Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джерри Хилл " Напарники"


Джерри Хилл " Напарники"

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

"Напарники" завершают серию, начавшуюся с топового бестселлера "Следствие ведет Хантер" и продолжившуюся книгой "Во имя отца", ставшей финалистом Lambda Literary и Golden Crown

Аннотация

    Тори Хантер всегда работала одна, но в Саманте Кеннеди она обнаружила напарника, во всех смыслах этого слова. Кейси О'Коннор не пришла в восторг, узнав, что у нее также появился новый напарник. Довольно не просто перейти от работы с живыми жертвами к жертвам мертвым. Теперь Лесли Таккер собирается притормозить этот процесс.
    Профессиональный долг пересилил личные проблемы, когда детективы сосредоточились на последнем деле, на поимке убийцы, выбирающем своими жертвами одиноких женщин. Расследование ставит много вопросов о средствах и возможностях убийцы. Лесли была бы счастлива, если бы вопросы затронули только это, но она также размышляет, почему она предпочитает проводить время с этими женщинами, а особенно, с Кейси, больше чем с ее женихом.
    Кейси хотела бы сфокусироваться только на деле, но поскольку оно разрастается, у нее есть возможность понаблюдать за отношениями Тори и Сэм и задаться вопросом, как им удается сохранить равновесие между их публичной жизнью и личной страстью. Бессмысленно это выяснять, говорит она сама себе, потому что молния, подобная этой, не поражает дважды.

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

НАПАРНИКИ

Глава 1

    "О'Коннор, сюда."
    Кейси последовала на звук голоса Тори, кивнув одному из новых техников криминалистов который смахиващему порошок для снятия отпечатков рядом с телефоном. Принимая во внимание то, что в квартира сияла чистотой, комната была в ужасном состоянии. Она остановилась в дверном проеме,найдя Тори, сидящей на корточках у кровати и слушая, как Мак описывает место преступления. Кровать была похожа на кровавое месиво.
    "Господи."
    Тори посмотрела вверх, затем жестом позвала Кейси подойти ближе. "Спенсер уже забрала тело."
    "Чертово море крови."
    "Ей перерезали горло." Тори встала, указывая на кровать. "Она была привязана к кровати. Рита не думает, что найдет травмы сексуального характера."
    "Но мы нашли семенную жидкость на простыни и на ногах жертвы," сказал Мак. "Я уже отправил ее в лабораторию. Спенсер сделает полный анализ на изнасилование, но, это похоже на то, что парень просто вывалил свое добро на ее тело."
    "Кто она?" спросила Кейси. Она привыкла работать с живыми жертвами, а не с мертвыми. Ей по-прежнему было не по себе расспрашивать о жертве как о теле.
    "Сайкс сейчас говорит с управляющим дома, но удостоверение личности в ее сумочке на имя Даны Берроуз. Студентка. Университет штата Техас, Даллас."
    "Не похоже, что есть следы взлома," заявила Кейси. "Ее парень?"
    Тори пожала плечами. "Всегда есть вероятность. Я отправила несколько полицейских пройтись по соседям, посмотреть, знает ли ее кто-нибудь. Но время почти десять. Думаю, большая часть уже ушли на работу."
    "Кто ее нашел?"
    "Менеджер. Он сказал, что ему позвонила ее подруга. Они должны были встретиться и позаниматься прошлым вечером, но она так и не появилась. После того как она не ответила на сотовый и э-мейлы, она позвонила управляющему. Он запомнил ее имя - Джули. Но фамилию не помнит."
    "Хорошо. Тогда, начну с университета. Хочешь, чтобы Сайкс поехал со мной?"
    "Нет. Джон мне нужен здесь. Нам нужно найти родственников. Я хочу чтобы он поговорил с ними."
    Кейси кивнула. Она знала, что Тори было не по себе в таких делах, и она не привыкла сообщать семье о чьей-либо смерти. Сайкс, другое дело, у него это хорошо получалось. Его внешность и обаяние помогали изобразить искреннее сожаление и сострадание, и большинство верили ему, когда он говорил, что департамент полиции поймает убийцу как можно скорее.
    Тори вернулась в гостиную с Кейси, указывая рукой. "Не похоже что есть признаки взлома," сказала она.
    "Может у него есть ключ и он зашел пока она спала," предположила Кейси.
    "Возможно. И если это был ее парень, то у него скорей всего был ключ."
    "Ладно, тогда я поехала, посмотрим, что я смогу раскопать в университете. Буду на связи."
    Тори остановила ее. "Придешь на ужин?"
    Кейси подняла брови.
    "Судя по тому, что было сегодня утром на столешнице, Сэм приготовит спагетти с курицей."
    Кейси усмехнулась. "Мои любимые. Я захвачу вино."

Глава 2
    "Послушайте, я знаю, правила конфиденциальности. На самом деле. Мне всего лишь нужно немного информации."
    "Детектив О'Коннор, я ничего не могу вам дать, кроме общедоступной информации," в четвертый раз повторила секретарь.
    "Мы можем получить распоряжение суда на предоставление информации," пригрозила Кейси, наблюдая как брови пожилой женщины вздернулись вверх над черной оправой ее очков.
    "Пожалуйста, тогда так и сделайте. Для меня, так будет намного проще."
    Кейси наклонилась ближе. "Эта девочка была жестоко убита. Ваша студентка. И все, о чем я прошу, это немного помочь. Если бы я смогла найти того, кто знал ее, того, кто учился с ней, это все что мне нужно." Она изобразила то, что надеялась, было очаровательной улыбкой, перед которой секретарша не сумела бы устоять.
    Наконец она увидела как треснула профессиональная маска. "Послушайте, почему бы вам не подождать в коридоре? Я поспрашиваю. Может быть, я смогу найти кого-то, кто знал ее."
    "Я ценю это, Миссис Уит. Спасибо."
    "Меня пока не за что благодарить, детектив. Я вам еще ничего не дала."
    Кейси кивнула, затем вышла слегка наклонив голову влево. Она ненавидела выпрашивать информацию. И скорей всего, им все равно понадобиться распоряжение суда, на получение информации по девушке, но все зацепки будут бесполезны, если ждать слишком долго. Она села на один из жестких стульев и закинула ногу на ногу, расположив одну на колено другой, наблюдая за проходящими мимо студентами. Они все выглядели такими молодыми, заставляя ее чувствовать себя старше, своих тридцати трех лет. Она подумала, а что если бы один из этих студентов мог знать Дану, возможно проходил мимо нее по пути на свои занятия, или мог бы даже сидеть с ней на лекциях. Она размышляла, возможно ли, что по университету уже распространились слухи о том, что один из них был убит - безжалостно убит. Прошло всего несколько месяцев, после того, как ее перевели в Убойный отдел из Спец корпуса, и она все еще не привыкла к этому. Но Тори сказала ей, что к этому никогда не привыкнешь. И она надеялась, что это так. Она не хотела когда-нибудь привыкнуть к убийствам. Хотя это было главной причиной, по которой она ушла из Спец отдела. Она почти перестала быть восприимчивой к изнасилованиям и сексуальным нападениям. К слезам. И это стало изматывающим, пытаться убедить жертв дать показания в суде, лицом к лицу с их обидчиком, когда они все хотели лишь забыть. Поэтому, когда лейтенант Малоун предложил ей место в команде, она согласилась, после, всего лишь маленького подталкивания со стороны Тори. После фиаско в церкви Сент Мери и убийства отца Майкла, они были на связи с Тори и Сэм, которые часто приглашали ее на ужин или порыбачить на выходных на лодке. Они стали ближе. На самом деле, так близки, что она бы назвала Тори своим лучшим другом. Слабое жужжание сотового прервало ее размышления, и она открыв его, увидела жирные буквы - Хантер.
    "О'Коннор," ответила она.
    "У нас есть имя ее парня. Он тоже учится там. На вечернем. Тебе удалось что-то узнать?"
    Она покачала головой. "Ничего. Секретарь не захотела нарушать FERPA."
    "Что черт возьми такое FERPA?"(Family Educational Rights and Privacy Act Regulations (FERPA)- семейные права на образование и неприкосновенность частной жизни.*прим.пер.)
    "Правовой акт в управлении высшим образованием. Я попыталась с ней мило побеседовать. Я жду пока она найдет, что-нибудь, что она сможет мне дать."
    "Ладно. Не трать слишком много времени. Мы едем за ее парнем."
    "Вам удалось связаться с семьей?"
    "Да. Сайкс связался. Они живут в Арлингтоне. И парень был практически членом их семьи. Они сказали, что невозможно, что он мог бы такое сделать."
    "Они всегда так говорят."
    "Еще нам удалось выяснить кто такая Джули, которую назвал нам управляющий. Джули Уотс, ее лучшая подруга. Она не отвечает на сотовый. Пока ты там, может тебе удастся встретиться с ней. Она живет в кампусе."
    "Да, хорошо." Кейси записала номер который дала ей Тори, потом сложила телефон и сунула его в кожаный чехол, прикрепленный к ее поясу. Она почувствовала взгляды которые бросали на нее студенты и сознательно передвинула кобуру на спину, скрыв ее из виду. Осенью, зимой, даже весной, она могла надеть пиджак, что бы спрятать свое оружие. Но летом? Мало что можно было сделать и она, как и Тори, отказывалась одевать спортивную куртку с джинсами, когда на улице было почти сорок градусов жары.
    "Детектив О'Коннор?"
    Она обернулась, кивая молодой девушке, которая подходила к ней.
    "Миссис Уит просила передать вам это," тихо сказала она, протягивая листок бумаги.
    "Спасибо. Передайте ей, что я это ценю."
    Она повернулась и развернула листок. Дискуссионный клуб. Под этим было написано имя и номер комнаты. Она пошла дальше по коридору, остановила первого студента, попавшегося ей на пути.
    "Извините. Можете ли вы мне сказать, где я могу найти Доктора Арнес? Она из дискуссионного клуба."
    "Она в административном здании."
    Кейси хотела было спросить как она может туда добраться, когда студент поспешил прочь. Кампус был не таким большим. Конечно же она сможет найти его.
    "Следующий квартал," сказал Сайкс, когда держался пока Тори ускорялась после поворота. "Клянусь, это чудо что ты нас еще не убила, с тем как ты водишь."
    "Я же довезла нас, так?"
    "О, да. Ты всего лишь отняла несколько лет моей жизни, и всего то."
    Тори усмехнулась когда ударила по тормозам, и Сайкса бросило вперед.
    "Господи Иисусе, Хантер!"
    "Свет был желтый."
    "Ты на красный то изредка останавливаешься, не то что на желтый."
    "Копы не выше закона." Она посмотрела в зеркало заднего вида, благодаря за то что в них никто не въехал. Никто не останавливается на желтый. Как только светофор стал зеленым, она рванула через перекресток, отбрасывая Джона обратно к спинке сиденья.
    "Ты как парень," пробормотал он поправляя ремень безопасности. "Подросток."
    "Витрина 'Спортивных Товаров', вот оно."
    "Думаешь родственники уже позвонили ему?"
    "Ты же просил их не делать этого, правда?"
    "Но это не значит, что они этого не сделают."
    "И вероятней всего они это сделали."
    Внутри было всего несколько посетителей, но только один регистратор, была группа собравшихся, все носили табличку с именем. Она посмотрела на Сайкса. "Они позвонили ему." Она подошла к группе, поднимая значок. "Мы ищем Брайана Хелмса. Это детектив Сайкс, а я детектив Хантер. Он здесь?"
    После не долгих колебаний, одна из девушек вышла вперед. "Нет, он ушел. Звонила мать Даны. Мы просто не можем поверить в это. Брайан был очень расстроен."
    "Ты знаешь куда он ушел?"
    "Я думаю, к себе домой."
    "В дом родителей?"
    "Да."
    Тори вздохнула. "Превосходно," пробормотала она.

