травинки не было примято. Ни единого звука человеческого голоса не доносилось в зоне слышимости. Райна вышла к озеру с кристально чистой водой. Через водную толщу можно было увидеть разноцветных рыбок, на воде плавала стая безумно прекрасных белых лебедей. Девушка замерла в восхищении открывшейся картиной, когда услышала тихий смех.
- Кто ты? Почему я тебя не вижу? - Райна удивленно оглядывалась по сторонам, но слова, услышанные ею в ответ она не поняла. При ее знании более двадцати разных языков Райна не могла определить даже принадлежность этого журчащего языка к какой-либо определенной языковой группе.
Она совсем растерялась когда прямо из воды перед ней вышла девушка, совсем молоденькая, кожа которой была нежно голубого цвета, притом покрытая чешуйками, как у рыбы. Белоснежные волосы расплескавшиеся по стене и ярко оранжевые глаза лишь подтверждали догадку о нечеловеческом происхождении девушки.
Райна застыла словно статуя, тем временем девушка сорвала несколько ягод с лесной полянки рядом с озером и протянула их Райне.
- Ты хочешь, чтобы я их съела? - Девушка слегка удивилась, вспомнив уроки ботаники, в частности про то, что нельзя употреблять в пищу незнакомые продукты.
Но ягоды все-таки взяла.
"Не отравит же она меня в самом деле. Да если и отравит, боюсь мне нечего здесь терять".
На вкус ягода оказалась довольно приятной, словно земляника, но при этом с каким-то привкусом... Персик?
Пока она размышляла над вкусовыми качествами лакомства девушка скользнула в воду. Как только она погрузилась полностью ее ноги превратились в большой серебристый хвост и Райна чуть было не задохнулась.
- Ты русалка? - Не выдержала Райна.
- Я дочь водной стихии, возможно ты называешь мою расу так, - девушка плеснула в Райну водой, чтобы та отошла от шока.
- Как.. Как я могу понять твою речь?
- Очень просто - ягоды.
- Ага. Понятно, значит от этой природы мне уже кажется то чего не существует на самом деле.
- Нет! - Русалка плеснула на нее водой посильнее, чтобы девушка почувствовала реальную прохладу воды наверно. - Это Зачарованный Сад, но здесь все настоящее. Даже слишком. Но тебе нельзя здесь оставаться. Если тебя увидят Хранители мало не покажется. Возвращайся домой!
Райна лишь села ближе к воде.
- Тебе легко говорить..
- Ты заблудилась?
- Можно и так сказать..
- Все равно, тебе нужно поскорее уйти отсюда, я чувствую Хранители уже близко. Ты ведь не хочешь познакомиться с Королевскими Драконами, правда?
Райна просто упала на травку от смеха.
- Нет, похоже в этих ягодах все-таки что-то есть. Русалки, драконы... Что следующее? Амброзия?
Русалка не понимающе смотрела на девушку.
- Ладно, спасибо за помощь, я на самом деле попробую выбраться из этого милого местечка.
Райна как можно быстрее сбежала от озера, даже не дослушав последние слова водной красотки, надеясь что у нее на самом деле не поехала крыша от пережитых впечатлений.

В этом странном саду было множество разных деревьев, но Райне они казались совершенно одинаковыми. Девушка не могла понять, что за напасть такая держит ее в проклятом саду. Желудок напомнил о том, что парой ягод сыт не будешь и Райна решила попробовать плод близстоящего дерева.
Оно было таким же необычным как и все здесь - фиолетовые мясистые листья, которые возможно тоже можно было употреблять в пищу, но Райна решила ограничиться плодами, чем-то похожими на манго с той лишь разницей что они были ярко фиолетового цвета, как сливы, да и на вкус оказались довольно мягкими и слегка кисловатыми. Она не заметила как уничтожила десяти сантиметровый плод и думала сорвать еще один, прислушавшись к своим ощущениям, но в висках довольно сильно зашумело и ей пришлось присесть от неожиданных ощущений. Голова гудела, как и воздух вокруг. Райна решила, что этот фрукт пожалуй больше есть не будет.
Благо выбор у нее был пребольшой.
Следующее дерево обладало желтыми плодами, похожими на клубнику.. Странно конечно, но по крайней мере больше похоже на знакомый продукт. Как ей показалось.
Райна зря положила всю ягоду в рот. У нее было такое ощущение, что она решила сжевать перец чили, целиком, но проглотить пришлось.
Отплевываясь и пытаясь унять слезы из глаз к следующему растению она подошла осторожно, впрочем от греха подальше выбрав кустик, похожий на лозу винограда. Нежно аквамариновые продолговатые плоды были совсем не большими, но помянув прошлый опыт Райна лишь осторожно надкусила. К счастью ее опасения были напрасны. Ничего вкуснее она в жизни не ела.
"Странно, самый вкусный фрукт плодоносит меньше всего.." Надкусив третью ягоду Райна почувствовала, что что-то не так. Земля стала стремительно приближаться. Буквально через секунду Райна ошалело посмотрела на себя.
"Нет.. Этого не может быть," - сказала она сама себе, но тут же усмехнулась. "Похоже эта фраза ко мне теперь надолго привяжется"...

- Нет, Арран, как ты не понимаешь! Она - наша дочь, и должна вести себя подобающим образом! В конце концов она обязана подарить нашему народу наследницу!
Высокая стройная женщина с волосами цвета темного золота и ярко фиалковыми глазами смотрела на мужчину рядом с собой. Его внешность тоже была не обычна - белые как снег волосы и стального оттенка глаза выдавали нечеловеческую природу.
- Мирра, ну что мы с ней поделаем? Ты и так заставила ее чуть ли не силой родить первого ребенка.. Не ее вина, что получился мальчик.
- Но она наша единственная дочь.. Это не ее вина, это наша беда.
- Дорогая, а ты помнишь как мы долго вообще не могли зачать ребенка, а потом у нас родилась она? Может все-таки оставишь девочку в покое и дашь ей немного свободы?

Мужчина замер и прислушался.
- Что такое?
- Я чувствую чужого в Саду.
- Это не возможно! Никто не пройдет сквозь нашу защиту..
Райна вдруг поняла, почему она не могла выйти - защита. Только работала она как и всегда, не только на вход, но и на выход.
Пока она думала странная женщина наконец почувствовала, кто является нарушителем покоя и легко подхватила ребенка на руки.
- Нет, Арран! Ну ты посмотри на это маленькое чудо! Эти людишки что, нас совсем за монстров считают, ребенка нам подкинули?
Мужчина же настороженно смотрел на малышку в руках жены.
- А если она не ребенок вовсе?
- Глупости не говори! Я в любом случае получше тебя чувствую истину, дорогой. Этой малышке нет и года от роду.
- Она могла попасть сюда взрослой, но вкусив плоды Древа Жизни стала ребенком!
- Арран... Ты кажется не помнишь, что взрослый человек не зайдет в сад.
- Ребенок по идее тоже.
- Она еще совсем младенец!! Защита работает на разум, а какой у новорожденного малыша может быть разум? Ты издеваешься? Давай, будь хорошим мальчиком, отнеси ее в какое-нибудь людское поселение неподалеку!
- Хорошо, отнесу. Но перед этим...
Мужчина сходил куда-то недалеко и вернулся с ярко малиновым плодом, напоминающим банан по форме.
- Я покормлю ее плодом забвения на всякий случай.
Мирра пожала плечами, а Райна как ни пыталась увернуться от "угощения" была накормлена и погрузилась в глубокий сон.
Арран взял малышку на руки и понес к выходу из сада, не обращая внимания на слова жены "возвращайся скорее!"
Ему показалось подозрительным наличие ребенка в их Запретном Саду. Он решил отнести девочку подальше, на другой континент, чтобы она ни в коем случае не вернулась в Сад когда вырастет. Это было не сложно - легкое движение воздуха и вместо мужчины на поляне сидит огромный серебристо-белый дракон.

Мирра тем временем пошла в замок. Ей сразу же доложили, что Кентор, ее внук, снова подрался с мальчиками, на что пожилая Королева лишь усмехнулась - маленькие дракончики не самые спокойные существа на свете. У нее есть мысли поважнее - как заставить дочь вернуться в замок или по крайней мере принять участие в весеннем брачном периоде...

Мирра зашла в отдельную залу, посещать которую позволялось только Королевам. Духи всех стихий были уже там, признавая Мирру как свою госпожу. Ей нужен был совет и женщина прикоснулась к глади воды в фонтане, стоявшем рядом с алтарем в направлении на запад.
Все драконы имели основную Стихию и, хотя Королевы владели всеми четырьмя, какая-то была в приоритете. У Мирры это была вода.
Но водная гладь не захотела давать ответа на ее вопрос. Вместо этого на воде темными буквами высветилось пророчество:
"Если Странник, прошедший сквозь время, переродившийся в Саду Драконов сможет дойти до своего прошлого настоящего он получит то, к чему стремилась душа и Раса Драконов снова обретет былое величие".

Новая жизнь
Арран выполнил свое обещание и нашел небольшое селение, которое соседствовало с несколькими другими. Он уже приметил мужчину, которому отдаст ребенка, но девочка внезапно проснулась и закричала.
Его снова чересчур затронула осмысленность в ее глазах, но он не слышал ее мыслей, поэтому лишь поправил белую пеленку, в которую укутал девочку.
Неожиданно ему на руку упал кулон, на котором было что-то похожее на имя..
- Райна.. Странно.. - Дракон на секунду замер. - Имена с буквами Р и Ш люди предпочитают не использовать из-за суеверного страха что Драконы и им подобные разозлятся и отомстят.
Значит... девочку подкинули не как пищу? Какие-то придурки решили отдать ее на воспитание?
Чем больше думал Арран тем сильнее становилось его не понимание.
- Ладно, Райна. Как бы там ни было, сейчас я оставлю тебя здесь, но пожалуй этот кулончик должен остаться с тобой, раз уж твои родители решили назвать тебя Драконьим именем ты повзрослев можешь сама решить - принять его или отвергнуть.
Он прошептал несколько слов на своем языке, правильнее было сказать прорычал и прошипел, после чего цепочка на шее ребенка ярко сверкнула.

Мужчина идущий явно на охоту встревоженно замер увидев странного человека.
"Такое ощущение, что он и не человек вовсе", - удивленно подумал Селон, но тут мужчина окликнул его добродушно улыбнувшись.
- Добр человек, мне необходима твоя помощь. Я маг, пытался помочь жителям деревни в пяти верстах отсюда справиться с Драконом, но пока я спал Дракон сжег селение... В живых осталась только она.
Он протянул человеку маленькую девочку.
- Но я не могу взять ее с собой.. Я путешествую по миру, а ребенку нужно хорошее питание и родительскую любовь.
Видя, что ему не спешат верить Дракон протянул мужику небольшой мешочек с золотом.
- Вот, это принадлежало родителям девочки, и думаю если ты возьмешь ее вполне законно будет принадлежать тебе.
Уловка подействовала. Мужик протянул руки, чтобы взять дитя.
- А она точно... ну.. человек?
- Да, конечно, можешь не сомневаться, я чувствую такие вещи, - усмехнулся Арран.
- И как ее зовут?
Дракон задумался на секунду. Говорить настоящее имя было глупо, а читать на странном языке эти людишки все равно не умеют..
- Ее зовут Айна, - проговорил в конце концов он, просто убрав первую букву имени девочки.
- Что ж, я возьму ее домой.
"У меня своих шестеро, лишний рот не затянет. К тому же она девочка.. Когда она подрастет я смогу получить за нее выкуп или если Дракон потребует жертву внесу ее имя в список вместо одной из моих дочерей." - Дракон прекрасно слышал его мысли, но он выполнил свое обещание и теперь был свободен вернуться домой.

Парень еле продрался через заросли колючего кустарника, наконец оказавшись на поляне. Там было очень светло, несмотря на то, что со стороны селения поляну защищали эти самые колючки, а с противоположного края росли многолетние деревья. Именно там и была та, кого он искал.
На высоком, раскидистом дереве довольно высоко над землей сидела девушка, длинные темные волосы которой спокойно колыхались на ветру. Ее одежда была такой же как у него - холщовые рубашка и штаны, что в принципе было странно для девушки, но она никогда не была такой как все.
Как только Лион вышел на поляну девушка обернулась легко спрыгнув с ветки на траву. Парень не удивился, что она услышала его приближение, все было как всегда - она была босиком, с луком, висящим на спине, что заставило мальчика покачать головой.
- Айна, Иллада искала тебя, хотела чтобы ты помогла ей разобрать ягоды.
Девушка фыркнула.
- Она всего-лишь жена нашего старшего брата, и как бы она не старалась заменить нам мать у нее ничего не выйдет.
Мальчик засмеялся.
- В первую очередь у нее не выйдет заставить тебя заниматься женской работой?
Айна пожала плечами равнодушно заметив:
- По крайней мере Зилан берет меня на охоту, в отличие от некоторых.
Словно в подтверждение ее слов сбоку из леса послышались шаги.
Через минуту на поляне появились трое молодых мужчин.
Мальчик понуро опустил голову, поняв, что уговорить Айну поиграть не выйдет - они на самом деле как всегда пошли на кабана с девчонкой..

Впрочем, было бесполезно пытаться перевоспитать эту девочку. У нее всегда было что-то свое в голове.

Зилан возможно стал бы пытаться что-то изменить, но слишком уж младшая сестренка была хороша в охоте чтобы губить ее способности. После смерти родителей от лихорадки пару лет назад он с молодой женой взял на себя заботу о оставшихся двух сестрах и трех братьях.
Хотя он явно жалел, что Айна родилась девочкой.
Вот и сегодня она легко нашла стадо диких свиней как будто видела лес насквозь и они пристрелили парочку особо жирных.
В последние годы природа словно издевалась над ними - климат стал еще жарче, чем обычно, отчего многие животные погибли или, как эти свиньи, пытались забраться в самые невообразимые части леса, где их было сложно выловить. Это грозило бы голодом, но раз за разом мужчина с друзьями возвращались с охоты с добычей, в отличии от своих менее удачливых соседей.
Когда они пришли домой уже наступал вечер и Иллада снова стала отчитывать мужа за то, что позволяет шестнадцатилетней девчонке вести себя как пацан.

- Она очень красивая, ты знаешь. Ее кожа чуть более светлая, она выше чем большинство девушек и черты лица немного мягче. У нее уже целая толпа поклонников! Может быть есть смысл благословить Айну на брак с каким-нибудь выгодным женихом? Например Юдик из соседнего селения... Он сын старейшины. Но конечно она не будет носиться по лесам как угорелая после замужества а сядет в его доме и родит ему хорошеньких малышей как наши Дисла и Желад. - Женщина с любовью посмотрела в сторону люльки с детьми.
- Но если бы не она мы сегодня могли вернуться с охоты пустыми.
- Это не причина! Мы вполне можем утолить голод ягодами, - Иллада кивнула на разложенные поверх камней ягоды.
Девушка, слышавшая этот разговор в миллионный наверно раз лишь усмехнулась.
Брату было на самом деле не выгодно настаивать на том, чтобы она была "феей". Нет, конечно, иногда у него случались заскоки типа "найди себе мужа, чтобы тебя не внесли в список выбора жертвы Дракону", но почему-то она не боялась.
Скорее всего потому, что ей всего шестнадцать, значит еще два года можно не беспокоиться по поводу своей девственности.

Айна с удивлением смотрела как ее старшая сестра, Мисана, забирается домой через окно.
- Что ты делаешь?
В комнате они жили вдвоем, поэтому Айна не ожидала такого странного испуга сестры.
- Я.. Думала ты спишь...
- Как видишь я не спала. Так где ты была?
Она подошла к окну чтобы увидеть какого-то мужчину, убегающего в сторону выхода из деревни.
- Ты встречалась со своим парнем?
- Н-н-нет.. Ты что! Ведь запрещено встречаться без брака!
Даже не умея читать мысли Айна все прекрасно поняла по буквально пылающим щекам Мисы, но не стала ничего говорить, пожелав ей спокойных снов и повернувшись к стенке.
"Нашла кому лгать..." - Угрюмо подумала Айна.

Девушка прекрасно знала, что она не такая как все. В первую очередь потому, что она помнила себя с младенчества. Помнила как странный мужчина отдал ее тому, кто называл себя ее отцом. Но память это пожалуй меньшее из зол. Айна умела слышать мысли людей, чувствовать их приближение и приближение других живых существ, а кроме того понимала любой язык - через их селение частенько проходили путники и порой она удивляла не только "семью", но и себя.
Но чем старше она становилась тем сильнее понимала, что лучше не показывать свои странные таланты.
"Когда я вырасту можно будет попытаться напроситься к ведьме из центральной деревни в ученицы," - тихо пообещала себе девочка.
Но благодаря своим способностям она могла сбежать от ненавистной "женской" работы типа стирки и приготовления еды. Айна не плохо стреляла из лука, двигалась бесшумно словно кошка и даже сумела заставить Зилана научить ее драться. Для самообороны. По крайней мере она его в этом уверяла.
Жизнь шла своим чередом и ничто не предвещало беды.

Солнце почти скрылось из виду когда Айна пошла искать своего самого младшего братишку - Идона по их небольшому селению.
Зилан пытался отговорить девушку - даже мужчины побаивались выходить в ночь в одиночестве, или по крайней мере навязать ей в сопровождающие Лиона, но девушка была непреклонна - ей не нужна помощь в своеобразной охоте.
И вот она шла по опустевшим улицам их деревни в полном одиночестве. Ветер развевал густые локоны, но она словно "видела" цель спереди. Деревня была самой обычной, такие были, есть и будут наверно во все времена - деревянные домики стояли настолько близко друг к другу насколько позволяли участки земли с посаженными овощами и зеленью. Селение было не большим. Всего несколько сотен домов, к тому же Айна знала примерно к кому мог пойти несносный мальчишка, поэтому уверенно шла вперед.

Когда нечто налетело на нее сбоку, сбив с ног Айна попыталась сопротивляться, ударив странное существо, выглядящее как человек в солнечное сплетение. От удара он чуть отстранился и девушка поняла, что ошиблась в своем предположении. Человеком то, что она видела явно не являлось. Горящие коричневые глаза и длинные клыки, отчетливо видневшиеся на фоне синюшного лица выдавали монстра.
Тем временем пока девушка приходила в себя существо снова попыталось атаковать ее, зашипев при этом не хуже какой-нибудь змеи.
Но Айна снова увернулась, на этот раз попытавшись сломать монстру шею. Она прекрасно поняла, что убегать будет бессмысленно - с той скоростью, с которой передвигалось существо оно мгновенно ее настигнет. Значит оставался один вариант - бой.
Впрочем после отражения нескольких атак девушка поняла, что значительно проигрывает ему в физической выносливости. К тому же ее пугали мысли существа. В них не было даже той пустой упорядоченности, которая наличествовала у обычных людей. Там были только мысли о том, как бы разорвать ее шею и выпить кровь до последней капли.
- Ну уж нет, обойдешься без моей крови! - Девушка сама не заметила, что сказала это на языке, на котором говорило существо.
Монстр на секунду отстранился от нее и ей показалось, что в его глазах появилась осмысленность.
"Одаренная," - яркая словно вспышка фраза среди каши кровавых мыслей чуть не ослепила девушку. Но чудовище не поспешило воспользоваться ситуацией.
Он (а в том, что это был мужчина Айна ни капельки не сомневалась) прошипел, что еще вернется и помчался с той же неимоверной скоростью в противоположную сторону.
Айна забрала братишку, ни словом не обмолвившись о странном происшествии и решила постараться забыть о нем.

Но не вышло. На следующий день Зилан сказал, что нескольких охотников нашли мертвыми. Притом то, что их убил не человек было прекрасно понятно - в мертвецах не осталось ни единой капли крови.
Айна сглотнула, но не решилась рассказать о том, что произошло. Зилан воспринял ее реакцию как испуг, что она тоже могла попасть на клыки чудовищу и мягко укорил, чтобы она не ходила одна.
Тем временем с каждым днем убийств становилось все больше.
Одной из "жертв"стал возлюбленный Мисаны, и девушка согласилась составить компанию сестре в помощи родителям ее парня похоронить его. Лион увязался за ними, как "защитник".
Горе семьи Экдона было вполне понятно - он был единственным сыном, кроме него были лишь две дочери. Все было уже готово к похоронам на следующий день, труп лежал в комнате принадлежавшей покойнику, как и положено. Но Айна почувствовала странное волнение, похожее было когда она дралась с тем монстром.
Конечно, она не рассказала никому про случившееся в переулке, но с тех пор пара остро заточенных кинжалов не покидала ее.

- Может быть мы пойдем домой, Миса? Не хотелось бы излишне напрягать родителей Экдона. У них и так горе...
- Ну что ты говоришь, девочка моя!
Мать возлюбленного сестры на самом деле гораздо больше была очарована Айной. Девушка выглядела как ангел. Жаль, что Экдон не выбрал ее. Тогда мог давно быть уже благословлен и возможно был бы жив, вместо охоты оставшись ночью с молодой женой.. Грустно подумала женщина.
- У нас найдется место для того, чтобы вы переночевали здесь. К тому же ночью не безопасно выходить из дому, даже втроем, ведь среди вас две женщины и один ребенок! Никто не сможет за себя постоять! И тогда мы сможем начать похоронную церемонию прямо с утра, так как вам не будет нужды идти из другого селения к нам.
Мисана согласно закивала головой, уверяя сестру, что мысли женщины абсолютно верны, но младшую девушку что-то напрягало. Притом с каждой минутой после захода солнца ощутимое словно липкий холод по коже чувство опасности становилось все сильнее. Они легли в одной комнате и Лион обнял Айну, почувствовав, что девушка дрожит.
- Тебе холодно? Мы можем укрыться двумя одеялами.. - тихо прошептал мальчик, стараясь не разбудить Мисану.
Но в следующую секунду тишину разорвал истошный женский крик в соседней комнате и Айна буквально выскочила туда. Лион за ней, сонная Мисана тоже какого-то черта поплелась следом.

То, что предстало перед глазами девушки не могло присниться и в страшном сне. Экдон находился в комнате сестер, притом "находился" не самое лучшее слово, характеризующее ЧТО именно он там делал. Он просто-напросто вгрызся одной из девушек в горло. Вторая же подняла визг. Глядя на парня Айна поняла, почему трупов становилось больше. Они превращали людей в себе подобных.
Пока девушка замерла у двери оживший покойник кинул свою жертву и бросился ко второй девушке, но кинжал Айны, вышедшей из стопора лишь заметив направление его движения оказался быстрее, ровно попав в сердце монстра. Он упал, но в следующую минуту поднялся снова... С ее ножом в груди.
Лион попытался оттолкнуть сестру и захлопнуть дверь, но оказался откинутым сам, Айна закрыла дверь перед носом у брата и еще не до конца проснувшейся сестры и осталась в комнате с вампиром и двумя девушками, одна из которых была вероятно мертва.

Уроки Зилана очень пригодились, и ее собственные способности тоже играли не маловажную роль. Она видела суть монстра. Он был сыт, но не еда теперь волновала покойника. Экдон был обуреваем желанием создать себе подобных. А вот этого Айна ему позволять не хотела. Она почти без усилий загнала его ударами в угол. Монстр умудрился увернуться, но тут же на его голову опустился тяжелый деревянный стул. Очаровательная блондиночка похоже поняла, что существо перед ними уже не является ее братом.
Айна кивнула и резкий выпад лишил чудовище головы. Фонтан горячей крови был просто невероятным зрелищем, обдав вязкой массой обеих девушек.

На утро Айна, Ная (выжившая сестра Экдона) и присутствующие просто из-за того, что видели монстра, Мисана с Лионом рассказывали старейшине, что предстало у них перед глазами прошлой ночью. Убитую девушку тоже пришлось обезглавить. Во избежание.
Кроме того стало ясно, что нужно найти других монстров, чтобы остановить поток смертей в селении.
Но похоже охота на вампиров от людей, живущих в селении, было именно то, чего хотел тот, первый монстр, который пытался убить Айну.

Сбор был на следующий же вечер. Хотя Айна была против идти ночью, подозревая, что эти твари активны как раз в темное время суток, мужчины спешили как можно быстрее расправиться с угрозой. Единственной девушкой, которая была допущена к охоте на монстров, естественно была Айна. Но когда группа из двадцати вооруженных факелами и ножами людей обнаружила СКОЛЬКО чудовищ успело собраться на их сельском кладбище... Они были удивлены и обескуражены.
Бой длился не долго - все, что нужно было вампирам отделить Айну от остальных и им это удалось.
Девушка снова оказалась нос к носу с уже знакомым упырем.

- Ну что, дорогушшша, пора тебе расстаться с твоей кровушшшкой. Ты меня прости, но воскрешшшать я тебя не собираюсь. Мне нужна вся сила твоей крови и твоих способностей.
Айна попыталась атаковать его с помощью кинжалов, но окружившие ее упыри быстро лишили ее оружия, буквально "спеленав", но не кусая, а удерживая для того, чтобы их "господин" подошел к ней.
- Между прочим, если мне суждено умереть, то я не хотела бы превратиться в подобную им тварь, - выплюнула кровь из разбитой губы девушка, думая как она может выбраться из весьма не приятного положения.
Тем временем вампир резко кинулся к ней. Другие монстры сильнее прижали ее, заставляя прекратить попытки вырваться, но вампир не успел выполнить желанное. Один из клинков девушки под ее взглядом начисто снес ему голову.
Наступила звенящая тишина.
В следующую секунду та часть стаи вампиров которая пыталась ее удержать резко поменяла свои планы.
Но зря они это сделали.
Через буквально пять минут Айна была вся в крови убитых монстров. Когда мужчины, закончившие наконец со своей "партией" монстров нашли ее Айна сидела около дерева, облокотившись на него спиной. В ее глазах не было ничего, в руках отрубленная голова главного монстра...
Зилан взял девушку на руки и отнес домой, "проверить на наличие укусов".

После того странного происшествия с упырями Айна поняла, что на самом деле обладает чем-то гораздо большим, нежели просто умение читать мысли. В течение более года она специально убегала подальше от людей и пыталась взять под контроль свои способности, но.. ничего не получалось. Все равно девушка пробовала снова и снова, стараясь использовать все шансы.
Тем временем в их дом пришла новая беда...

Люди всегда платили дань Драконам. Это был особый ритуал, так как огромные монстры могли уничтожить все и всех. Жители предпочитали расплачиваться "малой кровью". Обычно дары приносились в виде еды и ценностей к территории пещеры Дракона молодоженами, но раз в год, в так называемый "День Невинной Жертвы" среди всех селений, на территории которых обитал Дракон выбиралась одна девушка. Девственница, стандартно старше восемнадцати лет.
Именно для того, чтобы не рисковать жизнями дочерей родители выдавали их замуж бывало и в четырнадцать, лишь бы были желающие на руку и сердце девушки.
Естественно, после того, как попали в пещеру к Дракону обратно девушки не возвращались. Хотя было одно исключение, но оно было почти на уровне легенды. Старики говорили, что обмануть Дракона не возможно и если ему дадут не невинную девушку, то он выкинет ее обратно. Но потеря девственности до свадьбы каралась смертью, гораздо более жестокой, чем в пасти дракона (по крайней мере так считали, хотя никто не знал точно), поэтому такого не случалось на протяжении последней сотни лет.
Из всех селений каждая семья имевшая дочь старше восемнадцати и не замужем, даже если таковая была всего одна подавала ее кандидатуру в так называемый "список жертв". На территории Дракона, включающей селение Айны было восемь таких деревень, поэтому жители ее селения порядка последних двадцати лет избегали жестокой участи потери одной из своих девушек. Но на этот раз судьба решила повернуться к ним спиной.
Айна не могла принимать участие в "выборе", так как ей было всего семнадцать, а вот Мисана не просто попала, но и оказалась выбрана "Жертвой". Айна, естественно слышавшая легенды, и знавшая о характере "отношений" между сестрой и погибшим парнем была мягко говоря встревожена, но все окружающие списывали ее нервозность на то, что к Дракону отправляется ее единственная сестра и всячески пытались успокоить. А она не знала что делать.. Раскрыть позор сестры или подвергнуть селения риску "проверки Легенды на истину"?

Впрочем, не одни близкие пытались воспользоваться ее состоянием в свою пользу - Староста Главного селения в шестой раз просил у Зилана руки Айны для своего сына.

Айна шла домой от Наи, с которой она очень подружилась после расправы над упырями. С одной стороны, девушка была такой же немного ограниченной, как и все население близлежащих деревень, с другой... Айну что-то необъяснимо тянуло к очаровательной, почти кукольной внешности девушки. Они часто купались на озере вместе и Айна позволяла себе перебирать ее светлые волосы, нежно лаская, якобы помогая смыть с себя грязь. Это было так невинно.. Ну, почти невинно. Айна чувствовала себя легко и хорошо.
Зилан конечно рассказал ей, что Юдик снова задумал затащить ее под венец, но девушка старалась об этом не думать. Ну да, он не плохой парень. Высокий, работящий и хороший охотник. При этом вполне возможно со временем займет место своего отца, но при одной мысли о том, что он будет ЕЕ касаться... И не только касаться... Айну мягко говоря выворачивало.
Едва подойдя к дому она заметила странность - везде были цветы. Переступив через порог она увидела разряженного "суженого" в компании аналогично одетого отца. В следующую секунду девушку как ветром сдуло. Айна сбежала в лес, подальше от "женишка".
Ей нравилось гулять по лесному простору. Каждый звук принадлежал определенному животному, птице.. Со временем она научилась их различать. Айне ничего не стоило остаться в лесу на долгий срок. Ягоды и грибы она знала, охотиться умела.. Это было лучшим выходом разложить мысли, стремящиеся разбежаться кто куда, по полочкам.
Нет, она не беспокоилась по поводу "отвергнутого" Юдика. Он должен был понимать, что без ее согласия заявляться с официальным сватовством по меньшей мере глупо. Ее больше волновала Легенда.

Девушка расслабилась и поддавшись импульсу привычно легко забралась на близлежащее дерево, развалившись на одной из широких веток почти у самой вершины. Возможно другой бы на ее месте не был так излишне спокоен, но она чувствовала себя спокойно и прикрыв глаза потянулась от удовольствия.
"Вот теперь можно привести мысли в порядок," - подумала она, но... где-то внизу по направлению на север раздался странный шум. Айна не слышала ничего подобного, но не спешила узнавать, что было его причиной, а наоборот просто замерла, почти слившись с деревом. Через минуту причина шума предстала у нее перед глазами и девушка даже перестала дышать, тяжело сглотнув.
По лесу прямо под ней полз настоящий Дракон! Его коричневатая чешуя переливалась на солнышке, делая совсем нереальным. Перепончатые крылья, рога на вытянутой морде..
"Только не шевелись!" - Мысленно приказала себе Айна. "Если конечно не хочешь послужить ему обедом вместо сестры..."
Но Дракон уполз также быстро как и появился, не обратив внимания на девушку.
После того, как она убедилась, что он на самом деле ушел Айна осторожно спустилась с дерева и поспешила в селение.

Когда она шла ее мучили мысли об огромном ящере. Нет, он был таким же как в легендах.. Но во-первых, почему он полз, а не летал и во-вторых, как могут такие маленькие крылышки поднять такую тушу? Он ведь метров пять по высоте и не меньше восьми в длину вместе с хвостом..
Но мысли пришлось оставить на потом. Айна "вовремя" вернулась - на следующий день Мисана должна была быть отдана Дракону на съедение. Как ни странно ее даже не стали ругать за побег, впрочем, видно списали на нервы.

Утро наступило как-то уж очень быстро. Мисану одели в белоснежное платье, сплели ей венок из белых роз и привязав к "жертвенному столбу" оставили в одиночестве.
Сердце Айны почему-то бешено колотилось, словно предчувствуя, что что-то случится. Так и вышло. Через несколько минут раздался дикий рык и столб вместе с девушкой, привязанной к нему буквально "пролетел" более километра (от пещеры до поляны, на которой собрались Старейшины и семья Жертвы), приземлившись прямо на девушку. Естественно Мисана была вся в переломах и ссадинах.
Дракон отверг Жертву. Это означало только одно - Легенда была истиной...

Некоторое время спустя Айна сидела у постели Мисы в доме ведьмы из центрального селения. Она не знала что делать. С одной стороны она должна была предупредить, что сестра давно уже не невинна, с другой... Это была тайна Мисаны. И если бы не ее способности, она никогда бы ее не узнала.
Зилан разговаривал со Старейшинами, после чего поднялся к ним.
- Айна.. Ну почему ты отказалась стать женой Юдика?
- Ммм.. Зилан.. Может сейчас не самое лучшее место говорить об этом? - Она кивнула на уснувшую Мисану.
- Ты знаешь, что мы бессмысленно поддались твоим уговорам и принесли ее сюда! Она не просто опозорила нашу семью, она.. Выставила нас идиотами перед Драконом! - В голосе мужчины пожалуй впервые за все время, которое Айна его знала была такая злость.
- Она твоя сестра.
- Она заслуживает смерти! Хотя наверно ты права, прокатиться на столбе и умереть от страха не будет достаточным наказанием, чтобы другим не повадно было!
- Зилан! Что ты такое говоришь?
Она пыталась прочесть его мысли, но в них была только ярость и.. боль.
Пока они разговаривали в комнату медленно зашла колдунья. Она выглядела типично для женщины их селений - невысокий рост, тучноватая фигура и черные волосы.
Ведьма подошла к столу и начала перебирать какие-то травки и бутылочки, исподволь разглядывая девушку, разговаривающую с братом.

Ведьма обошла Айну и подошла ближе к лицу Мисаны.
- А ты на самом деле могла бы многого достичь, если бы не твоя сестра.. - Колдунья печально покивала головой.
Брови Айны удивленно поползли вверх. Ведьма не позволяла себя "прочитать".
Девушка повернулась к брату, уже стоящему в дверях и удивленно спросила:
- Что она имеет в виду, Зилан?
- Ничего. - Опять эта боль и ничего кроме... - Прости.
Айна было шагнула за Зиланом, но рука ведьмы внезапно оказалась около ее лица. Девушка почувствовала приторно сладкий аромат и ее мир погрузился в темноту.

Неудобоваримая пища
Когда Совет Старейшин решил, что заплатить за позор Мисаны придется младшей сестре, Зилан сначала пытался что-то спорить, пытаться акцентировать внимание на то, что девочка еще не совершеннолетняя, но его доводы словно пропускали мимо ушей.
После нескольких баталий мужчина понял, что Айна попала под раздачу не столько из-за того, что была сестрой опороченной девушки, а в связи с тем, что она отказала Юдику. Притом не один раз.
Видимо старейшина решил последовать древней поговорке "с глаз долой, из сердца вон", надеясь, что после смерти Айны сын станет обращать внимание на других девушек. Мужчина был уже стар и хотел увидеть внуков, прежде чем уйти к предкам, а от взбалмошной и гордой, пусть и довольно симпатичной девчонки, видимо этого не дождаться.
Но сказать сестре ЧТО с ней хотят сделать, молодой мужчина не мог.
Видя, как он тенью ходит по селению колдунья, взявшаяся за лечение Мисаны после полета из Драконовой пещеры, решила помочь и ему тоже.
- Я вижу, что ты не можешь сказать девочке о ее судьбе, но я могу сделать так, что она просто заснет и не очнется до того, как Дракон ее съест.
- А если Дракон почувствует обман?
- Ну, это не обман в полном смысле - девушка будет доставлена к нему живой, вот только не будет видеть его морду перед смертью, - усмехнулась старуха.
Зилан сразу же малодушно согласился и пошел прощаться с Айной хотя бы так.
Однако он заметил, что ведьма довольно пристально изучала девочку, перед тем, как дать ей усыпляющие травы. К тому же его удивили ее слова насчет "многого достичь". Может быть, она говорила о даре Айны в плане охоты? Или о чем-то другом, видимом только ей?
Когда они готовили девушку к жертве (надевали на нее белоснежное платье, символизирующее Жертву и привязывали спящую красавицу к тому же столбу, на котором "полетала" ее сестра), Зилан не выдержал и задал интересующий его вопрос колдунье.
Женщина хитро засмеялась и сказала, что она не может раскрыть ему тайны, но теперь жизнь Айны зависит только от нее.
Зилан совсем выпал в осадок.
- Какая жизнь? Дракон сейчас быстренько ее слопает и все..
- Молодой человек! Вы наверно очень много знаете о Драконах, если говорите так уверено?
Зилан смутился и опустил голову.
- Но вы ведь сами сказали, что она не проснется.
- Во всем воля богов, сынок, - покивала головой женщина.
Пока они разговаривали, ведьма пыталась избавиться от цепочки на шее девушки.
Жутко возмущаясь, пыталась и расстегнуть, и снять через голову, но ничего не выходило, словно та была заговоренная, но магия не ощущалась в принципе.
Ведьма тяжело вздохнула и оставила безуспешные попытки.
- Нет, ну что в этой безделушке такого? - Словно сама себя спросила она.
Зилан, все еще находящийся рядом посмотрел на кулон в руках ведьмы и ответил:
- Эта цепочка на ней с рождения, кажется... Я не помню когда и кто ей ее подарил, но она даже когда купалась, не снимала безделушку.
- Кажется на ней что-то написано?
- Разве? А мне кажется это какой-то рисунок... Мало кто из людей умеет читать...
- Вот именно, мальчик, вот именно... Мало кто из людей.
- Но ведь Айна человек! Я точно знаю!
- Я верю. Если бы она была Драконом, то она не смогла бы жить среди людей долго - их сущность прорывается на свободу. И даже те, кто предпочитает жить в человеческом облике, не могут надолго побороть звериную форму.
Зилан как стоял, так и замер с открытым ртом.
- Откуда...
- Многие ведьмы знакомы с Драконами, мальчик, не удивляйся. Иногда они сами видя одаренных помогают им советом.
- Моя сестра из этих так называемых "одаренных"? Именно поэтому вы думаете, что она может выжить?
- Возможно. Но все осложняется тем, что даже Жрицы Духов не рискуют соваться в пещеру Дракона весной. Они очень злы и голодны в этот период наверно... Просто никто из рискнувших нарушить этот своеобразный запрет не возвращался.
Зилан вздохнул.
- Но я слышал истории о рыцарях, которые убивали Драконов?
- Ты хочешь сразиться с нашим ящером за жизнь сестры? - Ведьма откровенно смеялась, смотря на него.
Мужчина пожал плечами, словно говоря: "ну другие же побороли Драконов..."
- Тогда ты должен кое-что знать. Наш Дракон довольно небольшой - всего около восьми метров в длину и пять в высоту.
Молодой человек открыл рот в удивлении на "не большой".
- Притом он, к твоему счастью, не дышит огнем, но недооценивать его все равно не стоит. Он очень умный и расчетливый.
- Вы с ним общались?
- Я разговаривала с ним пару раз. Но он ясно дал мне понять, что не интересуется моими разговорами. И мне пришлось оставить затею его разговорить.
- Но почему?
- Он не любит принимать человеческую форму, а Драконам сложно говорить по-человечески... наверно. - Пожала плечами ведьма.

Сознание медленно, словно не хотя возвращалось, но мир был будто потянут дымкой. Девушка попыталась пошевелиться, но у нее ничего не вышло. В конце концов, ей удалось заставить себя открыть глаза и она замерла от удивления.
Она была... привязана к столбу? Судя по прозрачности белоснежного платья, едва прикрывающего грудь, ее явно не замуж собрались выдавать.
"Приплыли," - она попробовала освободиться от веревок, но те были завязаны намертво.
После встречи в лесу она явно перестала считать Драконов мифическими существами, а стать завтраком для огромной ящерицы явно не было ее целью в жизни. Но пока она пыталась справиться с веревками, девушка пропустила приближение монстра.
Распутывая многочисленные узлы на запястьях, она прикрыла глаза, пытаясь сосредоточиться и представить их перед собой, но от довольно сложного занятия ее отвлекло теплое дыхание на теле.
Девушка открыла глаза, встретив взгляд того самого монстра, которого видела в лесу.

0

3

Дракон был удивлен, увидев явно одаренную девушку, привязанную к столбу. Убивать ее не хотелось, но природные желания, бушующие в крови, особенно в звериной форме, заставляли любые моральные принципы замолчать.
Он с любопытством смотрел на девушку и ждал, когда же она закричит, пробуждая в нем инстинкт, но девушка не торопилась.
В ее взгляде было... узнавание? Она видела его когда-то?
Больше желая обнюхать, чем что-либо еще он протянул морду ближе, удивившись, что на ней была какая-то цепочка.
"Люди обычно снимают все драгоценности с Жертв, которых отдают Дракону.. Кто знает в чем причина этого ритуала. Возможно, они считают, что жизнь девушки уже достаточная жертва, а возможно думают, что достаточно ценностей Ящерам приносят молодожены."

Она удивленно смотрела на коричневатую вытянутую морду, обнюхивающую ее. Он думает? Притом так.. упорядоченно?
- У тебя будет от меня несварение желудка. Я не вкусная. - Сказала первое, что пришло в голову девушка.
Как ни странно дракон еще пристальнее посмотрел на нее, словно проверяя ее слова.

"Почему она не кричит? Все эти людишки, даже Жрицы будут визжать, как молочные поросята если я вот так подсуну морду!"

- А! Вот чего ты от меня ждешь? - Девушка засмеялась, ощущая как узлы на веревках поддаются.
"Нужно тянуть время. Он большой, но неповоротливый похоже. Освободившись я смогу от него сбежать."

Дракон тем временем тоже услышал ее мысли и на его морде появилось некое подобие ухмылки.
Одновременно он осознал, что на кулоне, висящем у нее на шее надпись "Rheina". Ухмылка слетела и он задумался, прежде чем тихо сказать:
- Р-р-райна?

Девушка тоже на секунду замерла, услышав свое имя из пасти Дракона. Так ее называли только раз с младенчества. Тот странный мужчина, который отдал ее на воспитание Селону. Значит этот Дракон тоже прочел надпись на ее кулоне?

Тем временем монстр зарычал, словно пытаясь взять под контроль свои желания.
- Ты может конечно и одаренная... И имя у тебя как у нас, но ты - моя Жертва. Я и так слишком долго ждал этого.
В следующую секунду под удивленным взглядом девушки огромная туша словно потеряла вес и перед ней предстал невысокий полноватый мужчина с редкими кустиками волос на голове, притом абсолютно голый..
- По идее ты сейчас должна биться в истерике, девочка! - Мужчина попытался содрать с нее платье, но камень, лежащий у ног девушки резко взвился в воздух, сбив его с ног.

- Интересный расклад. - Райна посмотрела на камень и на бывшего ящера, ошалело уставившегося на нее и потирающего шишку на голове. - Мои способности похоже увеличиваются когда я рядом с какими-нибудь монстрами...
Мужичонка непонимающе посмотрел на нее и фыркнул.
- Естественно, ты еще не пробудилась. Твой потенциал будет расти до этого самого момента в присутствии тех, в ком ментальная сила уже пробуждена. Точнее рос бы, останься ты в живых.
Он попытался снова подойти к ней, но теперь камней поднялось гораздо больше, словно преграждая ему путь. Но он не остановился, лишь оскалившись.
- Если это все, что ты умеешь, то тебе не повезло.
Он зарычал и все камни легли на свои места, а по земле прошлась легкая волна, словно землетрясение.
- Моя стихия - Земля, - пояснил он девушке. Но она словно не обратила внимания на его выходку.
В следующую секунду веревки были разорваны и мужчина получил уже чисто физический удар в живот.
- Ладно. А если так?
Райна встала в защитную стойку, наблюдая за реакцией монстра. По физическим показателям он явно ей уступал, да и по навыкам тоже. Девушка же пыталась покинуть "теплую компанию", явно направляясь в лес.
Они добрались такими мелкими перебежками до озера когда до дракона дошел сей забавный факт - его Жертва готова была сбежать.
Тогда он решил еще раз показать свою силу, став ящером, но Райна, осознавшая это мигом догадалась как ему помешать. Следующий удар девушки окунул наполовину превратившегося ящера в ледяную водичку озера.
В итоге он, так и не дождавшись визга от нее завизжал сам. Драконья форма пропала, он снова был мужичонкой лет сорока пяти. Озеро было довольно глубоким и Райна тяжело вздохнув вытащила недодракона за шиворот пока не потонул.
"Наврядли он умеет плавать, считая, что он самый сильный в своей Драконьей форме и кроме его стихии ему ничего не нужно."
- Ну что, Дракон, ты живой?
Он удивленно смотрел на девушку, наклонившуюся к нему.
- Меня зовут Фарух, а не Дракон! - Еле слышно фыркнул он.
- Ну что же, тогда будем знакомы. Полную форму моего имени ты уже прочитал. Я надеюсь холодная водичка лишила тебя желания закусить мной или чего похуже, иначе боюсь мне придется искупать тебя повторно. Она выпрямилась, разглядывая свой "наряд".
- Н-да.. Ничего поприличнее не могли на меня одеть?

Фарух тем временем сел на землю, удивленно смотря на девушку. Инстинкт на самом деле не на долго заснул и теперь он мог изучить ее поподробнее. А посмотреть было на что. В ее ауре явно читались зачатки менталиста, притом довольно сильные. У многих Драконов-то такого нет.
- Ты интересная. - Вынес он свой вердикт.
- Да ну, правда? - Райна засмеялась, покачав головой. - Я надеюсь не в сексуальном плане, потому что в таком случае я тебя очень сильно огорчу.
- Мы забираем девственность жертв потому, что при дефлорации происходит выброс ментальных сил. Для не умеющих чувствовать это не ощутимо, но для нас это своеобразное увеличение способностей. Чем больше мы получаем этой энергии тем сильнее становимся и сильнее можем контролировать свою сущность. Именно поэтому я и отказался от предыдущей девушки. Просто голод я могу и мясом животных утолить и орехами.
Он показательно засунул орешек с росшего неподалеку кустика в свой рот.
- К тому же весной у нас брачный период, и этим мы, можно сказать, убиваем двух зайцев сразу.

- Знаешь что? Ищи себе другого зайца! - Райна, выпавшая в осадок от его лекции явно разозлилась к ее окончанию.
- Ты меня остудила. Я не собираюсь на тебя нападать, - поднял руки Фарух в жесте, показывающем, что он сдается. - Мне конечно придется потребовать у жителей деревни другую девушку, но и тебе туда лучше не возвращаться. После того, как я утолю голод я буду спокоен как филин, и я многому мог бы тебя научить.
- Ага. Так я тебе и поверила.
- Райна, ты умеешь слышать мысли... - Видя удивление в глазах девушки он ухмыльнулся. - Я уверен в том, что умеешь, я это вижу. Но ты можешь стать гораздо сильнее, даже не.. прибегая к крайним мерам.
- Ты имеешь в виду, что стоит мне потерять невинность и я смогу лучше контролировать свои способности?
- Нет. Ты обретешь их в полной мере. И живя среди людей они могут быть чересчур сильными для тебя, чтобы ты сразу могла взять их под контроль. Если ты останешься со мной я могу обучить тебя контролировать то, что будет доступно.
- Я никогда не слышала, чтобы драконы общались с людьми.
- С нами общаются те, кто знает как это делать. Ну или не боится этого, как бы то ни было ты - явно из таких, Райна..

В следующую секунду по его телу словно судорога прошла и мужчина снова обрел Драконью форму.
Райна на секунду замерла, думая, что ей лучше делать. Но Фарух не собирался на нее нападать. Он повернулся и побрел к своей пещере. Почувствовав удивление девушки он прорычал:
- Выбор за тобой, Райна.
- По крайней мере я дождусь пока тебе принесут другую еду, - Райна сама не заметила как ответила ему на языке Драконов со всеми их рычащими и шипящими звуками. Но Фарух не показал своего удивления, лишь кивнул, будучи уверенным в том, что девушка станет его другом рано или поздно. Она чересчур другая, чтобы суметь всю жизнь прожить среди людей.

Не смотря на слова Дракона девушка попыталась вернуться к людям. Ближним селением было как раз то центральное откуда ее спеленав доставили Фаруху на блюде. Когда она дошла на деревню уже опускалась ночь. Хотя назвать это селение деревней было уже сложновато. Скорее это был небольшой городок. Ночь медленно опускалась на землю, создавая ощущения нереальности окружающего мира. Но после общения с Драконом мало что могло показаться Райне не реальным. Она знала, что он был истинным. Впрочем как ящер и человек одновременно. Или человеческая форма исключительно для... ну.. увеличения способностей?
Она тихо рассмеялась, когда ее окликнули.

- Айна!
В следующую секунду парень, чуть старше ее брата Зилана сжал ее в "объятьях", почти лишая возможности дышать.
Она легонько отстранилась.
- Юдик! Я не твоя кукла, не надо меня так сжимать!!
Он удивленно посмотрел на девушку и попытался привести мысли в порядок.
- Ты сбежала от Дракона?
- Да. Я.. сбежала. - В следующую секунду девушка сообразила как это звучит и хотела было поправиться, но парень перехватил ее, блокировав возможность нанести ему удар, ибо знал о способностях девушки драться и повернув к себе спиной.
- Теперь ты станешь моей. Куклой, женой и всем, чем я захочу. Никому не нужно знать, что ты вернулась. Завтра я скажу отцу, что Дракону за оскорбление от Мисаны надо бы отдать еще одну Жертву, а ты.. Ты будешь жить у меня под замком!
Райна просто укусила его за ладонь, которой он пытался прикрыть ей рот, но мужчина ударив ее по голове подхватил девушку, потерявшую сознание на руки и потащил подальше от людских глаз в старый заброшенный сарай.

Приходить в себя связанной становилось не самой приятной привычкой, когда Райна осознала, что на улице творится что-то неладное.

Фарух не стал дожидаться пока кто-то из людей догадается, что он во второй раз остался голодным и сам пришел в близлежащее селение. Люди разбегались кто куда, пытаясь укрыться от огромного чудовища и спрятать детей. К нему на встречу вышла лишь колдунья, спросив его учтиво, что пришлось ему не по нраву. Дракон фыркнул и задумался как лучше объяснить этой женщине свои желания, при этом не подставив Райну.
Он подошел к заброшенному по виду сараю и опустил на него свой хвост. Крыша постройки обвалилась, но ему было удобно. Он слушал хвалебные речи ведьмы и думал, пока не услышал тихие ругательства.
- Райна? - Фарух произнес по-драконьи и колдунья не понимающе уставилась на его рычание.
Дракон слез и осторожно разгреб солому, вытащив оттуда связанную девушку.
- Спасибо. А сейчас будь добр, поставь меня на землю! - Райна снова ответила ему на языке драконов под ошалевший от удивления взгляд ведьмы.
Еще больше старуха удивилась когда кинжал, висящий у нее в ножнах на поясе выскочил оттуда и разрезал веревки на руках Райны. Те, что связывали ее ноги она разрезала уже без ментальных штучек, продолжив покрывать Юдика всеми возможными нелестными эпитетами, которые знала.

Морда Фаруха растянулась в ухмылке, он прекрасно понял, что случилось с Райной.
- Я, кажется, говорил тебе что не самая лучшая идея сюда возвращаться!
Райна разозлено посмотрела на него и дракону на секунду показалось что в ее карих глазах бушует пламя.
- Ты за девушкой пришел? Выбирай и пойдем отсюда!!
Дракон лишь протянул ей когтистую лапу.
- Идем. Они сами приведут мне Жертву.
- Я бы на твоем месте не была так уверена, - фыркнула Райна. Она присмотрелась к хвосту Фаруха и не долго думая забралась по нему на его спину. Дракон был теплый и ей было удобно лежать вот так. - Пойдем-ка вон к тому домику! - Она мысленно передала ему картинку с домом старейшины. Думаю там для тебя найдется кто-нибудь съедобный.
Фарух лишь тихо зашипел:
"Как хочешь", - и отправился в указанном направлении. Было вообще удивительно, что Райна решила ему подсказать ГДЕ здесь можно найти подходящую жертву, поэтому у него не было желания сопротивляться.
Легким движением сняв с домика крышу и обнаружив там семью Старейшины (это он уже понял из мыслей Райны, которая была на его спине). Кроме сына у него было четверо дочерей. Трое были совсем маленькими, а вот первая, старшая, была даже старше единственного сына. Но внешностью природа ее обделила, поэтому она была вполне подходящей кандидатурой. Фарух схватил ее когтистой лапой и с невероятной скоростью побежал к своей пещере.

Колдунья, прекрасно видевшая Райну у него на спине поняла, что эти двое сумели найти общий язык. Она никому не рассказала про девушку, Юдик сам не желал говорить ни слова по поводу того, что держал ее в сарае. У каждого были свои мотивы и страхи, но их результат приводил лишь к одному - про Райну забыли, считая ее очередной жертвой дракону, как впрочем и страшную дочь Старейшины.

Когда Фарух принес обеих девушек - визжащую сестру Юдика в лапах и Райну на спине, последняя легко спрыгнула на пол его пещеры. Осмотревшись в довольно просторном помещении заваленном драгоценностями и оружием, она быстро нашла среди кучи одежды во что ей переодеться, и взяла лук и пару кинжалов, после чего отправилась в лес.
Фарух окликнул ее:
- Я надеюсь ты не собираешься возвращаться к ним?
- Нет. Я иду на охоту. Я тоже предпочитаю мясо, а не орехи. И заодно не буду тебе мешать, - девушка четко проговорила предложения на драконьем, но осознала это лишь ощутив на себе удивленный взгляд новой "жертвы".
Правда если честно признать, Райна уже поняла, что последняя связь с людьми была потеряна в тот миг, когда она забралась на спину к монстру.
- Приятного аппетита. - Тихий шепот на человеческом и дикий визг сестры неудавшегося женишка, и Райна ушла в такие привычные зеленые заросли.

Эра Драконов
Утреннее солнышко своим светом озарило небольшой городок, построенный в видимости огромного каменного замка. Этот городок был пожалуй не самым обычным для своего времени. Здесь жили только те, кого принято было называть "одаренными". Эти люди могли путешествовать в другие земли, но не обладающие Даром не задерживались у предгорья, просто потому, что в том самом замке, Эмроне, жили настоящие Драконы.

Дома в городке Эмертауне, названном в честь замка, были в основном каменными. Человеческая раса по всемирно постепенно доходила до того, что такие постройки более надежны, чем деревянные. Волшебники, как они сами себя называли преданно служили Драконам, которые постепенно раскрывали людям тайны своих древних знаний. Люди расселились по всей планете не так давно, всего пару сотен тысяч лет назад появился первый способный разумно мыслить. Для Королевских Драконов этот срок на самом деле был не большим. Всего пара поколений сменилась за это время.
Утренний туман стелился по земле, отчего люди не спешили выходить из своих жилищ. Только одинокий путник в черном плаще медленно шел по улицам городка по направлению в замок.
Мужчина остановился перед домиком, стены которого словно насквозь проросли висячими растениями. Ему не нравилась стихия земли, к которой явно принадлежали жители этого домишки, и он хотел было развеять растения со стен, но подняв руку остановился.
"Мирра будет не довольна... Пойду от греха подальше через воздушный район, пусть это и займет чуть больше времени, но у меня не будет тяги все разрушить."

Он свернул в безлюдный переулок и довольно скоро вышел к той части города, которая была украшена всевозможными ветряными сооружениями, начиная от мельницы и заканчивая обычными флюгерами. Дракон вздохнул свободно. Здесь он чувствовал себя в своей стихии.

Надо заметить, что помимо того, что Эмертаун отличался от других городков подобного типа способностями своих жителей, он был разделен на своеобразные районы по характеру способностей этих самых жителей, а не по родовому признаку, как обычно. В нем было всего четыре района, представляющих четыре стихии.
Арран закрыл глаза и призвал ветер, от которого все устройства в районе Воздуха едва не затрещали. Народ тут же выскочил на улицу, приветствовать Дракона, поклоняясь ему. Он лишь усмехнулся и наконец пройдя город, свернул на тропинку ведущую к замку.
Оглянувшись он заметил, что другие районы тоже начали просыпаться от его шалости, пусть и не так быстро.
В Огненном зажглись факелы, висящие на стенах домов, и из труб медленно, словно нехотя повалил дым. В Земляных и Водных тоже наверняка начали заниматься своими делами, но это было не так заметно.
Стихии воды и земли при слиянии создавали жизнь, а вот если соединялись огонь и ветер то это была сила. Сила, способная снести все на своем пути.

Замок встретил своего хозяина тишиной раннего утра, хотя стоило ему коснуться кольца входной двери ему навстречу сразу же вышли четверо людей (волшебников, если точно), двое мужчин и две женщины. Их одежда выдавала их стихии и Арран позволил мужчине, одетому в серебристый костюм распаковать его кладь.
На лестнице послышались шаги и Арран обернулся, гадая, кто проснулся раньше - его любимая жена или дочь. По шагам это было не определить, так как Лорелея унаследовала от матери не только внешность, но и походку.
Он улыбнулся. "Зато главная стихия ей досталась моя."

- Арран! Какая разница, какая у нашей девочки стихия, она все равно обязана защищать все четыре, она же будущая Королева, как никак, - мягко укорила его жена, обнимая сзади.
На Мирре было красивое темно-синее платье из легкого шелка, которое ниспадало складками практически до самого пола. Волосы Королевы были связаны лентой того же цвета. В принципе он безупречно оттенял фиалковые глаза и Арран снова залюбовался своей возлюбленной.
- Просто мне приятно, что она все-таки владеет ветром, - парировал мужчина. Этот спор продолжался с самого рождения Лорелеи, чуть больше восемнадцати циклов.
Мирра лишь усмехнулась, ближе прижимаясь к супругу.
- Ты точно позвал на турнир всех способных сражаться драконов?
Мужчина с показным удивлением на лице посмотрел на жену.
- Всех? А зачем всех? Мне казалось нашей дочери вполне хватит одного.
Мирра не удержавшись пихнула мужа в бок, нахмурив тонкие бровки.
- Арран!!!!
- Милая, ну я же шучу. Скоро около нашего замка развернется целая битва за сердце и тело нашей маленькой принцессы.
- Конечно, я бы предпочла, чтобы она тоже нашла себе пару раньше, но...
- Это лишь означает, что ей придется полюбить победителя турнира. Так было многие поколения до нас и все были счастливы.
- Я знаю, Арран, но Лорелея не все. Она очень своенравная девочка...
- Ты боишься, что что-то может пойти не так?
- Я в этом практически уверена, - Королева потянула его в свой кабинет, подальше от любопытных ушей служащих им людей.

В ее кабинете было просторно и светло. Там стоял только письменный стол с неким подобием трона и два кресла для посетителей, ну да, еще шкафчики для книг. Комната была окрашена в темно-красные тона, что создавало небольшие проблемы в долговременном пребывании здесь, но, кажется, только не для Королевы. Кроме того, Арран прекрасно знал, что стена за спиной Мирры скрывает потайную дверь. Но входить в то помещение не разрешалось никому, кроме Королевы, впрочем это были не секреты Мирры. Как-то раз, когда жена была в гостях у родственницы Арран попытался открыть загадочную дверь. Лорелее, прибежавшей на грохот, с которым припечатался к противоположной стене мужчина, пришлось его буквально отскребать оттуда. Тогда же дочь сказала ему, что любопытство в отношении этой комнаты не доведет его до добра. Она назвала ее "комнатой советов". Но у Аррана уже не было желания проверять, что же за советы могла дать комната, если вход в нее настолько наказуем.
- На твоем месте я бы даже не стал тревожить водяных и земляных драконов. Если на наш зов явится хоть один огненный или воздушный им не сдобровать.
Королева удивленно подняла взгляд на мужа. Ровно на секунду в ее глазах было море.
- Ты заблуждаешься, дорогой.
Арран прекрасно знал, что дедом Мирры был водный дракон и замолчал, смотря на жену, поняв, что сказал лишнего.
- Может быть Лорелее кто-то приглянется в начале турнира... Ты ведь знаешь, что объединенная сила влюбленных может творить чудеса.
Он знал. Прекрасно знал и помнил.
Они с Миррой были почти ровесниками. Он был всего на цикл младше. По какой-то издевке судьбы...

Обычно каждую весну у драконов наступает так называемый "брачный период". В крови бушует стихия, буквально заставляя искать себе партнера для спаривания. В древние времена, когда драконы жили вместе с себе подобными это было проще, но этот период канул в реку забвения, и теперь "брачный период" носил более жесткий характер. Особенно это касалось наследниц королевской семьи.
Да, наследницей могла стать только девочка, просто потому, что по какому-то нелепому правилу мужчинам древние не доверяли столько ментальной силы. Конечно, мальчики рожденные от правительниц имели больше силы чем обычные драконы, но права на трон не имели. Хотя Арран знал об одном эксцессе из истории - сын убил свою мать, пытаясь занять трон, но подробности были под большим запретом. Та же Мирра начинала переживать, когда он спрашивал ее об этой части истории драконов. Возможно потому, что именно это могло послужить причиной развала социального строя Драконов.
Тем не менее, считалось очень достойно стать супругом королевы и драконы готовы были на все, лишь бы заполучить девушку.
Когда наследнице исполнялось восемнадцать любой дракон мог сразиться за право забрать ее невинность, при условии, конечно, что он был совершеннолетним. Можно себе представить расстройство Аррана, когда его не допустили к сражению из-за каких-то трех месяцев до совершеннолетия! Он был готов рвать и метать! Конечно Королева имеет право отвергнуть победителя, но только после "брачной ночи". И пусть дети у драконов получаются не часто, он не мог позволить, чтобы к его возлюбленной прикоснулся какой-то другой Дракон!!!

На тот бой собрались представители всех стихий. Арран с ужасом смотрел на "разминающих крылья" огненных, плюющихся огнем просто ради того, чтобы очистить свою шкуру от грязи. Остальные, по его мнению не представляли серьезной опасности. Когда начался бой он не смотря на все запреты расправил приличные серебристые крылья и поднялся в небо.
Воздушные драконы были в основном разных оттенков серебра. Их внешний вид отличался от других собственно расцветкой и величиной крыльев. Она были больше, чем у какой-либо другой разновидности ящеров.
Огненные драконы тоже имели не слабые крылья, позволяющие им летать не хуже воздушных, собственно дышали огнем, притом разных типов, насколько за свою жизнь мог узнать Арран, от теплого словно южный ветер до сжигающего в состояние полного обугливания. Их расцветка была различной в пределах оранжево-красной цветовой гаммы.
Водные драконы были разных оттенков синего, притом летать они не умели. Даже крыльев эти водоплавающие не имели. Но глупо было бы их недооценивать. Они могли с помощью воды и утопить и просто заставить всю воду покинуть организм другого дракона при достаточной силе. При том, что даже легкое обезвоживание довольно болезненно это могло доставить массу приятных ощущений.
И наконец земные. Как считал Арран - самые бездарные существа Драконьего мира. У них была коричневатая расцветка, они были меньше всех других драконов по размерам и, как ему казалось, умели только выращивать цветочки на клумбах перед замком.
Но тогда, в бою за свою любимую, он дошел до так называемого полуфинала именно с драконом земной стихии. Арран мягко говоря удивился, но и обрадовался одновременно - думая, что теперь его любимая уж точно будет принадлежать ему. Ага. Не тут-то было.
Землетрясение, устроенное земной тварью его нисколько не напрягло. Арран взмыл в небо - свою стихию, где при желании мог бы оставаться вечно, но тут в него буквально хлынул град острых камней, разрывая крылья. Причем летел он с такой скоростью, что увернуться было практически не возможно.
Мирра, по идее, не должна была видеть участников битвы. Ее готовили к "брачной ночи" - всячески расслабляя и втирая в кожу масла. Но когда ее любимый почти упал от неожиданной атаки произошло нечто странное. Ауры обоих сверкнули и Мирра, словно оказавшись на арене вместе с любимым вызвала ливень, не позволивший камням подняться в небо.
Дальше все было как в тумане, но факт в том, что многотысячелетний дракон проиграл семнадцатилетнему парнишке. Впрочем, мать Мирры, тоже в то время бывшая в весьма почтенном возрасте поняла в чем дело и не позволило оспорить победу "из-за недостижения дееспособного возраста".
Она увела Мирру куда-то (скорее всего в ту самую комнату) и долго разговаривала с девушкой наедине.
Через некоторое время им было дано официальное благословление на брак.

- Арран! Ты меня слышишь, или совсем уплыл в свои мысли?
Мирра слегка раздраженно постучала по столу. Подумав, что понятие "уплыл" не сильно подходит ее супругу. Скорее "улетел"... Это он любит..
- Прости, дорогая, я задумался.
- О чем, если не секрет?
- Не секрет. О нашей свадьбе и той битве. Я всегда хотел узнать, что же тебе сказала тогда твоя мать, - тихим шепотом признался мужчина.
Женщина расслабилась и улыбнулась.
- Ничего плохого, поверь. Просто...
- Что?
- Ладно. Скажу, раз уже начала. У каждого в мире есть своя вторая половинка. Так сказать духовный супруг. Между ними существует связь, которую не разорвать ничем. Она дает огромные преимущества тем кто связан, но при этом заставляет иногда чувствовать и боль партнера.
- Мир?
- Что?
- А почему не разорвать? Ведь есть Драконы, которые выбирали себе "супруга" из людей, притом меняя партнера при смерти предыдущего, и есть драконы, которые сошлись, а потом живут в разных парах или вообще с людьми..
- Арран... Я же сказала "духовный"! Это крайне редко происходит в принципе!
- И между людьми это тоже есть? - Он фыркнул, смотря в окно на небольшой городок.
- Ты же знаешь...
- Не знаю. Знал бы, не спрашивал.
- Люди не могут создать такую связь, потому что их ментальный уровень не дошел до того уровня развития когда они сами могут создавать новые души. Все души людей которые живут в наши дни сейчас когда-то принадлежали Драконам. Соответственно и половинка будет только та, первая и единственная.
Мужчина потер виски и поцеловав жену в щеку отправился проверить где там его красавица - доченька. Она точно не будет грузить его историей древности..

Мирра тем временем зашла в таинственную комнату и, посмотрев на арену, тяжело вздохнула.
- Лорелее явно не нравится эта идея с "брачной ночью"... Но таковы традиции. И мы должны их соблюдать.
Их малышка родилась очень поздно, Мирра уже думала, что она станет последней представительницей Королевского рода, когда узнала о том, что носит ее под сердцем. Конечно, была еще опасность, что родится мальчик, хотя для них с Арраном любой ребенок был желанным, но Драконам была нужна принцесса. И теперь, как бы она не хотела защитить и пожалеть свою маленькую девочку, Мирра обязана помнить о гнете власти, и следовать древним законам. Так будет лучше для всех. В частности для Лорелеи.
Она прикоснулась к чаше с водой, символизирующей ее стихию и на поверхности всплыли слова:
"История скоро повторится. Грядет вторая волна упадка. Но двое, соединенные вечностью никогда не расстанутся."
Лягушка-путешественница
Райна проснулась от странного шороха, где-то у входа в пещеру.
"Опять какой-то придурок пытается построить из себя рыцаря?" - раздраженно фыркнула девушка, с неохотой поднимаясь на ноги от теплого бока ящера, служившего ей не плохой подушкой.
В принципе Фарух спал без задних ног, лап то есть, совершенно не обращая внимания на скребущегося у двери паренька, завернутого в железо, словно оброс им. Дракон вечером не плохо подкрепился - Райна всегда удивлялась куда в него влазит столько мяса, но вчерашний пещерный медведь с буйволом в прикуску наверно все таки стали рекордом, за все те десять лунных циклов, которые девушка жила у Фаруха.
- Морда чешуйчатая! Выходи на честный бой! - Писклявый голосок "героя" заставил Райну передернуться. Фарух так и не думал просыпаться.
- Слушай, вали отсюда, пока цел! - Девушка вышла навстречу к явно обалдевшему молодому человеку.
На ней была лишь короткая юбочка и топ, притом сделаны они были явно не из ткани, а из чьей-то кожи. Длинные каштановые волосы водопадом обрамляли миловидное личико с горящими карими глазами.
"Рыцарь" выпал в осадок, но при выходе из состояния прострации сделал глупость - попытался атаковать безоружную девушку.
- Смерть Дракону и его шлюхам!!
Впрочем понятие "безоружная" было не совсем подходящим к Райне, особенно когда рядом был вход в пещеру со всеми видами оружия, которые вообще когда-либо были изобретены.
Но сейчас ей не хотелось его использовать. Поднятая вверх ладонь и "рыцарь" так и сел у ее ног вместе со своим, судя по цвету ржавым, мечом.
Фарух сонно позевнул огромной пастью, обнаружив, что девочки нет на ее обычном месте - его левом боку, не обнаружив ее и в пещере, он пошел проверить что понадобилось Одаренной в такую рань за пределами их жилища.

Паренек, который был не в состоянии сдвинуться с места у ног странной девушки, поднял глаза на огромного монстра, чинно вышагивающего из пещеры, волочившего огромное брюхо почти по земле, явно поспешил избавиться от своего завтрака, вызвав негодующее:
- Фууу! Вонючий какой! - От девушки, сморщившей носик и откинувшей его в ближайшие кусты тем же легким движением руки.
Лежа там ни живым ни мертвым он с ужасом наблюдал как Дракон скатывается на спину и трясет лапами в воздухе, явно смеясь над ситуацией.
Фарух на самом деле смеялся. И не просто смеялся, а почти умирал от хохота. Нет, он конечно знал, что людишки трусливы, но чтобы настолько...
Райна обиженно покивала головой.
- Спать надо меньше, чтобы от хохота не кататься! Он около получаса отирался у входа в пещеру, ожидая что его заметят!
Дракон перевернулся на пузо и примирительно проурчал:
- Зато мне кажется, ты его напугала больше чем я.

Парень же отойдя от шока (и от остатков силы Райны, естественно), подскочил на ноги и побежал в обратную сторону, что было мочи, постоянно оглядываясь, не летит ли за ним Дракон.
Теперь смеялась Райна, а Фарух обиженно смотрел на девушку.
- Что? Я ведь Дракон, откуда ему знать, что земные и водные Драконы не умеют летать?
Он нахмурился и сел - просто поднял лапы, позволяя пузу держать вес его туши. Райна примирительно почесала его чешуйки.
- Ладно, забыли. Этих идиотов с каждым днем больше почему-то становится.. Если каждый прикол помнить долго то мы с тобой от смеху умрем. На пару.
- Все просто, девочка, скоро брачный период. А значит мне приведут новую Жертву. - Дракон облизнулся длинным розовым языком. Посмотрев на нахмурившую брови Райну лизнув и ее, снова засмеявшись над ее отфыркиванием.
Девушка возмущалась больше ради приличия. Она уже привыкла к тому, что Фарух предпочитает Драконью форму, а не человеческую, соответственно и выходки у него считаются выходками лишь для людей.
Он рассказывал ей, что есть Драконы, которые предпочитают человеческое обличье, становясь Драконами только на брачный период или когда совсем уж прижмет Драконья сущность, но, смотря на своего друга, Райна не особо в это верила. Фаруху было уютно в своей шкуре.
Оставив мысли позади она снова вернулась к теме рыцарей-придурков.
- Ну понятно, брачный период, но ведь если они так боятся потерять свою любимую они могут на ней жениться! А если не хотят жениться, а просто "играют", тогда какой смысл соваться к Дракону? Показать, что он такой смелый? Или глупый?
- Эх, Райна... Я совсем не знаю людей, в отличие от тебя, но прекрасно в курсе, что не все молодые люди получают благословения. То невеста из слишком высокого слоя, то из слишком бедного... Люди умудрились все запутать даже сильнее чем наша раса, хотя мы живем на планете гораздо дольше.
Девушка пожала плечами, но вспомнив "сестру" перестала спорить с Драконом.

В принципе ей было не плохо жить с ним. Он был интересный собеседник, по крайней мере интереснее, чем люди, которые ей когда-либо встречались, и при этом он не пытался склонить ее к чему-то большему чем дружба. Но про брачный период Райна помнила. И решила за пару дней до его начала "пойти погулять". Пока Фаруху не приведут какую-нибудь жертву и он не утолит свой голод. Все виды своего голода.

Дракон тем временем с удивлением замечал, что не зря уговорил девушку пожить с ним. Нет, он конечно не первый десяток циклов живет, и слышал от своих сородичей, что общение с Одаренными, особенно с теми, кто не раскрыл свою силу, может повлиять на уровень ментальной силы Дракона, а не только Одаренного, вот только особо не верил в эти сказки. В принципе, при потери невинности тоже шел "взаимовыгодный обмен", но был древний закон, который запрещал использовать Одаренных в этом качестве обычным драконам. Так "повышать" уровень силы могли только Королевские драконы, которые похоже именно ради этого позволили Одаренным людям отстроить городок возле своего родового замка. Сила Райны значительно возросла с того момента, как они встретились. Теперь она могла управлять ментальными способностями даже без наличия Дракона непосредственно под боком, но.. иногда Фаруху казалось, что во время самой интересной охоты или битвы с так называемым "взводом рыцарей" в ее глазах появляется.. пламя.
Это было совсем уж из рода фантастики. Конечно, у людей, как и у драконов, у каждого своя стихия, но чтобы она проявилась так сильно... Нужно как минимум быть вампиром. Фарух аж передернулся от мысли об этих проклятых кровопийцах. Нет, Райна явно не была мертва. Но.. если она и дальше будет увеличивать предрасположенность к огненной стихии ей будет лучше найти для общения Огненного ящера. А Фарух будет жутко скучать по этой своевольной девчонке.

Как и планировала, Райна по тихому сбежала за день до начала первой луны "периода икс". Фарух поворчал немного, но подумав одобрил ее поступок. Мало ли эти людишки не приведут ему жертву вовремя... Купаться в озере ему явно не хотелось.

Девушка взяла с собой лишь небольшой рюкзачок, сложив туда немного одежды, пару кинжалов и запасных колчанов. Мало ли что могло встретиться ей на пути. Она не проверяла раньше где кончается граница владений Фаруха, поэтому это было своеобразным изучением местности. Но при этом Райна знала, что наврядли та территория пустует. Значит ей возможно придется объяснить еще одному дракону факт своей несъедобности. Это конечно напрягало, но было меньшим из зол. Хуже если она попадет на людей, они как раз очень обрадуются. Не надо отдавать одну из своих дочерей дракону. Райна не была уверена в том, что ее способности снова не заснут без наличия монстра рядом, хотя Фарух и уверял ее в том, что ее потенциал возрос.
Вокруг девушки раскинулся восхитительный луг. Райна не была любительницей цветов, но здесь пахло просто чудесно. Молодая зеленая трава нежно щекотала ее кожу, доставая почти до груди.
"Ну и куда ты сунулась, Райна?" - Спросила она себя. "Надо было пойти по привычному лесу. Там как дома..."
Девушка посмотрела на ярко голубое небо и задумалась, все также шагая вперед.
А собственно где он, мой дом? Тот странный человек... Или не человек... Отдал меня на воспитание, но, хотя я считала их своей семьей, я никогда не понимала их полностью, да и они меня впрочем. Люди слишком скучны. А Драконы?

С совсем не подобающим ей визгом в следующую секунду Райна оказалась в полете по оврагу, ведущему прямо в объятия океана.
"Вот размечталась, идиотка! Надо было не заметить обрыв!" - Райна отплевываясь пыталась всплыть вверх, пока не почувствовала как что-то огромное подняло ее на поверхность. Даже не открывая глаз девушка прекрасно понимала, что такой чешуйчатый огромный бок может принадлежать только одному виду существ - драконам.
Все-таки пришлось заставить себя открыть глаза. Райна удивилась, неужели тут было так глубоко? Она сейчас не меньше чем в миле от берега... Или все-таки дракон "доставил" ее сюда, чтобы "употребить по назначению"?
- Да, на сей раз искупать не выйдет..
- Кого искупать? Тебе мало того, что ты сама искупалась? - Раздался насмешливый девчоночий голос где-то над ухом.
Райна подняла взгляд и ее взору предстала абсолютно обнаженная девушка лет девятнадцати. Но больше всего смущала не обнаженная красота бронзового тела, ее глаза были цвета моря, в обрамлении длинных черных волос, вьющихся по плечам от того, что были совершенно мокрыми. Но факт оставался фактом - эта красотка явно дракон. Причем похоже тот самый, который вытащил ее на этот остров.
- Эээ.. Просто я не знаю как лучше тебе объяснить, что я не еда и не собираюсь.. ну.. вступать с кем-либо в сексуальные отношения.
Девушка посмотрела на Райну округлив глаза, а потом расхохоталась.
- Нет, ну что за ерунда, почему я всегда смешу драконов? - Райна явно расслабилась, поняв, что у девушки нет на нее далеко идущих планов.
- А ты знакома с другими драконами? - В глазах юной Драконихи явно зажегся огонек интереса. - Ах, да, я не представилась. Меня зовут Фрейя. Я водный дракон, как ты наверно уже поняла. В пище я не нуждаюсь - вообще-то я предпочитаю рыбу, но если жители островов так настаивают могу раз в год съесть мясо.
- Съесть? А.. ммм...?
- Девушки меня не интересуют! - Обиженно надула губки Фрейя. - У нас конечно много драконов, которые этим грешат, но я не хочу! Мне бы любимого найти... - Она так тяжело вздохнула, что Райна удивленно подняла на нее взгляд.
- Ну.. у вас же кажется брачный период.. Почему бы тебе не поискать?
- Проблема в том, что девушки не ищут, а ждут, это раз, а два - у нас довольно жестокие бои за территорию, и если я поплыву на территорию к другому дракону, даже мужского пола, это может быть расценено как вызов! - Она села на песок и стала похожа на огромную фарфоровую куклу. Но вот фарфоровые куклы не плачут, а эта явно собиралась найти успокоение в слезах.
- Ну-ну, не надо... Ты ведь еще совсем молоденькая... Найдешь еще себе принца на белом коне.. Тьфу, я хотела сказать, в белой шкурке!
Фрейя фыркнула и надулась еще сильнее.
- Ты наверно не понимаешь.. У нас не принято создавать пары уже на протяжении многих веков. Родители передают детям эту легенду.
Когда-то давным-давно, когда еще прародители ходили по планете (Динозавры, прим. автора), племя Драконов было едино. Мы жили семьями, радовались рождению детей, дружили... Но потом все кончилось. В один ужасный день умер муж королевы драконов, прекрасной Леиры, у нее осталось двое детей - сын Тарнак и дочка, наследница, Вирола. Королева была еще молода - порядка тридцати драконьих циклов, а ведь всем известно, что королевский род живет гораздо дольше из-за древа жизни, растущего в запретном саду. Так вот сначала Леира сохраняла обет верности погибшему супругу, но по прошествии более двадцати драконьих циклов она познакомилась с другом Тарнака, Деуром и возлюбила его. Молодой дракон ответил королеве взаимностью. Но проблема была в том, что для Тарнака Деур был не просто друг. Он был его любовью. И пускай после подростковых "игр" Деур отказывался от близких отношений Тарнак жаждал, что возлюбленный ответит ему взаимностью. А тут такая досада. Все его попытки изменить ситуацию были тщетны, до тех пор, пока Деур не признался, что он в принципе не испытывает к королеве особых чувств, хотя ему и нравится спать с ней. Но основа его "привязанности" - ее власть. И тогда Тарнак задумал изменить традиции Драконов - убить мать и сестру, самому заняв трон. И ему удалось выполнить первую часть своей затеи. Но Виролу ему убить не позволили - девушку защитил ее возлюбленный, огненный дракон по имени Жерам, пусть и ценой своей жизни. Вирола же, разозлившись, прихлопнула старшего братца. Из-за крови королевских драконов сад резко поредел. Древо жизни так вообще осталось всего в нескольких экземплярах. Вирола отдала приказ, никогда и никому не доверять свою жизнь, то есть не создавать семью. Детей с тех пор "выпихивают" из гнезда, едва те станут на крыло.
- Да ладно тебе... - Райна, конечно, была удивлена историей, но из духа противоречия решила поспорить. - Ладно, допустим, вам запрещено создавать семьи, но... долговременные сексуальные отношения это ведь не совсем семья, правда?
Фрейя развалилась на песке, подставляя и без того загорелую кожу солнцу.
- Может быть... Но нужно еще найти этого самого "постоянного партнера".
- Я не вижу чего-то еще? - Райна усмехнулась, не удержавшись и пощекотав девушку, которая, кажется, только этого и ждала, одновременно смеясь и почти прихрюкивая от удовольствия катаясь по песку.
- Я водный дракон. Мне придется ждать когда ко мне заплывет мой сородич, так как другие разновидности предпочитают с нами не связываться, считая нас никчемными.
- Почему?
- Потому что многие не знают в чем наша сила, даже не загадывают на этот счет, а еще мы не умеем летать...
- Ты хотела бы летать? - Райна посмотрела на девушку, пожавшую плечиками как-то странно неуверенно.
- Я не отказалась бы от "белого" партнера. Они так красивы... Но наврядли станут связываться с "рыбой", - Фрейя снова надула губки, прикрыв глаза под согревающим солнышком.

Разговор с Дракончиком конечно был интересным, но Райна все-таки решила осмотреться, куда она попала. В принципе если этот остров находится во владениях Фрейи можно не беспокоиться о сохранности своей шкурки, а посмотреть было на что. Райна никогда не была на море и перед ней раскинулась чудесная картина.Белоснежный песок пляжа сменялся зарослями тропического леса. Скорее всего и животные тут были какие-то специфические... В девушке мгновенно проснулся инстинкт охотника.
Фрейя заметив, что девушка направилась в сторону леса окликнула ее:
- Я надеялась, что ты составишь мне компанию... Здесь редко с кем можно поговорить.
- Конечно, составлю, - улыбнулась Райна. - Просто хочу ознакомиться с островом.
- Это самый большой из близлежащих, - гордо подняв голову проговорила Дракон.
- Из твоих близлежащих?
- Да. Некоторые вообще предпочитают без островов... Не любят они мясную пищу. В принципе я тоже не особо.
- И они тебя "кормят"? Ну, в смысле, они знают, что ты у них есть? Сколько ты здесь?
- Знают, поверь. Я здесь уже больше драконьего цикла. А так и не дождалась ни одного Дракона... Обидно если моим единственным сексуальным опытом останется тот, первый, дома у матери.
- Всего больше цикла? Не понимаю тогда, почему ты так уверена в том, что люди знают и в своем одиночестве?
Фрейя лукаво улыбнулась.
- Не путай понятия. Драконий цикл равен десяти человеческим.
- А? - Райна явно была ошарашена этой новостью.
- Прости... А сколько тогда тебе лет в переводе на людской возраст.
Фрейя рассмеялась.
- Мало. Всего лишь 194 цикла.
Райна закатила глаза и прошептала:
- Люди столько не живут.
Дракон же снова пожав плечиками нырнула в родную стихию, мгновенно оборачиваясь пятиметровым голубоватым монстром.
- Драконы не люди и никогда ими не были.
Райна хотела было что-то сказать, но Фрейя ее перебила:
- Иди, погуляй, только осторожно. Для них будет сюрпризом как ты попала на остров с берега.
И тут же погрузилась в воду, оставив девушку наедине с ее вопросами.

На острове была прекрасная природа, необыкновенные животные и да, там были люди. Впрочем поначалу, несмотря на предупреждения Фрейи они приняли Райну довольно сносно... Но девушка сама умудрилась все испортить. В нее опять по ставшей уже старой, доброй традиции влюбился сын вождя. А вот она.. Умудрилась быть застукана с сестрой этого парня, когда они целовались около берега.
Фрейя долго смеялась после ее истории, но на берег все таки подкинула. Только не на тот, с которого забрала, так как брачный период еще не кончился, а на другой, скалистый, с которого начинался длиннющий горный массив.
Для Райны горы были новинкой с их скудной зеленоватой растительностью и странными прыгучими животными типа горных козлов и саблезубых тигров (сцену охоты она наблюдала еще не добравшись до берега, поэтому участников битвы удалось разглядеть довольно сносно), но жаловаться было не на что - сама виновата, что не усидела на острове.
Обещав Фрейе, что она про нее обязательно не забудет, и конечно же, расскажет о морской красотке всем знакомым драконам мужского пола Райна ступила на каменистый берег. В новый мир.

Ненавистный победитель
Около огромного окна во всю стену стояла невероятно прекрасная девушка. Она была просто идеально сложена, для девушки, конечно – невысокий рост и четко очерченная линия талии под красивой формы и приличного размера высокой грудью. В ее волосах цвета белого золота заблудились лучи восходящего солнца, а глаза...ее глаза были светло-фиалкового, необыкновенного цвета, который, собственно, и выдавал ее принадлежность к роду королевских драконов. От рождения они были синего цвета, но сила, просыпающаяся в девушке меняла их постепенно. И если судить по яркости их оттенка в будущем наследница драконов может стать гораздо сильнее матери, ведь она еще не перешагнула последний рубеж.
Она обернулась и окинула взглядом свою комнату. Узкая кровать под палантином, шкаф для одежды, занимающий почти всю стену и небольшой письменный столик.. Все было в золотистых тонах, гармонирующих с ее волосами. Она наследница королевской семьи, а поэтому демонстрировать предпочтение к какой-либо определенной стихии было не допустимо. А как ей хотелось разбить это чертово окно и расправить крылья...Да, она была драконом воздушной стихии, и, впрочем никогда этого не скрывала.

Она никогда не хотела быть принцессой! Лорелее нужно было просто сбежать куда-нибудь далеко, где только ветер мог изменить направление ее полета.
Коридоры замка встретили ее своей обычной тишиной, нарушаемой лишь журчанием фонтанов в каждом из них. Стены замка проросли висячими растениями, но это было не признаком его разрушения, скорее наоборот.. Факелы, горящие по стенам постоянно полыхали от порывов ветерка, гуляющего везде, где, казалось бы, его быть не должно. Эмрон стоял больше нескольких миллионов лет. А если верить легендам древних, то и миллиардов... Когда стихии объединились, чтобы создать его, большую часть планеты населяли неспособные думать ящеры – динозавры. Казалось, это было так давно...
Принцесса прислонилась к стене и положив руку на основание факела прошептала:
- Возможно и о нас когда-нибудь так будут говорить... «Когда-то давным-давно, когда по земле еще бродили драконы...»
Лорелея тяжело вздохнула и продолжила свой путь.
Арена раскинулась рядом с запретным садом, в котором Лорелея любила гулять, когда была ребенком. В нем росли самые необыкновенные растения, но употреблять их в пищу было строжайше запрещено. С возрастом, ну или с обучением, Лорелея поняла, почему именно. Но даже за те сто восемьдесят человеческих циклов, которые здесь жила Лорелея можно было заметить, что сад угасает... Растения погибают, несмотря на достаточную активность земной стихии в замке. А это подтверждает ее мысли о том, что однажды они исчезнут как вид были не далеки от истины.

- Если верить легендам Сад занимал площадь, равную Арене, а это значит, что он уменьшился больше чем на треть, - голос отца послышался где-то недалеко.
- Папа! - Лорелея кинулась на шею Дракону в человеческом обличье. - Как ты всегда умудряешься читать мои мысли? - Арран подхватил дочку, по привычке поднимая ее в воздух.
- Просто ты так грустно смотрела на Сад, что не понять было бы сложно.
- Мы сегодня будем тренироваться на мечах? - Лорелея мысленно призвала любимый клинок, не дожидаясь ответа отца.
- Нет, - Арран поймал оружие в воздухе. - Сегодня с тобой хотела поговорить Мирра, боюсь, если ты будешь уставшая после тренировки она поймет, что мы занимаемся этим втайне от нее.
Лорелея надула губки, прекрасно понимая, о чем хочет поговорить с ней мать.
- Мне пойти к ней?
- Чуть позже. Я думаю сначала нам нужно поговорить наедине, - мужчина опустил голову и Лора поняла, что «разговор» для него не самый приятный.
- Пап.. Я знаю, что если бы это было возможно, ты бы не допустил чтобы я была отдана какому-то придурку «до достижения момента Икс», то есть моей беременности, но боюсь у нас нет выхода. Это «долг Королевы»...
На этот раз голову опустила Лорелея. Она сделала шаг в воду, которая занимала половину площади основания арены, но не опустилась в нее, а в ту же секунду обернувшись расправила крылья.
Арран наблюдал за легкостью, с которой девушка сменила форму и грустно улыбался. Его девочка была очень талантливой.
Впрочем, он знал насколько Лорелея любит расправлять крылья, а на территории замка и городка это можно было сделать только здесь.

Через пару минут пришла Мирра, поворчав на него, что он слишком потакает дочери. На что Арран так же привычно ответил, что не может не баловать единственную и любимую малышку. И пусть она уже далеко не ребенок.
Мирра тоже решила понаблюдать за наслаждающейся ощущением полета девушкой.
- Может быть все-таки завтра ей приглянется кто-нибудь и в битве не будет надобности.
- Даже если ей приглянется женщина? - Арран подкольнул жену, напоминая ей о предпочтениях дочери.
Мирра бросила на него обиженный взгляд, но кивнула.
- Если она влюбится в дракона женского пола, а не в Одаренную как обычно, то я не буду иметь ничего против. Хотя ты прекрасно знаешь, что в таком случае им нужна будет связь вечности, а это еще реже, чем обычная любовь между женщинами.
- А чем тебя не устраивает обычная любовь?
- Мне нужна внучка!!
- Родить ребенка она может от кого захочет...
- Ты прекрасно понимаешь, о чем я! - Небольшой ливень пролился на голову Аррану и мужчина фыркнув призвал теплый ветерок, который высушил его от последствий гнева супруги.
Тем временем Лорелея, увидев, что родители затеяли внизу ссору, тяжело вздохнув полетела к ним.
- Мам! Ты хотела со мной поговорить?
- Я лишь хотела сказать тебе, что вопреки правилам я решила завтра познакомить тебя со всеми участниками турнира, когда они прибудут. Возможно ты подберешь себе пару...
Лора грустно кивнула, думая, что день ее «прощания с детством» все ближе.

Она знала, что потеря невинности по идее должна резко повысить уровень ее силы, за счет освобождения от блока принадлежащей ей от природы, а также «обмена» с силой партнера, почему-то считающегося взаимовыгодным, который происходит так сказать в процессе. Лорелея слышала, что традиция приносить в жертву драконам девственниц существует именно по этой причине. Конечно от человеческой энергии плюс небольшой, но лучше что-то, чем ничего. Она сама пока не имела возможности это проверить, так как девушки с которыми она спала давно уже не были невинны.
Лора улыбнулась, подумав, что возможно, стоит немного потерпеть, чтобы иметь возможность снова жить в свое удовольствие. Ведь отговорка матери для запрета ее «отношений» с женщинами была именно в опасении, что кто-то может лишить невинности Лору. И даже объяснение, что она предпочитает активную роль лишь вызвало краску на лице матери, но не снятие запрета.

Следующее утро началось с шума на арене. Давно не было такого скопления желающих поучаствовать в битве. И еще хуже было осознавать, что это все из-за нее. Лорелея не хотела идти туда. Совершенно не хотела.
Почти на самом краю арены стоял мужчина, тело которого сплошь состояло из мускулов. Рыжие волосы, спускающиеся до плеч и карие глаза, в которых то и дело проглядывали огненные искорки выдавали его стихию с головой. Ренор, а именно так звали мужчину, словно хищник высматривал что-то со стороны входа в замок. Огненные драконы, несмотря на разные способности других видов пресмыкающихся всегда считались самыми сильными и Ренор оправдывал это понятие, выиграв последние пятнадцать битв. Завтрашняя битва имела на кону что-то большее, ведь сила принцессы по идее была огромна, поэтому проиграть ее было бы просто глупо и мужчина даже решил познакомиться с ее родителями. Хотя.. если эта девка на самом деле так хороша, как о ней говорят, можно и стать частью королевской семьи. Уж он-то сможет натянуть эту девчонку так, что ей запомнится навсегда, горделиво подумал мужчина, наконец поймав в поле зрения королевскую чету.

Мгновенно оказавшись перед ними он встал на колено перед Королевой, поцеловав ее руку, и прошептал:
- Рад приветствовать вас, Ваше Величество. Если принцесса хотя бы в половину также прекрасна, как вы, то я просто обязан буду раскидать всех своих противников завтра.
Мирра улыбнулась и кивнула ему. Ей понравился этот парень.
- Скоро вы сможете лицезреть мою дочь здесь, молодой человек..
- Мое имя Ренор, госпожа. Я к вашим услугам.
Он хотел было еще раз поцеловать ей руку, но почувствовал просто ледяной взгляд ее супруга.
- Я бы на вашем месте не был таким шустрым, у Лорелеи хватит способностей вас остудить в случае чего.
Ренор лишь усмехнулся, словно говоря, что это уже их дело, а не чересчур заботливого папаши девушки, но тут в окружении нескольких Одаренных вышла Она, приковав к своей тонкой фигурке в серебристом платье взгляды если не всех, то почти всех драконов, бывших на арене.

Мужчина мигом оказался около Лорелеи, вместо того, чтобы поцеловать ее руку как полагается сжав ее в «объятьях», прижав к себе, особенно нижней частью живота, позволяя почувствовать насколько многообещающе он сложен.
- Какая же ты все-таки красотка! Может быть уединимся прямо сейчас, и ну ее эту битву? Я тебя поимею так, как никто не сможет.
Лорелея, увидевшая несколько сотен драконов, спешащих к ней немного растерялась, но когда этот странный мужчина начал ее тискать, притом прижав к нижней части ее живота что-то твердое девушка просто обалдела.
И в следующую секунду мужчина оказался в полете над всей немалой площадью арены, «поцеловавшись» с противоположной стеной и съехав по ней в водную часть арены, где на него уже накинулись русалки, явно чувствуя противную им стихию.

Тем временем Лорелея тихо прошипела:
- Еще раз кто-либо коснется меня подобным образом и он составит компанию статуям в коридорах Замка, с той лишь разницей, что они из камня, а это будет статуя изо льда.
Ренор, практически тут же выпрыгнувший из воды наблюдал лишь за тем, как другие драконы успокаивают принцессу, одновременно пытаясь познакомиться поближе.
- Вот недотрога-то! Я просто обязан ее порвать! - он хищно ухмыльнулся, еще более откровенно разглядывая фигурку девушки.
Тем временем Арран лишь усмехнулся, проследив за полетом парня. У них с дочерью часто были схожие мнения.

Как только солнце окрасило землю первыми признаками наступающего рассвета Мирра решила проверить как там ее доченька, и дать ей пару советов, насчет «брачной ночи».
Однако, войдя в комнату она застыла в ступоре. Лорелея сидела в кресле, позволив нескольким Одаренным заниматься ее длинными золотистыми локонами, но.. не это удивило Мирру. На девушке было полупрозрачное белое платье.
- Лорелея! Это еще что за шутки? Почему ты в платье Жертвы?
- А разве я не Жертва, мама? Разве я не достанусь какому-нибудь жирному «победителю»? Все как у людей.
- Дочка...
- Мама, оставь меня пожалуйста! Я не хочу разговаривать с тобой об этом! - Одаренные отпрянули от девушки, так как воздух вокруг нее стал обжигающе холодным. Впрочем серебристые глаза выдавали готовую вырваться на свободу сущность девушки.
Мирра вылетела из комнаты, едва не сбив по дороге любимого мужа.
- Злится? - Скорее утверждение, чем вопрос.
- Еще как.. Она станет сильной королевой со временем.
- Конечно станет. Вот только мне тоже не нравится эта идея с битвой.
- Я знаю. Именно по этому вчера пыталась дать ей возможность найти пару среди сражающихся... Там даже две женщины есть.. - Опустив взгляд призналась женщина. - Но она осталась холодна ко всем. Ледяная принцесса....

Битва, на которую принцессу все же не пустили была очень жестокой, но, тем не менее, этому проклятому Ренору удалось победить. Арран был вне себя от негодования, но поделать ничего не мог. Таковы правила – победитель получает Лорелею.

Когда девушка, находящаяся в «брачной комнате», отличавшейся от других лишь расцветкой гарнитура, созданной в разных оттенках красного, увидела КТО именно получил «приз» попыталась было вырваться, да не тут-то было.
Мужчина с рычанием завалил ее на постель, прижимая своим телом к прохладным простыням. Оставив безуспешные попытки освободиться Лорелея не наблюдала за тем, как этот урод разрывает полупрозрачную ткань ее платья. Ей в голову пришла неожиданная идея.
Отец научил девушку не только использовать свою силу, но и ограничивать ее. Если уж этому ублюдку достанется ее невинность, то увеличения силы она ему не даст. Лора только поставила блок, когда почувствовала резкую обжигающую боль внизу живота. Сила взвилась, но девушка умудрилась удержать блок на месте. Хотя его сила входила в ее вместе с тем как мужчина имел ее тело сила девушки не вырывалась за созданный барьер.

Ренор тем временем наслаждался пребыванием внутри Лорелеи, но тут до него дошло, что девушка пытается сделать. С тем же рычанием сделав внутри нее еще пару движений и кончив он попытался перевернуть Лорелею, намереваясь поиметь ее сзади, но..
Ощутив внутри себя горячую жидкость Лорелея еще раз дернулась, пытаясь вырваться, но мужчина и сам привстал, выйдя из нее. Вот только когда он попытался перевернуть ее на живот Лорелея явно разозлилась. Ее ярость смешанная с открывшейся полностью силой слилась воедино и сломала ее блок к чертовой матери, но не хлынула в Ренора, вопреки опасениям девушки, она осталась почти ощутимой аурой ветра вокруг нее.

В следующую секунду мужчина получил довольно сильный удар в живот и немного отлетел от Лорелеи. Кинувшись обратно он понял, что попал. Тонкие руки девушки легли на его плечи, а сила холодным маревом окутала его, проникая вовнутрь, замораживая. Она бы превратила его в ледяную статую, несмотря на пламя, бушующее в его сердце, но ей помешал вежливый стук в дверь и вопрос матери из-за двери:
- Лорелея? У вас там все в порядке?
Серебристые глаза девушки на секунду повернулись к двери, после чего Лорелея обернулась к окну. От легкого удара силы оконное стекло разлетелось на мириады осколков, а девушка выпрыгнула из окна, на лету превратившись в прекрасного светло-лилового дракона.
Когда Мирре и Аррану все-таки удалось попасть в комнату их взглядам предстала чудесная картина: в разбитом окне бушевал ветер, постель была смята и покрыта кровью, а посреди всего этого бардака стоял наполовину оттаявший Ренор.
Какая твоя стихия?
Конечно, наверняка есть те, кому нравятся горы, но Райне за те две недели, которые она ползала по горным перевалам и пыталась не свалиться в какую-нибудь горную речушку или карьер, красота этих мест явно была не понятной. Редкая, скудная растительность, факт наличия которой сам по себе уже радовал, о том, чтобы она еще и плодоносила вообще не могло быть и речи. И да, здесь было холодно. Намного холоднее, чем в любом из мест, где довелось пожить девушке.
Она тяжело вздохнула, посмотрев на тонкую тропку, лежащую между двух обрывов и ступила на первый камень. Но тут что-то сверху попыталось поймать ее с криком:
- Познакомимся, крррасотка? - Явно на Драконьем языке.
- Райна взвизгнула, и, оступившись, полетела в один из карьеров, предварительно запустив в сторону «нарушителя» довольно мощную ментальную атаку.
Буквально через пару минут, развалившись на дне оврага в позе морской звезды, Райна увидела над собой довольно симпатичную серебристую морду.
- Зачем так сразу драться? - Обиженно протянул молодой Дракончик.
- А зачем так пугать? - Осторожно поднимаясь и ощупывая себя на предмет переломов парировала ему девушка. - Не голодный ведь!
- Откуда ты знаешь? - Чего-чего, а удивления на морде дракона Райна еще не видела.
Девушка улыбнулась и расслабилась.
- Ты уже третий представитель Драконьего рода, с которым мне повезло встретиться. Можно было немного изучить ваши повадки.
Дракон мигом превратился в симпатичного паренька лет двадцати трех-двадцати пяти и хитро подмигнул девушке:
- А девочки среди них есть?
- Ты имел в виду девушек или детей? - Фыркнула Райна, стряхивая с себя последние пылинки.
- Девушек.. - Дракон прошипел, но то, каким тоном он это сделал говорило о том, что он размечтался.
- Знаешь, есть! Одна водяная дракониха как раз очень хочет познакомиться с драконом мужского пола, для долгосрочных отношений, - хитро улыбнулась она.
- Водная? Фу.. Они же все покрыты чешуей, даже «там»?
- Чего? - Странно, но Райне удалось не покраснеть. - Знаешь, я если честно, не проверяла. И вообще, вы вроде все чешуйчатые, так что, у тебя тоже везде чешуя?
- Один-один. - Рассмеялся дракон. - Кстати, я – Кристон. Как ты наверно уже догадалась дракон воздушной стихии.
- Райна.
- Просто Райна?
- А что еще?
- Ну.. ты явно Одаренная. А у одаренных тоже есть свои стихии у каждого. Какая стихия у тебя?
- Ммм... Я не знаю. - Честно призналась девушка.
- Да, как же я забыл, что стихия чаще проявляется после полного раскрытия способностей. Не хочешь попробовать? - Он вильнув задней частью тела пошел на девушку, получив еще одну порцию горячего воздуха в лицо.
- Ладно-ладно! Я не навязываюсь! Но подружиться-то мы можем? И вообще.. Где ты говоришь та водная девчонка?
Райна нахмурившись все же согласилась показать Дракону, где живет Фрейя, поломавшись ради приличия, но идти сразу туда отказалась – переход займет много времени, а ей хотелось кем-нибудь перекусить и спать. К счастью Кристон внял ее просьбам и они пошли в его пещеру. Туда же через пару минут Дракон принес довольно приличного горного барана.
В пещере было прохладно, словно здесь никогда не было огня и все попытки Райны развести его кончались безуспешно, пока она не увидела тушку перед собой. Один тяжелый взгляд и тонкие веточки сухостоя затрещали.
Кристон удивленно отшатнулся, уставившись на нее.
- А я хотел предложить заморозить и съесть в мороженом виде...
- Нет уж, дорогуша, у тебя здесь и так морозильная камера, - фыркнула девушка, приближаясь поближе к лепесткам пламени, сдирая с убитого животного шкуру.
Дракон лишь усмехнулся.
- А говоришь, что не знаешь своей стихии! Теперь понятно почему у тебя так много ментальной силы. Ты – огненная! Самый редкий вид среди Одаренных.. впрочем и среди драконов тоже.
- Да ну тебя!
Вместо того, чтобы спорить Кристон просто пихнул ее прямо в разгоревшийся костер.
Девушка конечно сразу же выскочила из него, но дракон лишь смеялся лежа на полу и болтая в воздухе ногами и руками. Райна остановилась и подумала, что наверно это излюбленное баловство драконов, в каком бы виде они не были.
- Ты обожглась?
- Нет. Я быстро выскочила.
- Человек бы сгорел едва подойдя настолько близко, как сидишь ты, не говоря уже о том, что после пребывания в костре на тебе даже кончики волос не опалены. Ты – огненная. И со временем ты сможешь обрести еще большие способности, если ты уже сейчас так сильна. Но тебе наверно надо подружиться с драконами огненной стихии.
- Ага. С теми, которые самые злючие?
- С теми, которые самые сильные и родные тебе по стихии, - фыркнул Кристон.
На следующее утро дракон уговорил ее «для скорости» прокатиться до океана на его спине. Какой черт дернул Райну согласиться...
Нет, долетели они довольно быстро, то расстояние, которое она проползла за две недели было покрыто за три-четыре часа, однако когда Кристон тормознул, Райна слетела прямиком в соленое море.
Девушка, научившаяся на острове плавать лучше чем рыбка, мгновенно всплыла, отплевываясь и жестом показывая Кристону, что он попал. Парень виновато скорчил рожицу и попробовал вытащить девушку из океана, но его опередили. Голубая красотка-дракониха всплыла на поверхность, поддерживая Райну на себе как на острове.
- Привет, Фрейя. - Пытаясь успокоиться прошептала девушка. Вода не причиняла ей вреда, но после шалостей с огнем водичка ощущалась немного не так.
- Привет, Райна! Странно... Ты ощущаешься как-то по-другому. Более.. открытой. И горячей, хотя ты невинна.
- Спасибо за подтверждение, - фыркнула девушка. - Между прочим я тут привела кое-кого познакомиться. Его зовут Кристон.
Дракон, парящий над водой помахал когтистой лапкой и Райне показалось, что через синюю чешую мордочки Фрейи стал виден розоватый румянец.
- Только высади меня на камнях, пожалуйста. Продолжу свое путешествие пешком.
- Я могу отнести тебя в свою пещеру. - Встрял Кристон.
- Нет уж, спасибо, в воду было мягкое приземление. На камни я не хочу.
- Ну я же нечаянно. - Дракон явно смутился.
- Знаешь, что бывает за нечаянно? Я сама.
- Хорошо. Только тогда дам тебе совет – иди на север, там есть один огненный дракон, его зовут Амрус. Когда я прилетел в эту часть гор он без боя подарил мне небольшой кусочек массива.
Райна кивнула, забираясь по уже ставшему знакомым маршруту. Она попрощалась с обоими драконами, но забравшись наверх оглянулась. Драконы сидели на каменном берегу в человеческом обличье и мило болтали. Судя по смеху Фрейи, доносившемуся даже сюда у них возможно получится неплохая пара...

0

4

Они дошли до избушки на самом деле очень быстро. Внутри было очень светло и уютно, в отличие от жилища "городской ведьмы" и травами пахло довольно приятно, а не так резко, как там.
Бабушка Хельга помогла ей прилечь на узенькую постель и начала готовить какое-то снадобье на печке, в паре шагов от девушки.
- Я надеюсь у вас не будет проблем из-за меня.
- Ну что ты, девочка моя, - снова улыбнулась бабушка. - Если ты наказала эту выскочку, то тебя только похвалят, а не станут держать зла.
- Я имела в виду другое...
Словно в ответ на ее мысли на поляну где они были пару минут назад опустился огненно красный дракон весьма приличного размера и Лора подскочила со своего ложа.
Но Хельга преградила ей путь, укладывая обратно.
- Не бойся, Лорелея, он не плохой. Придурашный иногда, как и все мужчины, но не плохой.
- Вы не понимаете. Двум драконам, даже разного пола нельзя быть на одной территории.
- Глупости какие! Тебе нужна помощь и далеко ты не улетишь. Почему он должен гнать тебя?

Пока они спорили в дверь осторожно засунулась физиономия мужчины циклов тридцати. Точнее дракона циклов тридцати от роду.
У него были короткие каштановые волосы с медным отблеском и горящие карие глаза.
- Привет. Я Амрус. - Расплылся он в добродушной улыбке.
- Амрус! Ну-ка выйди! Не видишь девочке плохо и она напугана? Лучше иди в свою пещеру и принеси нам какое-нибудь платье, чтобы переодеться.
Дракон кивнул с серьезным видом и отойдя на безопасное расстояние расправил крылья. Впрочем, обратно он вернулся уже через пару минут, и, несмотря на ворчания старушки протянул одежду девушке.
- Ты меня извини, если напугал. Я не хотел. Не знаю почему все меня так боятся, я в общем-то добрый парень.. - Он опустил голову и Лорелее почему-то стало его жалко.
- Все в порядке, - попыталась улыбнуться она. - Не ты меня напугал, а истории родственников.
- Ну тогда - друзья? - Он протянул девушке руку, но когда Лора вложила в его свою не пожал, а коснулся губами.
- Я буду рад, если ты останешься. А то мне здесь одному так скучно, хоть волком вой..
- Ах ты, ловелас! Один он! А как же я, дубина ты огненная? - Старушка в шутку огрела его полотенцем, на что Дракон лишь хихикнул и сбежал, не желая мешать лечению.
Лора давно так искренне не смеялась.

- Я же говорила, что он хороший, - пожала плечами старушка. - Когда-то давно он сильно вскружил мне голову... Так, что всю жизнь сравнивала остальных мужчин с Амрусом, но так и не нашла даже близко похожего на него. Он замечательный... Отчасти поэтому я и решила прожить последние циклы своей короткой жизни поближе к его пещере. Он почти не изменился за эти семьдесят циклов..
Лорелея вздохнула. Она слышала истории о любви между людьми и драконами, да что греха таить, и сама умудрялась чаще влюбляться отнюдь не в подобных себе.
Проблема в том, что эти истории всегда почти кончались печально. Чаще люди сгорали за свой короткий век, промелькнув лишь в рамках десятилетия цикла Дракона...
Конечно, были и исключения, но они были практически на грани фантастики. Даже связь вечности не давала привязку между циклами влюбленных. Только та самая проклятая дефлорация, точнее обмен энергией во время ее. Притом в активной роли должен был выступать именно тот, чей цикл длиннее. Иначе будет совсем не смешно.

Благодаря стараниям бабушки Лорелея выздоровела довольно быстро. Амрус показывал ей горы, которые были на окраине его владений и Лорелея была просто очарована. Именно в тот момент она осознала, что хочет устроить себе гнездышко исключительно в каком-нибудь горном массиве.
Она как раз говорила это Амрусу, когда остановилась и удивленно замерла.
- Стоп. Какое гнездышко? - Возмущенно подняла взгляд девушка.
- Ничего удивительного, что тебя тянет к созданию комфорта девочка. Ты уже взрослая.
Лорелея поморщилась, ей совсем не нравилось это слово в цвете последних событий.
- Ясно, ты сама еще не чувствуешь.
- Чего? - Лора совсем уж удивленно подняла глаза на Хельгу.
- У тебя будет дитя, милая.
Впервые за всю свою жизнь Лорелея тихо грохнулась в обморок, прямо в руки вовремя подоспевшему Амрусу.

Огненный собрат

Райна совсем уже отчаялась найти нужную пещеру когда услышала чье-то басистое пение.
"А где наша не пропадала?
Да там же где и была..
Когда добра в мире мало
Тогда в мире мало и зла..."

Выйдя на странную песню девушка увидела искомого огненного дракона. В окружении трех человеческих мужиков, один из которых уже приготовил петлю ему на шею. Вот только закинуть не успел, так как был просто приклеен к стене вспышкой силы Райны. Другие кинулись было на девушку, но оказались в том же положении.
А она удивленно взирала на дракона, присосавшегося к бутылке с чем-то явно алкогольным и не замечавшего ничего вокруг, в частности того, в какой спешке его собутыльники, они же неудачливые убийцы, покинули порог пещеры.

Когда Райна подошла к нему в плотную и подняла его лицо на себя (Да, да, этот дракон похоже предпочитал человеческую форму. Или просто в таком теле было легче дойти до "кондиции"), на нее смотрели совершенно безучастные огненные глаза.
- Пррривет. Будешь? - Он протянул ей бутылку, но девушка отрицательно покивала головой.
- Нет. И тебе не советую. Ты ведь Амрус, верно? Ты - Дракон, так какого доводишь себя до состояния человеческих свиней?
- А у меня нет рррадости в жизни...
- У тебя крыша поехала?

Сначала она думала развернуться и уйти, но что-то ее остановило.
"Жалостливая Райна!" - Фыркнула она про себя, заставляя мужчину лет сорока с небольшим подняться на ноги.
- Пойдем.
- Ты такая заботливая.. Совсем как она была когда-то.. И моя Хельга тоже была одаренной...
Он кинулся на девушку с объятьями, от чего она на секунду впала в ступор.
- Хей, тише ты! Я не она. Меня зовут Райна. Я здесь потому что мне посоветовал тебя дракон по имени Кристон. У меня огненные... способности. И он считает, что только огненный сможет научить меня контролировать их.
- Ах, детка.. Да какой из меня учитель? - Амрус все-таки высвободился и снова опустился на пол пещеры. - Я ничтожен...
- Глупости не говори! Ты - огненный!
- И что?
- У тебя есть семья? Дети?
- Никого у меня нет...
- Да ну нафиг!! - Райна просто потащила его к ручью внутри пещеры по полу, поняв, что самостоятельно он не сдвинется. - Я слышала о ваших законах. Битвы, поиск партнера и все такое.
- Я никогда не участвовал в битвах..
- Скажи еще что ты агнец-девственник в твои-то годы! Кончай издеваться.
- А что, тебе можно, а мне нет? - Он подмигнул, и тут же получил прохладной водичкой в расплывшуюся физиономию.
- Ай!
- Вот тебе и "ай"! Я - девушка. И мне всего 18 циклов. А сколько циклов тебе, в пересчете на людские?
- Да шучу я, шучу, - поднял руки Амрус, пытаясь укрыться от воды. - Конечно у меня были женщины. И Жертвы.. И даже сама Королева однажды попросила меня об "услуге"...
- И что?
- А ничего. Когда я встретил ее мне было чуть больше чем тебе, всего двадцать девять драконьих циклов...
- Двести девяносто человеческих.
- Смысл не в этом.. Она стала для меня всем. И пусть ее родители были против, говоря, что у нас нет будущего, но после нее.. я ни разу не задумался о драконихе с целью продолжения рода.
- И чем же ты так не устроил королевскую семью? Пьянством? - Она снова фыркнула, просто пихнув Дракона в ручей, из которого он выскочил словно ошпаренный.
- Тише ты.. Я же огненный.. Мы не любим воду. Она нас раздражает.
- Знаешь, мыться все равно придется! Иначе ты эту дрянь из себя не выгонишь!
Амрус сел, облокотившись у кромки каменного желоба ручейка и тихо рассмеялся.
- Я огненный, как ты правильно заметила. Я пью только огненную воду, но она не успевает задержаться в моем организме. И мне приходится пить снова и снова, чтобы мой огонь не выжег всю радость из моего тела.
- Идиот ты! Тебя только что чуть не прибили, притом довольно своеобразным способом, а тебе лишь бы "порадоваться"... Так ты мне можешь сказать, почему они не отдали тебе любимую принцессу?
- Принцессу? Ты о Лорелее? Она не.. тьфу, ну да, принцесса пока не родит дочь, но скорее всего уже давно нет.
- Амрус...
- Лорелея здесь не при чем. Она просто очень хорошая девочка. И очень хороший друг. Я любил Хельгу.
- Ясно. - Теперь она поняла, почему мужчина так кинулся к ней с объятьями. - А чем тогда принцесса тебе не угодила?
- Никто из нас не нуждался в отношениях.
- Да, но зачем тогда она просила тебя, ну..
- Ей нужна была дочь, чтобы стать Королевой.
- Здорово. И ты говоришь, что у тебя нет детей?
Амрус уставился на нее так, словно она ему ушат холодной воды на голову вылила.
- Ну.. я не знаю.. в принципе раз ей не понадобилась повторная услуга...
- Воооот, шаг ближе к выздоровлению. Подумай о своей возможной дочери. Как считаешь, ей понравится, что ее папочка алкоголик?
Амрус снова замер как статуя.
"По идее если Лора блондинка, то скорее всего и ее дочь будет светленькой.. и голубоглазой пока маленькая... Почти как Хельга, от которой не было возможности получить дитя..."

- Не спи, а то остынешь, - Райна покачав головой вышла из пещеры явно намереваясь пристрелить какую-нибудь живность.
Дракон же остался сидеть у ручья. И думать. Эта девочка сделала то, что не удавалось никому, даже Лорелее. Она знала об его состоянии после смерти Хельги, но лишь принесла соболезнования и любимые цветы его возлюбленной для похоронной церемонии.. Но возможно Лора смогла подарить ему нечто большее? Малышку, похожую на его Хельгу? Впрочем, он знал, что Лора не любит распространяться о своих проблемах и не стала навязывать и без того убитому Амрусу возню с малышкой, просто не понимая, что именно ребенок может его спасти.. Вернуть радость жизни. Зажечь огонек любви в его сердце, которое, как он думал, умерло вместе с Хельгой.

Через полчаса девушка вернулась с довольно упитанной ланью, попросив Амруса поджечь костер.
- А сама? - Хитро улыбнулся Дракон, подмигнув ей. Похоже он и вправду совсем протрезвел.
- У меня получается пока только когда я злюсь. - Пожала плечами Райна. - Хочешь, чтобы я разозлилась на тебя? - Она тоже подмигнула, но Дракон фыркнув просто поджег толстые поленья, не продолжая спор.
- Я правда не знаю, чему я могу научить тебя, Райна..
- Ты хочешь увидеть дочь?
- Если бы я был уверен, что она у меня есть..
- Ты чего? Трусишь?
Амрус сполз на пол пещеры, обхватив голову руками.
- Даже если я не буду пить.. Зачем маленькой принцессе такой папаша-неудачник?
- Ох, Амрус.. Главное, что ты у нее будешь. Дети любят родителей не за то, что они самые распрекрасные. Для каждого ребенка именно его родители самые лучшие, самые любимые. Потому, что они родные.
Дракон смотрел на нее с легкой усмешкой.
- Что?
- Тебе надо отправиться в Эмертон и найти себе огненного мужа, а еще родить от него кучу ребятишек, - коварно усмехнулся дракон, получив довольно ощутимый "толчок" из обжигающего воздуха. - Не дерись, - он завалил девушку на пол, щекоча.
- Рано мне еще семью. - Райна, просмеявшись, вырвалась из его хватких рук.
- А может мне тоже рано? - Амрус состроил задумавшуюся физиономию, но тут же попытался удрать от девушки, вознамерившейся вернуть должок с щекоткой.

На самом деле это было очень весело - общаться с Амрусом. Вопреки всем рассказам об огненных драконах, он был очень добрым и большим приколистом. Да и сила ее прилично возросла - теперь не нужно было просить зажечь костер или искать трут. Но Райна прекрасно понимала, что скоро им придется расстаться.
Он должен узнать, есть у него дочь или нет. Конечно, в случае отрицательного ответа ему будет больно, но.. в случае положительного он обретет наконец свое счастье в лице маленькой, наверняка пухленькой, как представляла себе Райна, хорошенькой малышки. Ведь все принцессы - красавицы, по идее. К тому же, он сам говорил, что по красоте его Хельгу могла перекрыть только Лорелея..
Лорелея.. Амрус много рассказывал о ней и у Райны сложилось стойкое ощущение, словно она когда-то знала ее. Может быть в прошлой жизни?

Девушка медленно шла по тропинке к пещере с убитым бараном, который тащился за ней по земле, пока не услышала странный шум, где-то в пещере.
В ту же минуту оказавшись внутри девушка просто застыла с открытым ртом. Амрус в своей драконьей форме дрался с порядка десятью людьми.. Нет. Не все из нападавших были людьми. Кое-кто выглядел как та тварь, которая пыталась убить ее в деревне.
"Вампиры!"

Амрус уже думал, что ему пришел конец, несколько стрел торчали из шеи, а уж сколько пробило остальную часть его шкуры он уже не считал, и тогда увидел Райну, у входа в пещеру. Хотя.. Лучше бы она не появлялась. Так он умер бы один, а теперь может прихватить за собой девушку. Вампирам поровну, что она не Дракон, если она их немного побьет.
"И я так и не успел познакомиться с дочкой.. Даже не узнал есть ли она у меня..." - Грустно подумал Амрус.
- Увидишь еще. - Девушка прошипела на драконьем и он удивленно понял, что она его услышала.
Сначала Райна приложила вампиров об стену. Амрус, несмотря на дикую боль от яда стрел, полыхнул на них огнем, испепелив троих из пяти. С людьми было проще. Райна прикрылась одним из "недожаренных" упырей, при этом умудрившись убить двоих из оставшихся нападавших, просто перерезав им глотку. Еще двое попали в пасть к дракону, аккуратно подставленную, когда они попятились от девушки. Раскусил на "половинки" и облизнулся. Оставшиеся удрали. Кроме вампиров. Этим Райна собственноручно отрезала головы, так сказать во избежание. После чего кинулась к Дракону, пытаясь ему помочь.
- Может превратишься в человека?
- Издеваешься? Я же ежиком стану, молчу уже про то, что сдохну сразу.
- Прости. Не подумала.
- Да ладно.. Ты меня и так понимаешь.
Он имел в виду, что она понимает его речь, но прозвучало это как нечто большее.
- Конечно понимаю, ты ведь мой друг, верно?
Амрус потерся окровавленной шеей об девушку.
- Конешшшшшно дрррруг.
- Только не надо меня облизывать! - Райна в предупреждающем жесте выставила руки вперед, и Дракон рассмеялся, несмотря на то, что стрелы делали это болезненным.
- Шшшшто, уже кто-то из нашшшшших прррробовал?
- Я же говорила тебе, - Райна фыркнула, вытаскивая очередную стрелу. - Его зовут Фарух. Он дракон земной стихии. И очень любит лизаться, зараза.
Амрус снова тихо засмеялся, впрочем, решив совместить приятное с полезным, начал дожевывать один из трупов "охотников".
- Фу! Амрус!! У меня там добыча лежит у входа в пещеру, не надо есть всякую дрянь!
- Это для тебя дрянь, - уже без рычащих ноток проговорил Дракон, проглатывая очередной кусок мяса. - Для меня мясо и есть мясо.
- Чего ж это "мясо" на тебя охотилось?
- Они хотели обрести вечность за мой счет.
- Чего?
- Что ты знаешь о вампирах?
- Ну.. Эти твари боятся солнечного света, пьют кровь, превращают людей в себе подобных... И еще передвигаются с нечеловеческой скоростью.
- Скорость удел только земной стихии.
- У них тоже есть стихия?
- Да. Притом даже если одаренного одной стихии покусает вампир другой, то одаренный станет вампиром стихии того, который его покусал.
- Тебя никто не покусал, случаем? Чертовщину какую-то рассказываешь...
Амрус снова засмеялся.
- Меня они не покусают. Меня они хотели убить и разделить мою кровь между этими людьми, сделав их вампирами огненной стихии. Именно после того как существо человеческого рода, которое находится на грани между жизнью и смертью, выпьет крови только что убитого дракона, он может стать так называемым "первичным вампиром". Они меньше подвержены ожогам от солнца и имеют больше разума, нежели их превращенные слуги.
- Жуть какая-то. И эти уроды ради продления своей жизни рискуют своей шкурой?
- Продления жизни и вечной молодости. Впрочем я слышал есть другой вид вампиров - когда дракон добровольно убивал себя, чтобы спасти человека, которого любит. Но Хельга сразу мне сказала оставить такие мысли. "Она будет ждать меня на той стороне луны" - вот ее слова насчет этого. Хотя эти вампиры совсем другие по свойствам, они вроде как сохраняют разум, абсолютно не боятся света и их "дети" не сходят с ума. Впрочем, они не кусают всех подряд для создания армии живых мертвецов, как это делают те вампиры.

- Ох, Амрус... Мы кажется с тобой ушли от главного вопроса. Ты попробуешь узнать о дочери Лорелеи?
Странно... ее имя было как некая сладость на языке и Райна тряхнула головой, прогоняя наваждение.
- А ты пойдешь со мной?
- Шутишь? Заявиться в королевский дворец и сказать "я группа поддержки"? Нет уж, топай один. А я попробую чему-нибудь научиться..
- Райна! - Дракон хлопнул себя по лбу когтистой лапой, причем со стороны это выглядело до нельзя забавно. - Я полный идиот!
- Что ты себя так ласково?
- Я знаю, кто может тебя научить пользоваться стихией! Она занималась обучением Одаренных в Эмертауне в свое время!
- Я надеюсь ты сейчас не про Королеву говоришь? - Райна почувствовала предательски сладкую дрожь по телу.
- Нет. Ее зовут Кирея. Она - самый древний из ныне живущих огненных драконов. И по счастливому стечению обстоятельств я знаю, где она сейчас живет!
- Дай-ка подумать.. Она твоя мать?
- Как ты угадала?..
- А вот так, - девушка фыркнула вытаскивая последнюю стрелу. Вылечим тебя и полетим. В гости. Я к твоей матери, ты к своей дочери. На том и порешили.

Нежеланные
Когда Лорелея проснулась она обнаружила себя в ставшей уже привычной хижине Хельги, Амрус и хозяйка склонились над ней, пытаясь привести в себя побелевшую как полотно девушку. Но она явно не спешила возвращаться в нормальное состояние.

- Ну что ты, Лора! - Амрус ободряюще потрепал ее плечо. - Ты же говорила, что если мать сможет тебя вернуть, то заставит спать с этим ублюдком, изнасиловавшим тебя до тех пор, пока ты не забеременеешь..
- Да! Вот только Я этого допустила бы только через свой труп! - Девушка фыркнула и отвернулась к стенке.
- Лора..
- Ты не понимаешь! Я не хочу иметь от этого урода детей! Я в принципе еще не готова к материнству! Мне совсем другое нужно.. - Лорелея не удержалась и всхлипнула. - А этот.. ребенок.. я никогда не смогу его полюбить, даже материнских чувств не возникнет, если ребенок будет похож на своего папашу.
- Лорелея, но ты же говорила, что принцессы в течение многих поколений рождались исключительно голубоглазыми блондинками... - Вставила свои "пять копеек" Одаренная.
- Да.. С тех пор, как случилась трагедия.. С тех самых времен когда огонь ушел от носительниц королевской силы. И я лучше всего подтверждаю это - единственная стихия, которая меня почти не слушается именно огненная, несмотря на так называемый "обмен".
- Ну вот видишь, значит твоя малышка должна быть похожей на тебя, а не на этого придурка, - фыркнул Амрус, стараясь не думать, что он тоже может быть похожим на существо, обидевшее эту девочку.
- Закон подлости никто не отменял... - Тихо прошептала Лорелея. - Это вполне может оказаться и мальчик.
- А ты думай об этом больше, так и выйдет! - Хельга обрызгала ее каким-то травяным настоем, заставив чихнуть, и накрыла ее руки своими. - Лора, как бы там не было. Это твое дитя и только тебе решать каким оно вырастет.
- Может быть ты и права. - Лорелея впервые за долгое время послушно опустила голову.

Следующие пять месяцев пролетели почти не заметно. Лорелея охотилась, летала, училась у Хельги кое-каким способам лечения.. Ей было хорошо с ними. Лора прекрасно видела, что не смотря на время и огромную теперь разницу в возрасте.. ("увы отношения между человеком и драконом почти всегда обречены", - вспомнились ей слова отца) их все еще связывало какое-то нежное чувство. Когда юная королева прикрывала глаза она словно видела тоненькую белую нить между этими двумя. Задав вопрос про "нити связи" Хельге она очень удивилась, услышав ответ.
- Это тоже из серии легенд, моя милая, Есть те, кто обладает достаточно сильной ментальной связью, чтобы Одаренные и другие Драконы, сильные ментально, могли ее почувствовать. В принципе этих нитей всего две - красная, так называемая нить крови, и белая, связь вечности. Если между родственниками или друзьями хорошая связь, они любят друг друга и понимают, то между ними образовывается эта самая красная "нитка". Кто-то из древних рассказывал что ДО события Королева и ее пара имели связь подобного рода со всеми драконами, что-то подобное теперь есть у вампиров - те, кто обратил других могут слышать их мысли, давать им приказы и так далее. Но в случае с Драконами это не было рабством, как у вампиров, это было символом власти и силы. Символом веры.
- А белая?
- Белая - сейчас почти не встречается. Это связь душ. Как бы их не старались разлучить они найдут друг друга, даже если для этого придется встретиться в следующей жизни. Но немногие даже за всю вечность находят свою истинную любовь и пару.
Лорелея вздохнула. Она прекрасно понимала, что глупо сейчас будет говорить Хельге, что у них с Амрусом есть эта белая нить..

Небольшой животик уже отчетливо виднелся под платьем для охоты, но Лорелее было все равно. Ей нравилось этим заниматься, особенно в человеческом теле. Если ребенку это не понравится, то это исключительно его проблемы. Они с Амрусом наперегонки загоняли жирного рогатого кабана, когда свет перекрыл огромный светло-лиловый монстр. Свинья завизжала от страха и кинулась со всех копыт подальше. Лора выругалась, с явным недовольством посмотрев на Дракона, который, впрочем, не долго находился в воздухе, превратившись в пожилую даму, очень похожую на Лорелею. Только волосы чуть потемнее и с проблесками седины. Амрус сглотнул и опустился на колено перед старшей Королевой, но она даже не удостоила его взглядом.
- Что ты себе позволяешь, девочка?
- Я? Ничего особенного, даже то, чего хочу не могу "позволять" из-за своего очень не удобного положения!
- Глупая! Ты же угробишь малыша! Ты бы знала как я на цыпочках ходила, боясь тебя потревожить, когда была тяжела тобою! И папа всюду ходил за мной следом и оберегал меня, а не играл со мной в игры "поймай жирную свинью"!
Лорелея фыркнула.
- Амрус мой друг.
- Я понимаю, но все равно тебе нужно быть в замке, а не черт знает где! Под присмотром и лаской отца ребенка.
Мужчина мгновенно отскочил, почувствовав волну истинно могильного холода, которой Лорелея обдала мать.
- Если я еще раз увижу этого мерзавца по близости со мной он сильно пожалеет о том, шшшшто ррродился на свет! - Ее глаза наполнились жидким серебром, а в голосе появились явно рычащие и шипящие нотки.
- Детка моя, ну он был не прав, погорячился. Ты же знаешь этих огненных.
Лора тихо расхохоталась, скосив взгляд на Амруса.
- Знаю. Нормальных огненных.
- Лора! Ну почему ты такая вредная, а? Я папу едва удержала, чтобы он с него шкуру не спустил, а ты туда же! Папина дочка.
Девушка лишь улыбнулась.
- Ты знаешь, что я очень люблю моего папу. Папочку.. Он, в отличие от тебя, всегда меня понимал и пытался помочь!
- Ладно-ладно, не злись. Пойдем к твоему папе. Я всего лишь хочу, чтобы ты была счастлива, Лорелея.

Через некоторое время матери все-таки удалось убедить девушку вернуться во дворец. С условием, что Ренора она не увидит. Амрус грустным взглядом провожал Лору. Мужчина успел сильно к ней привязаться, и понимал, что будет скучать. По крайней мере она не боялась быть ему другом.
Повернувшись к хижине Хельги Дракон заметил, что она смахивает слезинку со щеки.
Подойдя и обняв старушку он прошептал:
- Ну-ну, не надо, милая. С ней все будет хорошо. Ее мать позаботится о Лоре и об ее малыше.
- Я знаю, Амрус. Но мне так хотелось, чтобы здесь зазвучал звонкий детский смех! Я конечно всего лишь деревенская знахарка и не сравнюсь с жительницами Эмертауна..
- Перестань. Ты знаешь, что ты - самая лучшая. Вот и Лора говорила, что многое узнала от тебя.
- Ты думаешь она вернется?
- Я думаю она придет нас навестить, и, возможно, рассказать о маленькой.
Женщина счастливо улыбнулась и обняла его за шею. Она всегда хотела ему верить, пусть и ощущала, что он также как и она лишь мечтает об этом.

Когда они прибыли в замок Ренор пытался добраться до Лоры, но тут уж Арран показал всю свою силу, буквально выкинув его за черту городка, прикрывающего их замок. Мирра дала Лорелее обещание, что эта скотина не будет ей мешать, а значит, он, Арран, может позаботиться об выполнении данного слова, не беспокоясь получить трепку от супруги за оскорбление "бедного мальчика".
Дракон на самом деле был очень рад, что его малышка дома, но не навязывался, пока Лорелея сама его не поймала.
- Папа! Ты что, бегаешь от меня? - Она выглядела забавно - девушка с довольно большим уже животиком, прикрытым широким шелковым платьем лазоревого цвета, надула губки, словно маленький ребенок.
- Нет, милая моя, я просто проверяю границы нашего дома.
Лорелея фыркнула, прекрасно поняв, что он имеет в виду и по привычке прыгнула ему на шею.
Поймать-то он ее поймал, но тут же слегка отстранился, осторожно смотря на ее живот.
- Лора.. Ты будь поосторожнее чуток, ты ведь сейчас не одна.
- Папа.. Если бы ты только знал, КАК я не хочу этого ребенка....
Из-под маски идеальной и уравновешенной принцессы на миг появилась обычная девушка, которая не планировала иметь семью, а тем более детей в ближайшем будущем. Она еще не нагулялась, а ей вручают "сверток"... Арран аккуратно обнял дочь, поглаживая по светлым волосам, распушенным по спине девушки.
- Все будет хорошо, родная. В любом случае, ты сможешь сбежать снова.
Лорелея удивленно взглянула на отца.
- Я тебе этого не говорил, но я помогу тебе всегда, чего бы ты не хотела.
- Я люблю тебя, папа.. - Грустно прошептала девушка.

На самом деле Лору дико раздражало то, что с ней носились как с писанной торбой. Она вела себя довольно резко, делая то, что приходила в голову ей, совершенно не заботясь о ребенке, словно ее живот рос сам по себе, от жира например, и ей хотелось только его скинуть побыстрее.
И Мирра, и все бабки-повитухи, приставленные к ней маленьким войском упрекали ее, уверяя, что как только малышка родится, в ней сразу проснется материнский инстинкт и она будет очень стыдиться своего поведения. Но Лорелее было все равно. Абсолютно. Даже если этот ребенок даст ей желанную свободу - у нее не было никаких чувств.

Вот и когда она в очередной раз была в Саду, пользуясь тем, что никому, кроме королевской семьи, войти сюда бы не получилось. Лорелея решила поплавать, так как побегать явно было никак - седьмой месяц беременности откладывал свой отпечаток на ее способность передвигаться. Водная нимфа встретила ее как хорошую знакомую, хихикнув, что Лорелея стала еще более хорошенькой из-за беременности, но тут же замолчала, поняв, что может превратиться в замороженную рыбу, по взгляду девушки.
Лорелея хотела довести себя до изнеможения, хотя бы так. Чтобы отключиться и не чувствовать как это существо внутри нее пинает ее, шевелится..
"Когда же это кончится?" - Спросила она вслух и вдруг ощутила резкую боль внизу живота. Нет, при так называемой "потери невинности" было больнее, но так как через несколько минут боль повторилась. Лора поняла, что похоже дело плохо и заставив себя вылезти из воды побрела в замок.

Едва мать увидела ее, останавливающуюся и выдыхающую через каждые три шага она подняла такой крик, что сбежался наверно весь обслуживающий персонал замка и Лорелея сама не поняла как оказалась на кровати в одной из гостевых спален, с раздвинутыми ногами.
- Мам...
- Потерпи моя девочка, скоро все закончится, ты сама скоро станешь молодой мамой, - Мирра обтирала лоб дочери прохладным полотенцем и Лорелея еще раз выдохнув закрыла глаза.
"Ну вот. Это называется "сама напросилась"", - грустно подумала она. "Хотя.. Сейчас или потом.. какая к черту разница. Зато у меня не будет этого вечно мешающего живота."
Думать о том, что у нее будет кое-кто из этого самого животика она принципиально не собиралась.
Вот только когда ее уложили на мягкую постель ребенок похоже передумал расставаться с мамочкой и решил помучить ее подольше.
Прошло около суток когда Лорелея была готова на все, лишь бы из нее вытащили эту гадость, которая по недоразумению судьбы была ее ребенком. Нет, к боли она привыкла за это время, не так уж и сильно, если учитывать сколько у нее было всяких разных ранений и переломов когда папа учил ее драться и на охоте, но это состояние, когда все внутри тянет и никак не хочет успокоиться просто выводило ее из себя.
И вот, наконец, на двадцать шестом часе ее мучений где-то у ее ног раздался громкий крик ребенка. Она только приготовилась выдохнуть, но слова повитухи заставили воздух застрять в горле молодой матери.
- Поздравляю! У вас мальчик!
Сознание решило ее пожалеть и отключилось не надолго, во второй раз в ее жизни посылая девушку в состояние глубокого обморока.
Учитель
Когда Амрус говорил ей, что Кирея живет в стандартном для огненного дракона месте, то похоже забыл уточнить, ЧЕМ является этот самый "стандарт".
Причем когда он осторожно "высадил" девушку на огромном плато у нее даже в мыслях не было, что оно окажется насквозь испещрено гейзерами, которые так и норовили сработать именно под ее ногами. Пару раз она не плохо облилась и полетала. Райна посчитала, что с нее достаточно, и теперь очень внимательно присматривалась к каждому своему шагу.
- Дернул же черт меня согласиться!
Райна на секунду замерла и посмотрела по сторонам. Нет. Сократить путь не выйдет. Она стояла прямо по середине этой огромной "водяной бани". Ладно бы просто водяной, но температура "водички" была достаточной, чтобы обычный человек живьем сварился после первого же такого купания! У нее была защита, но все равно было жарковато. Да и не все гейзеры были чистыми, не говоря уже о том, что Райна догадывалась, некоторые могут скрывать совсем не воду. А вот насчет кислоты... она не спешила проверять себя на неуязвимость.
Тем не менее, так или иначе нужно было идти вперед. В любом направлении, только вперед. Оглянувшись еще раз по всем четырем сторонам света девушка четко определила, что эта "каменная полянка" со всех сторон окружена вулканами, некоторые из них, судя по потряхиванию земли под ногами, были вполне себе живыми.
Она тяжело вздохнула, присев на какой-то камень.
- Нет, это просто издевательство! Он в который раз решил надо мной пошутить наверно. Вот только шутка не удалась, так как где в этой бане дьявола искать одного единственного дракона знает только этот самый дракон, наверно.

В следующую секунду она едва не подпрыгнула, услышав почти за своей спиной голос. Вроде женский. Дракона женского пола.
- Смотря какого Дракона ты ищешь, маленькое заплутавшее дитя.
Райна все-таки не выдержала и встала, не понимая, откуда доносится речь.
- Эээ... Ее зовут Кирея. Мне сказали, что она живет где-то здесь, но здесь плато, а насколько я знакома с повадками драконов для жительства они предпочитают пещеры... - Девушка на секунду замялась. - И я, к моему дикому стыду, не могу понять где вы находитесь..
- Для начала слезь с моей морды, а потом уже познакомимся. Эх, дети-дети.. Совсем не даете поспать старикам.
- Простите! - Райна отпрыгнула на добрых пять метров, впрочем умудрившись приземлиться на очередной чертов гейзер, и с кучей нецензурных выражений оказалась ближе на метр за счет струи горячей воды и камней.
Старая Дракониха рассмеялась, и теперь девушка могла увидеть ее, сначала она не обратила внимания на лежащего под ней дракона, так как проверяла каждый шаг на наличие гейзеров. Она не догадывалась даже, что кто-то захочет избрать столь экзотичное место отдыха. Но при взгляде на Дракона было понятно, что для нее эти гейзеры лишь забавные щекочущие струйки. Такого огромного монстра девушка никогда не встречала и застыла перед ней чуть ли не с открытым ртом.
- Что, милая, ты никогда не видела старых и сильных драконов?
- Н-н-нет наверно...
Дракониха снова рассмеялась, извергнув немного пламени, отчего девушка отпрыгнула еще дальше, снова получив горячую ванну.
- Во-первых, дитя, если ты хочешь, чтобы я тебя чему-то научила, то тебе придется кое-чему научиться.
- Чему, бабушка? - Райна отряхнувшись от камней была вся во внимании.
- Для начала не бояться меня! Я не сделаю тебе ничего плохого! И еще - назовешь меня "бабушкой" можешь считать, что первого я не говорила. Меня зовут Ки-ре-я.
- Хорошо, ба.. Кирея. - Райна мысленно одернула себя, на этот раз просто не успев увернуться от неожиданного огня в свою сторону.
Но, как ни странно он не только не обжег ее, а высушил одежду, насквозь промокшую от многочисленных грязных ванн.
Наблюдая за ошарашенным выражением на личике девушки Кирея заявила:
- Вот так-то лучше. Кстати, как мне-то тебя называть, ребенок? Мне кажется ты тоже не обрадуешься, если я буду постоянно звать тебя малышкой, указывая на твой явно желторотый возраст.
- Меня зовут Райна. И мне уже почти девятнадцать циклов!
Кирея лишь усмехнулась.
- Твои девятнадцать циклов для нас означают двухгодовалого ребенка. У тебя интересное имя.. Р-р-райна. Ты знаешь, что люди издревле боялись нарекать своих детей именами с рычащими и шипящими буквами, видимо считая, что Дракон может принять дитё за свое и утащить в пещеру?
- Я слышала, что боятся, но не знала почему.. - Задумчиво сказала девушка думая, что ей будет если она пнет необычный камешек прямо у нее под ногой. Гейзер или не гейзер?
Дракониха снова усмехнулась.
- Пни-пни. В серной кислоте ты сегодня еще не купалась.
Райна мгновенно убрала ногу, отойдя на пару шагов, под подколы Киреи.
- Не горю желанием, если честно.
- Верю. Люди зачастую не знают своих способностей и боятся рисковать. Даже когда имеют настолько сильные как у тебя.
- Они растут постепенно...
- Конечно. Чем больше ты общаешься с драконами, особенно своего рода, тем сильнее ты становишься, это даже людские дети знают. Но они не знают, что у каждого все равно есть своя граница, лимит способностей, если так тебе будет понятнее, и через него уже не перешагнуть. Хотя.. Ты на самом деле сильна, хотя еще совсем девочка.
- Вот только не надо сватать меня какой-нибудь гидре, ладно?
- Фу! Райна! Огненные не переносят водяных! Впрочем это взаимно. Они не могут выпить из нас воду, так как при желании в нас ее нет, но могут потушить наш огонь.
- Как это нет воды? А кровь?
- Когда мы в шкуре дракона в наших жилах не совсем кровь, - хитро подмигнула ей Кирея.
- Подожди! Но зачем тогда люди пытаются убить драконов огненной стихии, если они не смогут выпить их кровь? И вообще... Я лечила раны Амруса, у него точно текла кровь!
- Амрус.. Вот значит кто тебя сюда подкинул.
- М?
- Нет, ничего. Один из моих самых любимых детишек. Почти последний, сыночек.. Талантливый мальчик, но безолаберный... страшно просто безолаберный! Я пыталась многому его научить, но увы, он упирался. Он любил бегать к людям... А потом и вовсе ходили слухи, что влюбился в некую Одаренную и чуть ли не сошел с ума когда она умерла от возраста. Вот тебе и самый талантливый ребенок, - горько вздохнула Кирея.
- Так все-таки, что насчет крови? И Амрус не так безнадежен! Он возможно является отцом маленькой принцессы, и я уговорила его полететь узнать, так ли оно.
- Как это "возможно является"?
- Ну.. Он рассказал, что Лорелея просила его об услуге... И больше не возвращалась. Я логично предположила, что она скорее всего получила, то, что хотела.
- Да.. У нее есть дочь, маленькая, чуть больше двух драконьих циклов.. Чудесная малышка.. И мой Амрус может оказаться отцом этой куколки? Тогда на самом деле Духи услышали мои молитвы! Хотя Лорелея конечно не будет с ним, но Элеонора... Если она на самом деле дочка Амруса, то ему надо дать не просто пинка, а огромного пинка, чтобы бежал и настаивал на своих родительских правах! У такого чуда должна быть искренняя родительская любовь. Она такая спокойная.. Постой... мой Амрус ведь тоже в детстве был таким... Ай да Лорелея! Никогда не перестану восхищаться ее качествами!
- А она красивая? - Райна, сползла с камня поближе к морде снова развалившейся Драконихи.
- О да, она просто чудесна! Настоящая куколка с ярко-голубыми глазками и слегка вьющимися золотистыми локонами! Она - само совершенство, и мне будет очень приятно, если Элеонора окажется-таки моей внучкой.
- Я про Лорелею!
Кирея удивленно скосила на нее взгляд, но ответила.
- Да, она тоже настоящая Королева. Но давай не будем о девочках, лучше о мальчиках поговорим. Когда ты замуж собираешься?
- Чего? - Райна аж подскочила.
- Шучу. Ладно, не хочешь, как хочешь, но тебе придется в скором времени освободиться от барьера - он просто сдерживает максимум твоих способностей.
- Я подумаю над этим как-нибудь потом, - Райна скрестила руки на груди, словно говоря, что тема закрыта. - Так что насчет крови? У Амруса она была вполне нормальная, красная.
- А ты ее пробовала?
- Что?
- Это смесь кислот. Красный цвет из-за огромного количества меди.
- Но...
- Я же тебе говорила, что ты напрасно боишься серы. Тебе ничего не будет. Ты чересчур сильная.
- А вампиры?
- Они идиоты, что с них взять! Их всех считают истинными, кто испил крови Дракона, но разумны только те, кому кровь отдана добровольно. Вместе с жизнью. И душой, если тебе уж совсем хочется подробностей.
- В смысле?
- Ты наверно знаешь уже про кругооборот ментальной силы. Эта сила есть в каждой душе. При этом ритуале Дракон умирает, но не возрождается в новой жизни, как если бы он умер без ритуала. Его душа становится своеобразной платой за относительное бессмертие избранника.
- Но ведь "избранник" может не захотеть принимать такую жертву! И просто убьет себя, если любовь взаимна!
- Не все так просто, Райна. Если Дракон отдает душу за вечную жизнь другого то он уже не может возродиться. А если умрет вампир, то они погибнут оба. Вот и вся история.
- Но... есть ведь исключения, не знаю...
- На самом деле просто никто фактически не проверял. Такой слух пущен уже несколько тысяч драконьих циклов назад. При живом вампире душу дракона не находили в этом мире. Когда вампир умирал не было чего-либо связывающего с одним из супругов, чтобы проверить их наличие или отсутствие.
- Связь вечности?
- Она самая. В этом смысле нужна любовь и "предназначение". А Драконы, хоть и живут дольше, чем люди зачастую остаются одинокими.
- При ваших Драконовских законах не мудрено! - Райна фыркнула, вставая и разминая ноги, затекшие от долгого сидения.
Кирея лишь тяжело вздохнула.
- Ты очень необычная, девочка, и мне бы наверно надо было тебя выгнать, чтобы вернулась ко мне только когда избавишься от всех своих заморочек, но я попробую научить тебя тому, чему смогу. Ко мне часто приходят молодые одаренные, может быть тебе приглянется кто-либо из них. Ты хотела посмотреть на мою пещеру? Так летим!

Она в тот же миг легко подхватила девушку в цепкие лапки и оторвалась от земли. Размах крыльев на самом деле потрясал и не давал волю воображению. Буквально через пару минут они оказались скорее у выемки внутри потухшего вулкана, нежели в пещере, настолько огромной она была, но Кирея, обернувшись старушкой с рыжими волосами до самых колен в ярко-красном платье, похожем на рубаху крестьян, только с золотым шитьем поверх и повела Райну в некое подобие коридора, в котором было почти человеческое жилище - три комнаты, в том числе две спальни и одна гостиная, все украшены в красных оттенках, больно бьющих по глазам, но только если ты не принадлежишь к огненному племени.
И да, около входа в ее пещеру собралось порядка двадцати "паломников". Бабушка цепким взглядом выцепила четырех самых смазливеньких пареньков и попыталась познакомить их с Райной.
Впрочем, она быстро поняла, что девушка к ним безразлична.
- Смотри не превратись в льдышку, ты огненная, - словно напомнила ей Кирея, следя как один наиболее настойчивый, да и самый сильный из них все же решил "согреть" девушку, которую Дракониха заставила переодеться в короткое алое платье. "Для того, чтобы она привела в порядок свой костюм."

Сначала она просто его игнорировала, потом мягко сказала, что "не нуждается в его услугах". Традиционная для огненно одаренного внешность - каштановые волосы и янтарные глаза и такая же традиционная наглость. Райна совсем увлеклась разговором с Киреей и остальными, что слишком поздно ощутила руку, умудрившуюся пролезть к ней между ног. Ну да, дурацкая привычка от ношения брюк, что ноги она не сдвигала "как приличная девочка".
Тут пришлось резко сдвинуть, одарив "нарушителя" обжигающим взглядом.
- Да ты еще девочка! Ну ничего, мы это быстро исправим!
Зря он попытался завалить ее на диванчик. Нет, никто из свидетелей не возмутился, они попытались покинуть комнату, вот только "горячий юноша" их обогнал. По воздуху. Притом этот воздух был явно не прохладным ветерком.
Но это было еще цветочки.
Все из "слушателей" боялись попасть на плато. Не для многих из них купание в кислоте могло закончиться также безобидно, как для Райны. Да и просто в водичке разогретой до пятисот градусов в общем-то тоже. В общем за границу плато "горячий парень" выполз без посторонней помощи, но судя по ожогам на его теле к ЭТОЙ девушке он больше не сунется и под страхом смерти.

Кирея лишь покачала головой, но потом, оставшись наедине с Райной не выдержала и усмехнулась.
- А я думала он сильнее.. Даже обычный водяной его поджарил до костей, а строил-то из себя!
- Очень интересно, значит ты все-таки не до конца видишь, насколько одаренный силен?
- До конца. Когда сам одаренный не ставит блоков. Ты этого еще не умеешь, поэтому тебя я вижу, как раскрытую книгу. Даже не понимаю тонких красных ниточек, если честно.
- Почему?
- У тебя есть связи с драконами, с которыми ты подружилась, но это просто невозможно! По крайней мере я так считала.
- И что мне эти "связи" дают?
- Пока что они слишком тонкие, но в случае реальной опасности ты можешь как увидеть и почувствовать, так и передать просьбу о помощи.
Райна лишь покачала головой, словно отрекаясь от подобных способностей и старушка не стала спорить.

Следующий месяц Райна была не просто вымотана. Кирея на самом деле никогда не отказывала в обучении. Это Одаренные сбегали от ее услуг. В первую очередь она заставила Райну научиться контролировать блоки. Вплоть до того, что она могла прийти в какую-нибудь деревню и другие одаренные, которые ее не знали не могли почувствовать, что она такая. Пожалуй это было самым простым. Затем старушка сумела как-то научить ее контролировать тот обжигающий воздух, которым она дралась исключительно в моменты злости и взгляд. И, наконец, самое "любимое" - плато. Научиться с закрытыми глазами не только чувствовать гейзеры, но и определять их химические свойства.
Райна училась очень быстро, но самой девушке казалось что она бездарна и для этой части обучения ей придется запастись вечностью.

Тем временем она пыталась уговорить Кирею научить ее пользоваться реальным пламенем, то есть создавать его, хотя бы слабое, но получала лишь отговорки. Пока после очередного проваленного "зачета" Дракониха не сорвалась:
- Да не сможешь ты никогда использовать живое пламя! И не в девственности дело, это удел Драконов! Людям такую силу не доверят!! Ты и так умудряешься пройти все мои тесты, ну пока за исключением определения вида кислоты в гейзерах такого рода! Я за все свои триста двадцать шесть драконьих циклов не встречала Одаренного, способного их чувствовать и различать в принципе!
Райна. мягко говоря слегка ошарашенная села и прижала ладони к горящим щекам.
- Тогда зачем мне нужно было пытаться различать вид кислоты, если никто не может этого сделать?
- Ты - другая! Поэтому я и даю тебе другие задания, сложнее, необычнее, чем те, которые достаются другим. Твоя память схватывает все на лету. Многим приходится бегать ко мне до старости, если ты заметила. А ты.. Сколько ты у меня, ты помнишь?
- Нет.. - Честно призналась девушка.
- Ровно сорок шесть дней. И ты уже добилась того, чего не мог добиться никто, даже из "взрослых". Поэтому выбор дальнейших действий за тобой. Либо ты ищешь партнера, либо я продолжаю мучить тебя не проходимыми тестами, чтобы почувствовать границу твоей силы. Чего ты хочешь, Райна?

Девушка на секунду задумалась, но тут ее виски обожгла резкая боль и она села, облокотившись об свод пещеры.
Перед глазами плясали огненные зайчики и она сочла, что лучше будет их закрыть. Слова Киреи, казалось совсем до нее не доносились. Какие вопросы? Самой бы понять что это...
Через секунду в ее мозг ворвалась четкая картинка - мужчина, чуть старше Амруса, тоже явно огненный, но более крупного телосложения... Буквально сжигает своим пламенем... ЕЕ? Нет. Ее там нет. Она сидит на полу в пещере Киреи и часто моргая пытается прийти в себя после видения. Тело буквально горит, но голова от "ментального контакта" раскалывается гораздо сильнее.
В следующую секунду она не видит протянутых к ней рук старушки. Райна стоит в темноте. Из ее сердца выходят ярко-алые нити. Если потянуть за них, то можно увидеть того, кто на другом конце. Вот нить Фаруха. Он снова умудрился объесться орехов и теперь не может смотреть на мясо убитого совсем недавно буйвола. Другая нить тянется к Фрейе, Кристон... Но самая яркая, довольно таки короткая нить оборвана. Как будто кто-то ее сжег.
Девушка пытается проследовать по ней, но ничего не видит. Только голос:
- Ты чересчур ничтожный, чтобы я даже считал тебя преградой на своем пути. Сидел бы в своей гнилой пещере и не совался куда тебя не просят, придурок.
В следующий момент нить исчезает, но Райна успевает осознать на каком-то уровне инстинктов к кому она вела.

- Амрус!...

Сознание возвращается медленно, словно не хотя. Все тело до сих пор горит, но Райна подскакивает с постели, едва почувствовав возможность мыслить.
- Ты куда собралась? - Кирея осторожно укладывает девушку обратно на кровать. Точнее пытается уложить.
- Я должна кое в чем разобраться.
- Ты кричала имя Амруса, это как-то связано с ним?
- Да... - Райна на самом деле не знала, стоит ли говорить Кирее о том, что она видела, но Дракониха не отпустит ее пока не получит ответ, это она уже четко поняла за время своего пребывания здесь.
- Говори. Я старый Дракон, повидавший многое, в любом случае выдержу. Его сильно ранили? Изувечили?
- Нет... Он мертв.

0

5

Долг Королевы
Мирра грустно наблюдала за тем, как Кентор, ее внук, бегает по дворцу в одиночестве. Сколько бы она не пыталась уговорить Лорелею уделять малышу хотя бы каплю материнского внимания, не говоря уже о любви, но девушка была непреклонна. С одной стороны все можно было понять - ей, как и ее отцу, совсем не нравился отец ребенка, если не сказать грубее, а мальчик был похож на него как маленькая копия, даже стихия была огненной, что, соответственно вызывало очередную бурю эмоций у Лорелеи. Она не могла контролировать огонь и для нее "стихийные вспышки" сына, характерные для большинства маленьких дракончиков, были весьма не приятны.

Но Мирре удалось в чем-то добиться своего. Она принудила дочь оставаться в замке, поблизости к сынишке, пользуясь так называемой силой приказа Королевы. Лорелея не станет ею, пока не родит маленькую принцессу, а, значит, придется подчиниться и сидеть в замке и окрестных территориях, а не шляться черт знает где и с кем.
С кем пожилая Дракониха прекрасно догадывалась. Лора даже в замке умудрилась намутить несколько романчиков с женщинами, что просто выводило стареющую Королеву из себя.
Лишь двое из этого огромного списка были Драконами, и те были посланы очень быстро. А Мирра, как и любой приличный Дракон не понимала, ЧТО ее дочь может видеть в этих глупых, практически бесполезных людишках! Да и их жизнь так скоротечна...

Наконец в дверях, которыми завершался длинный коридор замка, служивший в тот момент игровой площадкой для ее мальчика, появился тот, кого она ждала. И женщина расплылась в приветственной улыбке.
- Ренор!
- Папа! - Кентор мгновенно увидел дракона и кинулся обниматься, впрочем тут же оказавшись в воздухе, в руках у отца.
- Я прибыл, как вы и просили, моя Королева, - он услужливо опустился на колено, поставив ребенка на пол чуть позже.
- Ты любишь сына. - Не вопрос, подтверждение факта. - Ему уже десять циклов. Я бы хотела, чтобы ты забрал его с собой. Дадим Лорелее немного отдохнуть от вас обоих, а потом.. Я, пользуясь правом матери, выставлю ее как приз победителю турнира.
- Как прикажете, госпожа. - Мужчина давно уже хотел забрать сынишку, похожего на него как две капли воды, но сам предложить опасался. Прекрасно знал каков может быть его несостоявшийся тесть в гневе. Вот только не знал, что Аррану по сути тоже было глубоко поровну на мальчика. Он понимал ощущения дочери и не спешил привязываться к ребенку, который был явно не желанным.

Через час буквально они ушли вместе. Мирра тяжело вздохнула и ее мысли уплыли в то самое время, когда Ренор узнал, что у него будет ребенок. Сказать что Дракон был рад, это значит ничего не сказать. Он считал, что Лорелея у него в кармане и теперь будет принадлежать ему, а когда родился Кентор, едва узнав об этом пытался выведать, как можно увидеть маленького "принца".
Но его мгновенно остудил Арран, сказав, что принцев у драконов не бывает. Власть наследуется по женской линии, так что: "брак, дружочек". Да и Лорелея показательно отказалась от сына, даже не кормив его грудью.

Лорелея в то время не надолго сбежала к своим друзьям. Амрус и Хельга успокаивали ее как могли, но им было не понять горя девушки. Столько мучений и все напрасно... Только долго пробыть у них Лоре не удалось. Мать придумала этот "приказ" и девушка оказалась буквально запертой в Эмроне, ну как утешение, имея возможность погулять по Эмертауну.

Прошло еще четыре цикла (драконьих), когда Лорелея гуляя в городке наткнулась на девушку своей, воздушной стихии. Она была под кучей блоков - маленькое баловство, чтобы никто не понял, что на самом деле девушка - Дракон. Жаль на Ворота Стихий это не действовало.
Она гадала всем на небольшом вихре и Лора решила "посмеяться" - узнать свою судьбу. На что девушка, серьезно вчитавшись в воздушный столб сказала:
- Очень скоро под предлогом рождения ребенка Вас попытаются отдать победителю какого-то турнира. Но тот, кто скорее всего выиграет его противен и известен, единственный выход - выбрать отца своему ребенку до того, как это случится.
Потом она извинилась, не видя взгляда ошарашенной Лорелеи, дескать, наверно поймала какого-то дракона, но Лора положив ей пару монет просто сбежала.

Мирра почти в тот самый момент находилась в комнатке стихий. Она Уже все запланировала, Лорелея была спокойна и не ожидала такого сюрприза от матери, они даже почти помирились после того, как Королева отдала Кентора отцу. Исход битвы был почти кристально ясен. Ренор сделает все, чтобы повторно добиться тела ее дочери и попытаться закрепиться в замке, вернув сюда и сына, которому очень льстило внимание Одаренных из Эмертауна,подобного которому не было нигде в мире. Но что-то беспокоило пожилую женщину.
"А что если ей на самом деле нужен кто-то другой стихии? Может быть ей просто противен огонь, являющийся ее отрицаемой силой?"
Она подошла к блюдцу с водой и легко коснувшись его все-таки решилась задать свой вопрос.
- О, Великие Стихии, Создатели всего сущего, подскажите, к какой из вас принадлежит тот, с кем моей дочери суждено поделить нить вечности?
Но ничего не происходило. Мирра уже посчитала, что это было верхом наглости задать подобный вопрос, но ответ пришел не от водной стихии, к которой она по сути обращалась лишь потому, что несла ее в своей душе. Огонь, находящийся в подвешенном состоянии в некоем анабиозе взлетел почти до потолка, продолжив гореть с неимоверной для него силой. Старая Королева выдохнула.
- Значит все правильно. Так и должно быть.

Зато следующее событие заставило Мирру пожалеть о столь быстрых далеко идущих планах.
Лорелея ворвалась в замок, неся за собой такую волну холода, что все фонтаны в коридорах, мимо которых она проходила застывали, покрывая скульптуры в которых они текли корочкой льда.
- Мама!
- Что случилось, милая? Зачем так кричать? Я здесь и готова выслушать тебя.
Однако одного взгляда в залитые серебром глаза девушки было достаточно, чтобы понять насколько она была зла.
- А как насчет поговорить сама? Когда ты решила мою судьбу за меня снова? На каком собственно основании? Я подчинилась тебе и осталась в замке, но я не позволю тронуть себя какому-то ублюдку еще раз!
- Ты уже взрослая девочка...
- Я в курсе! Что дальше?
- Дочка.. Я боюсь, что нам с Арраном не долго осталось жить в этом мире..
- Вот только не надо пугать меня своим возрастом! Это как раз одна из причин по которой я имею право повременить с рождением дочери циклов так двести!
- Глупышка. Если я умру, а ты не станешь королевой.. Знаешь ли ты, ЧТО случится с нашей расой?
Лорелея вместо ответа села в кресло напротив материнского стола и замерла на секунду. Нет. Она не знала, и даже не загадывала на этот счет.
- Вот, хорошо. Успокойся лучше.
- Так что произойдет?
- Ни один Дракон, в том числе королевский не сможет произвести на свет потомство и поколение, произведенное на свет станет последним. А это..
- Закат расы Драконов.
- Да. То, что было обещано много тысяч циклов назад. Но я все-таки надеялась, что нам до этого далеко... После того, как у меня родилась ты.
Лорелея прикрыла глаза ладонями, пытаясь унять боль внутри.
Она никогда не хотела быть принцессой. Она никогда не хотела, чтобы от нее кто-то зависел в таком плане.. Но почему все упирается в нее?
- Я все еще могу добровольно найти... партнера.
- Да, конечно. - Мирра кажется подпрыгнула со своего кресла, касаясь дочери.
- Только объясни, почему? Из-за чего они зависят от нас?
- Связь крови и ментальной силы.
- Мам! Мы не на твоем классе "управление ментальной энергией и ее происхождение"! Объясни по-драконьи!
- Ты знаешь нашу историю не хуже меня, - обиженно фыркнула Мирра, заметив, что дочь все же успокоилась. - Помнишь до События все Драконы жили вместе, по крайней мере по близости и помогали друг другу? В те времена Королева и ее избранник имели связь со всеми Драконами.
- Я помню. Но чувствую, что ты чего-то не договариваешь.
- Конечно. Все было не так просто. Для того, чтобы эта связь держалась на должном уровне не достаточно было просто родиться в королевской семье.
- Ты намекаешь на Сад?
- Умничка. Вспомни, какие свойства у растущих в нем трав и деревьев и ты поймешь, что я хочу сказать.
- Ягоды красных связей?
- Да.
- Но они ведь не съедобны!
- Они съедобны. Пусть и тот, кто их вкусит потом долго будет плеваться огнем, - рассмеялась Мирра.
- Не может быть..
- Может, дорогая, может. Вспомни каким образом наш род получил то, что он имеет и люди становились Одаренными в древности.
- Вкусив плод знаний.
- Да. Все растения в Саду имеют свои чудесные свойства.
- Но "Плод Знаний" не дает силу любому, кто его съест!
- У них разные свойства. А кроме того, одно то, что Дракон, желающий создать связь со своими друзьями, должен вытерпеть этот обжигающий вкус, съев ягоду полностью.
- Все равно, если даже я объемся плодами знаний они не дадут мне силу власти над огнем.
- Потому, что твои способности уже максимальные. И те, кто считают их таковыми, тоже останутся без прибавки. "Только тот кто идет тропой знаний обретет желаемое." Помнишь?
- Мы ушли от главной темы. Связь. Как она еще держится?
- По крови связь передалась каждой наследнице рода, но мы не используем ее, поэтому она кажется совсем не ощутимой. Хочешь ягодку?
- Нет! С меня и так достаточно того, что мне придется пойти на рождение еще одного ребенка, для того, чтобы обрести свободу! И не дайте Духи, чтобы это был еще один мальчик. Тогда я не завидую нашей расе.
- Значит тебе нужно правильно выбрать партнера!
- Мам! С ЭТИМ я сама разберусь!
- Хорошо. Но только я поставлю тебе один маленький ультиматум - твой "партнер" должен быть огненным. Я даже отпущу тебя для поисков. - Мирра улыбнулась, подивившись сама себе, как ей удалось заставить дочь перебрать всех огненных драконов, и, возможно, найти себе любимого. Мужчину.

Лорелея конечно скорчила физиономию, уже расслабившись, но согласилась, посчитав, что стихия, загаданная матерью, это еще меньшее из зол. Благо она не поставила ее перед фактом - либо Ренор... либо Ренор.
Но по мере того, как она постепенно знакомилась с представителями огненной стихии Лора понимала, что мать все-таки умудрилась задать ей задачку. Ни одного из этих ублюдков она близко к себе не подпустила бы! Ни за какие коврижки!
Когда она в расстроенных чувствах пролетала мимо знакомого домика Лорелея даже не сразу узнала Хельгу, собирающую какие-то травки на полянке.
"Да.. Духи совсем не жалеют людей.. Бедная Хельга похоже покинет мир гораздо быстрее, чем моя "жалующаяся мамочка"..."
Хельга тоже не сразу поняла, что перед ней Лора. Это для девушки прошло всего ничего, а для людей время четко отсчитало положенные сто сорок циклов...
- Лорелея! Красавица моя, как же ты похорошела! Ну идем, идем в дом, милая! Расскажи, как ты? Не планировала еще родить долгожданную всеми драконами малышку?
Девушка опустила взгляд и горько сглотнула.
- Собственно поэтому я и летаю по всей планете, пытаясь выбрать нормального дракона, от которого по крайней мере меня не будет тошнить.
- Ну что ты, девочка? Вы же одного рода-племени...
- Да! Вот только проблемка в том, что мужчины меня собственно никогда в ЭТОМ смысле не привлекали, а уж после "брачной ночи"... Мне не только противно. Я им НЕ верю!
Она облокотилась на спинку стула, сделанного из дерева, похоже Амрус постарался.. И взвизгнула от неожиданности, ощутив себя вместе с этим самым стулом поднятой в воздух.
- Лора! Я уж думал, ты совсем про нас забыла! - Амрус, а только он был способен на подобные шуточки, все еще не собирался выпускать ее из своих огненных объятий.
"Стоп. Огненных..."
- Давай, делись, чем ты так расстроена, малышка.
- Я думаю...
- О чем, если не секрет? - Дракон сел рядом, оседлав свой стул, поставив спинку к столу.
- Стоит ли просить друга о том, чего я сама не хочу.
Хельга, грустно улыбнувшись, положила руки на ее ладони.
- Я думаю стоит. Для вас обоих это будет лучшим выходом.
- Что? - Амрус явно не слышал начала разговора, а теперь вот, был осторожно выставлен за дверь возлюбленной Одаренной.

- Хельга...
- Послушай меня, Лорелея. Ты чудесная девочка, очень красивая и умная, и ты сама понимаешь, что родить ребенка от Амруса будет самым приемлемым вариантом для тебя - ты ведь относишься к нему как к другу? Ты ему доверяешь. А он никогда не причинит тебе зла. И он будет хорошим отцом. Отчасти я виновата в том, что у него нет детей.. Но мне бы очень хотелось увидеть его малыша. Малышку,- поправилась старушка, поймав взгляд Лоры.
- Но почему ты мне это говоришь? Ты ведь любишь Амруса и это взаимно. - Лора прикусила язык пока не сказала лишнего.
- А это вторая сторона медали. Ты видишь, я живу очень долго, даже для Одаренной, но это не значит, что завтра я точно проснусь.
-Хельга...
- Не перебивай, милая. - Старушка снова сжала ладонь девушки.
- Если ты родишь дочь от Амруса, возможно он сможет безболезненно перенести мою смерть.
- Ну что ты такое говоришь, может быть ты будешь жить еще столько же? - Лора пыталась улыбнуться, но понимала, что Хельга не шутит.
- Смерть давно караулит меня. И с этим ничего не поделать. Я сама поговорю с Амрусом и смогу убедить его помочь тебе, если придется.
Она покинула домик, а Лорелея прикрыла ладонями лицо, так и не вставая из-за стола.
"Возможно, она права. Амрус нормальный Дракон... И пусть я к нему ничего не испытываю. У него тоже ко мне ничего нет в этом плане. Мы просто друзья. А ребенок... На самом деле, скорее всего, будет нужен нам обоим."

Амрус ошарашенно смотрел на Хельгу, будто она предложила ему прыгнуть в море.
- Но мы же друзья..
- Вот именно! Как друг, ты просто обязан ей помочь! А малышка.. В любом случае, кто бы ни родился от вашего союза, этот ребенок поможет тебе, когда я отправлюсь к Духам.
- Хельга, не говори так..
- Амрус, я молю Духов только об одном - чтобы ваш малыш успел родиться до того момента, как вечность решит оборвать мой свет в этом мире..
Старушка обняла мужчину и это выглядело довольно странно - она ему в бабушки годилась внешне, но это объятие нельзя было назвать родственным.

Вопреки ожиданиям Лорелеи сам "акт" оказался даже не настолько противням, насколько она думала. Просто необходимость. Вдох, выдох и расслабиться. Вот и все. Тяжесть тела Амруса и его семя внутри нее тоже было воспринято, словно какой-то необходимый тест. Хотя да, продолжать "тесты" желания не было. Но и каких-либо угрызений совести она тоже не испытала. Главное, что они остались друзьями.

Через пару месяцев Лорелея снова гуляла по Эмертауну, увидев ту самую ведьмочку, благодаря которой сорвала "счастье Ренора". Ведь в настоящий момент она была уже стопроцентно уверена в том, что носит дитя. А значит "брачный период" пройдет мимо.
"Обломайся, мерзавец!" - Она улыбнулась ведьмочке, положив на ее стол еще несколько золотых монет.
- За что, госпожа?
- За предупреждение. - Улыбнулась Лора. - У меня правда не было желания становиться жертвой.
Девушка улыбнулась, прошептав:
- Меня зовут Амила, и я всегда к вашим услугам, госпожа. И к услугам вашего будущего малыша.
Лорелея напряглась. Сглотнула.
- А.. Ты можешь еще раз посмотреть мое будущее? Я знаю, что малыш еще слишком маленький, чтобы увидеть, кто у меня будет, но может предвидение что-то ответит?
- Любое дитя это чудо, посланное Духами, Госпожа. - Но протянутую руку все-таки приняла.
Через секунду Амила обеспокоенно взглянула на нее и сказала, что кто-то из ее друзей, Одаренных, умер от старости... И Дракон, похоже огненный, очень расстроен. Больше она ничего не видит.
Лорелея вздрогнула.
"Хельга не дождалась нашу малышку.."

В тот же день Лора отправилась к Амрусу, по дороге купив огромную кипу любимых цветов Хельги, для похорон.
С одной стороны, она прибыла как раз вовремя, к началу церемонии - тело Одаренной сожгли вместе с частью любимых цветков, но с другой - она опоздала. Амрус канул в бездну отчаяния, даже не заметив ее вскользь оброненного признания, что их "задумка" удалась. Теперь Лорелее не казалось хорошей идеей нагружать убитого горем Дракона заботами о маленьком Дракончике, который скоро должен был появиться на свет.   

Самое страшное на свете
Райна настороженно следила за реакцией старушки на ее слова.
"Все-таки самое страшное на свете - это потерять своего ребенка..."

Но Кирея услышав мысли девушки лишь покачала головой.
- В жизни много самых "страшных вещей", и в течение твоей жизни они будут изменяться, порой ставя с ног на голову все твои ценности. Правда за человеческую жизнь, конечно, ты можешь и не успеть дойти до периода их изменения, даже единожды.
- Кирея! Ты говоришь загадками! Я прекрасно знаю, что человеческая жизнь скоротечна как пламя на ветру! Но я уверена, что кое-что я сделать успею - голову оторву тому дракону, который убил Амруса.
- Ох, девочка... На данный момент самое страшное для тебя - твоя излишняя самоуверенность. Ты сильная, да, не спорю. Но ты - всего лишь человек, а тот кто сжег моего сына явно огненный дракон. Я имела в виду, что ты еще по сути не жила - даже не была в отношениях с мужчиной.
- Кирея...
- Ладно, ладно. Я молчу. Если уж ты хочешь следовать лишь велениям своего сердца это твой выбор, но в любом случае тебе стоит обзавестись парой, а не носиться за монстром в сотни раз опаснее тебя с закрытыми частично способностями.
- Ммм.. Это все?
- Нет. Еще ты не права насчет пламени на ветру.
- А это здесь при чем?
- Ну пока ты отсюда не сбежала я все еще твой учитель, а значит историю сотворения мира тоже должна рассказать.
- Кирея.. Мне нужно идти.
- Выслушаешь полчаса, ничего с тобой не станется. И вообще. Может не будешь ходить как вампир? И вообще черную одежду такого типа носят только мужчины, а ты красивая девушка! Одень платье, подходящих твоей стихии цветов.
Райна тяжело вздохнула, но переодеваться явно не собиралась.
- Ладно. Я выбираю историю. Меня вполне устраивает моя одежда.
Кирея лишь усмехнулась и налила обжигающе горячий травяной чай в кружки для себя и девушки.

Когда-то давным-давно, в то время, когда нашей планеты еще не существовало в вечности столкнулись четыре стихии. Две из них несли жизнь, две - силу. Но между ними случился конфликт. Огонь не признавал Воду, Ветер иссушивал Землю, но Огонь и Ветер, как и Вода с Землей были.. скажем так в любовных отношениях. При этом если вторая пара несла жизнь, то если соединялись первые, то это вело к огромной ментальной силе. В то же время Ветер и Вода были дружественны друг к другу, как и Огонь с Землей. Они бы спорили до бесконечности, но им надоело бессмысленно носиться в вечности и при их союзе возникла наша планета. Притом Огонь - ее сила. По большей части эта стихия содержится внутри планеты. Ветер - с другой стороны. Они всегда вместе несмотря ни на что, там, где огонь выходит из земли.
Не перебивай. Я знаю, что ты поняла про вулканы.
Собственно вода и земля создают поверхность, а воздух и огонь содержимое. Вот только редко на самом деле встречаются пары огонь-воздух, даже реже, чем огонь-вода, которые по идее должны отрицать друг друга. Все из-за того, что эти отношения - чистая страсть. И только связь вечности может сделать такую пару стабильной.
Когда-то была легенда о четырех вечных созданиях, которые сумеют остановить разрушение мира, восстановив это самое равновесие. Они придут, когда мир будет на грани, и сумеют взять его под свой контроль. Как и те стихии, которые несут их души.

- Наш мир был создан миллиарды лет назад. Значит обратный отсчет пойдет тоже не скоро.
- Ты ошибаешься, девочка. Первым намеком на конец была история о Королевской семье, после которой Драконы потеряли Связь с королевским домом и своими семьями.
- Я слышала эту легенду.
- Это не легенда. Это правда. И боюсь, что будущее готовит для нас гораздо более жестокие сюрпризы.
- Если бояться завтрашнего дня, то он никогда не наступит. - Пожала плечами девушка, одевая на плечо дорожную сумку.
- Куда ты направляешься?
- Я найду эту тварь.
- Ты хоть знаешь, где искать?
- Догадываюсь. Амрус был в Эмроне. Ну или по близости, значит мне необходимо попасть туда.
Кирея просто тихо рассмеялась.
- Ох, девочка. Знаешь ли ты, как сложно Одаренной добиться возможности попасть в замок? Претендент должен идеально контролировать свои немалые способности. К счастью, они у тебя есть, но вот контролировать ты их не сможешь.
- Почему?
- Потому, что ты их еще не раскрыла.
По выражению лица девушки было ясно понятно, что она сильно задумалась, что бы такого сотворить со старушкой. Водичкой что ли побрызгаться?
Кирея лишь покачала головой и напомнила.
- И, кстати, я бы на твоем месте правда не искала встречи с Королевой. Она очень любит играть с такими очаровательными девочками. И на твою стихию ей будет все равно.
Райна вспыхнула и буквально вылетела из пещеры.
"А может быть это мне нельзя ее видеть? Влюбиться в недосягаемую в принципе девушку... Дракона.. безумно глупо."

Она прекрасно знала, что Фарух как раз перебрался в земли, поближе к легендарному Эмертауну и направилась под предлогом "в гости к первому встреченному мной дракону" в его направлении, периодически проверяя новообразовавшуюся связь на предмет действия.
Путь предстоял не близкий - все таки другой континент это не горы на соседнем плато... По дороге она умудрилась перезнакомиться чуть ли не со всеми драконами, проживающими на тех территориях, по которым она проходила. Часто она завязывала с ними дружественные отношения, иногда конечно было и безразличие со стороны ящеров, но такого, как на перешейке между континентами она не встречала никогда.

Райна ни о чем не догадываясь шла в своем направлении, когда получила атаку из каменного дождя прямо в лицо. Естественно, девушка справилась. Но дальше было гораздо сложнее. Она не видела противника, у нее не было даже возможности как следует ответить.
"Если бы я могла управлять настоящим огнем..." - Мысли Райны были наполнены обидой. "Нет, ну что за ерунда? Я никогда не конфликтовала с драконами и вот тебе - на."
Впрочем, атаковавший ее, точнее атаковавшая, ее прекрасно видела. И поджидала момент когда лучше сделать следующий выпад.
Но Райна не спешила выходить из под защиты каменных стен пещеры.
- Иди сюда, крошшшка, я обещаю, что быстро избавлю тебя от всех пррроблем в твоей жизни, в том числе и самой жизни.
- А ты не в курсе, что на одаренных нападать нельзя?
- Кто сказал? - Дракон приняла форму женщины лет тридцати-пяти, но Райна прекрасно понимала, что это не самый лучший показатель. Теперь она могла пройти туда, куда не могла пробраться в шкуре дракона.
"Думай, Райна, думай!"
Вот только женщина и на самом деле очень быстро передвигалась - всего миг и ее рука сжимает шею Райны. Темно-карие глаза поймали взгляд огненно-карих.
- Все вы одинаковые тваррри! Вы ищите бесстеррртия, но найдете лишь смерррть!
В то же время ее рука скользнула вниз по телу девушки.
- Но не бойся, дорррогуша, сначала мы с тобой поигррраем, если уж ты была так глупа, чтобы заявиться ко мне невинной. Мы это исправим.
"Ага. Сейчас!"
От попытки расстегнуть ее брюки Райну явно передернуло и женщина, словив не слабо горячую волну воздуха, буквально растеклась по краю пещеры.

"Самое страшное для тебя в данный момент - неудовлетворенная женщина," - слова Киреи в ее голове звучали совсем не к стати.
- И что мне делать?
- Уходи, пока она не очнулась. Если конечно не хочешь "поиграть", - в голосе старой драконихи явно была насмешка.
- Нет уж. Спасибо. Она не в моем вкусе.
Кирея все таки не удержалась от смеха.
- Что хочешь натуральную блондинку с небесно-голубыми глазами?
- Для начала я хочу попрощаться.
Райна резко оборвала контакт и поспешила удрать с территории этой бешеной мадамы. Во избежание, так сказать.

Только далеко у нее уйти не получилось. Нет, не по человеческим, скорее по Драконьим меркам, к которым уже привыкла и Райна. В нескольких деревнях от пещеры, где они поцапались она услышала странный шум. Возможно надо было просто бежать дальше - чтобы не было никакого шанса снова увидеться с озабоченной шатенкой, но... Было такое ощущение, как будто там плакал ребенок, зовя свою маму.

Когда Райна вышла на поляну ее глазам предстала удивительная картина. Маленький дракончик бегал из стороны в сторону от нескольких упырей и людей.
- Снова загоняете добычу? А не стыдно охотиться за ребенком?
- Уйди, ведьма! Она наша добыча! - Зашипел на нее один из упырей с той же нечеловеческой скоростью кинувшись к замершему было Дракончику.
Правда улетел обратно в ту же секунду, дико вереща от ожогов, нанесенных горячим воздухом.
- У меня другое предложение. Вы сейчас отсюда быстро убегаете и остаетесь в живых. Ах, да, и забываете про наличие в этих местах беззащитных малюток.
Девочка мигом оказалась рядом с Райной, запустив в атакующих вихрь камней. В ту же секунду около нее стоял человеческий ребенок лет пяти, не больше.
Две тоненькие косички каштанового оттенка и огромные карие глазенки. Прелесть, а не ребенок.
- Привет. - Райна приобняла девочку, - Меня зовут Райна. И я обещаю тебе, что никто тебя не обидит.
Двоим другим вампирам показалось мало показательной расправы над их товарищем и они попробовали напасть, тут же получив свое. Вот только за двумя людьми, оставшимися пока в непосредственной близости Райна не уследила. Один из них уже готов был выпустить стрелу в девушку, но получил приличный каменный дождь в лицо.
Райна настороженно обернулась... чтобы увидеть свою недавнюю знакомую. Упс.

Девушка мгновенно подскочила, попытавшись спрятать малышку за себя, но Дракон лишь усмехнулась.
- Не будь дурой. Виера - моя дочь.
- Хороший вопрос, кто из нас дура, если ты пошла охотиться за мной, оставив ребенка одного.
Дракон закатила глаза.
- Вообще-то я приняла тебя за одну из них. И тебя заметить было проще, вот и промахнулась.
- Здорово промахнулась!
- Ну ладно.. у всех бывают ошибки... Не обижайся. Меня зовут Энрира.
- Райна. - Девушка все еще настороженно смотрела на женщину, к которой подскочила малышка. - Только давай договоримся без всяких твоих штучек.
Энрира рассмеялась, и Райна подумала, что женщина довольно красивая, вот только не для нее.
- Обещаю. Я просто заботилась о своем ребенке. - Она убрала выбившуюся прядь с личика девочки, которая тут же подбежала к Райне и протянула ей маленькую ладошку.
- Я не сказала привет! Я - Виера! - Звонкий голосок и располагающая детская улыбка заставили Райну слегка расслабиться.
- Твоя мама уже сказала, как тебя зовут, красотка.
Девочка тут же убежала в свою комнату, как предполагала Райна, чтобы попытаться уговорить девушку поиграть с ней. Значит сбежать надо как можно быстрее.
- Куда-то спешишь? - Энрира явно угадала ее мысли, хотя прочитать из-за блока не могла.
- Вообще-то я иду в гости к другу. - Райна решила не распространяться об основной причине своего путешествия в самом его начале. Одно дело, когда Одаренная идет к Дракону, а Другое - когда за его шкурой.
- И к какому другу, если не секрет?
Увидев Виеру, бегущую с несколькими куколками, Райна поняла, что теперь быстро исчезнуть не получится и со вздохом села прямо на траву, играясь с маленьким Драконом.
- Не секрет. Он Дракон стихии Земли. Не знаю, что его потянуло на Еврию (название континента), но это весьма удачно, поскольку я хотела увидеть Эмертаун, а он живет совсем не далеко.
- Странно, если у тебя много знакомых Драконов, в том числе и мужского пола, почему ты еще не раскрыла свои способности.
- Может потому что все мои друзья понимают слово "нет" и не рассматривают меня в этом смысле?
- Даже в брачный период? - Энрира придвинулась к ней чуть ближе и Райна ощутила, как по коже поползли мурашки от горячего дыхания женщины.
- В брачный период я старалась держаться поближе к "накормленным" драконам! - Она довольно быстро отпрыгнула на пару метров, сравнившись по скорости разве что с этими самыми драконами стихии земли.
Энрира усмехнулась, прекрасно поняв своеобразный "побег".
- У некоторых драконов нет возможности утолить голод подобного рода. По разным причинам. Например дети...
- Слушай, а где твой... партнер?
- В смысле?
Энрира сделала еще одну попытку придвинуться, но на этот раз Райна пресекла все приставания на корню взяв Виеру на колени.
- Ну.. отец Виерки например. Солнышко, тебе ведь интересно, кто твой папа?
Малышка подняла на нее карие глаза, на секунду оставив игру.
- Неа. Драконы редко живут семьями...
- Вот странно.. Я знаю больше десяти пар, которых познакомила лично и у них все просто замечательно! Самые первые мои друзья скоро ждут прибавления в семействе вообще.
- Знаешь, Райна, ты странная. Не такая как все. - Энрира растянулась на земле, животом вниз, подложив руки под голову. - Такое ощущение, что у тебя есть связь с Драконами.
- Есть. И что с того?
- Но это же из серии легенд! - Дракониха усмехнулась, но в ее глазах было удивление. - Только тогда были Драконы, способные поддерживать мир в нашем обществе. А потом.. все потеряли эту силу.
- Может она перешла к Одаренным? - Райна фыркнула, явно не желая продолжать эту тему, но Энрира была слишком близко. Женщина незаметно встала и подойдя к ней сзади положила руки на ее плечи. Наклонившись к уху.
- Может быть тогда и меня с кем-нибудь познакомишь?
Райна дернулась, но вопреки ее воле "контакт" потянулся к Фаруху, к которому она спешила. Дракон явно скучал. Именно поэтому он затеял это переселение. Он ждал ее, очень ждал. Райна была свежим ветерком в его жизни, точнее огоньком, если быть уж совсем точным. С одной стороны она была как ребенок, которому надо подсказывать и помогать, с другой - очень необычный собеседник и партнер хотя бы для охоты.
Райна не выдержала и засмеялась, так, что дракон аж подпрыгнул от неожиданности.
- Ты где? Я жду-жду, а тебя все нету, - обиженно протянул он потягиваясь в свой не малый рост.
- Да вот, задержалась немного по дороге. Слушай, а как ты смотришь, если я приду не одна?
- Ну.. как я смотрю. Твои друзья и мои друзья тоже.
- Я не совсем про друзей.
- В смысле?
- Хочешь познакомиться с очаровательной драконихой земной стихии у которой есть маленькая дочка?
Фарух ошарашенно замер, прислушиваясь к словам девушки в своей голове.
- А.. она-то сама хочет со мной познакомиться? - Судя по тому, как быстро он втянул брюшко у Дракона желание явно было.
- Значит мы придем втроем.
Выйдя из состояния "контакта", Райна улыбнулась, пощекотав малышку.
- Посмотрим понравятся ли твоя мама и дядя Фарух друг другу. А то смотришь и у тебя будет братик или сестренка.
Девочка отложила куклу снова, перевернувшись к Райне и прошептав ей на ушко:
- Я очень-очень хочу сестренку.
Элеонора
Лорелея стояла у окна в своей комнате в легкой задумчивости. Да, теперь все изменилось. Ее комната была в серебристых тонах - цветах ее силы, двуспальная кровать, покрытая балдахином манила своей прохладой огромные шкафы с книгами и одеждой, небольшая уборная комнатка, в случае если ей что-то понадобится. Внешне все было тем же самым как тогда, когда мать впервые смогла затащить ее беременную Кентором в замок. Лорелею тогда все раздражало, просто выводило из себя, даже попытки Одаренных услужить ей иной раз могли закончиться не очень приятным посылом на отдых в Эмертаун. Да и уборной она пользовалась пожалуй до самого дня родов - ей было сложно переносить в себе этого маленького монстра. А теперь... Все было по другому. Ее не тошнило даже в первые недели, так, что догадалась о своем интересном положении Лора только благодаря естественному отсутствию цикла. Опять отличие. В прошлый раз цикл прекратился только на четвертом месяце, делая вдвойне приятной первую беременность.
Девушка неуверенно положила руку на едва округлившийся животик.
"Интересно, почему с тобой все иначе? Может мне правда повезло и у меня родится девочка, а может просто потому, что ты будешь моей стихии, а, маленький?" - Но срок в четыре месяца был слишком мал, чтобы почувствовать зачатки разума ребенка и Лорелея просто улыбнувшись покачала головой сама над собою.

Мирра же была вне себя от счастья, что Лорелея пошла на вторую беременность, причем почти добровольно. Она отклоняла попытки мужа разобраться в том, кто же все-таки был отцом будущего малыша, поскольку все еще верила, что получится свести Лорелею с Ренором. Пусть она родит от другого. Поймет, что беременность она и есть беременность. И совершенно нет разницы кто помог зачатию. Вот и сейчас когда Лорелея собралась в город прицепилась к ней в сопровождающие.

Солнце припекало довольно сильно и Мирра озабоченно посмотрела на Лорелею, которой, казалось это совсем не мешало. А в первый раз она готова была запереться в самом темном помещении замка и сидеть там безвылазно...
- Доченька, ты в порядке?
- Да. - Девушка подставила лицо легкому ветерку, который шаловливо развивал белое платье с серебристой вышивкой, очень аккуратно намекающее на ее положение.
Она искала Амилу. Ведь для Одаренных не проблема на таком сроке узнать кто у нее будет. По идее. Если ребенок не захочет спрятать свой пол.
- Здравствуйте, Госпожа, чем я могу вам помочь? - Девушка была на своем обычном месте.
- Я бы хотела вернуться к моему вопросу. Сможешь ли ты увидеть, кого я ношу под сердцем?
Мирра фыркнула, словно насмехаясь над вопросом дочери.
- Как какая-то воздушная гадалка может знать то, что скрыто?
Она благоразумно промолчала про то, что скрыто это именно от Драконов. Энергия Лорелеи не дает увидеть ребенка, весьма не плохо защищая его.
- Мы многое можем видеть, госпожа. Тем более, что малышка нашей стихии.
- Что? - Лорелея, словно не поверив коснулась живота. - Девочка?
- Да, девочка, притом воздушная, как и Вы.
Лорелея на секунду стала похожа на маленькую девочку, получившую леденец. Счастье все таки есть.
Но Мирра не спешила верить словам гадалки.
- Ладно, тогда давай так, милая. Если ты угадаешь стихию ее суженого, то я лично подарю тебе домик в Эмертауне, чтобы ты принимала желающих у себя дома, а не под небом.
- Я не угадываю, госпожа.. Я вижу. - Амила легко коснулась вихря, на секунду замешкавшись ответив. Стихия - огонь, а... имя того, с кем вечность свяжет эту девушку начинается на букву "Р".
Две пары глаз с совершенно противоположным выражением уставились на девушку.
- Каково его имя?
- Я.. не вижу. Только первую букву. - Смутилась девушка под напором Лорелеи.
- Чтож, ты оправдала мои надежды и я выполню свое обещание. Надеюсь Лорелея и Ренор будут счастливы вместе.
Амила сглотнула, только сейчас осознав, что предсказала рождение новой принцессы драконов и судьбу Королевы. И маленькая тайна.. может только помешать.
Впрочем, раз уж мать так мило раскрыла их сущность, Лорелея сняла блок и спросила у девушки мысленно.
- Ты правда не видишь имя?
- Да, Госпожа..
- Но что ты тогда не договорила? - Лорелея слегка нахмурила бровки.
- Эээ.. это не ОН, а ОНА.
Девушка усмехнулась, кажется выдохнув спокойно впервые за долгое время совершенно спокойно.
- Ну значит, хоть в чем-то Духи решили смиловиститься надо мной.