Глава 3
    Тори тихонько проскользнула в квартиру, улыбнулась, услышав с кухни пение Сэм. Она принюхалась. Спагетти с курицей. Она остановилась в дверях, наблюдая за тем, как Сэм вливала все содержимое в форму для запекания.
    "Я знаю, что ты там," прошептала Сэм не поворачиваясь.
    "Знаешь?"
    "Да. Так что не пытайся подсматривать"
    "Нужна помощь?"
    "Да, пожалуйста."
    Тори взяла сковородку, и держала ее пока Сэм сгребала остатки в форму для запекания. Она наклонилась ближе и оставила легкий поцелуй на губах Сэм.
    Сэм улыбнулась, взяла сковородку из рук Тори и поставила ее в раковину, прежде чем обнять Тори за плечи. "Я скучала по тебе сегодня."
    Тори вздохнула, оставаясь в объятиях Сэм. "Да, и я тоже. Сегодня был тяжелый день."
    "Я слышала, милая."
    Тори слегка отстранилась. "Посочувствуйешь в душе?"
    "Конечно. Но нам следует поторопиться."
    "Почему это?"
    Сэм повела Тори в их спальню. "Потому что, будь ты таким хорошим детективом, каким ты и являешься, ты бы знала, что у нас будут сегодня вечером спагетти с курицей."
    "И?"
    Сэм вытащила рубашку Тори, и ее руки сразу же направились к ее груди. "И это значит, что ты пригласила Кейси на ужин."
    Тори закрыла глаза, когда губы Сэм добрались до ее соска. "Ты же не возражаешь?"
    "Конечно нет." Сэм прекратила целовать грудь Тори, устремиласьсь к ее губам, улыбнувшись напротив них. "Как я уже сказала, нам нужно, всего лишь поторопиться." Она отстранилась, выскальзывая из своей рубашки и кинула ее рядом с рубашкой Тори. Успела остановить руку Тори, которая уже потянулась к ней. "Встретимся в душе."
    Тори скинула ботинки и джинсы, следуя в ванну за Сэм. Вода уже бежала и когда она открыла стеклянную дверь, ее дыхание прервалось, как и всегда, она видела Сэм такой...обнаженной, ее кожа блестела от воды, а пар, окружавший ее был больше похож на ореол. Она закрыла за собой дверь, ее глаза прикрылись, когда Сэм повернулась в ее объятиях.
    "Я люблю тебя," выдохнула Сэм в ее губы.
    Тори поцеловала напористей, застонав, когда язык Сэм ворвался внутрь. Ее руки скользнули ниже, обхватывая Сэм, прижимая ее ближе к себе. Снова и снова ее поражала та страсть, которую они испытывали друг к другу. Не имело значения как часто они касались друг к друга, они не могли насытиться. И не имело значения как часто они занимались любовью, каждый раз был на много сильнее предыдущего. Так что она поддалась этой страсти, придвигая Сэм к стене и вжав бедро между ее ног. Руки Сэм блуждали по ее телу, дерзко обхватывая ее грудь, пальцы принялись дразнить ее твердые соски.
    "Я люблю тебя," прошептала Тори.
    Сэм встретилась с ее глазами, слегка кивнув перед тем как опустить голову и обхватить ртом ее влажный сосок. Сэм слегка прикусила его зубами, из-за этого Тори вздрогнула прежде, чем Сэм накрыла его ртом, и жестко начала его посасывать. Нет, она никогда не устанет от этого. Она откинула голову назад, позволяя Сэм делать то, что она хочет. И она сделала, развернув их, прижала Тори к стене, слегка надавила бедром между ее ног. Дыхание Тори участилось когда Сэм просунула руку между ними, и проскользнула в ее влагу. Раздвинула ноги, ее глаза закрылись когда Сэм вошла в нее. Она отдалась порывам, ее бедра безудержно двигались от движений Сэм, ее грудь болела когда рот Сэм жадно поглащал ее, сосок ее набух пока Сэм сосала его. Она стала приближаться к кульминации когда большим пальцем Сэм нашла ее клитор, делая круговые движения пока ее пальцы продолжали проникать в нее. Оргазм настиг ее внезапно, без предупреждения. Бедра вздрогнули и приподнялись когда она закричала от удовольствия, и звук эхом разнесся вокруг них. Сэм притянула ее ближе, втаскивая их под теплый поток струящейся воды.
    "Боже, я так люблю делать это с тобой," прошептала Сэм.
    Тори открыла глаза, позволяя Сэм убрать воду с ее лица. Она улыбнулась. "Как так получается, что мы никогда не доходим до мыла, когда принимаем душ?"
    Сэм взяла ее руку и опустила себе между ног. Пальцы Тори проникли в ее влагу. "Потому что нас всегда что-то отвлекает," она выдохнула, когда пальцы Тори заполнили ее. "До мыла можно добраться позже."
    "До меня сегодня дошли слухи," сказала Сэм пока наполняла их бокалы вином. "Из надежного источника."
    "Слухи по поводу?" спросила Кейси.
    "О тебе."
    "Обо мне?"
    "Лесли Таккер из Отдела нападения и насилия переводиться в Убойный."
    "И?"
    Сэм усмехнулась. "Новый напарник.
    "Напарник? Для меня?"
    "Самое время," сказала Тори. "Я не могу поверить, что Малоун так долго с этим тянул."
    "Черт, я ненавижу новых напарников." Кейси взяла бокал вина. "Спасибо."
    "Я слышла, что она ничего," сказала Сэм.
    "Почему она переводится?"
    "Она из Форт-Уэрта. Она работала там в Убойном шесть лет, кажется. Она с нами была всего лишь девять месяцев."
    Кейси посмотрела на Тори. "Ты знала?"
    "Нет. Малоун ни слова мне не сказал. Но будет хорошо иметь своего напарника. Ты не можешь постоянно всюду слоняться со мной и Сайксом. Или еще хуже, с Дональдсоном и Уокером."
    Кейси потянулась за тарелкой, которую протягивала ей Сэм, доверху наполненной спагетти с курицей. "Спасибо, Сэм."
    "Я бы не стала слишком переживать. Я слышала много хорошего о ней."
    "Сколько ей?"
    Сэм засмеялась. "Что? Ты боишься что она старше тебя и будет постоянно тобой командовать?"
    "Ну, не то чтобы у меня много опыта в Убойном. И если она проработала шесть лет, ну..ага, она будет постоянно комадовать мной."
    "Она нашего возраста, так что не думаю, что она будет занозой в заднице."
    "К тому же, ты старше по званию," сказала Тори, забирая свою тарелку у Сэм. "Она должна подчиняться тебе."
    "Старше по званию? Я была с вами четыре месяца." Она попробовала не много спагетти и простонала. "Боже, Сэм, это так вкусно."
    "Спасибо."
    "И ты права. Напарник, это хорошо. Сегодня, например, Тори заставила меня оббежать весь кампус. И я не много чего смогла выяснить в процессе."
    "А ты уверена что это не ее парень сделал?" спросила Сэм у Тори.
    "Ага. Он был не в себе. Не думаю, что кто нибудь сможет так хорошо сыграть." Тори накрутила спагетти на вилку, задумалась. "К тому же, он добровольно сдал образец своего ДНК."
    "Страшно подумать, что это была просто случайность," сказала Кейси. "Потому что случайность означает, отсутствие мотива."
    "А отсутствие мотива, означает, что он снова может это сделать," сказала Сэм.
    "Может быть нам повезет," сказала Тори. "И Мак сможет получить информацию в базе данных ДНК."