Арран был рад, что Лорелея не относится ко второму ребенку с той же ненавистью, как к первому сыну, но все равно ему было интересно, кому из мужчин удалось склонить его дочь к постели. Насколько он ее знал, его девочка предпочитала исключительно девушек..
- Папа, хватит мучиться! - Лорелея возникла словно из ниоткуда. - Ты ведь знаешь, что я большая девочка, и мне не стыдно ответить на твои вопросы. - Девушка обняла его, но осторожно, а не так, как раньше кидаясь на шею.
"Словно она заботится об этом малыше немного поболее."
- Да, к ней я не испытываю ненависти. Она скорее как маленькое, пушистое солнышко, которое правда еще не до конца сформировалось. - Лора хитро посмотрела на отца, ожидая реакцию на свои слова.
- Она? Все таки девочка? - Лора прекрасно видела, как загорелись глаза у отца.
Внучку он и правда избалует. Арран безумно любил дочь, но с внуком тоже не сумел найти общего языка. С одной стороны это было обидно для Дракона, с другой... Возможно он переносил на себя ощущения его маленькой, любимой доченьки, которой были противны и Ренор и тот ребенок, которого он ей оставил, изнасиловав ее по сути.
- Да, папочка! И она будет воздушной! - Улыбка на личике Лорелеи расцвела в своей полной красе.
- Ты что, все-таки решилась нарушить материнский стандарт и вступить в связь с воздушным драконом?
- Нет. - Лора обиженно прикусила нижнюю губку. - Ты же знаешь, что она бы почувствовала ложь. Амрус огненный. И он просто мой друг.
- Друг.. Интересно. А этот друг не желает поучаствовать в воспитании маленького дракончика, который родится с помощью его "дружбы"?
- Не знаю, папа. Все очень сложно.
- Что сложно?
- Ну... Если я западала на Одаренных и забывала, то Амрус влюбился раз и навсегда. И недавно человеческий век, отмеренный бедной женщине кончился. Амрус пока вне себя от горя. Я пыталась ему помочь, но.. Ему явно будет не до ребенка ближайшие цикла два-три.
- Ох.. Ладно. В принципе два-три цикла это не много. Как раз наша заинька подрастет, а потом я сам поговорю с ним, по-мужски. Любовь конечно стоит того, чтобы убиваться, но наши дети стоят, чтобы жить ради них дальше. И как ты решила ее назвать? Или опять дашь право выбора матери?
- Нет уж. На Кентора мне всегда было наплевать, а дочка.. Пусть она и будет моей расплатой за свободу, но она заслуживает хотя бы каплю материнской любви. Я назову ее Элеонорой. Красивое имя, и подходит к нашему роду.
- Да.. Элеонора Эмрон, конечно, очень красиво звучит. Но помимо красивого имени девочке понадобится мать..
- Папа, я знаю. Но я не могу ничего с этим поделать. Мне нужна свобода. Мне нужна жизнь. А если я останусь в замке с ней все пойдет по кругу.

Впрочем Ренор тоже не оставлял попыток приблизиться к Лорелее. Во-первых он попытался уговорить Кентора, который упирался вовсю, заявляя, что мать считает его пустым местом, попытаться хоть как-то сблизиться с Лорой. Встретившись лично предложил стать его женой, делая акцент на том, что малышке понадобится отец. Но Лорелея была непреклонна.
Как-то раз он даже кинул ей меч, предложив потренироваться вместе.
Лорелея изумленно посмотрела на него и покрутила у виска, намекая на его умственные способности. Она была на шестом месяце беременности, и играть в такие игры не хотела.
В свою очередь Ренор напомнил ей, что когда она носила Кентора, то позволяла себе и намного большее.
Именно в тот момент Лорелея сказала то, что навсегда поставило точку в ее возможных отношениях с сыном и дало начало ненависти Кентора к не родившейся еще сестренке.
- Дорогой Ренор, не путай. Ты просто не видишь разницу между нежеланным и совершенно противным мне ребенком, рожденным по воле Духов и моей матери от тебя и моей дочерью и наследницей. Она - другая. И отношение к ней у меня соответствующее.

Лорелея после этого разговора ограничила свое общение с другими драконами и одаренными, общаясь только с отцом. Она читала, гуляла по саду, лишь смеясь в ответ на предложения русалок поплавать. Лорелея действительно заботилась об ее малышке, которая уже вполне ощутимо давала мамочке понять, что она на самом деле будет нежной маленькой девочкой, такой осторожной, что даже перед тем как вытянуть ножку, она прислушивается к маме - не помешает ли ей? Лорелею эта осторожность и нежность ее девочки очень забавляла, но, в свою очередь она позволяла своему организму получать все, что бы он не требовал, если это было нужно малышке внутри ее. Лорелея старалась не думать о том, что через совсем немного оставит новорожденную принцессу на попечение у матери и попытается поймать ветер в свои крылья...

Даже при рождении маленькая девочка постаралась доставить мамочке как можно меньше хлопот, словно боясь причинить ей боль. Лорелея сама не поняла, как оказалась на кровати, и вот, буквально через две минуты, ее девочка уже кричит. В следующую минуту Мирра уже кладет маленький сморщенный комочек счастья ей на грудь. Лорелея инстинктивно поддерживает малышку, чем Элеонора вполне успешно пользуется, дотянувшись до материнской груди.
Мирра смеется, а Лорелея, фыркнув, и тяжело вздохнув, берет маленькую девочку поудобнее, позволяя поесть в более удобном положении. У ее девочки совсем светлые льняные волосики и ярко-голубые глаза... Как и предсказывала Хельга.
Сводница

http://vk.com/photo43736404_273839872 - Фарух

До указанного Драконом места компания из двух драконов и одаренной добрались довольно таки быстро. Но, едва увидев новое место жительства Фаруха, Райна была настолько удивлена, что так и осталась стоять с раскрытым ртом, на входе в цветущую и благоухающую разными цветами землю.
- Что ты так удивляешься? Если Дракон принадлежит к земной стихии, то для него естественно украшать свое жилье. Наша сила позволяет управлять растениями в том числе. - Энрира сорвала белый цветок с розовыми тычинками и поднесла к лицу.
- Что-то я не помню у тебя на той территории таких садов! - Фыркнула Райна. - Да и Фарух...

В следующую секунду для удивления девушки появилась еще одна забавная ситуация.
Пока они с Энрирой разговаривали Виера что-то тихо напевая прошла дальше, к слову сказать и мать и дочь были в драконьем облике, поэтому это выглядело довольно забавно - высокая стройная девушка в черной коже идет рядом с огромным Драконом, а чуть впереди несется точно такой же маленький. Виера прыгала-прыгала и тут неожиданно столкнулась прямо нос к носу с хозяином территории. От взгляда на Фаруха Райну пробил дикий смех. Драконы (и взрослый и ребенок), после столкновения, так и сели друг напротив друга. А в лапе у Фаруха была... красная ромашка!
- Ну вот и познакомились. - Энрире, судя по голосу, тоже хотелось рассмеяться, но она сдерживалась.
Женщина подошла к Фаруху ближе, взяв цветок из лапы.
- Это мне? Очень красивый. - Она приопустила веки, словно наслаждаясь ароматом. Двое драконов взирали на нее, явно еще не отойдя от шока при столкновении.
Дракон, наконец придя в себя засуетился перед дамой, словно думая, куда лучше ее отвести.
- Простите, я вас так ждал, что даже задумался. Меня зовут Фарух.
Райна тихо умирала от смеха над совершенно несвойственным Дракону поведением. Хотя почему несвойственным? Она никогда не видела, как Фарух вел себя с Драконами женского пола. Но это было и вправду забавно.
Фарух бросил на нее слегка обиженный взгляд, но потом показал язык, словно говоря "да смейся сколько влезет, она мне нравится".
- Ничего страшного, здесь так мило! Я - Энрира. А этот непоседливый ребенок - моя дочь, Виера.
Фарух снова встретился взглядом с маленьким, очаровательным дракончиком.
- Привет, малыш!
- Привет... А ты будешь моим папой?
Райна, извинившись, предпочла сбежать от Драконьего семейства, чтобы по крайней мере поохотиться. Интересно было, что за дичь в этих местах, к тому же пусть Драконы решают свои Драконьи дела сами.

Впрочем, далеко она уходить не стала, притащив жирного буйвола к пещере Фаруха, найдя ее словно каким-то шестым чувством.
Войдя во внутрь Райна подметила, что похоже, Виера вполне угадала со своим вопросом. Энрира и Фарух довольно мило болтали, при этом хвост мужчины играл с маленькой девочкой, которая также пребывала в драконьей форме.
- Кто хочет мяса?
- Здесь просто необыкновенные фрукты, Райна! - Фарух протянул ей какой-то зеленый круглый плод.
- Спасибо, не надо. Кстати, можешь не притворяться вегетерианцем - Энрира тоже далеко не против мясной пищи. Так ведь?
- Очень даже. - Драконника без вопросов с помощью длинных когтей на лапах начала снимать шкуру с убитого животного, однако Виера, попытавшаяся стащить кусок сырого мяса получила легкий щелчок по носу.
- Зайка, ты еще слишком маленькая, чтобы есть мясо в сыром виде.
Девочка обиженно посмотрев на мать прижалась к огромному боку Фаруха.
Дракон, не придумав ничего лучше протянул плод, от которого отказалась Райна ребенку. Впрочем, Виера не стала отказываться, быстренько его схрумкав.
- Кажется, ребенок у нас голодный, - подвела итог Райна, со смехом наблюдая как Фарух отправился к небольшому садику из довольно высоких деревьев с такими плодами, явно чтобы сорвать еще для девочки.
Энрира лишь тихо хихикнула, покачав головой.
- Что?
- Он будет хорошим отцом.
- Ну так разве это плохо?
- Это хорошо, а вот то, что кто-то до сих пор поленился развести огонь очень плохо. Одними яблоками сыт не будешь.
Райна усмехнулась, просто прикоснувшись к сухой веточке и положив ее на горку дров для костра, которые тут же заполыхали.
- Пожалуйста.

Виера не долго сидела с матерью и Райной, едва увидев, куда ушел Фарух девочка сообразила, что ей будет выгоднее всего быть там же и сбежала к дракону, который был только рад ее обществу. Вернулись они довольные, все измазанные в яблочном соке.
- Иногда мужчины, совсем как дети, - шутливо возмутилась Энрира, брызгаясь на обоих зашедших из ручейка, текшего внутри пещеры.
Виера и Фарух не сговариваясь кинулись прятаться, вызвав хихикание Райны.
- Да уж.. точно два сапога - пара, - девушка отрезала кусок жареного мяса, протянув его мужчине. На мясо то местечко в желудке оставили? Или опять фруктовая диета?
- Оставили, - Фарух улыбаясь принял дымящееся лакомство.
Райна пощекотала ребенка, протянув кусочек и ей, и задумалась, как забавно наверно выглядит их компания со стороны. Не говоря уже о том, что смеющийся дракон - зрелище не для слабонервных. Мало кто понимает речь Драконов, а разговаривать по-человечески многие из них не то, что не могут. Не хотят.

На следующее утро Райна собралась идти дальше - в город. Фарух, заметив ее сборы, шутливо стукнув хвостом, возмутился:
- Ну вот.. Только вечер побыла и уже сбегаешь.. А как насчет поговорить, поохотиться вдвоем, как в старые, добрые времена? Опять бросаешь старину Фаруха в одиночестве?
- Ну во-первых не в одиночестве.
"Между прочим эта Энрира весьма озабоченная дамочка, так что одиночество тебе явно не грозит. К тому же ты нашел общий язык с ее ребенком. Может потом заведете второго?"
Дракон тихо рассмеялся, по своей излюбленной привычке переворачиваясь на спину и болтая лапами в воздухе.
"Ясно-ясно. Ты предложила ей познакомиться с драконом мужчиной, чтобы она не свернула с правильного пути, заглядываясь на тебя? Райна, для женщин-драконов вполне нормальная ситуация спать друг с другом и с одаренными женского пола, а не только мужского. Обмен энергией происходит при потере невинности в любом случае. Глупо было бы этим не пользоваться."
- Так, я не поняла, тебя что-то не устраивает? - Также шутливо посылая в него волну теплого воздуха хихикнула девушка.
- Меня? Меня все устраивает! Погрей еще спинку, приятно!! Я хочу иметь своих детей.. И Виера замечательная малышка, не говоря уже о том, что Энрира...
- Что Энрира?
"Она очень красивая."
- Ясно все с тобой.
- Не все. Мне не нравится, что ты идешь в этот Эмертаун. Там не самое лучшее место на свете для Одаренной девушки, тем более невинной.
- В каком это смысле?
- В том смысле, что это город, в который ВХОД разрешен только имеющим силу, а это значит, если ты приглянешься кому-то сильнее тебя, то разрешения у тебя могут и не спросить.
В глазах девушки словно появилось отражение пламени.
- Я сомневаюсь, что кто-либо из этих самых одаренных окажется сильнее меня.
- А я в большей степени имел даже не одаренных. Там много драконов. В том числе, если ты не знаешь, Эмертаун - это город при Эмроне, замке королевских Драконов. Там найдется много тех, кто в принципе плохо понимает слово "нет".
Щеки Райны на секунду полыхнули румянцем.
- Да.. Кирея говорила мне, что Королева... Лорелея.. увлекается девочками. Но вроде бы ее нет в замке?
- Лорелея это меньшее из зол, в любом случае, поверь мне. Там есть ее неудавшийся супруг и старший сын. Оба - огненные. Те еще твари. Даже Королева старается не вступать в дискуссии с этим самым Ренором, а Кентор весь в папашу.
- Очень интересно, как тогда этот самый "гадкий Ренор" смог сделать ей ребенка?
- Все проще, чем ты думаешь. "Брачная битва". Он выиграл ее.
- Дикость какая!
- Сейчас ты еще скажешь, что счастлива от того, что не родилась Драконом, - Энрира вошла в пещеру совсем неожиданно.
- Эээ.. Ты тоже?...
- Да, я тоже была когда-то призом одному из победителей аналогичного турнира. Увы, это один из наших древнейших законов, поэтому все, ну или почти все, проходили через связь с совершенно нежеланными партнерами. А Виера?..
- Нет. Она родилась от обычного весеннего брачного гона. К счастью мне повезло и я не залетела от того урода, которому я досталась много циклов назад.
- Обычного?
- Вот интересно, чему ты все-таки научилась кроме осознания своей силы? - Фарух присел на камень внимательно смотря на девушку.
- Я много чего узнала, в том числе и историю Драконов, но вот насчет брачных периодов мне было как-то не интересно наверно. - Пожала плечами Райна.
- Ну, ты наверно знаешь, что каждую весну люди приносят Дракону, обитающему на территории вместе с ними жертву - девственную девушку старше восемнадцати, но младше сорока пяти циклов?
- Знаю. Сама как-то побывала в роли "Жертвы", только испортила Дракону весь аппетит, - Райна хихикнув, забралась на шею к Фаруху, развалившись на теплой шкуре.
Энрира понимающе хмыкнула. "Да уж, из этой девочки жертва явно не выйдет."
- Ну ладно, тогда дай и мне побыть учителем, - хихикнула Энрира, прижимаясь своим чешуйчатым боком к боку Фаруха. - Весной наша животная форма дает о себе знать, банально нас тянет на секс. Если мы по каким-то причинам не получаем удовлетворения, эта энергия накапливается с каждым циклом и нам становится сложнее контролировать себя. Отчасти люди приносят нам жертву для того, чтобы мы спокойно сидели в своих пещерах и их окрестностях, не трогая их лишний раз. Обычно либо Драконы странствуют во время весеннего периода в поисках партнера либо для начала ждут подношения от людей. Подношения есть - можно спать спокойно. Нет - сначала напомнить о себе. - По тому, как хищно она облизнулась, можно было догадаться, что напомнить в весьма буквальном смысле - дойти до ближайшей деревни и "покусать" всех, кто попадется под лапу. Фигурально, конечно выражаясь "покусать". - А когда Дракон женского пола становится совершеннолетней - достигает возраста в 18 драконьих циклов эта весна становится особенной. Всех девушек Драконов собирают в замке, где, на арене, происходят бои. Победитель получает самую сильную самку и дальше по нисходящей. Если желающих на бой пришло больше, чем дам, то они останутся с носом. Но кроме того, есть Драконы, которым просто хочется поразвлечься побольше и они летят в поисках партнера своей расы добровольно. Равно как и на бой на арене.
- А если не хватит мужчин?
- Глупости. Численность нашей расы сильно сократилась за последний несколько тысяч драконьих циклов. Невинных девочек с каждым циклом меньше и меньше. К тому же у нас численный перевес при рождении мальчиков и кое-кто из самок тоже принимает участие в этом турнире, если уж ты хочешь всю правду. - Энрира хитро подмигнула, попытавшись пощекотать Райну, но девушка увернувшись сползла по чешуе Фаруха вниз.
- Ясно все с вами. Но мне все равно нужно идти. Загляну как-нибудь в гости, если буду проходить мимо.
- Конечно будешь, куда ты денешься. Из Эмертауна ведь пойдешь этой же тропой?
- Я не знаю..
- Ох, Райна, что-то ты не договариваешь. - Фарух явно не собирался ее просто так отпускать.
- Мне нужно найти одного дракона. Огненного.
- Ааа. Ясно теперь, почему ты так убегаешь от драконов других стихий в физическом смысле, усмехнулась Энрира. - Хочешь увеличить свою силу, подстегнув родственной стихией? Хороший выбор.
- Нет! - Райна возмущенно зашипела на драконьем языке. - Эта огненная тварь убила моего друга. И я с него шкуру собираюсь спустить, а не давать ему силу!
Оба Дракона на секунду замерли, посмотрев на нее как на ненормальную.

Буквально через секунду Райна пожалела о своем признании. Оба ящера стали ее отговаривать, чуть ли не в один голос, заверяя, что она найдет только свою смерть.
- Райна! Ну ты же умная девочка! Если он убил другого Дракона, то как ТЫ собираешься уничтожить его? Ты не думаешь, что соотношение сил у вас совершенно различное?
- Ну по крайней мере я до сих пор отклоняла все попытки драконов любых стихий посягнуть на мое тело.
- Ох, детка... Секс одно, а жизнь это совсем другое. - Ладно, иди, но пообещай, что ты не будешь кидаться сломя голову на огненного монстра с камушком в руке. Хорошо?
Райна кивнула и в спешке покинула пещеру, пока Драконы не передумали.

- Энрира, ты в своем уме? Она же погибнет!
- Не погибнет. Она его просто не найдет.
- Почему ты так считаешь?
- Потому что насколько я знаю в Эмроне и Эмертауне после того, как в них поселились Ренор и Кентор не было ни одного другого огненного. А этим двоим просто противно теперь марать руки в драконьей крови. Они и так у кормушки власти.
- Фарух обеспокоенно вздохнул, потеревшись об бок Драконихи и осторожно подкравшись к входу в другую часть пещеры посмотрел на спящую крошку.
"Он и правда будет хорошим отцом", - усмехнулась Энрира наблюдая над манипуляциями Дракона, пытающегося не разбудить ее дитя.

До города Райна дошла довольно таки быстро, но в удивлении застыла, не дойдя до городских ворот каких-то пару шагов. Это был не обыкновенный город. Даже отсюда, с этого холма было видно, что город разделен на четыре сектора, по стихиям. Каменные стены каждого из "районов" имели свои необыкновенные отличия. Ее тянуло туда, в огненную часть. Там, именно там, она ощущала себя как дома.
В воротах произошел небольшой казус - прямо перед ней странная женщина, которая казалось нацепила на себя все драгоценности, с которыми только могла ходить, столь их было много, пыталась прорваться на территорию города, мимо двух людей в форме, стоявших на воротах.
"Стоп. Нет, это не люди. Это Драконы. Притом земные."

- Нет, ну как вы себе представляете я могла бы это заработать, - трясла женщина своими побрякушками, перед смотрящими на нее без всяких эмоций стражниками, - если бы я не имела силы Земли? Как? Вот и я тоже говорю - я Одаренная! Пропустите меня туда, где я смогу обменяться своими знаниями с такими же как я!
Райне надоело стоять в очереди, из людей, ждущих возможности пройти, и она решила утихомирить женщину, у которой похоже самым ярким даром была ее наглость.
- Послушайте! Может вы все-таки отойдете с дороги, и не будете мешать страже выполнять их работу? Мало ли кем вы себя считаете, Драконы видят лучше людей. А уж тем более Одаренных своей стихии.
Оба стражника удивленно уставились на Райну и она тяжело вздохнула, поняв, что забыла снять ставший уже стандартным блок с энергии. Глаза девушки тут же наполнились отражением пламени и стража буквально протащила ее внутрь ворот.
- А? Что?
- Огненные - самые редкие и из драконов и из Одаренных. Если ты пришла в Эмертаун в поисках себе подобных, то ты по адресу. Если ты пришла затем, чтобы увидеть стихию, давшую тебе Дар, то наш Город тоже является именно тем местом, которое должно привлекать тебя.
- Орсул, хватит официальной болтовни, - усмехнулся его напарник. - Мы просто очень редко видим настолько сильных как ты, ведь ты даже смогла прочесть наши силы под блоками защиты. А про то, что ты невинна так вообще... В общем, тебе здесь понравится, девочка.
Райна удивленно посмотрела на них, но мужчины уже повернулись обратно, к желающим зайти в город.
Женщина все-таки отошла от ворот.
- Так у меня нет силы? - Поверх их голов спросила она у Райны.
- Прости, но нет. Ни капли.
- Но моя мать была Одаренной! Она передала мне все знания, которыми я владею!
- Знания и сила - не одно и то же.

Возможно, они бы еще поговорили, но тут Райну буквально сгреб в охапку какой-то паренек лет шестнадцати. На вид. Судя по тому, что это был дракон ста шестидесяти.
- Привет, крошка, ты даже не представляешь, как долго я тебя ждал!
- Эээ.. Ты чего-то перепутал, мальчик! - Райна легко вырвалась и на секунду замешкалась.
Чем-то этот рыжий придурошный пацан был похож на того, кого она искала. Но нет, тот был старше. Намного старше.
- Ты не понимаешь! Ты - Одаренная! Огненная Одаренная!
- Спасибо, что раскрыл мне глаза! Самой мне этого было явно никак не понять, - с сарказмом улыбнулась девушка.
- Но ты девственница! Тебе нужно увеличить силу, а я как нельзя лучше подойду для этого!
Он снова кинулся обниматься, но был остановлен рукой девушки, упершейся в его грудь.
- Не так быстро, сопливый. Может ты по человеческим меркам и старик, но по Драконьим еще молоко на губах не обсохло, чтобы на девушек запрыгивать! Руки прочь от меня!

За странной сценой у ворот наблюдала женщина в серебристом длинном одеянии. Поняв, что ситуация дошла до крайней точки кипения она послала легкую волну прохладного воздуха, которая слегка остудила двух огненных молодых людей. Оба синхронно оглянулись на нее.
- Кентор, она в чем-то права. Ты конечно, в своем праве, но вот только это право вступит в силу через пару циклов. Драконьих циклов. А пока тебе следовало бы опасаться твоего деда, который еще в прошлый раз, за изнасилование одаренной воздушной стихии сказал, что кастрирует тебя, если это повторится еще раз, - усмехнулась она.
Парень побагровел, но, буквально через минуту его уже не было на площади.
Женщине на вид было лет сорок, она выглядела стандартно для Одаренной воздушной стихией. Светлые волосы и голубые глаза. Райна улыбнулась и сказала "спасибо", намереваясь идти дальше, в огненный район, может быть там ей смогут подсказать, где искать нужного Дракона.
- Не стоит благодарности. Этот щенок совсем от рук отбился. Хотя, это вполне было ожидаемо при воспитании его отца.
- Я часто встречаю доброту Драконов, но к человеческой еще не привыкла, - покивала головой девушка.
- Ну, мы не совсем люди, милая. Мы - Одаренные, приближенные к стихиям. Конечно, не так как Драконы, но все же. А к людям Драконы как раз чаще всего единодушны - считая их либо едой, либо секс-куклой и едой. Они все тянулись на твою силу.
- Неужели она и правда настолько отличная? - Райна усмехнулась, прекрасно зная ответ.
- Ты сильна, но ты еще не раскрыла свою силу до конца, поэтому я не могу тебе так просто сказать какой ты будешь. Если хочешь, мы можем спросить это у ветра.
Женщина протянула ей руку, и Райна пошла за ней.

Внутри дома Одаренной было очень светло и все в каких-то не привычных серебристо-белых и голубоватых тонах. Там же были две маленькие девочки, циклов по семь, не больше. Они расширившимися глазенками посмотрели на девушку и выбежали во двор.
- Хорошенькие. - Заметила Райна, присаживаясь в предложенное ей кресло.
- Ты уже вполне могла бы иметь таких, - улыбнулась женщина, поймав отрицательное покачивание головой от девушки. - Кстати, меня зовут Амила.
- Райна.
Ступка с порошком едва не вылетела из рук у женщины.
- Как? Тебя нарекли именем Дракона?
- Я если честно не знаю, кто и зачем так сделал, но на этом амулете, - она протянула цепочку женщине, не снимая ее со своей шеи, - написано именно это. Когда я жила у людей они звали меня Айной. Перебравшись к Драконам мне показалось более правильным использовать полную форму своего имени.
- Да.. Несомненно, так лучше.
- А что, есть какие-то причины, по которым люди не должны носить имена Драконов, помимо предубеждений?
- Отчасти. В твоем случае еще больше вероятности, что какой-нибудь Дракон захочет сделать тебя своей невестой.
Гадание было довольно забавным - в комнату буквально влетел небольшой вихрь, после чего Амила сообщила выпавшей в легкий осадок девушке, что впереди ее ждет любовь, причем не обычная, а та, что подарит связь вечности между их душами и убийство какого-то врага, но много позже.
- Спасибо, но я предпочла бы наоборот. - Райна все-таки решила отправиться в огненную часть города.
В центре этого района было странное сооружение, с искрящимся явлением, похожим на шар жидкого пламени, зависший над землей и Райна как завороженная пошла к нему, переступив через защитную границу, созданную Драконами, как будто ее и не было.
Двое Одаренных, увидев, что девушка пошла куда явно не следует, попытались остановить ее, но лишь получили легкие ожоги от этой самой огненной линии, не пропустившей их.
Райна уже почти коснулась странного шара, но ее буквально схватили за талию и вытащили подальше.
- И снова привет. Ты думаешь что делаешь? Вспыхнешь как факел и станешь частью вечного огня. Его нельзя касаться - это воплощение стихии.
Райна не понимающе смотрела на того самого парня, пытавшегося поиметь ее немного раньше. В ее глазах до сих пор было яркое пламя воплощения и ощущение бесконечного тепла и силы по коже.
- Вот за этим здесь и стоит граница. - Парнишка ткнул пальцем в ярко-красную линию на каменной мостовой. Обычно люди не могут пройти через нее. Но ты - ты видимо на самом деле особенная.
До Райны медленно доходили его слова.
- Может быть, я и особенная. Но тебе кажется сказали подождать два циклика? К тому времени я явно решу все свои проблемы. В частности и вопрос с невинностью. Так что отвали.
- Ну зачем ты так резко? Мы можем например полетать, пока ты сама не решила, что я лучшая кандидатура для тебя.
Райна даже не успела возразить, а на площади уже был огромный монстр, чешуя которого переливалась оттенками пламени. Он схватил девушку с лапы и взлетел.

- Не бойся, крошшшшка, - он пытался говорить по-человечески в драконьей шкуре, и выходило это естественно, не очень. - Мы просто полетаем и я покажжжжу тебе красивые вулканы всех континентов.
Скорость он развил на самом деле впечатляющую. Буквально через пять минут полета они летели над какими-то не знакомыми Райне горами, до безумия прекрасными, но нес он ее явно не сюда - здесь царил холод, значит вулканы были дальше, тяжело вздохнув, Райна начала продумывать способ сбежать от огненного малолетнего извращенца, но в голову, по сути, ничего не приходило.
"Весело, Райна! Интересно, если ты позволишь какому-то огненному ребенку себя поиметь из-за того, что не знаешь, как с ним справиться, то КАК черт подери, ты собиралась содрать шкуру с огненного ящера, явно живущего не второй-третий десяток циклов?"
Но ее мысли прервал удар холодного воздуха, словно осколками льда, врезавшийся в огненного малолетку, от чего тот, сам не ожидая от себя, выронил свою добычу. Райна летела вниз, покрывая его всевозможными ругательствами, а Дракон просто замер, словно не видя ее в паре метров под собой.
Но буквально через минуту девушка удивленно ощутила, что уже не летит вниз, вместе с потоком ледяного ветра. Она довольно удобно устроилась на чем-то теплом, явно чешуйчатом.
"Ну вот, это называется: да здравствуют новые встречи..."

0

6

Гордость и одиночество
Лорелея все-таки ушла из замка, оставив малышку с матерью, но не сразу. Пока девочка не стала кушать обычную еду, а не только материнское молоко, Лора почему-то не могла ее оставить.
Мирра надеялась, что дочь останется с Элеонорой на совсем, так как хотя Лорелея и говорила, что родила девочку только для того, чтобы стать свободной, Старая Королева тоже была матерью, и видела, как ее дочь относится к своему ребенку. Элеонора, в отличие от Кентора могла добиться самой искренней материнской улыбки, даже просто пошалив. Впрочем, сын никогда не мог вызвать у нее сколько бы добрых чувств, даже когда пытался добиться любви Лоры.

А сейчас Кентор совсем от рук отбился. Он стал невыносимым подростком, к тому же ненавидящим маленькую сестренку. Уже прошло больше цикла с тех пор, как Лорелея оставила замок, на прощание поцеловав свою крошку в лобик, и улетев в неизвестном направлении. Элеонора потом еще долго тянула маленькие ручки к небу, зовя мамочку.

Тем временем Ренор постарался исправить отношение Кентора к младшей сестре. Он, видимо, посчитал, что если ему удастся стать отцом девочки, то и Лора будет с ним, после того как нагуляется. Главное завоевать расположение маленькой принцессы, а потом уже Элеонора изменит отношение матери к нему. Ведь не секрет, что Лорелея на самом деле была не безразлична к девочке. Но вот уже прошел целый цикл после начала попыток втереться в доверие к малышке, а никаких сдвигов не было. Элеонора сбегала от него, плакала, стоило ему подойти к ее кроватке и всячески показывала свое отношение к огненному дракону. Впрочем, как и к брату. Арран просто бесился, если удавалось поймать Ренора у комнаты малышки, и, хотя Мирра была за его идею, постепенно Ренор понимал, что от Элеоноры ему ничего не добиться. Это была воистину дочь Лорелеи.

Лорелея же вырвавшись на свободу на самом деле пустилась во все тяжкие. Сначала она пыталась найти свою половинку, но, Драконов женского пола с именем на букву Р, и огненной стихией, было всего двое.

Попытка номер один закончилась полным крахом, едва Лоре стоило увидеть Рокху - женщина представляла собой даже не шкаф, а тумбочку на ножках. Бровки Лоры взлетели и также быстро раскрылись крылья за спиной. Нафиг-нафиг!

Вторая Дракониха, носившая имя Рамина, ей гораздо больше приглянулась - пусть и невысокого роста, как сама Королева, но худенькая и стройная, как тростинка, так сказать ничего лишнего. Впрочем короткие темно-каштановые волосы не порадовали, но можно ведь и отрастить. Вот только как бы убрать это странное ощущение фальши?
Нет, девушка не отвергла Королеву, позволила ей так сказать все и сразу. Но Лорелее было мало обладать, ей хотелось получать что-то взамен. Нет, конечно, было очень приятно ощущать себя внутри горячей плоти девушки, только самой хотелось нежности и ласки в том же объеме, а не молчаливое безразличие - если ты меня хочешь, я буду твоей.
На самом деле Рамине льстил сам факт того, что она была любовницей Лорелеи, самой Королевы драконов. И на этом все. Ни капли нежности и влечения возникнуть не могло - Рамина предпочитала мужчин и совершенно не понимала ласк Лорелеи, пусть это каким-то образом и доводило ее до желаемой разрядки.

Помочь увидеть истину как всегда позволил случай. Это было во время брачного периода. Лорелея прекрасно поохотилась. Девушка была в человеческой форме и довольно много побегала за этими тремя уточками. Лук и добыча свисали с плеч очаровательной светловолосой охотницы. Ее стан был прикрыт лишь легкой серебристой туникой. Еще не зайдя в пещеру она услышала странные стоны, что заставило ее опустить лук в руки.
Только картина, увиденная ей заставила опустить оружие. Впрочем руки тоже. Рамина.. Ее Рамина стонала под каким-то явно земляным ящером в человеческом облике.
Едва увидев зашедшую девушку Дракон, не переставая двигаться внутри своей любовницы кивнул на кровать рядом с девушкой.
- Да ты не стесняйся, красотка, ложись рядышком. Полижитесь, а я тебе тоже вдую.
Лорелея хотела сдержаться и молча уйти, но на такое...
Ее глаза мгновенно стали серебряными и мужчина превратился в ледяную статую, причем замерзло ВСЕ, в том числе и та часть, которая была внутри огненной девушки. Не сложно догадаться, что приятного Рамине было мало. Она с криком отскочила от ледяной скульптуры бывшего партнера и посмотрела в глаза Лорелеи.
- Что? Я Женщина, и я просто хочу нормального секса! Знаешь, с тобой конечно, здорово, все твои поцелуйчики, пальчики внутри, но МУЖИКА это никогда не заменит.
Лорелея перехотела садиться на кровать, так как в памяти вспыхнула глупая фраза Дракона, поэтому осталась стоять, смотря на девушку безразличным взглядом.
- А сразу нельзя было сказать?
- Нет.. ну.. мне нравится, что я тебе нравлюсь.
Лорелея засмеялась. У нее был очень красивый голос, вот только тот смех, который был сейчас промораживал до последней капли крови и Рамина просто сбежала из пещеры, как была, в костюме Евы, оставив Дракониху с неудачливым шутником.
Лорелея даже не обернулась ей вслед. Зато внимательно посмотрела на статую, после чего резкий удар в солнечное сплетение и лед разлетелся на мириады осколков. Теперь и при желании было не собрать. Девушка же вышла и оставив уток падальщикам, взлетела. Ей надоело это местечко.

Она больше семи человеческих циклов пыталась найти хоть кого-то интересного. Одаренные, Жертвы, кого только не было под Королевой, но.. Ее сердце оставалось ледяным. Иной раз подходя к зеркалу Лорелея с недоверием взирала на свое отражение - волосы совсем посветлели от холода, к которому она привыкла, снаружи и внутри. Глаза, по идее должные быль фиалковыми, стали похожими на аметисты - такие же темные и холодные..

А еще ей постоянно снилась дочь. Элеонора тянула к мамочке маленькие ручки и просила не оставлять ее. В такие моменты Лорелея подскакивала с постели, лишаясь всякой возможности сна.

После того как сны, впрочем, как и бесполезные людские женщины ее доконали Лорелея перебралась в горы, поближе к Эмертауну. Изредка она могла появляться там, чтобы понаблюдать за своей зайкой со стороны. Правда не часто. Так можно и совсем сдаться и остаться с ребенком, просто потому, что она ей дорога. "У девочки есть те, кто о ней позаботится," - уверяла себя Лорелея.

Последний раз она была в Эмертауне, когда случилось нечто странное - когда она проходила мимо площади Духа Ветра у молодой женщины было такое ощущение, что оно тянуло к себе с немыслимой силой. Лорелея прекрасно знала, что бывает с теми, кто коснется воплощения - он развеется по ветру, а его сила станет силой Духа. Знала, но что-то настойчиво звало ее прикоснуться и Лорелея сделала шаг за защитную границу.
- Госпожа Лорелея!
Знакомый голос привел ее немного в чувство восприятия реальности.
- Я тоже рада видеть тебя, Амила.
- Не стоит.
- Что не стоит.
- Идти к Духу.
- В смысле?
- У Вас все будет хорошо.
- Да ну, правда?
- Скоро, уже скоро.
Лорелея лишь рассмеялась, но от площади постаралась убраться как можно быстрее. С тех пор она не возвращалась в Эмертаун ни за какие коврижки. Не понятно зачем она понадобилась Воплощению, но глупо было бы погибнуть, отозвавшись на зов.

Она уже больше трех человеческих циклов держалась подальше от людей, учась контролировать свою силу, да и желания в принципе тоже. Не секрет, что с каждым "пропуском" брачного периода нервозность и неудовлетворенность внутри накапливаются как снежный ком. А Лорелея решила держать себя в узде, как бы тело не жаждало банального тепла рядом.

Она поставила щит на свою территорию как всегда и развалилась на одном из высоких утесов. Лорелея была впечатляющего размера в своей драконьей форме. Ветер ласково играл с огромными крыльями. Женщина уже было расслабилась, когда вдруг случилось нечто из ряда вон выходящее.

Какой-то огненный придурок, видно не замечая защиту полетел напролом, тут же получив от Королевской души по самое не хочу. Но все бы ничего. У него в лапах видимо кто-то был. И в следующий момент этот кто-то полетел по направлению к земле, выпущенный из лап неудачливым охотником. Дракон вился у верхушки купола и ничего не мог понять или увидеть. А выпущенная Жертва все приближалась к горным пикам.

Лорелея вздохнула и взлетела, пытаясь рассчитать траекторию полета... Девушки? Ну да, естественно, девушки. Надо сказать у этого придурка не плохой вкус. Лорелея очень четко поймала высокую, стройную шатенку на свою спинку и теперь ее мысли пустились во все тяжкие.
"Так, кто-то кажется забыл про самоконтроль."
Но какой к черту контроль, когда нежное женское тело прижимается к ее чешуйчатой шкурке?

Кровавая месть
В главной зале Эмрона было светло и просторно. Резные каменные колонны обрамляли его окружность, подпирая своды древних стен. Мраморный пол, как и все в нем было разделено на четыре сектора, и соответственно, было оформлено в четырех оттенках - по количеству стихий, создавших замок. В середине, где они пересекались, было три кресла - Для Королевы, ее супруга и наследницы. Но Лорелеи, истиной Королевы, не было в замке, поэтому временно там находились Мирра и Арран. Кроме того, маленькой принцессе было явно не усидеть весь прием гостей в огромном кресле, поэтому ребенок находился в небольшом розовеньком манеже, находящимся прямо у ног бабушки с дедушкой.

Во дворце никогда не было тишины, после того как цикл назад Мирра разрешила Драконам видеть маленькую Элеонору. Да, Драконы стали довольно разрозненными после События, но, тем не менее, королевская семья была той связующей нитью, которая позволяла осознавать, что они не одиноки, не каждый сам по себе. Поэтому многие Драконы спешили в замок, посмотреть на малютку, которая являлась наследницей их Королев.

А посмотреть было на что. Элеонора представляла собой образец истиной принцессы - кукольная внешность в сочетании с огромными голубыми глазками и слегка вьющимися льняными локонами привлекала внимание любого, поражая своей идеальностью. Если принцесса в возрасте всего двух драконьих циклов от роду была такой красавицей оставалось только догадываться сколько сердец она соберет, когда станет постарше. Но внешность была не единственным плюсом маленькой девочки. Она была настолько спокойной, что напрочь отрицала обычное для Драконов понятие, что "маленький Дракончик не самое безопасное на свете существо". Элеонора представляла собой маленькую мисс Совершенство.

Амрус, подойдя к замку остановился в нерешительности. Его терзали вопросы, начиная с того, является ли он отцом девочки и заканчивая тем, что если это так, как она примет блудного папашу. Он совсем не заметил огненного всполоха в свою сторону. Пламя было скорее отрезвляющим, чем обжигающим и Амрус усмехнулся, не оборачиваясь послав обратно такую же волну.
Через пять минут он уже обнимался с младшим братом.
- Каракх! Сколько циклов прошло после нашей встречи? Какими судьбами?
- Да вот. Хочу посмотреть на принцессу. Хотя обязанности королевской семьи вполне успешно выполняет одна Одаренная девочка.
- В смысле?
- Ну ты же знаешь, моя Юлоша жила совсем рядом со мной и Керил, мой сыночек, тоже жил с матерью, не зная отца, а этой девчонке как-то удалось убедить мою драгоценную, что нет ничего такого, чтобы жить вместе и растить детей сообща! И теперь я учу сыночка различать пламя по виду, а еще у него появилась маленькая сестренка! Гилдера назвали.
- Ух ты, поздравляю! Тоже огненная?
- Конечно! Так еще плюется пламенем когда обращается! Такая непоседа! - По тому как горели глаза Каракха, Амрус понял, что брат счастлив.
- Ну видимо не одна такая девочка, потому что я бы сам тоже никуда не пошел, а спился бы в пещере, мне дали хорошего пинка в сторону света.
- Погоди? Почему спился? А зачем ты идешь, если не посмотреть на малышку? И как зовут свою Одаренную?
- Каракх! Ну почему ты всегда такой любопытный? Ладно, ладно, не дерись, отвечу я на все твои вопросы. У меня умерла Хельга.
- А... помню.. та воздушная одаренная в которую ты влюбился... Ну, знаешь, для человека она не плохо пожила. Ладно-ладно, - Дракон замолчал, увидев боль в глазах брата. -Что дальше?
- Дальше то, что я иду именно затем, чтобы посмотреть на малышку, но.. как на свою дочь.
По виду Каракха можно было подумать, что Дракон вместо огненной жидкости глотнул раствора морской соли со льдом, так любимого водными драконами.
- И ты идешь к ней только сейчас?
- Погоди, я не знаю, правда ли, что я ее отец. Лоре тогда нужна была помощь.. А потом умерла Хельга и я пропал в бездне отчаяния.
- Что же изменилось?
- В мою жизнь ворвалась Райна.
- Стоооп! Райна? Девочка одаренная непонятной силой, каштановые волосы, карие глаза и всегда предпочитающая черную кожу?
- Ага. А ты откуда знаешь мою Райну?
- Твою Райну? Ну ты даешь брат! Эта девочка помирила нас с Юлошей! Может Лорелея, Лора как ты ее назвал, тоже твоя?
- Лора, как и Райна мой друг...
- Друг, которому ты заделал ребенка?
- Ты знаешь сам, что по правилам, ей нужна была наследница.
- Знаю! Но почему ты? Вот меня она послала сразу. Далеко и надолго.
Амрус засмеялся.
- Что, завидуешь?
- Есть немного. Ладно, пойдем разберемся, моя ли племяшка очаровательная Элеонора. А Райна как? Когда ты ее в последний раз видел? Она не определилась со стихией?
- Определилась. Она огненная. Недавно, она хотела, чтобы я ее обучил. Но ты знаешь какой из меня учитель... Я отнес ее к матери. Кирея давно обучала Одаренных, да и сейчас вроде принимает паломников в Огненном Кольце.
- Здорово! Все здорово! И что она – наша, и то что отнес ее к маме. У нее она точно научится всему, что ей по силам.
Драконы замолчали, войдя в Замок, позволяя какому-то Одаренному сопроводить их до Зала Собраний. Словно Драконы никогда не были здесь. Хотя, проводнику это было не интересно. Он выполнял свою работу.

Ренор стоял у одной из колонн на "огненном секторе" и возмущенно разговаривал с сыном. Казалось, пламя готово вырваться из него и спалить все вокруг, настолько он был зол.
- Нет, ты только представь! Вчера эта маленькая тварь сделала вид, что она согласна, чтобы я забрал ее с собой на прогулку, но стоило нам отойти от замка на пару шагов подняла такой визг, словно я пытался лишить Драконов наследницы!
Кентор едва сдерживался от смеха, но прекрасно понимал, что такую реакцию отец не воспримет благодушно. Поэтому, он лишь сказал, пытаясь скрыть усмешку:
- Папа, ну ты же знаешь, что она становится старше. И чем она старше, тем больше понимает. В частности, дед постоянно говорит с ней о том, что "она не виновата в своей антипатии ко мне и к тебе, просто потому, что мама нас тоже не любит." Элеонора вполне могла подумать, что если ей удастся выкинуть тебя и меня из дворца мамочка вернется и будет с ней. Ты ведь знаешь, как она хочет к маме. Постоянно зовет ее.
- Так именно это и есть, то, что мне нужно! Если я смогу добиться любви Элеоноры, у меня будет шанс заставить Лорелею вернуться во дворец и сделать вид, что мы пара!
Кентор лишь покачал головой, ничего не ответив. Парень прекрасно понимал тщетность попыток отца. Мать ясно дала понять, что она их ненавидит. И никогда не примет Ренора, даже если ему удастся стать целым миром для этой маленькой дряни - "принцессы Элеоноры".

Он-то прекрасно знал, насколько обманчивой была ангельская внешность ребенка. Девочка была вся в мать. В прямом и переносном смыслах. Элеонора делала только то, что ей было нужно и выгодно, отодвигая интересы других на задний план, если они не совпадали с ее собственными. Но в этом плане Кентору было грех ее обвинять, ибо сам он был в точности таким же. Только Элеонора – девочка, к тому же такая хорошенькая, поэтому ей это простительно, никто даже не видит, как она крутит Драконами и Одаренными по своему желанию, Кентору же стоит попробовать, так ему сразу намекнут, что он здесь никто. Хотя возможно к Элеоноре такое отношение было именно потому, что она была принцессой. Наследницей. Еще одна причина для ненависти подростка. Он был старше! Но почему-то мальчикам трон не полагался!

Парень совсем ушел в свои мысли, поэтому отец потряс его за плечо, привлекая внимание на себя.
- Нет, ну ты представляешь, я пытался научить ее слову «папа», чтобы она так называла меня, а слышал, что она ответила? Надула губки и заявила - «папы нету, папа где-то далеко, как и мама... хочу к маме!». Арран тогда по стенке буквально сполз от хохота, видимо этот старый козел и научил ее так говорить!

Пока сын с отцом мило общались в залу стали прибывать другие драконы, в том числе и огненные. Двое из них о чем-то спорили, но по тому как они в шутку подпихивали друг друга к центру становилось ясно, что они друзья.
- Нет, правда, Амрус! Чего ты трясешься как невеста на выданье? Подойди и спроси!
- Каракх, ну а может она не знает, кто ее биологический отец? Может мать не говорила его имени! Вот иди и сам спроси!
- Слушай, братец, я конечно знаю, что ты не самый бесстрашный Дракон на свете, но уж трястись подойти к ребенку!!

Кентор удивленно поднял брови, услышав их разговор. Оба мужчины были довольно традиционной внешности – каштановые волосы и карие горящие глаза, оба одеты в кожу, но во втором, том, которого брат упрекал в трусости проскальзывало что-то знакомое. В ужимках, улыбке...
«Черт! Неужели отец Элеоноры захотел предъявить свои права? Отцу это не понравится.»
К несчастью Ренор куда-то отошел, кажется увидев симпатичную земную дракониху.

А второй мужчина, Каракх, фыркнув направился по направлению к трону, таща за собой «на прицепе» своего братца.
Подойдя почти вплотную к Аррану он тихо наклонился и спросил:
- Простите, господин Арран, а вы случайно не можете подсказать имя отца малютки? А то моего братца терзают сомнения, а сам он подходить стесняется, придурок!
Амрус зашипел на него, но тут принцесса повернулась от двух водяных драконих, попытавшихся потискать маленькое чудо и на весь древний зал раздалось звонкое:
- Папа!

Ренор, как раз решивший угоститься огненным коктейлем чуть не захлебнулся, с ошарашенным видом смотря на ребенка. А девочка встала на ножки и потянулась к Амрусу. Мужчина сглотнул и взял ребенка на руки. Элеонора сразу же этим воспользовалась, прижавшись к Дракону.

- Эээ.. Кажется Элеонора ответила на ваш вопрос, молодой человек, - хмыкнул Арран, потрепав Амруса за плечо.
- Я рад, что ты пришел в замок, Амрус. Детям нужны родители, а не только бабушка с дедушкой. Элеонора очень хорошая девочка, а ни мамы, ни папы рядом нет. По идее ей должно быть обидно, но она вас любит. Обоих. Дети отлично видят линии связи, если что. Она не могла ошибиться. - Кивнул он в сторону Каракха.

Амрус был в шоке, когда Каракх подошел к Аррану, задав вопрос «в лоб». Он негодующе зашипел на брата, но тут что-то изменилось.
Маленькая девочка в розовеньком манежике подняла на него свои прекрасные голубые глазки и сказала:
- Папа!
Дракон сглотнул и потянулся к дочери. Он-то прекрасно знал, что дети, даже такие маленькие, замечательно «видят» своих родителей.
Когда девочка потянула к нему ручки он без вопросов притянул малышку к себе. Она обняла его и прикрыла глазки, успокоившись от мягкого тела огненного дракона рядом.

Арран улыбнулся, наблюдая за идиллией отца и ребенка. Они были так похожи на него и Лорелею, когда его доченька была маленькой. Дракон был счастлив, что у его внучки будет любовь обоих родителей. Ведь Лорелея вернется. Нагуляется и вернется. Пусть, возможно, и не одна, а с какой-нибудь девочкой. Элеонора наврядли будет против выбора матери, Но и папу будет любить.
- Амрус, ты мне объясни, как тебе удалось стать отцом нашего маленького чуда?
- Мы с Лорой.. Друзья. Она попросила меня тогда, два цикла назад, помочь ей с зачатием малышки, так как ей была нужна наследница, а все Драконы, с которыми она знакомилась, ее чем-то не устраивали.
- Ну да.. В принципе, мужчины ее не устраивали никогда, - подмигнул ему Арран.
Мирра сразу же возмутилась, призывая мужа к молчанию, но Амрус лишь усмехнулся,
- Я знаю. Лорелея никогда не скрывала своих предпочтений, как и излишней для женщины активности. Она все равно очень хорошая.
- Согласен. Может Лорелея сделала самый правильный выбор, родив ребенка от тебя. Будучи друзьями вам будет легко не перессориться из-за предпочтений в воспитании Элеоноры.
Дракон замешкался, словно желая что-то сказать, но Арран его опередил.
- Я ведь надеюсь, ты останешься в Замке, с дочкой? Ей очень нужен папа.
Элеонорка подняла глазки на Амруса снова, активно закивав головкой, от чего ее кудряшки забавно подпрыгнули.
- Да-да-да! Мне очень нужен папа! И мама..
С того самого дня началось проживание Амруса в замке Эмрон.

Ренор, просто взбесился, когда узнал, что даже Королева согласилась с пребыванием этого жалкого Драконишки в Эмроне и того, что Элеонора его как раз приняла. Сразу и безоговорочно! Может еще Лорелея по возвращении все-таки станет нормальной женщиной и станет женой своего «друга»? Этого он допустить не мог, но рядом с Амрусом всегда крутился Арран, или Мирра была неподалеку, поэтому Ренор даже сделать ему ничего не мог.

Мирра конечно немного поворчала – она уже привыкла к мысли, что ее зятем будет считаться Ренор, но постепенно начинала понимать, что Амрус великолепный отец для ее внучки, а значит больше заслуживает этого места. Они гуляли, играли, мужчина даже пытался ее учить читать. Это выглядело весьма забавно, если учесть то, что он никогда не преподавал и упертости девочки. Но, как ни странно Элеонора внимательно слушала папу. Даже не нервничала до оборачивания, когда у нее что-то не получалось.
Она на самом деле любила папу. И была счастлива, что он рядом. Вот только счастье было не долгим.

Как-то раз Мирра занималась с девочкой искусствами, а Амрус читал какую-то книгу в своей комнате, которая была напротив комнаты дочки.
Ренор влетел в комнату без стука, улучив прекрасную возможность наконец завершить задуманное.
- А, вот ты где, «друг» хвостатый!
Амрус спокойно оторвал глаза от книги и усмехнулся.
- Ну, я по крайней мере друг, а не насильник.
В следующую секунду сидящего Дракона накрыла волна удушающе горячего пламени. Смертоносного пламени, даже для другого огненного.
Он попытался ответить, но сила противника перекрывала его способности с лихвой.
«Чтож, я по крайней мере успел познакомиться с дочерью. Спасибо, Райна...»
В следующий момент он ощутил словно присутствие девушки и ее крик:
- Амрус!
Свет выключился как-то слишком быстро, он лишь успел понять, что она узнала о его смерти.

Ренор удовлетворенно смотрел на сгорающее дотла тело «соперника», фыркнув что-то про его ничтожность, но тут... В комнату вошла Элеонора. Девочка прекрасно поняла, что случилось и просто застыла в дверях.
- Папа... Папочка!
Голубые глазки наполнились слезами и девочка закричала, чуть ли не на весь замок:
- ПАПА!!!
И тут Ренор допустил самую большую ошибку – желая лишь заткнуть ребенка запустил в нее пламенем такого же рода...

Это было гораздо больнее, чем оттаивать от заморозки Лорелеи. Ренору показалось, что его одновременно обожгло, выпило всю воду из его тела, заморозило и изрекошетило камнями. Мужчина, проломив стену вылетел с третьего этажа замка, через Арену и дальше в заросли девственного леса. У Королевской наследницы до совершеннолетия имеется защита стихий, хранящих Драконов и дающих им свою силу. Впрочем, стена тут же затянулась, как будто ничего не было, а маленькая девочка поползла к кучке пепла, которой стал ее отец и продолжила плакать.
Сорванный цветок
Райне было весьма удобно на довольно симпатичной спинке Дракона, вот только странновато было, что он (или она?) молчит. В голову приходили разные мысли, ведь даже с ее умением читать в разуме Драконов сейчас Райна не могла этого сделать - значит Дракон был силен.
Только вопрос что этот Дракон собирается с ней делать не хотел выходить из головы.

А Лорелея тем временем думала, как бы получше закинуть девушку в ту часть пещеры, где она была только человеком - Драконья форма была слишком массивной, чтобы попасть в небольшое помещение, в котором она собственно обитала.
Решив проблему с юмором Лорелея просто кинула девушку в пещеру, подстраховав своей силой полет, чтобы шатенка угодила прямо в постель, заправленную нежно-голубым бельем.

Райна слегка ошалела, когда ее закинули в пещеру прямо на кровать. Все вопросы куда-то пропали.
- Эээм, ты кажется немного...
Но голос как-то пропал, так как ОНА каким-то чудом буквально в полете превратилась из серебристого монстра в просто необыкновенную миниатюрную блондинку с фиалковыми глазами. Райна задохнулась. Нет, она видела других Драконов, в том числе воздушной стихии, но другой настолько красивой девушки наверно не существовало в природе.
"Тааак, а теперь медленно возвращаем мозг на место, ибо взгляд у этой красотки явно скользит по моему телу."

Райна подскочила и замерла, смотря на Дракона и думая, что же делать дальше. Лорелея тоже смотрела на нее, впрочем не думая, а скорее просчитывая как бы так поаккуратнее вернуть темноволосую девушку обратно в постель, куда она была заброшена чуть ранее.
Девочка была прямо идеально в ее вкусе - высокая, стройная фигурка, темные глаза и волосы, спускающиеся до талии. К тому же девственна. Приятное дополнение.
"Кажется не стоило ограничивать себя в желаниях плоти, ибо сейчас они готовы вырваться из под контроля. Ее стихия - либо земля, либо огонь," - заключила Королева.

- Я.. хотела сказать спасибо за спасение своей шкурки, но мне, кажется, пора спешить, - Райна кинулась к выходу, но девушка мигом ее поймала.
Лорелея притянула ее за талию, заглянув прямо в глаза, которые казалось, отражали пламя.
"Значит все-таки огонь."
- Зачем? Ко мне очень редко попадают такие очаровательные девочки. К тому же ты огненная... Самые страстные одарены огнем. Может быть я не хочу тебя просто так отпускать?
Она едва не облизнулась, но Райна и так уже поняла, что серьезно попала. Во первых, потому, что эта девушка явно хочет ее поиметь, а во вторых, потому, что сопротивления ей по сути никакого оказать не сможет - Дракон была чересчур.. красивая.
Вырваться все-таки удалось.
- Мне правда пора.
Но стоило ей подбежать к выходу, как его закрыл лед, став непроходимой стеной.
- Райна настороженно обернулась на девушку, но та вогнала ее в еще большую краску, просто начав раздеваться.
- Я тебя не съем. Но выпускать тоже не собираюсь. - Хрустальный смех девушки был неимоверно прекрасен, но Райна, то ли в силу своей упертости, то ли струсив немного, попыталась растопить стену из льда, стоящую на пути.
Ага. Как бы ни так. Лед даже не потек.

А вот нежные руки девушки вполне могли заставить ее это сделать. Лорелея подошла к ней сзади, потянув за веревочку на рубашке, и прошептала на ушко:
- Солнце мое, уровень силы у нас с тобой немного разный. Не старайся. Все равно ничего не выйдет.
Ее губы сомкнулись на шее девушки, отчего та буквально отскочила в другой угол комнаты.
- Слушай, а почему бы тебе не перебраться к людям поближе и не потребовать с них жертву? Или ты предпочитаешь играть только с тем, что упадет на тебя с неба? Я не хочу продолжения.
Лорелея улыбнулась. С учетом того, что на ней из одежды ничего не было это выглядело... соблазнительно. И румянец на щеках Райны слегка усилился.
Тем временем Дракон воспользовалась ее замешательством и заполучив наконец веревочку, стягивающую блузку девушки наподобие корсета, откинула ее подальше, попытавшись собственно снять блузку.
- А может меня не интересуют сонмы случайных связей? Нет, я предпочитаю играть только с теми, к кому меня влечет. А к тебе меня влечет очень сильно. К тому же, что-то мне подсказывает, что ты не совсем против.
Райна попыталась вырваться, да не тут-то было. Сзади была стена пещеры, девушка даже удивленно посмотрела на нее, чтобы убедиться в том, что их игры в догонялки провели их довольно далеко. Лорелея снова воспользовалась ситуацией и просто сорвала с нее блузку, вместе с каким-то сверкнувшим кулончиком. Следующим делом просто закрыв губы попытавшей возмутиться девушки своими.

Ощущать горячее женское тело напротив твоего собственного безумно приятно. Райна едва смогла сдержать стон, когда Дракон прижалась к ней, отчего их соски соприкоснулись. Разум пытался что-то возгудать, но сладкие губы девушки, в сочетании с нежными пальчиками на ее груди как-то резко сократили возможность думать.
Вот только когда эти самые тонкие пальчики попытались расстегнуть пояс на ее брюках осознание не надолго вернулось. Она слегка отстранила Лорелею от себя, упершись рукой в ее грудь.
- Нет-нет-нет. Так дело не пойдет.
- Это ты так думаешь.
В следующую секунду Райна оказалась на постели, а очаровательная блондиночка просто оседлала ее бедра.
- Так удобнее? - По хищной улыбке можно было догадаться, что слова "нет" она не поняла. Точнее не захотела понимать.
Райна на секунду закатила глаза, но поняла, что зря это сделала, так как губы девушки накрыли ее сосок.
- Неааахх...
Лорелея усмехнулась над ее реакцией, все-таки справившись с ремнем. Вернувшись на уровень ее лица Дракон тихо прошептала.
- Не бойся. Больно не будет. Если только самую капельку. Я буду осторожной.
И пока Райна пыталась чего-то ей возразить, то что встать было невозможно, так как чисто физически Дракон несмотря на свою миниатюрность в физическом теле обладает силой Дракона, объяснять было уже как-то не нужно.
Через секунду брюки, стянутые вместе с бельем полетели в ту же самую кучу одежды на полу пещеры.
- Ммм.. Какая плохая девочка, я же чувствовала, что ты меня хочешь, ты вся течешь, зачем играть со мной в недотрогу?
Когда Райна ощутила ее руку у себя на внутренней стороне бедра, она, вопреки всякой логике попыталась вырваться, но Лорелея лишь усмехнулась, облизнув пальчик, вымазанный смазкой Райны.
- Ты неисправима. - Ее губы снова накрыли губы девушки, подавляя возмущение и заодно позволяя ей почувствовать слегка солоноватый привкус.

Лорелея не первый цикл жила на свете. И девушек у нее было достаточно, в том числе жертв, так что она не ожидала ничего нового от этой строптивой красотки, но то, что произошло, когда ее тонкие пальчики порвали тонкую преграду внутрь субъекта ее желаний... Сила взвилась так, что они обе оказались буквально в потоке из бесконечной энергии. Для физического тела это вызвало бурную волну оргазма, который, словно не хотел прекращаться, а для их стихий секундное опустошение и резкий возврат, причем их стихии переплетались гораздо сильнее, чем тела.
Лорелея обессиленно опустилась на девушку, пытаясь восстановить дыхание. Райна лежала закрыв глаза, пытаясь унять учащенное сердцебиение.
"Это было.. нереально... Нет уж. Никакого секса с драконами!"
Вот только у восстанавливающей дыхание лежа на ней девушки было явно другое мнение на этот счет. Прямо противоположное.

Лорелея потянулась, словно позволяя рассмотреть каждый изгиб ее тела.
- Разве тебе не понравилось?
- Нет!
- Да ну, правда? - Теперь в глазах Королевы смеялись снежинки. Она была удовлетворена и сладкая истома наполняла все тело. Губы нежно коснулись мочки девичьего ушка. - А мне показалось наоборот.
- Тебе показалось! - Райна подскочила с кровати как только Лорелея привстала и схватила свои вещи, лежащие на полу.
На то, чтобы одеться ушло не больше минуты.

Дракон лишь с усмешкой наблюдала за ее действиями, явно уверенная в том, что ее красотка никуда не денется "с подводной лодки".

- Сними эту дрянь! - Райна указала на ледяную стену на входе.
- Неа. - Покачала головой Лорелея.
- Ты получила то, что хотела? Мне нужно идти!!
- А я не хочу тебя никуда отпускать. - Лорелея снова сладко потянулась на постели, вызывая вздох девушки. - И нет, я не получила того, что я хотела. Мне мало твоей невинности. Я хочу, чтобы ты осталась со мной.
Райна прищурила глаза, и на секунду Лорелее показалось, что в них реальное пламя, а не его слабая тень.
- Тебе рассказать страшную сказку на ночь, что бывает с парами Дракон-Одаренная?
- Нет. Я их знаю. Только ты не знаешь одного маленького нюанса. Которым я обязательно поделюсь, если ты останешься. - Лорелея легла на живот, продолжая раздевать девушку взглядом. Теперь это было особенно легко. Ведь она уже видела, все, что было под одеждой девушки. - Если это единственная причина, то она ничтожна. И не говори, что ты меня не хочешь. Это ложь.
- Мне нужно идти.
Райна снова посмотрела на стену. С одной стороны ее предложение было очень заманчивым. И да, Дракон влекла ее к себе словно магнит, даже добровольно-принудительную дефлорацию можно простить, но она обещала найти убийцу Амруса...
Странно, но когда она об этом подумала стена не показалась такой уж неприступной.
"Ну и пусть она смеется и считает мои попытки глупыми," - подумала Райна, освобождаясь от блоков. Она вложила в удар всю свою силу, вот только не учла, что вместо горячего воздуха, как обычно, полыхнет настоящий костер, опаливший края входа, а не то, что только расплавивший ледяную преграду.
Лорелея мигом подскочила, поняв, что сейчас она потеряет эту девушку. Возможно навсегда. Она подбежала к шатенке и только успела коснуться правой лопатки, перед тем, как девушка прыгнула на камень внизу, а Дракон, прилично обессилев, опустилась на пол пещеры. В глазах мелькали звездочки.
"Метка принадлежности не самая легкая вещь по энергозатратам," - фыркнула про себя Королева и тут же ударила себя по лбу.
- Черт! Я же не знаю ее имени!!!
Она развалилась на пол пещеры, раскинув руки, но тут ей попалось что-то...
- Амулет? Это наверно та самая цепочка, которую я сорвала с нее раздевая. Не факт, что она поможет, но попробовать следует.
Дракон притянула к себе золотую пластинку и ахнула.
"Райна..."
В следующую секунду она, поборов усталость сидела на постели, тихим речитативом читая какое-то заклинание на древнем языке Драконов.

Тем временем Райна, сбежав из пещеры и удостоверившись, что ОНА за ней не пошла задумалась, что ей делать дальше. Она черт знает где. К тому же с хозяйкой территории лучше не встречаться. Райна знает, где ее пещера, но вот наврядли ее во второй раз выпустят.
- Возможно ее удивил тот факт, что мой огонь - настоящий? Хотя меня он тоже по сути очень удивил... Кирея же говорила, что Одаренные не владеют открытым огнем.. Конечно, одна часть ее буквально требовала остаться. Вернуться к этой чудной Драконихе и спросить ее, ЧТО она с ней сделала. Или на самом деле остаться с ней... Ведь она такая..
Стоп! - Райна одернула себя, напоминая о цели своего путешествия.

Кристон летел от тещи. Они с Фрейей показали бабушке маленького сына, но, так как и Фрейя и их Ильнар были водными, они домой поплыли. А вот ему пришлось полететь.
Пролетая над чужой территорией Драконы стараются лишний раз не садиться, но одиноко стоящая девушка посреди ледяного хребта выглядела странно. Притом эта девушка была огненной. Ее жар ощущался даже на высоте его полета.
- Райна? Какого черта ты тут делаешь?

Девушка оглянулась, слегка в шоке.
- Кристон? Кристон! - Она бросилась на шею к Дракону, обнимая его. - Ты просто не представляешь, как ты вовремя!
- Что с тобой случилось? Опять бродишь одна? А где твой партнер, ведь ты.. ну..
По тому, как полыхнули глаза девушки Дракон понял, что эту тему лучше не трогать.
- Проехали. Куда-то спешишь?
- Да. В Эмертаун.
- Ну это не далеко. Если не боишься, отнесу.
- Я уже ничего не боюсь.

Лорелея, расслабившись на постели после ритуала услышала голос незнакомого Дракона, произнесшего "Райна". С одной стороны, это стало подтверждением правильности ее догадки касательно имени девушки, с другой, этот Дракон может унести ее очень далеко...
- Но она вернется. Обязательно вернется.

Право мести... или побег от любви?
Кристон ссадил девушку прямо перед воротами и изумленными драконами.
- Эээ.. Девушка, кажется вы только вчера вошли в Эмертаун и не выходили обратно? - Один из них никак не мог прийти в себя от шока.
- Не выходила. Вылетала. Какой-то огненный недоразвитый на голову пацан меня выкрал, чтобы "полетать".
При словах девушки второй согнулся в три погибели, от приступа жуткого смеха.
- Ясно теперь где Кентор пропал, Ренор зря его разыскивает, ведь он всего лишь решил обслужить девушку.
Огненный всполох вырвался и замер у его морды, так как Райна вовремя сообразила, что сделала. В следующую секунду огонь погас, но Драконы, изрядно побелев, просто разошлись, уступая ей дорогу.
Райна молча прошла вперед, а Драконы, едва она покинула площадь слегка отойдя от шока в один голос произнесли:
- Я и не знал, что люди владеют открытым огнем!
Кристон, который с усмешкой наблюдал за показательными выступлениями Райны лишь подколол охрану:
- Ага. Самых сильных земных драконов Империи напугала одна маленькая огненная девочка!
- Не напугала. Она просто разозлилась, но не угрожала. - Дракон, носивший имя Орсул лишь кивнул.
- Да, если бы она не остановила пламя вовремя я был бы уже жареной сарделькой. Видимо Кентор скорее всего изнасиловал и ее тоже, вот она и жаждет мести.
- Вот. Правильно. Второй Дракон, Традас, потрепал приятеля по плечу. - Я бы тебе даже посоветовал намекнуть ей, что по этим вопросам лучше обращаться к папочке Аррану. Для него будет в радость еще раз наподдать непутевому внуку, знаешь ведь, что он разделяет мнение большинства по поводу Кентора и его отца. Еще одна капля к тому, чтобы этих тварей здесь не было.
- Если принцесса..
- Так, даже не думай об этом! Элеонора не глупая девочка, пусть еще совсем ребенок. Поговаривают, что Ренор ходил весь перевязанный именно после того, как убив ее отца попытался напасть на девочку. Этот дебил не рассчитал, что на ней Королевская защита стихий. Но кроме того, что он безуспешно попытался ее атаковать, Ренор, похоже, убил Амруса на глазах у ребенка. А вот после этого Элеонора точно никогда не подпустит его дальше порога своей комнаты.
Кристон, заслушавшийся диалогом между Драконами, замер.
- Погодите. Этот самый Ренор убил Амруса?
- Ну да, это не для кого не секрет.
- И этот огненный ублюдок сейчас в городе?
- Нет. Я же говорил, он полетел на розыски сыночка.
- Да...
- Что?
- Райна будет очень зла, если узнает, что ее поимел сын убийцы ее друга, которому она поклялась отомстить.
Драконы на секунду замерли, открыв рты.
- Райна?
- Друга?
- Да, ее зовут Райна, необычное имя для людей, но и Дар у нее не обычный, судя по всему. Амрус был ее другом. Именно Райна уговорила его пойти во Дворец, чтобы узнать, его ли дочь Элеонора. И, видимо, она считает себя виноватой, в том, что этот ваш.. Ренор убил ее друга.
- Ну во-первых, он не наш! - Традас возмущенно фыркнул. - Я бы сам запустил в него с тонну камешков, если бы была такая возможность. А эта.. Райна.. очень рисковая. Он считается одним из самых опасных огненных. Разве что старушка Кирея может с ним тягаться...
- У Райны есть одно преимущество. - Орсул с серьезным взглядом опустил голову, ближе к своему мечу. - Если поблизости с местом их битвы окажется хоть один Дракон, который знает, кто такой Ренор... Мы встанем на ее сторону. А уж если это произойдет в стенах Эмертауна.. Его на кусочки разорвут, одним числом. Этого гада все ненавидят, но боятся первыми бросить вызов.

Райна спокойно шла по улицам города, словно не замечая удивленных взглядов прохожих. Она шла в район, который ее тянул. В "сектор" огня. Девушка вообще не особо видела Драконов и людей вокруг себя. Ее что-то влекло вперед. И вот, наконец дойдя до искомого объекта, Райна на секунду замерла, в оцепенении.
- Это снова та же площадь, тот же сверкающий огненный шар впереди меня... Я вернулась в прошлое, у меня дежавю или что-то еще?
- Воплощение огня всех тянет, вот только подходить к нему нельзя - сожжет, не успеешь пикнуть. - Широкоплечий мужчина осторожно взял ее за руку и отвел подальше от огня. - Привет, Райна.
Девушка, словно не до конца придя в себя подняла на него глаза...
- Каракх? - Она просто повисла у него на шее. - Какими судьбами, друг?
- Да как какими... ты слышала, что Амрус мертв?
- Я не только слышала, я видела это.
- Как?
- Связь. У меня есть своеобразная связь со всеми драконами, с которыми я общалась.
- Дааа...
- Что?
- Ты - необыкновенная девушка. У тебя в глазах пламя, ты связана с нами, что дальше? - Дракон играючись, слегка толкнул ее, став до невозможности похожим на брата.
- Пламя у меня не только в глазах.
- Да я уже понял. Но к воплощению не ходи. Не надо. Кстати, Райна, если ты видела смерть моего брата, скажи, как выглядел его убийца?
- Я собственно за тем и пришла в Эмертаун. Я хочу найти этого ублюдка и вернуть ему долг. Он обычный огненный дракон, вот только морду его не забуду никогда.
- Ходят слухи, что это сделал Ренор, навязываемый Миррой партнер для Королевы, от которого у нее кстати, первый ребенок - сын, Кентор.
Райна почувствовала, что сердце опустилось куда-то вниз живота.
- Ты хочешь сказать... мне нечего даже мечтать его прикончить?
- Ну во-первых, ты все-таки человек, а он Дракон. По определению, он сильнее. А во-вторых, я здесь за этим же.
Пламя взвилось вокруг Райны, словно она была центром огромного факела.
- Ты думаешь я неспособна ему наподдать?
Дракон, отступив на шаг назад, удивленно взирал на девушку.
- Ладно, ладно, я не спорю. Тогда давай все-таки пойдем на этого урода вместе. Мы оба в своем праве. Малютку жалко - только обрела папу и сразу потеряла.
Райна, заставив пламя исчезнуть, слегка наклонила голову вбок.
- Значит единственная проблема - Королева и ее родители?
- Нет. Только Мирра. И Лорелея и Арран ненавидят Ренора, и, если это на самом деле был он, будут только рады устранению этого тупоголового ящера.
- А Мирра?
- А старушке-королеве, похоже, просто нравится что он такой сильный. Ей хотелось бы видеть такого "защитника" для своей прекрасной дочери, да вот только он скорее будет тем, кто нападет, а не защитит. Да и Лорелея не такая уж нежная дама, требующая защиты. Та еще стервозка на самом деле.
- Ладно, вопрос на засыпку. Где сейчас этот Ренор? В Эмроне?
- Нет. Он улетел искать своего сына, Кентора. Походу парень снова выкрал из города какую-то девчонку и полетел... ну ты понимаешь, зачем, чтобы уединиться с ней. Арран дико злится, когда Кентор устраивает подобные выходки, и, видимо Ренор, еще не совсем оправившийся после ран, полетел, чтобы найти сына раньше чем это сделает дед Кентора. До моего сегодняшнего прибытия они были единственными огненными Драконами в городе.
- Мда.. Интересно, интересно.
- Не веришь, что подросток мог кого-то похитить? Или интересно от чего у него раны?
- Скорее интересно, почему Арран против Кентора. И да, кто смог отделать Ренора. Возможно нам придется вписать ему в счет еще одну смерть.
- Не секрет, что Арран не самым лучшим образом относится к Кентору, молчу уже про Ренора. Он безумно любит дочь, а Лорелея давно дала понять свое отношение к сыну и его отцу. Насчет ранений вообще забавная история. Нет, после Амруса он вроде никого не убил. До - возможно, после - нет. Отходит потихонечку от атаки на Элеонору.
- Элеонору? Дочку Амруса и Лорелеи?
- Ее самую.
- Но... Она ведь еще ребенок по Драконьим меркам!
- Ага. Двух циклов нет. Но прикол в том, что на ней защита стихий. Все четыре стихии хранят маленькую принцессу, которой суждено стать наследницей Драконов. Ренор то ли не знал, то ли забыл, но запустив пламя в малышку подписал себе весьма жестокий приговор. Говорят, вылетел в человеческом теле за границу Эмертауна. Еще одно доказательство того, что это все-таки сделал он.
- Когда мы пойдем в замок?
- Завтра, на рассвете. В другое время туда не пускают.
- Хорошо. Значит нам нужно найти где переночевать.

Пока они разговаривали ни Дракон ни Одаренная не видели, что Воплощение огненной стихии потеряло свою идеально округлую форму, сделавшись эллипсообразным, вытянутым в сторону разговаривающих, словно пыталось само дотянуться до одного из них.

Мирра и Арран снова спорили в гостиной, украшенной в синих тонах, одной из любимых комнат Мирры. Элеонора сидела за невысоким столиком и рисовала что-то на бумаге. Выражение ее личика было грустным, кроме того, маленькая принцесса вся перепачкалась. И личико и белоснежное платьице были в пятнах краски, но взрослые не замечали ребенка, споря о своем.
- Ты зря так нападаешь на мальчика! Может он поразвлечься захотел?
- Конечно, поразвлечься, а я о чем говорю? Поиметь очередную девственницу из Эмертауна. Притом не спрашивая желания девушки. Как всегда! Я давно говорю, что надо бы их с Ренором вышвырнуть подальше от замка!
- Ты зол на Ренора из-за Амруса.
Девочка, услышав имя папы подняла головку и тихо прошептала:
- Я тоже.
Драконы, наконец, заметив, как вымазался ребенок одновременно кинулись ее вытирать.
- Заинька моя, ну Ренора тоже можно понять, он любит твою маму, а тут появляется какой-то "милый парень", который не только оставляет ей тебя, но и пытается занять его место в замке.
- Нет у Ренора здесь своего места. Нет. И никогда не будет. - Фыркнул Арран.
- Да! И маму он не любит! Он только хочет, чтобы ему все поклонялись! Он злой и противный!!
- Элеонора! Ты где таких слов набралась? - Мирра с неодобрением покачала головой в сторону мужа.
- Она ребенок, но понимает кое-что получше, чем ты, Мирра!
- Арран!
- Что?
- Я иду в комнату стихий и спрошу у них почему наш Кентор улетел, а ты пока, будь добр, не учи Элеонору всяким дурным словам!
- Твой Кентор. - Тихо сказал Арран, приобнимая закивавшую головкой малышку.

Мирра ожидала ответа, но, словно в издевательство над ней, на поверхности воды лишь появилось новое пророчество:
"Скоро, очень скоро два воплощения стихий обретут иную форму. Даже если эти формы не просуществуют долго, они также крепко связаны как первичные, поэтому стихии навсегда останутся сплетены с их душами во времени и пространстве."
Королева в недоумении смотрела на воду, совершенно не понимая, к чему эти слова, в конце-концов, так и не дождавшись ответа на свой вопрос признав поражение, и возвратившись к мужу.

Ночлег они нашли довольно быстро. Огненная пара была просто безумно рада принять таких сильных гостей. Каракх и Райна расположились в одной комнате, весьма приятных для обоих красных оттенков.
Ночь быстро опустилась на город, окрасив его в призрачные тона.

0

7

Райна, скинув кожу, приняла легкую красную ночную рубашку от хозяйки дома и с наслаждением опустилась в мягкую постель. Правда тут же подскочив, так как всплыли воспоминания о другом ложе, не менее мягком.
Каракх удивленно посмотрел на девушку.
- Ты чего?
- Я.. лучше посплю на полу. Привычнее. - Райна сглотнув перебралась на пол, надеясь, что ощущение дежавю ее покинет.
Не тут то было.
Стоило сну коснуться ее разума в него ворвалось видение.. Та самая женщина-дракон.
Райна с трудом сдержала вздох, наблюдая, как красавица раздевается, зовет ее к себе... Разум совсем отказался подчиняться, когда она, выгнув спинку поманила Райну к себе. Девушка, плюнув на какую бы то ни было сдержанность, пошла к ней, но... Как только она накрыла губы Дракона своими видение пропало, выкинув ее, разгоряченную в обжигающую холодом ночь реальности.
Пламя вспыхнуло вокруг девушки, присевшей в слегка шоковом состоянии.
Каракх, от неожиданности свалившийся со своей кровати в недоумении смотрел на нее. Казалось, это уже вошло в привычку.
- Райна?
- Просто сон.
- О нем? - Хитро подмигнул Дракон.
- О НЕЙ! - Райна отвернулась в сторону кровати, давая понять, что разговор закончен.
Вот только от повторяющегося сна было не сбежать. Притом каждый раз ее милая блондиночка делала что-то такое, что заставляло кровь огненной девушки буквально закипеть от желания, и бац - реальность.
- Чееееерт! - Райна попыталась прошипеть тихо, но Дракон, делающий вид что спит, находясь рядом, легонько коснувшись ее плеча, спросил:
- Райна, что это за пятно у тебя на лопатке? И что, в конце концов, ты видишь во сне?
Девушка перевернулась к нему и обессиленно застонала.
- О нет, она все-таки что-то сделала, чтобы заставить меня вернуться к ней...
- Она? А имя у нее есть?
- Есть, наверное, но я его не знаю. Все произошло так быстро.. А потом я сбежала. Откуда же я знала, что она заставит меня вернуться таким извращенным способом!
Дракон тихо рассмеялся.
- Ну, если бы она тебе не нравилась, сны с ней в главной роли не влияли бы так на тебя.
- А кто сказал, что она мне не нравится?
- Тогда зачем было сбегать?
- Мне нужно отомстить за Амруса, а она бы меня не выпустила дальше границ своей пещеры.
Каракх пожал плечами.
- Ты могла бы попытаться ей объяснить.. - Но тут же замолчал.
- Ага. Тогда она бы придумала что-нибудь похлеще эротики на ночь!
- Я уже понял, что я дурак. Конечно она не позволила бы своей крошке вызвать на бой огнедышащего Дракона, если ты ее так зацепила.
- Вот-вот.
- А еще эта дама явно воздушная. Только они способны на такие штучки.
- Я в курсе, что она воздушная. Я видела ее истинную форму.
Дракон лишь растянулся на кровати, поняв, что поспать сегодня явно не получится.
- Где же ты нашла свою воздушную леди?
- Скорее это она меня нашла! К вопросу о похищении девушек этим малолетним ублюдком, отродьем убийцы Амруса, одной из этих девушек была я.
На этот раз челюсть дракона от удивления была почти на самом полу, фигурально выражаясь.
- И он тебя не..
- Нет! Этот дебил наткнулся на какую-то стену в воздухе, выпустив меня из когтей. Я уже думала стану пищей для стервятников, а стала добычей для НЕЕ.
Вот теперь смех Дракона унять было почти не возможно, поэтому Райна, не долго думая, взяв кувшинчик с цветами, стоящий на подоконнике, вылила воду прямо на голову смеющемуся.
- Ай!
- Хватит ржать!
- Да ладно тебе! Нет, это просто невероятно! Он тебя принес этой Драконихе на блюдечке с голубой каемочкой!
- Ага. И сам остался с носом. Наверно до сих пор ищет выроненную добычу.
- Пусть ищет. Похоже твоя пассия довольно сильна, если поставила купол на свои владения.
- Вот только Ренора там не хватало.. - Райна снова застонав перевернулась на живот.
- Не думай, что они смогут найти ее. У воздушного купола есть одна особенность - он разворачивает попавшего в него в любую часть планеты, примерно в течение пяти минут рассчитывая "точку маршрута", судя по силе попавшего в него Дракона, а потом выкидывает так далеко, насколько потянула их сила, хоть даже в противоположный конец мира. Поэтому и считается, что на постройку купола способны только сильнейшие воздушные.
- Спасибо, за просвещение. Значит сегодня мне не заснуть.
- Нет. Пока не придешь к ней.
- Или не сниму эту фигню. Райна поскребла лопатку, но ничего не ощутила. Хотя нет, пожалуй, ощутила. Легкий, прохладный ветерок, который словно проникает внутрь нее, заставляя ее пламя полыхать с большей силой.

Впрочем, зря она считала, что Лорелее не досталось сюрпризов от их связи. Этот ритуал работал в обе стороны, заставляя дракона выходить из себя. Она прекрасно понимала, что так оно и будет, но, как же хотелось, чтобы ее девочка уже была с ней.
Лорелея была стопроцентно уверена, что это ОНА, та, которую ей обещала Амила.
- Огненная девушка с именем на букву "Р"...

Утро началось со ставших обычными неприятностей. Когда они уже подошли к замку Райну отказались запускать. Мотивируя это тем, что лишь проверенные временем и служащие семье Эмрон могут войти в замок. Они не Драконы, поэтому не должны болтаться под ногами у сильнейших.

Арран, как обычно делал утренний обход замка, когда увидел странную сценку.
На входе, как обычно, стояли два дракона-стражника, воздушный и земной, за неимением огненных. По ту сторону по очереди были двое. Дракон, обычный огненный с такой же стандартной внешностью - каштановые волосы с проблеском меди и огненными глазами в черной коже.Мужчина был мускулист, но в меру. Кажется он знал его, это был Каракх, брат убитого Амруса. А вот девушка...
Да, она была одаренной. Но что-то в ней было не так. Длинные каштановые волосы с ярко-медными прядями спускались по спине до самой талии. Неплохая фигурка, излишне худенькая на его вкус, но Лоре бы пришлась по вкусу, была затянута в черную кожу, притом брюки и рубашка, такой мужской стиль. Но самое привлекающее были ее глаза - в них полыхало пламя. Причем вполне реальное пламя.
Впрочем, через секунду, Аррану удалось убедиться, что ее пламя существовало не только в глазах.
После колкой реплики про ничтожность одаренных, оба стражника были буквально сметены пламенем, полыхнувшим из руки девушки.
- Райна! - Каракх с ужасом взирал на удовлетворительно ухмыльнувшуюся девушку.

- Райна? - Арран проглотил удивление, двинувшись ко входу.
Один из слегка поджаренных стражников потянулся было к нему:
- Господин Арран..
Но Дракон даже не соизволил посмотреть на него, идя вперед.
Девушка тем временем увидела его и ухмылка сползла с ее лица.
- Ты?...
- Ну привет, девочка. Давно не виделись. А ты значит все-таки отведала плодов из Сада, если так хорошо меня помнишь.
- Какого Сада? - Я вас не понимаю.
- Еще бы ты понимала. Я ведь собственноручно дал тебе плод забвения. Ты выросла очень сильной, Райна...
Он коснулся ее шеи, в поисках кулона, но его рука натолкнулась на пустоту.
- Погоди, а где твой кулон? На нем было начертано имя, которым я нарек тебя, отдавая людям.
- Я.. его потеряла.
- Ты не могла его потерять. Равно как и снять. Никто не мог, кроме меня и Драконов, связанных со мной линией крови.
- Я не помню, где я его потеряла. Либо когда ваш внук пытался меня стащить, либо когда.. - Она замолчала, ее щеки слегка покраснели.
- Когда что? И вообще, этот придурок тронул тебя? - Дракон заботливо коснулся руки девушки.
Странно.. Почему он мне напоминает чем-то.. ЕЕ?
- Нет. Он меня уронил.
- Уронил??
- Ага. На голову к очень красивой девушке... - Райна прикусила язык, чтобы не сказать большего, но Дракон просто рассмеялся, проводя ее за собой вглубь замка.
- Красивой? Очень красивой? Небось блондинка с невероятными фиалковыми глазами?
- Откуда?..- Райна не понимающе уставилась на Дракона.
- Закон подлости всегда работает. А для Ренора и его сынка видимо безотказно.
- Стоп. Я здесь именно поэтому. Мне нужен Ренор.
- Зачем? Тебе не понравилась Лорелея?
- Что??
- Ну, блондинка, с фиалковыми глазами. Это моя дочь. И кулон наверно как раз у нее остался. Сорвала так сказать, в порыве страсти.
Райна ничего не смогла сказать, только глотая ртом воздух, покраснев, почти до цвета пламени.
- Ладно, ладно, не смущайся. Просто ты весьма в ее вкусе, вот я и предположил. Так зачем тебе этот ублюдок?
Райна выдохнула, остывая.
- Я хочу его убить.
- Эх.. Многие хотят, одного из этих желающих ты видишь перед собой, но моя любимая супруга, Мирра, будет очень злиться.
- Он убил Амруса!
- Так, а ты здесь при чем?
- Он мой друг. Был им точнее. И.. я видела его смерть.
- Да.. Много же ты перепробовала в Саду, ухмыльнулся Дракон. - Ладно, пойдем, познакомлю тебя с Миррой, ей будет приятно узнать, что ребенок найденный нами в Саду вырос.

Каракх удивленно смотрел вслед Дракону, уводящему Райну в сторону личных комнат хозяев. Притом отношение к ней было явно дружеским.
- Ну Райна.. - Только и смог промолвить Дракон, отправляясь в сторону зала собраний.

Мирра как раз пыталась уговорить Элеонору одеться к приему гостей, но девочка капризничала. В комнату тихо постучали и зашел Арран. Едва посмотрев на его спутницу сердце Королевы подпрыгнуло куда-то к горлу.
"Эта девочка.. Она - Живой Огонь. Это о ней было то пророчество..." - Мирра притянула пискнувшую малышку к себе, так как не известно, что может взбрести в голову той, кто владеет пламенем мира.

- Мирра, помнишь девочку, найденную нами в Саду? - Тем временем проговорил Арран, подталкивая Райну к Королеве. - Вот, знакомься. Райна.
Мирра выдохнула, думая, как бы так помягче намекнуть мужу, что лучше бы этой девочке держаться подальше от замка, но тут Элеоноре надоело сидеть в объятьях бабушки и она вырвалась, прямо на Райну.

Небесно-голубые глаза встретились с огненными.
- Ты не Дракон.
- Нет. - Райна присела, поправляя кудряшки девочки, выбившиеся из-за внезапного побега.
- Но ты сильная.
- Спасибо. - Девушке показалось, что она на секунду увидела отражение той девушки.. Лорелеи.
- Ты будешь со мной дружить?
Райна улыбнулась, кивнув "конечно", а Мирра еще сильнее выпала в осадок, понимая, что Элеоноре она нравилась. На грани сознания мелькала мысль, что Лорелее девушка тоже пришлась бы весьма по вкусу.
- Ну вот, видишь, лучше поиграй с дочерью своего друга, чем охотиться за его убийцей, изрек Арран, подперев собой дверной косяк.
- Что? - Райна и Мирра спросили в один голос, Элеонора просто подняла слегка удивленный взгляд на дедушку.
- Райна пришла в Эмрон затем, чтобы найти Ренора.
Мирра вздрогнула. "Да уж, это будет битва титанов. Он сильнейший Дракон, но она - Живой огонь, Она сожжет его, но он не будет молча стоять при приготовлении и в замке будет настоящий костер."
- Нет уж. Только не здесь! Это вам не Арена! Да вашей стычки и Арена наверно не выдержит!! Даже не думай вступить с ним в бой на территории Эмрона! - Мирра безапелляционна заявила девушке, смотря на нее словно ледяным взглядом.
- Ммм? Мне конечно очень льстит, что вы такого высокого мнения о моих способностях, но большинство Драконов наоборот считают, что Ренор опаснее меня, и даже готовы помочь.
- Ты про Каракха, - кивнул вместо вопроса Арран. - Он не простит Ренору смерть Амруса. Брат все-таки.
Диалог взрослых прервал звонкий голос Элеоноры:
- Ты знала моего папу?
- Да, малыш.. Знала.. - Райна снова опустилась к малышке, чтобы быть на уровне с ее личиком.
- И ты ведь убьешь этого ужасного Ренора, правда?
- Элеонора! - Возмутилась Мирра, все-таки улучив момент и натянув на малышку платье.
- Я сделаю все, что в моих силах, - кивнула Райна, отчего ребенок на минуту прижался к ней, прикрыв глазки.
- Я тебе верю.

Невеста Дракона
Однако оставаться в замке Райна отказалась, мотивируя это тем, что не всегда контролирует свою силу и не хотела бы кому-либо навредить, на что Арран лишь пожелал, чтобы девушка нашла себе учителя.
- У меня есть пожалуй лучший учитель на свете - Кирея, - фыркнула Райна.
- Тогда тебе лучше отправиться к ней, раз твоя сила резко дала скачок.
- Чччто?
- Ну ты сама сказала, учитель у тебя есть, значит ты выучила все, что могла а потом твоя сила увеличилась, - Дракон хитро подмигнул, еще раз намекая, что он прекрасно понимает, чем они занимались с Лорелеей.
- Хорошо. Я пойду к Кирее.
- Не пойдешь, а полетишь. - Вставила свои пять копеек Мирра. - Во-первых, она далеко, а во-вторых... Тебе незачем задерживаться в Эмертауне.
- Почему? - Райну напрягла забота Королевы. Девушка явно чувствовала какую-то фальшь.
- Потому, что все что могла ты там уже увидела. Погуляй немного по Замку, а я пока найду Дракона, который тебя отнесет. - Заключила Королева, уводя мужа за руку, и оставляя Райну на попечение какого-то Одаренного, который сразу же попытался с ней флиртовать, но получив один единственный пылающий взгляд понял, что это не самый легкий способ умереть.

Молодой человек водил ее по однообразным коридорам Эмрона, и Райна чувствовала, что до скуки оставалось совсем чуть-чуть. Нет, замок был по истине прекрасный. Она никогда не видела такого строения. Пусть и слышала истории Киреи о том, что замок построен стихиями, мягко говоря, она в это не верила. Но в стенах замка ощущалось.. Пламя. А еще почему-то она вполне осознавала ветер. Ветер, играющий с огнем.

Она уже готова была сказать парню идти к выходу, но перед окном раскинулся дивный Сад и Райна на секунду замерев шагнула к окну, касаясь витиеватого узора на стекле.
- Он прекрасен...
- Это Зачарованный Сад. Туда могут входить только Драконы. Только Королевские Драконы, поправился парень.
Он с удивлением оглядывался по сторонам. Годы он ходил по этому маршруту, но сад был совсем в другом месте. Неужели Замок изменил их направление?

"Девочка, которую мы нашли в Саду."
"Видимо ты слишком многое успела попробовать в Саду."
"Сад, Сад, Сад..." - Это слово было центральным в воспоминаниях о словах Аррана о ее рождении. Или не рождении?
Они НАШЛИ ее в Саду, значит она как-то туда попала?
В следующую секунду Райна шагнула прямо в оконный проем. Словно его не было.

У молодого человека совсем отпала челюсть. Он попытался было последовать за ней, но для него стекло было весьма ощутимым, притом, когда он попробовал стукнуть по нему, оконная гладь довольно прилично опалила его жаром и молодой человек уныло побрел к Королеве - доложить о произошедшем.

Райна же осторожно шла по необыкновенно красивому месту. Арран оказался прав - растения и деревья здесь были какими-то не обычными, не такими как где-либо из мест, которые видела девушка, а видела она не мало. Вот только пробовать что-либо помянуя о высказывании Аррана, что "и так много понабралась", особо не хотелось.
Она сама не заметила, как вышла к озеру, на его поверхности плавали прекрасные цветы на зеленых листочках и Райна, не удержавшись, попыталась сорвать один из них.
- Привет.
Девушка от неожиданности даже отпустила цветок, который тут же уплыл на свое место - корни оказывается у них очень глубоко, а так просто не сорвешь.
- Хочешь кувшинку? Держи! - Девушка с огромным серебристым хвостом протянула Райне один из цветков. Нежно-розовый.
- Спасибо. А ты.. живешь здесь? Просто мне говорили, что сюда могут входить только Драконы.. Замялась Райна.
- Это мой дом. Я отсюда не выхожу, - засмеялась девушка. - Мне нет нужды входить. А ты, к слову тоже не Дракон, но я вижу тебя здесь уже во второй раз. Правда в прошлый ты была.. более скромно одета.
- Что??
- Ты была обнажена и на тебе была только цепочка с именем.
Райна присела на камень у воды.
- Я не помню. Ладно, допустим, я не помню из-за того, что Арран накормил меня чем-то, но почему если я была в таком же возрасте я стала ребенком?
Русалка тихо хихикнула.
- Я тебя предупреждала ничего не есть в Зачарованном Саду. Ты отведала плодов Древа Жизни и оно приняло тебя, дав свой дар, вот только ты чуточку переборщила.
- Вот ты где! - Мирра покивала головой на нырнувшую в озеро русалку.
- - Нет, Райна, ты мне объясни, как ты умудряешься находить приключения себе на голову?
- Я.. не знаю. - Честно призналась девушка.
- Ладно. Идем отсюда, я уже нашла Дракона, который отнесет тебя к Кирее, во избежание очередных приключений передам тебя ему на поруки.
Королева уверенно пошла в сторону, обратную той, от которой пришла Райна. Но девушка не стала возмущаться, просто кивнув следовала за ней. До тех пор, пока не дошла до странного дерева, даже можно сказать кустика. Оно, в отличие от всех было почти сухим, в окружении собратьев.
Мирра, заметив, что ее сопровождающая остановилась, поймала ее взгляд и лишь покачала головой.
- Это - Древо Жизни. Оно погибает, а значит и нашему роду не долго существовать в этом мире. Мы теряем защиту и силу. Поэтому я и хотела, чтобы Лорелея была с Ренором. Он - сильный. Может быть при их союзе деревья снова бы зацвели...
- Но как я могла съесть его плод, если они сухие? - Девушка изумленно подняла взгляд на женщину.
- Очень просто. Два цикла назад они еще были живы.
Дальше они шли молча, Райна не хотела спрашивать, а Мирра выступать экскурсоводом.