Глава 4
    "О'Коннор? На пару слов," позвал Малоун из своего офиса.
    Кейси взглянула на Тори. "Вот оно."
    "Что?" спросил Сайкс. "У тебя неприятности?"
    "Сэм слышала, что у нас будет новый человек в команде."
    Кейси встала, отталкивая стул назад. "У меня будет напарник."
    "А. Ну, надеюсь он крутой."
    "Она," поправила Тори.
    "Она? Ну, я надеюсь она натуралка," со смехом сказал Джон. "И симпатичная," добавил он.
    "Я только надеюсь, что она нам понравится," прошептала Кейси когда пошла в сторону офиса лейтенанта Малоуна. "Да сэр, вы хотели видеть меня?"
    "Садись, Кейси," сказал он, указывая на стул по другую сторону от стола.
    "Все в порядке, лейтенант?"
    Он потер свою лысину, и она увидела как от пота блестит его кожа. Она села напротив него, ожидая продолжения.
    "Хорошо, О'Коннор. На самом деле, у меня хорошие новости."
    "Серьезно?"
    "Да. У тебя наконец-то будет своя команда."
    Она подняла брови, но ничего не сказала.
    "У тебя будет напарник," сказал он. Открывая папку со своего стола. "Лесли Таккер. Она переведена из Отдел нападения и насилия."
    "Понятно. Знаете, я работала в Нападении несколько лет до Спец Корпуса. Я не припоминаю этого имени."
    "Она работала там меньше года. Перевелась из Убойного Форт-Уэрта. У нее безупречная репутация. Думаю, тебе она понравится."
    Кейси нервно барабанила пальцами по джинсам, затем встала. "Знаете, у меня раньше никогда не было напарника женщины. Вы уверены в этом? В смысле, если мы решаем с напарниками, я и Тори, мы очень хорошо ладим," сказала она. "Может вы можете Сайксу дать нового напарника?"
    Малоун засмеялся. "Ни за что. Сайкс не сможет работать с милой мордашкой. К тому же, мне очень нравится Сэм."
    "А при чем тут Сэм?"
    "Ну, ты и Тори," начал Малоун, ерзая в кресле. "Вы проводите много времени, вместе..ну, знаешь. Всякое может случиться."
    Кейси засмеялась. "Вы думаете, я и Хантер можем увлечься?"
    "Это возможно."
    "Нет, нет. Определенно нет." Сказала она садясь обратно. "Это как, ну знаете, в каждых отношениях должен быть Инь и Янь, понимаете о чем я? А Тори и я, ну, мы определенно очень Янь, если вы понимаете на что я намекаю."
    Малоун покраснел и отвернулся. "Ну, Янь или нет, я не поставлю вас двоих. Если ты не в курсе дела, то история Хантер с напарниками легендарная. И у нас наконец получилась одна большая счастливая семья, с тех пор как Сэм стала частью нашей команды. Так что, когда Тори счастлива, весь отдел счастлив. А она и Сайкс, как это не удивительно, но это сработало, так что не хочу смешивать карты. У тебя новый напарник, О'Коннор."
    "Что если она мне не понравится?"
    "Она кажется милой, примерно твоего возраста. Двигается в ногу со временем. Почему она может тебе не понравится?"
    Кейси пожала плечами. "Почему она ушла из Форт-Уэрта?"
    "Ее жених работает в Далласе и они живут здесь. Ей надоело ездить туда-сюда."
    Невеста? Отлично. Будет заниматься планированием свадьбы, с отчаянием подумала она. "Когда она к нам присоединится?" вместо этого спросила она.
    "Сегодня."
    "Не хотели давать мне много времени на размышления, а?"
    "Ты справишься, О'Коннор. Как я и сказал, она похоже очень милая."
    Кейси кивнула. "Хорошо. Так у вас будет новое дело для нас? Или хотите чтобы мы работали с Тори и Сайксом над их студенткой колледжа?"
    "Работайте с Хантер и Сайксом. Пока начнете с этого. Дональдсон и Уокер только закрыли свое дело так что я дал им дело бабули, которую нашли сегодня утром."
    "Что за бабуля?"
    "Найдена в машине. Выстрел в голову."
    "Черт."
    "Ага. Мы живем в сумасшедшее время." Он посмотрел из окна своего офиса, кивая. "Идеальный момент."
    Она проследила за его взглядом, выгнув бровь от удивления. Это ее новый напарник? Темные волосы, хорошо уложены, доходили до плеч обрамляя загорелое, привлекательное лицо с легким макияжем. Ох, черт. Если она должна быть в напарниках с натуралкой, она могла бы хотя бы быть страшной. Не эта...эта красотка прошла через их командную комнату. Насколько это справедливо?
    Но Малоун встал, подходя к двери. "Детектив Таккер? Сюда." Он отступил в сторону, жестом приглашая ее войти.
    Кейси встала, вежливо протягивая ей руку. "Я Кейси О'Коннор. Лейтенант как раз вводил меня в курс дела."
    "Лесли Таккер, приятно познакомиться." Она убрала выбившуюся прядь волос за уши, ее уверенная улыбка, не показывала ни малейших признаков нервозности. "Надеюсь, ты не возражаешь, но я спрашивала о тебе. У тебя все еще есть друзья в Отделе нападений."
    "Я не возражаю, пока они тебе врут," сказала Кейси с усмешкой, но в темных глазах девушки не было ни намека на веселье.
    "Они очень хорошо о тебе отзывались. Они соврали?"
    "Ну, раз уж мы будем работать вместе, думаю, ты рано или поздно выяснишь это."
    Малоун был первым, кто издал нервный смешок, переводя взгляд с одной на другую. "Я уверен вы..."
    "Эй, извините, что прерываю," сказала Тори просунув голову в дверь. "Мак звонил. У них есть результаты. Он порылся в архивах."
    "Имя?" спросила Кейси.
    "Он не стал вдаваться в подробности. Мы готовы выдвигаться. Хотите присоединиться?" Затем она посмотрела на Малоуна. "Извините, лейтенант. Я предполагаю, что она все еще работает с нами над делом."
    "Ага. А это детектив Таккер."
    "Лесли," сказала она, протягивая свою руку Тори.
    "Тори Хантер. Добро пожаловать в команду." Тори отошла от двери. "Идем, прогуляемся. Ты раньше уже встречалась с Маком и его командой?"
    "Я знаю кто это, да. Один из его ребят, Эмерсон, был одним из тех, кто в основном работал с Отделом нападений."
    Кейси последовала за Лесли Таккер из офиса Малоуна, затем остановилась и повернулась с усмешкой. "Черт, лейтенант, вы конечно не могли найти кого-то старого и не привлекательного, да?"
    "Я хотел предупредить Сайкса, чтобы он держал свои глаза и руки по дальше от нее. Мне и тебя нужно предупреждать об этом?"
    "Нет, нет. Я давно знаю, что никогда нельзя связываться с натуралками. Не беспокойтесь. Я не буду брать пример с Тори и Сэм."
    Лесли с остальными сидела вокруг небольшого столика, взглядом проходя по каждому. Джон Сайкс, ловелас и красавчик. Ее предупредили на счет того, что не стоит быть слишком дружелюбной с ним. Он постоянно волочится за каждой юбкой, сказали ей. А Тори Хантер, она слышала все эти ужасные истории, от выталкивания ее напарника из окна второго этажа, до избиения лейтенанта. Но она, похоже, довольно приятная. Конечно, она слышала и другие слухи, на счет ее связи с Самантой Кеннеди. Саманта, как и Кейси О'Коннор, начинала в Отделе нападений. Ребята там, были только рады поделиться тем, что они знали про обеих женщин. Она остановила свой взгляд на Кейси, ее новом напарнике. Она была высокой и стройной, ее темно-русые волосы были в полном беспорядке, как будто этим утром они сушились на ветру. Все, кого она спрашивала, говорили о ней практически одно и то же. Она хороший человек, который искренне переживает за свою работу. Она дружелюбная и симпатичная и очень популярна в полиции. Во всем была отличной девчонкой, чему Лесли была благодарна. Она никогда не была в напарниках с другой женщиной. Скорей всего это было бы тяжело, если это был бы кто-то вроде Тори Хантер? Она все еще смотрела, когда Кейси повернулась и поймала на себе ее взгляд. Она улыбнулась, затем перевела взгляд на Мака, вошедшего в комнату.
    "Простите, что заставил вас ждать. Я хотел вытащить отчет который делал Джексон по предыдущей жертве."
    "Что за предыдущая жертва?" спросила Тори.
    "Совпадение по ДНК на месте преступления, около трех месяцев назад." Он посмотрел в свои заметки. "Дональдсон и Уокер занимались делом. Девушка найдена в своей квартире. Причина смерти-удушение. Горло было перерезано после смерти."
    "Изнасилована?" спросила Кейси.
    "Нет. Как и ваша жертва, привязана к кровати. Семя было найдено на простыне и на ногах жертвы. Это все."
    "Это было дело Дональдсона и Уокера?" Тори встала и обошла стулья. "Черт возьми."
    "Не реагируй так остро, Хантер," сказал Сайкс. "Прочитай сначало дело."
    Лесли посмотрела на них, интересно, будет ли это один из моментов Тори Хантер. Она посмотрела через стол на О'Коннор с поднятыми бровями, но Кейси только дала ей понять, что потом посмотрим.
    "Мы сейчас прогоняем все отпечатки," продолжил Мак. "В системе распознавания отпечатков нет совпадений с первого места преступления, но мы можем сверить отпечатки с обоих мест преступления. Не то чтобы это очень поможет узнать личность нашего парня."
    "Хорошо. Спенсер нашла что-нибудь в своем рапорте по нашей жертве?"
    "Анализ на токсины еще не пришел. Причина смерти - перерезана сонная артерия." Он поднял глаза от заметок. "Конечно, мы уже знали это. Следов нет. Нет никаких волокон которые не совпадали бы с тем, что есть в спальне. Мои ребята пытаются найти источник этого."
    Лесли слушала, с интересом, если это то дело над которым ей надо будет работать. Она надеялась начать сначала, а не с середины. Конечно, если бы у нее была возможность хотя бы прочитать дело, то это могло бы помочь. Как бы там ни было, она не имела представления, над чем они сейчас работали.
    "Ты хочешь что бы мы с Таккер взяли дело у Дональдсона и прошлись по нему?"
    Лесли была удивлена, когда Тори осветила Кейси улыбкой. "Что? Ты боишься, что я это сделаю?"
    "Нет смысла в том, чтобы кого-то подстрелили, вот и все."
    Она еще больше удивилась когда Тори Хантер засмеялась. "Да, вероятно, это хорошая идея О'Коннор. К тому же, ей нужно вникнуть в курс нашего дела," сказала Тори, бросая на нее взгляд. "Дай знать Малоуну. Только не тяни с этим."
    Кейси встала и усмехнулась. "Почему? Ты просто вытряхни его у него."
    "Ага, но у меня не будет никаких угрызений совести, если я пристрелю Дональдсона. А у тебя да."
    "Хорошо. Встретимся там." Кейси посмотрела на нее и жестом указала на дверь. "Буду вводить тебя в курс дела по пути."
    Лесли встала, не уверенная что сказать, так что она промолчала, и просто последовала за О'Коннор на выход. Не смотря на то, что она слышала, что Тори Хантер смягчилась за последние два года, она никогда не слышала, о том, что у нее есть чувство юмора.
    "Наша жертва Дана Бэрроуз," сказала Кейси когда они выходили наружу. "Она была найдена в своей квартире. Признаков взлома нет."
    "Постой." Лесли остановила Кейси слегка прикоснувшись к руке. "Почему Хантер расстроена из-за Дональдсона?"
    "Между ними не все гладко. Несколько лет назад, был серийный убийца. Дело по первой жертве попало к Дональдсону и его напарнику. Трансвестит. Они почти не работали над этим делом, свернули его, не было улик, и оставили его как безнадежное дело. Когда Тори нашла связь между тем делом и своим серийным убийцей, она пришла в ярость. Она отказывается с ним работать. Она не доверяет ему."
    "Как на счет тебя? Он хороший коп?"
    "Из того, что я слышала, да. Он был новичком в то время, в паре со стариком который не мог спокойно реагировать на трансвеститов. Ну и, были и личные дела, но не думаю, что Дональдсон мог многое решать в том деле."
    Они продолжили идти и Лесли была удивлена на сколько близко новая лаборатория криминалистов была к их участку. Гораздо удобнее чем ехать в центр города в их старое здание. "Хорошо, как ты обычно делаешь это? Я никогда не работала с делом, в котором занято четыре детектива. Предполагаю Хантер главная?"
    "Обычно, у нас не четыре, нет. Но я здесь меньше шести месяцев и у меня не было напарника, так что Малоун сказал мне таскаться с Хантер и Сайксом, обучаться всему."
    "Так ты была в Спец корпусе, правильно?"
    "Ага."
    "Как это было?"
    "Отстойно. Я раньше думала, что это лучше чем в Убойном потому что, по крайней мере, мои жертвы были еще живы. Но это забирает большую часть тебя, видя отчаяние на их лицах, слушая их рассказы, зная то, что некоторые из них предпочли бы лучше умереть чем остаться в живых."
    "Как ты оказалась здесь?"
    "Я работала над делом, с Хантер. Отец Майкл из Сент Мери. Они колебались между тем, было ли это сексуальное нападение или просто запланированное убийство."
    "Да, я помню это дело."
    "Ну, в итоге.Мы стали друзьями. Они с Сэм замечательные." Кейси помолчала. "Саманта Кеннеди. Она сейчас в Уголовном отделе."
    "Я слышала о ней. Она раньше была в Отделе нападения и насилия."
    "Точно. Я полагаю ты должна была слышать о ней. Все же, у Малоуна было место в команде, так что я попросила о переводе после подталкиваний Тори." Она улыбнулась. "Просто заняло какое-то время, чтобы подыскать напарника."
    "Ну, я рада быть здесь. Не то, чтобы в Отделе нападений и насилия было плохо или еще что, просто после шести лет в Убойном, в Нападении не много скучно."
    "Да, это я поняла." Кейси открыла дверь и пропустила Лесли вперед.
    "Что ты скажешь Малоуну по делу Дональдсона?"
    "В смысле, что мы скажем ему?"
    "Сразу бросаешь меня на растерзание, да?"
    "Нет. Но мне не приходилось делать этого раньше. Если бы это была я и другой детектив сунулся бы в мое дело, я бы очень разозлилась. Но я поняла, что с Малоуном просто говорить. Он не играет в игры. Он делает все в открытую."
    Они вошли в командную комнату, оказавшуюся пустой. Кейси целенаправленно двинулась в кабинет Малоуна, жестом показав следовать за ней.
    "Ты еще не знакома с Дональдсоном и Уокером, да?"
    "Нет. Но их столы вон там, да?" спросила она, указывая дальше к стене. "Я видела их."
    "Ага." Кейси постучала в дверь костяшками пальцев. "Лейтенант? Есть минутка?"
    "Конечно, О'Коннор. Что случилось?" Он посмотрел за О'Коннор и улыбнулся ей. "Уже нужно разобраться в ваших отношениях?"
    Лесли покачала головой, затем посмотрела на Кейси, надеясь что она возьмет все на себя. Так и вышло.
    "Есть новости от Мака. Совпадение по ДНК семенной жидкости, дело примерно трехмесячной давности."
    "Это хорошо, О'Коннор. Но почему такое мрачное лицо?"
    "Висяк," сказала она.
    "Я бы не стал называть дело трехмесячной давности висяком."
    "Дональдсон и Уокер получили дело. Оно не продвигается."
    "Господи," пробормотал он. "Я полагаю Хантер вышла из себя из-за этого?"
    "Да, сэр."
    "И ты хочешь поднять дело и заново просмотреть его."
    "Если можем, то да."
    "Могу я спросить, почему Хантер сама не потребовала это дело?"
    Кейси усмехнулась. "Я испугалась, что она может пристрелить Дональдсона."
    Он засмеялся и Лесли была удивлена легкомыслию в группе. Сначала Хантер шутит с О'Коннор, теперь лейтенант. Это было то, к чему она не привыкла. Не в Отделе насилия и конечно не в Форт-Уэрте.
    "Хорошо, берите дело. Делайте то, что нужно. Я дам знать Дональдсону, что происходит."
    "Спасибо, лейтенант." Кейси взяла ее за руку и повела обратно в командную комнату. "Было не так уж и сложно, правда?"