В замке их встретил Арран с другим Драконом, тоже воздушным. Судя по внешности циклов шестидесяти, не меньше.
- Райна, познакомься, это мой младший племянник - Кронтос. Он отнесет тебя к Кирее.
- Младший племянник? Брови девушки слегка поднялись, словно сравнивая возраст мужчин, на что Мирра лишь фыркнула:
- Ты думаешь мы никогда не пробовали плоды Древа Жизни сами?
Райна лишь пожала плечами и отправилась за Драконом.

- Послушай меня, деточка. Я конечно обещал Аррану и его супруге отнести тебя к Кирее как можно быстрее. И я свое обещание выполню. Но мне нужно зайти в город. Надеюсь эта тайна останется между нами?
- Конечно. Нет проблем. - Райна на самом деле не понимала, почему ей не следует возвращаться в город. Пришли они как раз на воздушную территорию, где Райна столкнулась с Амилой.
Женщина внимательно посмотрела на нее и улыбнулась:
- Вы все-таки встретились. Только я не понимаю, почему ты здесь одна?
- В смысле?
- Ну.. с Лорелеей.
- Почему это мы должны быть вместе?
- Ваши души связаны. Я давно это предсказала. Ей. А потом недавно увидев тебя поняла, кто именно ее пара.
- Если она связала нас, то это не значит, что мы связаны навсегда.
- Ты не понимаешь, девочка. Между вами связь вечности.
- Ага. А я умею летать. Простите, но мне правда пора.
Райна быстрым шагом отправилась в сторону огненной части города.
- Там по крайней мере с такими странными разговорами приставать не будут. Она - Королева. Ну да, у нас был секс. Да, она хочет, чтобы я вернулась.. И да, я сама ее безумно хочу. Но это не означает эту самую связь вечности! Кирея ведь говорила, что это почти миф! Как может быть такая связь между человеком и Драконом?

Пока она раздумывала ноги сами по себе вывели ее на площадь с огненным шаром.
Каракх, заметивший наконец без вести пропавшую подругу пытался ее окрикнуть. Но сейчас было бесполезно.
Райна слегка наклонив голову посмотрела на светящееся воплощение и шагнула за черту, буквально пролетев последние несколько разделяющих шагов. Рука коснулась огненного шара, словно изучая, а шар не долго думая сверкнул и... исчез.

Все кто был на площадь замерли в оцепенении. Но лишь на секунду.
Потому что то, что случилось после вообще лишило способности мыслить не надолго. Воплощение словно появилось вокруг девушки, а потом сжавшись до небольшого кружочка исчезнув в ее сердце.

Перед Миррой, сидящей в Зале Собраний, встала водная стена, на которой, словно огненными буквами было начерчено:
"Первое воплощение нашло свою носительницу. Второе займет сердце избранницы через весьма малое время."
- Райна! - Мирра едва сдержалась от ругательств на всю залу, покачав головой.
- Почему ты так уверена, что это она? - Арран удивленно смотрел на жену.
- Потому, что она единственная огненная женского пола на территории Эмрона и Эмертауна сейчас.
- А может быть еще кто-то пришел в город? Да и Райна должна быть уже по дороге к Кирее!
- Должна, но не обязана! Не мне тебе говорить о том, какова эта девчонка.
- Да. - Арран усмехнулся. - Они с Лорой были бы хорошей парой.
- Что??? - Мирра смотрела на мужа, будто он предложил ей сунуть голову в пасть крокодилу. - Ты совсем выжил из ума!

Впрочем исчезновение воплощения огня никак не повлияло на Замок и на город. Все было как раньше. За исключением того, что вместо огненного шара на площади появился словно призрачный образ Райны.
Через два часа девушка уже была у Учителя.
Кронтос исчез как можно быстрее, мотивируя это тем, что он не может переносить столь горящий воздух, но Райна прекрасно ощущала, что он просто боится. Боится хозяйку территории. Странно, но после того, как огненный шар вошел в ее сердце все стало намного более понятным..

- Райна! Девочка моя! - Кирея, в привычном человеческом образе, кинулась было ее обнять, но остановилась. - Ты так сильна!
- Со мной много чего произошло...
- В частности кто-то все-таки сумел склонить тебя к постели?
- Скорее завалить в нее! - Райна фыркнула, но Дракониха лишь рассмеялась.
- Поверь, если бы тебе не понравилось, то, что произошло, ты была бы гораздо более.. раздражена.
- Да ладно.. Духи с этой невинностью! Но она привязала меня к себе!
- В смысле? Так, давай зайдем в пещеру и расскажешь все по порядку. Во-первых кто - Она?
- В пещере так в пещере, - хитро подмигнула девушка под возмущение старушки.

Внутри ничего не изменилось. Тот же стол, те же паломники, только разве что, ставшие шарахаться от Райны еще сильнее. Но это было вполне понятно.
- На сегодня все свободны. - Дракониха кивнула рукой в сторону выхода и все без лишних уговоров вылетели из помещения.
Райна села и разлила в кружки себе и старушке дымящийся напиток.
- Ее зовут Лорелея.
Старушка чуть не захлебнулась, отставив кружку и посмотрев внимательно на девушку.
- Лорелея? Все-таки Королева?
- В смысле все-таки? Я не просила меня к себе привязывать! Какая нафиг связь вечности? Разве она заключается в эротических снах с участием партнера?
- Нет. Связь вечности это другое. Это связь душ. Ты всегда странно реагировала, когда речь заходила о ней, но я списывала все на твою застенчивость. А оказалось вон оно как..
- Кирея! Да разве связь вечности можно создать коснувшись?
- В смысле? - Дракониха поняла, что кажется, они говорили о разных вещах.
Райна повернулась, оголив плечо и тут же повернулась, пылая взглядом на смех старушки, едва усидевшей на своем стуле.
- Что в этом смешного?
- Вот это как раз может вызывать сны, притом не проходящие, до тех пор, пока супруг не будет рядом.
- Чего? Какой к черту супруг?
- Это называется печать "Невесты Дракона". Банально, она заявила на тебя свои права.
Райна снова сидела, ловя ртом воздух.
- А меня она спросить забыла?
- Видимо она сильно не хотела тебя отпускать. Связь вечности не поставить. Она первична.
- Ладно, разберемся. А ЭТО ты можешь снять?
- Нет.
- А кто может?
- Никто.
- Значит только она?
- Нет. Только ее смерть.
- Что??
- Такой вариант тебя не устраивает, правда? А теперь кончай брыкаться и иди к своей Королеве.
- Нет уж. Я пришла к тебе, чтобы ты меня научила, и никуда не собираюсь. Мне еще Ренона искать.
- Найдешь ты Ренона. Это не к спеху. Кстати, будучи супругой Лорелеи это будет проще. Он очень "обрадуется", поверь.
- Тем не менее, мне надо учиться контролировать пламя.
- Ладно, но предупреждаю, чем дольше вы далеко друг от друга тем сильнее будет тянуть связь супругов.
- Я выдержу.
- Главное, чтобы она выдержала, а не прилетела сюда за тобой.
- А?
- Схватит за шкирку и утащит с собой, - усмехнулась Дракон.
- Как будто у нее это просто так получится!
- Нет. Не просто так... Сначала вы двое устроите здесь зажигательное секс-шоу, ибо если она прилетит сюда, то связь вас доконает до видений в реале.
- А я думаю, что смогу это сжечь.
- Зря. Ну ладно, это твой выбор. Но я предупредила.

Следующие две недели Райна делала просто немыслимые успехи, даже будь она Драконом, не все они могли так обладать огнем, да и не имели пламени такой силы. Только вот связь на самом деле прилично натянулась, так, что под руку во время "приступов видений" к девушке лучше было не попадаться.
- Можно как-нибудь ослабить эту дрянь? - Райна сжав виски пила какой-то коктейль из обжигающих обычного человека кислот.
- Да. Поговори с ней.
- Как это поговори?
- У тебя есть связь с драконами. Но связь с ней более крепкая. Если ты можешь говорить с ними, то с ней вообще нет проблем. Вот только хватит передышки не надолго.
- Насколько не надолго?
- Пока ты к ней не придешь.
Райна застонала.
- Ты научилась уже всему, чему могла. Дальше я не знаю рубеж твоей силы, так как ты уже переплюнула меня. Иди к ней. Расслабься и поддайся своим желаниям. А потом уже сможешь сделать все что захочешь. В частности отомстить Ренору.

Райна давно не пользовалась контактами, но выйти в это состояние было до удивления легко. Она снова оказалась в черном пространстве, пронизанном красными нитями. Дыхание застряло где-то в горле, когда она осознала, что одна нить не красная. Белая, довольно прочная.. И не стоит гадать к кому она ведет.
- Лорелея..

Она никогда не думала, что контролировать связь может быть так сложно. Даже эти три года "воздержания" меньше накопили возбуждения в ее крови, чем то краткое время, которое Райна была далеко...
Лорелея опустилась в ледяную воду горной речки, надеясь хоть как-то остудить плоть, но ее разума осторожно коснулся желанный голос, позвавший по имени.
- Тааак. Только видений в реале мне не хватало, - мотнула головой Королева, погружаясь в воду полностью.

- Лорелея! Я не видение! Поговори со мной!!
Лора выпрыгнула из воды на камень у берега и расслабилась, позволяя затянуть себя в призрачную дымку контакта разумов.
- Раньше я такое делала только с отцом. - Она усмехнулась, коснувшись снежно-белой линии идущей из их сердец друг к другу.
А Райна просто задохнулась, увидев ее, абсолютно обнаженную. Капельки воды стекали по ее телу, вызывая желание проследить за их движением.
Лорелея поймала ее взгляд и усмехнулась.
- Я уже не верю, что ты меня хочешь, - обиженно протянула она, слегка разворачиваясь, будто придвигаясь к девушке и прикусив нижнюю губку.
Райна тоооолько кинулась к ней и пролетела сквозь воздух.
Лора снова засмеялась.
- Нет уж, дорогая. Так не пойдет. Здесь мы конечно немного более настоящие, чем в наших снах, но тем не менее, чтобы почувствовать меня.. - Она дразняще провела пальчиками по своей груди, смотря Райне в глаза. - Тебе придется прийти ко мне в реальности. Ну, или если ты хочешь, я могу забрать тебя откуда угодно.
- Нет!
- Не хочешь, как хочешь, - Лорелея тяжело вздохнула, пытаясь унять учащенное сердцебиение.
- Я сама приду к тебе. - Райна подошла ближе к призрачному видению, уже не пытаясь прижаться, а словно проведя рукой по талии девушки вниз.
- Обещаешь? - Фиалковые глаза Королевы, казалось, хранили все звезда мира.
- Да.
- Тогда я тебя жду.

Дети Ночного Огня
Симпатичная молодая девушка сидела на краю окна, свесив ноги на улицу, где дул свежий ветерок, призванный смягчить наступление ночи. Длинные светлые волосы девушки распустились по спине шелковым покрывалом, а синие глаза, еще не забывшие цвет утреннего неба были абсолютно такого же оттенка, как небосвод на восходе солнца. Впрочем, совсем скоро она снова сможет его увидеть. На девушке было легкое черное платье, с такими же черными лентами в волосах, скорее для красоты, нежели для того, чтобы сдержать водопад ее волос. Девушка смотрелась на циклов двадцать, не старше. Впрочем, так оно и было. Почти так.

- Мам, а почему люди так ненавидят вампиров? - Девушка повернулась к матери, лавируя на узком подоконнике.
- Они нас боятся. Элиара, слезь с окна!
- Разве мы такие страшные? - Эли сделала невинные глазки, но клычки, явно показавшиеся из под верхней губки когда она улыбнулась стерли картину невинности напрочь.
- Ох, дочка-дочка! Ты мой единственный ребенок! Моя наследница, а ведешь себя как избалованная малышка. А что если со мной что-то случится? Что будет с нашим народом?
- Мама, не говори глупостей! Ну что с тобой может случиться? Ты ведь у меня самая сильная... Самая-самая.
Девушка поднялась на носочки и чмокнула мать в щеку. Женщина лишь покачала головой.

Выйдя из комнаты принцессы она приказала отправиться к ней учителю. А сама вышла к своим подчиненным.
Все присутствующие в небольшой комнате с камином замерли, когда вошла их Королева. У этой женщины были короткие светлые волосы, темно-зеленые глаза. При довольно высоком росте ее мускулистая фигура смотрелась весьма кстати. А вот возраст... возраст мог бы обмануть любого, не имеющего ментальной силы, чтобы его прочесть. Она выглядела лет на двадцать пять, ну может излишняя серьезность в глазах дотягивала до тридцати. Но на самом деле этой женщине было более тысячи человеческих циклов. И она по праву считалась одной из древнейших и сильнейших вампирш своего мира.

- Что нового творится на наших территориях? - Она обращалась ко всем сразу и ни к кому конкретно.
- Ничего, Госпожа Аннет. В несколько городов на окраинах забегали безумные, но мы быстро с ними справились, хмыкнул довольно привлекательно выглядящий мужчина, на вид которому можно было дать лет сорок.
- Ты чересчур бахвальствуешь, Винтер, - одернула его женщина примерно такого же возраста на вид, как сама Аннет. Локоны цвета воронова крыла легкой волной взметнулись вверх и она указала на окно. - Они потеряли больше дюжины наших, в бою с всего-лишь парой недоделанных кровососов!
- Дерис, а ты как будто всегда все идеально делаешь! - Взвился мужчина, едва не вцепляясь ей в глотку прямо в том самом зале.

Аннет прикрыла глаза и усмехнулась. Это был бой за ее внимание. Но вот женщина никому не собиралась его дарить. Все ее время принадлежало только дочери. Ее маленькой девочке, в глазах которой она видит отражение той, которую так глупо потеряла девятнадцать циклов назад. Она не зря призывала Элиару к серьезности, ведь кроме людей, охотящихся за вампирами у них был враг и пострашнее. Конечно, менее часто встречающийся, гораздо менее часто, но тем не менее, существовавший в реальности, а не только в учебниках, которые Эли считала скучными и пафосными. И как раз эти враги уносили больше жизней, чем все остальные - безумные и люди, вместе взятые. Это были Драконы. Те, кому они обязаны своей вечностью.

Элиара тем временем совсем не желая слушать скучную лекцию рисовала какие-то цветочки на бумаге из тонкого папируса. Когда мадам Пейнор это увидела, она естественно разозлилась, пообещав рассказать все ее матери.
- Я все и так уже знаю! Смысл меня этому учить сто раз подряд?
- Ты провалила экзамен, значит будешь учить, Элиара Бладсоул!
- Вы просто задавали глупые вопросы.
- Да? Например?
- Например, вы не приняли ответ "охотники за вампирами" на вопрос "кто самый страшный враг для вампира?". Вы уверяете, что это Драконы! Но они дали нам вечность! Зачем им ее отбирать? И вы еще утверждали, что мужчины не живут долго, поэтому самые древние и сильные вапирши выбирают себе пару своего рода. Но вон Винтер, также стар и силен как моя мать! Он вполне мог бы быть моим отцом, но мама не хочет мне ничего об этом рассказывать!!
Учитель только горько вздохнула, понимая, что Королева просто не хочет, чтобы ее ребенку стало известно, что ее вторая мать погибла, защищая ее от этого самого "несуществующего врага".
- Все дело в силе, Эли. К нашему счастью они не знают, что наша кровь делает их гораздо сильнее. Намного сильнее, если они на протяжении нескольких своих, драконьих циклов будут только и заниматься насилованием девственниц.
- Но они итак ведь сильные, правда?
- Да. Но всегда есть те, кому мало власти, силы.. И они пытаются получить ее любой ценой.
Элиара умолкла, глядя на учителя. Ее способности после обращения уже достаточно сильно увеличились, и она чувствовала недомолвки в словах учителя.
- Ладно. Я расскажу вам историю вампиров как из учебника, а вы скажете мне, что скрываете. Идет?
- Тебе это может не понравиться.
- Мне точно это не понравится. Рассказывать то, что я читала миллион раз.. скучно.
- Я не об этом.
- А я об этом. Поехали.

Есть два пути становления вампиром. Даже нет, больше. Первичные вампиры образуются только двумя способами - либо если кто-то убьет Дракона и находясь на грани между жизнью и смертью выпьет его кровь, либо если Дракон сам по какой-то причине отдаст свою жизнь за право вечности для человека. При этом в любом случае Дракон теряет свою душу, право на перерождение, так как его душа остается с тем, в ком теперь его кровь. Но есть шанс и не пережить перерождение, так как это очень болезненный и энергоемкий процесс. Разница между двумя способами обращения колоссальна. Если убийцы практически безумны и зачастую одержимы только двумя целями - напиться крови и сделать кого-то себе подобным. Покусанные становятся их верными подчиненными, также по большей степени безумными и нередко остаются прикреплены к обратившему на всю длину его нежизни. Второй тип - это мы. Вампиры разумные. Мы также как и драконы можем иметь детей, передавая свой дар по наследству. Если ребенок соглашается на обращение он становится вампиром. Если нет, остается Одаренным. Вроде как, мы также как и драконы, при большой любви можем иметь детей от представителей своего пола. Касается только женщин. Наш укус не обращает в вампира. Необходим обмен кровью. Причем человека опять же нужно поставить на черту, когда стук сердца едва различим. После достижения определенного возраста такие вампиры свободны от контроля за разумом от обратившего их, и даже могут размножаться. Но, рожденные мальчики-вампиры не доживают до зари, а мужчины-вампиры, обращенные нами, крайне редко переступают рубеж в тысячу циклов. Они теряют смысл жизни от такого продолжительного существования. Чаще всего самоуничтожаются.

- Ладно. Твоя взяла. Про Драконов и твоих родителей. У тебя от рождения две матери. Точнее было две матери. Шерил погибла от рук водного дракона, который хотел убить тебя, чтобы завладеть твоей силой. Ведь ты же знаешь, что Королевскому роду кровь дала когда-то представительница королевских Драконов? А детская кровь еще сильнее, так как концентрировеннее, можно так сказать. Только не говори Аннет. Она до сих пор винит себя в ее гибели. Королева смогла убить Дракона, но этот ублюдок оборвал нить нежизни Шерил.
Элиара застыла, словно ледяная скульптура.
"Оказывается, все эти мифы имеют место быть в моей жизни? Значит нам надо держаться подальше от этих Драконов! И маме пойду скажу!" - Она вылетела из комнаты по направлению к материнскому кабинету, но там было пусто.
- Где мама? - Накинулась она на Дерис.
- Тише, тише малышка. Она всего-лишь пошла разобраться с кучкой безумных вампиров, которым удалось сцапать молоденького Дракона. Нельзя обижать младших.
- Но он же Дракон!
- И что?
- Они - самое опасное для вампира!
- Глупышка, Драконы жадные до нашей крови всего лишь миф.
- Ага. И один из этих мифов убил мою вторую мать?
Дерис опустила руку, которой хотела было провести по волосам девушки.
- Ты знаешь...
- Да. Я знаю. И хочу быть уверена, что с моей второй мамой такого не случится!

Дорога к любимой
На самом деле, когда Райна шла к Ней эротические сны ее не мучили. Хотя.. Когда она думала о Лорелее теплый спазм начисто отказывался проходить... где то внизу живота.

Девушка шла по стандартной для подобной местности проселочной дороге, когда увидела мужчину, довольно мускулистого, притом не слабого Дракона земной стихии, который не мог отбиться от нескольких десятков атакующих. Среди них были вампиры, и, собственно благодаря этому, не оставалось сомнений в основании для нападения. Им нужна была его кровь. Ну и жизнь. В придачу, так сказать.

Один из вампиров хищно улыбнувшись двинулся к девушке.
- А тебе что здесь нужно красавица? Этот сучок наш. Он будет неплохим донором для моих друзей. Своим ищи менее обработанную добычу.
- Может для начала представишься, прежде чем на меня наезжать? - Фыркнула девушка.
- Малек.
- А я - Райна. - Она хищно улыбнулась вампиру, помимо всего демонстрируя отсутствие клыков. - И, как ты понимаешь, я не заинтересована в его смерти. Впрочем, как и в ваших жизнях.
Пламя взметнулось, вмиг освободив Дракона от наброшенных сетей и он перекинулся, буквально задавив своих противников весом.
- Я не хотел тебя оскорбить, но это наша добыча!
- Он - Дракон, а не добыча. Еще раз увижу тебя отправишься в подземный мир таким же пылающим факелом, как и твои друзья. Она кивнула на остатки догорающих упырей и этот решил скрыться подобру-поздорову.

А Дракон удивленно смотрел на девушку, расправившуюся с нападающими. Она была одета в похожую одежду. Но она была другой. Одаренной. Очень сильной Одаренной. Дракон подвинул морду ближе к ней и понюхал.
- Ты хорошая. Будешь моей невестой?

- Эээ... чего?
- Мы были бы очень хорошей парой.
- Сомневаюсь. - Райна повернулась в направлении, в котором шла, но Дракон просто легонько подхватил ее и потащил к себе в пещеру. В таком положении она не могла дать ему отпор.

Когда они пришли Райна возмущенно вскрикнула.
- Это стандартная благодарность за спасение твоей шкуры?
- Нет. Ты мне нравишься. И ты сильная. Ты будешь моей невестой.
- А тебе не кажется, что у меня может кто-то быть?
- Ты бы не разгуливала одна, будь у тебя любимый Дракон. Я не оставлю тебя одну ни на минуту.

Винрус, а именно так звали Дракона, на самом деле решил выполнить свое обещание, едва ли ни каждую секунду находясь возле нее. Благо, пока он восстанавливал силы он был в драконьей форме и покушений на ее тело не было, но с другой стороны, в человеческом теле она бы давно его сделала. Или бы поймала тех вампиров и попросила бы забрать его, только бы он от нее отвязался. Прошло около трех месяцев, когда ее впервые за долгое время коснулось видение о Лоре.
Но Дракон, почувствовав странное изменение соятояния девушки лишь снова укрыл ее зелеными лианами, чтобы не подожгла все вокруг.

Лорелея ждала ее еще два месяца назад. На самом деле не такое великое расстояние. Лорелее нужно было минут пять, чтобы его пролететь. Но ее девочка где-то загулялась. Или она передумала идти к ней? Лорелея в очередной раз ворочалась в постели, будучи не в состоянии заснуть. Все вокруг казалось таким пустым...
А когда пришел очередной сон Королева просто дико разозлилась, подскочив с кровати и на ходу надевая полупрозрачное голубое платье пытаясь сосредоточиться, где же может носить ее Райну?
Но прохлада зелени слегка успокоила ее. Словно завеса. Не достучаться, не докричаться...
Лорелея тихо выругалась, открывая шкаф с одеждой и вытаскивая более подходящий для прогулок наряд.
"Она не могла уйти далеко. Я найду ее, просто пешком. Найду. И никогда не отпущу от себя ни на шаг!"

Лорелея шла по дороге, не обращая внимания ни на что, кроме тонкой ниточки, ведущей к ней, словно нить Ариадны в лабиринте Минотавра, которая вела к выходу, эта нить вела ее к Райне. Все-таки связь вечности не пустые слова.
Она скорее ощутила, почувствовала опасность, прежде чем ее увидеть. На земле лежала довольно хорошо замаскированная ловушка. Притом "охотники" явно ставили капканы на Драконов, но Лорелея лишь усмехнулась.
- Эх, придурки... Я вам не по зубам! - Глаза на секунду заполнились серебром и небольшой ураган снес все ловушки, а заодно повыкидывал пару вампиров и несколько людей из их "засады".
- Ну что голубки? Поворкуем? - Она явно была зла. Обида на то, что Райна до сих пор не с ней решила смешаться с этой злостью на глупые ловушки и вылиться на головы несчастным придуркам.
- Госпожа, прошу, не убивайте нас. Мы охотились за другим, слабым и выжившим из ума Драконом, но его защитила какая-то девчонка, а теперь он ходит вокруг нее, как приклеенный. Мы боимся ее огня...
- Илтус!
- А вот это уже интересно... - Лорелея подняла за подбородок того человека... нет, упыря, который одернул товарища.
- Расскажи мне о ней.
- Она представилась как Райна и сказала, что нам не стоит убивать Дракона. Иначе мы об этом пожалеем. А сейчас она с ним...

Сердце Лорелеи на секунду упало куда-то вниз.
- Она... любит его?
- Наврядли. Пару раз она явно пыталась сбежать, но Дракон не отпускает ее. Все время находясь в животной форме.
- Хорошо.
- Что хорошо, госпожа?
- Я знаю, что вы ищите слабых, больных и безумных драконов, поскольку их кровь не приводит к безумию вас, поэтому если он действительно болен, я позволю вам его убить. Даже помогу поймать. Но мне нужна Райна.
- Как скажете госпожа... Но... она уже вроде взрослая девочка.
- Я знаю. - По фырканью блондинки можно было как о многом догадаться, так и ничего не понять, а спрашивать Малек просто побоялся.

Райна удивилась тому, как быстро сны прошли на этот раз. Хотя... Хоть бы это не было магией этого придурка... Она на самом деле испытывала странное тепло к Лорелее, а не только безумное сексуальное влечение. Было бы очень больно ее потерять из-за какого-то поедателя червей...

Райна настояла на том, чтобы пойти к реке, в надежде что в воду он за ней не сунется. Девушка хорошо помнила как Фарух завизжал, когда его коснулась водная стихия, и надеялась что с Винрусом этот фокус тоже подействует. Бесспорно, ей самой будет тоже не очень приятно, но она вполне осилит заплыв до ближайшего грота, чтобы сбежать от спятившего ящера. Сбежать к ней...
Девушка совсем задумалась, когда мимо нее просвистела стрела. Дракон встал на дыбы, возвышаясь всей своей массой за ней. Но тут... Просто невероятно красивый белоснежный дракон с лиловым оттенком будто из ниоткуда воспарил над деревьями и Винрус сглотнул.
А Райна лишь улыбнулась, шагнув к НЕЙ.
"Не дождалась..."
Впрочем дракон позади нее резко повалил Райну обратно, зарычав что-то вроде "ты моя", но мгновенно получил такую сильную волну штормового ветра, что оказался прямо в ловушке вампиров, которую так старательно обходил парой минут ранее.
А Райна стояла и не знала, что делать. С одной стороны, его было жалко. С другой... Помочь ему, чтобы он снова попытался ее сцапать, или еще хуже, попытался добраться до Лорелеи? Нет уж!

- Мы его забираем? - Уже знакомый вампир, Малек, кажется, осторожно поднял взгляд на Королеву Драконов, идущую с ним рядом уже в человеческом обличьи.
- Да. - Кивнула она, без слов притянув к себе девушку.
На ней было белое платье из жестковатой ткани, которое великолепно подчеркивало окружности ее тела, заставив Райну тяжело вздохнуть.
Лорелея встретилась с ней глазами и прошептала:
- Ты нагулялась?
- Да уж.. По самое не хочу.
Лора усмехнулась.
- У нас тоже бывают разные Драконы. Люди ведь разные, почему Драконы должны быть под копирку?
- Я не встречала двух абсолютно одинаковых Драконов. - Райна стояла около нее, словно не решаясь обнять крепче.
В итоге Лорелея прижалась к ней сама, снова прошептав на ушко:
- Не бойся, я не исчезну. Теперь я настоящая.
- Ммм.. Весьма... - Райна шаловливо пробежалась пальчиками по ее талии вверх к груди просто совершенной формы.
- Знаешь, если мы сейчас не пойдем домой, я тебя съем, - хихикнула Лорелея, утаскивая девушку за собой.

Лорелея завела ее в пещеру и аккуратно толкнула на уже знакомую постель.
- Мм? Ты такая шустрая?
- А ты против? - Губы женщины коснулись ее ключицы, похоже специально оставив след - чтобы другим Драконам не повадно было.
- Лорелея...
Райна не сдержалась, попытавшись стянуть с нее платье, но Королева не позволила.
- Нет уж. Мое платье снять две секунды. А вот эту твою кожаную чешую... - Она фыркнула, все-таки справившись с завязками на рубашке.
- Все честно! - Райна резко перевернулась, повалив Лорелею на кровать, словно нечаянно раздвинув ее ножки коленом.
- Не активничай!
- Что? Тебе можно, а мне нельзя? - Райна усмехнулась, возвращая должок с засосом на ключице, расстегивая платье и высвобождая такую манящую плоть.

Губы девушки прошлись мокрой цепочкой следов от ее шейки до груди, заставив Лору выгнуть спинку и застонать. Наконец вредное платье поддалось и Райна видела ее всю, не собираясь упускать ни миллиметра этого чудесного тела.
- Райна!
- Что?
- Так не хорошо...
- А мне кажется очень даже хорошо.
Девушка не позволяла Лорелее скинуть себя, нежными касаниями проходясь по всему телу, целуя все ниже и ниже.
- О Духи..
- Что, любимая? - впрочем, останавливаться Райна не собиралась, наконец дойдя до нужной части тела женщины и осторожно, словно боясь сделать больно коснулась ее клитора кончиком язычка. Первая волна оргазма накрыла Лорелею с головой.
- М.. Не так быстро? - Слегка огорченно спросила девушка, наблюдая за расслабленным выражением лица Лоры.
- Между прочим ты - первая девушка, которая попыталась меня поиметь по собственному желанию.
- Попыталась? - Райна усмехнулась, наконец рискнув войти в нее.
Лорелея застонала, снова выгнувшись, отчего ее сосок оказался в опасной близости от рта Райны, и тут же был пойман.
- Райна...
- Что?
- Быстрее, да.. так..
Вторая волна удовольствия прошлась по телу Лорелеи и она сделала вид, что совсем расслабилась.
Но зря Райна попыталась привстать - тут же оказалась под ней.
- Куда-то собралась?
- Мм..
Ответ потонул в сладком, горячем поцелуе, от которого по всему телу словно прошли огненные всполохи. Райна на секунду задумалась, что таков эффект от единения их стихий...
Пока она думала Лорелея легко расправилась с брюками видимо решила вернуть себе активную роль.
Но стоило ей коснуться девушки губами, Райна резко развернулась, получив возможность ласкать ее в ответ.

Утреннее солнце словно не хотело будить двух девушек, крепко прижавшихся друг к другу на кровати. Эта ночь была для них горячей. Во всех смыслах. И сейчас они были также полностью обессилены, равно как счастливы от этого мига единения тел и душ. В будущем им, возможно, предстоит еще много чего пережить, но сейчас, именно в этот момент, они рядом. И нет ничего приятнее ощущать тепло нежного тела любимой и слушать размеренный стук ее сердца, в унисон с твоим собственным.

Обратный процесс

Внизу, прямо под его крыльями раскинулась прекрасная долина в русле реки. Зеленые леса окаймляли лазоревую воду и усыпанные цветочным покрывалом поля. Минут пять парень не мог прийти в себя, пока не бросился с рычанием кружить в воздухе.
- Отец же предупреждал,что я могу попасть в щит воздушного Дракона и меня выкинет к черту на рога! Это совсем не похоже на те горы, куда я нес ту девушку... Райну.. Так гласила надпись у нее на амулете. А теперь он мало того, что ее потерял... НЕТ! Собственноручно подкинув добычу какому-то неизвестному воздушному ящеру, так еще и находится не известно где...
Хотя, наверно добраться домой все-таки меньшая проблема, нежели потеря девушки. Она другая, огненная, очень сильная.. Эта девочка могла бы стать ему хорошей партнершей на ближайшие драконьих цикла два, а то и три.

Кентор, разлетевшись сжег ближайший небольшой лесок.
- Ладно. Я вернусь. И она будет моей. - пообещал он себе.
Тем временем его заметили.

Высокий полноватый мужчина кивнул сотоварищам на летящего Дракона.
- Добыча сама летит к нам в руки. Нам за его шкуру много заплатят.
- Главное, чтобы не пришлось платить собственной, - пробухчал один из стариков.
- Ты что-то сказал, Гутцюл?
- Я говорю, что эта тварь - огненная, а значит очень опасная.
- Это значит лишь то, что нам за него хорошо заплатят. Готовь стрелы!
Старик нехотя подчинился.

Вот чего не ожидал Кентор, так это того, что в него будут стрелять. Он привык к тому, что его боятся, привык быть самым сильным и нахальным, а тут... Его пытались сбить как дичь. Конечно, он разозлился, тем более, что несколько стрел с ледяными наконечниками все же пробила его шкуру. Ему не пришло в голову ничего умнее, чем попробовать их сжечь.
Люди же успели натянуть какую-то отражающую материю и получилось, что парень поджарил сам себя, дико зарычав и грохнувшись на землю.
Когда он пришел в себя, Кентор понял, что эти люди не так умны - они связали его в Драконьей форме, а превратившись в человека он мог освободиться и попробовать сбежать.
Фыркнув от неподобающей ему мысли Дракон попытался развязать веревки.
- Не выйдет. Они зачарованы как раз против таких как мы. Зачарованы истинными вампирами.

Он оглянулся и увидел дряхлую старушку рядом с собой. Ей было циклов триста, не меньше. Но если Кирея в таком возрасте еще порхала, то эта земляная Дракониха была уже на последнем издыхании. Темные волосы спутались, а в почти черных глазах не было ни капли интереса к жизни.
- Зачем им это делать? Насколько я помню истинными имеют право называться только те, кому вечность была подарена, а не взявшие ее силой!
- Кто дал вечность, тот может ее и отнять... Точнее нет, не совсем так. Им дали жизнь их любимые, но есть мелочные Драконы, которым мало отмеренных от природы способностей и они пытаются жить за счет других. И увеличивать силу.
- В смысле? Как это?
- Ты знаешь, что для того, чтобы превратиться в первичного, человеку нужно испить Драконьей крови?
- Слышал такую ерунду.
- Но есть и обратный процесс - когда Дракон выпивает кровь вампира он приобретает иную силу.
- И почему тогда никто так не поступает?
- Вампиры тоже далеко не беззащитные создания, сынок. Попытки полакомиться их собратьями караются довольно жестоко.
Кентор расхохотался.
- Да разве ж они смогут противопоставить что-либо Дракону огненной стихии? - Самодовольно ухмыльнулся он.
- Тебя уже поймали. Притом вампиров среди них было раз, два и обчелся, - напомнила ему старушка.
- И что? Они это сделали, чтобы обезопасить себя от нас?
- Нет, этим просто нужна наша кровь.

Кентор же прислонился к стенке и призадумался.
Он может их прикончить,когда они подойдут слишком близко и дотянуться до ключей от оков... Но это не самое главное. Может быть старуха на самом деле еще не совсем выжила из ума и кровь вампиров сделала бы его сильнее? Глупо было упускать такой шанс.

Кентор с детства не мог смириться с несправедливостью,что его отец - его самый сильный, самый жестокий, самый лучший отец в мире не мог добраться до королевского трона. Ладно, черт с этой передачей власти женщине - его матери, она была единственным ребенком в семье Мирры и Аррана, но по его логике, как и по отцовой, вот ей исполнилось восемнадцать, устроили битву, победителю ее в безраздельное пользование! Так нет же, Королева не прикосновенна! Кроме того, ему, Кентору, старшему сыну и вроде по всем людским законам настоящему наследнику бабушка еще с детства говорила, что о троне мечтать и не следует. Он достается только девочкам. Видите-ли они более сдержанные. Да, возможно, они более сдержаны, но мужчины всегда правы! Праведному гневу Кентора не было предела, когда мать вернулась в замок, затем, чтобы подарить Драконам это маленькое чудовище - Элеонору. Он давно возненавидел мать, еще в самом детстве, когда она ясно дала понять, что будь ее воля и возможность она не позволила бы ему родиться, а уж когда она родила эту тварь... Принцесса перечеркнула одним своим наличием его призрачное право на власть, кроме того, она была копия матери, и абсолютно солидарна с ней насчет Ренора и Кентора. Отец еще пытался сюсюкаться с ней, в надежде, что это даст ему доступ к Лорелее.. А Кентор всегда знал, что стоит этой малявке получить право голоса - первой ее просьбой будет чтобы он и отец покинули замок. А это был их замок! Его по праву рождения, а отцов по праву победы!!!
Он думал так долгое время, до того цикла когда появился Амрус - биологический отец этой маленькой дряни. Естественно Ренору это не понравилось. Малышка была просто счастлива наличию папочки, которого сразу же признала, рядом с ней. И явно при любом конфликте в глазах Мирры и Аррана выигрывал этот огненный слизняк! Это же любимый папа принцессы, наследницы! Вот Ренор и задумал отправить его туда, где ему самое место - на тот свет. Только не рассчитал и Элеонора стала невольной свидетельницей этого. Отец, по мнению Кентора, тоже хотел трона для него, и попытался убить девочку. А зря. Стихии замка встали на ее защиту. И теперь его папе было очень плохо, а на этой стерве малолетней даже царапинки не было!
Стало ясно, что за женской линией королевского рода стоит нечто большее - то, что живет в каждом из драконов.

- А как насчет стихий? - Кентору было на самом деле интересно, как он может усилить свои способности.
- Когда Дракон лишает невинности жертву он увеличивает свою стихию, когда делает это с другим драконом или одаренным, то идет обмен энергии, тоже увеличивающий лишь то, что дано. А вот когда Дракон пьет кровь вампира... Он в буквальном смысле пожирает чужую стихию, которая входит в его кровь и ментальную силу.
- Значит после того, как я убью несколько вампиров мои силы изрядно подрастут?
- Да.. Но я бы не советовала тебе этого делать...
- Почему?
- Мой единственный, любимый сыночек был водным... Очень слабый от рождения, он хотел силы. И это ему удалось, но он замахнулся на немыслимое - убить всех вампиров королевской линии, начиная с новорожденной малышки. Ее мать защитила ее, погибнув, а вот вторая, несущая как раз королевскую кровь, убила его, когда он уже занес кинжал над ребенком.
- Значит легенда о чокнутой королеве правда? Она сама отдала свою кровь и жизнь любовнице, чтобы та жила вечно?
- Все легенды имеют в своей основе истину, сынок. К тому же она не была чокнутой. Говорят та Королева защитила свою возлюбленную от гнева своего супруга, который узнал, о том, что жену потянуло не то, что налево, а она отдала свое сердце женщине.
- Ну в эту часть легенды я верю, - фыркнул он. - Чересчур много таких любительниц женского тела развелось в нашей расе, - он аж сплюнул кислоту на пол, показывая как он к этому относится.
- Ее тоже можно понять. Она не любила мужа. Жила с ним лишь потому, что он был отцом ее дочери. Выиграв битву Дракону удалось зачать в ней жизнь. Но не удалось зажечь любовь.
- Ага. А баба смогла? Ну что за чушь то? И вообще, ты так сказала, словно вампирам эта муть тоже перешла.
- Какая?
- Дети от моногамных союзов! Разве у них может родиться нормальный ребенок?
- Они такие же как все... вроде.
- Да? А мальчики у них есть?
Дракон лишь усмехнувшись покачала головой. В ее глазах появилось подобие жизни.
- Ты так похож на моего покойного мальчика.. Такой же шустренок.. Наверно твоя мать в тебе души не чает.
- Моя мать всегда ненавидела меня за факт моего рождения, - кривая ухмылка сменила его усмешку.
- Бедный мальчик... Я помогу тебе. Может быть ты станешь удачливее моего сына...
- Я уверен, что стану. Ты поможешь мне, а я убью ту, которая убила его. Как ее зовут?
- Ее зовут Аннет Бладсоул.

0

8

Через некоторое время дверь темницы, где томились пленники просто вылетела с петель, под напором огненного пламени. Выскочивший оттуда дракон в человеческой форме уже не был похож на пораненного пленника - старая Дракониха залечила его раны своими травами.
Он легко расправился с людьми, но вампиров не трогал, прижимая их к стене, после чего просто снес всем четверым головы огненной волной, так, что головы разлетелись, а шеи остались почти не зажаренными, кровоточащими. Как раз то, что ему было надо.
Парень кинулся к еще теплым трупам, пытаясь выпить все до последней капли, пока кровь не исчезла пеплом, вместе с телами поверженных врагов.
Дракониха, тихо вышедшая вслед за ним с милой улыбкой наблюдала за этой картиной.
- Ты так похож на моего Кериха, Кентор...
- Аннет Бладсоул - следующая, - фыркнул Дракон, когда последнее тело изошло пеплом в его руках.

Хранители рода
Осень окрасила горный массив в оранжево-красные тона. Тяжелые, свинцовые тучи словно касались гор, покрытых еще не успевшей совсем завянуть травой. Ветра, как ни странно, не было. Только тихий, едва моросящий дождик, отбивающий одному ему известную мелодию по горным склонам.

Ей не было холодно, все-таки ее стихия - ветер, а значит и холод был к ней всегда дружелюбен. Теплое одеяло валялось где-то в ногах абсолютно обнаженной прекрасной женщины. Длинные золотые локоны перепутались, слегка прикрывая ее спину. Она протянула руку и похлопав по постели рядом с собой нехотя потянулась, открывая глаза.
Едва намечавшееся на горизонте светило говорило о том, что еще очень рано.
- Куда тебя опять понесло ни свет ни заря, Райна?
Впрочем, проще было пойти и найти ее, а не задаваться глупыми вопросами.
Лорелея быстро оделась и хотела было уже выходить из дому, но ее снова настигло "видение". Элеонора звала ее. Странно, когда Райна была рядом Лоре получалось отключать эту связь, ей было тяжело пытаться объяснить ребенку, что так будет лучше. Она на самом деле любила дочь, но не готова была ради воспитания ребенка оказаться запертой в стенах замка.. И без Райны...
Она тряхнула головой, отчего длинные пряди рассыпались по спине и шагнула под тихий шелест дождя.
- Какая же ты у меня не обычная, Райна... Обычно огненные даже каплю воды не переносят, а ты гуляешь себе спокойненько под дождем...

Райна тем временем решила поохотиться с утра пораньше. Хотя охота нравилась обеим девушкам, Райна предпочитала ходить на зверя в одиночку - привычка вторая натура, это раз, да и Лора может опять заморозить убегающее животное, это два.
Вода еще куда ни шло, но вот мороженое до состояния льда мясо... Нет уж, лучше она немного полазает по таким нелюбимым горным тропкам. За те две недели, что она жила с Лорелеей, Райна к ним так и не привыкла.
Наконец она увидела подходящую тушку горного козла и притаившись пошла на него. И надо было в самый неподходящий момент раздаться звонкому, как ручеек женскому смеху где-то внизу.

Лорелея нашла ее довольно быстро. Она охотилась. Притом довольно забавно. Видно, ей надоели жалобы Лоры на зажаренное вместе со шкурой мясо и она решила его поймать живьем. Со стороны это выглядело довольно комично и Лорелея не удержалась от смеха. Козел дал деру, а Райна повернулась к ней с не очень счастливым выражением лица. Легкое движение руки и тушка висит в воздухе перед девушкой. Живая, блеющая.

- Лора!
- А? Я его не морозила, - девушка улыбнулась, позволяя Райне связать животное, после чего подошла к ней и поцеловала.
- Ммм... ты вредина...
- Должно же у нас быть хоть что-то общее, раз мы во всем полные противоположности? - Усмехнулась Лорелея, скользя пальчиками по телу любимой, но тут же оказавшись пойманной в горячие объятья и прижатой к горному склону. Губы Райны у нее на шее...
- Что?
- Мне кажется, у нас с тобой есть еще кое что общее, моя Королева, - улыбнулась Райна.
- И что же?
- Безумное обоюдное желание.
- Желание? - Лорелея сделав обиженный вид, прикусила губку.
- А ты разве против?
- Я предпочту назвать это Любовь. - Лорелея снова положила руки к ней на талию, просто прижимая к себе.
- Как бы мы не назвали это, все равно я рада, что у нас это есть.
Лорелея засмеялась и поцеловала ее в кончик носа, буквально потащив за собой в теперь уже их общий дом.

На этот раз мясо было цивилизованно зажарено на костре, хотя Лорелея и фыркала посмеиваясь над тем, что Райна не может есть замороженную плоть, но, тем не менее, не могла солгать, что приготовленное вот так, с разными травками, оно было гораздо приятнее на вкус. Обед плавно перетек в день, но Лорелея не хотела куда-либо выпускать свою возлюбленную. Как только Райна направилась к выходу, нежные руки обняли ее сзади, а губы коснулись мочки ушка, в то время как руки пытались избавить от лишней, на взгляд Лорелеи, одежды.
- Милая, ну мы же не можем всю жизнь проваляться в постели, занимаясь любовью. - Райна попыталась вырваться их нежного плена.
- Ты меня не хочешь? - Расстроенный тон совсем не вязался с соблазнительным взглядом.
Ну как можно сопротивляться этому невинному ангельскому личику? Райна не могла. Никак. Никогда. Губы сразу прильнули к губам, увлекая любимую в теплое лоно постели, желание ласкать ее и получать ласку в ответ словно пламенем просыпалось внутри нее, стоило Королеве лишь коснуться.. Хотя, возможно, таково взаимодействие их стихий. Ее воздух подгоняет огонь, а огонь, запылав согревает ее стихию.

Был уже вечер, когда Лорелея подскочила, словно каменный свод над ними начал разрушаться.
- Что случилось? - сонным голосом спросила Райна, не желая в свою очередь, теперь отпускать нежное тело из своих рук.
- Обратная сторона хорошей защиты границ. Какой-то Дракон на моей территории. Притом прошел по земле, так как иначе купол не дал бы пролететь.
- Ммм.. А этот купол высоко?
- От шести метров и выше.
- Ну тогда большинство земных даже в своей истиной форме пройдут не говоря уже о других в человеческой форме. - Райна фыркнула, быстро одеваясь. Вечер похоже предстоял горячий. Не в сексуальном смысле, в первый раз за две недели.
- Поэтому и есть земная защита, но это скорее тревога, потому что я с землей хотя и не в конфликте, особо тоже не дружу.
- Ты останешься здесь. - Вполне серьезным тоном заявила Лора, повернувшись к идущей за ней Райной на входе.
- Ага. Сейчас. Ты мне еще соску не забудь вручить. - Девушка отрицательно покивала головой.
- Вредина.
- Сама такая. Идем уже.
Странное ощущение, словно там, куда они идут ее ждет что-то знакомое затянуло Райну с головой и она слегка расслабилась, останавливаясь, пытаясь поймать контакт, в то время как Лорелея, не заметив ее отставания шла вперед уверенным шагом.

- Может быть все-таки лучше попробовать найти хозяина или хозяйку этих территорий? Пару метров назад я явно видел знаки тревоги на вторжение...
- Ага. И скажем ему: вы дорогой, не обращайте на нас внимания! Мы только найдем украденного ребенка, прикончим на вашей земле пару вампиров и пойдем домой.
- Именно так.
- Тебе не кажется, что это немного глупо звучит?
- Как бы это не звучало, тем не менее, это правда...
- Фарух! - Женщина повернулась к нему, положив руки на плечи. При том, что она была прилично выше его это смотрелось довольно комично – высокая стройная женщина лет тридцати и низенький полноватый мужчина лет сорока с хвостиком застряли посреди серпантинной горной тропки.
- Что? Ты считаешь, лучше вот так ворваться на чужую территорию, сделать дела и сбежать? Те же вампиры нас ему сдадут. Как миленькие, сдадут.
Глаза женщины потемнели, став почти черными.
- Если ты боишься, можешь идти домой! Сидеть и ждать возле пещеры, когда я вернусь. Если вернусь.

Лорелея подошла к краю скалы и стала свидетельницей очень необычной для их времени, по крайней мере она так думала, картины. Два дракона земной стихии спорили как супружеская пара, между тем уверенно топая по ЕЕ территории!
Присмотревшись, она поняла, что женщину она знала.
«Энрира, кажется. Одна из женщин, участвовавших в боях на Арене. Не слабый Дракон, но стерва, какую поискать.»
Лорелея усмехнулась, вспомнив, как развернула всю группу Драконов, пытавшихся с ней тогда «познакомиться», в числе их была и Энрира. Буквально окатила холодом слов, показав с кем они имеют дело. Впрочем, Ренору она ничего не могла противопоставить, как и самой Лорелее.

- А мне бы все-таки хотелось знать, какого черта вы двое делаете на моей территории? Заблудились? - Ветер взлетел вместе с ее словами, словно коснувшись на секунду замерших Драконов.
Но надо отдать Энрире должное. Она довольно быстро пришла в себя.
- Так-так-так... Кого я вижу? Ее Величество Королева Льда? Я Почему-то всегда считала Эмертаун и прилежащие к нему землю Вашей территорией.
Мужчина лишь замер, ошарашенно глядя на Лорелею. Нет, он слышал о ней, но одно дело слухи, другое Королева собственной персоной.
- Тебе не кажется немного нагло отвечать вопросом на вопрос, а тем более указывать мне, где должна быть МОЯ земля? Эмертаун, к твоему сведению, владения моей семьи, а не конкретно мои.
- Ах, да, я же забыла! Ты абстрагировалась от них, зачем они тебе? Твоему ледяному сердцу чуждо понятие семьи.
- Как ты смеешь? - Судя по глазам Лорелеи, ставших словно наполненными серебром, Фарух догадался, что Энрира перегибает палку и он коснулся ее руки.
- Энрира, перестань... Может быть лучше не грубить ей, а попросить о помощи?
- Какой помощи, Фарух? Этой Ледяной твари плевать на своих собственных детей, какое ей дело до других?
Температура стала словно на пару градусов ниже и Фарух с опаской посмотрел на Лорелею, волосы которой развивались от порывов ветра, а глаза уже просто сверкали. Еще чуть-чуть и им несдобровать.
Он положил палец к губам, словно прося Энриру помолчать, но тут почувствовал словно прикосновение, аккуратное, ненавязчивое, но на ментальном уровне.

Энрира уставилась на него как на диковинку.
- Что с тобой?
- Подожди..

Наконец Райна вышла на странное чувство.
- Фарух!
- Райна?
- Слушай, ты сейчас где? Почему у меня такое ощущение, что ты буквально в нескольких сотнях шагов?
- Я? В горах Эхмир...
- Конкретнее.. Я тоже.

Фарух на секунду разорвал контакт, смотря на Энриру.
- Что?
- Кажется кое-кто, кто нас познакомил совсем близко.
- Волшебно. Втроем-то мы влегкую справимся с этой ледяной пташкой.

- Ты что-то сказала? - От одного легкого движения руки Энрира оказалась в паре метров над землей.

- Мы около горы цветов, и кажется, у нас проблемы... - передал Фарух, думая как-бы так поаккуратнее уговорить Лорелею опустить Энриру на землю без переломов.

Райна удивленно распахнула глаза и побежала вперед.
- Ну да, естественно, если они попали на Лору, то с длинным языком Энриры у них могут быть не просто проблемы, а реальные проблемы, - фыркнула она.

Увидев девушку, спешащую к ним, Энрира лишь ухмыльнулась, несмотря на висячее в воздухе положение. Но не крикнуть «привет, Райна» не позволила не Лорелея, и наличие девушки непосредственно на территории Драконихи, с этим как раз проблем не было – Райна со всеми могла найти общий язык. Но девушка изменилась. Она повзрослела, во всех смыслах, обычная кожа была заменена на более теплую одежду, впрочем таких же темных цветов, а в глазах горело пламя, очень яркое. Но почему-то Энрире показалось, что она не собирается применять его против Лорелеи.

Добежав, Райна закатила глаза и отрицательно покачала головой двум драконам внизу, обняв за талию ту, что стояла рядом.
- Зай, отпусти ее, я конечно знаю, что Энрира та еще стревоза, но наврядли бы они ушли с благоустроенной территории просто так.
Хотя Энрира была посажена на землю довольно-таки мягко, выражения их с Фарухом лиц можно было описать только как будто они только что узнали о существовании пар девушка плюс девушка.
- Ты знаешь эту парочку?
- Ну... собственно я их и «свела» в парочку... - Руки осторожно скользнули по телу женщины, обнимая выше, прямо под грудью, отчего она прижалась к ней спиной и потянулась за поцелуем. Фиалковый оттенок заменил светящееся серебро без остатка.

- Э.. Райна? - Фарух на этот раз обрел дар речи первым.
- Что? - Она озорно подмигнула мужчине, еще раз погладив любимую по талии, после чего подошла к небольшому обрыву, протянув руку. - Иди уже сюда, рассказывай, что вас сюда занесло.

Фарух осторожно принял протянутую ладонь, потом затащив за собой Энриру.
- Меня зовут Фарух, Ваше Величество, - учтиво поклонился мужчина. - Мы правда не хотели ничего дурного.
- Говори за себя, - возмущенно вздохнула Лорелея. И Райна мгновенно снова оказалась сзади женщины, обняв. Словно согревая ее лед. - Ладно, ладно, сдаюсь, говори уже. Я не кусаюсь. По крайней мере когда моя любимая рядом, усмехнулась она, бросив весьма красноречивый взгляд на Энриру.

- Я тоже тебя люблю, родная. - Райна просто поцеловала Королеву в висок, повернувшись к Драконам.
- Может все-таки выйдете из ступора и начнете рассказывать? Кстати, где вы Виеру оставили?
- Собственно из-за нее мы и здесь.
- Ни за что не поверю, что Виерка сбежала. Она, конечно, шустренок, но, насколько я помню, у вас с ней у обоих были хорошие отношения.

0

9

- Ее похитили вампиры, когда мы.. охотились. Я поэтому и сказала, что мы быстро их найдем и исчезнем, не хотела тревожить Дракона, владельца территорий.
- Как мило! Она не хотела меня тревожить! - Язвительно парировала Лорелея. - А ничего, что я могу помочь, так как в плане знания этих земель я все же немного лучше тебя?
- Ты? Помочь? Тебя не волнует твоя собственная малышка, а ты говоришь, что можешь помочь спасти мою?
Райна буквально сжала в объятьях пытающуюся вырваться Лору, а Фарух зашипел на Энриру:
- Перестань!
Даже странно, как можно прошипеть слово без шипящих букв...
Но Энрира замолчала, опустив голову.
- Ладно. Я извиняюсь. Больше ни слова не скажу.
- Нет. Скажешь, - покивала головой вроде успокоенная нежными поцелуями и шепотом Райны, Лора. - Почему ты думаешь, что она здесь? Я бы почувствовала Дракона, даже маленького. Вампиры другая раса и другая история, но кроме вас я нарушителей границ не видела.
- А за это надо сказать спасибо нашим одаренным. Они изобрели способ заточения ауры слабого Дракона, тоже самое что происходит когда Дракон прикрывает свою силу от окружающих, только наоборот.
- Но это же почти не возможно! Какая нужна сила?
- При отражении сила увеличивается.
- Но на это..
- Нужен сок плодов отражения. Да. И он у них есть. Я даже знаю откуда.
- Рискнешь обвинить меня?
- Нет. В плане Кентора я про тебя и слова плохого не могу сказать. Он такая же дрянь как и его папаша, но вот за что ты так с Элеонорой? Она ведь ждет тебя! И верит, что ее мамочка однажды придет!
Райна буквально за долю секунды развернула Лорелею к себе и заледеневшей оказалась часть стены.
- Энрира, прекрати! Для того, чтобы понять ее мотивы тебе надо было родиться ей! Хватит уже злить моего Дракончика! Расскажи лучше ваш план.
Лорелея выдохнула, пытаясь унять ледяную стужу внутри. Впрочем с пламенем рядом это было не сложно. Женщина укуталась в нежные объятья, как в теплый плед, положив голову к Райне на плечо. Длинные золотистые волосы сплелись с ее каштановыми.
Она знала, что Элеоноре плохо без нее, но не видела способа сохранить все, что было дорого ее сердцу.

- Здесь есть только одно достаточно большое селение, способное вместить более одного вампира, ну, ты ведь знаешь их специфические нужды.
- Разумные вампиры не убивают своих жертв, - возразила Райна.
- Разумных меньше, да и просто придя в деревню из пары-тройки домов несколько вампиров банально выпьют жителей до дна, из-за вечного голода.
- Хорошо. Значит я пойду туда, как «лжевампир» и попытаюсь узнать, где они держат Виеру.

Лорелея, наслаждаясь ароматом ее волос не слышала их разговор, кроме последней фразы Райны, и тут же возмутилась:
- Куда это ты собралась? Какой из тебя вампир? Они чуют себе подобных, как и мы!
-Лора, ну мы же говорим не о реальных вампирах, а о людях, желающих стать ими... - Райна взяла ее ладонь в свои руки, согревая. - Между прочим мы с Эрирой так и познакомились. Она меня приняла за одну из таких.
- Не удивительно, этой мадам лишь бы подраться. - Возмутилась Лорелея, прижимая девушку поближе к себе.
- Я просто защищала своего ребенка.
- Замечательно защищала, если твоя дочь у реальных вампиров, желающих ее перепродать подороже!!
- Ну по крайней мере я пытаюсь растить свою дочь, в отличие от некоторых!
Райна лишь закатила глаза, посмотрев на Фаруха, у которого было то же самое выражение лица. Он поймал ее взгляд и пожал плечами, дескать «ну что с них взять?».

Пока они шли к селению, Энрира осторожно отстав от Лоры и Фаруха, пыталась поговорить с Райной. Она пыталась убедить Райну сбежать подальше от Ледяной Королевы, но добилась лишь подкола, что если у Лорелеи получилось то что не вышло у нее, не стоит ее за это винить. Потом Энрира долго шла в непонятках, и в молчании, что, несомненно, очень понравилось всем остальным участникам путешествия.

По виду селение было деревня-деревней. Драконы остались у входа в нее, а Райна, на всякий случай захватившая с собой пару кинжалов, двинулась вперед.
Она искала вампиров, но их не было видно. Вместо этого ее окликнул какой-то мужик, лет пятидесяти. Явно одаренный, огненный.
- Девочка что-то забыла? Или хотела найти подходящего партнера на длинную холодную горную ночь?
Райна смерила его презрительным взглядом и фыркнула.
- Я слышала, здесь есть вампиры. У меня к ним деловое предложение. А тебе, кажется, нужно искать подружки на пару десятков циклов постарше.
- Мой возраст скоро не будет иметь значения – взамен на мои услуги те, кого ты ищешь дадут мне вечную жизнь. Ты ведь тоже этого ищешь? Как насчет провести ее вдвоем, греясь у костра?
Он попытался притянуть девушку к себе, тут же ощутив острый клинок у низа живота.
- А как насчет провести время с моими кинжалами?
- Зря ты так, милая, зря... Так я бы тебе все рассказал, а не переспишь со мной, будешь долго искать, а еще дольше пытаться найти общий язык с нашими упырями... Они боязливые существа в плане незнакомцев с твоими талантами.

Теперь Энрира пыталась удержать вырывающуюся Лорелею, прекрасно слышавшую весь их диалог.
- Отпусти. Я этому уроду голову откушу и он все мигом расскажет.
- Сомневаюсь. Если ты ему откусишь верхнюю ему будет нечем говорить, а если нижнюю...
- Извращенка! - Лорелея отпихнула ее от себя, делая глубокий выдох, чтобы успокоиться.
Фарух тихо смеялся, а Лора подумала, что она чересчур привыкла к наличию Райны рядом. Девушка могла ее успокоить, согреть одним прикосновением... Конечно, ее Райна могла постоять за себя, но за приставания к ней, на самом деле хотелось обратиться в Дракона, и медленно прожевать этого ублюдка.

В землянке, наподобие подвала было сыро и темно. Бегали толстые уродливые животные, помесь ящерицы с теплокровным, их называли тринксы. Когда эти твари были голодны они становились вполне плотоядными, и трем маленьким Дракончикам, сжавшимся в углу рядом со стариком Драконам было очень страшно. Они дрожали, прижимаясь друг к другу, в поисках тепла, но тут одна из них прислушалась.

- Что ты слышишь, Виера? - Старик обратился к малышке, заглядывая в огромные карие глаза.
- Там друг. Но я боюсь кричать. ОНИ услышат и ей будет плохо.
- Она Дракон?
- Нет. Она Одаренная.
- Значит она не справится с вампирами... спите дети, завтра наши мучения кончатся, - тяжело вздохнул старик, стараясь не думать о том, что мучения кончатся навсегда. Даже после смерти не будет ничего. Жестокая смерть для маленьких Дракончиков, но он ничего не мог сделать – его силу заблокировали пока он спал, в приближении к пятистам циклам он стал все больше отдаляться от жизни. Всегда один, в жизни не было никакого смысла... А эти дети... Они не успели пожить толком.
Вампиры услышали волнение в подземелье и один из троих, жирный Фирсус засунул голову в отверстие подпола.
- Чего шебутимся, жратва? Сидите тихо, как тринксы, а иначе сейчас кинем чего-нибудь пожрать прямо на вас. Целостность ваших тел для покупателей не имеет значения, а вот тринксы попируют.
Он взял одно из толстых животных, почти его копию с пола и поднес его к Виере, засунув ей за шиворот платья.
- Вот, для начала познакомься с ним поближе.
- Аааааааааааа! Райнааааааа! - Девочка завизжала, подскочив и выкинув тринкса из под платья врезав мужчине вампиру прямо промеж расставленных ног.

- Виера! - Фарух кинулся к зданию, но Лорелея остановила его, приказав сохранять спокойствие.
Только вот вампиры не хотели его сохранять. Фирсус пытался поймать девчонку, в то время как один из оставшихся белее мела заглянул в подземелье.
- Не трогай ее! Она – наш шанс выжить! Отдадим этой огненной заразе девчонку и с миром исчезнем.
- Ты в своем уме? Нам завтра отвалят столько бабла, что на всю вечность хватит! Какое отпусти, она же на триноды галенов потянет? Маленькая, вкусненькая!
Тем временем Райне тоже надоело мило общаться с похотливым придурком, и, услышав крик девочки она просто вышибла дверь с помощью волны пламени в так и не ставшего вампиром мужика.
Сидевший за столом вампир оскалился, но, оценив пламя, которым полыхала дверь поднял руки, Малек, а это был именно он, с также поднятыми руками вылез из подполья.
А вот третий, не разделил их смирения, выскочив и с невероятной для людей скоростью... превратившись в жареную котлету и развеявшись пеплом.
- Кто-нибудь еще хочет огонька? Нет? Тогда вон отсюда! И не попадайтесь на зуб троим Драконам, которые ждут снаружи, если конечно хотите прожить остатки своей вечности!
- Нас уже нет! - Все еще белый и не верящий в свое счастье Малек схватил приятеля и выбежав из дома кинулись подальше от селения.

Энрира попыталась было его догнать, но Фарух ее остановил.
- Черт с ними! Где там ребенок?
Он, не ожидая следующих за ним женщин вломился в дом. Лорелея, смерив его удивленным взглядом лишь спросила:
- Виера точно не его дочь?
- Точно. Просто вот такой он у нас заботливый попался, спасибо Райне, - усмехнулась Энрира. - Хотя я надеюсь, свой ребенок у нас тоже будет.
- Если будете следить за ним также как за старшей, то вам придется делать детей каждый цикл, - фыркнула Лора, снова начиная стычку на их любимую тему.

- Папа! - Виера кинулась на шею к едва влетевшему на порог Дракону.
Двое других детишек, явно близняшки, и старик с помощью девушки выбрались из ужасного подвала.
Лорелея и Энрира, снова о чем то споря, но уже не ругаясь, а просто ради самого спора, замерли, глядя каждая в свою сторону.
- Ой, какие маленькие девочки! Крошки, а где ваша мамочка? - Она опустилась перед двумя светленькими девчушками, максимум цикла драконьей жизни.
- Леадр? Тебя считали отдавшим Духам душу уже циклов двадцать как...
- Как видишь, принцесса, я еще жив. Хотя, ты наверно уже давно Королева, да, малышка Лора? - Он коснулся сморщенной ладонью щеки женщины. - Помю помню как ты шкодила когда была маленьким несмышленым Дракончиком...
Он повернулся к Энрире, все еще сюсюкавшей с девочками.
- У них нет матери. Им еще похоже и цикла-то нету. Они говорят очень плохо. Совсем малышки, но судя по разговорам вампиров их мать была очень слаба – молодая Дракониха, видимо залетевшая после «брачной ночи». Беременность и роды сильно ударили по ее здоровью, но она не позволила бы украсть детей, поэтому ее пришлось убить.
Энрира вздрогнула и обняла сразу обеих.
- Значит, мы должны позаботиться о них?
- Только держи свой язык при себе. Они воздушные обе, и если снять метки для того чтобы встать на крыло не нужно умение разговаривать. - Покачала головой Лора.
- А что ты предлагаешь? Оставите их себе? Райна, как ты смотришь заняться вместо своей Королевы воспитанием двух маленьких Дракончиков?
Впрочем малютки тут же оказались на руках у немного ошалевшей девушки. Она разговаривала с Фарухом, все еще прижимающим Виеру, повернулась и на тебе, двое крошек на шею.
- Что?
- Ничего. - Лорелея попыталась оторвать одну из девочек от Райны, но та захныкала, сестренка подхватила, и Энрира рассмеялась над тем, как Королева опустила руки.
- Вообще-то я хотела предложить Леадру о них позаботиться, а мы бы помогли, - пожала плечами Лора. - Но если ты так настаиваешь, забирай их.
- Я уже стар, моя дорогая, если бы у меня была хоть капля смысла в жизни... Но даже моя любимая Кирея давно уже наверно ушла к Духам...
- Чего? - Теперь уже возмутилась Райна. - Насколько я ее недавно видела она как раз вполне в порядке. Вот, только снова летала полюбоваться на внучку, она смерила взглядом Лорелею, словно напоминая, что ей бы тоже больше понравилось, если бы Элеонора была с ними.
- Огненная наверно? - Старик словно слегка ожил. - У нас из шести детей за всю нашу жизнь все шестеро родились огненными... Четыре сыночка и две доченьки...
- Вообще-то она воздушная! - Слегка возмутилась Лорелея.
- Воздушная? - Леадр сначала подскочил к Лоре, а потом, словно сообразив о ее причастности к его внучке почесав лысину. - Неужели я стал дедом новой принцессы?
- Ее зовут Элеонора....
Лорелея пыталась унять свои чувства, которые словно кричали о том, что все-таки стоит один разочек навестить свою девочку. На самом деле сказать ей, что она ее любит, и попытаться все объяснить.. Ну или не все, а то, что она сможет понять.
Ее раздумья прервала Виера, обнявшая ее за ноги сзади.
- А?
Девочка обняла ее за шею, когда она наклонилась и прошептала:
- Вы с Райной очень хорошая пара..
Старик усмехнулся.
- Дети очень проницательны, Лора. Но в самом деле, я застал еще твою бабушку, но такого никогда не видел. Между вами связь, крепкая связь и через нее она идет к нам, словно, помогает нам встать на ноги и быть вместе. Такое было когда существовали Хранители Рода, как оказалось легенды не всегда сказочны.

Волк в овечьей шкуре

Увидев вампиров, спешащих вызволить "бедного попавшего в руки к злодеям доброго Дракона" Кентор лишь усмехнулся, поняв, что убить их сейчас будет слишком просто. И глупо.

Аннет, увидев приятного молодого дракончика почему-то сразу вспомнила о дочери. Такие смазливые мальчики были как раз в ее вкусе. Надо будет успокоить его и познакомить с принцессой. Их разница в возрасте сотрется через десятка четыре человеческих циклов и на несколько ближайших сотен драконовских Королева сможет быть спокойна за судьбу дочери, если они приглянутся друг другу. Старую Дракониху она не видела, к своему несчастью. Возможно то, насколько мило они общались и навело бы ее на определенные мысли, но сейчас она видела только довольно симпатичного молодого человека. Притом сильного. А еще в нем ощущалась какое-то родство с ними... С их расой.

- Скажи мне где она! - Элиара сверлила весьма недружелюбным взглядом просто преградившую ей дорогу Дерис.Ярко-голубые глаза тонули в темно-синих, но она не собиралась отступать, прекрасно зная способности Дерис и ее реальный возраст. Шаг назад и какой-то едва уловимый знак в воздухе и Элиара оказалась прямо около двери, за спиной женщины, просто на секунду ошалевшей и не успевшей ее поймать.
- Если ты мне не скажешь, я сама ее найду!
Элиара бросилась к воротам, но по знаку Дерис их мигом захлопнули, а она ощутила на своих плечах довольно сильные руки женщины секундой позже.
- Никуда ты не пойдешь, избалованная девчонка! Так или иначе, ты - наследница нашего рода, поэтому будь добра, веди себя как полагается!!
Элиара резко повернулась, желая высказать ей все, что она о ней думает, но тут ворота позади нее открылись и Эли, не заметив, что Дерис тоже слегка повернулась к ним, нечаянно коснулась губами губ женщины.
Взгляды у обеих были весьма красноречивыми.
- Ты чего?
- Я? Ничего!! Это ты ко мне развернулась! И вообще, отпусти меня, я хочу к маме! - Элиара вырвалась, почему-то немного покраснев.

Аннет, наблюдавшая за странной картиной у ворот еле сдерживала смех.
"Да.. Красиво они друг друга смутили. Ну ладно Дерис, у нее как-то никогда не было особых проблем насчет девушек, да и ее возраст дает о себе знать. После того как за плечами несколько сотен циклов начинаешь осознавать, что мужчина не всегда может дать то единение тел и душ, как это может сделать женщина. Но вот Элиара ясно давала понять, что она "никогда и ни за что" не будет с женщиной," - думала Аннет. По сути это и удерживало Аннет от того, чтобы рассказать ей правду о ее рождении, помимо того, что ее мать была жестоко убита, защищая свою малышку.

Кентор сначала попытался не обратить внимания на двух целующихся женщин, прямо у входа, но эта вторая... Она чем-то незримо напоминала его мать. Отчего его доброжелательные планы чуть было не полетели к чертям, но его утихомирил один вампир, фыркнув.
- Это принцесса Элиара, Кентор. Как раз та самая, с которой тебя хотела познакомить Аннет. Мать та еще стерва, но эта малолетняя дрянь... Я бы очень многое отдал лишь бы поставить ее на колени и запереть где-нибудь в спальне на веки вечные, но, увы, должен делать вид, что сгораю от страсти к Аннет, потому что чем больше она мне доверяет, тем больше у меня власти.
- Мужчины у вас тоже не очень-то котируются? - Жалостливо кивнул Дракон.
- Именно! Я не понимаю, почему так не честно!
- Я тоже. Давай поговорим об этом позже.
В тот самый момент Кентор понял, что у него здесь могут быть союзники, очень сильные союзники. А девчонку он ему отдаст, после того как убьет Аннет. Будет вдвойне приятно от ее сходства с Лорелеей. Ему ведь нужны королевские вампиры? Так пусть Винтер беспокоится о том, чтобы эта сучка всегда была брюхатой, а он будет повышать силу с убийством каждого королевского отпрыска. И с какой-то стороны это будет расплатой Винтера - жизнь его детей. Хотя, судя по его пошлому взгляду, обращенному на блондинку, детей он как раз не планировал. Просто поиметь ее побольше и подольше. А это он, великодушный Кентор, ему позволит запросто.

Дерис слегка ошалела от поцелуя Элиары. Нет, безусловно, принцесса была очень хорошенькая и вызывала определенные желания просто из-за своей внешности, но она-то была уверена, что Эли не интересуется девушками.. Взгляд темно синих глаз скользнул по стройной фигурке, словно угадывая, что может скрывать легкое светлое платье. Благодаря тонкой ткани, впрочем, много гадать не нужно было. Попавшись взглядом во взгляд Аннет, Дерис отвернулась к гостям, не желая давать повод для подозрений относительно своих желаний.
И вот тут-то ее окатило холодом, словно Элиара решила перемудрить со своей магией ветра. Дракон был огненным, как и сама Дерис, но... в нем ощущалась сила вампиров. Жизнь вампиров. А это могло означать лишь одно. Аннет привела в свой замок монстра, возможно сама не догадавшись об этом. Просто ей не так часто приходилось иметь дело с такими Драконами, как Дерис - она была одной из лучших воительниц, руководивших воинами-вампирами. До появления Винтера жалких пятьсот циклов назад единственной, способной кроме Королевы заставить себя слушать и подчиняться.

Тем временем Аннет, возмутившись по поводу страхов дочери, удивленно поймала на ее теле взгляд Дерис. Оценивающий взгляд...
Так-так... Очень интересно. Похоже пора действительно знакомить Эли с этим мальчиком, иначе если она чем-то зацепила Дерис, то долго отбрыкиваться от женщины ей не удастся. Что греха таить, она сама несколько раз не устояла перед брюнеткой после смерти Шерил... Дерис была на самом деле очень сильной вампиршей, одной из древнейших, даже старше ее, хотя обычно огненные столько не живут - их пламя выгорает. Видимо в случае Дерис сыграла свою роль близость к Королевскому роду, ведь исконно Королевские вампиры несли стихию воздуха, а он поддерживает пламя и не дает ему угаснуть.
"Еще одна причина развести их по разным углам сцены," - мысленно усмехнулась Аннет.
- Элиара, познакомься, этого молодого Дракона зовут Кентор. Он огненной стихии и очень мил, не правда ли? - Она подвела дочь к парню вплотную, так что они оказались буквально в паре шагов друг от друга.

Ее щеки пылали, она никак не могла успокоить себя, даже не слыша о чем ей говорит мать.
"О, Духи! Чего я так разнервничалась... Ну подумаешь поцеловала нечаянно девушку.. Ну ладно, не просто девушку.. Дерис. Она всегда была чем-то очень опасным, но при этом заманчивым для принцессы, хотя Элиара никому в этом бы не призналась, даже под пытками. Хотя.. Это было когда она считала, что моногамные отношения не правильны. Это было ДО того, как она узнала, что у нее было две матери... Может быть не стоит так пугаться?"
Повинуясь даже не словам, а скорее жесту матери Элиара подняла взгляд и... Словно задохнулась, сделав большой шаг назад. Она тяжело сглотнула, с вполне здорово выглядящего личика исчезла в миг вся краска, а глаза стали черными озерами зрачков.
"Страх. Животный страх. Я не могу ничего с этим поделать..."
Впрочем, между ними как-то чересчур быстро оказалась Дерис, словно заслонив девушку собой, не обращая внимания на Королеву. Ее руки буквально сами по себе оказались на длинных мечах, находящихся по бокам ее кожаных брюк.
Слегка наклоненная вперед голова и весь корпус подан вперед, поза готовой к атаке.

Сначала Кентор лишь хихикнул, глядя на странную вампиршу, судя по ауре огненную, но по ненависти в ее глазах мгновенно понял, что она будет сильным соперником. Вампиры больше чем одаренные и пусть она не Дракон, но боевой опыт у этой "девочки" скорее всего насчитывает несколько сотен драконовских циклов, а это многого стоит и он незаметно для себя отступил назад.
- Дерис! Прекрати сейчас же! - Аннет в свою очередь повернулась лицом к вампирше, защищая Кентора. - Если Элиара наслушалась сказок о Драконах и испугалась, то от тебя я такой реакции не ожидала! Неужели вы и правда тут успели замутить пока меня не было? - Ехидно усмехнулась она, заставив вампиршу фыркнуть и убрать руки с оружия, показывая, что ей нет дела до принцессы.
- Мне он не нравится.
- Мне тоже. - Тихий шепот Элиары никак не вязался с ее обычным поведением и заставил Дерис вздрогнуть.
- Так вы, обе, сейчас идете в замок, поговорим потом. А ты, Кентор, следуй за мной, я покажу тебе наши земли.

Они медленно шли, изучая территорию и Аннет первой начала разговор:
- Кентор, я конечно, понимаю, что девочки оказали тебе не самый теплый прием, но все же мне бы хотелось, чтобы ты задержался у нас и присмотрелся к Элиаре. Она перепугалась непонятно чего, но я уверена, что ты ей понравишься, после того, как Эли отойдет. Ты останешься у нас в гостях?
- Да, конечно. Элиара очень.. красивая. - Смог выдавить из себя Кентор, пряча удовлетворенную ухмылку. Он соберет свою армию прямо здесь. А дочь видимо посильнее матери будет. Ощущает его опасность, хотя, возможно, ее обучила та, брюнетка. Вот эту надо будет убрать как можно раньше. Эта Дерис видимо по опыту поняла, каков он по своей натуре. И будет не очень хорошо, если она откроет глаза Аннет.

Наступал рассвет и Аннет зашла в комнату к дочери пожелать ей спокойного дня. Она словно невзначай коснулась темы Кентора.
- Ну он ведь симпатичный, правда?
- Не знаю. Он мне не нравится.
- Почему? Тебя Дерис надоумила? Ты бы была с ней поосторожнее...
- Мама, я прекрасно знаю обо всех талантах Дерис!
- Да ну? Так уж и обо всех?
По тому тону, которым женщина это протянула, Элиара прекрасно поняла намек и покраснев снова, сглотнула.
- Нет. Этого у нас не было.
- Ты забыла приставить свою обычную присказку к таким вопросам относительно женщин, усмехнулась Аннет.
- "Нет, никогда не было и не будет."
- Ты сама говорила никогда не говори никогда.
Аннет вздохнула и заставив дочь подвинуться прилегла рядом.
- Она тебя все-таки зацепила?
- Нет!!!
- Тогда почему?
- Я подумала о тебе... И о Шерил.
Аннет вздохнула. Доброго дня явно не получится.
- Ты никогда не говорила мне о ней!
- Я не хотела тебя расстраивать, и к тому же, учитывая твою ранешнюю непереносимость моногамных отношений...
Элиара возмущенно фыркнула.
- Мам! Я тогда не знала что у меня две мамы!
- У тебя было две мамы. Может быть Винтер и прав, в том, что надо заводить детей как можно раньше, так как после тысячи-двух циклов мужчинам все надоедает и остаются только женщины. А мужчины лучшие защитники.
Элиара промолчала, что уж в этом-то явно не было и толики правды. Как бы Винтер не подкатывал к матери, Дерис была сильнее его. И Эли так считала отнюдь не потому, что ей нравилась вампирша!
Словно прочитав ход ее мыслей Аннет усмехнулась.
- Дерис совсем другой вариант. Она сильная, да, в основном за счет своей стихии, плюс опыт тоже играет свою роль. Но она по идее должна быть нестабильной.
- Должна, но не обязана. - Пожала плечами Элиара. - Мне кажется она намного стабильнее всех недавно переползших через сотый цикл вместе взятых.
- Мне не понравилась ее сегодняшняя выходка с Кентором. Она напугала мальчика! Ну понятно ты, наслушалась россказней и перепугалась! Но она-то какого черта кинулась "в защиту?".
Элиара в сотый раз за ночь покраснела, подумав, что это было... очень приятно, когда Дерис заставила того Дракона попятиться.
- Мам.. я уже давно не ребенок. У меня был секс с мужчинами и не думаю, что если это случится с Дерис я забьюсь в истерике.
- Значит ты все-таки склоняешься к ней...
- Если выбирать между ней и этим уродом с хвостом то да! А сейчас я хочу спать, прости. Ты мне так и не рассказала про Шерил...
- Давай как-нибудь в другой раз. Ты же так хочешь спать, - коварно улыбнулась Аннет, прикрывая дверь.

Она искала Дерис. Было интересно, что такого она сделала с Элиарой, заставив ее посмотреть на себя под таким углом. Хотя.. Отчасти она знала, что.
Аннет не пришлось долго идти. Женщина была в своей комнате, причем тренировалась... весьма скудно одетой. Рельеф мускулов под загорелой кожей манил, да и формы у женщины были весьма многообещающие, но едва заметив, что на нее смотрят Дерис развернулась к Аннет, опустив оружие.
- Приветствую, моя Королева.
- Так официально?
Дерис приподняла бровь. Она обычно читала интерес к своей персоне, но на этот раз она чувствовала больше непонимания и желания поссориться, нежели затащить ее в постель.
- Я слушаю тебя, Аннет. Ты ведь что-то хотела спросить, не так ли?
- Опять читаешь меня?
- Да. - Дерис пожала плечами, убирая оружие в ножны.
- Я хотела поговорить с тобой о мальчике Драконе.

Кентор, идущий по коридору аж замер. Он думал найти комнату Дерис и тихо ее прикончить.. ну, настолько тихо, насколько позволял ее статус. А тут у нее была Аннет.. Засада. Но их разговор заставил его расплыться в улыбке и сбежать пока не поймали.

- Мне он не нравится.
- Я это уже слышала. Но я попросила бы тебя держать свое мнение при себе, так как он мне нравится, как пара Элиаре.
- Что? - Такого древнего вампира было сложно удивить, но Королеве это удалось.
"Она что на самом деле ничего не понимает???"
- Я в курсе, что ты в последнее время стала на нее заглядываться, - Аннет провела тонкими пальцами по вырезу на рубашке Дерис, по груди женщины.
- Ничего подобного. Это она меня сегодня поцеловала, - выдернулась Дерис, присаживаясь на кровать.
По всему ее виду было ясно, что разговаривать она не собиралась.
- Хорошо. Твое право не показывать свои желания на всеобщее усмотрение. Но я бы попросила тебя заняться тренировками новичков в замке Шерил.
- Хочешь отослать меня подальше от нее? Знаешь ведь, что мне абсолютно поровну...
- Именно. Вам обеим так будет гораздо спокойнее, - улыбнулась Королева, едва сдерживаясь, чтобы не захлопнуть дверь за собой.

- Поровну ей! Ну да, конечно! - Аннет буквально взвилась от своих эмоций.
И то, что она отсылает ее на тренировки этих тупиц, а принадлежащее ей по праву силы и опыта место отдает Винтеру... МУЖИКУ, к которым Дерис относилась как к скотам - "кто хочет может получить "удовольствие в хлеве", кто хоть что-то понимает найдет для ЭТОГО женщину" - излюбленная фраза вампирши, ярко задевшая тогда Элиару.
Она чувствовала, что Дерис словно издевается над ней, нет, даже не так. Она знает что-то неизвестное Королеве и не собирается тыкать ее в это носом, но демонстрирует невежество Аннет каждым своим жестом...
- Черт! Шерил... Милая, моя, нежная Шерил... Как же ты могла легко улаживать все конфликты в плане "познаний"!

Они познакомились когда Аннет было чуть за триста циклов. Шерил, женственная, прекрасная Шерил, была одной из лучших убийц "воспитанных" Дерис. Но не только убийц. Она передала огненной вампирше свой дар "чтения" людей и других существ, но, так как от природы Дерис была все-таки стервозой приличной, она не могла быть такой же спокойной и уравновешенной как девушка, в которую Аннет влюбилась с первого взгляда. Каштановые волосы и ярко голубые глаза, переданные их дочери, впрочем как и внешность и нежность... Элиара очень была похожа на мать всем... Кроме характера. Похоже в этом плане принцесса все-таки будет в нее и их союз с Дерис.. Маловероятен.
Королева опустилась в теплую постель и прикрыла глаза, буквально через полчаса проснувшись от собственного крика.
Во сне она видела тот самый день, когда некий водный дракон по имени Керих атаковал их замок. Дерис тогда была в замке обучения, который сейчас был ласково переименован в замок Шерил... Она даже не знала о грядущей беде, а сама королева оказалась чересчур слаба, и не способна защитить всех, кого любила. У нее в глазах стояла картина Упавшей у кроватки Элиары возлюбленной... И энергия.. Какая-то странно знакомая энергия от этого Дракона. Один миг и монстр повержен, но поздно. Уже поздно...
Аннет закрыла глаза прогоняя наваждение и говоря себе, что у нее просто дежавю в связи с тем, что она отсылает Дерис подальше от Элиары. Ведь после того события она именно из соображения безопасности дочери принудила воительницу перебраться в замок, под ее контроль.
Но сейчас им ничего не угрожает. И можно спокойно лечь спать.
Вот только Духи мертвых так не считали, возвращая Королеву в один и тот же сон, словно пытаясь объяснить вампирше, в чем ее ошибка. Чего она никак не может увидеть, но тщетно.

Истинная пара
Она стояла у огромного зеркала в резной раме и заплетала тонкие косички на длинных каштановых локонах, превращая их в подобие "королевской" прически. Скептически посмотрела на себя в зеркало и фыркнула.
- Нет, ну вот почему ей нравятся распущенные волосы на себе, но она начинает вредничать, и пытаться добраться до моих волос, если я не захочу привести их в некое подобие этого?
Девушка посмотрела на кровать, все еще помнящую их ночные игры, судя по тому, как она была смята и накрыла ее покрывалом.

- И опять ее утром куда-то понесло... Надо будет изобразить обиду, что не разбудила и не взяла с собой, - улыбнулась девушка, залезая в теплые брючки и застегивая накидку.
Сейчас пещера, в которой они жили, а точнее человеческая ее часть, выглядящая как замок в миниатюре внутри горы, выглядела очень прилично, если не сказать больше. Они были вместе уже...
- Стоп. - Райна подошла к зеркалу, - не так уж и много.. четыре цикла. Если не считать, что это циклы по Драконьему счету! - Она прикоснулась к зеркальной поверхности, словно проверяя, не обманывает ли оно ее, но нет. Оно отражало девушку максимум циклов двадцати пяти (с натяжкой), но никак не старуху, которой, она по идее должна была уже быть.
Девушка нахмурившись присела на кровать и развалилась на только что заправленном покрывале.
- Нет, ну как это может быть?

- Что "как может быть?", - Лорелея как всегда в одном тоненьком, похоже шелковом платье зашла в комнату, пряча руки за спиной.
- Я что не старею?
- Почему? Стареешь, как и я, - усмехнулась Лора, прикусив губку.
Да, они столько времени не поднимали эту тему, что Королева даже забыла о своем обещании рассказать Райне почему у них был несколько другой случай, нежели у Амруса и Хельги.
- Что ты прячешь?
- Ничего особенного, - Лорелея, хотевшая было присесть рядом с любимой подскочила, пытаясь скрыть что-то у себя за спиной.
- Ладно, тяжко вздохнула девушка, - я поняла твой намек. Мой цикл жизни каким-то образом сравнялся с твоим...
- Очень просто. Твоя невинность и факт, что мы продолжаем быть парой.
- А если бы ты приравняла свой цикл к моему?
- Это не возможно. - Лорелея усмехнулась. - Цикл равняется на более.. активного партнера.
- Да ну? Кто это у нас тут такой активный? - Райна, не долго думая потянула Королеву на себя, с весьма не двусмысленным намерением.
- Райна!
- Что?
- Цветы повредишь.
- Какие цветы?
Тут она наконец смогла выудить у Лорелеи то, что она прятала за спиной. Это были огромные оранжево-красные цветочки, на толстых стеблях с шипами. Девушка удивленно посмотрела на нее.
- Сегодня ровно четыре цикла с того дня как... ну.. мы познакомились, - слегка хихикнула она, вспоминая как именно это произошло.
- Мда.. И тогда мне получается целых шестьдесят человеческих циклов.
- Больше, если считать с тем, что ты явно угостилась плодами Древа Жизни в Саду, - снова рассмеялась Лорелея. - Но давай не будем переводить в чье-либо циклоисчисление. Иначе я буду думать, что сплю с почти ровесницей своей дочери.
Райна возмущенно запустила в нее подушкой, но потом тоже рассмеялась, все-таки притянув к себе свою любовь.
- Да, кстати и пташках. Ты как тогда сходила в Замок, больше не появлялась... Но она ведь скучает по тебе...
- Райна.. Так будет лучше.
- Почему?
- Потому что.
Лорелея отвернулась, словно показывая, что разговор закрыт.
В тот раз, после напутствия со стороны Райны и подколов от Энриры, она все же отправилась в замок. Конечно, Элеонора была на седьмом небе от счастья увидеть мамочку и получить возможность ее обнять, вот только отпускать она ее категорически не хотела, плакала, кричала, просила забрать ее с собой, на что, ясное дело любимая бабушка сказала, что мама не может забрать ребеночка с собой, но если ребеночек сильно ее попросит, может остаться в замке. И даже подарить дочке братика или сестренку. От Ренора например. Такой вариант Лорелею не устраивал. Как, впрочем, она знала то, что мать всеми силами попробует воспрепятствовать ее отношениям с Райной, если узнает. Арран сам догадался, как-то подкольнув дочь с вопросом насчет личной жизни, и по его глазам, он не был против их пары.
Но мать... Она сделает все, чтобы их разлучить, если узнает...

- Ей будет легче меня совсем не видеть, чем видеть раз в год и знать что скоро я уйду.
- А мы не можем забрать ее к себе?
- Нет.
- Почему?
- Во-первых, маленькие дракончики не самые безопасные существа на свете, а во-вторых Мирра землю перевернет, но вернет ребенка во дворец. Давай закроем эту тему, а то буду уговаривать тебя родить нам малышку.
- Не выйдет. Надеюсь.
- Почему?
- Ну, я не дракон, а значит общих детей у нас по идее быть не может, но я живу по циклам дракона, а значит наврядли если тебе даже удастся развести меня на секс с мужиком ради зачатия у нас что-либо выйдет. Я пожалуй соглашусь закрыть эту тему, - пожала Райна плечами, заваливая Лорелею на постель.

Ренор задумчиво стоял у окна, наблюдая за летающей над ареной компанией - двумя взрослыми драконами и маленькой девчушке, совсем светленькой, но при этом далеко не слабой и глупой.
Сколько бы он не пытался после той ошибки со смертью Амруса, точнее с тем, что она это видела, найти подход к ребенку все было тщетно. Она его ненавидела, и даже не пыталась скрыть это. Впрочем, Арран, как и второй, появившийся совсем недавно, тоже воздушный, Леадр, не упрекали ее за это, скорее наоборот. Они при желании вообще не выпускали бы ребенка из под своего присмотра, но тут была еще и Мирра. Старая Королева, пусть даже и знавшая о реальных поступках Ренора, все же простила ему смерть биологического отца девочки, и все еще надеялась что у него с Лорой получится пара.
Вот и сейчас, Королева стоящая позади мужчины осторожно коснулась его плеча.
- Элеонора растет. И ей все больше недостает материнской любви. Я думаю, мы сможем уговорить девочку помочь нам вернуть ее в замок.
- Допустим, мы вернем ее, но как...
- А в этом нам помог Кентор. Я недавно узнала, что можно обратить щит Дракона, ну который мы обычно ставим, чтобы скрыть свою энергетику и тогда получится что-то типа хороших цепей. Она будет бессильна что-то сделать и дальше все будет зависеть от тебя.
- Что именно?
- Подари ей еще одну дочку. И я надеюсь, она смирится. К тому же Элеонора будет просто безумно счастлива и примет тебя, если ты станешь отцом ее сестры.
- НО...
- Насчет пола ребенка не волнуйся, подколдуем.
- Я про "цепи". Лорелея очень сильна.
- Да. Но к огню у нее совсем нет способностей. Ты сам сделаешь энергетическую цепь и она не сможет ее сорвать. Ее ветер не достаточен против такого. Огонь ведь усилится во много раз при отражении.
Ренор ухмыльнулся и кивнул. Теперь главное уговорить Элеонору помочь им.

Вот только совершить задуманное Мирре не удавалось. Девочка отказывалась лгать матери, что она в опасности и Королеве пришлось разыграть ребенка, словно ее на самом деле похитили. В принципе самое сложное было отвлечь на время Аррана и Ренора, которые явно не позволили бы планам Мирры осуществить, узнав их. Но ей это удалось. Девочку "похитили", она позвала мать и Лорелея весьма мило попалась в ловушку.

Когда она встревоженная подскочила с кровати Райна сонно спросила ее, что случилось, но Лорелея, сказав, что сейчас вернется быстро оделась и ушла в ночь. Райна не почувствовала ничего плохого и заснула дальше. Удивления, что любимой нет рядом утром тоже особого не было - Лорелея могла и до города прогуляться, основанного в нескольких лигах от их жилья и просто пойти куда-нибудь... На охоту. Но когда она не вернулась к вечеру тревога накрыла девушку с головой. Еще больше она разволновалась, не сумев почувствовать ее через ментальный контакт.
Подумав, что она может быть в городе, Райна отправилась туда. Прохожие удивленно оглядывались на девушку, все прекрасно знали, что она любовница Дракона, на земле которой они обитают, но были удивлены увидеть ее в столь поздний час.
На самом деле еще сорок циклов назад здесь было только несколько небольших деревушек и одно более менее крупное селение, но все начало менять в тот самый цикл, когда здесь появилась Райна. Люди, прекрасно видевшие Драконов на весне решили отдать должное - привели девушку к столбу... Лорелея сначала вроде задумалась, но получила такой скандал от Райны, что пришлось самой отвязать пленницу и отвести в город, сказав, что в связи с наличием пары, ей не нужны такие жертвы.
Промолчав, конечно, что иначе жертвой станет она сама. Уж лучше обойтись без человеческого мяса чем потерять любимую. К тому же в этом плане Лорелея не была гурманкой - предпочитала плоть каких-нибудь парнокопытных.
Люди безумно обрадовались, закидав "доброго Дракона" подарками и подношениями, отчего жилая часть их пещер стала похожей на королевский замок и распространили весть о положении людей на этих землях на другие территории. Очень скоро здесь выросли огромные города, почти рядом с пещерой, продолжая восхвалять "хорошенького Дракончика" и стараясь не попадаться на глаза лишний раз.
Лорелея возмущалась, что ее скоро за вегетерианку станут принимать, но у Райны был способ заставить ее забыть обо всем.

И вот сейчас девушка в полном одиночестве брела по улицам каменного города.
- Что-то случилось, Райна? - Элспет, одна из одаренных, также перебравшихся в город удивленно спросила у девушки.
- Я ищу Лорелею. Она с утра пропала куда-то.
- Дракон улетел утром, куда-то на север, и вроде не возвращался. Может она у друзей?
- На север? - Райна нахмурилась, прекрасно помня, что именно там находится Эмрон. - Значит мне пора прогуляться до Эмертауна.
- Подождите! Но вы ведь вернетесь? - Озабоченно спросила женщина, прижимая маленькую девчушку, видимо внучку, к своим коленям.
- Безусловно, - кивнула Райна, тяжело вздохнув и отправившись в указанном направлении.