Отредактировано Вредная (18.10.14 11:32:15)

0

2

Глава 5
    Лесли открыла дверь в квартиру и вошла внутрь, услышав рев бейсбольного матча из телевизора. Она вздохнула. Только раз она хотела бы прийти домой без трансляции игры, без включенного ESPN(американская сеть спортивных телеканалов), без приятелей Майкла играющих в видео игры. Хотя бы раз.
    "Я дома," позвала она, когда проходила через пустую гостиную в их спальню. Она остановилась в дверях комнаты для гостей, громко постучав. "Я дома," снова сказала она.
    Звук был выключен и дверь распахнулась, когда Майкл выбежал в коридор и подхватил ее в объятиях кружа вокруг.
    "Как прошел твой первый день на новой работе?"
    Она засмеялась. "Пожалуйста, поставь меня." Он опустил ее. "Все нормально. Я пришла в середине дела, так что немного растеряна." Она придвинулась ближе для поцелуя. "И соседи тебя ненавидят. Твою трансляцию матча слышно даже на парковке."
    "Прости. Увлекся." Он повернулся что бы вернуться к игре, затем остановился. "Планы на ужин?" спросил он.
    "Нет."
    "Отлично. Джеф пригласил нас на пиццу. У нас сегодня товарищеский матч Рейнджеров. Ты знаешь, что он большой фанат Янки."
    "Пицца, да? Ну, знаешь что, почему бы тебе не пойти без меня? У меня дело которое мне нужно прочитать."
    "Ты не возражаешь?"
    "Нет, конечно нет."
    Часть ее конечно знала, что должна была бы возражать. Джеф был его лучшим другом. Он так же жил этажом выше них. И на третьем этаже жили Майлс и Рассел. Эта четверка, были друзьями с колледжа. Проблема в том, что все они думали, что они все еще в колледже. По крайней мере Джеф иногда ходил на свидания. А Майлс и Рассел ни с кем не встречались. Но у них были сезонные абонементы на все профессиональные спортивные матчи в Метроплексе. И по большей части, Джеф и Майкл были теми, кто составлял им компанию на свиданиях. Она думала, что это изменится. Когда они начали серьезно встречаться, она подумала, что Майкл станет меньше времени проводить с ними. Затем, они стали жить вместе, она подумала, что он будет больше проводить времени дома. Теперь она знала, даже если они поженятся, это не изменится. Нет, если только они не переедут в свой дом, подальше от соседей. А пока, Майкл на это не соглашался. А она, в свою очередь, отказывалась от назначения даты свадьбы.
    Кейси сидела на крыльце смотря на озеро Уайт Рок, предпочтя бокал вина вместо бутылки воды, который превратился уже в два. Она обнаружила, что может сидеть здесь часами, просто смотря на воду, блуждая в мыслях. Не смотря на то, что был почти сентябрь и дни были такие же жаркие как и в середине лета, вечера становились холодней, в погоне с влажностью, напоминая как ощущается осень. Она жила здесь всего шесть месяцев, но чувствовала себя как дома. Озеро было маленьким и окружено городом, но здесь было так же спокойно, как если бы оно было за городом. И это было удобно. Тори и Сэм жили на другой стороне озера, усложняя возможность отказа, когда Сэм приглашала ее на ужин. А это случалось часто. Она улыбнулась и сделала еще глоток вина, думая о том, как изменилась ее жизнь с тех пор как она встретила Тори. Как она сказала однажды Тори, у нее много друзей в полиции с которыми она могла выпить пива или перекусить. Но у нее не было по настоящему близкого друга, и у нее точно не было любимого человека, чтобы приходить домой каждый день. Ну, одна из этих вещей изменилась. Тори стала по-настоящему близким другом которого она так хотела. Они часто ходили выпить пива после работы, просто поговорить, поделиться новостями. Сэм не возражала против их дружбы. На самом деле, она поощряла ее. Тори наконец рассказала о своей семье и их убийстве. Кейси плакала вместе с ней, когда Тори рассказывала о той ночи, произошедшей много лет назад. И Кейси рассказала Тори о том, как ее брат запретил ей видеться с его детьми, и не вступать с ними ни в какой контакт. Она откинула голову назад, смотря в небо, отчетливо помня тот день. Ее племянница была пацанкой, как и тетя Кейси. Ее племянница хотела быть полицейским, точно как и ее тетя Кейси. И ее племянница не хочет никогда выходить замуж, точно как и тетя Кейси. Это был переломный момент. Кейси плохо влияла, тогда ее брат решил поговорить с ней. Больше не приходи, сказал он. Не звони. Ты здесь не нужна. Черт возьми, это было больно. Ее племяннице было всего двенадцать лет. Она не понимала. Черт, Кейси не понимала. Так она надеялась на поддержку ее деда, думая, что он вразумит ее брата. Нет. Он согласился с ним. Никто из них не хотел, чтобы Эрика была такой как Кейси. У них у всех, были большие планы на Эрику. Доктор или юрист, кто угодно кроме обычного полицейского. Только не лесбиянка коп. И поэтому она исчезла из семьи. Даже ее мать, она потеряла с ней связь. Конечно, ее мать не была изгнана из семьи много лет назад. Развод был тому причиной. Смерть ее отца не смогла сгладить напряженные отношения между ее матерью и братом.
    Это произошло семь лет назад.
    Смерть ее деда и его похороны прошли без Кейси. О, она пыталась. Но ее брат сказал твердое нет, ей там не рады. И выпускной в средней школе ее племянницы прошел мимо нее. Для этого она даже не пыталась связаться с Эрикой. Прошло слишком много лет. Так что она будучи без семьи, сделалась другом для всех вокруг и окружила себя множеством людей. И по большей части, она была счастлива. Она с кем-то встречалась. Не много. Свидания требовали времени. Но она не была одинока. Не совсем. Все что ей нужно было, поднять телефон и позвонить. Что она делала все реже и реже. Чем больше она проводила времени с Тори и Сэм, тем больше это давало ей понять, какие в ее жизни были поверхностные отношения. А у Тори и Сэм было то, какому примеру хотелось следовать и Кейси. Что кто-то особенный, единственный человек, который любит тебя без сомнений, без причины. Это то, чего она хотела в своей жизни. Поэтому она прекратила бессмысленные встречи на одну-две ночи. Если бы она просто стремилась к физической разрядке, она могла бы все это сделать сама. Последний раз, когда она спала с кем-то не думая о завтрашнем дне, это была Марисса Годдард которая появилась в городе на неделю. И хотя секс был хороший--отличный, на самом деле--это все было бессмысленным, потому как все уже было сказано и сделано.
    А пока, она наслаждалась, просто сидя на крыльце, смотря на воду и мерцание огней окружающих озеро. Сейчас, у нее карьера. И у нее было два очень хороших друга - Тори и Сэм. Сейчас, этого было достаточно.

Глава 6
    Лесли сидела за своим столом, наблюдая как Кейси смотрит на Тори. Тори читала дело от Дональдсона. Они с Кейси прошлись по нему вчера, не заметив ничего необычного. Все ниточки были отработаны. Допросы задокументированы. Все возможные стороны рассмотрены. И как тогда ее предупредила Кейси, Тори будет вне себя.
    Она вздрогнула, когда Тори захлопнула папку с делом. "Черт возьми."
    Кейси бросила взгляд на Лесли и затем снова посмотрела на Тори. "Говорила тебе. Там все чисто."
    "Хорошо. Я сделала неправильный вывод. Без вреда и ущерба."
    "Нет, нет. Ты должна ему извинения."
    Тори прищурилась. "С чего это?"
    "Ты знаешь, что должна. Ты просто сделай это и все."
    "Поцелуй меня в задницу, О'Коннор."
    Кейси засмеялась, кинула взгляд в сторону Лесли и подмигнула. И она ничего не смогла поделать с этим. В ответ она получила улыбку, не зная на самом деле, что ее так развеселило. Она, очевидно, достаточно узнала о своей новой команде.
    "Просто немного повеселились, Хантер." Она указала на Лесли. "Расскажи Тори, что ты нашла, Лэс."
    Тори выжидающе на нее смотрела. Лесли подняла экран, где она делала свои заметки, ее мысли все еще отходили от услышанного сокращения своего имени Кейси. Ее не называли Лэс с колледжа. "Я вернулась к первому убийству, просто перепроверить источники с квартиры и посмотреть, поступали ли звонки оттуда в 9-1-1. Не из ее квартиры, нет. Но из комплекса, да. За два дня до убийства, зафиксирован звонок о подглядываниях. Так что я расширила круг поиска. За три недели до убийства, девять звонков о таинственном наблюдателе были в радиусе четырех кварталов. После убийства, ни одного." Она сделала паузу, увидев задумчивое выражение на лице Тори.
    "Тогда, я проверила нашу жертву. И снова. Поступило два звонка из ее комплекса о таинственном наблюдателе. Всего, семь звонков в радиусе четырех кварталов. И с тех пор, ни одного." Она пожала плечами. "Конечно, прошло всего три дня."
    Тори кивнула. "Хорошая работа, Таккер." Она повернулась на стуле, посмотрела на Кейси. "Что думаешь?"
    "Наш парень наблюдает за ними. И на некоторое время этого достаточно. Потом он хочет подобраться ближе. Но тогда уже, он знает кто живет один, знает их распорядок."
    "Но нигде нет взлома," напомнила ей Тори.
    "Может это кто-то с кем они были знакомы. Парень из доставки," предположила Лесли. "Пицца, например."
    "Или он мог выдать себя за курьера," сказала Кейси. "Что может быть лучше, заставить их открыть дверь?" Она постучала в воображаемую дверь. "Пицца," позвала она. "Девочка говорит я не заказывала пиццу. Он говорит, я об этом ничего не знаю, но у меня есть две большие на этот адрес. Вы хотите их или нет?" Кейси встает, шагая. "Так, без раздумий, она открывает дверь что бы посмотреть что у него есть. Бум, он внутри. Нет следов взлома."
    "Разве она тогда бы не закричала? Определенно кто нибудь услышал бы," сказала Лесли.
    "Но он готов. А она не ожидает этого. Она открывает дверь, он хватает ее, затыкает ей рот мешая закричать."
    "В какой-то момент, если у тебя нет кляпа во рту, ты начнешь кричать," сказала Тори. "А анализ на токсины у первой жерты был чистый, так что он не накачал ее. Как он удержал ее от того, чтобы она не закричала?"
    "Возможно у него был напарник. Кто-то держал пистолет у ее головы. Или нож, в данном случае." Лесли почувствовала, что Кейси ходит позади нее и напряглась, когда Кейси сомкнула руки на ее горле. "Закричишь и я убью тебя," угрожающе сказала она. Отпустила ее и отошла. "Если ты достаточно испугана, если ты веришь ему, ты будешь вести себя тихо."
    "И если он на самом деле не собирался ее насиловать, она могла и не кричать, думая, что если она будет вести себя тихо, он ее не обидит," сказала Тори.
    Лесли наклонила голову, раздумывая. "Или может быть он ее сразу убил. А затем он привязал ее к кровати."
    "И после же оставил свою сперму." Пожала плечами Кейси. "Возможно это , более правдоподобно. Никто не слышит их криков, потому что они уже мертвы."
    "Замечательно," сказала Тори. "Мы решили эту загадку. Теперь, кто наш убийца."
    Лесли повернулась к Кейси, снова проходившей за ней, и указывая на ее монитор. "Открой карту. Как далеко друг от друга находятся эти два комплекса?"
    "О, вообще не так далеко. Они пересекаются в радиусе четырех кварталов." Она указала на карту, двигая пальцем вокруг по экрану. "В семи кварталах друг от друга."
    "И как много жилых комплексов на этом участке?"
    Лесли усмехнулась. "Если бы я была на телевидении, я могла бы нажать пару кнопок и эта информация уже была бы у тебя. Но это не так. Это займет немного времени."
    "Было несколько комплексов на сколько я помню," сказала Тори. "Но там так же есть и коттеджи. Не только квартиры."
    "Я могу выяснить это," сказала Лесли. "Некоторые звонки в 9-1-1 могли прийти и из частных домов около комплексов."
    Кейси пожала ее плечо когда проходила за ней к своему столу. "У тебя отлично получается. Ненавижу таким заниматься."
    Лесли нахмурилась. "Что? Компьютеры?"
    "Назови меня старомодной."
    Лесли засмеялась. "Мой жених ужаснется если услышит что ты говоришь такое. Он помешанный. Компьютеры наши друзья, Лесли," передразнила она его.
    "Ах, так ты вообще не сдвинута на этих вещах."
    "Они служат своей цели. Я просто не вижу смысла есть, спать и пить с ними."
    "Невеста, а? Так когда свадьба?"
    Лесли сжала свою беспроводную мышку, бросив взгляд на Тори, которая, казалось погрузилась в чтение файлов. "Мы еще не определились с датой."
    "Серьезно? Вы не давно обручились?"
    Лесли ненавидела этот вопрос. "Нет. Год или около того." Она увидела удивление на лице Кейси.
    "Так ты хочешь быть абсолютно уверенной, когда скажешь 'Я согласна'? Хороший план."
    У Лесли сверкнула быстрая улыбка, признавая дразнящий тон Кейси. Она снова вернулась к своим заметкам, перечитать их прежде, чем она начнет свои поиски квартир в этом участке. Она была здесь всего два дня, но чувствовала себя в этом отделе гораздо свободней чем она когда либо могла в Форт-Уэрте. Там, все были в деле, все время. И очень мало что-то обсуждалось без присутствия лейтенанта. Здесь, пока Малоун все держал под контролем, она отметила что он был на заднем плане, позволяя своим детективам свободу действий. Это была та практика, к которой ей нужно привыкнуть.
    "Так, ты собираешься понравиться ей, правильно?" спросила Тори когда они шли в магазин за сандвичами.
    "Таккер? Да, она вроде милая. Было бы проще если бы она не была такой великолепной. В смысле, средних лет и толстушкой, это было бы лучше."
    "Толстушкой?"
    "Ну неряхой, полной. Ты знаешь о чем я. Она слишком милая чтобы быть полицейским. Ну знаешь, как Сэм. Они просто не похожи на копов."
    "Имеешь в виду как мы?"
    "Ага. Ты и я, парочка дайков, мы прекрасно соответствуем описанию," сказала она смеясь. "Но она кажется неплохо разбирается в этом."
    "Да. Мне понравилось как она влилась к нам. Она не боится высказывать свое мнение."
    "И она кажется совсем не испугалась тебя, Хантер. Может это твоя новая репутация начинает действовать. Мягкая, приятная Тори Хантер."
    Кейси запнулась когда Тори шутливо ткнула ее в плечо.
    "Не говори этого слишком громко."
    "Нет ничего плохого в том, чтобы быть милой, Тори. Это менее изнурительно чем быть сукой все время."
    Тори засмеялась. "Тебе то откуда это знать? Я сомневаюсь, что тебя когда нибудь называли сукой."
    "Да, ты права." Кейси открыла дверь, жестом пропуская Тори вперед. "Возраст вперед красоты."
    Они стояли в очереди, не нуждаясь в просмотре меню на доске. Они, люди привычки и всегда брали одно и тоже. Кейси слегка толкнула Тори локтем. "Так, что думаешь на счет ее идеи о наблюдении?"
    "Выглядит как пальцем в небо, но что нам еще делать?"
    "Да. Справедливо отметить, что все звонки о подглядывающем, были между восемью и одиннадцатью. Для нас это не слишком много, что бы объехать вокруг."
    "Одна проблема, они кажется учащаются прямо перед убийствами. Прошло уже три месяца. Мы не можем просто сидеть здесь и не пошевелить даже своим чертовым пальцем за все это время."
    "Если там нет улик, то их нет, Тори." Кейси подошла к прилавку. "Индейка на пшеничном, без лука." Она повернулась обратно.
    "И Сайкс, с его очарованием, опросил каждого в семье и большинство ее друзей, и все они говорят одно и то же-у нее не было врагов. И что нам еще сделать?"
    "Жаренную говядину на ржаном. Острую горчицу." Тори вытащила пару смятых купюр из карманов затем посмотрела на Кейси. "Найдется пара баксов?"
    "Ох, черт, Хантер, убери это. Обед за мной."
    "Спасибо. И я не люблю сидеть над делом и ничего не делать."
    "Я знаю это. Но мы не можем выдумать подозреваемых."
    "Ты видела семью. Они хотят ответов."
    "Конечно они хотят ответов. Мы тоже хотим." Кейси взяла свою упаковку с сандвичем и чай, затем нашла свободный стол.
    "Нам стоит приходить по-раньше. Здесь становится слишком многолюдно," пожаловалась Тори когда на нее кто-то налетел сзади. "Адвокаты. Думают, что им принадлежит это место."
    Тори села, но Кейси головой указала ей в сторону. "Там один уставился на тебя. Ты знаешь его?"
    Тори повернулась посмотреть. "Превосходно," пробормотала она.
    "Кто он?"
    "Роберт."
    "Какой Роберт?"
    "Бывший Сэм."
    "О, вот это да. Парень с которым она встречалась пока..."
    "Так, так, не это ли Тори Хантер."
    Кейси наблюдала как Тори медленно повернулась, со скучающим выражением на ее лице. "Роберт."
    Он посмотрел на Кейси, затем обратно на Тори. "Саманта заставила меня думать, что у вас двоих настоящая любовь. Полагаю, это не сработало, а?"
    "Все отлично на самом деле, спасибо. Это детектив О'Коннор, коллега. Будь уверен, я передам Сэм твои наилучшие пожелания," сказала Тори с ноткой сарказма.
    "Да, сделай это. Передай ей, что я позвоню. Она все еще должна мне обед."
    Тори нахмурилась когда он пошел прочь и Кейси наклонилась ближе. "Что черт возьми это было?"
    "Он уехал из города. Отправился в Хьюстон, я думаю. Видимо он вернулся."
    "Сэм должна ему обед?"
    "Нет. Сэм не должна ему обед. Он просто Роберт."
    "Адвокат защиты?"
    Тори откусила не большой кусок сандвича и кивнула. "Он придурок."
    "Ну, кто его может винить? Он встречался с такой красивой девушкой как Сэм и она оставила его ради тебя." Кейси засмеялась. "Это кого угодно расстроит."
    "Очень смешно."
    "Ох, просто шучу. Ты знаешь, ты очень милая, и эффектная." Она с удовольствием заметила как ее подруга покраснела.