Первую неделю Ренор не трогал Лору. Мать пыталась внушить "окольцованной" девушке, что так будет лучше для нее же. Но Лорелея явно не хотела слушать. Она пыталась вырваться, лишь получая ожоги, но не оставляя своих попыток. Лорелея была зла. На всех - мать с Ренором за то, что они задумали и Элеонору, за то, что обманула ее.
Ребенок плакал, она не хотела, чтобы так вышло. Элеонора на самом деле поверила, что ее схватили, но Мирра даже не давала ей возможности рассказать о своем горе дедушкам, мотивируя это тем, что она не может выучить какое-то заклинание, вот и плачет, будучи наказана на общение со всеми кроме Королевы.
Мужчины лишь пожимали плечами, прекрасно понимая суровый нрав Мирры.

На воротах Эмертауна, Райна с удивлением узнала одного из драконов, поджаренных ею четыре цикла назад в воротах замка и фыркнула, когда он мгновенно отступил, едва заметив и прошипев что-то вроде:
- Мы очень рады видеть таких сильных одаренных в нашем городе.
Она остановилась, впрочем не на огненной территории, а у уже знакомой Амилы, волосы которой заметно тронула седина.
- Ты все такая же как сорок циклов назад. Это значит что у вас все хорошо? Но почему ты здесь, одна?
- Я именно это и хотела узнать. Мне сказали, что Лорелея отправилась сюда, но я не знаю... Почему она не предупредила меня?
Женщина лишь покачала головой и призвала свой ветер.
- Странно. Я вообще не вижу Королеву, - она удивленно смотрела в вихрь, но ничего не менялось. - Тебе надо в любом случае попробовать попасть в замок.

Этим Райна и занялась, прямо на рассвете. Как назло, встретившись нос к носу с Миррой.
- Райна! Девочка моя! Я думала никогда не увижу тебя, - расплылась в лживой улыбке Дракониха, удерживая заплаканную девочку циклов шести, в которой Райна не без труда узнала Элеонору.
А Мирра задумалась на секунду, каким образом возраст девушки мог измениться в соответствии с их циклами, а не с людскими.
"Значит у нее связь с каким-то драконом... Очень близкая связь..."
- Вообще-то мне нужно найти кое-кого.
- Кого же, моя дорогая, и почему ты думаешь, что этот кто-то здесь?
- Потому что мне сказали, что Лорелея улетела именно в этом направлении, с той же издевкой в тоне ответила на вопрос Райна.
Мирра прекрасно сложила два плюс два и ее глаза аж потемнели от ярости. Королеве стало прекрасно понятно о чем так мило переговаривались Арран и Лорелея тогда. Ее дочь все-таки умудрилась создать семью с какой-то девчонкой! И даже не драконом!!! Возмущению Мирры не было предела.

- Да. Лорелея здесь. Но тебе не стоит искать с ней встречи. Благодаря Элеонор, - она кивнула на девочку, между тем прикрывая ей рот, - Лора поняла, что здесь ее истинная семья и скоро станет законной супругой Ренора. Тебе лучше устроиться где-нибудь в Эмроне или подальше...
Элеонорка, видя явный шок девушки от слов бабушки, банально укусила ее за руку, прикрывавшую ей рот.
- Это неправда! Это все ложь! Мммм! - Мирра мгновенно вернула руку обратно, заставляя девочку замолчать.
- Ей не нравится Ренор. Но это пройдет.
Она создала стену из воды прямо на входе, перед попытавшейся было войти девушкой. Вот только это была не обычная вода. Пройти через нее было не возможно.
А Элеонора достаточно сильно пнув собственную бабушку бросилась сквозь стену из замка.

Не следует говорить, что попал заплаканный ребенок именно в руки к Райне. В буквальном смысле попал - Элеонора почти врезалась в нее с разбега, а потом села на землю и прикрыв глаза ручками снова заплакала.
- Солнышко, ну ты чего? Перестань, - Райна не могла смотреть на плачущую малышку, обняв и притянув ее к себе.
Элеонора тут же воспользовалась таким положением, обняв ее за шею и спрятав личико на плече.
- Пожалуйста, давай пойдем в город, только быстрее. Я не хочу, чтобы бабушка успела нас остановить. Мне нужно рассказать тебе кое-что.
Бабушка, к слову говоря, ждать явно не собиралась. Убрать стену сложнее, чем поставить, поэтому занимает какое-то время, но когда Мирра увидела Элеонору, прижимающуюся к Райне...
Девочка и раньше весьма благожелательно отнеслась к Райне, а уж теперь... Принцесса явно посчитает, что пусть уж лучше Райна, чем Ренор будут рядом с ее матерью, и, возможно, с ней.
- Так, а теперь мягко, плавно отпусти ребенка на землю, - Королева подняла руку в явно не дружелюбном жесте.
- Сейчас. - По тому, как полыхнули глаза Райны можно было догадаться, что даже с занятыми руками она имеет кое-что, способное противостоять Королеве.
Но тут, в самый не подходящий момент, появился Леадр.
- Райна? Девочка, какими судьбами? О, да ты видно нравишься Элеоноре! - Воскликнул он, наблюдая за ребенком на руках у девушки.
- Да, видимо есть в ней что-то заставляющее юных Королев сходить с ума. Но я все же надеюсь, что Элеонора не пойдет по стопам матери.
- Отдай мне ребенка. Сейчас же.

Элеонора тем временем, спрятав личико в волосах девушки шептала ей на ушко:
- Бабушка предлагала, просила меня и даже пыталась запугать, чтобы я наврала мамочке, будто я в опасности, чтобы она пришла за мной и защитила меня... Я отказалась. А потом меня "похитили". Как оказалось, все было розыгрышем, но я напугалась и позвала маму... - Малышка всхлипнула. - Теперь она в замке, связанная каким-то заклятьем Ренора.. И она думает, что я ее обманула... Я не хотела чтобы маме было плохо! - Она расплакалась еще сильнее, под округлившиеся глаза Райны и Леадра и вконец разозленную Мирру. Королева просто вырвала ребенка из рук девушки, затащив в замок за собой и Леадра, поставив ту же самую стену, чтобы она не думала зайти. Но девушке было не до этого. Она была в шоке.

0

10

Через некоторое время Райна все-таки рассказала Амиле, что произошло и женщина предложила ей попробовать один вариант.
- Это точно безопасно?
- Абсолютно. Вы всего на пару минут поменяетесь телами за счет связи вечности. Я успокою Лорелею, а ты сможешь разорвать огненные узы, так как нет в мире пламени сильнее твоего.
- Почему ты так думаешь?
- Потому что твой образ на площади Огня.. Ты - новое воплощение стихии, и твоя сила в этом плане практически безгранична.
- Хорошо. Что мне нужно делать?
- Просто расслабься и сядь спокойно.
Амила окружила девушку какими-то воздушными символами, словно нарисованными в самом воздухе вокруг нее и начала читать длинное заклятье, каждое слово которого словно добавляло еще один знак.

Тем временем Мирра изрядно заволновалась. Леадр начал что-то подозревать. Он почти смог заставить Элеонору рассказать ему, что ее беспокоит, но Мирра вовремя ей напомнила, что жизнь Леадра давно не в цене и если он узнает... У нее станет на одного деда меньше. Малышка замолчала, но Леадр мог поделиться своими опасениями с Арраном, а с тем было гораздо сложнее.. Мирра любила мужа, хотя они и не понимали друг друга все больше в последнее время.
Ренор, увидев Королеву, мечущуюся в беспокойстве, на миг замер, а потом просто спросил:
- Переходим к следующему этапу?
- Да. Овладей ею. - Королева сделала какой-то знак на стакане с водой и дала ее мужчине. - Вот. Теперь у вас точно получится девочка.

Лорелея в сотый раз обожглась, попытавшись снять невидимую, но весьма ощутимую цепь услышала, как раскрылась дверь. Она лежала на постели, в весьма не удобной позе. Нет, если бы здесь была Райна, то Лора не имела бы ничего против, но так..
- Не дергайся, дорогая моя. Скоро ты примешь все, как должное. Ты ведь любишь девочек, правда?
Лора удивленно подняла бровь, сглотнув, и не совсем понимая куда он ведет.
- Тебе не понравилось, что ты понесла от меня мальчиком.. Надо было сразу договориться с твоей матерью по поводу корректировки пола ребенка.
Лорелея фыркнула и дернулась еще сильнее. Секс с этим уродом в ее планы не входил. Одного раза было больше чем достаточно. Вот только ее мнение, похоже, никого не интересовало. Мужчина продолжал раздеваться, медленно, словно демонстрируя ей накаченные мускулы.
Но тут ее словно окружил мягкий свет и легкий ветер коснулся лица. Лорелея открыла глаза, лишь долю секунды подумав о том, что она вроде бы их не закрывала.
- Королева? - Лицо Амилы было, пожалуй, последним, что она ожидала увидеть.
Девушка попыталась подскочить, но ведьма остановила ее едва не вскрикнув:
- Осторожно! Вы собьете связь и вернетесь в свое тело!
- В свое? Что это значит? - Лорелея удивленно опустила взгляд, медленно начиная осознавать, ЧЬЯ одежда на ней. Впрочем, видно не только одежда. - О нет, Райна!

Тем временем Райна тоже пребывала в легком шоке от абсолютно голого мужика, пытавшегося содрать с нее платье. Нет. Не с нее. С Лорелеи, в теле которой она находилась.
- Ну уж нет. - Она легко сдвинула ноги, даже не почувствовав, что на них были цепи.
Мужчина ошарашенно посмотрел вниз, а Райна тем временем вспомнила, ГДЕ она видела этого ублюдка.
- Ты... Это ты убил Амруса!
- И что дальше? Ты - моя. И сейчас я сделаю тебя счастливой.
Волна пламени, сметающего все на своем пути сорвалась с левой руки девушки, подскочившей прямо на постели.
Да, Ренор был огненным, но это пламя могло убить кого угодно. Оно даже было не стандартным смертельным пламенем Дракона. Это было само воплощение огня, и на несколько секунд дикий вой мужчины прокатился по спящему замку. Через несколько мгновений позже лишь его пепел лежал у кровати.

Мирра и Арран почти одновременно влетели в дверь, лишь каким-то чудом не сбив друг друга с ног.
- Лорелея? - Удивленно спросил Арран, не верящим взглядом смотря на дочь.
- Нет.. Райна... Но как это возможно? - Мирра коснулась пепла, оставшегося от Ренора.
- Почему?
- Только у нее достаточно огня, чтобы сорвать оковы, даже не заметив их... Но как ты здесь оказалась, девчонка?
Райна лишь усмехнулась в лицо разозленной фурии.
- С меньшим количеством обмана, чем здесь оказалась Лорелея.
По ее жестам Арран тоже осознал, что это не совсем его дочь.
- Но...
- Мне пора. - На секунду замерев сказала девушка. - Но если ТЫ, - она ткнула пальчиком в Мирру, - попытаешься не дать Лорелее выйти я вернусь. Уже в своем теле. И мы проверим, что сильнее - твоя вода или мое пламя.
На следующее мгновение Лорелея была собой, встряхнув головой, словно приходя в реальность.
- Лора? - Опасливо спросил ее отец.
- Да, папа. Это я. Но мне нужно идти.
- Мамочка... - Элеонора, сидевшая на пороге с какой-то куклой подняла грустный взгляд на Лорелею. - Я правда не виновата..
- Мне пора.
Но девочка, все-таки успела схватить кончик ее платья, когда она проходила мимо.
- Я понимаю. Но.. ты мне веришь?
Лорелея улыбнулась, посмотрев в заплаканное личико дочери и провела ладонью по ее личику.
- Да, малыш. Я тебе верю. Ты не такая, как они. - Она поцеловала дочку в лобик и пошла искать свою возлюбленную. Хотя.. Лорелея знала, куда идти.

Троянский конь
Кентор, ухмыляясь, разговаривал с Винтером, сегодня настал тот день когда он обретет иной уровень мощи - день смерти Аннет. Он довольно долго готовился к сему знаменательному событию. Почти четыре драконьих цикла и сорок человеческих потребовалось на то, чтобы все вампиры мужского пола присягнули ему на верность. В обмен на их жалкие шкурки, само собой. Его дико злил тот факт, что та девушка теперь наврядли достанется ему - она уже наверно внуков нянчит... Ну чтож, может быть какая-нибудь из внучек будет вылитая Райна..
Дракон размечтался, не заметив подошедшего другого слуги - Бельзара. Мужчина обладал довольно привлекательной внешностью и даже пытался изменить отношение Элиары к Дракону. Высокий, поджарый блондин с зелеными глазами не принимал отказов. Нет, безусловно он был в курсе, что после знаменательной даты, когда мужчины все-таки получат свои права, данные им от природы, Элиару оставят в живых лишь как инкубатор для повышения силы Кентора, но он был почти уверен, что добившись благожелательного отношения принцессы, сможет стать отцом ее "потомства". Многочисленного потомства по желанию Кентора, а значит однажды он сможет сделать ей близняшек и один из их детей сможет избежать смерти в пасти Дракона и продолжить царский род. Желательно мальчик, конечно.
Но вот Элиаре было совершенно плевать на его желания и планы. Она в последнее время вообще как-то отдалилась от того образа "правильной натуральной девушки", которой была раньше. В ее постели много кто побывал, причем все чаще эти кто-то оказывались женского пола.
Вот и сейчас Бельзар был явно расстроен, подходя к Кентору.
- Господин, может быть вы позволите мне попытаться еще пару лун соблазнить Элиару, чтобы она по доброй воле служила вам?
Кентор усмехнулся.
- Она опять тебя отшила? С кем на этот раз?
Бельзар фыркнул, при этом его глаза налились гневом.
- Опять девку какую-то подцепила!!!
- Ну ладно тебе, малышка Эли возможно и правильно делает, что пытается познать всю радость плотских утех.
- В смысле?
- В смысле уже завтра у нее будет только две утехи - когда Винтер будет ее иметь и когда она будет рожать очередного недоноска с клыками. Говорят при последнем женщины тоже чувствуют удовольствие, особенно те, у кого высокий болевой порог. А ведь он таков у всех вампиров, - усмехнулся он. - Мое решение обсуждению не подлежит. Сегодня Я стану правителем этих земель. После того, как я убью эту дуру, надо будет послать вампиров в замок Шерил. И уничтожить ВСЕХ вампиров, которых они там обнаружат.
- Но... господин...
- Какие-то проблемы, Винтер?
- Основную проблему зовут Дерис Бладморт...
- Я в курсе. Поэтому и поручаю это именно тебе. Она опасна. Во всех смыслах. Возможно Королева оскорбила ее, отослав подальше, когда она посмела проявить интерес к принцессе, но, узнав о смерти Королевы, она явно возжелает остановить нас. Тоесть меня. Поэтому она должна быть мертва. Ты меня понял?
- Да, господин.

Аннет возмущенно выставила из комнаты дочери очередную юную вампиршу, под усмешки абсолютно не смущающейся своей наготы Элиары.
- Ты что себе позволяешь? - Похоже мать была взбешена на этот раз довольно сильно. - Может все-таки бросишь эти свои проделки и сойдешься с Кентором, раз тебе все равно с кем спать?
- Мне не все равно с кем спать! - Возмущенно фыркнула девушка. - От твоего Кентора у меня по позвоночнику пробегает странный холодок. Я не знаю, что это, но я его не переношу! И вообще... Помнишь, ты мне сказала, что Дерис такая сильная именно потому, что она не пускает никого в свое сердце? Может меня тоже не интересуют серьезные связи! Я совсем еще молода!
Аннет опустила голову, думая, рассказывать ей настоящую причину по которой Дерис так себя вела или нет, но все же решила сдаться.
- Дерис - другой случай. Она поставила во главу всего свой долг. Для нее смысл существования кроется в вечной битве, ну, и, возможно, защите нашей семьи в каком-то смысле, из-за ее статуса. По крайней мере раньше так было. Но она осознанно оборвала от себя все любовные чувства, почти как я в ситуации с Шерил.
- Почти? Потому что она никого никогда не любила?
- Нет. Ты знаешь, что она старше меня, и еще моя мать рассказывала... У нее была любимая девушка, когда ее только обратили. По сути, наверно эта самая девушка и обратила, позвав за собой в вечность, но... Когда Дерис не разменяла еще и второй сотни циклов ее любимая погибла.
- Ну, что же поделаешь? Наша вечность может оборваться только двумя способами - выгоранием или насильственной смертью, - пожала плечами Элиара. - И что, она ее также сильно любила как и ты маму, раз закрыла свое сердце на века?
- Знаешь, я дословно никогда не слышала эту историю, ибо то, что рассказывала моя мать лишь обрывки которые знали все в то время, что там случилось, дословно знает только сама Дерис, но вот спрашивать ее об этом я не рекомендую. Для твоей же безопасности. Она была способной, но одной из многих. После этого случая Дерис стала тем, кто она есть - беспощадной, идеальной убийцей, посвящающей тренировкам больше времени, чем чему-либо вместе взятому.
- Почему?
- Говорят, ее девушка погибла защищая ее.
Элиара, открывшая было рот, чтобы что-то сказать умолкла на полуслове.
- Ладно. Я не буду ее трогать с этим вопросом.
- Ты ее вообще не будешь трогать, - мило улыбнулась Аннет, говоря явно с каким-то скрытым подтекстом. - Я об этом позабочусь.
Элиара пожала плечами и фыркнула.

На сегодняшний вечер Аннет запланировала официально предложить Кентору "руку и сердце" своей дочери, но ее планам не суждено было обрести реальность.
Никто не ожидал нападения, поэтому бой был довольно быстрый, хотя и довольно жестокий. Винтер мгновенно поймал Элиару, словно специально заставив ее увидеть смерть второй матери.
- Нееееееет! - Собственный крик и слезы на мгновение откинули ее в прошлое, и она поняла, ПОЧЕМУ она так возненавидела Кентора с первого взгляда. Шерил была убита драконом с аналогичным блеском в ауре. Блеском вампирской крови.
Девушка безуспешно билась в руках ублюдка, до тех пор пока Кентор не подошел к ней, положив руку на ее щеку.
Ярко-голубые глаза, пожалуй, в первый раз, без страха посмотрели в огненно-карие.
- Давай. Убей меня! Что тебе еще надо?
- Нет, дорогуша, - коварно усмехнулся мужчина (парнем его назвать язык бы не повернулся), - ты станешь инкубатором для сотен маленьких уродливых клыкастых существ, с помощью которых Я буду увеличивать свою силу. А Винтер, - он кивнул на вампира, сжимающего девушку так, что наверняка останутся синяки, даже не смотря на ее ускоренный метаболизм, - будет помогать тебе их "изготовлять".
Девушка побледнела, чувствуя, что земля ушла из под ног в какую-то странную мягкую темноту.

Конечно, бой был жестокий, но мужчины - они на то и мужчины. Особенно если они вампиры. Нескольким девушкам удалось добраться до замка Шерил быстрее, чем упыри, которыми командовал Винтер.
Древние стены встретили израненных вампирш многовековым молчанием. Но пустота замка была обманчивой. Дерис появилась словно из ниоткуда, удивленно подняв бровь.
Длинные черные волосы развивались на ветру, а темно-синие глаза были полны... грусти?
- Значит пришло время...
- Дерис, нам нужно пойти в замок и попытаться спасти принцессу!
Вампирша словно не слышала слов Себил и быстро раздавала приказы подбежавшим к ней подчиненным. Но... это были не приказы готовиться к бою. Она приказала собраться и покинуть замок Шерил.
- Наврядли он убьет последнюю представительницу Королевских вампиров, - женщина усмехнулась, наблюдая как у Себил отвисла челюсть под ее слова.
- То есть, мы не пойдем спасать ее?
- Нет. И в замке мы не останемся. Нам нужно на время исчезнуть.
- Ты трусишь?
Ощутив довольно обжигающий порыв воздуха Себил отступила. Ей показалось, что кончики рыжих волос даже слегка спалились от силы Дерис.
- Сейчас мы ей ничем не поможем. Кентор не зря выжидал момент, ворвавшись в замок мы просто затянем петлю у себя на шее. И никогда не сможем спасти Элиару.
- Ты знала?...
- Да. Я знала. И предупреждала. Но меня не хотели слушать. Поэтому будь добра, двигайся в направлении со всеми. Мне даже хотелось бы посмотреть на выражение лица Винтера, когда он увидит пустой замок, - Дерис улыбнулась, обнажив длинные белые клычки.

Винтер, прибывший на место буквально через несколько часов на самом деле просто ошалел. В замке не было никого. Ни слуг, ни вампиров, ни доноров. Он сглотнул и повернулся к своей "армии".
- Мы найдем их, но если кто-нибудь проболтается господину Кентору, что нас так провели, я лично вырву сердце этому болтуну. После языка. Для господина - мы уничтожили ВСЕХ. В первую очередь Дерис.

Доченька
Когда Фарух с бледной физиономией пришел к ним в гости снова Райна на секунду испугалась, а вот Лорелея лишь хихикнула, сказав что-то про "я предупреждала" и оставив дракона наедине с возлюбленной.
Мужчина хватал ртом воздух, как рыба, вытащенная из воды, понимая, что Лорелея помогать не собирается, но в конце концов, получив ощутимый толчок в бок, перевел взгляд на Райну.
- Да не тяни ты! Что у вас случилось? Снова вампиры?
- Если бы... Девочки разлетелись...
- В смысле разлетелись?
- В самом, что ни на есть обычном. Они что-то не поделили с Виеркой и банально "встали на крыло".
- И что ты предлагаешь? - Теперь Райне тоже стало смешно. Да, Лора тогда им ясно сказала, что воздушные малышки для не летающих Драконов еще та проблема. Но, они ей видимо не поверили.
- Ну... Лорелея может их поймать...
- Ты знаешь, что она не будет. Из вредности.
Дракон опустил голову на руки, присев рядом с ней.
- Ну тогда я пропал...
- Почему?
- Ну, раньше, когда девочки ссорились, Беатрисс и Мерилисс домой возвращала Энри.. Но сейчас она "на сохранении" у Одаренной - скоро должен родиться наш сын, и я обещал присмотреть за девочками... А они снова разлетелись...
- Ох, ну что мне с тобой делать? - Вздохнула Райна, явно с издевкой. - Я попробую сама их вернуть. Мне они доверяют и слушаются обычно тоже.
Несмотря на возмущения Лорелеи на этот счет Райна довольно близко общалась с семьей Фаруха, но раньше они никогда не выносили на всеобщую известность полеты девочек.
- Ты хотя бы можешь дать мне приблизительные координаты их местонахождения?
- Конечно! - Фарух, кажется, готов был из шкурки выпрыгнуть.
- Я обещаю, что больше не буду задираться, - тихо шепнула Виера, посмотрев Райне в глаза, словно извиняясь. - Ну по крайней мере до тех пор, пока мама не придет домой с братиком, - хитро добавил ребенок, и Райна усмехнулась. Да, Виера была вся в мамочку, это факт.

В это время Кентор, успокоившийся насчет вампиров и решивший проверить обстановку в Королевстве Драконов прилетел в Эмрон. Он весь прямо лучился и гордился своей новой силой, но, когда он проходил по одной из воздушных улиц Эмертауна столкнулся с какой-то девчонкой. Она была одаренной, циклов пятнадцати, не больше. Худенькая фигурка, стандартная белокурая внешность, все как и должно быть. Кентор буркнул что-то вроде:
- Смотри под ноги, недоделанная! - И хотел было уже уйти, оставив девчонку в дорожной пыли, но тихий, ровный голос словно окатил его холодной водой.
- Ты считаешь себя великим, но даже если ты получишь огонь отдаленно напоминающий вечное пламя, ты заплатишь за свои поступки. Существует та, в чьих силах тебя остановить, пусть ей для этого и придется потерять самое дорогое.
Кентор разозлившись, хотел было сжечь девушку, но он забыл, что находился прямо перед площадью Воздуха. От огромного шара воплощения отделилась яркая молния, нейтрализовавшая его пламя. Следующая "доставила" его прямо до дворца. Вот только проехаться ему пришлось на своей заднице.
Стихия явно дала понять, что пока что, по крайней мере, она сильнее.

Взбешенный он влетел в замок, заставив охрану испуганно отступить. Но, пробежав по этажам в поисках энергии отца так ничего и не нашел. Кентор уже задумался, как такое может быть - что могли сотворить с его отцом Лорелея или его мерзкий дед, но тут его окликнул, пожалуй единственный Дракон, который в этом "семействе" был добр к нему.
- Кентор! Мальчик мой, Духи, как ты вырос! Ты уже настоящий мужчина! - Мирра восхищенно коснулась плеча молодого Дракона, словно не веря глазам.
- Здравствуй, бабушка. Я не надолго. У меня есть дела там, где я поселился, но я хотел бы поговорить с отцом.
Мирра опустила глаза, думая, как лучше сказать внуку ужасную новость.
- Его... здесь нет.
- Я чувствую. Но где он?
- Он сгорел.
- В смысле? - Кентор почувствовал, как глаза полезли на лоб. Он не видел ни одного Дракона, у которого было пламя сильнее, чем у его отца. Ну, за исключением себя теперь, конечно.
- Он сгорел в воплощении огня.
Кентор резко рванул от престарелой женщины, желая лишь поймать и прикончить эту маленькую дрянь, его так называемую сестру. Но, дойдя до детской, он остановился, прекрасно вспомнив, чем это чревато.
- Проклятые воплощения! - Он стукнул по каменной кладке, расшибив руку до крови. Автоматически наложив блок на кровь, он замер и злорадно ухмыльнулся. - Ее невозможно убить, но это не значит, что ее не возможно сковать. Я продам эту тварь вампирофилам и пусть они сдохнут при попытке ее прикончить. Девчонка не выживет одна в мире людей при любом раскладе. Его ухмылка стала шире и он вошел в комнату.

Лорелея, нахмурив тонкие бровки следила за тем, как Райна собиралась на поиски детей. Ей не нравилась эта идея. Энриру предупреждали, что воздушные Драконы пожалуй самые сложные в плане воспитания, и, если не имеешь крыльев, с ними почти не совладать. Райна была исключением, да, но зачем ей снова решать чужие проблемы?
- Райна.. Это их проблемы.
- Лорелея, это маленькие дети!
- Драконы.
- Да, Драконы, ну, ты кажется тоже была Драконом.
- За детьми надо следить.
- Это ты сейчас о чем? Когда ты видела Элеонору в последний раз, а не то, что следила за ней?
- Элеонора - другое дело. За ней есть кому присмотреть и, будь уверена, если наследница Драконов захочет улететь из Замка, поднимут такую тревогу, что желание у нее надолго пропадет. Летали, знаем.
- Лора, все равно, они дети. Маленькие дети. Я должна помочь. Не дуйся. - Райна, закончив с одеждой поцеловала любимую в губы, приобняв за талию, но не позволив увлечь в постель. - Я скоро вернусь.

Жирный мужик недоверчиво смотрел на Кентора, уговаривающего его забрать на продажу "маленького, слабого Дракончика, у которого нет родителей."
- А у нее точно никого нет?
- Точно-точно! О ней никто не будет беспокоиться. Знаешь же, отцы у Драконов не заботятся о потомстве в основном, а мать... Она умерла.
- Ложь! - Элеонора, а это именно она была засунута в чертову клетку, с обжигающе огненными прутьями. - У меня есть мама!
- Да ну? Позови ее, попробуй. - Кентор рассмеялся. Он был просто счастлив от того, что когда это было возможно, Элеонор недооценила уровень опасности. А теперь из-за замечательного огненного блока она была не способна это сделать.
- Я.. не могу..
- Вот видишь. Никто не придет. Тебя скушают вампирофилы, и никто не вспомнит о твоем существовании!
Юхсул, тот самый жирный мужик, счастливо ухмыльнулся, увидев, как девочка, сжавшись в комочек притаилась в уголке клетки и кинул Кентору мешочек с золотом.
- Я беру ее.

- Как думаешь, Малек, здесь есть чем поживиться? - После случая с Райной они не охотились за Драконами сами, только перекупали и перепродавали товар, коим были слабые особи.
- Что-то я вижу. Вон, посмотри, у Юхсула, кажется не плохая добыча.
- Блондинка? Фу. А если она не воздушная, а водная? Мы не получим много золота.
- Ну так надо спросить ее, о том, к какой стихии она принадлежит.
Они хищно ухмыльнулись, двинувшись к старому знакомому.

Райна прошла довольно приличный горный массив, в поисках двух маленьких вредин, но, хотя уже наступал вечер, девочки были где-то перед глазами, но не настолько, чтобы их можно было бы зацепить контактом и заставить обратиться в детей.
Проходя через один из рыночных районов, девушка увидела знакомое лицо.
- Вот только этого счастья мне сейчас не хватало!
Вампир, разговаривающий с другими двумя, почувствовал взгляд и побелел как снег.
- Мы не охотимся ни на кого! - Поднял руки в смиренном жесте Малек. - Всего-лишь перепродаем иногда уже пойманный товар... - Грустно добавил он надеясь, что это смягчит Одаренную.
- Ты чего, Малек, боишься какую-то девчонку? Она же человек! - Юхсул тыкнул жирным пальцем в сторону девушки и разоржался.
Райна усмехнулась, с явной угрозой во вспыхнувших огнем глазах.
- Ладно, Малек, раз ты не ловишь Драконов, можешь быть свободен. Я поговорю с этим умником.
- Что? Хочешь поиграть с моим дружком? - Мужчина бахвалясь положил руку на пах, заставив глаза Райны вспыхнуть еще ярче.

Элеонора, которую не только не покормили за весь день, но даже забыли дать воды, в принципе даже и не хотела, чтобы о ней заботились. Она прекрасно поняла, что "братец" нашел способ избавиться от нее. Мир вокруг был словно в тумане, пока она не услышала знакомый голос.
- Райна!! - Забыв о том, что прутья вообще то огненные девочка снова кинулась к ним, всхлипнув от очередных ожогов на маленьких ручках, сев обратно на пол.

Выражение лица девушки было просто не передаваемым. Удивление смешалось с жалостью, яростью и чем-то еще, от чего Малек и его товарищ быстренько удрали подальше от места событий, а вот удивленный Юхсул стал свидетелем того, как ЧЕЛОВЕК вышиб одним легким жестом прутья, пронизанные огненной стихией, словно они были из картона.
Девочка, не долго думая, прижалась к ней, продолжая всхлипывать.
- Ты что, совсем обалдела? Это моя добыча!!
- ЭТО твоя добыча! - Следующий взмах силы был чистым пламенем, превратившим вампира в воющий факел.
А девушка присела перед ребенком, пытаясь осмотреть ее ручки.
- Маленькая моя, как ты здесь оказалась?
- Меня притащил сюда Кентор! - Элеонора явно не собиралась выпускать Райну из объятий, даже для того, чтобы дать ей осмотреть себя.
- Ладно, пойдем я отведу тебя к маме.
- Ты хотела сказать в Замок? - Недоверчиво посмотрела на нее принцесса.
- Нет. Именно к маме. Чтобы больше не думала, что кто-либо может позаботиться о ребенке лучше, чем родители!
Элеонора прикусив губку, став при этом до невозможности похожей на мать, грустно посмотрела на Райну.
- Я не знаю, нужна ли я теперь кому-либо. Кентор что-то сделал с моей силой...
- Глупышка, - Райна взяла девочку на руки, находя "замок" на запястье. Вспышка и он пропал, только сердце забилось сильнее - сила с которой был сделан этот "замочек" могла и с ног сшибить, но Райна лишь поставила ребенка на землю, на секунду прикрыв глаза и тряхнув головой.
- Все. Идем к маме.
- Неа, - кивнула головой малышка. - Ты ослабла, снимая эту... метку. Мы полетим.
- Ну уж нет!
Но останавливать маленького упертого Дракончика, особенно уверенного в своей правоте бесполезно. А если этот Дракончик еще и воздушной стихии... Секунда и вместо малышки перед ней довольно приличный идеально белый Дракончик, ну для человека приличный - размером с маленький домик. Элеонора лишь улыбнулась на покачавшую головой Райну и расправила крылышки, но, увидев прилавок со змеями на секунду замерла.
Райна проследив ее взгляд сглотнула.
- Неееееет! Солнышко, подожди до дома, мы с мамочкой тебя обязательно вкусно накормим...
Ну-ну. Пока она возмущалась, ребенок легко расправился со всем ассортиментом киоскера, облизнувшись, не замечая, что один из хвостов торчит изо рта недожеванный. Продавец сполз на колени, поставив ей еще какую-то корзину со змеями, а Райна прикрыла глаза, думая, что ей на это скажет Лора.
Хотя... Что, блин, она ей скажет? Следить надо за ребенком!!
Пока она раздумывала даже не успела заметить, ка Элеонора легко подхватила ее и взмыла в воздух.
- Ты знаешь куда лететь?
- Да. Сейчас я ее вижу...
- Кого?
- Мамочку..
Пока они летели к ним присоединились еще два маленьких симпатичных дракончика, чуть меньше Элеоноры.

Лорелея заволновалась, когда Райна не пришла обратно с наступлением темноты.
- Совсем загулялась.. Дались ей эти дети!
- Ты что-то сказала, дорогая?
В тоне была какая-то... угроза?
Повернувшись, впрочем Лорелея поняла, почему. Рядом с Райной стояла Элеонора, смотря на нее странным взглядом, словно и желая кинуться на шею, но и боясь, что маме это не понравится.
- Иди к ней, - Райна подтолкнула девочку.
Дважды повторять не требовалось. Малышка прижалась к маме, прикрыв глазки и вдыхая ее аромат.
- Райна..
- Еще раз рискнешь сказать что-то подобное, я от тебя уйду, - возмущенно фыркнула девушка, разделывая недавно пойманного хряка.
- Но я...
- Она - твоя дочь. Будь добра, позаботься об ее ручках, пока я занимаюсь едой, а то дети наверняка голодные. Хотя.. кто-то уже успел закусить червяками! - В ее тоне было столько возмущения, что Лорелея не сдержалась, расхохотавшись.
- Что смешного? Мне было не смешно, когда Элеонора решила закусить змеями!
- Эээ... Райна... Для нас это нормально. Огненные могут пить кислоту, водные едят рыбу, земляные - фрукты и орехи, а мы - всяких гадов, - все еще хихикая, закончила Лорелея под округлившиеся глаза Райны.
Девушка сделала вид, что она упала на ковер возле каменного возвышения костра.
- Ладно, сдаюсь. Поймаю вам обеим завтра пару деликатесов. Но: чтобы Я этого не видела!! - Ее слова вызвали еще одну волну смеха Лоры.
- Хорошо, хорошо. Ты слышала, зайка, не надо эпатировать Райночку нашими вкусами.
Малышка повернулась к ней и серьезно закивала.

Первыми пропажу ребенка, конечно, заметил Арран. Он думал она с Леадром, но нет, мужчина тоже не видел девочку, когда они увидели Мирру в одиночестве, Аррана уже накрыло волнение.
- Мирра, а где Элеонора?
- Должно быть в ее комнате, если не с одним из нас, - пожала плечами женщина, продолжая варить какое-то зелье.
- Ее там нет...
- Что???
Королева мгновенно бросила свои занятия и подняла замок на поиск внучки, но девочки нигде не было. А в Эмертауне кто-то из Одаренных видел, как девочку увел куда-то брат. Притом едва ли не силой.
Мирра тяжело вздохнула, ощутив на себе ледяной взгляд мужа. Он считал, что она должна была ему сказать, что этот ублюдок в Замке. И они бы лучше следили за девочкой. А теперь... Где ее искать?
- Я думаю надо обратиться за помощью к Лорелее и Райне. - Предложил Леадр, от чего Мирра едва не захлебнулась своим чаем.
- И не делай из себя обиженную невинность, Мирра. Леадр прав. В любом случае нам придется сообщить Лорелее о пропаже ребенка. И я практически уверен, что особо приятных эмоций она по этому поводу не испытает.

Фарух забрал своих девочек на следующее же утро, удивившись наличию у девушек маленькой принцессы.
Впрочем, Элеонора не стремилась попасться ему на глаза, словно прячась. Когда он ушел, Райна притянула ребенка к себе и заглянув в глаза спросила.
- Ну ты чего, малыш?
- Он может рассказать, что я здесь.
- Более того, мы сами расскажем, что ты здесь, - Лорелея явно не подумала о том, как звучат эти слова для ребенка.
В глазах Элеоноры появились слезинки и она попыталась вырваться, да не тут то было. Райна обняла ее, успокаивая.
- Тшшш. Тише, солнышко. Мама имела в виду, что мы скажем твоим бабушке и дедушке, что ты с нами, чтобы они не устроили поиск тебя по небу, земле, воде и под ними, - она улыбнулась, поудобнее перехватывая крошку.
- Райна...
- Я знаю. "Маленькие дракончики не самые безопасные на свете существа". Но думаю, ко мне это правило отношения не имеет. Особенно после того, как я нормально восприняла ваше "гурманство".
Ну губах Лорелеи появилась улыбка и Райна передала ей девочку.
- Ты ведь любишь ее.
- Да, но мама..
- Разберемся мы с твоей мамой. - В глазах девушки полыхнуло пламя, от чего Элеонора сначала удивленно посмотрела на маму, а потом умудрилась прижаться к ним обеим.
- Я буду самой послушной девочкой, только, пожалуйста, оставьте меня с собой...
Райна погладила непослушные светлые волосы, поцеловав над ней Лорелею, словно говоря: "вот теперь у нас настоящая семья. И пусть твоя мама попытается хоть что-нибудь сказать или сделать."

Мирра пыталась уговорить мужа сказать Лорелее о пропаже ребенка, но он был непреклонен, настроив и Леандра на то, что "приятную новость" должна будет сообщить Королева. Она тяжело вздохнула, опускаясь перед жилищем дочери. Впрочем, не только дочери... здесь явно ощущалась энергия огня, а Райна тоже будет не очень рада, что малышку, которая к ней очень привязалась не позволили тогда забрать им, а сейчас просто глупо проворонили.
Впрочем, девушка была на охоте, так что хоть в этом Мирре повезло. Она осторожно зашла внутрь, слыша тихий, спокойный голос дочери:
- Нет, так не правильно. Вот. Этот символ более округлый.
Войдя в комнату у Королевы чуть не пропал дар речи. Она выглядела как детская. Притом украшенная в серебристом цвете.. А на ковре посреди комнаты сидела... Элеонора! Рисуя какие-то воздушные символы под руководством матери.
- Так?
- Да, солнышко. - Лорелея, почувствовав, что они не одни, обернулась, и у нее на лице застыло абсолютно идентичное выражение лица ее матери.

А Элеонора не долго думая взвизгнула и бросилась прочь, мимо совсем обалдевшей бабушки.
- А я хотела сказать, что она пропала...
- Поздно. Мы уже ее нашли. - Лорелея, покачав головой, поднялась с пола. - Между прочим, тебе лучше вернуться в замок. Она явно за Райной побежала.
- Значит все-таки она приняла ее как твою пару?
- А ты думаешь, были возможны варианты? - Лорелея усмехнулась.
- Она любит Райну, а Райна настаивает на том, что Элеонора должна быть с нами. Что, конечно, нравится малышке еще больше.
- Ты понимаешь, что...
Договорить она не успела, так как ее весьма дерзко перебила вышеуказанная особа.

- Я так понимаю, вы заблудились и не помните дорогу домой. Эмрон на севере.
Элеонора спряталась за девушку, прижимаясь к ее ногам.
- Райна, послушай...
- Нет, это Вы меня послушайте! Ребенок был с вами, в итоге ее заморили голодом, одели какую-то огненную дрянь и вообще пытались убить! Может быть мы лучше сможем позаботиться о девочке?
- Ей нужно учиться.
- Не все время! - Теперь уже возмутилась Лорелея.
- Ладно... На время занятий она будет жить в замке, во время выходных и каникул - можете забирать ее к себе. На это вы согласны?
Райна вопросительно посмотрела на Лорелею, но та кивнула, поэтому девушка лишь пожала плечами в ответ.
- Ладно. Но только рискните нарушить правила.
Мирра фыркнула и вышла из их дома.
- Да. Я явно недооценила эту девчонку, - фыркнула она, обращаясь в дракона.
По прилету в замок пришлось, конечно, рассказать все Аррану, от чего Дракон едва сдержал смех.
- Что опять?
-Помнишь пророчество про пару Лорелеи? Стихия огонь и имя на букву "Р"? - В сотый раз подкольнул ее муж. - Возможно это все-таки имелась в виду Райна.

Любой ценой
Себил смотрела на женщину, которая просто до невозможности идеально двигалась с любым оружием в руках, словно оно было продолжением ее плоти. Впрочем, плоть тоже заслуживала внимания - фигурка у вампирши была безумно соблазнительная, тонкая талия, очень красивая грудь... Даже излишняя на вкус многих мускульная масса не смотрелась ей во вред. Длинные волосы цвета вороного крыла были забраны в высокую шишку, оставив на свободе лишь одну прядку у левого ушка, спускающуюся прямо на соблазнительную грудь женщины. Рыжеволосая поймала себя на том, КАК она смотрит на главную воительницу вампирского "сопротивления" и отвернулась, покраснев.

Когда она впервые встретилась с Дерис, ей показалось, что она всего лишь высокомерная выскочка, такая же какой она была во дворце. Себил всю свою недлинную вечность была в охране Замка, поэтому ей как то не довелось попадать под управление военными. Но в этот раз, Дерис была наверно единственной способной хоть частично выиграть этот бой.

Прошло уже несколько лун после того, как они так весело провели Винтера. Нет, конечно, он их искал. Вот только посылая небольшие группы на разведку он по идее должен был прощаться с ними ДО того, как выдаст задание. Специально обученные и более сильные женщины-вампиры, да еще в гораздо большем количестве, были словно волки для стаи овец, в виде этих тупых упырей.

Ее взгляд непроизвольно вернулся к идеальным формам Дерис и Себил вздрогнула, когда темно-синие глаза поймали его. У нее на секунду было такое ощущение, словно она утонула в каком-то болоте, но потом оно прошло, а вампирша, кажется, усмехнулась.
Она сложила оружие, приказав другим тренироваться без нее и подошла к Себил, сев рядом.
- Знаешь, я бы тебе не советовала питать какие-либо романтические иллюзии на мой счет.
"Вот так. В лоб. Значит это "погружение" - ее способность читать мысли," - Себил невольно покраснела.
- Я... не...
- Я не говорю про секс. - Дерис придвинулась так, что ее грудь слегка коснулась другой женщины, заставив затаить дыхание. - С этим у меня проблем никогда не было. Но чувства, какие-бы то ни было... Я давно их не испытывала и не собираюсь учиться заново.

На самом деле Дерис немного слукавила, она испытала некое странное чувство... совсем недавно. Только тот факт, к кому она его испытала еще больше принуждал засунуть все романтические порывы куда-нибудь далеко и глубоко. К тому же Себил не почувствует ее маленькой лжи. Она чересчур юна и не опытна по сравнению с ней. Впрочем, мало кто мог в этом сравниться с вампиром старше двух тысяч циклов. Дерис была вполне готова к тому, что ради спасения принцессы ей придется увидеть другую сторону вечности и не имела по этому поводу какого-либо беспокойства. По идее, она давно жила за счет жизни другой...
Дерис прогнала мысли о прошлом взмахнув головой и усмехнувшись заметила, что эта рыженькая дурочка похоже на самом деле попалась на ее сексуальность по самое не балуй.

"Ну что ж, почему бы и не поиграть немного." - Облизнув клычки улыбнулась девушка, притягивая другую ближе и снова позволяя ей утонуть в своих глазах, соединяя губы в единое целое.

Себил не сильно удивилась проснувшись после довольно бурного дня в одиночестве. Скорее всего Дерис уже на тренировке, да и она ясно дала понять, что ей не на что рассчитывать помимо банального секса.
Но в этот раз тренировка была какая-то другая. Более жесткая, что ли. Даже всех ее девочек, не говоря уже о Себил, Дерис заставила драться. К концу ночи, выжатая словно какой-то фрукт женщина не удержалась, спросив даже не уставшую вампиршу, зачем она так жестоко.
- Все просто. Скоро тот день, когда день и ночь сравняются в своих правах. Издревле, в такие дни обращали новичков, так как наша сила становится больше, я не думаю, что Винтеру понравится идея остаться в вечности с одними мужиками, поэтому на церемонии будут женщины. Но не совсем. Мы займем их место. И устроим этому вонючему Дракону хорошее шоу.
- Мы? Все?
- Нет, конечно, глупая. - Дерис усмехнувшись убрала с лица длинную темную прядь. - Туда пойду Я. И только мои девочки. Остальные будут должны дождаться Элиару, и скрыться, вместе с ней.
- Но... как же вы?
Дерис усмехнулась.
- Знаешь, если кто-то из нас выживет, мы не из тех, кто заблудится в своих родных землях.
- Что значит "если"?
- Там будет бойня.
- Ну.. Так за этим ты нас и тренируешь, не так ли?
Дерис рассмеялась, нет, просто расхохоталась.
- Себил, неужели ты на самом деле думаешь, что кто-либо кроме моего отряда может выжить, сунувшись в превосходящее более чем десять раз гнездо противника?
Девушка оглянулась, увидев точно такие же ухмылки, как у Дерис еще у вампирш тридцати, не больше.
- Но... А как же остальные?
- Вы не дети, чтобы мы возились с Вами в песочнице. Я надеюсь у вас хватит ума скрыть принцессу. Со своей стороны я постараюсь сделать все, чтобы убить этого огненного дебила.
- И.. Все?
- Если ты имела в виду, пойдем ли мы туда завтра - нет. У нас есть еще одно дело. Для которого мне понадобишься ТЫ, как единственная из остальных, имеющая хоть какой-то опыт руководства и подучить других более менее боевым приемам, на сколько нам хватит времени.
- Ты так говоришь, как будто вы стопроцентно не вернетесь!
- Ну не сто... Но скорее всего так оно и будет.
Заметив ошарашенный взгляд девушки Дерис лишь усмехнулась, продолжив.
- Я уже сказала, что это не детский сад, и противник у нас не самый простой. Но в основном перед нами стоит только одна задача - помочь Элиаре сбежать. Дальше ваш черед. Кто выживет, а кто нет, уже не суть важно. Нам нужно спасти принцессу. Любой ценой.

Следующие несколько дней Себил было явно не до секса. Если в начале ночи она еще заглядывалась на прекрасную воительницу, то к концу думала уже только о постели. Вызывая усмешки Дерис, ко всему прочему.
- Ты что никогда не устаешь?
- Устаю. Но у меня более высокий предел, чем у вас всех вместе взятых, пожала плечами она.
- Я видела как-то, что ты тренировалась днем. Зачем? Ты и так безумно сильная!
Дерис улыбнулась, покачав головой.
- Я уже сказала. Передо мной стоит еще одна задача. Принцесса само собой, но после того, как Элиара покинет замок нам нужно будет прикрыть ее побег. А лично мне убить этого ублюдка.
- Но он ведь огненный Дракон! Твое оружие бесполезно!
- Это ты так думаешь, - фыркнула вампирша.
- Ты уже... ну.. Сражалась с Драконами?
- Да. И не раз.
- Но как?
- Увидишь. Это именно то, что я хочу тебе показать.
Отвисшую челюсть девушки Дерис аккуратно поставила на место, усмехнувшись напоследок, перед тем, как закрыть дверь в ее комнату.

Когда Себил увидела огромного серебристого Дракона, севшего прямо на площадь, где они тренировались ее прошиб холодный пот.
"Неужели Дерис хочет убить ЕГО? Да, безусловно, она сильная, но он... Такой огромный..."
Но Дракон тут же превратился в симпатичного парня, чуть больше двадцати циклов на вид. Блондин, высокий. Стандартный набор для воздушного дракона.
Видимо не одну Себил напугал странный гость, ее подчиненные высыпали во двор через секунду, плотным кольцом окружив монстра. Дракон поднял руки, но по выражению его лица было видно, что ему смешно.
- Опустить оружие! - Голос Дерис эхом прокатился по площади заставив вампирш удивленно отступить.
Дерис подошла ближе и... Парень просто ее обнял. Удивление Себил превысило рамки возможного.
Она выскочила во двор, застав их уже мило болтающими на лавочке, других вампирш Дерис прогнала мгновенно.
- Ты с ума сошла? Он же Дракон!!
- Именно. Знакомься - Кристон, мой друг.
- Друг? Ты же говорила про то, что нам надо убить какого-то Дракона!
Дерис тяжело вздохнула под удивленный взгляд Кристона.
- Опять кто-то повадился лакать вампирскую кровушку? - Каким-то странным тоном спросил Дракон.
- Именно так. При чем их двое. Помнишь ту историю со старухой и ее одержимым сынком?
- Который убил Шерил?
- Да.
- А как же! Но мне казалось тогда Аннет убила его, как же его...
- На "К" как-то... Я тоже не помню. Но тут дело в другом. Наши падальщики умудрились поймать какого-то парня с этой старой дрянью вдвоем. Вот она его и надоумила. Но судя по тому, что мне донесли, парень охотно общается с ней, считая ее чуть ли не матерью. Поэтому нам нужна ее смерть. А еще... Она тоже пьет нашу кровь, чтобы поддержать жизнь в своем теле, поэтому ее аура такая же по специфике со всеми охотящимися на Детей Луны. Для этого я и пригласила тебя, по сути. Я убью старуху, но нужно чтобы Себил смогла различить ауру нормального Дракона от кровососущего, чтобы потом было кому предупредить об опасности Элиару или ее детей.
- Стоп-стоп. А ты куда собралась?
- Я собственно все туда же. Пойду вызволять Элиару из лап этого ублюдка и попытаюсь его убить.
- Подожди, куда ты несешься, Дер? Мне передали, что ты хочешь со мной о чем-то поговорить, но ничего не сказали о том, что у вампиров такое творится!
- А не зачем выносить этот мусор в мир Драконов. Нам и пары тварей в век хватает, а если все драконье сообщество узнает о свойствах нашей крови? Издеваешься?
- Понял, заткнулся. А где Аннет? Почему она не защитила дочь?
- Потому, что Аннет мертва.
Дракон сглотнул и прикрыл глаза рукой.
- Да.. Ну дела.. Этот гад пожалуй удачливее всех за все времена.
- Так или иначе, его удача скоро кончится.
- Подожди, Дерис, ты уверена, что ты сможешь его победить?
- Я? Нет. Я надеюсь, что мне удастся спасти Элиару. А остальное.. Уже программа максимум.
- Какая у него стихия?
- Огонь.
Дракон присвистнул.
- Его зовут Кентор.
- Каааак? - Выражение его лица было непередаваемо.
- Ты его знаешь?
- Не лично, к счастью. Эта тварь - сын королевы.
Вампирша откинулась на скамейку и слегка истерично рассмеялась.
- Ну спасибо. Обнадежил. Боюсь теперь у меня нет никаких шансов.
- Дерис... Ну, не надо так. Ты же сильная, ты все можешь... - Он снова обнял девушку, положив ее голову себе на плечо.
- Я боюсь, что я не смогу спасти Элиару.. - тихий шепот на ухо, чтобы даже Себил, стоящая в паре шагов не слышала их.
- А я думаю у тебя все получится. И вообще... Ты знаешь, его отец тоже был еще тем подонком.
- Был? Это радует.
- Да. А еще больше радует то, что его убила Одаренная девочка, мой друг.
- Издеваешься?
- Нет.
- Стихия?
- Огонь.
Дерис на секунду задумалась.
- Может быть ты и прав. Если человек смог убить такую тварь, то вампир должен хотя бы защитить... - Она замолчала на полуслове, подняв взгляд на все еще стоящую рядом Себил.
- Ты чувствуешь его ауру?
- Д-д-да...
- Запомни ее.
- Запомнила.
- Иди в замок.
- Но...
- Я сказала: иди в замок! Нам нужно поговорить.
- Хорошо, - кивнула Себил, прекрасно ощущая, что Дерис чего-то не договаривает.

Когда она ушла Дракон улыбнулся.
- Она в тебя влюблена. Знаешь?
- Знаю. И уже объяснила, что бессмысленно.
- Ясно. Я так и думал. Ты навсегда будешь любить только Мелору?
Дерис опустила глаза и сглотнула.
- Что? Я что-то не так сказал? Прости, если обидел тебя. Мне мать рассказывала про твою историю...
- Все в порядке, Кристон. Просто... Я чувствую себя последней сволочью.
- От чего?
- От того, что мое сердце больше не принадлежит ей. И я сама не поняла, как это произошло.
- Давай поговорим об этом? - Дракон сел в выжидающую позу, готовый слушать древнейшую из вампирш.
- Нет.
- Тебе больно?
- Я не хочу забивать тебе голову.
- Глупости, Дерис, у Драконов очень много места в голове, которое нужно чем-то занять, - усмехнулся он. - Расскажи мне о ней.
- О ком? О Мелоре или о... НЕЙ?
- Ну.. Для начала о Мелоре, если ты даже имя ЕЕ держишь в секрете.
- Ладно. Только сначала ты мне расскажи, как у тебя на личном фронте. Небось уже всех Драконих по дороге переимел? - Она шутливо пихнула его в бок, так, что от неожиданности он чуть не свалился. Не от тычка. От вопроса.
- Нет. Меня жена убьет.
- Ого... Разве Драконы создают долгосрочные союзы? Ну... Кроме королевских?
- Да. Теперь да. И виной всему как раз Райна.
- Давай о Райне потом поговорим. Расскажи о жене. Какая она?
- Красивая...
- Ну это и так понятно, поподробнее. - Усмехнулась вампирша.
- Она водная, ее зовут Фрейя, а еще у нас есть сыночек...
Дерис обернулась на него с раскрытым ртом.
- Обалдеть! Ну ты счастливчик, значит! Имеешь возможность воспитать сына?
- Да. Частично... Он - водный.
- А что так грустно? Не полетает с папой?
- Мне интересно, ко у нас родится на этот раз.
- Таааак, ты что оставил беременную жену с ребенком дома и рванул к нам? - Возмущению вампирши не было предела.
- Ну да... Мы же друзья. А с Фрейей все в порядке. Там мама ее рядом поселилась, чтобы за внучком приглядывать. Да и я не надолго. Только сюда и обратно. Рассказывай про Мелору.
- Ах... Ну... Я была воительницей. У моих родителей не было детей кроме меня и когда началась война мой отец позорно бежал, не желая сражаться за свой город. Нас с матерью хотели пустить по рукам и казнить, но... Я взяла в руки меч.
Отец был кузнецом и в кузне было много всякого оружия, с которым я играла с самого детства. Как единственного ребенка меня никуда не выпускали, но зато давали играть в волю. Вот я и играла... Со сталью.
Сначала мужики попытались наброситься на меня, но после того, как я прикончила пятерых, мне предложили пойти вместо моего отца, тогда они не тронут мать. Она, конечно, рыдала, как так - единственного ребеночка, ее кровиночку и на войну, но для меня это было каким-то не знаю.. способом освободиться, что ли. Когда мне было двадцать пять циклов я встретила ее. Мелору. Ярко голубые глаза и слегка стервозный характер, как оказалось прикладывался еще и к клыкам. Сначала я попыталась сопротивляться желанию, но она очень искусно вывела меня на... контакт, после чего я поняла, что все, что у меня было до этого с мужчинами... Такая фигня! Только женские прикосновения могут подарить МНЕ ту бурю чувств внутри, потом я умудрилась сильно пострадать в какой-то драке и была на грани. И она задала мне вопрос - хочу ли я разделить с ней вечность. Я тогда не знала, что она вампир, поэтому сказала да. Хотя.. наверно если бы и знала, поступила бы точно также. Она была для меня всем. И на следующую ночь и проснулась с ней. Абсолютно здоровая, но зато с парой длинных клычков и неуемным желанием выпить крови.
Я поняла, что все мои знания и умения ничтожны по сравнению с тем, что могли вампиры и почувствовала себя очень слабой, впрочем, Мелора меня успокоила, сказав, что так будет только первые двести циклов. Тогда мне эта цифра казалась вечностью. Но я на самом деле почти смирилась со своей слабостью, и что мне не быть среди вампиров той, кем я была среди людей. Можно даже сказать, что я в каком-то смысле стала ее женой на некоторое время. А потом... Появился дракон, охочий до крови вампиров. Он посчитал меня довольно слабой жертвой и попытался убить, но между нами встала Мелора...
Девушка сглотнула и по ее щеке скатилась одинокая слезинка.
- Он убил ее, но ее меч пропорол ему брюхо. После этого я ушла в тренировки и очень быстро добилась того, во что не верила раньше. Не разменяв второй сотни лет я стала одной из самых опасных вампирш в мире, и была отправлена к Королеве. Матери Аннет. Так там и осталась. Потом Аннет, ее не умение слушать... И Элиара...
Она снова сглотнула, заставив Дракона пристальнее посмотреть на нее.

На следующий день Дерис взяла Себил и еще несколько девушек из своего отряда и отправилась в пещеру к старухе. Приказав никому не двигаться без ее приказа женщина уверенно пошла вперед, взяв за руку Себил. В темноте пещеры не было видно расцветки дракона, было лишь понятно, что он очень огромный. Больше, чем Кристон.
- Ты ведь не собираешься...
- Тссс... Смотри на ее ауру.
Себил прикрыла глаза и вздрогнула от резкого удара в спину.
- Что..?
- Так лучше запомнишь. Это - аура твари, пьющей нашу кровь. А сейчас поиграем немного.

Дерис вышла в центр пещеры, совершенно не заботясь о том, что камни разлетаются под ее сапогами.
- Ну что, старая корова, ты готова сдохнуть или как?
Дракон сначала непонимающе уставилась на вампиршу, а потом взревела, направив какую-то странную липкую массу в Дерис, но... Вампирша скрестила мечи перед собой и ее не коснулась ни капля этой дряни.
Старуха тут же превратилась в человека и бросилась на нее уже так. Видимо это и было надо Дерис.
Хотя таких приемов, которые вытворяла она Себил явно было не повторить, девушка с открытым ртом наблюдала как Дерис, уходя от ударов пару раз прошлась по стенке, полосанула Дракониху, в том числе и по старому морщинистому лицу, а потом использовав свое оружие как подставку для прыжка оказалась у нее за спиной и резко свернув шею укусила.
Вой Дракона заполнил собой всю пещеру, заставив ходы дрожать и обсыпаться, но вампирша не отпускала ее, пока бескровное тело не упало к ногам. Только и вампир села туда же. Ее заметно шатало, словно кровь выпили из нее. Она выплюнула какую-то синеватую жижу и, взявшись за виски окружила себя силой.
Себил, попытавшуюся было дернуться к ней довольно жестко схватила одна из девушек Дерис, не позволяя подойти ближе.
Минут через десять к ней вернулся почти нормальный цвет лица и Дерис встала.
- Что ты на меня так смотришь? Мы по идее не должны этого делать. В нас и так достаточно силы, но иногда другого способа убить Дракона просто нет.
- Но если это была кровь, то почему тебе было так плохо?
- Потому что без таких демонстраций я могу выпить только кровь огненного дракона. Только кровь своей стихии. Все остальное отторгается, даже сильнее, чем человеческая кровь и требует гораздо большего... времени для усваивания.
- В смысле?
- В смысле ближайшие полгода я могу обойтись без крови. Конечно если мне не придется тратить энергию на мощное восстановление или я доживу до этой даты, - усмехнулась она, вытерев губы тыльной стороной ладони. - Идем. Наше дело здесь закончено. Начинается самое интересное.

Пока Дерис описывала план по спасению принцессы она объяснила, что не для всех вампиров безопасно такое убийство Дракона. Если энергии не достаточно погибнешь, вместо того, чтобы выпить. Поэтому не рекомендуется повторять такие эксперименты тем, кто младше хотя бы циклов семисот-восьмисот. То есть реально сделать такое сейчас могли всего четыре вампирши в мире. Три из них, включая Дерис были здесь. Четвертая.. Едва разменявшая первую тысячу циклов, жила на другом континенте, отшельницей.

0

11

В это время во дворце вампиров было на самом деле шумно. Родился первый "агнец" для Кентора. Мальчик. Винтер сиял от радости, что через каких-то пару недель он снова сможет иметь красавицу Элиару, а девушка была похожа на свою тень. Когда была церемония обращения, Кентор, с усмешкой, обратился к Элиаре:
- Ну что, моя дорогая. Ты знаешь зачем ты мне нужна. Но у тебя родился мальчик. И я могу подарить ему жизнь, если ты попросишь меня. Он будет замечательным Королем, не так ли?
Он приказал Винтеру жестом отдать едва стоящей на ногах девушке ребенка. Мужчина подчинился, но она удивила всех.
Не без труда бросив орущий сверток под ноги Кентору Элиара буквально прошипела:
- Подавись! Ты прекрасно знаешь, что никогда мужик не сможет править ни вампирами, ни Драконами!
Кентор готов был уничтожить ее, не смотря ни на какие блага, которые давала ее кровь. Элиара сейчас была вылитой Лорелеей - ей было абсолютно плевать на сына, она даже не считала его своим ребенком.
В это время к нему тихо подбежал один вампир, доложивший о том, что его приемная мать не появится.. Так как она мертва.
Выражение морды Кентора надо было видеть.
- Какой знак там оставлен?
- Знак рода Бладморт, мой господин... - испуганно пикнул вампир, принесший плохую новость, а Элиара подняла голову.

- Бладморт.. Но это же род Дерис! Она никогда не обращала мужчин и ее дочери во крови придерживались такого же правила... - тихий шепот девушки все же прокатился по залу. - Но ТЫ сказал, что Дерис и все женщины-вампиры мертвы! - Горящий взгляд ярко-голубых глаз поднялся на Винтера, впрочем огненные глаза Кентора смотрели на него же.
- Я.. Не знаю где Дерис Бладморт. Да, я солгал, но лишь потому, что думал, раз она так надежно скрыла себя и своих людей, значит она хочет выжить! Она - древний вампир!
Бельзар, словно этого и ждавший, шепнул Кентору.
- Мне кажется он заслуживает смерти. А я смогу сделать Элиаре девочку, которую вы убьете, подняв свои силы, если не хотите трогать мальчишку.
- Нет. Мальчишку я выпью. Его кровь слишком ценна.
- Но вот где эта сука...

- Не меня имеешь в виду? - Звонкий голос Дерис прокатился по помещению. Спустив капюшон "новообращенной" женщина открыла лицо. Она ухмыльнулась, обнажив клыки. Тут же по всему периметру помещения без капюшонов оказались еще порядка тридцати "новеньких", на поверку оказавшихся отрядом Дерис.
Кентор запустил в нее пламенем, но привычный способ скрещивания мечей и пламя не коснулось женщины, пролетев мимо.
- Убить их! - Рявкнул Кентор, пытаясь прорваться через суматоху к Элиаре, прекрасно поняв, что эта компания здесь из-за нее.
"Значит я убью твою принцессу у тебя на глазах, раз ты, тварь, убила мою приемную мать," - Думал рычащий, проталкивающийся сквозь толпу Дракон.
Вот только способ Дерис пройти вперед оказался как всегда гораздо более действенным - ее клинки просто прорубали дорогу вперед, умудряясь уворачиваться от нападающих сбоку и сзади, убивая и их, заодно. Конечно, невредимой она не осталась, но и сильных ран не получила, а дорога к дверям была почти свободной. Наконец она добралась до Элиары.

- Уходи!
- Что?
- Я сказала уходи! Мы задержим их, а тебя там встретят.
- Ну уж нет!
- Ты хочешь попытаться спасти ребенка? - Дерис кинув беглый взгляд рассчитывала расстояние до орущего свертка, так и лежащего на полу. Если учесть, что ей при это приходилось отбиваться от налетающих вампиров задача была не из самых простых.
- Нет..
Элиара видела, что Кентор все ближе, но не это в тот момент ее волновало. Она провела тонкими пальчиками по окровавленному виску Дерис и обняла ее за плечи, опустив голову и начав что-то быстро-быстро говорить на языке Драконов.
Через секунду в зале поднялся ветер. На следующий миг большая часть вампиров, включая Элиару, Дерис и ее людей просто исчезла из помещения и Кентор выругался во весь голос.
Надо было предположить, что Элиара применит магию воздушной стихии. За ней пришли. Она не одна, а значит у принцессы найдется пара козырей в рукаве. Их она и применила.

Себил напрасно ждала возвращения Дерис, но и принцессы тоже не было. Прождав в указанном месте больше трех суток они вернулись в замок, служивший им убежищем. А потом им донесли, что принцесса все-таки смогла сбежать. Захватив с собой Дерис.
Себил усмехнулась, подумав, что похоже переняла привычку у своей недолгой возлюбленной.
"Конечно. Если она может убежать с той, которая ее всегда защитит, зачем ей убегать одной?"

Ревность
Лорелея расчесывала длинные золотистые волосы, стоя у зеркала на секунду замерла, вглядываясь в свое отражение. Ей не нравилось то, что она видела. Из зеркала на нее смотрела женщина возраст которой вполне тянул на около сорока циклов, да красивая, но...
Ее Райне всего чуть больше двадцати. Разница во внешнем возрасте почти в два раза. И что ее девочка в ней нашла? Или не нашла, а она просто заставила найти? Лорелея присела на кровать и погрузилась в невеселые мысли.

Ее раздумья прервал звонкий детский смех. Элеонора, словно не замечая материнской апатии подлетела к ней и повисла на шее. Нет, конечно, она выглядела как маленькая девочка, если бы она залетела в буквальном смысле, что было вполне возможно, учитывая, что она была воздушным Дракончиком, она бы получила не маленькую воспитательную промывку мозгов – Дракончик был уже вполне приличных размеров.
Наконец, поняв, что с мамочкой что-то не так, девочка удивленно посмотрев на нее спросила:
- Мам, а почему ты грустишь?
Лорелея попыталась нацепить милую улыбку, но, тяжело вздохнув, поняла, что ребенка так просто не проведешь.
- Просто... С каждым циклом я становлюсь все старше... Я не понимаю, почему Райна со мной...
- Мама, ну что ты такое говоришь? - На полном серьезе возмутился ребенок. - Мы тебя любим! И вообще... Ты у нас самая красивая!
Королева усмехнулась, обнимая девочку:
- Ты просто пока что не многих видела, дорогая.
- Но Райна-то многих! Видела в смысле... - Поправилась девочка. - И вообще! Она тебя любит.
- Ладно-ладно, сдаюсь, - Лорелея подняла руки в примирительном жесте. - Может быть ты права.
- Я точно права! Без вариантов, - улыбнулась девочка, целуя мать в щеку. Она на самом деле считала, что ее мамочка самая лучшая и самая красивая. А Райна любит их, обеих. Так все и должно быть.
- Ну тогда скажи мне, куда она опять от меня сбежала, - шутливо поворчала Лора.
- Она не сбежала... Райна пошла на охоту. Ну... или не совсем на охоту. - Хитро прикрыла глазки девочка. - Она обещала на ужин кое-что вкусненькое... И я надеюсь, что она поймает какую-нибудь змейку...
- Элеонора! - Лорелея закатила глаза. - Ты же знаешь, как она относится к нашим... вкусовым предпочтениям.
- Знаю. Но она нас любит. Поэтому и балует, даже тем, что ей самой возможно совсем не нравится.
- Ладно... значит меня ждет скучный день.
- У тебя есть Я, - играючись Элеонора забралась на кровать и стала прыгать.
- Слезь сейчас же! - Возмутилась Лорелея. - Если ты у нас сегодня такой шустренок, значит у меня есть идея, чем нам заняться.

Райна и на самом деле решила поймать пару змей, чтобы побаловать своих девочек. Тем более даже самые ядовитые гады боялись ее – стоило девушке чуть-чуть разозлиться и состав ее крови менялся, превращаясь в кислоту. Это было странно, учитывая, что у Драконов только в животной форме кровь имела специфичную консистенцию. Но она не была Драконом... В то же время обычной одаренной тоже.
Змеи были довольно опасливыми существами, поэтому предпочитали не селиться вблизи людских жилищ и Райна покинула территорию города, по дороге почти к самой окраине земель своей любимой. Девушка вышла на небольшой горный массив, в окружении которого лежала небольшая болотистая долина, в пойме реки. Она полукругом была огорожена скалами, поэтому иначе в нее было не попасть. По реке – не самая лучшая идея. Там водилось кое-что похлеще змей.
Встав на край скалы она осмотрелась, думая, где же она спускалась в прошлый раз. С одной стороны, она могла просто спрыгнуть – три метра не та высота, при прыжке с которой можно свернуть голову. Но отсюда было лучше видно как забраться обратно. А с мешком змей за спиной у нее наврядли будет желание рыскать по горам в поиске тропы. Наконец, она заметила уклон, который превращался в весьма удобную дорожку, но шум за спиной заставил ее обернуться и замереть. Еще минуту назад там никого не было, а сейчас... там происходила настоящая битва между людьми. Нет. Не людьми. Вампирами.

Дерис была мягко говоря удивлена, когда Элиара ее обняла. Это было словно она на секунду обрела что-то давно и безвозвратно потерянное. Только ЕЕ голубые глаза... И тут она ощутила, что девушка в ее руках оседает на пол. Нет.. На землю... Поймав ее, прижав к себе левой рукой, продолжая отбиваться от какого-то придурка, попытавшегося кинуться на нее сбоку, Дерис обнаружила, что они уже не в Замке. Зарубив наконец противного упыря женщина осмотрелась. Если глаза ее не обманывали они находились в пойменной долине какой-то реки, совсем не похожей на реки их родного города, и даже континента. Они словно переместились в пространстве, вот только со своими врагами. К счастью Дракона здесь не было. Его ревущую энергию ни с чем было не перепутать, здесь были только вампиры. Или не только...
Что-то очень сильное, принадлежащее пламенной стихии было в горах, совсем недалеко, но это что-то явно не спешило нападать, а значит можно пока об этом не беспокоиться. Она едва увернулась от удара, который лишь задел левую руку и отсекла голову еще одному упырю. Осторожно положив Элиару на траву позади себя, Дерис приглашающим жестом кивнула еще троим, явно не пришедшим в себя после «перемещения».
И тут как раз надо было вмешаться Винтеру. Он, бахвалясь, тыкнул пальцем в сторону Дерис:
- Ты сделала большую ошибку, когда выползла из своей норы, пытаясь спасти эту сучку. Что бы вы такое не сделали – нас больше! Мы уничтожим вас и вернемся к господину, хотя... Ты сделала мне большое одолжение и я пожалуй убью тебя быстро, а не медленно, как хотел раньше. Теперь господин простит меня и я снова буду использовать эту подстилку по назначению! В атаку! - крикнул он своим вампирам, количество которых на самом деле еще раз в пять превышало количество вампирш.
Но те явно не собирались сдаваться, двигаясь так идеально, что даже несущиеся на безумной скорости земные вампиры не могли долго выстоять против них. Зато пытались взять числом.

Райне надоело наблюдать за этим скотством и она подошла еще ближе к краю, так, что ее стало видно снизу.
- Тебе не кажется что это чересчур нагло, набрасываться на противника превосходя его числом в несколько раз и еще выкрикивая грязные обещания и оскорбления?
Винтер посмотрел наверх и обалдел. Там стояла девушка в черной коже. Длинные каштановые волосы развивались на ветру, а карие глаза были полны огня.
«Дерис дублю два», - подумал он, фыркнув.
- Ха! Если эти дуры переместились сюда, ради помощи еще одной огненной вампирши, я их огорчу, собственноручно убив тебя! Ой, да ты ведь даже боишься спуститься вниз! - Рассмеялся он.
Дерис не успела ему сказать, что она не вампир, впрочем, это было наверно и не к чему, так как девушка легко оттолкнувшись оказалась на земле рядом с ними в весьма элегантном прыжке, словно и на самом деле не была человеком. Винтер кинулся на нее и тут же получил волну пламени, поднявшей его над землей.
Другие вампиры испуганно замерли.
Дерис, прекрасно видевшая силу девушки до демонстрации, лишь коротко кивнула своим и приказала:
- Убить их! Всех!
Меньше чем за пять минут на поляне никого не осталось кроме вампиров Дерис и Райны с Элиарой.
Впрочем, Райна тоже немного поиграла с огоньком.
Дерис выдохнула и заправила оружие в ножны.
- Спасибо. - Она протянула девушке руку, в приветственном жесте.
При прикосновении огонь их аур словно соприкоснулся, засвидетельствовав факт родства стихии.
- Меня зовут Дерис, а это мой отряд, обращенные мной вампиры, специально для защиты нашего королевства.
- Райна. - Просто представилась девушка, словно попытавшись заглянуть за плечо женщины.
Дерис вздрогнула.
- Райна???
- Да. А разве мы знакомы?
- Нет... У нас есть общие знакомые, даже можно сказать друзья. Его зовут Кристон. Он мне многое рассказывал о тебе.
- И что же он обо мне такого рассказал? - усмехнулась Райна. Подумав, что зная этого болтуна можно представить что-то забавное.
- Ты убила отца дракона по имени Кентор.
- Да. - Райна вздрогнула, осознав, что просто так эта странная вампирша не стала бы упоминать какого-то Дракона. - Это он виноват... в вашем положении?
- Да. - Дерис повернулась и замерла. На спокойно лежащей Элиаре была толстая, и, судя по неброской расцветке ядовитая змея.
- Только не двигайся... - Тихо прошептала она, доставая меч.
- А кто эта красотка? - Явно не вовремя спросила Райна, так как «красотка» очнулась, приоткрыв глаза.
- Меня зовут Элиара Бладсоул, - она улыбнулась весьма теплой улыбкой, посмотрев прямо в глаза девушки и Дерис ощутила укол ревности.
- Не двигайся! - Повторила она, намереваясь снять змею.
Лучше бы она этого не говорила. Элиара, переведя взгляд на рептилию снова грохнулась в обморок, взмахнув левой рукой, в которую попыталась впиться змея. Вот только сожженной головой трудно это сделать.
Дерис выдохнула, а Райна спокойно сняла трупик змеи с тела девушки, положив его в мешок и усмехнувшись:
- Не знала, что вампиры боятся змей. Они же не убьют вас!
- Убить не убьют, но в зависимости от яда может и парализовать на пару лет. Ну, или пару десятков лет. Если сильно повезет.
Она удивленно проследила взглядом за манипуляциями девушки со змеей.
- Вообще-то я пришла сюда из-за них. - Кивнула она взглядом на мешок. - Это Долина Змей, так что советую всем внимательнее смотреть под ноги!
Вампирши осторожно оглядываясь подошли к своей предводительнице, кроме одной, буквально подлетевшей к ним. Дерис окатила ее весьма красноречивым взглядом.
- Там их целая куча! - Словно оправдала свое поведение блондинка.
Райна засмеялась и спокойно собрала весь клубок в мешок голыми руками.
Вот теперь все взгляды снова вернулись к ней.
- Они меня не кусают. Боятся. Даже когда они попадут в желудок к моим зайкам это будет менее болезненно, чем схватить кислоты, - словно что-то объяснила она.
- А... какие зайцы питаются змеями? - Проявила просто феноменальную догадливость та же блондинка, получив подзатыльника от своей соседки и смех от других «коллег».
- Я свою девушку имела в виду. И нашу дочь. - Пояснила Райна.
- Знаешь, мне кажется, тебя сейчас завалят вопросами, хихикнула Дерис, поморщившись осторожно пытаясь взять на руки Элиару.
Ее ревность почти утихла – если у этой странной девушки есть жена и ребенок, то ее вампиренку не о чем мечтать, а значит можно спать спокойно. Вот только когда Райна объяснила, что ее любимая – Дракон и дочка по сути биологически только ее, легкая тревога вернулась.

- Давай я ее понесу? - Ты ранена, - кивнула Райна на ее руку.
- Все в порядке. Я – вампир, да и рана не очень глубока.
- Все-таки, позволь.
После недолгих препирательств она отобрала у Дерис Элиару и они пошли по направлению к городу и пещере Дракона.
Пока они шли Райна не сдержалась и тоже засыпала Дерис вопросами. Впрочем, вампирша, кажется, была не против.
- Знаешь, я впервые вижу таких вампиров как вы... -Покачала головой Райна.
- А что, раньше видела только бесконтрольных? - Усмехнулась Дерис.
- Нет. Не только, но все равно... И уровень силы и не знаю... Логика.. все по другому.
- Насчет некоторых не факт, - снова рассмеялась Дерис, словно извиняясь, похлопав по плечу ту самую блондиночку.
- Это из-за того, что вы были обращены добровольной смертью Дракона? - Но Райна тут же поняла, что ляпнула что-то не то. Ведь Дерис сказала, что всех своих девочек обратила сама.
- Нет конечно! Таких всего двое что ли сейчас в мире. Остальные – либо дети во крови таких вампиров, или биологические, либо обращенные их детьми. Кроме того, при убийстве безумного или слабого Дракона, желающий стать вампиром тоже не рискует разумом.
- Ммм.. и вы также как и Драконы, можете иметь детей в паре девушка-девушка?
- Да. Но только при достаточном уровне ментальной силы. Кто-то его достигает в двести циклов, а кто-то и через пятьсот ничего не может.
Райна рассмеялась, и Дерис удивленно посмотрела на нее.
- Что?
- Ничего. Просто ты так забавно сказала «не может», что вспомнилась почему-то импотенция у мужчин.
- Ну да, в плане самого секса, как ты понимаешь, у нас все нормально, мы же женщины, - подмигнула она Райне, но девушка, на ее удивление не смутилась.
- Ладно, последний вопрос... Ты говоришь, что ты их всех обратила, но у них самые разные стихии! Как так может быть?
Дерис на секунду ошарашенно посмотрела нее.
- Ну вот. А ты говоришь, что имела дело с нормальными вампирами... Детка, стихия у каждого человека своя. Если верить легендам, в том числе про переселение душ, то все люди это Драконы в прошлом. Человеческая раса не дошла до того ментального уровня, когда при сексуальном контакте получается не только тело, но и душа. Хотя для некоторых Драконов это и не надо – в своих детях они умудряются вернуть к жизни дорогих им существ – Драконов или людей, при их зачатии. Только безумные вампиры «ломают» энергетику жертвы. Говорят даже при обращении по желанию Дракона, энергия остается той, которая была дана от рождения.
- Но ты же говоришь, что это лишь легенды...
- Кто знает истину? - покачала головой Дерис.
- Может быть Драконы? - Райна кивнула на пещеру, до которой они уже дошли.

Лорелея пыталась научить дочку новым заклинаниям и, к ее удивлению, сегодня у малышки все получалось просто влет. Видимо испугалась, что мама будет ругаться за прыжки на кровати при Райне, и ее могут оставить без «сладкого» в виде змеек. Лорелея усмехнулась, зная, что Райна не станет наказывать ребенка, за что бы то ни было, но вот Элеоноре об этом знать было совершенно необязательно. В чем-то она слушалась Райну даже больше чем ее, и это на самом деле, радовало Лору. Она была счастлива что ее любимая и ее дочь были так близки.
- Не устала?
- Неа. - Девочка повторила символ в воздухе один в один.
- Все равно, я думаю, на сегодня хватит. Ты очень хорошо старалась сегодня, - она поцеловала дочку в лобик, поднимаясь с пола. - Я пойду поищу Райну. Что-то она долго сегодня...
Девочка села играть с куклой, а Лорелея вышла из комнаты и так и застыла – ее любимая пришла не одна. Ну ладно не одна, у нее на руках была очень симпатичная молоденькая вампирша.....
Лорелея почувствовала, как земля ускользает из под ног.
Но, тем не менее, она показала гостям комнату для них и только после этого на секунду сбежав из комнаты прикрыла глаза руками, пытаясь успокоиться.

Дерис выставила всех своих в город, оставшись в гостях у девушек вдвоем с бесчувственной пока Элиарой.
Кажется, у этой женщины Дракона возникли похожие с ней мысли.
Во-первых, сама Дракониха уже не так молода, как подумала Дерис, а если Элиара попытается соблазнить Райну вечностью... Из них выйдет вполне неплохая пара.
Во-вторых, Райна сказала про ребенка... А где ребенок-то?

На этот вопрос она нашла ответ гораздо быстрее, чем думала. Точнее отчет сам нашел ее, буквально врезавшись в вампиршу.
- Привет.
- Привет, - Девочка циклов шести с опаской смотрела на вампира.
- Не бойся, я тебя не обижу, - верно истолковав ее взгляд попыталась успокоить малышку женщина. - Меня зовут Дерис, а тебя?
- Элеонора Эмрон. - Совсем официально заявила девочка.
- Эмрон??? - Во второй раз за день выпадая в осадок села на пол Дерис.
- Да. Есть какие-то проблемы? - Лорелея подошла сзади ребенка, обняв дочь.
- Да.. То есть нет.
Она на секунду задумалась, сможет ли Королева Драконов удержать возлюбленную возле себя, но, почувствовав взгляд Лорелеи решила все-таки вернуться к реальности.
- Проблему зовут Кентор Эмрон.
Лорелея фыркнула, встряхнув золотом локонов.
- Не смей так говорить! Мужчины, рожденные в королевской семье не имеют права на эту фамилию, равно как и на трон!!
Дерис подумала, что у нее дежавю – почти то же самое недавно сказала Элиара насчет ребенка, рожденного от Винтера.
- Ну.. прости, он так представился... Стоп. Похоже проблемы грозят не только нам, - она взяла малышку за руку, погладив ее, а потом посмотрела на Лору. - Береги ее. Если этой твари захочется заполучить и трон Драконов, он ее уничтожит.
- Попытается. - Лорелея фыркнула, прижимая ребенка к себе.
- Только ничего у него не выйдет! - Уверенным голосом возмутилась малышка. - У меня есть мама и Райна!! Он уже пробовал меня.. продать на «закуску» тем, что хочет стать как вы, но Райна меня нашла и спасла.
Дерис улыбнулась, шутя ущипнув ребенка за щечку.
- Подавились бы такой сладкой девочкой.
Элеонора рассмеялась, обняв вампиршу и, достав платочек, вытерла кровь с ее лица.
- Еще как! Слиплось бы все внутри!

Пока они мило общались в неком подобии коридора, в гостевой спальне проснулась Элиара.
- Ты как, получше? - Спросила ее Райна, прикладывая ко лбу намоченную прохладной водой ткань.
- Да... Все хорошо. А где змея?
- Змея? Ой, черт, я же забыла посадить их под замок! - Прости, я на секунду оставлю тебя одну.

В это время Элеонора слегка отодвинулась от вампира и ее голубые глаза словно загорелись. Дерис с удивлением посмотрела на Лорелею, а та лишь усмехнулась и сказала ей не двигаться. В следующую секунду перед ней был довольно приличного размера Дракончик, в которого превратилась Элеонора, схватившая подползшую было к ноге вампира змею и с наслаждением ее сжевавшая.
Дерис стояла замерев и не зная, как ей на это реагировать. Нет, Райна предупредила ее о вкусовых пристрастиях ее любимых девочек, вот только забыла уточнить, что рептилии ползают дома по полу.

Впрочем, виновница беспокойства уже появилась с легким недовольством в глазах.
- Девочки, вы тут не видели одну маленькую черную змейку? Я забыла их пересадить и она сбежала, не хорошо, если она кого-нибудь напугает.
- Неа! - Элеонора пыталась одновременно как можно быстрее дожевать хвост и не попасться Райне на глаза.
- Таааак, Элеонора!
- Ладно тебе, не возмущайся, - Лорелея обняла ее, скользнув рукой чуть ниже талии и поцеловав в губы. - Она ее уже приговорила, некого искать.
- Вообще-то это было лакомство на вечер.
- Если лакомство сбежало, то нет ничего странного в том, что ребенок до него добрался, - фыркнула Лорелея.
- У людей это называется «не оставляйте конфеты на виду у детей», - улыбнулась Дерис, наблюдая, как довольная до невозможного Элеонора снова превратилась в девочку. Видимо змея уже на самом деле была дожевана. Быстренько так, пока не заметили.
- Ладно, я пожалуй тогда пойду проверю самочувствие Элиары. Она вроде уже пришла в себя.
- Нет! - Лорелея чересчур быстро вскрикнула это, заработав подозрительный взгляд Райны и понимающий от Дерис. - Она воздушная. - Это перерасход силы при заклинании. Я сама ей помогу, - начала оправдываться Лорелея. - А ты пока последи за ребенком, раз настояла на том, чтобы маленький Дракончик жил с нами проследи, чтобы она не объелась лакомством до вечера. - Лорелея вручила ей девочку, направившись в комнату гостьи.
Элеонора проводила ее вопросительным взглядом. Она помнила их утренний диалог... Что же там за вампирша, которую она считает достойной соперницей? Даже мечты полакомиться рептилятинкой пропали, девочка обернулась к Дерис и спросила ее мнение.
- А эта Элиара, она очень красивая?
- Да. - Просто сказала вампирша, не осознав, зачем это ребенку.
- Может быть тогда Райна пока поможет тебе, а я поиграю в комнате? Змей я обещаю не трогать!
Дерис пожала плечами, а Райна хитро улыбнулась.
- Хорошо. Давай так. Я скоро приду.

Странно, но никакого стеснения, как, впрочем и желания, при виде почти обнаженной другой девушки Райна не испытывала. Дерис была красива. Очень красива, но воспринималась, как и Элиара, с позиции «друг». Хотя нет. Наверно Дерис в этом плане была чуточку ближе. Она была огненной и специфика силы Райны создавала какое-то взаимодействие между ними.
Дерис тоже была удивлена, что Райна так беспристрастно относится к ней. Ведь обычно стоило ей раздеться и усе – либо ее дико хотели либо сбегали. А Райна... Она была как друг. И все. Может быть у них с Элиарой тоже будет так? Она оморщилась от боли, когда Райна попыталась промыть особенно глубокую рану на спине.
- Она чересчур глубокая. Может загноиться. Тебе надо прилечь.
- Нет уж. Я лучше прижгу. Пройдет.
- Ну, как хочешь...
Быстрее, чем Дерис успела что-то сказать ее обожгло пламя, причем ровно по ране, она, конечно вскрикнула и обернулась на смеющуюся Райну, но сказать так ничего и не могла.
- Сама напросилась.
- Ты – садистка.
- Нет. Это ты мазохистка, хотела бы я посмотреть как ты собиралась прижигать ее сама.
Дерис поморщилась, снимая остатки одежды, оставаясь только в тонких трусиках.
- Как-нибудь. Между прочим, нам надо управиться побыстрее. А иначе твой ребенок уничтожит всех змей.
Она намеренно сказала «твой ребенок» на Элеонору, чтобы подчеркнуть наличие любимой и ребенка, которое помешает ей познакомиться ближе с Элиарой.
- Она не станет их есть.
- Да ну?
- Да. Она обещала.
- Зачем же она так хитро тебя спровадила?
Райна улыбнулась.
- Все просто. Она хочет посмотреть на Элиару.
- Зачем?
- Ей интересно, почему Лора меня приревновала.
- Наверно потому, что есть основания... - протянула Дерис и Райна чуть внимательнее посмотрела на нее.
- Нет. Только не говори мне, что ты тоже!
- Что я тоже? - Возмущенно обернулась Дерис.
- Ты ревнуешь ее ко мне.
- У меня нет... права ее ревновать.
Райна села на кровать и рассмеялась.
- Да... Весело. Ладно. Чувствую мне сегодня предстоит разбор полетов с любимой, но тебе на полном серьезе могу сказать, что Элиара меня в ЭТОМ смысле не интересует. У меня есть женщина, которую я люблю. И точка.

Тем временем Лорелея, выслушав историю Элиары и обследовав ее на предмет повреждений пришла к неутешительному выводу, что их жизни частично похожи, и честно надеялась, что это больше ничего не значит.
- Значит ты тоже родила сына? - С усмешкой спросила ее Лора.
- Я не хочу об этом говорить. Это были худшие месяцы в моей жизни, и чтобы я еще раз...
- Тебе тоже придется продолжить королевский род. Увы.
- Через лет сто – пятьсот, не меньше!
- Да ну? Даже если встретишь человека, с которым захочешь иметь общее дитя?
- Вот именно через столько это и будет возможно тогда. Потому что ментальная сила до этого возраста не достаточна, чтобы сделать ребенка женщине, а других вариантов я больше не хочу!
Лорелея замерла, прекрасно состыковав «человека» с Райной и даже потеряла голос не надолго. Ситуацию разрешила Элеонора, буквально вбежавшая в комнату.
- Зай! Я же сказала Райне следить за тобой!
- Мам, я уговорила ее помочь Дерис, сказав что я не трону змей и посижу в своей комнате, я просто очень хотела увидеть эту Элиару...
При имени Дерис у Элиары странно часто забилось сердце. «Вроде бы с ней все было в порядке... Или нет? Почему ей нужна помощь?». Да и слова девочки насчет «посмотреть на Элиару» звучали, словно посмотреть на какое-то диковинное животное и она хотела было возмутиться, но только до тех пор, пока не увидела этого ангелочка. Элеонора была на самом деле маленькой куколкой – светлые волосики и большие голубые глаза в сочетании со вздернутым носиком и идеальными чертами лица делали ее просто очаровашкой. Элиару кольнула мысль, что если бы рожденный от этого ублюдка ребенок был хоть частично похож на нее, то она ни за что не позволила бы отобрать его. Точнее нет, ее. Но родилось какое-то чучело, похожее на папашу и Эли даже не хотела к этому прикасаться.
А сейчас она потянулась к малышке, попытавшись поймать ее ручку.
- Привет, крошка. Ну мое имя ты знаешь, а как зовут тебя?
Элеонора не дала себя поймать и словно сравнивая маму и девушку на постели нахмурилась.
- Меня зовут Элеонора. Я – дочь Лорелеи и Райны. И хотелось бы, чтобы оно так и оставалось.
Девочка сбежала, оставив обеих непонимании.
- Что она имела в виду?
- Ничего особенного. Она просто сказала, что она наша дочь с Райной.
- Но... ведь это биологически не возможно?
- Биологически – нет. Она любит ее. И, вроде вполне взаимно.
Элиара покачала головой, уходя от непонятной темы к воздушным заклинаниям. Лорелея была довольно сильным Драконом и могла многое ей объяснить, к счастью, Лора не отказала ей в советах.

Прошло две недели, но обстановка с каждым днем буквально накалялась, хотя Райна много раз говорила Лоре, что ей не к чему ревновать, у нее было свое мнение.
В итоге Райна решила пойти по самому простому, как ей казалось пути – поговорить со второй ревнивицей.

Дерис, как обычно тренировалась. Ее отточенные движения были совершенны и Райна по неволе залюбовалась тактикой вампирши. Но ее заметили и Дерис прекратила.
- Ты что-то хотела?
- Да. Поговорить. Пойдем к воде? Ты устала.
- Я в порядке. Просто когда я тренируюсь одна я выкладываюсь больше, хотя иногда я использую даже день для того, чтобы расслабиться по полной.
- Ничего себе расслабиться! - Фыркнула Райна.
- Это не суть важно. Так о чем ты хотела поговорить?
- Мне кажется ты догадываешься. Об Элиаре.
Вампирша сглотнула, но посмотрела на девушку почти безразличным взглядом.
- А при чем тут я? У нас ничего нет, да и не могло никогда чего-то быть. Тебе нужно к ней, ну и Лоре попытаться все объяснить...
Не найдя ничего более подходящего, Райна огрела ее своей сумкой.
- Ай! Ты чего? - Дерис удивленно смотрела на нее.
- Мозг думала на место поставить. Или не с той стороны надо бить? Я хотела поговорить о ВАШИХ отношениях! Долго вы будете ходить кругами? И тебя выводит это на ревность, кто бы мог подумать, ко мне! И Лорелея с Элеонорой тоже мудрят чего-то, совершенно отказываясь принимать правду, как она есть!!
- Между нами нет никаких отношений.
- О, Духи! Ты неисправима!
Райна отвязалась от нее, поняв, что самый «простой» путь оказался стенкой. Значит надо придумать что-то еще. Например, напомнить Лоре про связь вечности.

Этим она и решила заняться на следующий вечер. В комнате они собрались впятером и Райна предложила сегодня теоретический урок провести для всех. Лорелея конечно усмехнулась, но спорить не стала.
- И чему же ты хочешь нас научить?
- Я хочу рассказать и напомнить о том, что между Драконами и людьми есть связи, в том числе и самая редкая ее разновидность, кстати, это ответ на твой вопрос, Дерис. Связь вечности, вечная связь любви, не рвется со смертью партнеров.
- У вампиров своя вечность, Райна... - Прикрыла глаза Лора.
Девушка, тяжело вздохнув просто подошла и обняла ее.
- Но души то одни и те же... И пусть другое течение вечности... Любовь и привязанность они либо есть, либо нет.
- То есть ты хочешь сказать, что если мы когда-то давно кого-то потеряли, мы можем снова найти этого кого-то только в другом теле?
- Именно. Или наоборот, призвать.
- Значит я смогу вернуть маму? - Элиара попыталась притянуть Элеонорку, но та сбежала к своей маме.
- Связь существует. Значит почему бы и нет.
- Все так, только ты кое-чего не договорила. Связь вечности – связь любви. Ты не воскресишь душу того, кого любила в своем ребенке, но есть вероятность, что в будущей жизни души встретятся. И будут счастливы... Только есть одно «но» - если образовалась связь вечности, то никого другого уже не полюбить. Только твою половинку.
- Вот. Именно к этому я и клоню.
Лорелея рассмеялась, поняв, что это опять подкол на тему «не ревнуй». Но она не могла не ревновать. Вечность вечностью, но разница в возрасте... Может все убить.

А вот Дерис кажется погрузилась в себя, заставив Элиару нервничать.
Женщина сидела и не могла понять. Если у них с Мелорой была эта «связь», то может ли быть так, что ее душа воскресла в Элиаре? Или она просто пытается найти оправдание своим странным чувствам к принцессе.
Вампир просто встала и покинула помещение. Элиара хотела было пойти за ней, но прекрасно понимала, что если она хочет побыть одна, то это бесполезно.
А Райна кивнула в сторону девушки, словно говоря:
- Вот, видишь, нервничает. Значит в ее мыслях Дерис, а не я. А кто в моих ты и так прекрасно знаешь, - Она обняла Лорелею, уткнувшись в ее волосы.
Элеонора тут же прижалась к ним, поднырнув под руку Райны.