Глава 7
    Лесли молча сидела пока ее будущая свекровь обсуждала планы на их медовый месяц. Пока, Майкл выбирал между Канкуном, Сент Томасом или семидневном круизом на Багамы. Она опустила свою вилку--ее ужин остался практически не тронутым--и потянулась вместо этого за своим вином. Она ненавидела те моменты, когда Ребекка присоединялась к ним за ужином. Разговоры всегда сводился к их предстоящей свадьбе и, как сейчас, к их медовому месяцу.
    "Не понимаю, почему вы просто не назначите дату, так нам не придется продолжать размышлять на все сезоны."
    Лесли подняла глаза. "Что?"
    "Дата? Свадьба на рождество, свадьба весной?"
    Лесли взглянула на Майкла. "Мы еще не определились с датой."
    "Да, дорогая, я знаю. Это мое мнение. Вы обручены уже почти два года. Я больше не могу сдерживать своего волнения."
    Она поставила свой бокал вина, осторожно подбирая свои слова. "Вы знаете, я не могу просто запланировать отпуск и ожидать, что все пойдет по плану. В смысле, если мы в середине расследования убийства, я не могу просто уехать на две недели и отправиться в медовый месяц. Так это не работает."
    "Еще одна причина сменить карьеру," сказала Ребекка. "Майкл может взять тебя в их компанию, правда милый?"
    "Да, у нас всегда открыта вакансия администратора."
    Лесли онемев, уставилась. "Администратор?"
    "Хорошая работа с восьми до пяти," сказала Ребекка с улыбкой, как если бы это могло соблазнить ее.
    "Ребекка, Майкл, не обижайтесь, но я выбрала свою работу за долго до того, как я познакомилась с вами. Я тяжело работала чтобы добиться того, что я имею. И чувствую, что мне очень повезло, что я получила перевод в Убойный, здесь, в Далласе после того как проработала в департаменте такое короткое время. Так что нет, я не хочу менять работу на секретаршу в твоей компании." Она встала и коротко кивнула. "А теперь извините меня."
    "Лесли, дорогая,я не хотела тебя расстраивать," быстро сказала Ребекка. "Это просто..."
    "Вы не расстроили меня. Но у меня есть работа, которую нужно сделать."
    Она закрыла дверь в их спальню, затем прислонилась к ней, уставившись в стену напротив. Часть ее хотела закончить с этим как можно скорей, даже если это означало скорую свадьбу в присутствии судьи. Но другая ее часть, не могла оставить чувства, что она совершает ошибку. Была ли она на самом деле счастлива? Было ли это то, чего она хотела, до конца своей жизни? Свекровь которая вмешивается во все? Муж, который больше заинтересован в своих игрушках чем в ней?
    Разве это то, чего она хотела от жизни?