- Как думаешь, куда она пошла? - проснувшись утром спросила ее Лора.
Она не возвращалась?
- Нет. Я не чувствую ее здесь. Хотя ты можешь посмотреть по своему – может дружеская связь, если верить твоей логике, будет действовать и на вампиров.
Райна фыркнула и расслабилась, погружаясь в подобие темноты. Ей самой было интересно, что так напрягло Дерис. Увидев вампиршу, тренирующуюся где-то на скале, она не чуть не удивилась. А вот кое-что другое заставило ее улыбнуться. Между Дерис и еще одной ее «знакомой» тянулась ярко-белая нить. Нить вечности. Райна улыбнулась, словно зная, кто скрывается на другом конце нити, но все-таки потянув за кончик.
Ее удивлению не было предела, когда она увидела совершенно не знакомую девушку. Длинные каштановые волосы, ярко-голубые глаза, то как она себя держала говорило о том, что она – вампир. Оружие, висевшее по бокам, что далеко не мирный.
Может это одна из ее обращенных?
Райна начала приглядываться к девушке, чтобы запомнить, но ее образ стал расплываться, словно уходя под воду и резко перед глазами возникла Элиара, грустно смотрящая на снова сбежавшего от нее ребенка. Элеонора вредничала, не желая играть с ней, просто потому, что ее мама ревновала Райну, но Эли не могла этого понять.
Стоп. Райна вернулась в обычную темноту и расслабилась. Какое отношение имеет та девушка к Элиаре? Она снова потянула за тот же самый кончик – шатенка. Но теперь образ расплылся гораздо быстрее.
Она тяжело вздохнула и посмотрела в фиалковые глаза любимой, встревоженно смотрящие на нее.
- Что? С ней что-то случилось?
- Нет. С ней все в порядке.
- Тогда что?
- Элеонора вредничает, - словно что-то объясняя ляпнула Райна, пытаясь одеться. Но почувствовав на своей спине взгляд любимой остановилась.
- Правда, все в порядке.
- А разве я что-то сказала? - Лорелея потуже завязала халатик, в котором спала.
Райна как-то заторможенно посмотрела на него и закатила глаза. Да. Ясно. После того, как в их доме появился ребенок они стали гораздо меньше бывать вместе. В сексуальном плане. Раньше увидеть одежду на Лоре было почти чудом, теперь она даже спала одетая. Значит надо что-то менять. Банально запирающее заклятье на дверь. Ребенку.
Она соблазнительно потянулась,улыбнувшись и прикусив губку.
- Лоррррра...
Женщина недоверчиво на нее посмотрела, но не стала строить из себя святую невинность, тут же притянув и поцеловав в губы, спускаясь вниз. Комбинацию стащить было делом пары секунд. Ничего другого на Райне не было принципиально. Поцелуи Лорелеи спустились еще ниже, заставив любимую застонать, но тут она просто напросто перевернула ее, с ворчанием снимая халат, комбинацию, белье... Под конец своего действа немного разозленная фурия расположившись на ее бедрах прошептала:
- Рискни еще раз столько на себя надеть, я все это для ускорения просто сожгу.
Сладкие губы наконец добрались до ее груди, а пальчики пустились в танец внутри. Лора поймала ее губы и после поцелуя ответила:
- Ты думаешь тебе понравится мое тело, покрытое ожогами?
- Глупая, как же я могу тебя обидеть... Чтобы сжечь одежду не обязательно касаться кожи.
Закончив страстный шепот Райна опустилась ниже, продолжив ласкать любимую уже немного другим способом.

Наступал закат. Багряно красное небо было просто великолепно. На его фоне сидела девушка на каком-то довольно приличном, пусть и небольшом камне. Для двоих места вполне достаточно. Элиара подошла и села рядом.
- Привет.
- Привет, - кивнула Райна. - Не боишься, что нас опять приревнуют?
- Кто приревнует?
- Лора и Дерис. И Элеонорка заодно.
- Я ничего не понимаю.. - Вздохнула девушка. - Элеонора не хочет играть со мной...
- Именно поэтому. - Усмехнулась девушка.
- Ладно, допустим... Но Дерис...
- Что Дерис?
- Зачем ей меня ревновать?

Лорелея, заметив парочку на камешке хотела было разозлиться и устроить им небольшой снегопад, но слова Элиары заставили ее замереть.

- Нет, правда... Ну зачем ей меня ревновать? Знаешь, я чувствовала к ней что-то странное когда только начала разбираться что такое секс и прочее. Я тогда еще даже не была обращена. В ней есть что-то... магнетическое. Но она не подпускает к себе близко. Как раз когда Кентор только появился в нашем замке так получилось, что я нечаянно поцеловала ее. У меня земля ушла из под ног. Просто нечаянное касание губами... А потом мама сказала, что Дерис – под запретом. Она не из тех, кто поддается чувствам, каким-бы то ни было. Секс – да, чувства – нет. И пусть она очень сильна и опытна, как древний вампир, но мне не пара с такой идеологией. До того поцелуя я почти поддалась воспитанию Винтера, что быть с женщиной это не нормально, но потом... Я еще и узнала, что у меня было две мамы... В общем я пустилась во все тяжкие, мама конечно ругалась, но ничего не могла поделать. Настал тот ужасный день, когда этот ублюдок ее убил. И я вспомнила смерть моей второй мамы – Шерил... На некоторое время мне было ни до чего. Как говорится, делайте со мной все что угодно. А потом, когда я видела, как по приказу Кентора со стен замка снимали портреты известных воительниц прошлого, заменяя их просто рожами мужиков, я увидела ее портрет. Дерис. Датированный где-то пятьюстами циклами ранее. Она была точно такой-же. Ледяной взгляд темно-синих глаз, длинные распущенные волосы и черная кожа. Но тогда... Когда она попыталась заслонить меня от Кентора... Она была другой. Я не знаю почему, но во мне проснулась надежда, что все еще может измениться. Но Винтер растоптал ее, сказав, что собственноручно убил Дерис, он говорил всяких пакостей, но я его уже не слышала. Портрет так и остался в замке. А потом на этой церемонии... Пришла она.
Вот только она прежняя. Та, которая была на портрете. Ей все равно до меня, а ты говоришь про какую-то ревность...
Лорелея осторожно, чтобы не напугать положила руку ей на плечо сзади. Все равно девушка чуть не подскочила.
А Райна улыбнулась. Если она слышала признание Элиары, то ревности конец. Ура три раза.
- Эли... Может тебе стоит просто подойти к ней и поцеловать еще раз? Только теперь по настоящему и не отпускать. Ну что она может тебе сделать? Максимум даст от ворот поворот. Но если ты не попробуешь, то никогда и не узнаешь, возможно ли ее чувство к тебе. Давай. Кыш! Этот камушек для романтических встреч, а не для слез, - Лорелея подмигнула, просто забираясь на колени к своей любимой и нежно целуя ее в губы.
Элиара предпочла исчезнуть как можно быстрее. Она не хотела идти к Дерис, просто не зная, что ей сказать. Но и становиться свидетельницей секса между этой парочкой тоже не хотелось. В мыслях она не заметила, как чуть не налетела на Элеонору.
- Ой! Прости, солнышко! - Элиара потянулась к ней, чтобы обнять, но остановилась, помня, что ребенок ей это наврядли позволит.
- Ты правда не хочешь увести Райну у мамы? - Голубые глаза встретились с точно такими же.
Элиара растерянно заморгала.
- Зайка, да как тебе такое в голову могло прийти?
Элеонора улыбнулась, обнимая девушку.
- Не мне. Маме. Но я тоже испугалась. Иди лучше к Дерис! Может быть подарите мне подружку через пару циклов... - Мечтательно закатила глазки она.
Элиара грустно улыбнулась.
- Прости, малыш, но это наврядли. Я не уверена...
Малышка покачала головой.
- Ну не хочешь, дело твое. Ой, змея!
- Где??? - Элиара подпрыгнула на камень, с удивлением наблюдая за тем, как девочка становится Дракончиком и кидается в ближайшие кусты, выуживая оттуда жирную гадюку и с наслаждением поедая ее. - - - Это все?
- Ага. - Элеонора ответила на драконьем. - Больше нету... К сожалению. - Дракончик облизнулся и стал ребенком. - Ну все. Вы взрослые занимайтесь, чем хотите, а я пойду спать, зевнула она, прикрыв ротик ручкой.

Через некоторое время Элиаре стало скучно и она пошла погулять. Мешать Райне и Лорелее явно не хотелось. Элеонора легла спать, а Дерис... Она вчера так сбежала после всех этих историй со связями... Может она их боится? Хотя нет. Она не может чего либо бояться, ведь она это она.
Элиара хотела дойти до города, но свернула явно не туда, умудрившись почти нос к носу столкнуться с Дерис, тренирующейся со своими мечами.
Неужели она здесь была все это время?
Взгляд помимо воли пустился в бег по затянутому в кожу телу. Она на самом деле совершенна... Элиара думала, как бы лучше заставить себя уйти, но пока она пыталась над этим думать Дерис повернулась к ней и их взгляды встретились.

Она тренировалась можно сказать второй день, но все равно чертово изнеможение не хотело наступать. Дерис хотелось вымотать себя до того, чтобы мысли об Элиаре просто вылетели из головы, но ощутила, что за ней наблюдают.
Повернувшись она просто замерла, встретившись взглядом с той, о которой запрещала себе думать.

А Элиара, повинуясь непонятному инстинкту просто подошла и поцеловала ее в губы, притянув к себе. Нежный, почти невинный поцелуй мгновенно перерос в страстный и глубокий.
Одежда и оружие оказались откинуты куда-то недалеко. На секунду Дерис показалось, что вся ее вечность у нее в руках. То самое ощущение, чего то безвозвратно утерянного накрыло с безумной силой и было невозможно сопротивляться, целуя, лаская, растворяя себя внутри нее. Поцелуи в привкусом крови и выгнувшаяся под ее прикосновениями от наслаждения Элиара, не добавляли желания возвращаться к реальности. Впрочем девушка не долго позволила себе тонуть в сладкой неге, попытавшись добраться до тела Дерис. Разум кричал, что это не самая лучшая идея, но, тем не менее женщина не сопротивляясь позволила ласкать и изучать себя. Добравшись до желанного Элиара была счастлива, пытаясь каждым своим прикосновением, поцелуем, лаской, передать все свои чувства в ней. Пожар их страсти буквально сжигал их обеих до тех пор пока они не заснули в объятьях друг друга полностью вымотанные. Элиара положила голову ей на плечо и длинные светлые волосы запутались в черных, как ночь, а Дерис притянула ее к себе поближе за талию, словно боясь выпустить из рук.

Когда они, ближе к утру вернулись к Райне и Лоре их ждал небольшой сюрприз – девушки из отряда Дерис. Они звали ее с собой в город, впрочем, с принцессой, мотивируя это тем, что там много чего... интересного.
Дерис усмехнулась и сказала, что может быть они правы. Действительно они загостились.
Элиара подошла ближе, встав чуть поодаль, честно задумавшись, чем ее стукнуть за соглашение на «интересное».
Но Дерис резко повернувшись поймала ее и усадила к себе на колени, обняв и шуточно укусив куда-то рядом с ушком.
- Может быть нам на самом деле стоит завести там себе какой-нибудь домик, а, принцесса?
Элиара прислонилась к ней еще ближе и улыбнулась.
- Я ничего не знаю. Но я хочу дочку. И чтобы она была похожей на мою маму...
Вампиры выпали в сильный осадок, когда до них дошел смысл ее «требования». Похоже, принцесса все-таки смогла добраться до сердца их «предводительницы».

Когда они уже прощались Райна еще раз в шутку покорила их за ревность, получив в ответ лишь ворчание Лоры, так как Дерис и Элиара были заняты только друг другом. Но потом Лора посмотрела на них и подняла старую тему.
- Между прочим про связь. Она может быть не видна. До первого... ну.. «контакта» скажем так.
- Это намек? - Улыбнулась Элиара, обнимая свою любимую сильнее.
- Нет. Я тоже это вижу. - Райна слегка откинулась назад на стуле. - Но раньше я видела... что-то странное.
- Что? - Дерис на секунду напряглась.
А Райна в свою очередь задумалась, говорить или нет.
- Да говори уже, все равно все останется как есть.
- Ну... я видела тебя, и связь от твоего сердца тянулась к некой шатенке с голубыми глазами... - Она продолжала, не видя, как расширились зрачки вампирши. - Эта шатенка явно вампир. К тому же у нее на бедрах висели какие-то странные кинжалы..
- Мелора.. - Прошептала Дерис, заставив Элиару замереть настороженно.
- Не знаю. Имени я не вижу. Вообще по идее я вижу только своих знакомых и я удивилась, так как эту девушку я никогда не видела. Когда я попыталась ее рассмотреть она растворилась. И вместо нее возникла Элиара.
- Ты не могла ее видеть, так как она умерла больше двух тысяч циклов назад. - Все-таки сказала Дерис, обнимая Эли чуть сильней и пряча лицо в ее волосах.
Тишину разорвала Лорелея, покачав головой.
- И ты об ЭТОМ так сильно напрягалась с того времени, как я попросила тебя посмотреть?
- Ну да...
- Ну и глупо. Потому что тогда я бы перестала тебя ревновать еще тогда. Все просто. Ты видела прошлое воплощение Элиары. Просто там была Мелора из-за того, что связь между ней и Дерис была, а между Элиарой и Дерис еще нет. Но так как сейчас она все-таки Эли образ все равно прорисовывался. Вот вам и ответ на реальность переселения душ.
- Ага. И на связь вечности, и ревности к своей паре, - фыркнула Райна, целуя любимую.
Две другие девушки сидели, пока не в состоянии прийти в себя. Просто прижимая к себе ЕЕ, свою самую дорогую девушку на свете Дерис прекрасно осознавала, что на этот раз не позволит вечности так просто отобрать ее. А Элиара наслаждалась столь долгожданным теплом и думала о том, что все ее предчувствия оказались воспоминаниями ее души, где ее Дерис, именно ЕЕ, любила ее. И между ними на самом деле все должно быть хорошо.
- Знаешь что, родная? - Наконец выдала она.
- М?
- Теперь я точно хочу дочку, в которой воплотится душа моей мамы.
- Если ты хочешь, мы даже назовем ее Аннет, - улыбнулась Дерис, целуя любимую. - Вот только извини, дорогая, но я научу нашу дочь слушать, когда ее предупреждают об опасности.
Эли кивнула, счастливо прикрыв глаза и Лорелея рассмеялась. Да, глупо двум парам, связанным вечностью ревновать своих партнеров друг к другу.

Расцветет Древо Жизни
Элеонора с каждым днем становилась все грустнее и Райна, не выдержав, спросила ребенка о причине ее поведения. Ответ был очевиден.
- Совсем скоро мне надо будет вернуться в замок для обучения......
- Ты не хочешь к бабушке?
- Я хочу, чтобы ты и мама были рядом! - Райна поймала заплакавшего ребенка и прижала к себе.
- Ну не надо, маленькая моя... Мы конечно обещали, что отпустим тебя на период обучения, но сейчас многое изменилось... Кентор может попытаться снова сделать с тобой что-то не хорошее, поэтому мы должны быть рядом.
Сзади раздался звонкий женский смех.
- Лора, ну что в этом смешного?
- Мама скажет тебе, что ты абсолютно права, милая, - улыбнулась она, обнимая девушку за талию. - И предложит остаться в Замке «ради ребенка».
- Ну и ладно, а что в этом плохого? Там мы по крайней мере сможем проследить, что с Элеонорой ничего не случится.
- Ты никогда не жила там, поэтому ты не сможешь понять, почему... Хотя если ты так хочешь, можем сделать Мирре приятное.

Впрочем, Лорелея оказалась абсолютно права. Когда они привели девочку в замок и Райна подняла вопрос, что им нужно быть рядом, для того, чтобы защитить ребенка, Мирра повторила ее слова один в один.
Райна, оглянувшись на любимую лишь тяжело вздохнула, сказав, что если так нужно, то они могут остаться ненадолго.
Мирра кинулась обниматься, от чего девушка отскочила, явно в осадке, невесело посмотрев на хихикающих Аррана и Лорелею.

На самом деле Лора любила замок, да как могло быть иначе, если она провела в нем все свое детство и юность? Эти стены таили все ее воспоминания.. Детские тайны и секреты.. А еще был сад. Чудесный, необыкновенный сад.
Лорелея снова стояла у зеркала в их комнате с Райной. Слегка покрутилась перед ним, поправляя «королевское» платье и фыркнула.
- Нет. Все равно это никуда не годится. - Женщина наморщила носик, пытаясь еще чуть туже затянуть корсет.
- Что не годится, милая?
Мирра тихо зашла в комнату, наблюдая за тем, как дочь прихорашивалась.
Лорелея подняла на нее взгляд и на секунду замолчала. Ее мать постарела, притом сильно. Темно-золотые волосы были испещрены седыми нитями, а вокруг глаз скопились морщинки.
- Тебе не нравится, что ты становишься старше? Увы, этого уже не исправить.
- Но мам... Ты ведь столько циклов держалась в одной поре...
- Да. Из-за дерева жизни, только когда поддерживаешь нужный возраст небольшими порциями их нужно принимать чаще.
- Не верю, что оно совсем погибло. Наша раса ведь еще сильна.
- Оно не совсем погибло. Просто не цветет и не плодоносит.
- Но почему?
- Кто знает? Может быть потому, что оно - символ нашего величия, а какое величие, когда Королева живет с какой-то человеческой девчонкой, забрав свою дочь из дворца, воспитывая ее не понятно как?
- Мама! Прекрати пожалуйста! Райна и так от тебя чуть ли не удрала, ты хочешь, чтобы мы совсем ушли, забрав ребенка? Ты ведь знаешь, что это возможно. Просто я не хочу скандала.
- Лорелея...
- Прости, но мне пора. Я хотела поговорить с Амилой.

Она быстро вышла из комнаты и направилась в сторону Эмертауна.
Замок на самом деле был волшебным – из-за того, что его построили стихии, он мог сам изменить направление идущего по его лабиринтам, если это было нужно, вот и сейчас Лорелея вместо дороги к городу вышла в Сад. Оглядевшись она увидела отца и Райну, о чем-то дружелюбно беседующих над почти сухим кустиком.

Райна обещала Элеоноре поиграть с ней, но заблудилась в многочисленных ходах Замка, ругая на чем свет стоит свою привычку отказываться от помощи. Когда она увидела перед собой знакомый Сад, то лишь усмехнулась.
- Вот оказывается в чем дело! Мне снова надо зайти в гости. Ну ладно, раз надо, значит зайдем.
Но когда она вышла на поляну ее удивлению не было предела. Сада, как такового не было. Остались небольшие группки деревьев и кустарников, окружающие озеро, притом и те не хотели цвести или плодоносить.
Она так и застыла с открытым ртом, взирая на все это и не в состоянии понять, как совсем недавно по Драконьим меркам территория сада была представлена гораздо большим количеством растений. Кроме Королевской семьи, ну и ее, к слову говоря, хотя она теперь по идее тоже ее часть, значит только кроме них, никто не мог зайти сюда. Значит вырубить, спилить и уничтожить деревья было не возможно. Куда же они делись?

- Они просто скрылись, девочка моя, - услышала она голос Аррана.
- Что значит скрылись?
- Территория Сада равна территории Арены, но растения могут исчезать, если Драконы их не заслуживают. После того, как наша раса исчезнет останется только озеро.
- Что ты такое говоришь? Как Драконы могут исчезнуть?
- Ну... Ящероподобные же исчезли.
- Они были не на достаточном уровне развития.
- На достаточном, если из них образовались мы. Но не в этом суть. - - Развитие не всегда во благо. Есть древняя легенда, появившаяся с возникновением первых из этих приматов... В ней говорится, что однажды люди захотят стать равными Вечности и создать свою в миниатюре. Остановить мир от разрушения смогут лишь те, с помощью кого он был создан – четыре стихии. Вот только не факт, что они просто найдут общий язык. Воплотившись в людях... Или не совсем... Они потеряют свою холодную отстраненность, а значит будут подвержены человеческим эмоциям и обидам. К тому же конфликт воды с огнем, также как и воздуха с землей, вечен, как сама жизнь.
Райна фыркнула, прикасаясь к полузасохшему кустику.
- Мирра кажется называла его Деревом Жизни... Оказывается и жизнь может умереть...

- Конечно может. - Лорелея неожиданно подошла к ней сзади, приобняв. - Это точно когда-то было деревом жизни.... - Она вздохнула и положила свою ладонь на руку Райны, лежащую на растении.
Теплый белый свет соединил их и словно скользнул в растение, которое тут же подняло листики, на глазах зазеленело и зацвело.
Вокруг защебетали не понятно откуда взявшиеся птички и Сад словно начал разрастаться.
Арран удивленно поднял бровь, посмотрев на ошалевшую парочку, все еще стоящую около растения.
- Такие штучки могли выкидывать только Хранители Рода...
Запыхавшаяся от быстрого бега Мирра посмотрела на обнявшихся девушек.
- Леадр тоже нас так назвал, - удивленно протянула Райна.
- Еще одна причина, чтобы не читать нам лекций по поводу того, что это «не правильно», подколола мать Лора. - Ладно, я в город, а вы пока любуйтесь цветочками.
Мирра хотела было ее поймать, боясь, что цветение в саду прекратится, но все продолжалось до тех пор, пока Сад не стал размером с Арену. Как и было написано в древних свитках.

Лорелея хотела спросить воздушную ведьму о судьбе дочери, но той нигде не было видно. В конце концов, она постучалась в дом, где раньше жила заклинательница, и молодая женщина, дочь или внучка Амилы, сообщила, что она уже покинула бренный мир и ушла к Духам.
Королева слегка расстроенная хотела было пойти обратно в Замок, но что-то влекло ее на площадь Воздуха.
Поняв, что влечет ее к серебристому шару посреди площади Лора, конечно попыталась сбежать назад, так как в ее планы не входило расставаться с любимой и дочкой из-за собственной глупости, но некая сила удержала ее, буквально притянув к шару.
Странно, но это было похоже на свет. Одно прикосновение... И шар исчез, оставив в воздухе образ Лорелеи, только немного другой, более юной, что ли.
Женщина не понимающе смотрела на свое отражение и понимала, что оно издевается... Хотя... Ведь Древо Жизни снова зацвело?

У Мирры была еще одна идея развести эту парочку, банально подсунув Райне какую-нибудь симпатичную молодую Дракониху. Причем действовать надо было быстро, в первую очередь из-за того, что Дерево жизни уже на этой Луне даст плоды, и Лорелея обязательно воспользуется его свойствами, чтобы вернуть молодость и внимание любимой. Впрочем, судя по их нежности она и сейчас не была обделена, но потом поссорить их будет сложнее.
Она пригласила троих юных Драконих, объяснив им задачу. И осторожно, чтобы ее не заметили, стала наблюдать, вот только Райна на них внимания не обращала.
А Лорелея, чуть было не залетев в комнату увидела троих прелестниц, дружно пытающихся развести ее девушку на нежность.
Вот только она не стала устраивать скандал, а побежала в сад, ругая в мыслях мать за ее вечные выходки.

Из воды вынырнула нимфа, мило улыбаясь ей.
- Привет, Лорелея! Я вижу у тебя все в порядке? - Она кивнула на дерево с едва завязавшимися плодами.
- Не совсем. Они нужны мне спелыми. Я не хочу ждать целый лунный цикл.
- Тогда подтолкни их своей силой. Ты заставила его цвести, это гораздо проще.
- Не я... Мы. И я не хочу ее потерять.
- Ты ее не потеряешь, - каким-то странно грустным голосом произнесла нимфа. В ее сердце есть место только для тебя, все остальные лишь эпизоды, которые исчезнут из памяти так же быстро как и появятся.
- Пусть только рискнут появиться! - Лорелея явно поняла ее слова по своему, чертя заклинание над растением.
- Сейчас у нее есть ты. - Русалка прыгнула в воду, чтобы не сказать еще больше лишнего, но Лорелея не хотела думать над ее словами. Лучше подумать о тех троих. И не забыть сказать маме «спасибо».

Райна уже думала придется грубо послать явно атакующих ее девушек, когда в комнату вошла ОНА. Впрочем, Мирра тоже удивилась, не ожидая, что у нее все так быстро получится.
- Кажется кто-то переел плодов Дерева Жизни? - Усмехнулась Райна.
- Ну к счастью не так как ты, чтобы в младенца превратиться, - подмигнула ей Лорелея.
- Ты хочешь, чтобы меня осуждали не только за совращение Королевы, но и за секс с несовершеннолетней?
- Хей! - возмутилась Лора, сверля ее фиалковыми глазами. - Я уже давно взрослая... И вообще, надо еще посмотреть, кто кого совратил.
Райна улыбнулась, поймав свою возлюбленную, выглядящую сейчас ну максимум циклов на двадцать. В сочетании с ее золотистыми локонами и фиалковыми глазами при желании точно можно было принять за несовершеннолетнюю.
- И только скажи, что я тебе не нравлюсь! - Возмутилась тому, как любимая ее разглядывает полушуткой сказала Лора.
- Нравишься.. Очень нравишься. Ты же все равно моя. Моя Королева.
Девушка нежно притянула Лору к себе, так что их тела на секунду слились в одно целое и Мирра поняла, что она тут лишняя.

Выйдя в коридор из тайной комнаты она чуть не столкнулась с мужем, хитро подмигнувшим ей, указывая на дверь рядом.
- Что, не вышло их поссорить?
- Нет. Лорелея как-то смогла заставить Древо Жизни дать ей плоды!
- Думаешь дело в этом?
- Не знаю. Но в любом случае....
- Может перестанешь лезть в их жизнь?
- Я надеялась на лучшую пару для своей дочери!

0

12

Белый как стенка Одаренный, извиняясь, едва ли не ползая на полу, отвлек внимание Мирры.
- Ну что у тебя там?
- Королева, там... у Замка.... Кентор. И он требует, чтобы его впустили.

В одну и ту же реку
Всякий кто по своим делам был в пределах замка Эмрон был удивлен странной картиной - возле ворот весь из себя злой стоял сын Королевы, Кентор, в окружении нескольких верных мужчин-вампиров, но внутрь почему-то не заходил.
Со стороны было похоже, что ему не дает пройти охрана, но всякий кто знал этого Дракона прекрасно понимал, что охрана - не та сила, что может оставить его у ворот. Здесь было нечто другое. И именно поэтому зеваки не спешили расходиться.

Через некоторое время под его крики и обещания лично добраться до "виновных" к входу в Замок спустилась старая Королева - Мирра. С ней рядом шел ее законный супруг, удивленно наблюдая не столько за бушующим внуком, сколько за его компанией, которая ничего хорошего не сулила.
- Кентор, дорогой, что случилось? - начала Королева.
- Это я у тебя хочу спросить, бабушка! Почему Замок не впускает меня?
- Может все дело в том, что ты попытался украсть Элеонору, недоносок? - "Дедуля" явно не желал любезничать.
- Значит эта девчонка жива... - буквально прошипел он.
- Жива, к твоей великой жалости не только жива, но и вполне счастлива тем что у нее теперь есть семья благодаря твоей выходке, - усмехнулся Арран.
- Неужели ее святейшество Лорелея соизволила взять на себя заботу о дочери?
- Не знаю соизволила или ее уломали, но факт в том, что у Элеоноры теперь двое любящих родителей, и она почти забыла про эпизод с вампирами, поэтому не стоит ей об этом напоминать.
- Двое?? Но я точно знаю что отец убил ее жалкого папашу!
- Она приняла того, кого выбрала Лорелея, - ехидно усмехнулся мужчина. - Элеонора всегда была умной девочкой.
- Арран, прекрати! - Поморщилась Мирра. - Ну да, у Лорелеи появилась... пара. Скажем так. Я конечно не одобряю, но ты тоже когда-нибудь сможешь с ней познакомиться, так как видимо уже ничего не изменить.
- В смысле? Моя мать все-таки сошлась с девкой? Значит это не надолго, - усмехнулся он. - А потом она снова сбежит оставив крошку Элеонору звать ее как всегда. Век Одаренных недолог.
- Райна не обычная Одаренная, - Арран явно хотел заткнуть внука, но такой реакции он не ожидал.
- Райна?
- Неужели вы знакомы? - усмешка снова исказила лицо старого дракона.
- Да. Я хотел сделать ее своей, когда так неудачно выронил и переместился к вампирам.
Теперь смех не смогла сдержать уже Мирра, притом смех с ноткой истерики.
- Иногда мне кажется что Лорелея права, в том, что ты весь в отца - и у тебя, как и у Ренора все получается не через то место - ты уронил ее в буквальном смысле в объятия своей матери, Кентор!
Дракон аж побагровел от злости и наверно применил бы пламя, но Замок блокировал его силу.
- Ты стал неимоверно силен, почти как воплощение пламени, но здесь, - Мирра указала на стены Замка, - присутствуют все четыре стихии, поэтому даже овладев огнем в полной мере, ты не сможешь одолеть их.
- Черта с два! - Прорычал "любимый внучок". - Огонь - самая сильная из вечных стихий! Пламя может сжечь все, даже другое пламя! Я вернусь и докажу это! - Он резко развернулся и пошел в Эмертаун, оставив Мирру в легком замешательстве.
- Как он смог ТАК поднять свой уровень силы? - Задумчиво спросила Королева в пустоту.

Кентор, расположившись в огненной части города, приказал своим упырям прочесать ВСЮ планету, но найти сбежавшую Элиару, теперь он не будет ждать от нее потомства, просто убьет, чтобы стать достаточно сильным.
Когда вампиры вышли молодой мужчина прислонился к окну, задумавшись.
"Как воплощение... Стать таким как воплощение..."
- Но если у него достаточно силы, то он сможет забрать власть этого шара с огнем?
Кентор резко выбежал, хлопнув дверью. Он направлялся туда, откуда четыре цикла назад забрал понравившуюся ему девушку.
Вот она, площадь, линия, постамент и... Райна. Ее огненный образ.
Он так и застыл на полпути, в неверии смотря на призрачное видение.
- Что это значит???
- Это значит, что воплощение огня, как и воплощение воздуха нашло себе новую оболочку, в данном случае - Райна Эмрон носит в своем сердце вечное пламя.
- Как ты ее назвал? - Кентор схватил за грудки мужика, на свою голову давшего ему ответ.
- Она - пара Королевы Лорелеи, Кентор...
- Нет! Она будет МОЕЙ! - Кентор откинул его так, что мужчина сшиб своим телом ближайшее строение.
- Только моей!
Хотя... Это ведь мое право забрать эту фамилию, этот замок и эту власть... Поэтому пусть она будет Эмрон. Только не парой этой воздушной твари, а моей. У нас будут идеальные огненные наследники!

Воздух против огня
Мирра уговорила Аррана не рассказывать Лорелее, а уж тем более Райне о странном разговоре с внуком, надеясь, что стены замка уберегут от всяких глупостей, а уж она постарается сделать так, чтобы ни одна из девушек не покинула его территорию. Арран был не в восторге от мысли, что ему придется скрывать такие вещи от своей дочери, но он пошел на уступки жене, также понадеявшись на защиту стихий.

Кентор был просто взбешен, раздавая приказы своим вампирам.
«Да как она посмела посмеяться над удачливостью моего отца? Он погиб из-за этой дуры, Элеоноры! А моя так называемая мать... получила восхитительный подарок, в виде МОЕЙ Райны! Но за все в этой жизни надо платить, и эти твари заплатят – своими шкурами!!»
- Господин Кентор, у нас небольшие проблемы... - Начал Бальзар.
- Ты мне лучше скажи, когда у вас их нет! Что опять?
- Элиара... Она под защитой Дерис.
- И ты называешь ЭТО новостью?
- Нет, вы не так поняли. Защита вампира это нечто большее, чем просто служение, коим она окружала Аннет. Между ними связь, которую невозможно будет заставить замолчать. Если хоть волос упадет с головы принцессы, Дерис почувствует и то, что случилось и где именно это произошло, мгновенно оказавшись там.
- Только не говори мне, что ты боишься этой бабы!
- Я... Дело в том, что у нас нет никого, способного противостоять ей, при ее уровне силы... Те, что были – все вампиры старше двухсот циклов исчезли тогда из зала вместе с ними. Они мертвы.
Кентор возмущенно фыркнул.
- Я могу противостоять ей! А вот сможет ли она сразиться со мной? Найдите их – все остальное я беру на себя.
Вампир, поклонившись, просто убежал из комнаты.

Лорелея проснулась в их комнате в ставшем уже привычно надоевшим одиночестве. Райна с утра занималась «драконьими» делами, благодаря своим способностям, а Королеве хотелось утащить ее подальше, в пещеру, ставшую за те четыре с лишним цикла их домом, и снова просыпаться в объятьях любимой каждое утро. Она, тяжело вздохнув откинула от себя покрывало и надев первое попавшее под руку платье вышла в коридоры замка.

Мирра могла лишь удивляться тому, как легко эта девчонка могла разрешить любой спор, разобраться в малейшей проблеме Драконов, обращавшихся к ней. Арран лишь потешался над женой, говоря, что это всего лишь подтверждение того, что они с Лорой – Хранители Рода.
- Только вот сама Лора, по-моему, утащила бы свою пару куда подальше, оставшись с ней только наедине. Ну ладно, ребенка бы захватила с собой, - добавила она, поймав обиженный взгляд Элеоноры.
- Ты знаешь, она со временем привыкнет, - покачал головой муж.
- Возможно она бы и привыкла, если бы у нее было это время.

Арран и Мирра в ужасе от слов странной женщины повернулись к ней, не понимая, почему Райна и Элеонора не реагируют на ее слова.
- Они меня не видят. И не слышат.
Воплощение водной стихии... - ахнула Мирра.
- Да, ты права, на этот раз я решила навестить вас так, чтобы вы не наделали глупостей, поскольку мои пророчества вы видно читать не умеете.
- Но..
- Помолчи, Арран! - Шикнула на него супруга, схватив мужа за руку и потянув за собой в коридор, подальше от всех остальных Драконов и Райны.
Когда они были вне зоны слышимости воплощение продолжило.
- У этих двоих особая судьба. Их души – воплощение чистых стихий. Стихии принимают облик живых существ, сливаясь с душами лишь при существующей угрозе всему сущему. Ее душа – другая. Она странник, заблудившийся в лабиринте времени, идущий за своим ветром. Но ветер она нашла. Вот только есть кое-что из-за чего придется снова его потерять.
- Что ты имеешь в виду? - Снова не выдержал Арран.
- Я говорю о Кенторе. Он обрел силу, которая равна силе огненного воплощения. И теперь задумал сделать мир, поклоняющийся огню.
- Но он не может им стать! Райна – душа живого огня!
- Да. Их силы равны. И что бы он там себе не мечтал, большей силы он не получит. Ибо некуда.
- А лопнуть никак? - вполне серьезно нахмурив брови спросил Арран.
- Увы.
- А при чем здесь Лорелея? - Никак не мог остановиться Дракон.
- Она попытается его остановить.
- Но это..
- Равносильно самоубийству, да. Поэтому Райна не должна знать об этом.
- Что ты такое говоришь? Она может остановить Лору!!!
- Может. Но ни к чему хорошему это не приведет. Его нужно уничтожить.
- Райна?
- Их силы равны. Ни один из них не сможет победить другого...
- Что тогда?
- Примите то, что должна произойти и не вмешивайтесь в ход событий. - Женщина исчезла в воздухе, лишь на секунду оставив в нем призрачный образ – глаза цвета морской волны и черные волосы были безжизненны и пусты..

Отойдя от шока Арран тряхнул головой и пошел в сторону сада.
- Ты куда?
- Искать Лору.
- Ты же не думаешь ей все рассказать?
- Именно это и думаю!
- Но ведь...
- Мне все равно на ее слова. Я не намерен терять дочь из-за глупых интриг вечных! Она говорит, что Райна не сможет одолеть этого ублюдка, но в то же время ей просто необходима смерть Лоры!
- Вечные никогда не раскрывают все карты...
- Я в курсе. Но никто не помешает мне перемешать им колоду.

Он и в самом деле нашел дочь, рассказав ей обо всем. И о Кенторе и о странной женщине, ввергнув Лорелею в состояние легкого шока, после чего, решив оставить ее в одиночестве потрепал по плечу, еще раз попросив не покидать территорию замка. Лора кивнула, а взгляд самой уперся в водную гладь озера.

- Ничего не понимаю... Этот недоносок хочет отобрать у меня мою любимую? Мало того, что мне пришлось пережить из-за его замечательного папочки, включая его так называемое рождение, так теперь это?
- И он добьется своего, если его не остановить.
- Что? - Лорелея оглянулась на русалку, тут же принявшую человеческий облик.
- Изначально мир создавался за счет взаимодействия стихий и их дети предположительно должны были быть равны, но... вода и земля несут жизнь, а огонь и воздух – силу, поэтому в плане боя последние двое всегда имеют толику преимущества. Вот только огонь, как все же более активная стихия, может уничтожить все,оставшись гореть распаленным пламенем. Кентор потихоньку уничтожит все, добравшись однажды до Элеоноры и до тебя. И тогда они останутся наедине. Навечно. Хорошая перспектива, не правда ли?
- А как же связь вечности?
- Лорелея... Я говорю, что не будет ничего. Ни людей, ни драконов, ни других стихий. Только пламя. Точнее два его равноценных носителя. Она будет сопротивляться вечно. Наедине с ним. Если хватит силы воли.
- Но как его можно остановить? Моя стихия не в силах воспрепятствовать, Райна...
- Ты забыла об еще одном варианте связи. До тех пор, пока жив последний Дракон души избранников останутся с теми, кому были отданы.
- Она на это не пойдет.
- Добровольно – не пойдет. Но у тебя есть выбор. И да, есть еще один – забрать ее с собой. Только помни, что эта дорога приведет к концу всего.
- При любом раскладе этот урод победил, так?
- Нет. Странник сможет пройти через вечность.
- При чем здесь это?
- Все при том же. Если у нее будет дорога, по которой идти, значит Кентор получит по заслугам, хотя как именно пока никто не видит.
- И что ждет странника в конце пути?
- Исполнение желаний.
- Очень интересно. Надо будет спросить у Райны, чего она хочет, - усмехнулась Лорелея.
- Ты мне не веришь.
- Нет.
- Что ты планируешь делать дальше?
- Жить. С ней. И пусть этот дебил попробует сюда сунуться. Возможно вместе мы сможем его засунуть туда, откуда ему не следовало вылезать.
- Я предупредила. В любом случае...
- У нас все будет хорошо.
- Надеюсь у тебя будут силы на правильный выбор.
Водяная снова исчезла, оставив женщину в еще большем раздумье.

Райна шла в их комнату, формулируя, как бы получше высказать Лоре свою настороженность фактом прогулки Элеоноры к вампирам. Нет, она доверяла Эли и Дерис, но само путешествие для маленького Дракончика могло быть весьма опасным. Все-таки эта тварь Кентор где-то неподалеку летает, и хотелось бы уберечь малютку от его внимания.
Зайдя в комнату, она поняла, что разговор придется отложить. Все помещение было усыпано лепестками цветков, а на полу стояли свечи, формируя сердечки. Во всем этом великолепии на постели лежала совершенно обнаженная Лорелея, прикусившая нижнюю губку, видимо затем, чтобы не рассмеяться над выражением лица возлюбленной.
- Это в честь чего? - Дар речи вернулся с резким желанием все с себя снять.
- А просто так нельзя? - Лорелея накрыла ее губы своими, присоединяясь к девушке, чтобы побыстрее избавить ее от одежды.
- Ладно, сдаюсь. - Райна легонько толкнула ее на кровать, опускаясь сверху и покрывая тело любимой нежными поцелуями, вызывая ее стоны, впрочем Лора не долго позволила ей быть хозяйкой положения, в свою очередь отплатив ей целой лавиной нежности.
Абсолютно вымотанные после сексуальных игр девушки лежали обнявшись и Лора наконец прошептала ей, склонившись над ушком:
- Мне не нравится просыпаться одной... Либо пусть эти «бедные драконы» ждут, либо буди меня, если тебе не жалко... - Она потянулась, словно демонстрируя идеальное тело, от чего Райна не удержалась и поймала ее сосок губами, прижав к себе ближе всю девушку.
- Ладно, солнышко, они могут немного подождать пока их прекрасная Королева выспится.
Лорелея улыбнулась, прикладывая пальчик к ее губам.
- Что-то еще?
- Ммм... Да. О чем ты мечтаешь?
Райна усмехнулась и на секунду задумалась.
- У меня есть почти все, что мне нужно для счастья.
- Почти? - Лорелея придвинулась еще ближе, играясь с длинной прядкой каштановых волос.
- Да. У меня есть ТЫ. Но было бы просто чудесно, если бы мы имели возможность иметь общих детей...
Лорелея усмехнулась, целуя ее в кончик носа.
«Все мечты «странника» в принципе осуществимы... Дело за вечностью.»
- Кстати о детях – Элеонорка сбежала к вампирам под предлогом, что ты ей разрешила.
- Ну да, мне показалось, что ты к ним хорошо относишься.
- Хорошо. Но она маленькая, опасно отпускать ее одну.
- Я заберу ее завтра, - вздохнула Королева, наморщив носик.
- Что?
- Я подумала, что если бы у нас был еще один ребенок то веселья было бы еще больше....
- Дети они на то и дети, - усмехнулась Райна, целуя Лору. - И вообще ты знаешь, что для нормального развития расы у каждой пары должно быть как минимум трое детей?
- Трое?? Издеваешься? - усмехнулась Лорелея, - Трое маленьких дракончиков это настоящий зоопарк, особенно если стихии будут разные. Передерутся, перессорятся и будут пытаться перетянуть на свою сторону...
- Ты так говоришь, словно они у тебя уже есть.
- Нет... Но если ты хочешь, то когда-нибудь в далеком будущем все возможно.
- А как насчет того, что я человек, а ты Дракон?
- Ну я же сказала в далеком... Например в следующей жизни.
- Давай не будем думать о других жизнях. У нас есть эта, давай попробуем получить от нее по максимуму. К тому же ты у меня есть и ребенок тоже – Элеонора. Чем не счастье?
- Я люблю тебя, Райна. - Она просто устроилась у нее на плече.
- Я тоже люблю тебя, Лора, - нежный поцелуй в светлые волосы прикрывающие висок.

Дерис, одетая в привычную темную одежду провожала Лору с ребенком у ворот замка, в котором они с Элиарой недавно поселились.
- Может все-таки останетесь еще не надолго? Поблизости видели вампиров Кентора. Было бы лучше сначала уничтожить угрозу безопасности, а уже потом светиться...
- Все в порядке, Дерис, - усмехнулась Лорелея. - Я смогу постоять за себя. И за ребенка тоже.
Наверно лучше бы она этого не говорила. Стоило им отлететь буквально на несколько десятков метров, появился Кентор, собственной персоной.
- Какая замечательная добыча! Двух тварей с одного удара!
- Рискни, урод! - Лорелея явно приготовилась к бою, размышляя лишь об одном – как укрыть дочь, но тут помогла Дерис, вовремя заметившая неладное.
Кентор попытался броситься на нее, но Лорелея прикрыла вампиршу, отразив удар.
- Забирай ее и уходи!
- А как же ты?
- Не беспокойся обо мне. Я сделаю все, что в моих силах.
Дерис не стала говорить, что в словах Королевы было что-то недосказанное, послушавшись и буквально утащив за собой упирающегося Дракончика.
- На что ты надеешься? Ты – ничто по сравнению со мной! Что только нашла в тебе Райна? Я убью тебя и она станет моей!
- Она никогда тебе не достанется, придурок! - буквально прорычала Лора.
Бой был страшный, но все равно не равный. Лорелея никогда не использовала такие способности своей силы, но огонь все равно ее настиг. И пусть ей удалось нанести ему «напоследок» еще один серьезный удар, она ощущала, как жизнь по каплям вытекает из нее.
«Нет, так не пойдет. Я не позволю ему получить все, что он хочет!»
Она каким-то чудом добралась до их пещеры, забравшись в ту часть, где она могла быть Драконом и слегка сконцентрировавшись позвала Райну, посылая ей свой человеческий облик, дабы она не почувствовала неладное.
«Другая вечность, значит другая вечность. Я все равно буду рядом с тобой, моя родная.»
Она прикрыла глаза, стараясь сохранить сознание до ее прихода. Еще совсем чуть-чуть.

Дар вечности
Райна конечно чувствовала, что Лорелея немного обижается на нее за излишнее на ее взгляд внимание к Драконам, но ничего не могла с собой поделать. После того, как они поселились в Замке и Драконы стали приходить к ней со своими проблемами Райна смогла видеть по контактной сети не только своих знакомых, но и всех Драконов и вампиров, существовавших в мире. Вопрос о преимуществах или недостатках такого дара ребром пока не стоял и поэтому она делала то, что могла - помогала таким милым и добрым крылатикам решать их проблемы. Элеонора, все таки угостившаяся аналогичной "ягодкой" в саду, потом долго отплевывалась, но когда отошла от вкуса, то стала приставать к Райне с вопросами об этом "странном мире". Девушке было смешно рвение малышки быть к ней поближе, но она не отказывала ей ни в чем, воспринимая как собственного ребенка. Ведь она - дочь Лоры, ее Лоры.

В этот день все было как обычно, ну если забыть о чересчур горячей ночи в объятьях Лорелеи и ее просьбе не оставлять ее по утрам.
"Девочка маленькая моя, ей не хочется просыпаться одной..." - Улыбнулась своим мыслям Райна.
Но дальнейшая "помощь советами" заставила ее напрячься. Она чувствовала дракона. Огненного и очень злого где-то поблизости.

Вылетев к выходу из замка Райна столкнулась с естественным препятствием в виде матери своей возлюбленной.
- Куда-то спешишь?
- Да. Мирра, мне сейчас некогда вступать в дискуссии. Элеонора у вампиров в гостях, а Лорелея полетела за ней.
- Это я уже слышала. Проследила, называется. Но ты никуда не пойдешь.
- В смысле?
- Это не безопасно.
- Мирра, какое тебе дело до МОЕЙ безопасности? Там, - она указала на врата, - там моя Лора и малышка!
- Я пошлю за ними Драконов из охраны, если ты так переживаешь.
Райна смотрела на нее и не могла понять, шутит она или издевается.
- Ты - Хранительница Рода. Ты должна быть в Замке, Райна! Я понимаю, что ты волнуешься о них, но если вдруг не станет всех троих, то это все. Конец эры драконов.
- Если не станет ИХ, то это будет то же самое!
- Я кажется не ясно выразилась? Ты отсюда не выйдешь!
Водная стена закрыла собой выход.
- Ты ведь не хочешь прикончить мать своей любимой из-за такой глупости как желание погулять, правда, дорогая? Лора не обрадуется, когда вернется. С ней все будет в порядке.
Райна развернулась и пошла, почти побежала в обратном направлении.
"Мне нужно в сад. Из него есть выход в лес, за территорией замка."

Мирра грустно смотрела вслед убегающей девушке. Она знала, что так и произойдет. Нужно найти Элеонору и придержать Райну от глупостей. Воплощение водной стихии предсказало смерть Лорелеи, как факт, значит этого уже не изменить.
Она приказала охране найти ребенка и пошла в зал собраний, в поисках своего супруга, чтобы он поговорил с Райной. Как-то отношения с отцом Лоры у девушки сложились более доверительные, впрочем, в этом она была такая же как и сама Лорелея.

Райна буквально летела по саду, чуть не впечатавшись в странную девушку, извинившись обогнула ее и... столкнулась нос к носу с охраной, защищающими запасной выход.
Девушка со стоном опустилась на зеленую траву лужайки и только потом почувствовала, что ее зовут.
- Райна!
Она обернулась и увидела ту же самую женщину - брюнетку с бирюзовыми глазами.
- Мы разве знакомы?
Прислушиваясь к своим ощущениям она не могла понять, эта женщина не была Драконом, но и Одаренной тоже. Что-то среднее. Только не человек. Чересчур много силы. Водной силы.
- Когда-то давно мы были знакомы, только тогда и ты и твоя возлюбленная выглядели... Иначе.
- О чем ты?
- Стихии после того, как отказываются от своих тел выбирают не похожие на них души, а тех, в ком сильнее их отголоски.
- То есть ты - новое воплощение водной стихии?
- Нет. Это всего лишь оболочка. На этот раз наше присутствие не столь важно. Хватит того, что двое ушли в мир живых.
- Как это двое?
- Вы - идеальная пара, первичная, если ты так хочешь это слышать.
- Замечательно. Только я не это хочу слышать на самом деле. Я хочу слышать, что с моей "парой" все будет в порядке! Ты ведь сейчас видишь все пути прошлого, настоящего и будущего?
- Да. Поэтому я и нарушила правила, решив немного помочь вам, раз мои дети чересчур превратно понимают пророчества.
- Как?
- Дай мне руку.
Райна протянула ладонь, чувствуя как вода холодит ее пламя, но не поднимая силу. В ту же секунду она оказалась около их пещеры.
- Хорошая помощь! А намекнуть, что я должна сделать не надо?
Она огляделась и замерла. Трава была окрашена кровью, притом сильно, человек бы умер от кровопотери на первой же "полоске". Значит... Дракон?
- Нет! Лорелея!!!
Она снова бегом кинулась ко входу в ту часть пещеры, где ее любимая была воздушным монстром.

Мирра шла с Арраном, когда увидела Райну рядом с воплощением. А потом она просто исчезла...
- Как? Что случилось? - Мирра в ужасе стала проверять, не превратилась ли девушка в невидимку.
- Ты снова не так поняла пророчество... Лорелея погибнет, это факт, но Райна должна застать последние минуты ее жизни. Я сама виновата, что дала слишком много информации, поэтому я сама все и исправила.
- Но... если она увидит смерть Лоры... Девочка будет уничтожена, - Мирра с непониманием смотрела на духа.
- Ей нужна вечность... - Тихо проговорил Арран.
- Что?
- Лорелея должна остаться с ней.
- Ч..Нет! Моя дочь не станет призраком при вампире!! И как тогда они будут вместе... Нет! Но это же не нормально! они даже прикоснуться друг к другу не смогут!! Это не вариант "обрести"!
- Мирра, успокойся.
- Твой муж прав. Все предрешено. Они будут вместе. Но не скоро, для этого Райне и понадобится вечность. Если она сможет пройти сквозь нее, и при этом остаться собой, то она получит свою любимую обратно. И любящую семью в виде маленьких Дракончиков. Но пройдет не одна тысяча циклов. И не одно событие мирового масштаба. Закат Драконов лишь эпизод из этого списка.
- Но есть слово "если", - покивал головой Арран.
- Это слово есть всегда. Она может не захотеть идти. А может сломаться, измениться в конце концов настолько, что уже не будет помнить куда она идет и что ищет.
- У нас еще есть Кентор. - Словно напомнил Арран. - Вот кому очень захочется ее изменить.
- Значит у вас должен быть способ заставить ее идти вперед, - улыбнулась женщина, растворяясь в воздухе. - Кстати о вампирах, впустите одну из них в замок. У нее есть много интересного для вас.

Дерис довольно легко доставила Элеонору в Эмрон. Самым сложным было то, что Дракончик упирался как мог, не желая покидать мамочку.
- Ты не понимаешь! Он сильнее! Он же убьет ее!!!
- А что ты сделаешь, глупая? - В конце концов не выдержав вспылила вампирша. - Ты - всего лишь маленький ребенок, но от твоей жизни зависит весь мир Драконов, Лорелея сделает все, чтобы он не полетел за нами, если впереди будут вампиры я с ними справлюсь.
- Лучше бы ты осталась с ней!
- Ага. И ты бы никуда не ушла! Я поняла, и она тоже. Если она вернется, значит вернется, если нет, то считай, что она спасла твой маленький хвостик за счет своей жизни.
- Тебе легко говорить!! За тебя никто никогда не умирал! А у меня сначала папа... Если что-то случится с мамой я не выдержу! Я останусь совсем одна!
- Ты не права. - Вампирша села на траву, вцепившись в ребенка, чтобы не улетела ненароком.
- В чем?
- У тебя есть Райна. А за меня... когда-то очень давно умерла женщина, которая была для меня всем.
- Не обманывай. У тебя есть Элиара...
- Да, есть. Притом, как сказали твои родители, - она видимо специально подчеркнула это слово, чтобы еще раз напомнить малышке, что у нее есть Райна. - твои родители сказали, что меня так сильно тянуло к Эли именно потому, что в ней воплотилась душа Мелоры.
- Так звали ту, которую ты любила? - Элеонора всхлипнув, кажется немного пришла в себя.
- Да. Только теперь ее зовут Элиара, - она улыбнулась, легонько щелкнув дракончика по носу. - Идем в замок.
- Но почему в Эмрон, а не к Эли? Он ближе!
- Во-первых, за нами может быть погоня, а во-вторых, для тебя будет безопаснее, к слову говоря - там Райна.
- Ты сильная... Как и Райна... Но сможет ли кто-нибудь из вас убить Кентора? - Девочка на секунду задумалась, а вампир резко толкнула ее к дереву, так, что стрела пролетела мимо крыла на каких-то пять пальцев.
Четверо упырей явно надеялись легко поживиться, да не тут-то было. Дерис расправилась с ними за считанные секунды, схватив за лапу удивленного Дракончика и потянув дальше.
- Не время спать!
- Как ты с ними быстро...
- Их было мало и они никчемные войны. Дальше может быть хуже.
- Ты научишь меня также?
- Ребенок, ты - принцесса! Тебе нужно думать о цветах а не о мечах! К тому же ты - Дракон.
Девочка фыркнула, разогнавшись и подхватив вампиршу взлетела прямо к замку.
Зато на воротах они застряли. Притом прочно. Принцессу конечно мигом попытались засунуть вовнутрь, а вот вампиршу не пускали.
Дерис в принципе и не нужен был их замок, но ребенок так вцепился в ее руку, что пришлось стоять как истукан, ждать пока "охрана" позовет старую Королеву или Райну.
"Лучше Райну. Судя по ожогам на физиономии, левый с ней уже знаком. Сейчас она наврядли будет добрее, узнав, что случилось."
Но вышла Мирра с супругом, буквально оторвав разревевшегося ребенка от Дерис.
Она было уже развернулась уходить, но Элеонора мгновенно вернула маленькую ладошку на место.
- Нет! Ты обещала отвести меня к Райне!!
- Солнышко, ну здесь ведь твои бабушка и дедушка...
- Не честно! Пойдем к ней! Мы должны ей рассказать!
Вампирша закатив глаза, посмотрела на Аррана, который ей почему-то внушал больше доверия.
- Эм.. А не подскажите, где я могу найти Райну?
- Не подскажем, - ответила за мужа Мирра. - Где-то с Лорелеей, точнее знает только воплощение воды, которое ее туда перекинула.
- Что? Но...
По тому как округлились глаза вампирши, Арран понял, что бой они все-таки хотя бы частично застали и, похлопав ее по плечу, провел за собой.
- Расскажите нам, все что вы видели...
- Дерис. Меня зовут Дерис.
- Очень приятно. Я - Арран. А это моя супруга, Мирра.
Вампирша кивнула, начав свой рассказ.
Когда она закончила Арран удивленно выдохнул.
- Да... Вот так дела... Мне кажется роду королевских вампиров лучше держаться поближе к драконам, создавшим их линию, так сказать во избежание. Где сейчас ваша... подруга? Она точно в безопасности?
- Кентор не может больше увеличить свою силу - предел, - покивала головой Мирра. - Так сказало воплощение.
- Только он об этом не в курсе, - с сарказмом протянул Арран.
- Она под защитой моего отряда, если что-то пойдет не так, мне дадут знать и я сразу буду там.
- Ну не сразу, а как только доберетесь, - снова фыркнул мужчина. - Вам лучше перебраться в Эмрон. Хотя бы на время.
- Послушайте, Арран... Я убила не одного Дракона, пытавшегося за наш счет купить билет в вечность, я смогу защитить Эли.
Дракон улыбнулся, приобняв девушку.
- Если даже Райна будет не в состоянии с ним справиться, то боюсь тобой он закусит не подавившись. Он слишком силен, Дерис.
- Почему бы тебе просто не принять наше предложение, не ерничая? - подвела итог Королева.
- Просто я очень редко встречаю доброту Драконов просто так.
- Ну почему же просто? Ты вернула нам внучку в целости и сохранности, - Арран взлохматил светлые волосики девочки, все еще прижавшейся к вампирше, - и возможно нам понадобится ваша помощь еще раз.
- В чем?
- Райна.
- А что с ней?
- Боюсь ей придется стать одной из вас.
Дерис стояла в состоянии полнейшего шока. Теперь все встало на места. ЗАЧЕМ ей нужно было видеть смерть любимой. Но, если вспомнить чем чреват ритуал для дракона...
- Бедная девочка... - Тихо прошептала Дерис, опускаясь на предложенный пуфик.

С каждой секундой дышать становилось все труднее. Но она должна была прийти. Должна.
Ее голос, зовущий по имени, совсем близко, но нет сил ответить, главное чтобы была хоть капля силы для совершения задуманного...
Лорелея замерла, стараясь двигаться как можно меньше, в ожидании ее.

Обойти пещерный комплекс со стороны скал было довольно не простой задачей, но там возможно была она, и ей может быть нужна помощь... Конечно, количество крови говорило о том, что уже наврядли она успеет, но это было лишь еще одной причиной, подгонявшей девушку по тонкой тропке. Она сама не заметила, что из глаз градом лились слезы, это сейчас было не важно. Только бы успеть К ней. Зачем? Если не успеет ее спасти, то хотя бы сказать, как сильно она ее любит...
- Лора!
Легкий взмах когтей, разрывающий грудную клетку - секундная вспышка боли и она прижимает ее к себе, заставляя буквально захлебнуться в крови Дракона.
- Лора.. что...
- Тсс...
"Все хорошо. Теперь все хорошо. Я всегда буду с тобой."
Свет как-то резко выключается, скорее от странного засасывающего чувства мягкой темноты, чем от осознания или от боли, которая в принципе потеряла какой-либо смысл. И ее слова... "Я всегда буду с тобой."
Способная дать отпор
Пробуждение давалось не легко. Словно это состояние тягучей темноты не хотело ее отпускать. Или она не хотела его покидать. Было так хорошо... спокойно...

Райна подскочила на постели, странной, двуспальной, но не такой, какие были в замке Драконов, кроме того, все в комнате было в темных тонах, шторы, закрывавшие окно плотной стеной из непроницаемой ткани, такого же темного цвета.
- Я что в гробу? - Возмутилась девушка, и подошла к оконному проему.
Штора оказалась довольно тяжелой, но еще более тяжелым оказался яркий дневной свет, буквально ослепивший ее на пару секунд. Райна закрыла глаза рукой, и только тут до нее дошло, что именно не так во всей этой картине.
Обернувшись на комнату она увидела то, чего невозможно было понять в темноте. Цвета комнаты были не черными, как ей показалось сначала, а разными оттенками красного. Цвета вампиров.
- О, нет...
Бегло пробежавшись по своему телу, она не заметила ни единой царапины, которые наверняка должны были быть, так как когда она спешила добраться до Лорелеи по узкой тропинке она не следила за тем как именно она идет, нещадно сдирая кожу, да и то, что случилось потом...
Райна опустилась на пол, пытаясь остановить надвигающуюся истерику.
- Нет, этого не может быть! Она не могла... Неееееет!
Элиара, забежавшая в комнату опешила от яркого солнечного света, посреди которого была девушка.
- Райна! Успокойся! Все будет хорошо, - она резко задернула штору, наклонившись к сидящей на полу девушке, думая, что ее крик вызван ожогами, которые по идее, должны были появиться от дневного света, но, вопреки ее ожиданиям у Райны просто была истерика.
- Значит ты сильнее, чем я предполагала...
- В смысле? Зачем мне эта сила?
- Тшшш, - Элиара присела к ней, прикрыв ее рот тонкими пальчиками. - Райна, Лора не сделала бы этого просто так. Значит у нее были на это причины.
- Я знаю, но вечность без нее...
- Когда ты придешь в себя, и немного освоишься с новыми способностями, ты сможешь поговорить с ее родителями на этот счет. Возможно Мирра знает что-то большее, чем мы.
- Какие способности, Эли? У меня и так достаточно своих... заморочек.
- Вампирские дорогая, вампирские. Это немного другое, чем просто способности одаренных. Ты поймешь, только сейчас тебе нужно отдохнуть. Время вампиров - ночь. Ты и так проснулась днем, хотя была обращена всего несколько часов назад.
- Стой! Как несколько часов? Подожди, как я здесь оказалась, где... Лора?
- Она мертва. Тебя сюда перенесли Арран и Дерис.
- Хорошо. Как они узнали где я? Может быть я хочу присутствовать при похоронной церемонии!
- Райна... Ты столько прожила с драконами и не знаешь, что никаких церемоний у них нет?
- В смысле?
- Ее стихия - ветер. Через некоторое время она развеется по ветру словно ее никогда не существовало. Также как и вампиры истинные Драконы не оставляют следов своего существования.
- Но...
- Ну да, кроме тех, что остаются в нашей памяти и в детях.
- Кстати, о детях! Элеонора! Она же была здесь?
- Лорелея хотела забрать ее, когда Кентор поймал ее на пути к замку. Точнее их. Но малышку в Эмрон доставила Дерис, по просьбе Лорелеи, вступившей в бой с этим ублюдком. Потом Дерис вернулась вместе с тобой. Более полную информацию можешь узнать у нее, но только ночью. Тебе надо спать.
Она попыталась что-то сделать в воздухе над Райной, но знак лишь вспыхнул, распавшись.
- Ладно, без магии. Спи.
- Подожди, что ты только что сделала?
- Я пыталась тебя усыпить. Но твоя энергия слишком сильна. Я пришлю Дерис ночью. Если не хчешь спать, то по крайней мере полежи в темноте и отдохни. Силы тебе еще понадобятся, - загадочно улыбнулась она, прикрывая дверь.

- Я хочу к Райне! - Элеонора, в который раз пытавшаяся вырваться через сад к вампирам снова была поймана заботливым дедушкой.
Леадр лишь покачал головой, прижимая к себе заплаканного ребенка.
- Милая, поверь, с ней все в порядке. Но ей пока лучше побыть одной, ты ей только помешаешь в осознании, кто она сейчас...
- Она - моя Райна! - Настойчиво заявила девочка, делая очередную попытку вырваться.
- Элеонора! Прекрати сейчас же! - Громкий голос Мирры разрезал относительную тишину Сада. - Твоя мать погибла, защищая ТЕБЯ, а ты, маленькая неблагодарная тварюжка, вырываешься, чтобы попасть в лапы к Кентору?
Элеонора на секунду замерла, в огромных глазах, ставших уже заметно фиолетовее, чем были цикл ранее, отразилось что-то...
- Нет. Моя мама погибла не из-за того, что пыталась защитить меня от этого урода. - Голос девочки был на удивление спокоен, что не вязалось с ее поведением до этого. - Моя мамочка умерла из-за того что ТЫ пыталась ей навязать этого огненного ублюдка - Ренора! Только из-за того, что ТЫ позволила ему выйти на арену, после того, как он оскорбил маму, появился на свет Кентор!
Мирра сглотнув шагнула назад, лишь секундой позже, осознав, что через Элеонору говорит воздушная стихия, сердцем которой была Лорелея.
- Я не...
- Она права, Мирра, - Арран появился как нельзя не вовремя. - Но не стоит вспоминать прошлого. Все равно ничего не изменишь.
- Где Райна? - фиалковые глаза смотрели в упор.
- Она у вампиров. С ней все будет в порядке.
- Надеюсь... - Она пошла в замок, повесив голову так, что кудряшки заслоняли милое личико. - Я надеюсь, что не потеряю и ее тоже.

Райна не собиралась спать, но состояние ничего не делания ее расслабило и девушка поддалась.
Когда она проснулась снова, было явное ощущение, что она не одна в комнате, хотя ее глаза были закрыты. Странный аромат лесных цветов смешивался с запахом стали.
- Давай просыпайся, соня, - надеюсь твое утреннее пробуждение тебе не навредило.
Она открыла глаза и встретилась взглядом с темно синими глазами Дерис, сидящей на краю ее постели и протягивающей ей какой-то кубок.
- Что это?
- Пей.
Райна взяла бокал из рук девушки и принюхалась, удивленно посмотрев на Дерис, когда осознала, что же все-таки она ей принесла.
- Нет уж.
Дерис рассмеялась, покачав головой.
- Райна, ну не будь маленькой девочкой! Ты - вампир. А вампиры пьют кровь, или сходят с ума. Выбирай.
- Знаешь, я видела вампиров, которые пили очень много крови и разума в них не было ни на каплю.
Дерис закатила глаза, снова садясь на кровать.
- Ах.. видно с тобой будет сложнее, чем я думала. Они безумны по природе. Тем вампирам даже тонна крови не вернет разума. Хотя они ее и не выпьют - лопнут по ходу дела.
- Ты меня отсюда не выпустишь пока я не выпью эту дрянь, так?
- Правильно, - усмехнулась женщина, обнажив клычки. - К тому же это не дрянь. Это - еда.
- Дерис... Слушай, а могло так выйти, что я не стала вампиром? - Райна отодвинула от себя кубок, придвинувшись к Дерис.
- Почему ты так думаешь?
- Ну... У меня нет клыков. И я не чувствую, чтобы что-то изменилось, вопреки словам Элиары.
Теперь смех вампирши было не остановить.
- Что?
- Ты слишком упрямая, Райна. - Покачала она головой, просмеявшись.
- Ну тогда оспорь хоть один мой довод.
- Хорошо. Сама напросилась. - В следующую секунду кровь из кубка выплеснулась ей в лицо.
Райна возмущенно отфыркивалась, наградив ухмыляющуюся Дерис весьма красноречивым взглядом. Но только пришлось слегка тряхнуть головой когда вместо того, чтобы просто стереть кровь она облизнулась, повинуясь странному инстинкту. И вообще во всем окружающем что-то изменилось. Райна удивленно прикоснулась к слегка выступившим клычкам.
- Ты - первичная. Истинная форма не всегда будет так видна, но ты сможешь со временем ее контролировать, вызывая или скрывая по желанию.
Голос Дерис словно стал намного громче, в нем появились странные нотки, которых Райна никогда не слышала, мир словно взорвался от странных звуков, цветов и запахов.
Она прикрыла голову руками, заползла обратно на постель, подальше от всего этого.
Дерис, заметив ее передвижения, осторожно коснулась ее рук, приобняв после.
- Все в порядке. Ты привыкнешь. В любом случае, тебе легче в том плане, что это состояние у тебя можно прятать, а у других вампиров оно вечно.
- Даже.. у Эли?
- Да. Даже у нее. Идем.
Райна с опаской последовала за женщиной, замерев только у зеркала. В ее глазах помимо пламени появилось что-то еще.
Заметив, что Райна застряла у отражающей поверхности, Дерис лишь улыбнулась.
- Это вечность. Ее отражение в тебе. Некоторые считают, что даже не у огненных вампиров в глазах полыхает пламя, но это не совсем так. Это - свет вечности, оборотная сторона той тьмы, что живет в нашем сердце, но ни одному ни другому не нужно подчиняться, иначе они захватят разум, сделав безумным. Может быть ты замечала, что у вампиров, не одаренных способностью думать глаза горят сильнее?
- Не присматривалась, - покачала головой девушка. - Но почему.. у меня этот огонь так силен?
- Тебе так кажется. Идем, - она потянула девушку за собой, наконец оторвав от зеркала.

Кентор в это время находился неподалеку, под заботой своих верных слуг. Лорелея хорошо его потрепала, несмотря ни на что и Кентору пришлось в буквальном смысле зализывать раны.
- Господин Кентор, мы нашли где скрывается Элиара, - Бальзар едва ли не по полу ползал перед перевязанным драконом в человеческом обличье.
- И вы не можете мне ее привести?
- Нет... Простите нас, господин, но там...
- Да, Дерис. Я слышал, что вы боитесь эту дрянь! Значит все придется делать самому.
- Она... очень сильна. Вам не мешало бы сначала отдохнуть...
- Нет, я кинусь на вампиршу, весь израненный, позволив этой недоделанной дамочке себя прикончить! Конечно я подожду, пока мои раны заживут, - фыркнул он, отбиваясь от помощи мужчины.

- Зачем мне тренироваться с вами, Дерис? - Непонимающе смотрела на женщину Райна.
- Затем, что если даже ты и владела мечом раньше, то сейчас твоя сила несколько другого уровня. Тебе надо учиться ее контролировать.
- А если нет?
- Тогда тем более. Ты ведь захочешь защитить Элеонору, правда?
- У меня есть пламя. Что? - Она уставилась на женщину, опустившую голову.
- Я боюсь, что за вечность придется чем-то платить, часто сильные одаренные оставались совсем беспомощными в плане своих способностей..
- Дерис! Не путай! Я - не Одаренная. Во мне душа воплощения, оно не уйдет! - Она заприметила высоченное дерево, которому на ее взгляд не навредило бы ее пламя и послала волну в него. Но... ничего не произошло. Даже горячего воздуха.
- Я же сказала. Расслабься, ты получила очень...
- Нет! Какая разница, что я получила?? Моя сила - единственное, что связывало меня с Лорой!
- Успокойся! - Дерис просто блокировала руки девушки, не позволяя ей вырваться. - Ты кажется совсем забыла про ребенка. Ты - единственное что у нее осталось от матери. И ты сдашься, оставив малышку одну? Хватит думать только о себе!!
Райна выдохнула, закрыв глаза.
Одна из девушек, как раз та самая блондинка над интеллектом которой они смеялись при знакомстве, подошла к ним, предлагая Райне новый кубок.
Дерис взяла его в руки и протянула Райне.
- Пей. Давай без фокусов, ладно?
Райна кивнула, обреченно пригубив жидкость со странным металлическим привкусом.
Дальше она смотрела на то, как другие вампирши тренировались. Их движения были отточены, безупречны. Она покачала головой.
- Нет. Я так не смогу.
- Глупая. Сможешь конечно. Думаешь у них за плечами один день тренировок? Иди сюда! - Дерис кинула ей учебный меч, приглашая к бою.
- С тобой? Нет, ты с ума сошла.
- Давай, - Дерис резко пошла в атаку, которую Райна блокировала скорее на уровне подсознания. - Видишь, все не так сложно.
Райна удивленно смотрела на оружие в своих руках.
- Просто двигайся, слушая сталь и все.
К середине ночи Райна была не просто вымотана. У девушки было ощущение, что все ее тело состоит из одного сгустка ноющих мышц, и то, что Дерис отвела ее к Элиаре было словно глоток воздуха.
- О, Духи! Дерис, ты что над ней издеваешься? - Вампирша кружилась вокруг Райны, словно пытаясь привести в чувства.
- Ничего не знаю. Я еще мягко. На ней нет ни одного синяка или раны!
Элиара наградила любимую недружелюбным взглядом, вернувшись к Райне.
- Ты как? Если тебе не нравится ее обучение, то можешь отказаться.
- Ага. Отказаться от единственной возможности защитить ребенка своей любимой.
- Дерис!
- Что?
- Может хватит спорить? - Райна прервала их, буквально встав между ними. - Я пожалуй, пойду, отдохну, пока вы здесь поговорите.
- Прости. - Элиара коснулась ее руки, заставляя сесть обратно. - Боюсь мне тоже придется выступать в роли учителя.
- Зачем?
- Ты должна контролировать вампирские способности.
- Хм... А Дерис сказала, что даже ты этого не можешь.
Вампирша фыркнула.
- Не путай. Я сказала она не может убирать клыки и прятать свою истинную личину, контроль способностей - несколько иное.
- Это что-то вроде блоков у Одаренных, только не на Дар, а на сущность.
Оставшуюся часть ночи Райне пришлось провести с Элиарой. И, положив руку на сердце, она могла с уверенностью заявить, что предпочла бы десять ночей тренировок с Дерис, чем одну с Эли. Она совсем не понимала, чего от нее хочет вампир.
В итоге через две луны мало кто из "девочек" Дерис соглашался вступить в бой с Райной, так как двигалась она почти также легко, как сама предводительница вампиров, что несомненно, радовало последнюю. А вот с Элиарой у нее до сих пор так ничего и не вышло. Словно она была не готова к этому.

- Райна...
- А? - Девушка легко "танцевала" с клинком, словно повторяя заученные движения.
- У меня так и не получилось научить тебя скрыть твою сущность, но мне кажется тебе все равно пора пойти к Драконам. Элеонора уже не находит себе места, переживая, что с тобой что-то случилось, а мы от нее скрываем.
- А если я на самом деле не готова?
- К чему?
- Увидеть ее... Она так похожа на Лору..
- Райна... Возьми себя в руки. Ты нужна ей.
- Даже как вампир? Я кусаюсь, если что.
- Глупости не говори. Там очень много Одаренных, которые сочтут за честь дать тебе кровь.
- Я правда не могу пока...
- Райна! Что за чушь ты несешь? - Дерис, подошедшая сзади, была гораздо более резка в выражениях. - Ты сама сказала, что Элеонора ваша дочь с Лорой, так какого духа ты бросаешь своего ребенка плакать в одиночестве? Ты не маленькая девочка, не будь такой эгоисткой!!
- Наверно ты права, - вздохнула Райна.
- Не наверно. Точно. Завтра мы идем к ней. Я и ты.
Райна повернулась к ней с оттенком благодарности во взгляде.
- Хорошо. Я спать.
- Приятного дня, дорогая, - Эли поцеловала ее в щеку, заработав смешок от Дерис.
- Смотри! А то снова вас приревную.
Райна рассмеялась, покачав головой на Элиару, целующую свою возлюбленную, словно говоря "ну попробуй".

Несмотря на то, что в Эмрон они прибыли уже глубокой ночью маленькое белое "привиденьице" в виде Элеоноры в ночной сорочке, на всех парах подлетело к Райне, оказавшись у нее на шее.
Странно, но то ли близость ребенка, то ли вообще вся обстановка помогли Райне сделать то, что она думала уже не произойдет - спрятать клыки и словно стать собой прежней.
- Райна... - Девочка вцепилась в нее, словно она могла прямо сейчас встать и уйти.
- Милая, я с тобой. Я тебя не оставлю.
- Никогда?
- Никогда. Обещаю.
- Не давай опрометчивых обещаний, - вставила свои "пять копеек" Мирра, но Арран тут же ее одернул.
- Мирра, не надо пугать девочек. Идемте в зал собраний. Нам нужно поговорить.
- Может я уже пойду?
- Нет, Дерис. Вас это тоже касается. В смысле вампиров.
- Ну.. здесь Райна, она может все передать.
- Моя Райна не вампир! - Вполне уверенно заявила Элеонора, вызвав улыбку Дерис.
- Она просто очень хорошо спрятала эту свою сторону, видимо, чтобы не пугать тебя, милая.
- Не правда...
- Солнышко, а кому-то давно пора спать!
- Я ждала тебя.. Почему ты пришла ночью?
- Потому, что по чьим то глупым убеждениям если у меня есть клыки я должна вести ночной образ жизни.
- Но у тебя нет клыков.
- Сейчас нет...
- Мне все равно! Я люблю тебя! И как бы ты не изменилась ты останешься моей Райной! - Она обняла ее за шею, прижавшись, словно говоря, что никуда она без Райны не пойдет.
Девушка тяжело вздохнула и... вспомнила ту руну, которую Лора чертила над ней, чтобы усыпить. Миг и точно такой же знак ложится на ребенка, погружая в мягкое царство сна.
- Не плохо, - усмехнулся Арран. - Лорелея научила тебя, как легко заставить ее спать? - Увидев боль в ее глазах мужчина покачал головой, забирая ребенка из рук. - Прости. Я не буду напоминать лишний раз.
- Все в порядке. Давай уложим малютку.

Когда они вошли в зал, уложив девочку, Дерис сбежала под каким-то совершенно глупым предлогом, сказав Райне, чтобы потом поделилась всем, что прозвучит там.
Райна на секунду заволновалась, но начавшая грузить ее Драконьими проблемами Мирра отвлекла внимание.
Но тут буквально в воздухе перед ними появилось то самое воплощение водной стихии.
- Райна.. Ты должна быть не здесь.
- Тебе ли говорить МНЕ, где я должна быть? - Арран невольно отодвинулся от девушки, от которой словно полыхнул жар. - Ты могла предупредить меня вовремя, и я бы не потеряла Лорелею!
Огненная вспышка пронеслась от девушки к воплощению, но оно вовремя исчезло.
А Райна непонимающе уставилась на свои ладони.
- Но этого не может быть...
- Глупая девочка.. - Воплощение появилось сзади нее, внимательно следя, чтобы Райна снова не воспылала жаждой ее испарить. - Ваши силы равны. Тебе будет сложно, очень сложно и вечность будет неплохим подспорьем в битве огня с огнем. Хотя эта битва уже началась...
- Что ты имеешь в виду? О нет.. Дерис!
- Правильно. Она попытается ему помешать, всеми доступными силами, коих у нее не мало, но.. Наврядли она выстоит.
Райна снова полыхнула огнем, правда, вовремя опомнившись, в сторону.
- Скольких мы еще должны потерять? Может быть хватит играть в свои игры, словно мы пешки на вашей доске?
- Я не играю, помогая, хотя могла бы и не делать этого. - Ее прохладная рука легла на руку Райны.

Дерис и на самом деле сбежала, почувствовав опасность для Элиары.
Ее девочки возмущались, желая помочь, но Дерис была непреклонна.
- Нет. Это мой бой. Если я его проиграю на вас будет спасение Элиары, всеми возможными и не возможными способами.
Она не стала говорить о том, что просто напросто заперла любимую в ее комнате, во избежание ее побега "помочь".
Картина была просто восхитительная - один вампир против Дракона, атакующего замок.
- Ты считаешь, что можешь справиться СО МНОЙ? - Кентор просто хохотал, пытаясь ее поджарить, но это было не так просто как ему показалось сначала. Вампирша на самом деле была сильной, ранив его пару раз, а вот его пламя ее так и не задело, только когти.
Вот только даже не смотря на вампирские способности Дерис уставала явно быстрее, чем Кентор, но тут произошло нечто странное, когда они в очередной раз сцепились буквально в воздухе, Кентора откинуло от Дерис волной пламени, поджарив ему незащищенную брюшину.
Женщина отскочила, с удивлением уставившись на Райну, стоящую позади, но тут же подбежавшую ближе, посылая еще одну волну пламени в Дракона, возжелавшего прикончить зазевавшуюся вампиршу.
- Но как?
- Без вампирских способностей у меня есть мои. Пожалуй на этот бой они подойдут лучше.
- Райна, милая, ну зачем ты так со мной? Мы будем вместе, и я докажу, что я лучше моей так называемой матери, только убью еще эту маленькую дрянь, виновную в смерти моего отца. А для этого мне надо убить последнюю принцессу вампиров, мне нужна ее кровь...
- Заткнись ублюдок! Ты не получишь ни Эли, ни Элеонор! А твоего отца убила Я! И ты отправишься вслед за ним, чего бы мне это не стоило!
Она словно заменила Дерис, точно также нападая на Дракона, в десятки раз превышающего ее по размерам, только не оружием, а пламенем, но расклад сил был примерно тот же. Она выдыхалась, а он, хоть и опешил от ее заявлений, похоже разозлился, забыв о своих намерениях на ее счет, но тут за спиной Райны возник призрак воздушного дракона, пославший Кентора в неплохую прогулку по облакам за счет ледяного вихря.
Райна обернулась и застыла.
- Лорелея?
Она в неверии смотрела на призрак, словно защищающий ее от атак огненного монстра, но потом просто опустилась на землю, закрыв глаза. Вокруг нее образовался яркий шар воплощения, медленно поднявшийся в воздух, под удивленно отвисшую челюсть вампирши, превратившийся в не менее огромного огненного дракона, ставшего крылом к крылу с воздушным.
Кентор на минуту ошалел, не ожидая такого приема. Пришлось защищаться от ледяного воздуха Лорелеи, уворачиваясь от вполне себе драконьего пламени Райны, но он до поры до времени парировал их удары.
"Так ничего не выйдет."
"Что?"
"Его не достать с воздуха, милая. Тебе придется вернуться в человеческий облик, а я прикрою здесь."
"Нет..."
"Только не говори мне, что ты не знаешь, как это сделать!"
"Лора..."
В следующую секунду волна ветра коснулась огненного Дракона, словно заставив его превратиться в девушку, задыхающуюся от переизбытка действий.
- Мой огонь для него как родной! Как я могу его убить в человеческом облике, Лора?
- Не в человеческом!
- Что? - Райна удивленно обернулась на Дерис, чудом поймав брошенный ей меч.
- Нет... Если я стану вампиром..
"Ты и так вампир. Я никуда не денусь. Просто убей эту тварь."
Кентор полетел на казалось совсем не защищенную Райну, но она легко ушла от пламени, чересчур легко для человека. В ее движениях появилась пластичность, свойственная только вампирам. В следующую секунду в брюшину дракона вонзилось длиннющее лезвие, вырывая внутренности.
Он попытался спалить ее, но волна льда едва не свернула ему напоследок шею, впрочем, это было уже не важно, так как его внутренности были почти полностью на Райне.
Девушка возмущенно отфыркнулась, вытаскивая меч из брюха и вонзая прямо в сердце, чтобы точно быть уверенной в смерти монстра.
В следующую секунду Кентор взревел, его плоть зашлась пламенем и растворилась в воздухе.
Райна стояла посреди поляны, трава на которой была сожжена кислотой Драконьей крови, и смотрела на небо, в котором секундой ранее кружил воздушный дракон. Теперь там никого не было.

- Куда она делась? - Райна обернулась к Дерис, обнявшей ее.
- Вот сюда. - Вампирша прикоснулась к сердцу девушки. - Она всегда будет с тобой, когда тебе будет нужна помощь.
- Но мне не нужна помощь, мне нужна она...
Райна не сдерживая сбегающих по щекам слез обняла Дерис в ответ.
- Кто знает, какие сюрпризы может приготовить для вас вечность, главное верь, и все будет хорошо.
Она возмущенно посмотрела на оплавившуюся кислотой сталь и пошла к замку.
- Ты куда?
- Выпущу свою Эли из комнаты, а то она меня покусает.
- Не покусает... Она любит тебя.
- Да, я знаю. Она моя самая лучшая во всей вечности, - кивнула Дерис. - Пути вечности неисповедимы. Просто верь и все дороги приведут однажды к мечте.
Райна лишь покачала головой.
"Тебе для этого понадобилось две тысячи циклов. Я лучше не буду загадывать, сколько понадобится мне."

Отмена Арены
У самых дверей комнаты принцессы словно два верных стража толклись воздушный и огненный дракончик. Внешность у них была весьма соответствующая их специфическим способностям - один весь такой смазливенький блондинчик, но при этом силы чувствуется до фига и больше, а второй шатен, с явно пробивающимися алыми прядками. Обоим чуть за двадцать драконьих циклов, но шустрые... В глотку друг другу готовы были вцепиться пока их никто не видит.
Но заметив старую Королеву и Райну мигом подтянулись, словно охранники какие. Мирра усмехнулась.
- Какие хорошие мальчики! Интересно, кто же все-таки сможет добиться расположения Элеоноры?
Словно услышав ее слова, "милые мальчики" одарили друг дружку не самыми дружелюбными взглядами. Райна лишь усмехнулась.
У нее было свое мнение на тот счет, кому принадлежит сердечко ее маленькой красавицы.

Время бежит вперед и его не остановить, как бы кому не хотелось, впрочем, некоторые наверное наоборот его подгоняли, чтобы быстрее кончилось "испытание вечностью". Райна с грустью посмотрела на совсем поседевших Аррана и Мирру. После того, как Лорелеи не стало Сад подкинул им "подарочек" - почти исчез. Остались только деревья Стихий ну и мелочь, не заслуживающая внимания. Даже дерево связей скрыло факт своего существования. Это забавляло Райну, но не от того, что теперь Старой Королеве не помолодеть ни на день... Когда Райна принимала свою "драконью" форму, она видела Сад так, как никто его не видел, но если даже она могла сорвать желанный плод, это не означало, что кто-то другой сможет взять его из рук девушки. Словно она проваливалась в дополнительное измерение, которое вокруг себя создавали уникальные растения.
Вот и сейчас Райна была довольно специфична одета - длинное красное платье украшенное золотым шитьем, словно кокон обвивало тело, каштановые волосы сильно выгорели, насквозь прокрасившись в ярко-алые и рыжеватые прядки, пламя в глазах не оставляло вопросов насчет сущности Дракона. Но она могла измениться... Стоило ей пожелать и все рыжее словно исчезало под водой, глаза загорались пламенем другого рода, ну и да, довольно сильно выступали клыки. Райна любила экспериментировать с этими превращениями когда только обрела способность так делать а потом... потом стало скучно. Даже то, что она научилась через блоки выглядеть практически как человек не радовало ее. Единственным светом осталась Элеонора. Но этот свет похоже будет не долго светить в ее вечности - девушка уже на следующей луне станет совершеннолетней, потом дети, внуки... Вампирша вздохнула, желая просто сесть в Саду и никуда не выходить, но Мирра потянула ее дальше за собой.
- Райна, ну как ты все-таки думаешь, кто из них - Шердан или Зелош?
- В смысле КТО?
- Ну.. станет мужем нашей прекрасной малышки.

Райна улыбнулась, увидев ту, что являлась причиной их бесконечного разговора. Элеонора на самом деле выросла просто красоткой - длинные золотые локоны кудряшками спускались ниже талии, почти настолько же яркие как у матери фиалковые глаза всегда были полны света и тепла.
- Райна! - Девушка, едва увидев идущих к ней навстречу женщин, просто повисла на шее у вампира.
А Райна лишь улыбнулась, заметив, что Элеонора "гуляет" не одна. На девушке было довольно соблазнительное серебристое платьишко, чтобы выпускать ее без сопровождения за территорию комнаты. Слишком много Драконов собиралось поближе к Замку, надеясь принять участие в боях за маленькую принцесску, но ее опекунша все-таки надеялась, что Арена Элеоноре не понадобится. Как ни странно, Мирра придерживалась похоже точно такого же мнения, вот только "претендентов" на руку и сердце девочки они видели разных.
- Привет, девочки. - Райна обняла Элеонору, поцеловав в лобик и кивнула Виере.
- Привет. - Судя по ее взгляду можно было догадаться, что Виера тоже не рада наличию "лишних гостей" на территории замка.
Райна лишь снова улыбнулась. Эта девчушка ей нравилась еще тогда, когда они в первый раз познакомились с Энрирой. Но сейчас можно было с полной серьезностью убедиться в то, что дочь переплюнула мать во всем. Она была всего на пару циклов старше Элеоноры, но выглядела вполне как взрослая. Высокая, стройная фигурка, обманчиво хрупкая, каштановые волосы чуть ниже плеч и каре-зеленые глаза, вот только окунувшись в них можно почувствовать то, что скрывает внешность - просто необыкновенную для земных драконов силу. Да и стиль ее одежды говорил о том, что Виера не собирается провести свою жизнь под каким-то драконом мужского пола.
- Мы украдем Нору на минутку, солнце, - обратилась она к Ви.
- Да, конечно. - Виера изобразила скучающий взгляд, но, довольно близко зная девушку, Райна понимала, насколько он обманчив.

- Вы о чем-то хотели со мной поговорить? - Элеонора удивленно переводила взгляд с приемной матери на бабушку.
- Да, дорогая. - Мирра, словно с внутренним осознаванием своей важности, что было вполне типично для настолько древнего дракона, кивнула внучке, уводя ее за собой.
Райна закатив глаза на "секреты" пошла следом. Но, на секунду обернувшись, увидела Виеру, мило флиртующую с какой-то водяной драконихой и, убедившись, что Мирра с Элеонорой отошли довольно далеко крикнула, что "сейчас к ним присоединится", разворачиваясь в сторону девушек не с самым доброжелательным выражением лица.

- Виеррррррра!
Водяная, едва увидев приближающуюся Райну, словно испарилась, а вот на Виеру ее рычание похоже впечатления не произвело.
- Что?
- Это я тебя хочу спросить "что это"?
- Ты о Салре?
- А что должна еще о ком-то?
Виера пожала плечами.
- Слушай, детка, я прекрасно в курсе относительно твоих планов на Элеонору, но если я еще раз увижу тебя, клеющую какую-нибудь красотку прямо у нее перед носом...
- Райна, ты ничего не поняла!
- Чего это я не поняла? Хочешь сказать, что ты с ней бабочек обсуждала??
- Нет. Это другое.
- Что другое? Виера..
- Это просто секс. Опыт, если тебе так больше нравится! - Взорвалась девушка. Ее движения стали просто неимоверно быстрыми, раскрывая природу дара. Но и ее волнение тоже.
- За такой опыт тебе Элеонора голову откусит и правильно сделает.
- Она ничего не знает.
- Да ну? Ты ее совсем за дуру считаешь или как?
- Нет! Я люблю ее!
- Прекрасно! Тогда зачем ты изменяешь ей направо и налево? Не проще ли склонить ее к более серьезным отношениям?
- Она еще маленькая!
- Ей через лунный цикл восемнадцать! Или хочешь быть хорошей, приласкав ее после того ублюдка, которому она достанется в результате боя на Арене?
- Нет.
- Что нет?
- Она не достанется никому другому.
- Очень интересно..
- Потому, что я уничтожу любого, кто встанет у меня на пути. Я сама приму участие в этой "арене".
По земле у них под ногами прокатилась довольно ощутимая волна и Райна покачала головой. Она была в курсе о способностях девушки, но это было... ни к чему.
- О, Духи! Ну почему всегда нужно идти сложным путем??
Виера пожала плечами, беря силу под контроль.
- Ладно, пойду к ним, а то сейчас Мирра устроит поиски, но я тебя предупредила. Кончай гулять, иначе Элеонора может тоже уйти мимо.
Девушка взглянула на нее слегка обиженным взглядом, но кивнула.

Подойдя ближе, Райна поняла, почему Мирра не кинулась ее искать. К ним присоединился Арран, видимо читая Элеоноре "лекцию" о вечной любви, от которой девушке не терпелось сбежать, судя по скучающему взгляду.
- Ты не веришь в любовь, котенок? - Райна пощекотала девушку, тут же оказавшуюся у нее на коленях.
- Верю. У тебя с мамой была такая любовь... - Элеонора обняла ее, осторожно подняв взгляд, проверяя не всколыхнула ли болезненные воспоминания.
- Ну сейчас мы говорим о тебе.
- А что обо мне говорить? Все и так ясно... Арена через месяц, а потом я уже буду иметь право что-то решать...
- Ты не права. - Трое взрослых сказали буквально в один голос, вызвав усмешку на очаровательном личике девушки.
- В чем?
- Ты можешь выбрать пару до своего совершеннолетия и Арена будет отменена,- поспешила заявить Мирра.
- Ага. И эту самую "пару" вы мне уже подобрали. Так?
- Элеонора, ну что ты такое говоришь! - Возмутился дедушка.
- У тебя есть двое прекрасных молодых драконов, обивающих порог твоей комнаты, - снова вставила королева.
- Точно. Таких замечательных, что они думают только о том, как бы забраться повыше через меня!
- Малыш, тебе не кажется, что глупо считать, что такая очаровашка как ты может оставить кого-то равнодушным?
- Ладно, не только повыше. Еще и получить плюсом "очаровательную" куклу, для удовлетворения своих грязных потребностей! - Ветер явно разбушевался, выдавая состояние своей носительницы.
- Элеонора!
Один выкрик от Райны и девушка взяла себя под контроль.
- Они мне не нравятся.
- Ладно, а что насчет Виеры?
Все трое уставились на Райну с совершенно различными оттенками удивления на лице.
- Райна! Да как ты такое выдумать могла! Если ее мать предпочла женщину, то не значит, что Элеонора пойдет по ее стопам!!
- Она просто мой друг! - Одновременно с Миррой заявила Элеонора.
"Давай потом поговорим об этом," - добавила девочка мысленно.
"Когда - потом?"
"Без них!"
Райна усмехнулась, кивнув Элеоноре, положившей голову к ней на плечо.
- Я не хочу говорить на эту тему. Если это все, то я пожалуй вернусь к Ви.
"Пока она еще какую-нибудь дракониху не подцепила."
Поняв, что Райна явно прочитала ее мысли, Элеонора лишь пожала плечами.
"Мы уже говорили на эту тему."
"Мне все равно."
"Да ну, правда?"

0

13

Впрочем, Элеонора оказалась права. Виера явно не страдала от одиночества в ожидании. Хотя неизвестно кто кого захотел заинтересовать. Воздушная девушка, примерно такого же возраста как сама Ви, явно пыталась добиться ее внимания.

- Вы быстро, - улыбнулась Виера, поднимаясь, словно игнорируя воздушную дракониху.
- А что, надо было подольше? - Фиалковые глаза серебрились, а это явно не предвещало ничего хорошего.
- Нора, ты чего?
- Ничего! Пойду прогуляюсь с Шерданом! - Она сбежала быстрее, чем земная успела ее поймать.
- Доигралась? - Покачала головой Райна.
- Да не было у меня ничего с ней!
- Это ты теперь Элеоноре попытайся объяснить.
- ...
- Я тебя предупреждала.
- Ничего не понимаю.
- Она ревнует. Причем не безосновательно. Так что иди и следи, чтобы она в порыве ярости не наделала глупостей с этим самым Шерданом.
Виеру словно ветром сдуло и Райна засмеялась, повернувшись к той самой воздушной.
- А тебя я чтобы здесь больше не видела!
Девушка испуганно пискнула и сбежала, оставив наконец Райну наедине со своими мыслями.

Только долго ей побыть в одиночестве не получилось.
Приближающаяся к ней Мирра выглядела совсем осунувшейся.
- Что-то случилось?
- Да ничего особенного, кроме того, что я была права, не позволяя Лорелее забирать дочку с собой!
- Ты о Виере и Элеоноре?
- Именно! Ты знаешь, что обычно у Драконов есть определенные сложности... в размножении. И несмотря на тот факт, что две женщины могут родить ребенка им будет гораздо сложнее в этом плане!
- Мирра, ну куда ты спешишь? Может еще Виера получит от ворот поворот.
- Они слишком часто вместе! Я даже не догадалась бы, не предложи ты такой вариант Элеоноре!
- Ага. А еще кое-кто слишком часто гулял "налево", для так называемого "опыта", за что и может схлопотать пинка под одно место, - усмехнулась Райна.
Королева лишь покачала головой.
- Ну вот... Ты в курсе таких подробностей, а я даже не знала, что между ними что-то есть.
- Между ними ничего нет.
- Но...
- Это ни о чем не говорит. Сейчас Элеонора с твоим Шерданом.
- Воздушный мальчик... Они были бы очень красивой парой.
Райна пожала плечами, думая, конечно, иначе, но Виера была сама виновата, если Элеонорка все-таки ее бросит.

Еще неделя прошла крайне весело. Сначала Виера пыталась любым способом вернуть внимание Элеоноры, но та упиралась, делая вид, что ее совсем не интересует земной Дракон, потом Виера решила отплатить той же монетой, якобы "отказаться" от мыслей о принцессе в таком плане, что только еще больше разозлило блондинку. В довершение ко всему появилась Энрира, которая закатила дочери скандал на тему "никакой Арены!!".
Райна наблюдала за этим, едва сдерживаясь от смеха. А вот Элеонора решила видимо подкинуть Виере "свинку", вступив в полемику между ними. На стороне Энриры.
Женщине маленькая принцесса явно понравилась. Она казалась более мягкой, чем Лорелея, хотя, возможно, только казалась.
- Вот, даже твоя подруга меня поддерживает! Глупостей не делай, Ви! Если ты уж так хочешь какую-то малолетку, то просто соблазни ее и уведи с Арены, все!
- Мама... Не лезь пожалуйста куда тебя не просят! В сотый раз говорю!!
- Но твоя мама права, это ужасно глупо! И вообще, может поделиться с тобой одним из моих "женихов"?
Эта фраза похоже стала последней каплей. Райна, увидев выражение лица Виеры не сдержалась и тихо сползла на землю от приглушенного смеха, а девушка просто развернулась и ушла, оставив мать наедине с Элеонорой.

Причем КУДА ушла, никому видимо не пожелав отчитаться и вечером обе были в весьма напряженном состоянии. Когда Виера не вернулась в замок на следующий день, Элеонора немного побесилась, но не стала показывать своего интереса к факту ее пропажи, но когда прошла неделя... Райне пришлось буквально сбегать от Энриры и Элеоноры, пытавшихся заставить ее "помочь с поисками".
В итоге она решила сбежать туда же куда и виновница тревоги. В принципе там они не нашли бы ни одну из них. Несмотря на баловство Элеоноры со связями в детстве, с исчезновением Сада ее способности потихоньку сошли на нет. А может в связи с тем, что она их не использовала.

- Привет.
- Решила уговорить меня вернуться в Замок?
- Нет. Если захочешь - сама вернешься. - Райна зашла в пещеру, потрепав огромного зеленого ящера за чешуйчатый бок.
- Не захочу.
- Точно? Ты уверена в том, что этого хочешь?
- Кто-то сказал, что не будет уговаривать!
- Я не уговариваю, я спрашиваю.
Райна переместилась к голове ящера, почесав под подбородочком.
- Виера..
- Что?
- Слушай, а ты помнишь ту воздушную дракониху, которая приставала к тебе в Замке?
- Нет. А что?
- Зря...
- Райна? Что ты задумала?
- Маленькую шалость, - усмехнулась девушка. - Просто они обе меня достали с попытками заставить найти тебя.
- Если ты хочешь, чтобы они застукали меня с другой девчонкой это не самая лучшая идея!
- Нет. Расслабься, - Райна улыбнулась, поцеловав Дракона в чешуйчатую мордочку.
- Так ты расскажешь мне, что ты задумала?
- Нет.
- ?..
- Сюрприз будет.

Вернувшись в замок Райна почти сразу попала в лапки к Элеоноре, едва не подпрыгнувшей от радости от сего факта.
- Райна! Ну ты что специально?
- Что специально? - Стараясь удержать серьезное лицо переспросила ее женщина.
- Прячешься от меня...
- Я от всех прячусь.
- Почему?
- Потому что всем нужен ответ на один и тот же вопрос.
- Где Виера?
- Именно этот.
- Кому это ВСЕМ? - Возмутилась девушка.
- Извините, Райна? - Элеонора обернулась, чтобы лицезреть довольно симпатичную Дракониху ее стихии. Длиннющие светлые волосы шелковым потоком спускались ниже талии, а небесно-голубые глаза просто притягивали к себе взгляд. Да и фигурка у девушки была... Так сказать, что надо. Элеонора всю жизнь комплексовала из-за невысокого роста, а эта девушка была словно идеальна - высокая, почти как Виера, небольшая грудь и довольно худенькая.
- М?
- Меня зовут Эмери... Может быть вы меня уже знаете...
- Что случилось, Эмери?
- Мне хотелось бы, чтобы вы помогли мне найти одного дракона.
- А что сделал этот дракон? Изнасиловал и сбежал, оставив приплод? - усмехнулась заранее подготовленной улыбкой Райна.
- Нет... Если бы... Она меня проигнорировала просто, - грустно улыбнулась девушка. - Но я-то знаю, что ей нравятся девушки... И что я, вроде-бы, в ее вкусе...
Элеонора просто замерла, словно догадываясь, каково имя этой самой "Драконихи".
- Я обещаю, что вы больше меня не увидите! Равно как и ее! Я окружу Виеру любовью настолько, что у нас просто будет маленький уголок рая, откуда она не захочет уходить.
- Вон отсюда! - Элеонора похоже не на шутку разозлилась.
- Что?
- Я сказала ВОН ОТСЮДА! ОНА - МОЯ! - Фиалкового в глазах девушки совсем не осталось, чистое серебро, притом явно искрящееся.
Райна едва успела поймать разъяренного дракончика, чтобы другая девушка успела сбежать.
- Тшшш! Расслабься, милая, все в порядке.
- Не все! Где она? - По выражению глаз девушки было вполне очевидно, что она не просто заявится по вышеуказанному адресу, но сцапает желаемый субъект за шкирку и притащит в замок.
- Может лучше остынешь? Вон там тебя Шердан заждался...
- Какой Шердан??
Элеонора медленно осознавала, что именно эта сцена была хорошо подстроена опустилась на траву.
- Райна...
- Что?
- Зачем ты так?
- Мне просто надоело, что вы нарезаете круги друг около друга. Либо уже столкнитесь либо разбегитесь по разным сторонам.
- Скажи мне где она.

- Да-да, мне тоже очень интересно, куда загуляла моя Виера! - Энрира снова появилась не в самый лучший момент.
- Ммм... вы что к ней на пару в гости собираетесь?
- Нет! - Элеоноре кажется такая идея пришлась не совсем по нраву.
- А что такого? Поможешь мне спровадить мою блудную девочку домой.
- Да не хочу я ее никуда спроваживать!! - Принцесса обиженно прикусила губку, а до Энриры, судя по выражению ее лица, начала доходить истинная причина "побега" дочери, как и отношений с Элеонорой.
- Виера между прочим уже взрослый Дракон, так что имеет право обитать где она пожелает, помнишь, совсем недавно все повзрослевшие дракончики вылетали из гнезда если не в тот же день, то в скорейшем времени? - Райне захотелось увести Энриру от щекотливой темы, несмотря на то, что девушке было очень смешно.
- Да ладно-ладно, я все поняла уже! И знаешь - я не против. Если бы кое-кто тогда не подсунул мне Фаруха, а свел меня с какой-нибудь Драконихой, то у меня тоже вполне могли быть отношения с женщиной. Большинство Драконов бисексуальны по своей природе...
- Энрира, может не надо читать нам лекции? - Усмехнулась Райна, наклонившись к принцессе и прошептав ей что-то на ушко, от чего девушка хитро улыбнулась и сбежала со скоростью ветра.
- Ну и что ты ей сказала?
- Ничего особенного.
- Всего лишь где искать Ви, - добавила за нее Энрира. - А между прочим они довольно симпатичная парочка... И кажется теперь я поняла зачем Виере Арена.
- Что-то мне подсказывает, что не будет никакой Арены.
Энрира лишь рассмеялась пожав плечами.
- Если Элеонора застукает ее с какой-нибудь девчонкой, то Арена будет прямо в ее пещере.
- Это факт, - Райна улыбнулась еще шире. - Вот только не застукает.
- Почему?
- Виера не такая дура.
- Не была бы дурой Элеонора не узнала бы о ее похождениях налево.
- Она не специально.
- Ты оправдываешь ее?
- Есть немного.
- Почему?
- Ну.. потому, что ты сама сказала. Они хорошая пара. И если кто-то захотел "набраться опыта" сдуру, то думаю Нора не будет сильно на нее злиться.
Энрира засмеялась.
- Опыта она набиралась... зеленка! С девушкой своей и набиралась бы!
- Ну...
- Ясно. Она захотела, чтобы с принцессой все было идеально. Эх, раньше не знала об этом, быстро бы ей мозги вправила! С каждым новым партнером все совершенно по-разному!
- Знаешь, думаю ты опоздала с нравоучениями, - улыбнулась Райна, заметив серебристого дракончика, вылетевшего из замка.

Место для временного проживания Виера конечно выбрала довольно красивое. Зеленые заросли почти полностью скрывали горный массив, поблизости было озерце с чистой ледяной водой. Повсюду цвели цветы, но это, возможно, было шалостью земной Драконихи - ведь ее сила не только в земной тверди, но и в управлении зеленым покрывалом планеты.
Элеонора не спешила принимать человеческий облик, чувствуя себя более комфортно на все-таки незнакомой территории в Драконьей шкурке. Она осторожно подкралась ко входу в пещеру, пожелав проследить, не помешает ли она Ви с какой-нибудь красоткой. Потому что если помешает... То по крупному помешает обеим!
Но все вокруг было подозрительно тихо. Впрочем, долго ждать ответа на вопрос "почему", принцессе не пришлось. Стоило ей заглянуть в пещеру она оказалась завалена на ее пол, покрытый лиственным пледом.
- Виера! Отпусти меня сейчас же!!
- А разве крылатым не нравится лежать на спинке? - Земная, словно шутя, прижалась к ней сильнее, вдавливая в землю.
Элеонора не долго думая обрела человеческий облик. Теперь ей явно ничего не угрожало. Ну, разве что кроме слегка неадекватной Ви.
Виера мгновенно последовала ее примеру, поэтому поза нисколько не изменилась.
- Может ты с меня слезешь?
- А нужно?
- Нет! Нужно продолжать ходить по Драконихам разным.
- Ну ты опять?... - Виера сползла с нее, сделав кислую физиономию, но Нора, отряхнувшись, лишь показала ей язык.
- Не опять, а снова! Еще раз, и ...
- И что?
- Ты меня никогда не получишь!
- А так получу? - Виера снова приблизилась, утонув в ее глазах.
- Если бы ты не была такой глупой, то давно бы получила... Почему ОНИ, а не Я? - Она не отрывая взгляд смотрела на девушку.
- Ну... Ты вообще-то еще маленькая!
- Я... маленькая... Я МАЛЕНЬКАЯ? - Она отступила на шаг и легкое платье серебром опустилось к ее ногам, обнажая идеальную фигурку.
Виера сглотнула и кажется перестала дышать.
- Ну и? Ты все еще думаешь что я маленькая в чем-то кроме роста?
- Глупыш, ты идеальная, - Виера, слегка потеряв над собой контроль, потянулась к любимому телу, остановившись буквально держа ее в своих руках.
- Что опять?
- А как же Арена?
- Не будь дурой! - Фыркнула Элеонора, - я вообще-то до сих пор имею право выбора!
- И..
- Знаешь, если ты так боишься, что я еще не достаточно взрослая пойду-ка я..
Виера просто закрыла ее рот поцелуем. Руки скользнули по нежной груди и ниже.
- Ммм..
- Что?
- Остановишься - прибью!

Конечно никакой Арены для принцессы не было. Как бы не возмущалась Мирра Элеонора сделала свой выбор. Арран лишь подсмеивался Райне, что она-де их все-таки свела. Жизнь была прекрасна и удивительна, но... так пуста.

Просьба
За окнами начиналось настоящее буйство стихии и Райна возмущенно подошла к Виере, словно не замечавшей ничего кроме маленького дракончика у нее на руках.
- Виера! Я понимаю, что Элеоноре сейчас не до того, чтобы следить за детьми, - она кивнула на сверток в руках молодой женщины, из которого к ней тянулись маленькие ручки. - Но тем не менее, будь добра, следи за своей старшей дочерью!
- Райна... ну Лори снова разлеталась... Ты же знаешь, что мне ее не поймать.
Девушка возмущенно фыркнула, одним движением руки заставив замок словно увеличить окно.
- Ты посмотри какая там гроза! А если Лорибет поймает молнию?
- Райна... Мне ее не утихомирить, ты же знаешь. Но она - наследная принцесса, поэтому я уверена, что с ней ничего не случится.
Вампирша лишь покачала головой, выйдя прямо под дождь, который своими струями словно пытался пронзить землю.
- Тебе повезло, что младшая - земная.
В следующую секунду девушка словно растворилась в воздухе, превратившись в огромного огненного дракона, быстро набирающего высоту.

Если бы она была обычным драконом, то ей возможно тоже стоило бы больших усилий найти маленькую серебристую шкурку в этом воздушном безумии, но она была Хранителем Рода, и ее связь с другими драконами не ограничивалась советами в зале собраний.
Малышка вольно кружилась в воздушном вихре, играя со стихией, подставляя ей свою спинку и крылья, но тут девочка осознала, что она не одна. По тому, как стремительно приближалась Райна, Лорибет прекрасно осознала, что по головке ее за побег не погладят. Испуганно пискнув, она пустилась удирать, надеясь, что если долетит до горных пещер, то огромный по размерам монстр ее не догонит. Она не хотела возвращаться домой.
Девочка почти нырнула в прохладный лабиринт, когда когти огненного дракона сомкнулись на ее крыльях, аккуратно, но прочно сжав ее, так что не вырваться. Девочка мгновенно обратилась в ребенка, полетев в холод пещер, но Райна тоже не первый год имела вторую сущность. Она даже каким-то чудом успела поймать Лори в полете, так что девочка оказалась на руках у стоящей вампирши.

- Ты что творишь?
- Я... не хочу к ним! - Лорибет, почувствовав, что девушка сильнее волновалась, чем хотела ее наказать, решила использовать излюбленную тактику маленьких принцесс - слезы. При ее кукольной внешности было не просто на это смотреть. Но проблема в том, что Райна это уже видела. И не только от Лори.
- Прекращай сейчас же! Лучше объясни мне, что случилось?
- Как что? У них будет другой ребенок!
- И что? Твоя маленькая сестричка...
- И они станут любить ее, а не меня!
- Почему ты так думаешь, эгоистка маленькая? - Райна в шутку щелкнула ее по носику, приобнимая.
- А ты так не думаешь?
- Нет. Это же хорошо, когда у тебя есть младшая сестренка! Ты будешь учить ее играть в куклы, одевать ее, а?
- Нет! Она и так забрала у меня внимание обеих мам!
- Может все-таки скажешь, почему ты так думаешь?
- Самое очевидное - за мной пришла ТЫ, а не мама!
- Вообще-то Элеонора переволновалась и твоя маленькая сестренка сочла это вполне достаточным фактором, для того чтобы родиться.
Девочка подскочила и заходила по пещере.
- Что? Интересно?
- Нет. Не хочу домой!
- И даже поиграть с малышкой не хочешь?
- Нет... А какая она?
- Попалась, - усмехнулась Райна, щекоча девочку. - Она земная, ка и Ви.
- Правда? Темненькая?
- Ну кто же собирается затмить твои белокурые кудряшки, дорогая, - Райна чмокнула малышку в щечку, потянув за собой.

Элеонора лежала в своей постели, отдыхая после родов. На груди ее тихо посапывала новорожденная девочка, а рядом мерила шагами комнату Виера.
- Ви, что значит "она не вернулась"? А ты не могла пойти поискать ее?
- Нора, ну ты же знаешь, что она летает, причем так высоко, что с земли ее даже не видно!
- И что? Ты могла бы попробовать позвать ее! Или боишься дождя? - Подколола ее любимая.
- Не боюсь. Просто в этом не было бы толку.
- Откуда ты знаешь? Ладно, я пойду за ней сама. - Она осторожно передала ребенка супруге, пытаясь натянуть платье, но Виера ее остановила.
- Не стоит. За ней пошла Райна.
Элеонора усмехнулась, снова ложась на кровать.
- Она тебя не сильно пожурила, надеюсь?
- Ничего, переживу. Главное не стала как твоя бабушка подчеркивать что земля воздуху не пара.
- Ви! О мертвых нельзя вспоминать плохое! Либо хорошо, либо никак!
- Ладно-ладно. Значит никак.
- Она между прочим многому меня научила...
- Если бы она научила тебя своим взглядам, то ты мне никогда бы не досталась.
Элеонора возмущенно фыркнула, обнимая любимую, положившую дочку в колыбельку.
- Как мы ее назовем?
- Давай спросим у малышки.
- Она обижается...
- Ну еще бы! Я неповоротливая как слон и ты носилась только за мной, а не следила за ребенком!
- Она большая девочка.
- Ей всего восемь циклов!
- Ты в ее возрасте уже потеряла обоих родителей.
- Да... Но у меня есть Райна.
- Вот. У нее она тоже есть.
- Знаешь, мне иногда кажется я жду того момента когда она разозлится на нас окончательно и уйдет...
- Она тебя любит.
- Я знаю, и Лорибет она тоже любит, впрочем наша дочка тоже больше вредничает, чем боится ее.
- Райна всегда была не такой как все.
- Она такой и останется. Навечно.
- Знаешь, а я все-таки рада, что хранитель рода она, а не твоя бабушка!
- Ну ты опять? Райна бессмертна не по этому.
- Я знаю, все равно... Слишком свежи воспоминания о том, как Мирра пыталась нас разлучить.
- Ну она же успокоилась, когда родилась Лорибет!
- Ага, за исключением того, что постоянно тыкала мне, что я не смогу уследить за воздушной принцессой, что я успешно подтверждаю!

- Грешно обижаться на правду, - фыркнула все еще мокрая Райна, стоя в дверях, подталкивая маленького светленького "ангелочка" вперед.
- Лори! Солнышко, ну почему ты сбежала? - Элеонора подскочила к нахмурившемуся ребенку, заглядывая в голубые глаза.
- Я думала вы будете любить ее больше, чем меня. - Она указала на кроватку, изображая обиду, но потом не выдержала, подбежав к колыбельке, заглядывая внутрь.
Райна лишь тихо усмехнулась.
- А она красивая....
- Ну ты у нас тоже красавица, каких поискать, родная, - Виера подхватила дочку, наклоняя ее к кроватке новорожденной, отчего ребенок засмеялся, прижимаясь к женщине.
- Не праааааавдаааа....
- А ты давно в зеркало смотрела, моя хорошая? - Ви, кажется, решила исправить тот факт, что не пошла на ее поиски просто затискав.
- Спасибо, - Элеонора улыбнулась, глядя на вампиршу.
Райна кивнула, покинув комнату. На ее лице не отражалось никаких эмоций, но не потому, что их не было...

Райна на самом деле любила Элеонору и обещала Лоре и Мирре позаботиться о девочке. Девочка выросла, а Райна до сих пор сдерживала слово. Мирра ушла к духам пару циклов назад. Арран с того времени ходил сам не свой, даже не замечая внучку и правнучку, а теперь просто стал запираться в своих покоях. Но как же она его понимала! Ей было больно от того, что ее Лора никогда не будет с ней так близко. Лишь минутное видение во время серьезного боя... Она не обнимет, не поцелует...
А когда Райна видела как Нора и Ви играли с детьми приходило осознание того, что Виера жалуется на невозможность проследить за воздушной дочуркой, а у них с Лорелеей никогда не могло быть общих детей! Просто не могло! И так глупо слышать обиды Ви в сравнение с этой безграничной болью..
Райна снова вышла под дождь, позволяя струям хлестать в лицо. Они скрывали слезы, которые она никому не позволит увидеть.
- Райна...
Девушка обернулась, увидев того, о ком вспоминала так недавно, и попыталась взять себя под контроль, но, как ни странно, не вышло. Мужчина обнял ее за плечи а она просто разрыдалась у него на плече, не в силах себя остановить.
- Ну-ну, девочка, хватит. Давай полетаем, ты ведь наверняка не хочешь, чтобы кто-то стал случайным свидетелем твоих слез.

В следующую секунду два огромных дракона взмыли в воздух, оставляя за собой замок, город и все прилежащие территории.

Элеонора счастливо прижалась к любимой, удостоверившись, что старшая дочь заснула в кровати напротив колыбельки маленькой. Пришлось пойти на уступки и перенести ее кровать в их комнату, но удовлетворенное сопение маленькой принцессы того стоило.
Она улыбнулась своим мыслям, сдув челку с глаз спящей Виеры. А как все глупо начиналось....

Ее руки на обнаженном теле словно обжигали. Она же вроде земная, а не огненная, тогда какого духа прикосновения зарождают такое пламя... где-то внутри? Целовать ее до привкуса крови на губах, а затем Виера спускается на ее грудь... Как же приятно...
Элеонора сама притягивает ее на себя. Подстилка из листьев это конечно не простыни в королевском дворце, но это не главное. Сейчас все мысли затмевает одна - желание ее. Ближе, намного ближе...
Когда пальчики Виеры проникли внутрь нее, Элеонора вскрикнула, но тут же пожалела об этом - Виера, похоже испугалась, что сделала ей больно, и так и замерла.
- Прости...
- Куда?
- Тебе же больно!
- Виера, не будь дурой! Начала так заканчивай! Или из-за того, что ты боишься причинить мне боль меня должен поиметь какой-то парень?
- Я не хочу делать тебе больно.
- Хорошо! - Элеонора подняла платье, показательно одеваясь. И только сейчас заметила что ее возлюбленная полностью одета.
- Как хочешь. Но не думай, что если ты не смогла сделать это когда я сама тебе предложила ты сможешь взять меня силой!
- Нора, о чем ты?
- Пойду выберу какого-нибудь из вертящихся вокруг меня драконов, раз девушка в которую я влюбилась не только не может довести дело до конца, но даже боится раздеться!
- Что?
- Ничего. Прощай.
Ага, как бы ни так. До Виеры все-таки дошло, что отпустив сейчас может потерять навсегда, и она снова начала покрывать нежными поцелуями лицо девушки.
- Элеонора...
- Мм...?
- Я люблю тебя.
- Тогда докажи! - Нора на этот раз решила не пускать дело на самотек, стянув с девушки рубашку, исследуя загорелое тело.
Когда ее губы добрались до груди Виеры девушка застонала.
- Нора...
- Ну... ты же меня не хочешь...
В следующую секунду она оказалась на лиственном покрывале, а платье улетело куда-то очень далеко.
- Попытка номер два? - Она усмехнулась, увидев проблеск паники в глазах Виеры.
- Расслабься, ты поймешь, что все.
Вот именно в этот момент Виера ругала себя на чем свет стоит за то, что вступая в сексуальные отношения с девушками всегда обходила стороной девственниц. Она просто не знала, как себя вести. А ее промедление снова не нравилось Элеоноре. Это было ясно видно.
- Виииииии...
Закрыть ее губы поцелуем, чтобы не подгоняла и осторожно спуститься обратно к ней между бедер, по дороге лаская нежную плоть. В следующую секунду Виера оказалась внизу, поцеловав ее туда, где только что были ее пальцы, губы и язык выписывали такие пируэты, что девушка, сначала было возмутившаяся от изменения программы, в следующую секунду забилась в судороге первого оргазма. А потом были осторожно введенные пальчики... И снова ее крик. Только теперь еще и кровь на пальцах и... Просто неимоверное ощущение, словно они на секунду стали единым целым, их энергии прошли сквозь друг друга, поднимая изнутри что-то темное, глубинное, затопив разум и тело чистым восторгом, по сравнению с которым только что подаренное наслаждение даже близко не стояло. Виера задыхаясь, опустилась на нее, а Элеонора нежно коснувшись губами ее виска прошептала:
- Вот теперь все. Хорошая девочка. Только теперь ты от меня точно никуда не денешься.
Виера возмущенно фыркнула, прижимая любимую к себе.
- А может наоборот? Я всегда была только твоей.
- Ага...
- Ага.
Лучше снова закрыть ей ротик своими губами.

А потом было вполне логичное объяснение бабушке, которая мягко говоря была против. За них были Арран и Райна, но Старая Королева луны три пила их кровь, образно выражаясь. По истечение этого срока Райна просто пришла к ней в комнату и принесла кольца.
- Зачем?
- А ты не хочешь, чтобы Элеонора стала твоей женой?
- Я хочу... а она? И Мирра...
- Знаешь, если вы не сделаете этого в ближайший лунный цикл, боюсь кому-то придется скрывать животик перед алтарем!
Виера была не в шоке. Просто в прострации, глядя на девушку.
- Да, дорогая, заниматься любовью вы значит можете, а к алтарю страшно?
- Нет! - Виера вылетела из комнаты, словно за ней гнались тысячи злых духов.

- Почему ты мне не сказала?
- О чем?
- О ребенке!
- Не хотела тебя ни к чему принуждать...
- Элеонорка! Беременность на тебя плохо влияет! Я люблю тебя!!! И ее тоже, - она присела у качелей, на которых качалась девушка и поцеловала ее плоский еще животик.
- Ну я сама не ожидала, что у нас получится так быстро...
- Ты боишься ответственности? - Виера села на качели, затянув любимую на свои колени.
- Есть немного...
- Мы справимся. Если что, у нас есть родители.
- У тебя есть.
- Зай... У тебя есть Райна.
- Она мне больше чем родители. Райна смогла сделать так, чтобы я не переживала по папе, а потом и смерть мамы умудрилась смягчить... Я люблю ее, но она не всегда будет рядом.
- Почему ты так думаешь? Ее вечность длиннее, чем наша.
- Просто мне так кажется. - Пожала плечами девушка, уходя от темы.

А сейчас у них родилась вторая малышка и все просто идеально. И Райна с ними... Все хорошо. И не зачем вспоминать о прошлом.

Они долго сидели напротив друг друга в полном молчании, пока Арран не произнес:
- Тебе тяжело видеть то, чего у тебя никогда не могло быть. Почему бы тебе не уйти к вампирам, Райна?
- Я обещала Лоре и Мирре приглядеть за малышкой.
- Элеонора уже не малышка. Она - королева. Истинная королева, и ты лучше меня должна это чувствовать. Наша девочка выросла.
- А Лорибет?
- Ты не сможешь вечность нянчиться с королевскими драконами, Райна. Да и в этом нет смысла. У Лори есть родители. А теперь и маленькая сестренка.
- Я не знаю как лучше.
- Не буду настаивать, просто попрошу... Райна, когда я уйду к Духам, я прошу тебя уйти вместе со мной. Только к вампирам. Тебе будет легче с ними. А девочки уж как-нибудь справятся.
- Ладно. но только при том условии, если ты перестанешь хандрить тоже. - Лорибет очень любит летать...
- Это не хандра, дорогая, и ты это знаешь. Я уже пережил всех, кого любил - дочь, жену... Да, у меня есть внучка, но я ей по сути уже не нужен. У нее своя семья и она справится без меня. Мы с тобой в равных позициях, только моя вечность конечна. А твоя - нет.
- Ну почему? Я тоже могу умереть.
- Можешь... наверно. Но это будет не так просто. В тебе душа вечного пламени.
- В НЕЙ была душа воздуха, но она погибла! - Райна почувствовала, что слезы предательски возвращаются к глазам.
- Да... И ее воздух сейчас поддерживает твое пламя. Знаешь, когда мы нашли тебя в Саду, Мирре было пророчество. Что-то насчет странника во времени и его бесконечного пути. Я не запомнил подробно, о чем сейчас очень жалею, так как она, естественно, тебе ничего не рассказала. Но суть в том, что это пророчество скорее всего было о тебе. И в нем было сказано, что ты найдешь свое счастье, если не сломаешься под тяжестью вечности.
- В это мало верится, Арран...
- Я понимаю. Но все же. Обещай.
- Хорошо, я обещаю. - Райна положила руку на кулончик, который когда-то давно был заколдован Арраном и сдернут в порыве страсти Лорелеей.
- Вот и славно.

Они вернулись в замок под покровом ночи и Райна тихо скользнула под прохладное покрывало. До сих пор не вошло в привычку ощущение пустоты рядом. Казалось, стоит неловко повернуться и тебя ущипнут, чтобы не вертелась... и прижмутся сильнее. Но некому было обнимать ее. Райна не хотела пускать кого бы то ни было на место Лоры. Ее Лоры.
Сон сморил почти мгновенно - сказалось нервное напряжение полученное за день, но во сне она видела не Лорелею, как привыкла, а Мирру.
- Я рада, что ты умеешь сдерживать обещания, Райна, но в связи с этим будь с ними осторожнее.
- Что ты имеешь в виду?
- Поймешь, когда придет время.
- А когда оно придет? Мирра, к чему эти загадки? Ты хотела рассказать мне об этом мифическом страннике?
- Странник... Странник это ты. Но только при твоей любви к сложностям ты наврядли вспомнишь мои слова, когда придет время.
- О чем ты? Для чего ты пришла?
- Все о том же. Спасибо, что приглядела за Элеонорой, но Арран прав. Твое обещание сдержано. Время выполнять другие.

Девушка подскочила в кровати, наспех накинув халат и кинулась в комнату к дракону. Ее подозрения оказались верны. Вместо Дракона на ложе была лишь серебристая пыль, которая растает на рассвете.
- Арран ушел к Духам...

Старые друзья
Когда Райна согласилась уйти к вампирам, она даже не предполагала, что это может вызвать определенные сложности. У Драконов все было ясно, и ее место в так называемой "иерархии", и ее статус неприкосновенности. Здесь же... Она была желанной "добычей" в плане отношений и просто секса почти для любой вампирши, да что там вампирши, и вампиров мужского пола тоже!

Шатенка с легкостью спрыгнула с ветки древнего дерева на землю, отчего каштановые волосы волной разлетелись по ее спине, тут же попав в поле зрения одной из этих самых желающих поразвлечься. Тяжелый вздох девушки не остудил пыла юной вампирши, обнявшей ее плечи.
- Вот ты где! А я уже обыскалась. Даже мать просила сказать где ты, но она сказала, что лучше бы я потренировалась...
- Дерис как всегда права, Аннет, - Райна повернулась, освобождаясь от объятий девушки.
- Ну почему ты такая недотрога? Райна, поверь, тебе будет хорошо со мной... И твоя сила...
- Аннет! Давай закроем эту тему раз и навсегда!! - Она покачала головой на слегка отскочившую от ее выпада блондинку. - Сколько раз тебе повторять, что я НЕ для тебя, сколько бы силы во мне не было?
- Ты - королевский вампир. И я тоже. - Темно-синие глаза слегка сощурились, выдавая, что девушка менять свое мнение не собирается. - Мы просто созданы друг для друга.. Представляешь какие сильные у нас будут дети?
Райна тихо сползла по стволу дерева вниз, мысленно то ли зовя, то ли матеря про себя Дерис, чтобы забрала от нее глупую девчонку, пока не пришлось показать Аннет то, что скрывала маска обычной, пусть и безумно сильной вампирши.

Но Дерис долго звать не пришлось. Женщина, вздохнув почти также тяжело, как Райна минутой ранее, положила руку на плечо дочери.
- Энни, милая, мы кажется уже говорили на тему ТЕТИ Райны.
- Какая она мне тетя, мам? Ты на несколько тысяч циклов старше мамы Эли, почему я не могу быть с девушкой, которая старше меня на несколько сотен?
- Может потому, что эта девушка сама не хочет быть с тобой?
- Да она ни с кем не хочет быть... Это не вариант.
- Вот именно! Она не хочет быть ни с кем. В том числе с тобой. Может оставишь ее в покое?
Райна под шумок их разговора по-быстрому скрылась, размышляя, куда бы ей податься, чтобы не словить очередную озабоченную девочку, или кого похлеще. В этот раз выпал второй вариант.
Мужчина просто лоснился от осознания своей значимости, приближаясь к ней с букетом... роз? Нет, какие-то похожие на розы цветы, но смысл неизменен. На нем было обычное для воинов-вампиров кожаное облачение и букет выглядел довольно нелепо.
- Райна, это тебе. Может быть ты составишь мне компанию на этом рассвете?
- Тебя не предупреждали, куда я могу засунуть тебе этот букет? - Райна силилась вспомнить имя этого мужчины, ведь Эли знакомила ее со всеми вампирами, но безуспешно. На мужские имена памяти у нее не было совершенно. И этот зеленоглазый брюнет явно не был исключением.
В следующую секунду глаза девушки полыхнули пламенем, а по волосам заискрились ярко-красные и рыжие нити. Сейчас она сдерживать сущность Дракона не собиралась, и горе-любовник просто отпрыгнул от нее, сбежав, забыв про цветы, оставив девушку наедине с собой. А она тщетно пыталась взять контроль. Не выходило. Из груди раздался низкий рык, прокатившись по долине, и, в следующую минуту огромный монстр ярко-красной расцветки взмыл в небо, устроив панику в городке.

Элиара стояла у окна в замке, увидев, как Райна обратилась и полетела к горам. Королева вампиров лишь покачала головой, спускаясь вниз в поисках дочери, но до конца пути ей доходить не пришлось. На лестнице она столкнулась с Дерис, ведущей Аннет.
- Это ты ее достала?
- Ты о чем? - Дерис удивленно подняла бровь.
- Райна улетела..
- Куда? - Принцесса дернулась к окну, но Эли, довольно железной для своей внешности хваткой, поймала ее за руку.
- Не смей к ней лезть, Аннета! Заруби себе на носу, она никогда не станет твоей!
- Но мам.. - Младшая блондинка слегка поникла.
- Никаких мам! - Голос Королевы словно звенел, отражаясь от стен замка. - Райна - Дракон, а не только вампир!
- И что? У нас не может быть детей?
- О, Духи, Энни... - Дерис едва не легла на пол от смеха. - Тебя что, заело? Райна никогда не станет матерью твоих детей, найди себе кого-нибудь попроще.
Аннет фыркнула и скрылась в направлении своей комнаты, а Эли снова подошла к окну, вглядываясь в линию горизонта.

- Как думаешь, она вернется?
Дерис подошла к ней сзади, как обычно обнимая любимую за талию и прижимая ближе к себе.
- Мне кажется да. Она должна выдержать, Райна сильная, но..
- Что?
- Вечность может изменить ее. Причем настолько сильно, что когда они встретятся в следующей жизни Лоры, они не просто не узнают друг друга. Они будут чужими людьми, пусть и связанными узами вечности.
- Тебя это тревожит?
- Я боюсь, что это сломает Райну сильнее, чем вечность..
- Но ты же сама говоришь, что она сильная.
- Она - наш друг и я беспокоюсь за нее.
- Для начала давай постараемся лишить ее беспокойства в виде нашей малышки, хихикнула Эли, разворачиваясь в объятьях темноволосой и целуя ее.
- О, да, родная.. Кто бы мог подумать, что Аннет так загорится любовью к Хранительнице Рода Драконов..
- Что делать то будем?
- Как что? Остужать. Причем это - по твоей части, - теперь усмехнулась Дерис, размышляя, есть ли у них достаточно времени, чтобы затащить Королеву в их спальню.
- Она хорошая девочка..
- Ага. Когда не пытается залезть к Райне в брюки.
- Дерис.. - Увидев немного шальную улыбку на губах супруги, Эли улыбнулась, прижавшись сильнее. - Я думаю у нас есть пара часов... на отдых.

Тем временем Райна снова умудрилась поцапаться с оборотнями. Она проклинала тот день, когда земным и водным вампирам стало мало крови и они начали жрать плоть своих жертв, обратившись в волколаков. В чем-то это дало им свои преимущества, в чем-то... Это были твари, в понятии любого вампира, коим она отчасти являлась. В довершение ко всему, водная стихия решила ее "порадовать" - воплотившись в нынешнего вожака стаи - Берка. Кроме того этот вездесущий гад явно возжелал уничтожить соперников - вампиров. В том числе и Райну, заодно.

Но и она оборотней неплохо потрепала. Напавшая на огненного вампира стая из пятнадцати собак во главе с вожаком лишилась семи особей, трое были неплохо поджарены. В этом климатическом поясе оборотни чаще обращались в волкоподобных существ, в отличие от экваториальных и близких по температуре теплых областей, где предпочитали шкуры кошачьих.
- Не стоило нам на нее нападать... - жалобно проскулил один из волков, пытаясь унять кровь из раны, нанесенной клинком вампирши.
- Если мы будем скулить как собаки, нам никогда их не поставить на место! - Фыркнул Берк, поправляя повязку на руке. - Хотя ты прав. В следующий раз мы возьмем добычу поменьше - их принцессу. Она достаточно своенравна, но слаба, поэтому мы расправимся с ней в легкую.
Мужчина встал, возвысившись над братьями по шкуре, его огромное тело словно заслонило солнце, оставив им лицезреть лишь лысую черепушку.

Аннет планировала поймать Райну у реки. Но, как ни странно, девушки там не было. Принцесса наклонилась к воде, разглядывая свое отражение. Высокая, довольно мускулистая фигурка, приличная грудь в сочетании с обманчиво смазливой мордашкой и светлыми, пусть и короткими локонами, привлекали к себе внимание всех, всех, кроме нее. А хотелось именно Райну. Она была не такой, как другие, яркой, горячей.
Девушка совсем задумалась, не заметив окруживших ее волков. В следующую секунду сила воздуха взвилась к атаке, но расклад сил был явно не равным. Битва длилась минут десять от силы, после чего юная принцесса упала без сознания, чем воспользовался вожак, потащив ее в сторону своего логова, особо не заботясь о комфорте своей пищи, к ее счастью ничего не чувствующей - ни травы и камней, нещадно царапающих тело ни зубов волка на щиколотке.

Пожалуйста не сгорай
Около воды сидела девушка, самой непримечательной внешности - волосы пусть и относительно светлые обрамляли полноватое личико, пусть и слегка смазливое. Фигура тоже оставляла желать лучшего - невысокая, коренастая, ее тело словно раскрывало вторую сущность.
Омерил наблюдала за своим отражением и грустно покачала головой. Сзади раздались шаги. Отец. Это его поступь, причем по шагам можно понять, что он отчего-то очень рад. Последнее было странно после того, как его недавно потрепала одна единственная вампирша.
- Дочка! Ну что ты здесь сидишь одна? У нас праздник! Я наконец сумел поймать эту чертову наследницу! Теперь мы покажем вампирам, что мы выше их и сильнее!
Девушка обернулась. В темно-лазоревых глазах на секунду промелькнул страх.
- Папа! Ты думаешь о чем говоришь? Ты принес ее в логово стаи? А если за ней придут вампиры? Они же здесь все разнесут и уничтожат всех, даже детей! - Она кивнула на двух малышей резвящихся чуть ниже по течению.
- Оми.. Ты - свидетельство нашей силы. Если бы мы не были достаточно сильны водная стихия не пожелала бы стать сутью одной из дочерей стаи!
- Отец, я тебе уже говорила, что дело не в силе...
- А я считаю так! Они слишком долго были над нами, теперь пора платить по счетам! И первым будет эта блондинка! Пойдем, ты одной из первой вкусишь ее плоть!
- Мне кажется это не самая лучшая идея.. Если вампиры придут..
- Они не придут! Они еще не поняли, что их "принцесса" пропала, а когда поймут.. Они получат посылку с ее обглоданными костями! Пойдем.
Мужчина потянул ее за руку, и взгляду Омерил открылось творившееся на поляне. Вниз головой висела девушка, явно вампир, по тонкому следу ее ауры, а на земле волколаки, не в силах сдержать себя от запаха крови, капающей на зеленую траву, обрастали шерстью, становясь похожими на стадо, более чем на стаю.

- Аннет пошла на свидание к этой стерве!
Тонкий женский голосок разорвал благословенную тишину ее сна и Райна тихо выругалась. Дверь в ее комнату приотворилась и полуприоткрытым глазам вампирши предстали двое других. Дерис, и та самая девушка, скорее девочка, которая едва переступила через второй век человеческих циклов после обращения. Причем девушка умудрилась вырваться из цепкой хватки древней и влетела в комнату Райны, сорвав с нее тонкое покрывало. Дерис закатила глаза и покачала головой, дескать "делай с ней что хочешь, я не хотела, чтобы она тебя разбудила."
А у девушки был явный шок. Она ожидала найти Аннету в постели Райны, но наткнулась лишь на взгляд полуобнаженной разозленной вампирши.
- Тебе твоя нежизнь надоела? - Буквально прошипела Райна, натягивая покрывало на себя снова, но ее злость улетучилась при виде совершенно потерянной физиономии шатенки. - А теперь с толком и расстановкой - что случилось? - Райна тяжело вздохнула, встряхнув голубоглазую красотку, так как видно она не слышала вопроса, находясь в своих мыслях.
Девушка впрочем тут же вырвалась, с не самым дружелюбным выражением лица смотря на Райну.
- Ты! Ты заняла все ее мысли с момента появления! А сейчас Аннет пропала, когда ей передали записку от ТЕБЯ!
- Записку от МЕНЯ?
- ОТ НЕЕ?
Кажется Райна и Дерис произнесли это не только одновременно, но и абсолютно идентичным тоном.
- Девочка, мне если честно все равно кто там что обо мне думает, но чтобы Я писала кому-то любовные записки? Ты хоть понимаешь с кем говоришь? - Мгновение и каштановые волосы стали огненными, в глазах зажглось совершенно иное, невампирское пламя. Истинное. Девушка отпрянула, едва не свалившись с кровати, на краешке которой устроила приют.
- Вот... именно поэтому она и хочет чтобы ты была ее. Ее привлекает твоя сила..
- Аннет вся в бабушку. У нее на первом месте сила, а потом уже чувства, но однажды она поймет, как поняла в прежней жизни, - вставила Дерис.
- Если у нее будет эта жизнь! - Шатенка соскочила и побежала вон из комнаты.
Женщины переглянулись.
- Черри! - Дерис кинулась за ней, поймав буквально на вылете из замка. - Если ты что-то знаешь, говори.
- Я знаю лишь то, что оборотни готовы на все, чтобы уничтожить и унизить нас. И она может стать глупой жертвой!
Райна мгновенно натянула свою кожу, оказавшись рядом c девушками и слышала их диалог. С одной стороны хотелось послать вампиров к черту, особенно учитывая наглость этой девчушки, но... Эта Черри чем-то заставляла ее смерить гнев. Она волновалась за Аннет. Возможно на самом деле была влюблена во взбалмошную принцессу..
- Да, она права, стая пыталась недавно напасть и на меня. Когда я.. гуляла одна.
Дерис удивленно обернулась, словно проверяя наличие всех частей тела Райны.
- Тогда мы должны их выследить. Я соберу всех вампиров.
- Нет времени! Если не Райна пригласила Аннет к реке, значит это была ловушка и каждая минута может быть последней!
Черри как-то слишком привычно проверила меч и кинжалы и выскользнула на солнцепек.
Дерис проследила за удивленным взглядом Райны и пожала плечами.
- Я учила всех кто этого хотел. Черри не так уж и бесталанна. Она даже напомнила мне кого-то... Шерил! В темно синих глазах Дерис отразилось понимание и она без слов выбежала вслед за убежавшей девушкой.
- Как будто мне это что-то говорит! Ну ладно, вас двоих там в любом случае будет мало, если Аннет на самом деле сцапала стая.

Догнать этих двоих было не так-то просто, но во время погони Райна осознала одно. Черри словно знала куда идет. Ее нечто вело.
Еще один рывок, опрокинуть девушку на листву, выдох.
- Замри!
Взгляд совершенно безумный, словно покрыт пеленой, но Райна снова ее встряхнула.
- Если ты вломишься туда на автомате никому лучше не будет. Особенно ей. Ты чувствуешь что что-то не так?
- Да..
- Это связь.. вечности.
Дерис тоже задыхалась, что заставило Райну улыбнуться. Ну хоть не одна она сорвалась от этой гонки.
- Ты тоже так думаешь?
- Я не думаю. Помнишь я сказала тебе про Шерил?
- Думаешь она - прошлое воплощение Черрити?
- Да, именно так.
- Тогда Аннет дважды дура, - фыркнула Райна.
- Не смей так говорить!
- Да расслабься ты, сядь. - Райна расслабилась, погружаясь в темноту мира связей.

Обрывок видения поразил девушку, заставив буквально вылететь из подреальности, вздрогнув.
- Быстро! - Кажется теперь она поняла причину спешки Черри.
Буквально через пять минут бега вампиршам стало видно поляну, наводненную волками, разного возраста, размера и окраски, там было и несколько волков в человечьем облике, но самое страшное - Аннет, видимо без сознания висела прямо по центру поляны.

- Вот, а теперь моя дочь и наследница убьет эту тварь, поставив точку в бесконечной войне оборотней и вампиров, - невысокий полноватый мужичонка был горд от сего факта, подавая кривой кинжал в руки довольно страшненькой девушке.
- А запятую не хочешь?
Пламя сорвалось с рук Райны, превратив волка в живой факел и уничтожив веревку, связывающую ноги Аннет, от чего девушка грохнулась на землю.
Двое других вампирш словно ожившая сталь прорежали ряды волков, а вот Райна столкнулась взглядом с юной волчицей...
И поняла, что бой будет не легким. В следующую секунду ее буквально накрыло водной волной, но пламя испарило волну, попытавшись задеть волка. От этих двоих все постарались отбежать как можно дальше. Но никто не мог победить - вода была изначально слабее, но смерть отца разозлила ее, а огонь мягко говоря был угасшим, поэтому Райна дралась просто ради самой битвы, но тут очнулась виновница их приключений, и в следующую секунду воздушный вихрь ворвался в огненную волну, даже без желания Райны усилив ее огонь так, что волчица буквально со всех лап кинулась бежать.
- Мы еще встретимся!
- Обязательно, - Райна слегка склонив голову обнажила клыки.

- Ты не хотела драться... - Аннет слегка поморщившись села на траву.
- Да. Ты права. У меня нет... желания и сил.
- Но я могу зажечь твое пламя! - Рука девушки коснулась щеки Райны, но тьма в глазах заставила отпрянуть.
- Нет, глупая. Нет. Твое пламя совсем близко. Не беги за силой, а создавай ее.
Райна повернулась и поманила пальчиком Черри, которая мигом сделала невинную мордашку, словно не она секунду назад лишила головы волчонка.
Аннет улыбнулась.
- А ты что здесь делаешь? Не слишком ли опасно для такой дамы как ты?
- Замолчи! - Черри рухнула рядом с ней, прижимая тонкие пальчики к губам девушки. - Я пойду в бездну, если тебя туда занесет!
Райна отошла от них, ощутив на плече руку Дерис.
- Ты в порядке?
- Нет.
- Ты выдержишь, ты сильная, я в тебя верю. И она... верила.
- Проблема в том, что я сама в себя не верю. Она могла прийти, но не пришла. Оставив нам самим решать проблемы.
- Ты не использовала силу по максимуму.
- А если я не хочу ее использовать? Эта сила - мое проклятье, вечность без любви, как ты думаешь, это можно вынести?
- Моя вечность длилась три тысячи циклов..
- Прости. - Райна обняла женщину, положив ей голову на плечо, а потом слегка оттолкнув пошла на поляну. - Но мне надо вернуться к Драконам.
- Так вернись. Делай так, как тебе легче, Райна, только не забывай - ты способна сделать это.
- Даже если я уже буду не я?
- Скорее всего ты будешь уже не ты, но это ничего не меняет.
- Это меняет все.
Огромный огненный дракон расправил крылья и взлетел в направлении поля вулканов.

- Кирея! К И Р Е Я!!!! - Девушка ходила по огненным гейзерам, в надежде, что ее услышат.
- Девочка, чем тебе может помочь Дракон, которого уже все считают мертвым?
Райна наконец смогла увидеть старушку. Она лежала на поле, позволяя гейзерам ласкать ее шкуру.
- Не говори так..
- Вечность давно ходит рядом, но никак не хочет приходить ко мне. Видно мне стоит дождаться пробуждения Мемрока, и он заберет меня с собой.
- Кого?
- Того, кто спит под этим полем.
- Ты имеешь в виду вулкан? И когда он проснется? Через тысячу циклов? Две?
- Измеряй время другими цифрами - он должен был взорваться неделю назад.
- Может мне тоже стоит сгореть в его пламени? - Райна присела к лапе Дракона, стряхнув одинокую слезинку.
- Ты чего, Райна?
- Я не хочу больше гореть.
- Глупости не говори - в тебе вечное пламя.
- Вот только не будем о вечном! В ней был вечный воздух! И где она? Где ОНА??
- Райна... Успокойся. Я тебе одно могу сказать. Ты должна жить, по крайней мере только ты можешь остановить уничтожение нашего мира, напару с водной стихией.
- В смысле?
- Ты должна сдержать его пламя, а она - залить его. Мир потеряет привычные очертания, но выживет. Другие вулканы не имеют такой силы, даже Йерой - желтый гигант.
- А если я не хочу? Вечное пламя тоже может это сделать!
- Более того. Ты на некоторое время станешь вечным пламенем, но сможешь вернуться.
- А если я не захочу?
- Если - будет потом. Началось.

Райна удивленно смотрела на то, как земля под ногами буквально расплывалась, открывая гигантские разломы.
- А если я не захочу его сдерживать? - Девушка смотрела на лаву, окрашивающую ее каштановые до сих пор локоны в рыжие оттенки.
- Тогда все кто тебе дорог умрут раньше своего срока.
Девушка на секунду замерла. Перед глазами пронеслись образы Виеры, Элеоноры, их детей, Дерис, Элиара, и другие ее друзья.
- Я же говорила, что мы скоро встретимся. Но я надеялась на битву.
- У нас еще будет время на драку, - покачала головой Райна. Мы должны остановить это?
- По легенде двое обретут стихию в нашем времени, чтобы остановить Мемрока, а две другие души родятся в будущем, когда миру будет угрожать нечто более опасное.
- И? Ты боишься?
- Нет. Просто там сказано что рождены ветер и вода.
Райна вздрогнула.
- Считай что будущее уже наступило.
В следующую секунду огромный поток лавы устремленный вверх изменил свое направление, а водная волна словно оголила дно рядом с материком. Лава рванула вниз, прорывая дорогу вглубь.
После нескольких часов вулкан был слит, его центр был затоплен, а в океане появилась огромная впадина. Кирея сгорела в пламени, как и хотела. Желанная смерть для огненного дракона.
А вот с Райной на самом деле происходило нечто странное. Когда она взяла под контроль всю силу вулкана сущность ее пламени затопила все. Но когда все кончилось она не захотела возвращаться, пытаясь сохранить оболочку огненного шара.

Тихий голос ворвался в ее бушующее пламя.
- Райна..
- Лора..
- Ты же сгоришь, уходи!
- А может быть я хочу сгореть? Снова быть с тобой?
- Милая.. Все будет, но ты должна идти. Пожалуйста, не сгорай...
Пламя улеглось, оставив одинокую девичью фигурку стоять на обрыве.
- Ведь кто-то же должен идти... - Райна обессиленно опустилась на камень, смотря на идеально голубое небо. - Главное чтобы у меня хватило сил.

Когда она вернулась к вампирам, Райна стала похожа на свою тень. Она не сгорала, но и не горела. В итоге Дерис предложила ей идеальный вариант - сон. Она была довольно сильным вампиром, питание ей в принципе было необходимо не так часто. А за тысячи две-три циклов боль уляжется. Должна по крайней мере. Она нашла труднодоступную пещеру и улеглась в некое подобие усыпальни. Хотелось бы конечно проспать всю вечность, отмеренную ее пути, но что-то ей подсказывало, что ее еще разбудят не раз. Но... в тот момент это было не так важно.

Прим. автора. Эта глава была навеяна песней Флер - "Пожалуйста не сгорай"...

По тому же кругу
На улице шел дождь, причем сказать, что он просто шел это означало бы сильно приуменьшить. Был страшный ливень, даже машины ехали как можно медленнее, чтобы ни в коем случае не попасть в аварию. На фоне этого девушка на мотоцикле без шлема, выжимающая из железного друга всю скорость смотрелась нелепо. Даже нет, абсурдно. Но тем не менее, Одри дождь похоже совсем не мешал. Она подъехала к знакомому дому и соскочив с мотоцикла подставила лицо ледяным каплям, кружась едва ли не в танце. Она была самой обычной девушкой, каких не мало во французской глубинке - пепельные волосы едва достигали плеч, невысокий рост и полноватая фигура тоже не делали ее отличимой ото всех, но вот поведение... Люди косились на нее, не понимая что она делает, тем временем ее окликнули.
Другая девушка, не захотевшая выходить из дома, застывшая в дверях ледяной скульптурой, укоризненно покачала головой, и, хотя в ее глазах были искорки смеха довольно серьезно проворчала:
- Одри, может все-таки войдешь в дом?
- Ну что ты такая скучная, Рени?... Пойдем погуляем? - Она попыталась схватить девушку за ладонь, но та увернулась.
- Нет. Ты знаешь, я не хочу промокнуть. Сегодня я уезжаю в Париж и не собиралась менять одежду.
- Ты все-таки решила поехать?
Одри зашла в дом, отряхнувшись словно собака, при этом обрызгав другую девушку с ног до головы, вызовя ее праведный гнев.
- Ты с ума сошла???
- Нет, просто не хочу, чтобы ты уезжала, - девушка хитро прижалась к блондинке, отчего ее платье промокло еще сильнее.
Отпихнув подругу та, которую она назвала Рени, тяжело вздохнула.
- Ты же понимаешь, в нашем городе мне не получить достойного образования.
- Ага. Может еще в другую страну рванешь?
- А что такого? В Евросоюзе много стран, где мне не потребуется решать проблемы с переводом....
- Ну зачем тебе эта наука, а? Ведь самое интересное в мире как раз антинаучно... - Она подмигнула девушке.
- А вот нет! Возьму и докажу, что твое оборотничество тоже имеет обоснование в мире науки!
- Главное вампиров не обосновывай, - теперь тяжело вздохнула Одри, заваливаясь на диван для гостей.
- Вампиры - миф.
- Тогда мы тоже..
- Одри, ну покажи мне хоть одного из них?
- Рени... Ты не понимаешь о чем говоришь...
- Так объясни мне, в чем разница? Если вы легко разгуливаете по улицам, то они что, сидят в своих склепах и ждут пока к ним в гости забредет одинокая девственница?
Длинные волнистые волосы волной колыхнулись от резкого поворота в сторону голоса ее отца.

- Дочь, ты еще не оделась?
Девушка посмотрела на себя и закатила глаза.
- Папуль, дай мне пару минут. Я попрощаюсь и натяну первую попавшуюся вещь.. - С обиженным тоном ответила она, посмотрев на девушку на диване.
- Не надо так на меня смотреть. Ты в любом наряде идеально выглядишь, даже если это рваные джинсы, - усмехнулась та, подавая ей зеркало.
Ну да, идеально красивое личико в обрамлении слегка вьющихся золотистых локонов при довольно сексуальной фигурке мало кого оставляли равнодушными.
- Ты мне льстишь, Одри.
- Ни капли, сестренка.
- Если я твоя сестренка, то ты навестишь меня в Париже!
- Нет.
- А?
- Я поеду с тобой. Там тоже есть стая, и я...
Блондинка взвизгнула и обняла подругу, не дав ей закончить.
- Я тебя обожаю, Одри!
- Ладно-ладно, давай лучше переодевайся иди.
- Но почему ты все-таки решила?
- Потому что ты мой единственный близкий друг и я не хочу чтобы с тобой что-то случилось в большом городе.
- А что плохого в большом городе?
- Там больше нечисти. В том числе и вампиров.
- Да что ты заладила, вампиры-вампиры? Их не существует. Я буду так думать пока ты не покажешь мне хоть кого-нибудь у кого клыки не искусственно нарощенные и при этом он реально пьет кровь!
- Ты же знаешь, что не покажу... Они опасны.
- Тогда я буду считать что их нет.
- Иди переодевайся уже!
Девушка показала ей язык и побежала вверх по лестнице.

А Одри погрузилась в свои мысли. Она рано осталась без родителей - какие-то разборки между вампирами и оборотнями... Как всегда. Но она осталась жива, рожденная вервольфом. Стая конечно позаботилась о ней, даже приютили девочку, помогая всем чем могли, но росла она в приюте, так как большинство оборотней не могли найти нормальной работы, чтобы взять на себя опекунство или удочерение, из-за своих специфических привычек, ну и из-за вампиров тоже. Этим тварям было гораздо проще контролировать власть, у них были века, чтобы оточить свои умения.
С Рени они познакомились в школе и стали лучшими подругами. Она была увлеченной, умной девочкой, но при этом не занудой и зазнайкой, которая не общалась бы с ней из-за того, что у нее нет родителей или она ходит в поношенных вещах. А потом Рени перевели в лицей с углубленным изучением наук... Но друзьями они остались. Их дружбу ничем нельзя было разорвать, Одри даже как-то умудрилась уговорить Рени называть ее сестренкой... Благо еще родители блондинки были не против, хотя и не собирались никого удочерять - им было достаточно одной дочери. Отец - потомственный француз, даже какой-то титулованный Филлип Лерой, а вот мать - испанская девушка из небогатой семьи, приехавшая на отдых и влюбившаяся по уши во француза. Видимо поэтому она и не принимала во внимание что ее дочь общается с "девочкой улиц".
Но Рени была на самом деле очень любознательной... и что греха таить, любопытной. Ей на самом деле ничего не стоило заявиться к настоящим вампирам и устроить допрос, насколько они реальны, поэтому Одри старалась ее от всего этого оградить. Она-то прекрасно знала, что это за твари, и как они могут быть опасны.
На самом деле в столице она не пропала бы не столько из-за того, что она вервольф, сколько из-за специфики своих способностей, о которых, кажется, знал весь "шерстяной" мир. В ней была чистая стихия - вода, а это было весьма опасной силой. Однажды ее даже попросили приянть участие во вскрытии "усыпальни" некой древней вампирши, найденной благодаря древним свиткам начала пятого века нашей эры, но... зря она согласилась. Тогда она до конца осознала, что вампиры сильны. А уж такие древние как эта... В общем они разбудили ее на свою голову. Девушка явно была разозлена и многим волкам пришлось расстаться со своей шкурой, за то что помешали ее сну...

- Одри, ты идешь? - Рени стояла около дверей вся идеальная в новом голубом платье. Оно вполне могло сочетаться с цветом ее глаз, но сейчас не получалось - видимо девушка чувствовала себя не в своей тарелке и ее глаза были цвета грозового неба.
Одри кивнула и выскользнула из дома, вслед за девушкой, но не села в машину Филлипа, а поехала рядом с ними, аргументировав это тем, что байк поедет с ней в столицу.
Путешествие началось.

0

14

Архам
Высокая, стройная девушка со светлыми волосами, спускающимися чуть ниже плеч наблюдала за тем, как другая играет с ее младшей сестренкой.
Эта другая - шатенка, затянутая в черную кожу, была самим совершенством внешне - высокая, фигурка словно выточенная при росте больше подходящим для парня и черты лица просто ангельские - отшлифованные временем до полного идеала. Длиннющие каштановые волосы были забраны в высокий хвост, а глаза словно горели каким-то внутренним пламенем. Хотя последнее как раз было не удивительно. Девушка была огненной и хотя ее внешность не сильно кричала об этом, но скорее из-за того, что она сама не хотела лишний раз демонстрировать свою природу.

- Райна... Скажи мне пожалуйста, где ты была сегодня днем?
Ярко-алые губы шатенки украсила усмешка.
- Хейли, а тебе не кажется, что я не должна тебе отчитываться?
- Я не хотела тебя обидеть, просто мама...
Райна вздохнула, встав с ковра под возмущение малютки, обхватившей ручками ее ноги.
- Ты прекрасно знаешь, что мне плевать на планы твоей матери насчет меня и наших с тобой отношений.
- Но ты - королевский вампир...
- И что с того?
- Ну... мы были бы идеальной парой.
- Это ты так думаешь. Ну или твоя матушка это тебе внушила. У меня нет пары, я одиночка и этим все сказано.
- Но...
- Никаких но, Хейлира! - В глазах шатенки на долю секунды полыхнуло вполне реальное пламя.
- Ладно, ты одиночка, но почему тогда ты без проблем вступаешь в сексуальные отношения с девушками, в то же время не желая создать семью?
Райна рассмеялась. Ее смех словно бархатом окутывал, погружая в странное состояние полувозбуждения, от которого все другие мысли пропадали напрочь. Единственным важным в жизни было смотреть зачарованно на ее губы, но вампирша резко оборвала контакт, отвернувшись.
- Хейли-Хейли.. Секс это всего-лишь разрядка, и не мне тебе это объяснять, тебе не двадцать лет уже давно. А для отношений нужны чувства - на которые Я не способна.
- Но почему? У нас могла бы быть такая же милая малышка, как Валери... - Она погладила сестренку по каштановым волосикам, садясь на ковер и обнимая ребенка. - Ты ведь любишь детей.. А у нас была бы идеальная дочь.
- Хейли... Ты меня слышишь? Мне НЕ нужна семья и отношения как таковые!

- Госпожа Райна? - Мужской голос заставил вампиршу развернуться и застыть в изумлении от упавшего на колени перед нею вампира.
- Архам?? - В тоне девушки, как впрочем и во взгляде было искреннее, ни с чем не сравнимое удивление. - Ну здравствуй, друг... Поднимись сейчас же! Ты что тут удумал? - Она склонилась над вампиром, поднимая его на ноги.
- Госпожа, я знал, что смогу Вас найти в этом городе.
- Тебе нужна помощь? Удивительно... Как ты до сих пор жив, ведь мужчины-вампиры так долго не живут!
- Но мне подарили вечность Вы, к тому же у меня есть для Вас новости, правда не знаю, насколько они хорошие... - Он скосил взгляд на Хейли, якобы показывая, что то, что он хочет сказать не для ушей других.
- Во-первых, прекрати мне "выкать"! Мне казалось, тогда когда мы расстались в Дребтоне, ты уже выучил обращение на "ты".
- Да, Госпожа.. То есть Райна... просто столько времени прошло.
- Да.. Чуть больше пяти тысяч лет. И это огромный срок для вампира-мужчины!
Хейли просто выпала в осадок разглядывая странного гостя. Он был в два с лишним раза старше ее матери! Это просто не вероятно!
- Так ты мне не ответил. Тебе нужна помощь? Опять волколаки докопались?
- До кого они могут докопаться? Мы прижали им хвосты давным-давно! - Возмутилась Хейли.
- Ага. То-то они даже умудрились открыть местонахождение моей усыпальни и попытались МЕНЯ взорвать. Глупая попытка. Очень глупая, - подтвердила она, под смех невыдержавшего Архама.
- Волки всегда славились жестокостью, но не разумом, - тихо сказал мужчина просмеявшись.
- Ну так?
- Нам нужно поговорить... наедине.
Райна пожала плечами, выйдя с мужчиной под прохладный покров ночи.
- Я обязан тебе жизнью и тем, что смог отмстить за семью и друзей, - начал было мужчина, но Райна перебила его.
- Тшшш. Ничего ты мне не обязан. Я не могла поступить иначе.
- Я знаю, Райна... Но я хочу помочь тебе в свою очередь, чем смогу...
- Помочь мне? - Девушка усмехнулась, опустив взгляд.
- Да. Я знаю то, чего даже многие легенды уже не помнят, разве что смутные сказки про мир Драконов...
Райна улыбнулась.
- Ну да, когда я сделала тебя вампиром ты видел обрывки моей жизни, а я видела всю твою.
- Дело в том, что Лора переродилась..
- Что???? Где? - Маску надменности и высокомерия словно ветром сдуло с ее лица.
- К сожалению давно.. Эта страна сейчас зовется Германией.
- Давно это сколько? Она в цикле перерождения?
- Честно - не знаю. Насколько я слышал она стала нимфой..
Райна закрыла глаза и тихо сползла по стенке, застонав.
- Неееееееет..... Ты же знаешь, что нимфы не могут снова стать людьми. Они заложили свои души и обречены на вечное скитание. Но где она?
- Дело в том, что лет двадцать назад слухи о ней пропали.
- Как так? Нимфы всегда дают о себе знать, хотя бы по сказаниям коренного населения!
- Да.. Но она пропала. Есть шанс, что она возродилась..
- Но никто не видел ее в новом перерождении, так?
- Из моих вампиров - нет. Но я был в том месте, где она осталась нимфой - ее духа там точно не было. Либо она вошла в круг перерождения...
- Не продолжай. Я все знаю и об охотниках и о так называемых "гонцах веры".
- Может быть стоит надеяться на лучшее?
- Это точно была она?
- В 1855 году - да.
- Духи! Разминуться на каких-то полтора века!
- Она ждала.. тебя.
- Если она возродилась, я ее найду.
- Конечно! - Архам схватил ее ладонь, прижав к губам. - Ты со всем справишься! А я и мои вампиры поможем тебе всем, что будет в наших силах!
Райна кивнула, попрощавшись с ним и вошла обратно в дом семьи королевских вампиров.

На секунду задержавшись в дверях, она усмехнулась, вспоминая, как она познакомилась с этим мужчиной, преданным ей как никто более.
Это было около пяти тысяч лет назад. В период одного из ее пробуждений. Как раз того самого, когда она узнала, что все Драконы канули в Лету и призрак ее любимой потерял нить связи между ними. Ей было плохо. Очень плохо. Поэтому когда она наткнулась на деревню в горах, в которой беспредельничали волки... Райна естественно устроила им посмертное пиршество. Деревня была разорена, в живых (а живыми она могла считать только не покусанных, так как в этом случае приходилось отправлять жертву к духам самостоятельно) осталось всего двое - старик и мужчина лет сорока, голова которого была проломлена, видимо каким-то тяжелым предметом в лапе вервольфа. Это и был Архам. Сначала Райна пыталась вылечить его, но все было напрасно - мужчина медленно угасал, постоянно находясь в бредовой горячке, и говорившего об одном - лишь бы ему встать и он найдет волков, убивших его жену и детей, и пустит их на шкуры. Конечно большинству из волколаков удалось сбежать - она была одна, а их много.. Но вера и надежда мужчины поразили ее до глубины души. Он находился на грани мужду жизнью и смертью, но думал лишь о том, как отомстить за смерть близких... И Райна предложила ему вечность. Она достаточно не многих обратила за свою долгую жизнь, но в этот раз сие действие казалось ей до нельзя правильным. Он согласился, и стал тем, кого она лицезрела парой минут ранее. Самым верным другом, оберегавшим ее тайны как свои собственные.
Правда если говорить честно ни один из ее так называемых "детей во крови" никогда не читал ей лекций на тему Лорелеи, придерживаясь молчания когда ее кто-либо укорял в нежелании завести пару, но посредством кровообмена все они были в курсе того, что пара у нее была. Одна-единственная, которую она не променяет ни на кого на свете. А секс... это просто секс.

- Хейли, я ухожу.
Девушка аж подпрыгнула от звуков ее голоса.
- Как? Куда? Зачем? Он что-то сказал тебе про нас? Не верь ему на слово так просто, он отшельник!
- Я в курсе кто такой Архам.
- Но..
- Это я обратила его пять тысяч циклов назад.
Хейли тихо выдохнула, видимо, сдавшись.
- Все-таки, может скажешь, куда ты направляешься?
- Почему бы и нет? На данный момент Германия, Берлин. Потом посмотрим. Мир изменился, и я хочу узнать насколько, - усмехнулась вампирша, обнажив клыки.
- Ладно.. Но я поеду с тобой! Так у тебя будет меньше... возможных проблем.
- Хейли, какие проблемы могут быть у меня? - Она посмотрела в глаза блондинки явно гипнотизируя, от чего та закрыла глаза рукой.
- Я знаю твою силу, но все-таки настаиваю. Мы сделаем все официально, чтобы ни к чему нельзя было прикопаться.
- Ты знаешь, что мне не нужна эта официальность! Пусть попробуют, если захотят, - она улыбнулась чуть сильнее, обнажив острые длинные клыки.
- Это не обсуждается. Мама меня убьет, - поставила она последний довод, набирая номер на сотовом.
- Два билета до Берлина пожалуйста.

Город влюбленных
- Мадемуазель Лерой, если вам не интересно, то могли бы хотя бы сделать вид, что слушаете! – Преподаватель политологии, довольно массивная при не высоком росте дама, склонилась над блондинкой, усиленно рисующей какую-то девушку прямо посередине листа учебной тетради.
- А смысл? Вы ведь все равно будете ставить зачет по так называемой курсовой!
- А Вам бы хотелось сдать экзамен? Или выучить учебник от корки до корки, чтобы я поставила Вам жалкую троечку? Чтож, я могу это устроить! И не забывайте о том, что вы учитесь бесплатно. Пока бесплатно, - с явным подтекстом в словах прошептала она, наклонившись ниже.
- Я не понимаю ЗАЧЕМ ученым-физикам история Франции, культура, и, да, ваша чертова политология! Я не за ними приехала в другой город, да и в принципе поступила в институт!
Женщина усмехнулась и села за кафедрой.
- Поверь мне, Лорена, непрофильные предметы были у всех, во все времена и во всех специальностях. Это первый курс – введение в общее. У меня например была высшая математика. В то время как я пошла на гуманитария именно потому, что не хотела видеть эти чертовы формулы, в которых ничего не понимаю.
Девушка замерла на секунду, но вздохнув тяжело разочек, перевернула лист и начала конспектировать.
«Возможно она права… Это только первый курс.» - Подумала Лора, незаметно для себя пожевав кончик синей ручки.
Все оказалось совсем не так, как она ожидала и представляла себе. Париж удивил ее шумом и снобством, когда парижане считали себя особым классом людей, но… это наверно тоже есть везде. В любой столице. Кроме того здесь было просто не реально много выходцев из ближней Азии, которые так и норовили пристать к любой более менее симпатичной француженке, а уж Лорена… Она была эталоном женской красоты, поэтому отвертеться от них было очень сложно.
Да и институт… Лора полагала, что она начнет углубленно заниматься физикой и математикой, а ей поставили в расписание больше половины предметов какую-то ерунду, которая никогда не пригодится ей в будущем. Ну разве что на каком-нибудь ученом съезде ее попросят состыковать электро-волновую динамику и развитие французского самосознания? Нет, ну смешно же, на самом деле…
Вот и друзей здесь завести как-то не получалось. Не то чтобы она была какой-то выскочкой, или зазнайкой, набравшей при поступлении максимальный балл из всех возможных, но она была вся чересчур правильная, умная, симпатичная, вот только не предполагавшая, что в ее городке к этому привыкли, а здесь.. Если бы не Одри, она была бы совершенно одна. Да она и сейчас по сути одна – Одри все больше времени проводит со своей новой «стаей», кажется даже бойфренда там завела, а она… Она все там же и та же.
С другой стороны были молодые люди, и иногда даже девушки, которые стремились проявить к ней далеко не дружеский интерес, но… Лорена хотела найти Любовь, а не создать отношения, ну или тупо переспать, как вариант, с человеком, к которому она ничего не чувствует.
Лорена погрузилась в свои мысли, не сразу поняв, что ее пытаются из них вырвать.
- Рени, а какие у тебя планы на День Влюбленных? – Молодой человек, просто идеальной европейской внешности – высокий, подтянутый шатен с карими глазами преданно заглядывал ей в глаза, надеясь на ответ.
- Поль, как бы тебе помягче сказать? – Лора задумалась. – Ты не в моем вкусе. И вообще, не смей называть меня так, это сокращение выдумала моя подруга, и только она имеет право меня так называть!
- А мне нравится… Кстати, видел вчера твою подругу со своим хорошим знакомым… Вот и подумал, может сходим куда-нибудь вчетвером? А потом будем дружить семьями?
Лорена смерила его таким ледяным взглядом, что слова были уже в принципе не нужны.
- Рано подумал. Я знаю, что у Одри есть парень, но это не значит, что мне он срочно необходим.
- Но девушками ты тоже вроде не интересуешься, тогда почему?
- Потому что я ищу ЛЮБОВЬ!
- Ну так я могу стать для тебя этой любовью!
Лора покачала головой и вышла из кабинета сразу по звонку, который так удачно прозвучал. Это было легче, чем пытаться объяснить влюбленному придурку, почему он ей не нравится. А может она и сама не знала как это объяснить.
Почему люди нравятся друг другу? От одних буквально кровь закипает в жилах, стоит появиться в зоне видимости, а к другим абсолютное безразличие при идеальных, в принципе, данных. Она не знала. Как и не знала, почему она до сих пор не может почувствовать то самое, первое. Воздыхателей хоть отбавляй, а чувств нет. У нее нет.
Лора валялась на диванчике в своей съемной комнате, когда вошла Одри. Девушка тут-же запустила в волколака мягкую подушку, которую та, от неожиданности, не успела поймать.
- Рени, ты чего?
- Это ты чего? Бросила меня совсем одну в этом чертовом большом городе! – Лора легла на спину, закрыв глаза. – И да, твоя хваленая «оборотнеческая» реакция – ни к черту, если ты даже подушку не можешь поймать.
- Я не ожидала, что ты ее кинешь.
- Вот и я так сказала. Я не сомневаюсь в твоих спортивных данных, только в реакции.
Одри нахмурилась.
- Тебя опять кто-то обидел?
- Да нет, кто меня может обидеть, просто мне одиноко. Очень, понимаешь? А моя лучшая подруга, поехавшая в Париж ради меня, кажется обо мне забыла.
- Я не забыла, Рени… Просто этот Жан-Поль…
- Понятно. Ты променяла подругу детства на очередного парня.
- Слушай, Рени, вот ты говоришь тебе одиноко, а может быть тебе тоже кого-нибудь найти? Не думаю, что при твоей внешности у тебя будут с этим проблемы!
- Одри, ты опять? Знаешь же, что не во внешности дело.
- Ах, да, прости, ты «хранишь себя» для своей мифической половинки… Рени! Ты – ученый! И все равно веришь в такую глупость как «истинная любовь»?
- Любовь и наука не пересекаются. Да, верю. И найду.
- Ну, так ищи! У тебя все карты в руках – красота, молодость, да и твоя «невинность» тоже!
- Знать бы еще где искать…
- Да уж.. по клубам ты не ходок, в библиотеках скучные люди, как ты говоришь, интернет знакомства? Нет, для тебя это не серьезно. Рени, ты что хочешь, как в том анекдоте, найти «прЫнца», когда ни он тебе не будет нужен в сексуальном плане, ни ты ему?
- Да при чем здесь секс?
- Да при том, - Одри похоже устала повторять одно и то же. – Ты – взрослая девушка, тебе нужна семья, дети…
- Давай я сама как-нибудь разберусь, кто и что мне нужно?
- Воооот, ты просишь поддержки, но сама замыкаешься. Рени, ну может быть, ты хотя бы примерно знаешь, кого хочешь найти?
- Нет-нет-нет. – Лорена села на диванчик с ногами, обхватив колени в объятья, словно говоря, что на эту тему она говорить не хочет.
Вот только ее учебная сумка решила сказать все за нее. Одно не осторожное движение и по полу рассыпались тетрадки (с половиной «ненужных» предметов), притом раскрывшись, показывая свою суть. А точнее суть того, что на них изображено. Если быть еще более точным, КТО.
Одри застыла как статуя, только минут через пять найдя в себе силы собрать их, Рени же, словно не заметила, что они на полу. Лежат и пусть лежат.
- Я… не знала, что ты так хорошо рисуешь…
- Это от скуки. У меня больше половины совсем неудобоворимых предметов, никак не сочетающихся с моей специальностью!
- Но зачем рисовать в тетрадях?
- Я не знаю. Просто надо было чем-то занять руки.
- Можно я их заберу?
- Бери. – Пожала плечами девушка, кивнув.
Одри же, присев на диван рядом с ней начала рассматривать картинки. И чем больше она их разглядывала тем сильнее становилась уверенность, что она уже видела эту девушку. На всех рисунках была она одна, в разной одежде, в разных позах, но только она. Одри сглотнула и рискнула задать еще один вопрос.
- Рени, а…. Эта девушка, которую ты рисуешь… Она, что учится с тобой?
Глупый вопрос, если доносчики стаи уверяли, что ОНА сейчас в другой стране, но… в том, что касается ЕЕ нельзя ни в чем быть уверенной. Лучше перестраховаться.
- Какая девушка? – Лорена кажется только сейчас взялась рассматривать свои работы. – Я… ее не знаю. Просто наверно идеальный типаж, вот и рисую… нечто вроде эталона женской красоты.
- Эталон красоты – это ТЫ, а она…
- У каждого свой эталон! – Лора фыркнув забрала тетрадки из рук подруги. – Не нравится не смотри.
- Они прекрасны по качеству, но, Рени, ты.. точно не знаешь девушку, которую рисуешь?
- Мне никто не позирует, если ты об этом. И вообще, давай закроем эту тему. Она – миф.
«О да, ОНА на самом деле миф.. Вот только безумно опасный и мне бы не хотелось, чтобы ты имела к этому «мифу» какое-либо отношение», - грустно подумала Одри, заметив с какой осторожностью Лорена спрятала картинки, вырванные из тетрадей.
- Ладно, давай завтра встретимся в кафе? День Влюбленных все-таки… С меня валентинка, - улыбнулась Лорена. – Можешь даже познакомить меня с твоим парнем.
- А.. да. – Одри поняла, что задумалась, не услышав слов подруги. – Давай.. До завтра.
Лора проводила Одри за дверь, сама снова взяв свои странные рисунки. Она на самом деле ни о чем не думала, когда рисовала… Но эта девушка.. Она на самом деле была другой, необычной, притягательной. Самое смешное, что Одри кажется уверена, что это ее знакомая.
Тонкие пальчики осторожно коснулись линии нарисованных губ.
Тепло. Где-то внутри, словно она тоже ЕЕ знает, какого на самом деле цвета ее глаза?..
«Может быть мне и правда стоит попробовать.. познакомиться», - Лора изъяла самую красивую картинку, положив ее как закладку в любимый учебник физики. «Я ведь на самом деле... верю…»

Пробуждение... зла?
Моник возмущенно смотрела на сына, в который раз подцепившего какую-то слабую волчицу...
"Он же мой сын! А значит - будущий вожак стаи!! Одной из главных стай в мире, французской!" - Мысли женщины явно читались на побагровевшем от гнева лице.
- Шарль Герен!
Молодой поджарый парень, оборотень, если быть точнее, напрягся, словно ожидая удара. Он выглядел лет на двадцать пять. Невысокий рост и коренастая фигура, характерная для волколаков. Почти черные глаза в обрамлении каштановых волос, которые он отрастил вопреки возмущению главной волчицы создавали впечатление недалекого подростка, но на самом деле это было не так.
- Мам.. Между прочим Карин принесла нам хорошую новость.
- Да ну? Какую же?
- В Честере, Англия, нашли древний пергамент... Там описано место, где "покоится во сне длиной в вечность" самая древняя вампирша в мире. При том Королевская. Как думаешь, если мы ЕЕ уничтожим, вампиры притихнут?
Женщина просто села от удивления.
- Ты в своем уме, мальчик? КАК мы ЕЕ уничтожим? Если она там на самом деле есть, то она очень опасна...
- Но она спит! К тому же мы подберемся не заметно... И вообще. Она - огненная, а ты давно уже предлогала мне привезти в Париж для более близкого знакомства нашу "водную одаренную".
- Ты же говорил, что такие "серые мышки" не в твоем вкусе?
- А кто говорит, что я собираюсь с ней спать? Она просто станет оружием в моих руках. Оружием против этой "древней".
- Все равно, принеси мне свиток. Я хочу знать куда вы собрались и не ловушка ли это.

Вечер накрыл теплым удушливым пледом пригород Парижа. Город словно светлячок загорался с наступлением темноты. Она сидела за дубовым столом в своем импровизированном кабинете, когда тишину ее комнаты нарушил осторожный стук в дверь.
- Мама? Это Гюзель Ахдум - переводчик, а вот этот самый свиток.
Парень в секунду оказался у стола, ввергнув в недолгий шок переводчика, явно азиатской внешности. На стол перед носом волчицы опустилась шкатулка, сделанная судя по фактуре из камня, притом очень давно сделанная. На вид веке в пятом-шестом нынешней эры. В ней лежал свернутый пергамент, полуистлевший от времени.
- Мне не нужен переводчик, - фыркнула она. Я смогу прочитать что здесь написано. Эта шкатулка слишком долго была в земле...
Однако, вопреки ее ожиданиям, каменная поверхность словно обожгла ее, не позволив проникнуть в суть содержимого. Моник вскрикнула и отскочила.
- Она защищена, ма. Позволь.
Парень осторожно достал свиток и развернул перед волчицей и присевшим рядом стариком.
- Здесь написано, что в городе камней, в самом центре, скрыта тайная пещера. Ей поклоняются как святыне, поскольку именно там скрыта та, в чьем сердце и душе полыхает вечное пламя. Она проснется однажды и снова осветит мир своим огнем, который несет в себе столько лет, что ни один из живущих вечных не может дать точную цифру.
- Но почему ты думаешь, что она Королевский вампир? - Перебила переводчика женщина.
- Слушай дальше.
- Ее имя - Райна. Дитя Ночи, не пожелавшее принять на свои плечи бремя власти, принадлежащей ей по праву крови и по древности крови.
На лице Моник кажется не осталось ни единой капли краски.
- Райна? Вампир из древних легенд? Она же монстр во плоти! Если она на самом деле существует...
- Мы уничтожим ее и обезопасим мир от этого чудовища.
- Она - совершенное зло! Ты не понимаешь как это опасно! Если вы ее разбудете эта "девочка" вас поджарит быстрее чем тявкнуть успеете!
- Мам, успокойся, все будет хорошо. Ты что думаешь, мы не справимся с какой-то старушкой? Да она может рассыпаться готова от такого долгого времени жизни!
- Она - вампир!
- И что? У них тоже есть свое понимание жизненных циклов, я изучал эту тему. Они просто теряют интерес к жизни. Причем как ни странно, говорят, мужчины быстрее, чем женщины... Но тем не менее нет ни одной твари, живущей больше пяти-шести тысяч лет.
- Говорят. Но если она существует, то ей может быть больше.
- Вот и узнаем. А может она сама попросит нас избавить ее от мучений, - усмехнулся Шарль.
- Не будь таким наивным, сынок...
- Я не наивный, я просто верю в свои силы.
- Верь. Но будь осторожен.

Зал древнего замка был освещен более чем десятком тысяч свечей, но в нем все равно царил полумрак. Кроме свечей в комнате была лишь одинокая женская фигурка и какие-то знаки на полу. Кровь. Запах крови. Казалось, он пропитывает все помещение, но источника странного аромата не было видно. Да тех пор, пока не всмотришься в знаки.
Девушка что-то быстро шептала на древнем языке, забытом вампирами, не то чтобы людьми, и знаки вокруг нее буквально оживали, наполняясь каким-то странным внутренним светом, а потом вспыхнули пламенем, поднявшись на добрый метр в воздухе.
Тихий вскрик ужаса и женское тело падает на каменный пол без сознания. Знаки гаснут в ту же секунду, впрочем, следом за ними начинают гаснуть свечи, погружая зал в кромешную темноту жаркой ночи.
- Крисса! - Огромные дубовые двери распахиваются, словно их толкнул великан, впрочем засов, которым они были заперты подтверждает сию мысль, но вопреки ожиданиям за дверью стоит самый обычный на вид мужчина средних лет. Точнее уже не стоит а бежит, к лежащей на полу девушке.
- Что случилось? Что ты видела? - Он пытается привести ее в себя, но горящие ярко-карие глаза лишь в ужасе взирают на него, а потом девушка и вовсе всхлипнув прижимается к его плечу.
- Перестань! Ты же самая сильная из огненных вампиров, Крисса!
- Нет.. Не говори глупостей. Самая сильная - ОНА. Но ее может скоро не стать...
- Если ты видела Райну, то она не совсем вампир. Она - больше чем вампир... Стой, как это "не стать"???
- Архам, оборотни вознамерились уничтожить Королеву...
- Тьфу на тебя! При чем тут Королева?
- Ну как, Райна же...
- Ей не нужен этот титул, и ты это прекрасно знаешь!
- Они нашли свиток, в котором сказано где спит Райна.
- Что??? Я уже чертов десятый век ищу эту записку, когда узнал об ее существовании, а они просто так вот нашли???
- Ей угрожает опасность...
- Если они ее разбудят не вовремя, они об этом пожалеют.
- Проблема в том, что у них есть козырь... Воплощение водной стихии! Если даже она только проснется.. Ей нужна будет сила, кровь! А откуда она ее возьмет, если вокруг только псы?
- Вот из этих самых псов и возьмет, если понадобится, - возмутился мужчина, опуская девушку обратно на пол. - А вот с водной собакой надо разобраться. Это может на самом деле грозить проблемами.
- Но наш клан не официален и совсем мал..
- Я понял, что нам придется обратиться за помощью к королевскому роду... Но Райна не обрадуется если ее захотят сделать "производительницей"... В который раз.

Одри удивленно смотрела на симпатичного парня, предложившего ей странный заработок, не понимая, что он от нее хочет.
- В смысле полить водичкой склеп вампира? Ты издеваешься? Вампир же проснется и покусает всех собравшихся!
- Она - огненная. По идее твоя водная стихия должна уничтожить ее.
- Глупости какие!
Она упиралась до последнего, но три тысячи евро большая сумма для девочки из детского дома, да к тому же они были вервольфами, а значит не должны обмануть... Одри согласилась поехать в Париж, для знакомства с главной волчицей.
Когда они прилетели девушка поняла, что более милого и очаровательного парня, чем Шарль она еще не встречала.
"Ну вот, приплыли, не хватало только такой как ты влюбиться в будущего вожака стаи... ты же его хвоста не стоишь! Хотя нет... Есть Дар.. Но все равно это глупо!"
Она обрывала себя на мыслях о нем, но вредное сознание все равно норовило коснуться запрещенной темы.
А вот главная волчица ей понравилась, очень. И похоже взаимно.
Небольшой особняк весь светился чистотой и порядком, так, что Одри даже было неловко заходить внутрь в своих старых потрепанных джинсах и явно нуждающейся в прачечной блузке. Весь дом был какого-то экстра класса, и женщина, вышедшая на встречу идеально вписывалась в него. Как впрочем и Шарль...
Одри снова одернула себя, заметив, что поедает взглядом накаченную мускулатуру парня.
Моник улыбнулась.
"Да, конечно на вид девочка неаккуратная, но все можно изменить.. Главное ее суть."
- Здравствуй, Одри! Я давно мечтала познакомиться с тобой.
- Со мной? Но я...
- Да, с тобой. Ты - алмаз нашего рода. И мне бы очень хотелось чтобы мы в дальнейшем стали родственниками. - Последнюю фразу она предусмотрительно прошептала ей на ухо.
Одри покраснела, а взгляд ненароком вернулся к Шарлю.
- Но сейчас главное уничтожить опасность для всего нашего рода..
После недолгого уговора Одри согласилась бы на все предложения Моник, что ей собственно и было надо. Отпускать единственного сыночка уничтожать древнюю вампиршу в одиночку? Нет уж, пусть самая большая работа ляжет на плечи этой девочки. А она потом в награду превратит ее из золушки в принцессу, на которую западет ее волчонок. И стая Франции станет самой сильной в мире, а вампиры будут трястись в своих гробах!

Капли дождя нечастыми крупинками осыпали асфальтовую стоянку возле аэропорта. Несмотря на глубокую ночь она была не так пуста, как хотелось бы некоторым ее посетителям. Несомненно каталонская область Испании была не самой горячей туристической зоной мира, но самолеты прилетали и днем и ночью.
Мужчина учтиво поддерживал зонтик над девушкой, за ними шли еще трое, по фигурам затянутым в плащи, можно судить что спутники были мужского пола. А вот по тому, как они все пытались дружно защититься от дождя, о том, что небесная влага им не доставляла ни капли удовольствия.
Едва они сели в машину, поджидавшую их, девушка скинула капюшон, сверкнув пламенем в черных глазах.
- Нет, ну как это называется, передавали же без осадков, а вот тебе.. Как будто погода испортилась специально к нашему приезду! - возмутилась она, отряхиваясь.
- Крисса... - Мужчина прикрыл лицо ладонью от летящих в него капель. - Я же тебе говорил, что надо перестраховаться и взять зонт. К тому же ты довольно древний вампир, не погаснешь, - усмехнулся он, едва не выпрыгнув из машины на полном ходу, так как девушка "отомстила" стряхнув свой плащ на него.
- Кто бы говорил, Архам! И вообще ты точно знаешь, что нам помогут?
- У тебя есть другие варианты?
- Не знаю. Мне кажется королевский род не станет помогать нам в поисках Райны, чтобы защитить ее.
- Королевские вампиры на протяжении всех почти поколений хотели затащить ее в свою "линию", поэтому, даже если они не захотят, чтобы мы защищали Райну, они сами из гробов выпрыгнут чтобы достать ее живой и невредимой. Для себя.
- Тебя устраивает эта перспектива?
- Может быть..
- Ты что-то задумал. - Скорее утвердительно, чем вопросительно протянула Крисса.
- Говорят наследная принцесса вампиров довольно... миловидная девочка.
- Они все миловидные и амбициозные дряни, - пожала плечами женщина. - На то они и "королевской линии крови".
- Зря ты так. Эта девочка юна и возможно она и есть та, кто нужен для пробуждения Райны. Полного пробуждения.
- Ты имеешь в виду...
- Мне кажется, что в Хейлире вполне могла воплотиться душа Лорелеи.
- В принцессе вампиров?...
- А что? Они были бы хорошей парой. Во всех смыслах.

"Прости, но мне не интересны вампиры древнее, чем учебник истории."
Женщина ругнулась и скомкала записку от дочери. Как эта глупышка не понимает, что за этими вампирами скрыта тайна самой сильной вампирши в вечности?
- Госпожа.. Клан Файеррайн просит вашего внимания. - Стройная вампирша пискнула и снова скрылась за дубовой дверью.
- Приветствую тебя, Архам. - Корнелия протянула руку для поцелуя, присев в свое кресло и кивнув на два кресла напротив своего стола. - Ты хотел о чем-то поговорить?
- Да, Ваше Величество.. Это касается госпожи Райны.
- Хм? Неужели вы все-таки решили раскрыть ее местонахождения?
- Даже мы не знаем где ее усыпальница, - покачал головой вампир, отчего брови королевы взлетели вверх.
- Но?
- Но об этом каким-то образом узнали оборотни...
- Где?
- Я не слышу речь, когда обращаюсь к огню.. - вставила свои пять копеек Крисса. - Вот их портреты. Если вы поможете нам найти этих волколаков мы сможем забрать у них свиток с записью. И уничтожить их. - Девушка протянула довольно искусно нарисованные портреты.
Королева задумалась на секунду, после чего улыбнулась, не показывая клыки, и тяжело вздохнула.
- Чтож.. Я вас огорчу. Эта стая обитает в Южной Америке, в земле, которая ныне носит название Бразилия. Вам предстоит долгое путешествие. Но я все же надеюсь что в обмен на помощь вы познакомите меня с вашей госпожой после ее пробуждения.
- Да, конечно, я слышал, что у вас есть с кем ее познакомить. - Улыбнулся Архам, делая вид, что добродушно.
- Вот, - Корнелия протянула фотографию старшей дочки вампиру, который тут же впился взглядом в карточку, но потом, вздрогнув и покачав головой отдал.
- Красивая.
- Благодарю.
- Но нам надо спешить, мы не можем взять принцессу с собой. Это может быть опасно.
- О да, безусловно, - Корнелия кивнула своим подчиненным на древних.
- Помогите нашим друзьям приобрести билеты и как можно быстрее оказаться на месте.

Когда они уже находились в самолете снова Крисса решилась спросить.
- Это ведь не она?
- Нет.
- И?
- И приготовься к тому, что из Бразилии ты полетишь домой.
- В смысле? Они нас обманули???
- Корнелия естественно захотела нас кинуть, как я и говорил. Но можно не беспокоиться за безопасность госпожи. Она знает кто эти волки, а значит сесть им на хвост не составит проблемы.
- Но зачем ты играешь по ее правилам?
- Чтобы не спугнуть. Если я сейчас выдам свои знания, она просто попытается замести следы, а это может добавить шансов на успех волколакам.
- Ясно. Безопасность госпожи важнее..
- Да. Она важнее всего.

До Англии Одри долетела весьма весело, ну если не считать настойчивого внимания Пьера - кузена Шарля... Он был даже ниже ее, хотя и старше, при этом весь такой напыщенный собственной важностью, прям ни встать ни сесть. И он похоже реально решил что Одри должна быть без ума от мысли стать его девушкой. Ага. Щаззз. Конечно, если это Моник его подослала будет гораздо хуже...
Одри тяжело вздохнула, вглядываясь в туманную даль.
- Мы уже почти пришли. - Шарль оглушительно чихнул, продвигаясь вперед в вязком тумане Альбиона.
Ощущение что за ними следят становилось все навязчивее, но Шарль оборвал ее попытки сообщить ему об этом, дескать он вожак в этот раз, и если он ничего не чувствует, значит все нормально.
Наконец они увидели странные камни впереди. Шарль дал какой-то знак и пара волков нырнули вглубь "постройки".
- Они здесь вроде как несколько тысяч лет.
- Ага. Такие как вы столько не живут.
Одри вздрогнула, и резко развернулась, попытавшись атаковать явно не званных гостей.
Но никого не было видно. Ответом на ее выпад был лишь хрустальный смех, явно женский.
- Вампиры...

- Если ты намерена драться, дерись! - Шарль мгновенно оброс шерстью довольно статичного серо-коричневого оттенка. - Все равно мои парни уже обложили твою подружку взрывчаткой!
- Нет!! - Одри показалось на миг, что сам туман двинулся на них, однако вампиров было всего штук десять по сравнению с их стаей в сорок голов, и во главе их была довольно миловидная блондиночка.
Хотя чего удивляться - она ведь вампир. Они созданы чтобы быть совершенными, - с грустью почему-то подумала она.
- Ох, крошка, а зачем тебе какая-то древняя мумия? Хочешь я тебя отымею так, что будешь выть со мной на луну? - влез Пьер.
Девушка смерила его презрительным взглядом.
- Единственное что я могу с тобой сделать - слить кровь, так как кусать будет противно.
- Сразу двоих королевских за один присест, - усмехнулся Шарль, пытаясь кинуться на блондинку. - Взрывай!
Как они сцепились Одри уже плохо видела, но эта "девочка" была явно не настолько невинна, как выглядела. Да и "свита" многого стоила.

Раздался глухой взрыв и каменный лабиринт буквально осел под землю. Вампиры, казалось, стали драться еще ожесточеннее.
Тут снова захотелось влезть коротышке, которому видно не хотелось лезть в драку.
- Сдавайтесь! Вам уже ничего не поможет, мы сейчас все пометим прах вашей "древней", а если будете рыпаться, отправитесь.. УИИИИ!
Пыль от взрыва позволила увидеть лишь то, что волчара взлетел в воздух, лишь через пару секунд стала видна полная картина - его просто взяла за шкирку довольно высокая, полностью обнаженная девушка.
- А теперь повтори, что ты там протявкал?
Одри метнула в нее водную стену, но в ответ вампирша просто бросила в ее сторону Пьера, легко, словно пушинку, точнее не совсем просто. Она Послала его в полет на довольно приличной волне огня, поджарившей щенка прямо в воздухе.
Наступила мертвая тишина, но ровно на секунду, так как Шарль схватил Одри за руку и крикнув "деру!", поспешил сбежать с места "преступления", однако нельзя злить древних вампиров. Убежать удалось всего четырем псам не считая Шарля и Одри. Остальные были благополучно поджарены девушкой или прикончены вампирами, пришедшими за ней.
- Не люблю когда меня так навязчиво будят, - фыркнула Райна, потягиваясь.
Она словно не замечала собственной наготы, ну или не считала ее сколь либо имеющим ценность фактором и взгляд Хейли, как впрочем и большинства других вампиров невольно скользнул по идеальному телу.
Райна поймала взгляд девушки и усмехнулась, показав клычки.
- Хотя... может и не так уж некстати они меня разбудили... Слегка поразвлечься после долгого сна очень даже не плохо.
Щелчок пальчиков в воздухе и на девушке облегающее алое платье.
- Но как?... - Дар речи постепенно возвращался к юной принцесске.
- Что? Это обычный фокус,- усмехнулась Райна. - На самом деле никакой одежды нет - это лишь иллюзия, - она с кошачьей грацией подкралась к светленькой девушке, положив ее руку себе на грудь.
- Э.. как ты выжила после взрыва?
Райна засмеялась, ловя ее взгляд, отчего у Хейли появилось ощущение, что земля уплывает из под ног. Самое главное в мире это ее губы...
- Просто я не обыкновенный вампир, - прошептала девушка, накрывая податливые розовые губы своими.

Навязчивая вера
Занятия в институте проходили по самому непредсказуемому плану, который когда-либо был выдуман человечеством. Ну, или по крайней мере так казалось Лорене, возмущавшейся по поводу необходимости идти на пару вместе с другой группой. Ладно бы с их потока, но вообще какую-то левую поставили, «химия»... Правда если задуматься то ни одним ни другим не была безумно необходима литература, но деваться было некуда.
Еще одна причина возмущения девушки заключалась в том, что за полгода учебы она потихоньку смогла внушить своим однокурсникам, что не нуждается в их пристальном внимании и ухаживаниях к своей персоне. А вот новая группа может преподнести немало неприятных сюрпризов миловидной блондинке.

Опасения не подводили ее никогда. Вот и в этот раз стоило ей зайти в аудиторию со стороны «химиков» началось явное броуновское движение с одной целью.
Больше всего ее достал парень азиатской внешности, который прицепился к ней, словно мертвой хваткой, Лорена в первый раз в жизни пожалела о том, что не завела парня для прикрытия. Она ждала чувств... А обманывать чужие было не в ее принципах.

- Сладкая моя, ну как такая красивая девушка может нуждаться в этом дурацком образовании? Стань моей женой и ты не будешь нуждаться ни в чем, ни ты, ни наши дети, которые, я уверен, будут похожи на тебя.
- Слушай, парень, сколько раз тебе повторять? - Лорена кажется завелась не на шутку. - Я не планирую в ближайшие лет пять иметь семью и детей, а с тобой тем более! На данный момент я нуждаюсь только в одном – в учебе и научно-исследовательской деятельности. Все. Точка.
- Милая, ты опять забыла как меня зовут? Меня зову Ахмед, и я просто хочу сделать тебя счастливой.
У девушки было такое ощущение, что у него заело пластинку. Одно и тоже по кругу. Лорена опустила голову на парту и прикрыла ее руками.
- Да не можешь ты сделать меня счастливой, не можешь! Я буду принадлежать только любимому человеку!
- Глупости какие, ты меня полюбишь когда я стану твоим мужем.
Лорена резко встала и не смотря на возмущения преподавателя перешла вместе с вещами в противоположный угол кабинета. Но это было только начало.

В довольно приличном французском шато стоял странный запах для центрального региона страны. Вокруг пахло виноградом и цветами а изнутри доносился резкий аромат специй и чего-то еще, едва уловимого. Правда все вопросы исчезали, стоило зайти на порог. Восточный стиль оформления и явное разделение дома на мужскую и женскую половины указывало на то, что здесь жили арабы. Да почему жили, живут.
В центре огромной комнаты сидел старик, раскуривая кальян, от которого и шел тот самый странный немного удушливый запах. Но мужчине явно нравилось его занятие. Молодой парень зашел и вежливо поприветствовал деда, после чего сел за курение вместе с ним. Он хотел получить совета и завел разговор на тему, не оставляющую его мысли – Лорена.
- Как так она сопротивляется твоему выбору? - Седой араб удивленно смотрел на внука. - Мужчина говорит, женщина слушает!
- Ну она же европейка...
- Да какая разница, она должна выполнять волю Аллаха.
- Что я могу сделать?
- Например похитить и жениться на ней. Как обычно у нас на родине.

Лорена не слышала этих слов, но заметила, что за ней словно следили, и это ей мягко говоря не понравилось. Девушка даже попросила свою подругу встречать ее после института, но у той были свои дела и проблемы в городе, поэтому приходилось идти за компанию с кем-то, только бы не одной. Одиночество внушало какой-то неопределенный страх.
Наконец Одри позвала ее в кафе. Лорена долго думала, стоит ли идти, после того, как та проигнорировала ее просьбу о помощи, но вспомнив, что никого ближе чем Одри у нее все равно нет отправилась по месту назначения.

Кафешка была светлая и уютная, одна из немногих сохранившихся после засилья фаст-фудом традиционно-французских, где можно было полакомиться трюфелями или лягушачьими лапками. Подойдя к столику Лорена едва не развернулась обратно – Одри сидела в компании двух парней, явно раздевающим ее, Лорену, а не Одри своими взглядами.
- Рени, ты чего? Я просто хотела познакомить тебя с моим парнем и его другом.
Она кивнула в сторону ухмыляющихся парней.
- Ладно, может быть так даже будет лучше.
Девушка вспомнила навязчивые ухаживания Ахмеда и улыбнулась второму молодому человеку, который, казалось, был готов выпрыгнуть из штанов от счастья.
«Может быть мне и в самом деле придется пользоваться прикрытием. В любом случае, спать я с ним не обязана.»
Они проболтали довольно долго и Лорена даже оставила свой номер этому парнишке, пообещав ему, что завтра она позволит забрать себя с учебы. Было уже темно и Лорена вздрогнула, выходя под теплый Парижский вечер.
- Я составлю тебе компанию?
- Ты просто не представляешь как мне это нужно, Одри. - Поежилась девушка.
- Прости что я так долго не приходила, просто у меня были... личные проблемы.
- Что случилось? - Казалось, вся обиды Лорены исчезла одновременно со словами девушки.
- Давай поговорим у тебя.

Вкусный белый чай с лимоном и круассаны со сгущенкой были как нельзя кстати к этому вечеру. Лорена лишь кивала головой, слушая излияния подруги.
- Ты не понимаешь, да? Ты ведь ни в кого никогда не влюблялась! Он мне нужен... Я просто не могу его потерять.
- И для этого ты познакомила меня с его другом?
- ДА! Поль все сделает как ты захочешь, даже предложит моему волчонку чаще гулять вчетвером.
- Стоп. Так он тоже волколак? - Глаза девушки сузились, предупреждающе.
- Эээ..
- Вот тебе и Э! Я не собираюсь выть на луну, прости.
- Но он же не покусает тебя, если ты сама не захочешь.
- Ты в этом так уверена?
- Да, он влюблен в тебя, и наврядли сделает что-либо против твоей воли.
- Наврядли?
- Мужчины – загадочные существа.
- Некоторые женщины не лучше. - Лорена фыркнула, дожевав последнее лакомство. - Хотя хороший у меня выбор – ислам или волки. Дожилась.
- Хей, чем это ты против волков?
- Я? Ничем. Просто не хочу стать одной из вас.
- А вампиром хочешь? - Засмеялась Одри, кидая в нее подушкой.
- При чем здесь вампиры? - Девушка обиженно надула губки и взяла с полки любимый учебник как успокоительное. К ногам другой в тот же миг выпал тот самый «наилучший» рисунок странной девушки.
- При том, что она – вампир.
Лорена вытащила у подруги картинку, засунув обратно в книжку.
- И что? Я ее даже не знаю.
- И лучше тебе ее не знать.
- Это я уже слышала.
- Но она тебе... нравится?
- В каком смысле? - Лорена слегка покраснела.
- В самом прямом. Ты хотела бы... узнать ее ближе? - Удивлению в глазах Одри не было предела.
- Нет. Ничего такого. - Лорена отрицательно закивала головой, надеясь что вервольфы не умеют чуять ложь.
- Тогда зачем ты хранишь ее портреты?
- Это не портреты какой-то девушки! Это мои рисунки! Просто рисунки!
- Ага. А живой рисунок сейчас во Франции вступился за священника.
- Что?
- Помнишь когда мы разговаривали с тобой в прошлый раз об этой девушке?
- Ну и?
- Я тебе сказала, что она – монстр, чудовище, равного которому нет на земле. Но... Это были уверения стаи. И ее репутация. Мы поссорились с любимым когда я восхитилась тем, как Райна вступилась за приходского священника перед властями и исламистами. Она себе на уме, но не монстр. Поэтому если ты..
- Если я что?
- Если ты захочешь познакомиться с ней я не буду тебе мешать.
- Одри, как ты себе это представляешь?! Заявиться к вампирам (которые на самом деле существуют по твоим словам) и попросить познакомить меня с этой...
- Кем? - Одри хихикнула, поняв, что Лорена собиралась сказать явно что-то нежное.
- Не важно. У меня нет шансов. Даже если бы они и были.. Нет. Не надо.
- Уф, успокоила, - Одри блаженно растянулась на диване.
- Ты чего?
- Ну... я бы не стала вам мешать, но сам по себе факт что я вервольф а любовница моей подруги вампир...
- Одри прекрати!
- Что? Ты все еще трясешься над своей невинностью? Оставь уже это в прошлом. Ты большая девочка.
- Вот именно. Я большая девочка и только мне решать когда, с кем и как.
- Между прочим ЭТО – один из факторов благодаря которому ты – желанная «супруга» для твоего Ахмеда.
- Он не мой! - Одри аж отскочила, настолько в глазах подруги была сильна ледяная ярость.
- Ладно-ладно, я молчу. Только будь осторожна с ним. У них безумно навязчивая вера.

Падший ангел
Излазив весь Берлин в поисках своей потерянной возлюбленной Райна уже окончательно разуверилась, что она могла возродиться. Если прошло всего двадцать лет с момента освобождения ее души, то это не факт, что она сразу же родилась заново. Может и подождать… Столетие-другое. Правда пара веков было ничто по сравнению с тем, сколько ей пришлось пережить…
Сейчас она выглядела как истинный вампир – длинные темные волосы отливали медью, а в глазах поселилась многовековая мудрость, в обнимку с пламенем ее огня и… одиночеством.
Натянув свою любимую черную кожу, она почувствовала, как ее случайная любовница проснулась. Секс и кровь, кровь и секс… Пошло и обыденно, но в принципе Райне было все равно. Побаловалась и хватит.
- Ты уже уходишь? – Сонная еще девушка явно не горела желанием отпускать искусную любовницу в ночь.
- Да. Мне завтра на работу. – Не задумываясь солгала вампирша.
- Ну.. ты могла бы остаться до утра, а потом поехать сразу от меня.
- Нет. Мне так удобнее.
Райна вышла на улицу, отдаваясь запахам и звукам ночного города.
В принципе можно было усыпить ее, или даже стереть из памяти эпизод их знакомства, чтобы не привязывалась, но девушка не хотела использовать свои силы на такие пустяки. Ну подумаешь, помучается девочка, выискивая ее лицо в толпе клубов, пройдет. Главное что она не дает пустых обещаний и не поддается на уговоры «встретиться еще раз», если видит, что другую девушку заинтересовал не только секс.
Кровь вообще крайне редко вызывала в ней желание выпустить клыки. Она была далеко не новообращенной, а даже в те древние времена красная жизненная субстанция была ей не так уж и часто нужна. Раз в месяц-два, теперь же можно было и пару лет спокойно обходиться без этого и не чувствовать себя слабой.
Ледяной ветер бил в лицо, мелкие снежинки, так и норовящие покрыть ее личико тонким ледяным слоем льда кружились в воздухе, но девушке не было до них дела. Одинокие ночные прохожие смотрели на странную девушку с недоверием и не спешили приближаться к вампирше. Собственно, она тоже не искала ничьего общества.
Холод царящий на улице не пугал, а заставлял закрыть глаза и вспомнить…

- Лора! Тебе обязательно устраивать здесь холодильник? – Совсем еще юная девушка со скоростью лани скользнула под защиту теплого одеяла.
- Это моя суть, и.. я всегда могу согреть тебя. – Блондинка, соблазнительно улыбнувшись, присоединилась к любимой.
- Согреть? Точно не заморозить? – Райна удивленно похлопала ресничками, вызывая протест другой девушки.
- А ты сомневаешься в моих способностях?
- Ммм… нет, но каждый день хочется проверить, насколько ты их сохранила.
Глубокий нежный поцелуй, и тонкие пальчики стягивают ставшую совсем не нужной одежду.
- Для тебя я сохраню их навечно. – Лорелея захватывает инициативу в свои руки и заваливает девушку на кровать, покрывая тело Райны осторожными словно крылья бабочки поцелуями, но они настолько нежны и обжигающе притягательны, как пламя огня для тех же насекомых…

Райна не замечает одинокую слезинку, скользнувшую по шелковистой коже – там и так много воды. Одной каплей больше…

Рассвет окрашивает улицы в ирреальные тона, еще совсем рано, но прохожие появляются все чаще. Райну это немного напрягает, но не до того, чтобы она захотела закончить свою прогулку. Девушка идет твердой поступью, словно знает точно, куда ей нужно.
Вот только, по правде говоря, ей все равно куда идти. Она точно знает, куда ходить лучше не надо. А куда идти… Пути жизни неисповедимы, и если у нее под ногами асфальт или простая лесная тропинка – она должна идти. Просто. Вперед.

Уже наступил яркий солнечный день, а девушка все еще просто идет по незнакомому городу. В принципе не знакомому. Иной раз у нее появлялось ощущение, что де в этом городе она когда то была, но Берлина это явно не касалось. Она здесь чужая. Хотя нет, не чужая, просто проходящая мимо. Проходящий не станет чужим или своим пока не захочет оставаться. А вариант остаться Райна как-то не воспринимала. Ни здесь, ни где-бы то ни было еще. Ее путь еще не кончился. А остановки в пути лишь подтверждают это – тем, что они заканчиваются.
Длинные распущенные волосы развевались на ветру не хуже плаща, вкупе с ее внешностью делая чуть ли не мифическим персонажем. Хотя мало кто из проходящих мимо людей смог бы догадаться, что на ее судьбе написано гораздо больше историй и мифов, чем на любом из известных им персонажей ужасов. Вот только большинство этих мифов хранятся все-таки в руках вампиров, за что непризнанная королева им благодарна.

Обычная картина – мальчишки во дворе играющие в войнушку и мать, пытающаяся утащить одного из них. Стандартная, не зависящая ни от национальности участников ни от времени года, дня или эпохи… Но только если видеть как человек.
А она давно уже забыла, что это такое.
Райна замерла и так и осталась стоять с открытым ртом, хотя до последнего времени думала, что мало кто может ее удивить за длинную прожитую вечность. Тем более если этот кто-то имел ограниченный человеческий цикл жизни. Цикл. Человеческий…
- Я сказала, что ты пойдешь в музыкальную школу, значит, ты в нее пойдешь! Ты просто обязан стать великим пианистом, у тебя есть талант!
- Но мам, я хочу погулять с мальчишками…
- Я из тебя человека пытаюсь сделать, Рутгерт! А ты недоделанный эгоистичный идиот даже не слушаешься меня, мать!
Она на всю улицу поливала мальчика грязными словами, которые не каждый-то взрослый поймет, при этом буквально силой утаскивая за руку вслед за собой.
Мальчик был одет гораздо хуже, чем мальчишки, с которыми он играл, замершие в тот момент, наблюдая за тем, как мать унижает их друга. Да и сама мать была одета в какие-то обноски, что говорило о невысоком социальном статусе.
Но главное было в другом… У мальчика был удивительный цвет ауры, талантливый ребенок талантлив во всем, сказал как-то один из всемирно известных философов. Но сейчас он плакал и его цвет тускнел, словно краска уходила по каплям, зато мать… То, что творилось с ее аурой было не передать словами. Райна буквально читала ее наслаждение, пусть и не афишируемое. Кожей чувствовала ее счастье при словах мальчика:
- Прости меня мамочка, я больше так никогда не буду.
- Конечно, будешь, ты ведь убийца недоделанный, ты не будешь иметь ничего в жизни, если не прекратишь вести себя так! Но у тебя еще есть шанс исправиться.
- Я все сделаю, мамочка…
Райна бесшумно подошла к женщине сзади, явно напугав ее.
- Ч-ч-что вы хотите от меня?
Мертвое выражение лица, не выражающее ни единой эмоции, при довольно колоритной внешности могло встревожить кого угодно.
- Для начала, чтобы вы не орали на ребенка и не унижали его. Вы ломаете его и получаете от этого удовольствие.
- Да как.. Это мой ребенок! Я ращу его одна, так как из-за этого довеска на меня ни один нормальный мужчина не посмотрит! При этом телеса женщины явно заколыхались, она недооценила случайную встречную.
- Вы так считаете? А может быть дело в вас? Вы в зеркало-то давно смотрели?
- Я занимаюсь с ребенком все свободное время!
- Да? И как же вы им занимаетесь? Утаскивая за руку по школам и не позволяя играть с другими детьми?
- Он играет в школе и в музыкальной школе! Я даю ему то, что никогда не давали мне!!!
- В школах учатся, а не играют, это, во-первых, а во-вторых, может быть не будете всучивать сыну то, что хотелось вам, дав ему то, что хочет он?
- Ему нравится музыкальная школа.
- Да ну? Мальчик, иди сюда. – Ребенок повернул заплаканное личико к вампирше.
- Да, фрау?
- Скажи мне, сколько тебе лет?
- Десять…
- Тебе нравится играть на пианино?
Мальчик, обернувшись на мать, судорожно сглотнул и нехотя кивнул.
- Да, фрау..
- А если честно?
- Я не хочу, чтобы моя мама разочаровалась во мне, она ведь так много делает для меня.
- Стоп! Чего ты хочешь? – Райна присела около него на корточки и заглянула в глаза.
- Боевые искусства… Но мама никогда не разрешит…
- Конечно, никогда не разрешу! Убийца недоделанный! Какие тебе боевые искусства? Нет, ничего путного из тебя не будет.
- Фрау, а может быть вы помолчите минуту? – Райна усмехнулась, явно сверкнув клыками, намереваясь подойти ближе и просто поставить гипнотический блок.
«Она, конечно, не потеряет своей жажды человеческих слез и раскаяний, но хотя бы даст сыну заниматься тем, чем он хочет».
Но стоило толстой женщине увидеть ее клыки, она заорала неестественно тонким и громким для своей туши голосом, что-то вроде «сгинь, нечистая».
Райна хотела было возмутиться, кто еще тут не чистая надо посмотреть, но та тем временем достав из сумки распятье, кинула его в ошалевшую от такой наглости вампиршу и просто побежала по улице вниз, схватив мальчишку, бормоча под нос какую-то молитву.
Вот только судя по ее ауре эта сила, сила веры делала ее сильнее. Впрочем, как обычно. Эгрегоры не разбираются в деталях, когда кто-то просит у них помощи. Главное быть уверенными в своей правоте.
Шатенка покивала головой, подумав, что еще на одного несчастного ребенка в мире больше… И подняла кинутый в нее предмет.
Красивое, видно довольно старое распятие с примесью серебра. Райна не удержалась и попробовала его на клык. Не сдирается. Качественная работа.
Захватив интересную вещичку с собой, она решила не продолжать прогулку по городу, а вернуться к вампирам. Наверняка Хэйли там уже забила тревогу по поводу ее отсутствия…

Стоило ей зайти в отель, которым заправляли вампиры, девушка почувствовала нечто не ладное. Незнакомые упыри шарахались от нее как от прокаженной. Райна лишь обиженно фыркнула на их странное поведение и пошла в свой номер.
Блондинка естественно была там.
- Привет.
Она, не разуваясь, прошла внутрь комнат и скинула плащ на спинку стула.
- Что ты молчишь? Думаешь с чего начать лекцию на тему «не гуляй одна»? – Удивленно подняв бровь на словно замерзшую девушку, Райна шагнула к ней.
Только ее удивление стало еще больше, когда девушка буквально отскочила от нее.
- Да что с вами всеми? С ума посходили? – Уже не скрывая растущего раздражения в голосе, спросила Райна.
- Прости… у тебя освященная вещь. Очень сильная. Эта вещь может навредить, я не понимаю, как ты ЭТО держишь.
Шатенка рассмеялась, завалившись на кровать.
- Ты про ЭТО? – Она демонстративно показала юной вампирше крест и та, не сдержавшись, зашипела.
- Тише ты, какие мы трусишки! Ну да, вера, довольно сильная. Но почему она вам-то должна вредить?
- Она вредит всем живущим в ночи. – Хэйли как-то резко расхотела приставать к девушке, подозрительно косясь на распятие в ее руках.
- В меня им кинули.
- Что??
- Я думала оставить его себе, но если в среде вампиров все так трусливы, то, пожалуй, найду ему другой дом. В какой-нибудь церкви. Не буду вызывать у вас лишние страхи.
Блондинку чуть не передернуло от этих слов.
- Как ты можешь?
- Могу что?
- Это святая вера!
- И? Дальше?
- Она уничтожает нас!
- Ох, Хейли… Вампиры гораздо древнее этой, да и любой другой веры, пожалуй, тоже. Даже мне единожды приходилось стать заложницей культа. Ты зря боишься, это может дать тебе дополнительную силу.
- Как оно мне даст силу, если уничтожит меня? Это – живое, а я – нет.
- Да ну? Ты хочешь мне сказать, что я разговариваю с камнем или с трупом?
Хейли тихо рассмеялась, но подходить ближе не спешила.
- Ладно, я оставлю его в первом попавшемся мне на глаза Храме.
Хейли вздрогнула.
- Как ты в него зайдешь?
- Также как и все люди – через вход.

Сон пропал и Райна слегка улыбнувшись, протянула другой девушке распятье:
- Может, все-таки попробуешь его взять? Оно не такое страшное, каким кажется, - усмешка искривила идеальные губы.
Но вместо ответа блондинка вскрикнула, увернувшись от предложенной вещи, и выбежала из комнаты.

- Да, надо было предположить, что им слишком сильно промыли мозг.
Она в очередной раз вспомнила как стала Богиней своего пантеона и засмеявшись снова развалилась, отдаваясь мягкости простыней.
Это было в одно из ее пробуждений в период явно не достаточно цивилизованный. Она уже знала про Ледниковый период, который снес с лица планеты всю цивилизацию начисто, заставив ее погрузиться в глубь земных недр, но в то же время, к такому повороту девушка была не готова.
Люди были словно звери, даже не знавшие огня и боящиеся его. И дернул ее черт тогда объяснить, что огонь это не страшно… Сначала к ее пещере начали постоянно таскать какие-то подношения, а когда ей это в конец надоело и она сбежала в другие земли, через некоторое время слух и огонь пошел везде. Вместе с ее именем… Ей даже поведали «древнюю и прекрасную историю о Богине Огня, которая исчезла в своей пещере, ставшей теперь ее храмом.»
Ладно, собственно поклонение ее не касалось, но когда она почувствовала, как ее энергия реагирует на это… Девушке это не понравилось, и она попыталась изменить мировоззрение людей, чтобы они верили в нечто большее, не живущее среди них. К стихиям они сами добавили еще много чего, поведясь на попытку Райны сбросить с себя ярмо их надежд.
После этого она в очередной раз ушла в сон длинной в маленькую вечность, проснувшись уже совсем в другой эре, где ее имя и ее культ были благополучно забыты к ее радости.

Райна тряхнула головой, отгоняя наваждение.
- Значит надо найти церковь и отнести тебя туда, - она нежно провела по кресту пальчиками. – Значит, пойдем искать.
Спрятав распятие поглубже в сумку, чтобы не пугать «молодняк», Райна вышла под ослепительные лучи солнца.
- Ты с ума сошла? Там же день! – Окликнула ее Хейли, но Райне было как-то все равно на ее крики.
- Я отнесу его в церковь и вернусь.
Она не видела, но чувствовала, как всех находившихся в помещении передернуло. Ну да, понятно, они боятся и считают ее самоубийцей.

Ноги сами привели ее на площадь перед железнодорожной станцией. Какой-то мужчина в рясе, явно настоящий священник, судя по его энергии, читал лекцию с трибуны, призывая людей вернуться к своим истокам и истокам своей веры. А, кроме того, «не поддаваться иностранным захватчикам». Он говорил по-французски, а переводчик рядом уже по-немецки.
Девушка на секунду замерла, задумавшись, что же он имеет в виду, но тут ее внимание привлекла девушка в черной чадре.
Она стояла неподалеку и о чем-то просила или уговаривала человека по телефону. Райна прислушалась в странные звуки и чуть не грохнулась. Речь стала понятна быстро, но понятна не значит приятна.
Женщина разговаривала с кем-то, обсуждая планы подрыва, и просила Аллаха защитить ее детей. Мужской голос по телефону утверждал, что такова ее миссия в этой жизни, посланной Аллахом. Привести на его суд тысячи не верующих и он подарит ей вечный покой и защиту ее детям.
Райне не надо было просвечивать девушку, она и так прекрасно могла видеть сквозь ненужные ей преграды, и пояс с динамитом, довольно увесистый, говорил о том, что это была не подготовка или инсценировка, а реальная задумка на этот день.
Мысли на минуту пустились в скач. «Как она может остановить ее? Убить во время проповеди? Не вариант. Паника поднимется из-за нее, а бедную таджичку, или кто она там, примут за несчастно пострадавшую.»
Тем временем священник продолжал свою речь.
- Дети мои, все мы уповаем на Господа нашего, Иисуса Христа! Так не позволим же иноверцам забраться в наши города, дома и сердца!
- Это ты – иноверец! Женщина кинулась к священнику, словно нащупывая что-то на поясе.
- Аллах акбар!!
Райна, ни на секунду не замешкавшись, с явно нечеловеческой скоростью кинулась вперед, буквально за секунду преодолев пространство между ареной, женщиной и собой, и быстрее, чем она смогла нажать на чертову кнопку, просто дернула голову женщины под углом вниз, со всей своей немалой вампирской силы, отчего та, в прямом смысле оторвалась, и упала на землю, но без фонтанов крови, естественно, так бывает только в плохих американских фильмах. Но толпа и священник замерли, явно в шоке.
Одним рывком шатенка сорвала черную тряпку, обнажая приличное количество взрывчатки.
- Я надеюсь вы не будете считать, что жизнь этой особы важнее чем ваша? – Горящие глаза смотрели в упор на священника.
- Н-н-нет, дочь моя. Я считаю, что с этими отродьями ада надо бороться всеми доступными силами.
Люди снизу тоже заговорили наперебой, буквально выпихнув ее на сцену к священнику.
- Я борюсь против засилья их веры в Европе. – Мужчина протянул ей узкую ладонь. – Хочешь ли ты присоединиться ко мне?
- Возможно, - кивнула девушка. – Эта вера, пожалуй, наихудшая из всех, что мне встречались, поэтому я буду на вашей стороне, но как вы сами относитесь к помощи не людей?
- Дитя мое, - священник приобнял ее за плечи и прошептал в самое ухо: - ты спасла несколько тысяч людей, а наши правительства и прочие мезантропы предпочитают закрывать глаза на проблему, поэтому я готов у самого Дьявола просить помощи, чтобы очистить мир от ереси!
- Осторожнее, Святой отец.
- Что?
- Вас могут услышать.

Странные встречи
Райна приехала в Париж по просьбе Отца Себастьяна, даже вампиров за собой перетянула, хотя, как сказать перетянула, Хейли готова была поехать за ней хоть на край света, пусть и понимала тщетность своих надежд.
Они довольно часто устраивали вылазки на притоны террористов по наводке и неплохо кормили «молодое поколение», даже можно было назвать эти похождения воспитанием новообращенных, что придавало дополнительный вес имени Райны, вот только она бы еще в этом нуждалась…
Девушка сидела в кафе, когда ее окликнул по имени какой-то мужчина. Он был довольно прилично одет, но что-то в нем было не так. Райна ощущала, что не может просто встать и уйти, словно они как-то связаны.
- Не может быть! Ты жива? Я думал, что убил тебя собственными руками!..
- Эээ? – Вроде на сумасшедшего он не сильно походил, но «убить ее»?
- Двадцать лет назад я пытался отправить тебя в машине времени в 1855 год, уж не знаю, что ты там забыла, а перенес сюда? Ты что, ничего не помнишь?
- Нет. Я не помню. Как и зачем меня перенесли.. Но вот с датой ты точно обсчитался, - усмехнулась она, едва не показав клыки.
- Я все равно рад, что ты в порядке, Райна! Я ведь так и не смог найти никого, кто бы мне понравился так сильно, как ты..
- Стоп. Может быть, ты и знаешь мое имя, допускаю, что ты на самом деле отправил в прошлое меня. Но вот мужчины меня не интересуют, так что извини.
Он словно поник, опустив голову.
- Значит, это тоже не изменилось?
- Что не изменилось? И вообще, может, представишься, для начала? Я не помню твоего имени.
- Меня зовут Виктор. Ты так странно сказала.. А что помнишь?
- Я чувствую какую-то связь.
- Ну, ты вроде как была моей девушкой до тех пор, пока не влюбилась в этого призрака.
- Какого призрака? – Еще более настороженно.
- Девушку у реки – Лореляй.
Она откинулась в кресле и усмехнулась.
«Вернуться туда, откуда пришла…»
- Знаешь, а ты прав.
- В чем?
- Я не изменилась.

0

15

Стены института поражали своей монотонностью. Казалось этот лабиринт вечен, как лабиринт Минотавра, если у тебя нет нити Ариадны (ну, или как минимум плана здания под рукой), то ты можешь и не найти дорогу назад.
Одри ждала подругу у дверей лекционного кабинета. Она обещала прийти, поэтому и пришла, несмотря на то, что выходить из дома не хотелось совершенно. Сейчас они снимали квартиру напополам, так как так было и выгоднее и спокойнее. Девушка в который раз вернулась к мыслям о своем парне. Теперь уже бывшем. Он так грубо обошелся с ней, разбив все ее мечты… Теперь совсем не хотелось верить людям, особенно тем, кто гордо относил себя к мужскому полу.
Прозвенел звонок, и народ просто повалил из кабинетов, последняя пара, все спешат домой. Но Рени среди них не было.
Подождав минут пять, девушка пошла в кабинет с невеселыми мыслями.
«Либо с ней что-то случилось, либо она опять заболталась с преподом!»
Войдя внутрь поняла, что вторая версия была верна. Рени стояла у самой кафеды и о чем-то ожесточенно спорила.
- Я продолжаю разработки своего отца! А он – ученый с мировым именем!
- Этого «ученого с мировым именем» кажется, уже отстраняли от исследований в связи с фактами пропажи людей и взрывов в его лабораториях?
- У каждого бывают ошибки, это не значит…
Не договорив, профессор уставился на вошедшую девушку.
- Эээ.. Здравствуйте..
- Здравствуйте…
Одри так и замерла в дверях, не отрывая взгляд от профессора. Желание отругать подругу мигом пропало. Он был такой.. Респектабельный… Устойчивый. Ее всегда тянуло к таким мужчинам, и вот он, идеал перед глазами.. И без кольца на безымянном пальце!
Рени проследив за взглядом подруги, едва сдержалась от едких комментариев, не попрощавшись с преподавателем покинув кабинет, утаскивая девушку за собой за руку.
- Ты что делаешь? Этот придурок – один из самых противных преподавателей и ученых в мире! К тому же он – немец!
- И что? Немцы не женятся на француженках?
Рени от неожиданности села на перила лестницы, по которой они спускались.
- Одри.. Вы даже не знаете имен друг друга. Какая свадьба?
- Узнать имена очень просто. А заявление в загс подать не намного сложнее.
- Опустить с небес на землю. Тебе бывшего не хватило?
- Нет! Я хочу любить и быть любимой!!
- Он тебя препарирует как лабораторную мышь, если узнает, что раз в месяц ты воешь на луну, вставила последний аргумент девушка.
Одри возмущенно фыркнула и пошла вперед, так, что Рени не успевала за ней.
Даже не оглянулась в сторону подруги, чересчур сильно она ее обидела, но, когда прошло несколько часов после того как она пришла домой а Рени все еще не было, девушка забила тревогу.

Блондинка не удивилась тому, что подруга побежала вперед, словно за ней гнались тысячи чертей, и даже не испугалась остаться одна на покрытой ночным сумраком улице Парижа, на неожиданно около тротуара остановилось старое тонированное пежо, и ее попытались затащить в машину. Лорена закричала, но один из нападавших мужчин прикрыл ее рот отвратительно пахнущим платком, от запаха которого сознание покинуло девушку.

Вампирша, сидящая в дорогом кресле в приемной была явно раздражена.
«Как это они возомнили ЕЕ оружием в своих руках? Видимо эти лжесвятоши не в курсе, что при неправильном обращении с «оружием» оно может выстрелить в того, кто держит его в руках.»
Перед ней был листик с заданием на мусульманскую школу. Дословно – приказ уничтожить ни в чем не повинных детей и учителей, которые были виновны лишь в том, что верили в Аллаха. Да, бесспорно, в этой вере было очень много фанатиков, которые были опасны для мира в силу своих убеждений, но убивая детей «плохой» веры те, кто несет иные, вроде бы более разумные и развитые верования ничем от них не отличается. Те же самые принципы и даже пути достижения.
Высказав Священнику все свое недовольство их делами Райна уже было покинула кабинет, послав церковнослужителей к черту, но туда буквально вломился испуганный мелкий сановник, бросившись ей в ноги.
- Эээ… может, для начала объясните, что вам от меня надо? – Райна удивленно подняла бровь, смотря на мужчину.
- Простите меня, мадемуазель, но боюсь только вы можете помочь моей беде!
- Говори. – Райна вернулась в кресло, изобразив усталость и откинувшись на его спинку.
- Эти шакалы похитили мою малолетнюю сестренку, с целью сделать ее женой одного из этих последователей Аллаха!
- Вот. Еще одна причина по которой все начинается с детей, Райна…
- Отец Себастьян! Про детей мы забыли. Я этим не занимаюсь. Сколько лет твоей сестре? – Обратилась она к мужчине, все еще обнимавшем ее за ноги.
- Тринадцать, Мадемуазель…
- Ребенок еще… Ладно, с наступлением темноты я помогу тебе. Все равно до завтрашнего утра они ничего с ней не сделают. Где-то слышала, что свадебные церемонии у них проводятся исключительно утром. – Она тяжело вздохнула, застегнув полы плаща и выйдя под палящее дневное солнце.

Когда Лорена очнулась ее взгляду предстал абсолютно голый Ахмед, гладящий свой… детородный орган. Девушка сглотнула и перевела взгляд на себя, с ужасом осознав что одежды на ней ровно столько же.
- Ну вот ты и проснулась, жена моя! – Парень бросив свое занятие двинулся к ней, словно специально демонстрируя ей кое-какие части тела.
- Я не твоя жена! Ты не мог обвенчаться со мной пока я была без сознания даже по твоим бесчеловечным законам, а я никогда не дам согласия!
- Напрасно, дорогая! Хотя я именно поэтому и захотел выкрасть тебя до брачной ночи. Ты ведь не хочешь стать опозоренной никому не нужной женщиной? Я в любом случае сделаю тебя сегодня женщиной, тебе лишь останется выбрать – станешь ли ты моей женой или проституткой, - он улыбнулся во все тридцать два зуба, все сильнее заставляя ее идти назад. Наконец, Лорена почувствовала спиной ледяную стену. Дальше отступать было некуда.

В коридоре послышались крики и звуки пальбы, отчего парень удивленно замер на минуту.
- Ладно, я разберусь что там такое, но после того, как ты станешь моей. – Он схватил девушку, пытаясь прижаться к ней своим телом, но Лорена закричала, и он получил резкий удар по причинному месту.
- Ах ты…
Дверь внезапно распахнулась, выбитая словно с ноги, а на пороге стояла… та самая девушка с ее рисунков. Лорена замерла в легком шоке.
- Привет.
- Привет…
Ахмед вместо приветствия попытался атаковать гостью, но та поймала руку парня, легко ее переломив. Заглянув ему в глаза, она тихо рассмеялась.
- Знаешь, а мы ведь виделись… в прошлой жизни. Только в этой ты не успеешь напакостить столько же, сколько успел тогда.
Ахмед даже не успел вскрикнуть, раздался противный хруст позвонков, и его тело мешком упало к ее ногам.
- Спасибо.. – Лорена все еще испуганно жалась к стене, пытаясь прикрыть наготу.
- Не за что. Вместо благодарности лучше раскрой мне тайну, как такая очаровашка могла попасть в лапы к этим придуркам?
- Мы учимся… учились в одном институте.
- И? Вроде эти субъекты чаще похищают совсем юных девочек, - она шагнула вперед, поймав взгляд девушки.
Лорена вздрогнула, ощутив странное притяжение к этой незнакомке, хотя… Одри, кажется, говорила как ее зовут. Райна?...
- Ну видимо у меня есть кое-какие недостатки, привлекающие подобных субъектов, - она опустила глаза, прервав зрительный контакт, но тут же ощутила руку девушки на своей талии.
- Так может быть лучше лишиться этих недостатков? – Вторая рука скользнула по бедру Лорены, прижавшись чуть ближе.

В это время Одри удалось собрать кое-кого из своих знакомых «волков» и они тоже подключились к атаке на боевиков. Хотя засунувшись вовнутрь здания волколаки на первый миг удивились и испугались, увидев вампиров, но, поняв, что они на одной стороне принялись изничтожать пытавшихся защититься азиатов с удвоенной скоростью.
«Теперь главное найти Рени, пока они не сделали с ней чего-нибудь не хорошего», - с ухмылкой подумала вервольф, наотмашь вырубив очередного придурка.

Когда Райна пошла на шум она ожидала увидеть там группку боевиков, которых в здании оказалось не мало, но застукала парочку, как показалось на первый взгляд. Но стоило приглядеться и вампирша поняла, что девушка мягко говоря не хочет вступать с этим «мальчиком» в интимные отношения.
Парень, согнувшись до этого в три погибели, словно получил по яйцам, попытался кинуться на нее. Странно.. снова что-то знакомое в этом субъекте. Не долго думая Райна заглянула ему в душу, проверяя, что именно ее так насторожило. Каково же было ее удивление увидить душу бывшего дракона, которого она испепелила собственным пламенем. Как же его звали... На букву Р.. Да ладно, черт с ним, с именем, да и с ним тоже. Если он тогда был такой пакостью, то шансов, что сейчас что-то изменилось практически нет. Вот, даже девушку похитил опять какую-то... Значит дело можно решить очень просто и легко. Не долго думая Райна легким движением снова отправила его в мир духов, повернувшись к девушке.
Милое создание. Светлые волосы, голубые глазки... правда цвета которых почти не заметно из-за расширенных зрачков. Боится? Конечно боится, но я ничего ей не сделаю. Хотя...
Взгляд скользнул по довольно сексуальной фигурке, словно инспектируя.
Словно решив что-то для себя она шагнула вперед, к ней, сдержав желание облизнуться.

- Интересно... Разве ты не знаешь, что такие проблемы очень легко решаются? - Огненные глаза встретились с небесно-голубыми, а ладонь Райны пустилась в бег по телу красотки.
Странно... Не могу ее прочитать. А может и не надо? Уровень желания в крови явно зашкаливает...
- А... если я не хочу их «решать»? - Слегка напуганная интонация, но если Райна чего-то захотела...
- Расслабься. Это совсем не страшно, - усмехнулась вампирша, слегка сверкнув клычками.
Быстрее, чем Лорена успела что-то сообразить тонкие пальчики девушки скользнули внутрь нее, миг и странная боль внизу живота.
- А! - Больше ей ничего сказать не дали, прикрыв рот поцелуем.
Странно... Клыков при поцелуе она не ощутила. Да и боль как-то быстро прошла, вампир, подождав немного внутри нее, облокотила Лорену на стенку и осторожно начала двигаться в ней, другая рука легла на грудь, вызывая неимоверно сладкие ощущения.
Внутри нее тем временем словно росла какая-то странная энергия, которая решила выйти наружу именно в тот момент, когда явно опытная любовница довела девушку до оргазма. Сначала волна животного удовольствия, а потом ЭТО, накрывшее с головой, словно в приступе безумного экстаза, и похоже, захватившее девушку, которая довела ее до такого состояния.
Райна, едва удержавшая блондинку в руках, встряхнула головой. Удовольствие было ни с чем не сравнимо – энергетический секс всегда был гораздо ярче, чем обычный, но она думала, что такие шуточки умерли вместе с последними драконами.
Лорена пыталась восстановить дыхание, облокотившись на нежданную партнершу.

Явно не вовремя в комнату залетела на всех парах Одри, застав непонятную картину – со стороны казалось, словно Райна просто поддержала обнаженную красотку.
- Рени!...
Острые серебрянные ножи направились в сторону Райны:
- Не смей ее трогать!
Вампирша усмехнулась. Во всем теле было состояние полной удовлетворенноти и вступать в бой совершенно не хотелось.
- Не бойся за свою подружку, я ее не съем. В отличии от тебя я мясом людей не питаюсь.
Одри сглотнула, явно разозлившись, но обстановку разрядила Лорена.
- Не надо кричать... Все в порядке, правда.
Вервольф скосила взгляд на тело убитого азиата, переведя на подругу, заметив несколько капель крови на ее бедрах.
- Прости. Пойдем домой?
Райна фыркнула, скинув плащ и укрыв блондинку, которая начала ощутимо дрожать, толи от переизбытка событий, то ли от холода.
- Все в порядке?
- Д-да.. - Лорена сглотнула, на миг утонув в глазах цвета пламени.
На самом деле между бедер слегка саднило, но... Это было невероятно сладко. В принципе можно и потерпеть. Мысли про то, что она не хотела отдавать свою невинность кому попало как-то не возникли. Ее тянуло к этой девушке... вампирше. В конце концов она спасла ее от этого придурка Ахмеда. Лучше она, чем он.

Возвратившись в съемную квартиру Рени в первую очередь залезла в теплую ванну.
Одри долго думала, стоит ли поднимать вопрос насчет первого опыта подруги. Ведь это отчасти ее вина – обиделась и позволила этим ублюдкам ее похитить... А Рени эта тема явно не будет приятна. Девушка посмотрела на темный плащ, висящий на двери.
Странная эта вампирша... Вроде как самый опасный монстр и в то же время она убила насильника и прикрыла наготу не знакомой девушки... Интересно правда, как подружка будет возвращать ей одежду? Сама Одри полагала, что вампирша наврядли хватится потерянного предмета гардероба, но вот у Рени может быть другое мнение на этот счет.
В любом случае, скорее всего им придется встретиться еще не раз.

Нестабильность
Звездное небо смотрелось словно на темно-фиолетовом бархате разбросали бусинки звезд. Было довольно тепло, так что одинокой женской фигурке в темном топе и брюках было не холодно наверху главной достопримечательности Парижа. Она забралась на самую верхушку, что вызвало бы шок у людей если бы ее мог кто-то увидеть. Длинные каштановые волосы развевались по ветру, но девушка словно не замечала этого.
Она была там уже битый час, но мысли не хотели приходить в порядок. Что это было сегодня? С одной стороны ничего необычного - случайный секс, пусть и энергетический, толика заботы об "использованной" девушке... Но внутри было странное чувство, происхождение которого она как ни силилась не могла вспомнить и объяснить. Уже много тысячелетий в ее душе были только одиночество и боль, а сейчас.. сейчас там было тепло. И Райна ни в какую не хотела этого признавать.
- Я же больше не увижу ее никогда!!! - Громкий крик в тишину ночи, посвященный одновременно целому миру и никому в отдельности.
Она встала на ноги и секунду помедлив прыгнула вниз. Несколько метров до земли пролетели за несколько десятков секунд и девушка плавно присела в приземлении.
"- Надо просто забыть этот инцидент как один из сонма сексуальных контактов в моей вечности. Я больше не увижу ее. Никогда."
Словно повинуясь собственному решению шатенка пошла в темноту.

Лорена привычно сидела за партой грызя кончик синей ручки и наблюдая за объяснениями лектора у доски. Он ей не нравился. Совсем не нравился. И это было еще слабо сказано. Девушку просто выворачивало от этого придурка!
"- Мистер стабильность!" - фыркнула она, взяв карандаш и бесконтрольно нарисовав прямо после конспекта уже знакомое лицо красивой шатенки.
Удивленно уставившись на картинку снова выдрала листочек, тяжело вздохнув и принявшись переписывать тот материал который пришлось вырвать вместе с зарисовкой. "Почему же меня к ней так тянет?"
Тем временем преподаватель что-то спросил у нее и так и не дождавшись ответа разразился лекцией на тему ее "витания в облаках".
- Если вы собираетесь стать хотя бы подобием ассистента у ученого вы просто обязаны быть внимательны, мадемуазель Лерой!
Дождавшись кивка от девушки Виктор открыл журнал поставив ей очередной неуд и покачал головой.
- Сделайте упор на слово "если". Мой предмет один из самых важных но вы в нем ничего не смыслите! Я не собираюсь ставить вам оценку за невинные глазки, - громко захлопнул журнал мужчина усмехнувшись кажется задохнувшейся от его фразы девушке.
Ему не нравилась эта девчонка, причем по ее поведению абсолютно взаимно. После истории с той нимфой, которая по сути увела у него любимую девушку Виктор в принципе стал недружелюбно относиться к девушкам с такой кукольной внешностью, а уж эта.. Она словно сошла с картинки его ненависти. Да и ладно Райна.. Сейчас они вроде как договорились стать друзьями, но когда эта малолетняя стерва встала непреодолимой стеной между ним и этой необыкновенной девушкой... Одри... этого он уже ей простить не мог.

Она чем-то напоминала Райну.. Ту, кем она была до встречи с той странной девушкой. Виктор словно вспомнил молодость, кафе-мороженое, рестораны на двоих а потом совершенно случайно когда они гуляли вдвоем получилось столкнуться с Лореной...
Шел дождь, и Виктор открыл зонт над собой и своей спутницей. Они шли из кино, с какого-то последнего супер-романтичного фильма. Было прохладно и Одри чуть ли не всем телом прижалась к мужчине, идущему с ней под руку.
- Замерзла?
- Есть немного. Может мы.. зайдем ко мне на чашечку кофе? - Она заглянула ему в глаза, словно уговаривая, но в этом не было смысла.
Виктор радостно кивнул, приобняв девушку за талию.
- С удовольствием, Одри.. Мне очень приятна твоя компания.
Девушка улыбнулась, ее щеки залил яркий румянец, но все же это не остановило ее от поцелуя. Нежного, осторожного, словно изучающего границы дозволенного. Виктор прижал ее чуть ближе, но тут воздух словно замерз от девичьего вскрика.
- Одри!!! Ты совсем рехнулась? Сколько раз тебе говорить что "профессор-сноб" тебе не пара??? - Белокурая бестия появилась как нельзя не к стати, утащив за собой его подружку, отчитывая ее на ходу.

Виктор тряхнул головой прогоняя наваждение.
"Она еще и бюджетница... При том что моих предметов уже на втором курсе будет примерно половина она вылетит а не то что останется учиться бесплатно. Уж я то позабочусь."
На телефон пришла смс. Одри. Предложила встретиться в кафе. Он не видел ее после того дождливого вечера и забыв про все планы поспешил отпустить студентов.

- Хейли, ты прости, но мне пора.
Райна в сотый раз пыталась объяснить девушке, что сидеть в их особняке она не намерена.
- Но зачем тебе этот ученый?
- Мне интересны его разработки, - не задумываясь солгала вампир, шагнув на улицу. - Мы же во Франции? Вот и успокойся. Твоя мать должна быть удовлетворена.
- Она будет удовлетворена только когда мы с тобой поженимся и заведем пару малышек, - мрачно протянула блондинка.
- Хейли, ты еще не выучила наизусть что я отвечаю на этот счет? Меня не интересуют отношения с тобой. Ни с кем не интересуют.
Она хлопнула дверью, показывая что разговор закончен. В сотый раз.
Но на улице на секунду остановилась, задумавшись. Впервые за долгое время она почувствовала фальшь в этой фразе... Но решила не заморачиваться а идти на заранее запланированную встречу.

- Почему от этого урода зависит мое бюджетное место? - Негодованию девушки не было предела, когда зам декана вызвала ее в свой кабинет на разговор.
- Он не урод а профессор. Не будьте предвзяты!
- Да это он ко мне предвзят! Сегодня поставил мне неуд просто за то, что я задумалась!
- Вам нужно решить ваш конфликт раз и навсегда, - декларировала женщина, сложив руки на груди. - Идите к нему в кабинет и поговорите.
- А он точно там? - Засомневалась Лорена.
- Да, скорее всего там. Для него работа это все. Любимой девушки то у него вроде нету, после.. не важно почему. В общем нету. А может вам попробовать стать его девушкой?
Лорена фыркнула и побежала в сторону нужного сектора.

Райна ходила кругами возле указанной аудитории но Виктор все никак не появлялся. При попытке позвонить сотовый выдал стандартное "абонент не доступен или отключил телефон". Она уже совсем было разозлилась и думала пойти на его кафедру, чтобы уточнить куда мог сбежать мужчина, но развернувшись столкнулась нос к носу с той самой необыкновенной девушкой...
Причем еще вопрос кто был удивлен больше.
- Привет..
- Привет... А что ты здесь делаешь?
- Уже кажется не важно, - усмехнулась вампирша, улыбнувшись, в очередной раз демонстрируя отсутствие клыков.
Лорена осторожно подергала дверь и пожала плечами.
- Там никого нет.
- Понятно... - Она развернулась было в сторону лестницы, но шатенка успела ее поймать.
- Ты куда-то спешишь?
- Я? Нет.. вроде нет.
- Тогда может быть пойдем посидим в каком-нибудь кафе?
С одной стороны Райна готова была отматерить себя за несдержанность, с другой.. ее безумно влекло к этой блондиночке. Да и своеобразное извинение за то что набросилась на нее как будто век секса не имела тоже было весьма кстати.
- В принципе у меня нет планов на вечер.. - Лорена была удивлена своему ответу, но тепло ее ладони ощущалось как нечто жизненно необходимое, поэтому сцепив пальчики их ладоней между собой Лорена вывела странную девушку из здания, совсем забыв поинтересоваться причиной ее пребывания в институте. Гораздо интереснее было в тот момент совершенно другое.

Поставив на столик поднос с чаем и печеньем Лорена невольно залюбовалась на свою гостью. Длинные каштановые волосы были забраны в хвост, обычный летний топ и джинсы вкупе с книжкой "история Атлантиды" делали полулежавшую на диване девушку похожей на обычную студентку.
- Интересно? - Блондинка опустилась на диванчик рядом с шатенкой, слегка коснувшись ее руки.
Физический контакт даже такой минимальный позволял верить в реальность красотки.
- Забавно.
- Почему? - Она все-таки не сдержалась и отобрала книжку, обращая внимание девушки на себя.
- Капля правды в море лжи. Как впрочем и большинство легенд, - пожала плечами Райна, поймав Лорену за руку и придвинувшись ближе к ней.
- Ты еще скажи что ты там была, - фыркнула белокурая девушка, не в силах отвести взгляда от ее губ.
- Была.. я много где была на самом деле..
- Ага. А еще у тебя есть клыки, ты пьешь кровь и далее по списку, усмехнулась Лорена, протягивая ей чай. - Только тогда не понятно где эти самые клыки, почему ты так спокойно ходишь днем и в конце концов почему ты предпочитаешь спать в постели а не в гробу?
Райна не выдержала и рассмеялась, поставив чашку с чаем обратно и затянув девушку к себе на колени.
- Знаешь что? Много будешь знать..
- Да ну тебя! - Фыркнула девушка, обнимая шатенку за шею и накрывая ее губы своими, прижимаясь всем телом.

- Я могу ответить на все твои вопросы если ты на самом деле этого хочешь...
Райна осторожно намотала на палец длинную прядку светлых волос. Они лежали в обнимку утомленные любовной игрой. Лорена приподняла головку, лежащую на плече вампирши, заглянув в ее глаза.
- Мне интересно с одной стороны, с другой..
- Что с другой? Боишься что осознаешь что пустила в свою постель монстра? - Усмехнулась девушка, получив легкий щелчок по носу.
- Глупая! - Лорена хотела было встать, но Райна не позволила, притянув ближе, коснувшись губами ее лба.
- Я просто не хочу тебя терять, хотя сам факт этого для меня до нельзя непривычен, если ты хочешь так уж честно.
- Почему?
- Потому что я никогда не продолжала отношения дольше одной ночи. Уже давно.
Лорена фыркнула и легла на спинку, позволяя увидеть в полной красе ее грудь.
- Тебе кажется что ты со мной слишком долго?
- Духи, нет! - Райна приподнялась над ней, чтобы смотреть ей прямо в глаза. - Просто с тобой все по другому, я не понимаю почему, Рени...
- А может и не надо понимать? - Блондинка воспользовалась положением притянув Райну на себя сверху. - Расскажи мне о вампирах. И об Атлантиде...
Райна усмехнулась, поглаживая лежащую рядом красотку.
- Ну во-первых мне не обязательно всегда ходить с клыками напоказ, хотя я не знаю есть ли еще кто-то в живых из тех кто может их прятать... Я не нуждаюсь в ежедневной порции крови как и в крови в принципе, возможность питаться обычной едой для меня никто не отменял, я не сойду с ума от этого. А насчет дня... Мало кто из вампиров живет исключительно ночью. Да, ночью сила растет, но солнечный свет не смертелен ни для кого кроме новообращенных, - пожала плечами она.
- А можно вставить свои пять копеек?
- А?
- Не ве-рю.
- Во что?
- Ну для начала в то что у тебя есть клыки.
Райна усмехнулась и сконцентрировавшись позвала скрытую сущность. В ту же секунду и без того смазливое личико стало просто идеальным, глаза полыхнули странным светом а зубки естественно удлинились.
- Надеюсь ты не попросишь тебя кусать, а? А то мне вообще-то пиццы вполне хватило, - она хихикнула над вытянутым личиком возлюбленной, спрятав клыки и попытавшись ее пощекотать.
- Вредина..
Шатенка вздрогнула, появилось четкое ощущение дежавю, которое она постаралась отогнать историей про Атлантиду.

Они были вместе примерно две недели. Все было идеально. Просто нереально совершенно. Вот и в тот вечер две девушки прогуливались вполне в радостном настроении, не обращая внимания на других людей (и не совсем людей) встречающихся им на пути. Но столкновения избежать не удалось. Одри и Виктор мило обнимаясь шли им навстречу. Вихрь силы буквально накрыл площадь. Лорена вздрогнула, скосив взгляд на свою спутницу а Одри от неожиданности отступила на шаг назад и зарычала, причем в воздухе словно что-то взорвалось, стало так жарко, что почти нечем дышать, а абсолютно чистое небо заволокли тучи и хлынул дождь.
- Рени! Ты что с ней забыла?
- А что ты забыла с ним? - Парировала блондинка, переводя взгляды с подруги на возлюбленную и обратно.
Виктор же сначала удивленно уставился на странную ситуацию а потом ошалев шагнул назад..
Райна.. Сейчас он был на сто процентов уверен что эта девушка и была той ведьмой разрушившей его мечты, в том числе и об официальной научной карьере.
- Райна, тебе не кажется что эта дура не лучшая кандидатура для тебя?
- Вы знакомы? - С удивлением спросила Лорена у шатенки.
- Да. Мы можно сказать друзья.
- Что???
- Рени! - Райна повернулась за побежавшей прочь девушкой но получила неплохой заряд воды от Одри. В тот же миг пламя высушило волну и довольно не плохо опалило девушку.
Визг заставил обернуться даже Лорену которая в шоковом состоянии переводила взгляд с ожогов Одри на Райну, явно намеренную закончить прожарку.
- Не смей! Слышишь, не трогай ее!!!
- Она ТАК тебе дорога? Вампирша явно была разозлена, даже не скрывая свою сущность.
- Да, представь себе! А тебе дорог кто-либо кроме тебя самой?
Шатенка словно ушат холодной воды на голову получила. Секундное замешательство и Райна быстро покинула площадь в неизвестном направлении, не оглядываясь ни на любимую умудрившуюся ее обидеть ни на людишек, скопившихся на светопреставление.

- Не стоило начинать эту игру, - тихо прошептала она сама себе. - Отношения с человеком.. На что ты надеялась? Даже то что она вроде приняла факт твоего вампиризма.. Клыки одна из меньших проблем. Отношения с людьми в принципе нестабильны, а я умудрилась влюбиться в подругу водяного воплощения!!! Ей придется выбирать, и наврядли ей это понравится. Надо ее просто забыть.
Только тупая боль в сердце явно была не согласна с таким раскладом.

Разделение
- Алиса! Тебе уже пора быть в школе! - Пожилая женщина укорила маленькую девочку, красующуюся около зеркала.
- Но Кэтрин, сегодня же папа приезжает из командировки! Я должна встретить его красивой!
- Да, конечно, дорогая. А еще порадовать Рихарда своим опозданием? Ты думаешь твоя молодая учительница не пожалуется на тебя опять? Ей ведь все равно о чем говорить с твоим папочкой? Так ведь, милая?
Девочка понуро опустила головку и поспешила за женщиной. Да, эти учительницы на ее папу словно охоту устроили когда узнали что мама их бросила...

Вечером они собрались за одним столом и подняли извечную тему.
- Этот гад Абрахам опять подал на рассмотрение свой очередной бредовый проект! Что-то о возможности управлять погодными явлениями.. Совсем обалдел!!
- Ну я надеюсь вы его завалили критикой, сынок?
- Конечно, папа. У нас появилась неплохая поддержка в виде студентов научных кафедр считающих его идеи абсолютно бредовыми.
- А мне все таки интересно когда он рискнет выдать что-то подобное машине времени! - возмущенно добавила Кэтрин.
- Если верить его признаниям двадцатилетней давности там нужен специальный минерал или камень, которых больше не существует в природе а синтезировать их очень сложно.
- Рихард! Что за словечки в нашем доме? - Засмеялась женщина, в шутку стукнув пасынка.
- Да видимо от нового мужа Марты набрался за период обсуждения наших прав на Алису.
Кэтрин покачала головой, приобняв девочку с напуганными глазами смотревшую на отца.

За двадцать лет много чего изменилось. Когда Райна пропала Йохан и Кэтрин подняли все свои связи и знакомства чтобы испортить репутацию и прикрыть научную деятельность отца Виктора и самого молодого человека и им это почти удалось. Но в это время они стали на самом деле очень близки, что не понравилось матери Рихарда - ее место в жизни мужа и сына заменила Кэтрин. Она уехала к матери, разозлившись.. а этого никто и не заметил. Как-то само собой получилось что Кэтрин осталась в Дюссельдрфе, превратив на пару с Йоханом их институт в центр движения против виновников пропажи их дочери.
Рихард же пытался сохранить с матерью нормальные отношения и пошел на ее уговор жениться на беременной дочери ее подруги. К несчастью ребенок умер, но меньше чем через год у них родилась Алиса. Вот только жене не нужна была девочка, она бросила ребенка на мужа и уехала в Берлин, где познакомилась с одним из самых верных ассистентов Абрахама. Десять лет о ней ничего не было слышно, а два года назад с возобновлением активной научной деятельности Абрахама (и собственно большими премиями с его разработок) помимо обиды за то что их лишили Райны сюда добавилось и нежелание отдавать малютку.
Абрахам сам выступил в суде за то чтобы ребенка отдали матери и ассистенту - дескать с их последними разработками никакие заработки Рихарда не сравнятся с одной премией его сотрудника. В свою очередь оппозиция ответила нелециприятными разборками в плане антигуманности его разработок.

Абрахам тем временем брался за все проекты как бы рискованы и безумны они не были. Он никак не мог смириться с тем положением что его сына лишили права на научную деятельность.
- Можно подумать он эту девчонку силой в кабину запихивал! Ну подумаешь не вернулась.. Черт знает куда она попала! Но ведь она пошла на риск а значит тоже несет за это ответственность!
Он пытался собрать хотя-бы некое подобие того кристалла но к его несчастью все попытки были тщетны.
Когда Абрахам узнал о том что между его ассистентом и братом той идиотки конфликт по поводу ребенка он специально увеличил ему проценты с премий чтобы показать что эти инязовцы ничто по сравнению с учеными. И пусть это вызвало новый дебош в мире науки. Он готов к небольшой войне. Все равно все изобретения - его прерогатива. А значит он обязательно сможет изобрести нечто что заставит их заткнуться раз и навсегда.

Клуб оппозиция
Она словно стала похожа на свою тень. Ежедневно бродить по безлюдным коридорам института просто не желая возвращаться в абсолютно пустую квартиру.. Лорена не могла понять почему ей так плохо без Райны, словно у нее оторвали кусок сердца и ничем не возможно было утопить эту странную боль.
Она достала один из своих рисунков, проведя по скуле девушки. Райна ушла. Разозлилась и бросила ее. Хотя она сама виновата, не стоило говорить ей что она бесчувственна. Ведь к ней-то у Райны чувства были.. Вроде. С каждым днем этого щемящего душу одиночества она сомневалась в этом все сильнее.

А конец учебного года преподнес ей сюрприз - из-за предмета Виктора ее сняли с бюджетирования и намекнули что на второй курс можно и не идти за деньги - ее отчислят тут же, так как там предметов Виктора будет добрая половина учебной программы.
Она выпала в шок, просто закрывшись в квартире и не отвечая на звонки. Когда в дверь постучали в сердце шевельнулась надежда, что это ОНА, но там стояли ее родители. Вместо того чтобы попытаться что-то объяснить Лорена просто разревелась, а папа и мама бросились ее утешать.

Через полчаса довольно запущенная квартира обрела человеческий вид и Лорена рассказала родителям про учебу и про то что между ее любимым человеком и подругой вспыхнул конфликт, правда не рассказав паранормальную подоплеку, как и то, что Райна девушка.
- Ну, солнышко, может быть в личной жизни все еще наладится... А вот с учебой надо бороться.
- За что папа? Этот выродок ненавидит меня!
- А ты в курсе что против этого твоего Виктора организовано целое движение?
- В смысле? - Девушка не понимающе уставилась на отца.
- Я уже понял что последнее время ты из дома совсем не выходила, но хотя бы телевизор надо включать, а? Гонения на Виктора и его отца начались еще двадцать лет назад. Тогда пропала одна девушка.. Точнее даже не пропала, а стала жертвой экспериментального оборудования. Тогда Виктор еще жил в Германии с отцом. Родители девушки как и она сама из сферы языкознания, но к ним присоединились многие другие ученые выступившие против разработок семьи Виктора.
- Но он вполне успешно преподает если забрал на себе половину предметов кафедры...
- Вот именно поэтому и из-за разработок Абрахама в сфере климат контроля началась новая волна возмущения и опять во всех газетах на первой строке имя Райны Мориц.
Лорена сглотнула, надеясь что это всего лишь совпадение, но что-то подсказывало что именно это и связывает Райну и Виктора. Но если она пропала без вести то как она вернулась?
- Он отправил ее в прошлое?
- Ну вот видишь, а говоришь не слышала. Все ты знаешь прекрасно, зайчик, - улыбнулся Филипп одобрительно похлопав дочь по плечу.

Она вернулась в институт и вступила в этот так называемый "клуб". После чего ее новые друзья помогли ей подать апелляцию и Лорена вернула себе свой бюджетный статус, "открестившись" от преподавания Виктора.
Кроме того, пытаясь забыть девушку Лорена пыталась заменить ее кем-нибудь другим.. Но все ее сексуальные опыты кончались ничем. Если удовольствие и было то чисто на физическом уровне, а не так как с ней. В конце концов она подняла старые архивы и попыталась выяснить ВСЕ про Райну. По крайней мере про ту кем она была до своего путешествия в прошлое, что еще больше взбесило Виктора.

Эта девчонка выводила его из состояния равновесия! Мужчина злился что Райна куда-то уехала угостив доброй порцией огня его новую возлюбленную, так что зрение она до сих пор лечила у оборотней, будь она человеком билет на тот свет был бы гарантирован. И это все из-за нее! Если бы она не гуляла с Лореной они не столкнулись бы с Одри, да и вообще не появись этой "нимфы" у них с Райной уже лет двадцать могла быть семья! Абрахам узнав о проблеме своего сына решил помочь по своему.

День не предвещал ничего плохого. Ну да, с утра когда она одевалась перед зеркалом ей показалось что у нее появился небольшой животик... Но это означало лишь что пора садиться на диету. При ее конституции это было вполне нормально. Невысокая, довольно одаренная физически девушка должна была следить за излишками веса. В клубе у нее появилось много друзей, с которыми она собиралась съездить на пикник.
Неожиданно машина потеряла управление и все четверо оказались в кювете. В принципе как ей показалось она отделалась испугом, но медики в какой-то странной машине наоборот испуганно закивали, поставив Лорене что-то от чего она потеряла чувство собственного тела.
- Ай-яй-яй! Какая красивая девочка... была. - Доктор жалостливо прикрыл ее глаза и мир погрузился в темноту.

Когда ее друзья поняли что "врачи" только забрали Лорену, словно не заметив их они подняли тревогу. Полиция буквально ворвалась в операционную, но все-таки немного навредить девушке "доктора" успели. На красивом личике, шее, и руках девушки было "нанесено" несколько довольно глубоких и длинных порезов. На все обвинения "врачи" заявили что она сама порезалась в дтп и они спасли ей жизнь.

Лорену отвезли в настоящую больницу под присмотр полиции где помимо порезов зафиксировали огромное количество эндотоксинов в крови, напугав родителей девушки, что возможно она больше никогда не сможет двигаться, так что узоры на теле еще не самое страшное. Но вопреки их опасениям кровь девушки уже к вечеру очистилась от смертельного яда и врачи смогли вздохнуть спокойно.

- Мы сможем завтра уже забрать Лорену домой? - Филипп в нетерпении теребил кончик медицинской карты дочери.
- Да, конечно... но вам нужно будет учесть что ее психологическое состояние может быть нестабильным. Мы сделали все что могли, но шрамы останутся на всю оставшуюся жизнь. И да, не знал говорить или нет.. По идее в таких ситуациях у нее должен был произойти выкидыш, но она каким-то чудом сохранила малыша. Так что через некоторое время она станет мамой.
Когда Лорена пришла в себя она обнаружила кучу бинтов по всему телу, но главным образом в области лица и рук.
Но самое ужасное предстало перед ее глазами когда она их сняла. Лорена закричала и просто разбила зеркало висящее в спальне. На крик прибежала мать и начала ее успокаивать, но куда уж там. Истерика у девушки продолжалась несколько дней.

Ее друзья из клуба пытались поддержать как могли, но девушка словно была в анабиозе. Солнцезащитные очки, шарфик, распущенные волосы все равно не могли скрыть всех "подарков", и Лорена поклялась отомстить. Но к зеркалу теперь не подходила и начала буквально шарахаться от людей. А еще ей не сказали про ребенка, подумав что в состоянии шока она легко потеряет его и не поймет, но через пару месяцев Лорена одеваясь в институт удивленно заметила что ни грудь не влезает в привычный лифчик второго размера ни джинсы не хотят застегиваться на животике. Мама сейчас жила вместе с ней, боясь оставить ее одну, поэтому девушка так и вышла в халатике на голое тело с красными от невыплаканных слез глазами.
- Мам, я теперь не только уродка, но еще и жирная корова, да?
Женщина удивленно приподняла брови, а потом тяжело вздохнула и как можно осторожнее объяснила дочери, в чем ее проблема.

- Что???? Я беременна?? Мама, может вы меня еще на девятом месяце поставили бы перед фактом??? - Истерика закончилась так же как и началась. - Я даже не знаю от кого!.. Но с другой стороны вы наверно правы - сделай я на эмоциях аборт и все, теперь на меня самые страшные азиаты не посмотрят, - горько усмехнулась она.
- Доченька, но ведь это твой ребенок и ему пришлось многое пережить с тобой за последние два месяца...
- Ты думаешь мне нужно рожать?
- Глупая, ну над чем тут думать! Конечно!
- А институт? Мам, я..
- Все будет нормально. Мы с папой поможем, милая.

А через некоторое время в гости заявилась Одри. Абсолютно здоровая, словно Райна не поджарила ее три месяца назад.
- Привет. Ты чего так поправилась? И что у тебя с лицом? - Кажется она ничуть не изменила манер за то время пока "лечилась".
- Я беременна. А с лицом.. Спроси у своего парня.
- Рени, прекрати обвинять его во всех смертных грехах! И вообще, давай рассказывай как ты послала эту вампиршу и кто счастливый папаша? - Она быстренько запрыгнула на диванчик, затаскивая подругу, упирающуюся изо всех сил за собой.
- Это она меня бросила. Как ушла тогда с площади я больше ее не видела. А кто отец я не знаю. Да и мне все равно.
- Что значит все равно? Лорена, не глупи! Избавься от залета!! У тебя будет нормальный муж и дети, зачем тебе ребенок черт знает от кого? - Оборотень подскочила кругами ходя по комнате.
- Мой ребенок это мое дело! - В комнате словно похолодало на пару градусов от тона каким это было сказано. - Да и вообще посмотри на меня. Какой муж? Кто меня вообще полюбит ТАКОЙ?
- Я давно предлагала тебе..
- Я СКАЗАЛА НЕТ! Я НЕ БУДУ ВЫТЬ НА ЛУНУ!!!
- Ладно-ладно, - примирительным жестом Одри поняла руки вверх. - Но зачем тебе этот ребенок не понятно от кого?

На улице была безветренная погода, но во время разговора девушек поднялся настоящий шторм.
- Одри.. Я ПРОШУ тебя забудь о моем ребенке. И если ты хоть словом обмолвишься об этом с твоим "парнем" и с моим малышом что-то случится ты мне больше не друг.
- Ты же у него на уроках будешь, он сам увидит, Рени!
- Не буду.
- Ты бросила учебу?
- Нет. Но по программе апелляции на этого урода нам преподает другой профессор.
- Ты вступила в клуб оппозиции? - Одри просто сползла с дивана. - Но зачем? Против него и так много наговаривают, а еще ты!!
- Посмотри на меня!
- Это не он!
- Давай останемся при наших мнениях. Я в клубе оппозиции и ничто этого не изменит.

Вернуться туда откуда пришла
Первое время после ухода от Рени Райна словно озверела, проредив ряды оборотней по всем континентам процентов на 50, чем естественно вызвала восхищение вампиров и страх лохматых. Но она не могла успокоиться, нужно было хоть чем-то утихомирить эту странную боль...

Тем временем по всей Европе стали появляться плакаты с ее фото и призывом не доверять лжеученым.Девушке стало смешно но все же она решила проверить что именно из ее прошлого ее зовет так как Виктор ничего не мог сказать путного по сути, только что он ее отправил в 1855 год. Пытался отправить. Конечно она не стала ему разъяснять его ошибку в подсчетах.

Для начала ее удивил сам город. Она почувствовала странное умиротворение, словно она уже была здесь и довольно долго. Ноги сами собой привели к зданию института. Девочка лет восьми играла у дверей но увидев незнакомку в черной коже удивленно прошептала:
- Вы так похожи на мою тетю...
Райна наклонилась к малышке, потрепав розовую щечку.
- А как ее зовут?
- Ее звали Райна...

- Райна?? - Полуудивленный полурадостный тон мужчины, просто бегущего к ней на встречу из конца длинного коридора заставил замереть.
- Неужели этому чокнутому старику удалось тебя вернуть? Хотя постой.. Тебе было 19, а сейчас ты выглядишь лет на 25.
Он сжал ее ладонь, вглядываясь в личико, с которого девушка предусмотрительно сняла очки от солнца.
Контакт произошел сразу, она словно провалилась в его воспоминания.
- Рихард..

Йохан и Кэтрин были вне себя от счастья увидеть свою девочку снова, а она честно думала что она может им объяснить, а что лучше держать в секрете. На помощь неожиданно пришла Хэйли, причем вопреки желаниям ее матери Райна умудрилась свести ее с братом. Родители узнали часть правды - она была в прошлом, довольно далеком, потом стала вампиром. Конечно не рассказывая подробностей.

- Милая, ты ведь пошла туда за своей нимфой.. Но она исчезла.
- Я нашла ту что искала..
- Но потеряла вновь?
- Да. Девушка грустно кивнула головой.
- Может я смогу помочь?
- Нет. Если ты не знаешь блондинку лет девятнадцати по имени Лора..
Женщина грустно улыбнулась но не стала комментировать.

Райна осталась с ними, попытавшись начать жизнь заново с того места откуда ушла, но ее постоянно мучали воспоминания о Рени... Хотелось просто заявиться в Париж и выкрасть свою красотку. Но она наверняка уже не ее. Одри сделает все чтобы Рени поняла какой сволочью может быть Райна... В таких мыслях прошло шесть лет.

За это время Абрахам почти достроил свой гигапроект, который мог контролировать любой природный процесс. По идее. Сколько в него влили денег сосчитать было почти не возможно, а риски считала только компания оппозиции. В частности доктор Лерой. Лорена Лерой.

-Райна!! - Алиса, ставшая вполне симпатичной девочкой-подростком усиленно звала тетю на улице.
- Да что случилось, солнышко? - Девушка была в тренажерном зале, поэтому и вид у нее был соответствующий.
- Там в институт приехали главы оппозиции! Папа сказал тебе будет интересно!
- Да подожди ты, дай мне хотя бы переодеться, - усмехнулась девушка, но ребенок ждать явно не хотел, пришлось идти в первом что подвернулось под руку. Этим первым оказались обычные джинсы и топ.

Придя на конференцию Райна еще раз убедилась что ее одежда там ни к месту, но брат уже заметил ее а сбежать от них с Алисой на пару было не возможно. Она тяжело вздохнула и опустилась на одно из мест рядом с братом.
Оканчивала доклад по рискам странная закутанная в платок девушка, показавшаяся ей смутно знакомой, отчего Райна даже попыталась найти список гостей, но другой ученый удовлетворил ее любопытство раньше, обратившись к девушке.
- Лорена, как вы думаете, что произойдет с запуском этой махины?
- Мне кажется что будет что-то типа взрыва по мощности в несколько тысяч водородных бомб. Он пытается изменить законы самой природы...
Дальше Райна уже не слушала, осторожно покравшись к объекту своего интереса. Но девушка успела закончить речь быстрее и выбежать из зала, отвечая на звонок.

- Мам! Ну куда мог сбежать пятилетний ребенок?
- Это ты у нее спроси! Мы с отцом весь город излазили... Нет ее нигде!
- Я буду как только смогу но это долго... Что если с ней что-то случилось?
- А ты бы раньше об этом думала прежде чем активничать в оппозициях! Вдруг ее украл этот урод для своих опытов?
Девушка почувствовала как сердце упало куда-то вниз, но тут знакомый красивый голос вывел из состояния анабиоза.

- Лорена?
Правда неизвестно кто выпал в больший шок когда щарфик коснулся земли.
- Ты???
А Райна вместо ответа просто прижала ее к себе, сначала поглаживая по волосам а потом начав покрывать легкими поцелуями ее лицо.
- Перестань! Я смотреть на себя не могу а ты...
- Глупая, солнышко, это все временно!
Лорена не понимала что с ней происходит - сердце было готово выпрыгнуть из грудной клетки от желания быть ближе к ней, но телефон в руке напомнил что у нее есть и другие обязанности.
Подняв шарфик она грустно опустила голову.
- Прости, мне и правда пора.
Райна повторила ее жест дубль в дубль.
- Муж и дети?
Лорена фыркнула, качнув головой.
- Хоть скажи кто придумал такую тупость сократить Лорену до Рени?
- Одри...
Вампирша ничего не сказала но огонь полыхнувший в глазах сказал все за нее.
- Я сама виновата, не надо было тогда так глупо уходить.
- Райна...
- Что?

- Девочки! Вы представляете, из пригорода Парижа поступила сенсационная новость - там военные гоняются за какой-то серебистой тварью типа летающей ящерицы..
- Что??? - Райна чуть было не подскочила, залетев обратно в зал.
На экране был маленький серебристый дракончик. И кажется она знала чей.
- Лора..
- Я не знаю что это..
Девушка скосила взгляд тяжело вздохнув.
- Как зовут твоего ребенка?
- Откуда ты..?
- Это - она.
Лорена почувствовала как земля стремительно приближается. Только Райна была быстрее, подхватив падающую девушку.
Свободной рукой набрала знакомый номер.
- Архам! Мне нужна твоя помощь. Срочно.
- Да, госпожа Райна, конечно.
- В Париже надо поднять шум. Погоняйте волков например, не знаю, надо отвлечь военных.
- Как ты собираешься туда добраться? - Лорена удивленно посмотрела на тащущую ее за собой девушку.
- Быстро только по воздуху. Ты ведь не хочешь чтобы твою малютку препарировали как некое чудовище?
- Но как?..
- Заодно и забудешь о своих шрамах, - усмехнулась Райна. Она довольно резко посадила Лору в свою машину, пристегнув ремень безопасности и на бешеной скорости помчавшись к лесу за городом.

- Я не поняла что ты собираешься делать?
- Лететь.
- Но здесь нет.. - Договорить она не успела так как вместо вампира в воздух взмыл огромный дракон красноватой раскраски.
- Иди ко мне.
- В смысле? - Она сначала в шоке ответила а потом поняла что не по человечески.
- Лора.. у нас мало времени.
В следующую секунду ее накрыла волна пламени. В первый миг показалось что она сейчас превратится в пепел, но потом.. видение изменилось и появилась необыкновенная легкость.
- Летим.

Буквально через пару минут они оказались над территорией их леса. Камеры, вертолеты и маленький запыхавшийся дракончик старающийся удрать от пуль и снотворного. Лора хотела было лететь вниз, но Райна ее одернула.
- Нет. Я ее заберу. Будь здесь, тут они тебя не видят.
В следующую секунду огромный огненный монстр поджарил несколько самых больших вертолетов, сцапав малютку за крылышки на лету и взмыв вверх так же быстро как спустился вниз. Люди были в шоке, как впрочем и малютка, сначала не на шутку испугавшаяся.

Впрочем через пару горных массивов Райна кивнула Лоре на большую полянку.
Лора сама не поняла как очутилась в человеческом теле правда.. совсем обнаженная, а вот ребятенка Райна слегка встряхнула перед посадкой так что та стала маленькой светленькой девчушкой на минуту быстрее чем та кто несла ее.
- Мирель!
- Мамочка, я больше так не буду.. - испуганно всхлипнула девочка, прижавшись к.. Райне.
На вопросительно склоненную голову Лоры Райна просто ее обняла, прикрыв наготу своим плащом, так как на ней как и на ребенке одежда не пострадала.

- Мне кажется кому-то придется многое объяснить..
- Конечно, любимая... - Райна накрыла ее губы своими, закрывая глаза, словно не веря своему счастью.
- Значит она - твоя?
- Я дважды дура..
Лора усмехнулась, прижимаясь ближе к любимой. Было так спокойно и хорошо...

Новый закат, новый рассвет
Филипп открыв дверь сначала чуть не выпал в осадок - его дочь вернулась так быстро... но не это было самым странным. Ее личико было просто идеальным, даже следа от страшных шрамов не осталось. Насколько он мог судить по прикрывающему ее плащу на теле тоже не было ничего лишнего. Мужчина так и замер в ступоре. Он консультировался в самых лучших клиниках Европы но ему везде говорили что понадобится не один десяток дорогостоящих операций и не факт что они не оставят еще более худших следов. Ради дочери он готов был на все, но тут не мог ничем помочь.
- Привет. - Рядом с дочкой стояла довольно симпатичная шатенка, показавшаяся смутно знакомой. Впрочем тот факт что она обнимала Мирель добавлял подозрений насчет возможного знакомства.
- Нет, мы не знакомы в этой жизни, - улыбнулась девушка, заставив мужчину вопросительно поднять брови.
- В этой?
- Ну да. В прошлой вы правда тоже были папой Лоры, - она не удержалась от теплой улыбки, а он понял где видел ее. На рисунках дочери. И на фото пропавшей в Германии девушки. Райна Мориц.
- Зай, давай ты все расскажешь внутри, хорошо? А то здесь что-то холодно..
- Тебе холодно? - Райна на секунду нахмурила бровки, в следующий момент поставив стену из огня буквально перед чем-то странным вроде черного марева, опустившемуся к дому. Темнота вспыхнула и погасла под удивленные взгляды троих людей. Точнее двоих дракончиков и одного человека.
- Что это.. было?
- Если бы я знала..
- Зато я кажется знаю. - Вставил свои два слова мужчина. - Это и есть то самое "супер-оружие". Его применили сегодня с утра.
- Что?? Райна замерла, словно проверяя воздух над домом, но опасности не было.

- Ты обещала мне все объяснить... - обиженно надула губки Лорена, затащив за собой любимую и заодно ребенка, намертво приклеевшегося к Райне.
И она рассказала. О нимфах, прошлом, драконах, вампирах и способах зачатия детей. Филипп сидевший рядом с отпавшей челюстью так и замер от удивления.
- Эм.. ладно, последний вопрос... А как нам подарить нашей крошке сестренку? - Она потянулась, словно демонстративно показывая как плащ обнимает достоинства ее фигурки.
- Дочь, у нас проблемы, а ты думаешь о том как бы затащить свою любовницу в постель?
- Папуль, мы не виделись шесть лет... Я могу хотя бы помечтать о ласке? - Девушка грустно посмотрев на отца опустилась на колени любимой.
- Во-первых, тебе надо переодеться..
- Хорошо. Дай мне пять минут.
Райна посмотрела вслед уходящей блондинке и перевела взгляд на младшую, которая до сих пор ее обнимала всем своим маленьким тельцем.
- Малыш, ты ведь побудешь одна немножко?
- Только немножко...
Райна улыбнулась, вставая, но детская ладошка снова поймала ее за руку:
- Ты ведь больше не уйдешь, правда? Ты останешься с нами?..
- Да, Мирель. Это даже не обсуждается. Я ни за что на свете не откажусь от моих любимых девочек.
Она поцеловала ребенка в лобик, подсаживая поудобнее на диванчик а сама скользнула за своей любовью.

Абсолютно обнаженная Лора в задумчивости смотрела на шкаф. Было интересно, что бы понравилось Райне..
- Мне бы понравилось вот так как есть, - усмехнулась вампирша, привлекая молодую женщину для поцелуя.
- У нас пять минут.
- Я знаю.. Но думаю нам хватит..
Горячие губы спустились на ключицу и на нежную женскую грудь, заставив Лору застонать.
- Ты решила удовлетворить мою просьбу о втором ребенке?
- Почему бы и нет, - усмехнулась девушка, укладывая Лору на постель.

Одри как обычно гуляла вместе с новичками из стаи когда увидела нечто черное, не имеющее никаких природных характеристик в воздухе. Это нечто опустилось ближе и словно стерло близстоящий дом и часть тела одного из волков. Она попыталась заехать по этой черноте водой, но вышло еще хуже - черная масса упала на землю жижей и под удивленный взгляд девушки словно понеслась внутрь земной оболочки, уничтожая все на своем пути.
- Оно же Землю до ядра пропорет! - взвыл один из волчат.
Но она не знала что делать, просто не понимала что это. Впрочем буквально через секунду у них появились проблемы не вполне ожидаемого характера - из пробоины хлынула лава, затопив огнем пустоту, но и поджарив все что было вокруг и не успело скрыться.
Такого сильного землетрясения во Франции не было уже давно, если вообще было когда-то на памяти людей.

- Девочки, быстро вниз! Я не знаю и не хочу знать чем вы там занимаетесь, но дом может рухнуть и вы оставите ребенка сиротой! - Возмущался мужчина, пытаясь удержать этого самого ребенка рвущегося обратно в дом.
В принципе Мирель легко могла вырваться превратившись в дракона, но она обещала не светиться...
- Ну что за паника, Филипп? - Райна как ни в чем не бывало спокойно спустилась по лестнице, словно земля не тряслась каждые две минуты.
- А ты не чувствуешь?
- Всего-лишь вулкан какой-то проснулся, проблем-то?
- Всего-лишь?
Девушка вздохнула и присела на землю, коснувшись ее рукой. Лорена настороженно смотрела на хмурящуюся любимую не рискуя обнять сзади. Но после минут десяти молчания не выдержала.
- Райна.. Что происходит? Не молчи..
- Ничего страшного, любимая. Просто я не могу понять каким макаром мог образоваться свич на поверхность, если длина плиты под нами составляет несколько десятков километров.
- А теперь по-французски, пожалуйста, - Филипп покачал головой.
- Где-то в Париже на окраине города появилась пробоина в земной коре. Пока она не большая, где-то в районе метра, но сам факт ее появления грозит последствиями для континента - мягко говоря у нас будет новое огненное кольцо в миниатюре.
- И ты так спокойно об этом говоришь? - Филипп с удивлением смотрел на девушку.
- Хм.. ну если учесть что я огненный дракон то для меня это проблем особых не создает..
- Райна, - Лорена усмехнулась, попытавшись ее пощекотать.
- Ладно-ладно, найдем более спокойные горы для малышей, - усмехнулась шатенка, целуя свою девушку и погладив по головке снова прибежавшую к ней дочку. - Кстати про горы... Я могу кое-что сделать на самом деле но потом меня будут обвинять в порче Французских виноградников, усмехнулась она.
- Порть все что хочешь, только останови это! - Филипп едва не упал на землю при очередном толчке.
Райна же просто закрыла глаза и... на этот раз грохота было больше, хотя толчок минимален.
Когда девушка открыла глаза они были словно цвета пламени. В принципе ярко-рыжие пряди по волосам появившиеся не понятно откуда тоже не добавляли сомнений в том чем она воспользовалась.
- И что?
- И все. Я сдвинула немного край плиты снизу, закрыв эту "дырочку", но там возможно будет небольшая неровность...
- Небольшая? - Лорена повинуясь какому-то странному чувству прижалась к ней, словно окутывая ее чем-то странным.
- Да, метров в тридцать..
Лора не дав ей договорить закрыла губы поцелуем.
- Девочки, здесь ребенок..
- Ребенок счастлив, - заявила Мирель, радостно побежав к цветнику, играясь.
- Это стихия, Филипп. Я потратила прилично энергии и мой любимый ветерок бессознательно тянется восстановить меня, - улыбнулась Райна, целуя девушку в висок, прижав к себе.

Между тем "черные дыры" стали появляться повсеместно и ученые забили тревогу. Вместо обещанного контроля проект обещал разрушить весь мир..
Виктор пытался сделать хоть какие-то расчеты, но ничего не подходило. Его отец стал первой жертвой "пустоты". Когда к нему прибежала испуганная Одри он понял что надо подключать всех ученых кого только можно, но те, кто предупреждал о рисках не хотели работать с ним за одно.

Встреча произошла случайно, словно повторение предыдущего. Одри обещала Виктору что она не общается с Лореной, а ей что у нее нет отношений с ученым, собственно будучи в полной уверенности что Райна больше никогда не появится в жизни блондинки. Хотя опасения навевала ее дочь. Еще когда Одри только узнала о беременности Рени она заподозрила что вампирша могла быть к этому причастна - то что между ними были очень горячие сексуальные отношения подруга и не думала скрывать, а зная возможности древних вампиров... Но она надеялась что ее подозрения не верны и даже пыталась подружиться с ребенком, но девочка не собиралась идти на контакт, словно помня как Одри пыталась уговорить Рени сделать аборт.
Вечерний город, полуразрушенный появляющейся из ниоткуда чернотой не ожидал новых проблем, но нечаянно столкнувшиеся парочки в легком осадке смотрели друг на друга. Точнее не совсем парочки. С одной стороны были Виктор с Одри а с другой собственно Лорена с Райной и малышкой.
- Райна..
- Да не трону я ее, не трону, расслабься. - Фыркнула вампирша, но пожар пламени в глазах не предвещал ничего хорошего.
- А мне она тоже не нравится! - На всю улицу громко заявила Мирель, прижимаясь к матери.
- Мирель! - Лорена пожурила дочурку, но та лишь спряталась за Райну. - Одри хорошая.. Но вот только я не пойму что эта хорошая делает с этим придурком.
- Я? А что ты делаешь с НЕЙ? Виктор хотя бы человек! И вообще, что у тебя с лицом?
- В смысле что? - Лорена испуганно прикоснулась к коже, проверяя наличие шрамов, поймав усмешку Райны и тихий шепот на ушко: "она удивлена что ничего нет, глупыш".
Лорена фыркнула, прижавшись к любимой женщине.
- Напугала блин..
- Так как ты смогла избавиться от шрамов? Ты не вервольф... - принюхавшись заключила Одри.
Маленький дракончик нервно дернулась на молодую женщину, словно желая обрести свою шкурку и показать где раки зимуют, но Райна ее удержала.
- Не надо, солнышко. В прошлый раз мы с мамочкой поссорились именно из-за того что я немного стукнула эту "собачку".
- Райна! - Уже Виктор не утерпел и влез в диалог.
- Что? Ты не в курсе что ты спишь с мохнатой тварью, жрущей человеческую плоть?
Мирель захихикала, но выражение лица Виктора не изменилось.
- Мне все равно.
- О да, ты всегда был просто невыносимо стабильным, даже когда тебе говорили что то что ты делаешь не имеет шансов, - усмехнулась Райна. - Стабильным.. Черт!
Все четверо обернулись на нее с вопросительными взглядами.
- Стихия земли, как же я сразу не догадалась.. Но.. если собрались все четверо значит нас ждет что-то не очень веселое, - заключила она, прижимая к себе малютку, словно пытаясь защитить от чего-то не видимого.
- Думаешь это из-за черной дряни? - Одри кажется тоже потеряла всякое желание конфликтовать.
- Я в этом почти уверена, - тяжело вздохнула Райна. - Мы можем уничтожить ее но при этом уничтожается много чего лишнего.
- А я не могу уничтожать, в прошлый раз она пролилась внутрь земли после моей атаки..
- Что?? - Лорена и Виктор одновременно посмотрели на девушку.
- Я подозревала кто виноват в моей игре с плитами, - фыркнула Райна.
- Так эта гора - твоих рук дело?
- Ну.. не совсем рук. Я подтолкнула потоки магмы чтобы они подвинули камень и захлопнули эту щелку.
- Но зачем тогда МЫ если мы не можем это остановить? - Виктор непонимающе уставился на Райну.
- Мне кажется для того что мы можем все разрушить, а вы сохранить.
- В смысле? - Лорена обиженно надула губки обняв любимую.
- Я имею в виду мировой масштаб, родная. - Легкий поцелуй в губки. - Мы несем силу, они - жизнь. Эта черная дрянь что-то вроде абсолютной пустоты, создав ее люди нарушили законы природы и этого мира, значит придется строить его заново.

Долго ждать подтверждений ее слов не пришлось. Через несколько дней пустота словно уничтожила большую часть планеты.
Райна в своем обычном кожаном костюмчике пыталась отцепить от себя плачущую малышку.
- Нет, ты обещала что никогда не уйдешь!
- Малыш, нам с мамой надо попытаться уничтожить эту черную гадость или нас всех просто не станет.
Филипп забрал малышку, пощекотав ее.
- Дорогая, ты ведь веришь в то что твои родители могут все что угодно, а? Хватит плакать. Они немного погуляют и вернутся к тебе.
Однако когда он увидел Лорену в серебристом платье с едва ли не белыми прядями в волосах у него на миг появилось ощущение что он обманывает. Она казалась такой невинной..
Только серебристые глаза опровергли его опасения мгновенно. В них словно заблудился ветер. Ледяная стужа.
Райна улыбнувшись поцеловала свою ледяную королеву, приподняв ее, закружив немного. Но потом поставила на ноги и словно встряхнулась - на ее волосах появились рыжие и алые пряди а глаза стали воплощением огня.
Филипп удивленно смотрел на обеих, прижимая к себе малышку, думая какое отношение его маленькая внучка имеет к этой парочке. А малютка просто выдернулась и мужчина вдруг осознал что волосики то у нее серебристые на самом деле, как впрочем и голубые глазки сейчас были совсем как глаза Лоры...
- Я хочу с вами..
- Нет, малыш. Здесь ты будешь в большей безопасности, - Райна улыбнулась Филиппу и вокруг дома появилось пламя, но оно не выбивалось из ровной стены, словно защищая.
Вторую границу из ярко-белого льда поставила Лорена. Как ни странно ни холода ни жары не было.

Чернота сожрала почти весь город и четверо идущих вперед людей (людей ли?) смотрелись призраками.
- Куда мы идем? - Тихий шепот Одри, держащей за руку Виктора.
- В лабораторию Абрахама. - Ответила Райна.
- Зачем?
- Там произошел пуск этой дряни, значит центр возникновения "ничто" находится там, - ответила за любимую Лора.
Виктор предпочел молчать, до самого входа. На котором поймал за руку Лорену, посмотрев в серебристые глаза.
- Что?
- Знаешь, я ведь всегда ненавидел тебя. Сначала за то, что ты увела у меня Райну, как я думал..
- Может не будем сейчас об этом? - Возмутилась девушка.
- Я не это хотел сказать..
- Я слушаю.
- Ту аварию подстроил не я и мне очень жаль.
Девушка усмехнулась, тяжело вздохнув.
- Все в порядке. Я не держу зла, да и может в каком-то смысле благодаря этому я не ушла налево а дождалась свою любимую...

Их разговор прервала эта самая темнота. На секунду ничего не стало, словно они оказались в пустоте, но потом в темноте сверкнули две яркие вспышки и Лорена закрыв глаза поняла что она сама стала такой же, просто ярким светом. Ледяной сущностью. Легкое касание огня породило желание бороться дальше.

Яркое солнце раскрасило необыкновенную лазоревую поляну перед древним замком, словно выросшим из под земли. Рядом с замком зацвел необыкновенный по своей красоте сад...

- Мама, Вероника опять меня дразнит! - Очаровательная блондиночка лет пятнадцати убегала от шатенки лет девяти.
- Да ну? А ты правда играешь с Валери в куклы? - засмеялась младшая девочка.
- Можно подумать ты с Ариэль играешь!! - Возмущенно зашипела старшая.
- Девочки! Разбудите малышку сами будете ее усыплять! - Молодая женщина необыкновенной красоты шикнула на детей, которые показательно разбежались по разным углам замка под смех матери.
Женщина лишь улыбнулась и пошла в направлении главного зала, в котором было как всегда шумно.
- Райна... - Тихий шепот заставил сидящую в кресле шатенку обернуться и улыбнуться в ответ.
Все случилось как было предсказано.

+2


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Темная литература » Диана Никольская - Лед и пламя в объятиях вечности