Глава 8
    "Так они готовы назначить дату за тебя, да?" Кейси медленно ехала по дороге, ее черный внедорожник отлично ей подходил. Так же как и Тори, она предпочитала водить свою машину. Парк автомобилей, который был в их распоряжении в участке, неплохой, но они были грязные и пахли едой на вынос и кофе.
    Лесли повернула голову, не отрывая ее от подголовника, смотря на нее. "Они были готовы к этому. По крайней мере, Ребекка точно. Майкл не сильно настаивает."
    Кейси остановилась у тротуара, они посмотрели на газон перед домом, за которым было всего несколько машин. "А почему ты не готова?"
    "Честно говоря, я не знаю. Мы уже четыре года встречаемся, обручены почти два, год живем вместе." Лесли поправила ремень безопасности, оттащив его от груди. "Это была одна из тех ситуаций, когда ты не знаешь зачем ты встречаешься, но все равно продолжаешь. И вскоре, год спустя это стало привычным, что ты игнорируешь тот факт, что на самом деле у вас нет ничего общего, но продолжаешь встречаться. И после нескольких лет, это вполне естественно, что делаешь следующий шаг."
    "Он компьютерщик?"
    Она кивнула. "Он игрок. Компания в которой он работает делает графику и спец эффекты в компьютерных играх, видео играх. Вот чем он занимается. Он создает это, затем играет в это, затем возится с этим, и после снова играет."
    "Так, он программист?"
    "Ага. Я думаю." Сказала она с сомнением. "Ему нравится играть. Наша комната для гостей это его игровая комната. Телевизор это огромный монстр. Не только для его видео игр но и для спорта. Его приятели живут в том же доме. Они спортивные фанаты. Они живут и дышат ради следующей игры. Майкл одержимый, как и они."
    Она засмеялась. "Я выставляю его ужасным монстром. На самом деле он не такой. Просто иногда я чувствую, что я лишь дополнение к нему. Если кто-нибудь предложит ему билеты на игру, я уверена, что он забудет обо всех планах что у нас будут." Она заерзала на сиденье. "Что на счет тебя? Ты не рассказала еще ничего о своей жизни."
    Кейси пожала плечами. "На самом деле не о чем говорить."
    "Ты ни с кем не встречаешься? В отношениях с кем-то?" Кейси колебалась и удивилась когда Лесли потянулась и прикоснулась к ее руке. "Я знаю что ты лесби. Ты не должна избегать этой темы со мной."
    "Знаешь, да?"
    "Это всем известно."
    "Да, полагаю, что так и есть."
    "Так?"
    Кейси засмеялась. "Так, все еще нечего рассказать. Я хожу на свидания. Не так много как раньше, когда я была моложе, это точно."
    "Кто-то разбил твое сердце?"
    "Нет, ничего такого. Просто не встретила еще ту самую. Я вроде как оставила надежду, но находясь рядом с Тори и Сэм поняла, что это все еще возможно."
    "Я слышала истории о них. Слухи, на самом деле. Она встречалась с адвокатом, когда они познакомились, да?"
    "Ага. Я встретилась с ним недавно. Очевидно, что он не очень хорошо пережил расставание. Все еще остро реагирует. Но тебе нужно увидеть Тори и Сэм вместе. Они так влюблены. Ты просто посмотришь на них и все уже знаешь."
    Кейси посмотрела на Лесли. "Я такого никогда ни с кем не испытывала. Что я настолько влюблена и не могу сдержать этого чувства, понимаешь. У них это есть. Тори превращается в большой мягкий комочек шерсти когда она рядом с Сэм." Она засмеялась. "И даже не думай, сказать Тори о том, что я сказала такое."
    Они сидели тихо, обе, в молчании, наблюдая за квартирой. Там было несколько слонявшихся человек, но никто не выглядел подозрительно. Кейси снова завела двигатель. "Попробуем другой." Через два квартала они заехали на стоянку другого дома, медленно проезжая. Везде было темно и тихо. Кейси припарковалась и выключила фары. "Отсюда будет легко заметить кого-нибудь," сказала она. "Много теней чтобы спрятаться."
    "Это как искать иголку в стоге сена."
    "Да уж." Кейси откинулась назад, пытаясь сдержать свое любопытство, но это было сильнее ее. Как и сказала Тори, ей всегда нужно задать тысячу вопросов, если она встречает нового человека. "Ты упомянула мать Майкла, но не свою. Она здесь не живет?"
    Лесли повернулась, улыбаясь. "Знаешь, я слышала это про тебя."
    "Слышала что?"
    Лесли засмеялась. "Что ты говоришь очень много и полна вопросов."
    "О, понятно. Марки ввел тебя в курс, да?"
    "Да. Еще он сказал, не важно что люди пытаются скрыть от тебя, ты сможешь выяснить это. Я абсолютно уверена, что это был комплимент."
    "Я давно не видела Марки. Клянусь, говорить с ним, было как говорить со скалой."
    "Может поэтому он подумал, что ты слишком много говоришь. Он то вообще не говорит."
    "Да, я любопытная."
    "Я поняла."
    "Ага. А твоя мать подталкивает тебя выйти замуж за Майкла так же как и его?"
    "Ох, тот же вопрос, другие слова. Ты всегда это делаешь?"
    "Делаю что?"
    "Спрашиваешь пока не получишь ответ."
    Кейси пожала плечами. "Я детектив."
    "И к тому же любопытный."
    Кейси подождала, как она подумала, достаточно времени, затем повернулась. "Твоей матери не нравится Майкл, да?"
    Засмеявшись, Лесли подняла руки вверх. "Хорошо, ты выиграла. Я расскажу."
    "Мать?"
    "Она не знает что я обручена."
    "Почему черт возьми?"
    "Мы не близки."
    "Это не оправдание. Половина отношений мать-дочь нельзя назвать превосходными. Попробуй еще раз."
    Лесли откинула голову на подголовник со вздохом. "Моя мать..ну, она другая. Когда я была в средней школе, мой отец изменил ей с секретаршей. Он ушел от нас. И моя мать ушла глубоко в себя. После их развода, она стала встречаться с парнем моложе себя. Намного моложе. Вечеринки, наркотики, она все перепробовала, как будто она училась в колледже или вроде того. С тех пор она выходила замуж четыре раза. Сейчас, она живет с парнем, на шесть лет моложе меня. Так что у нас больше нет нормальных отношений."
    Она повернулась на сидении. "А мать Майкла полная противоположность. Она стала вдовой еще молодой, и больше не выходила замуж. Она все еще носит свое обручальное кольцо. Она очень консервативная и осторожная. Нормальная мать. Мне было бы неловко знакомить их двоих."
    "А твой отец?"
    "Напряженно. Всегда так было. Хоть он все с той же женщиной, ему я сообщила."
    "Но ты с ним тоже не близка?"
    "Не совсем, нет. В смысле, я вижу с ним чаще чем с матерью, но это как пытка. И он все еще звонит на день рождение, и всякое такое." Она сделала паузу. "У него двое детей с этой женщиной, так что я думаю это скорей из обязательств."
    "Так он знает, что ты выходишь замуж?"
    "Он знает что я помолвлена, да."
    "Так он..."
    "Достаточно." Лесли повернулась на сидении, убирая свои темные волосы за уши, жест, как отметила Кейси, прежде чем начать говорить. "Моя очередь."
    "Твоя очередь?" Кейси нервно постучала ногой. Ей всегда было любопытно говорить о людях и о их жизнях. У нее всегда было полно вопросов. Но когда другие спрашивали о ней, она замолкала. У нее не было счастливого детства, у нее не было запоминающихся лет из подросткового периода, у нее никогда не было типичной американской семьи. Неблагополучная, было даже слишком мягкое слово, чтобы описать ее семью. Перейдя во взрослую жизнь, мало что изменилось.
    "Ты сказала что ни с кем не встречаешься, так что пока оставим это. Мать?"
    Кейси кивнула. "Да."
    "Да? Это все что я получу?"
    "Она сейчас в Калифорнии. Я не вижусь с ней."
    "Ладно. Отец?"
    Кейси покачала головой. "Нет. Умер."
    "Прости."
    "Нет, нет. Он не был частью моей жизни. Они развелись когда я была маленькой. Сложный развод. И, в любом случае, он умер много лет назад."
    "Хорошо, так братья-сестры?"
    "Не совсем."
    "Это больше чем ответ на вопрос, где нужно только да или нет. Так или иначе они либо есть, либо нет."
    Кейси улыбнулась. "Хорошо, тогда я выберу нет."
    Лесли уставилась на нее. "Я только что рассказала тебе про свою ненормальную мать. Я сомневаюсь что ты можешь перевесить это."
    "Нет. Но это..это больно. Я не думала об этом слишком много. А говорила еще меньше," призналась она.
    "Хорошо, прости. Этого достаточно. Не похоже, что мы знаем друг друга на столько хорошо чтобы делиться такими вещами."
    Кейси тихо посмеялась. "Сказала она, после того как рассказала про свою сумасшедшую мать."
    Лесли тоже засмеялась. "Я не это имела ввиду. Правда. Я была искренней. Некоторые вещи ты не станешь рассказывать незнакомцу."
    "Если только этот незнакомец не станет задавать кучу вопросов."
    "Да. Но я усвоила этот урок с тобой."
    Кейси заерзала на сидении, повернулась лицом к Лесли. "Хотя я верю в сближение со своим напарником. Я думаю, это очень укрепляет отношения. Я знаю, что есть такие, между которыми только работа. Они не хотят знать про супругов и детей. Я думаю это не нормально."
    "Согласна. Вы проводите столько времени вместе, отношения должны быть больше чем просто работа. Ты должен заботиться о другом человеке. А если ты ничего не знаешь про него или его жизнь, то сложно беспокоится."
    "Сложно беспокоиться, да. Но это просто защитный механизм. Особенно в нашей работе. Если я не знаю тебя как человека, если не знаю твоего мужа и детей, тогда мы не друзья. Так что если тебя ранят, или застрелят, тогда я просто потеряю кого-то с работы. Я не потеряю друга."
    Лесли улыбнулась и снова коснулась ее руки. "Ты говоришь гипотетически, я знаю, но пожалуйста, не упоминай меня и ранить или убить в одном предложении."
    "Прости. Я никогда не теряла напарников, так что ты должна быть в безопасности."
    Лесли пожала ее руку, затем отпустила. "Скажи мне, почему ты ни с кем не встречаешься?"
    "Меняешь предмет разговора?"
    "Возможно."
    Кейси расправила плечи, расслабляя их. Она ненавидела сидеть так долго. "Здесь ничего не происходит. Поедем дальше?"
    "Это такой способ избежать темы твоих свиданий?"
    "Нет. Я не против поговорить о моих успехах в любви," с усмешкой сказала Кейси, но все равно завела двигатель. "Что там дальше по списку? Твин Пикс?"
    Лесли засмеялась. "Твин Гейбл. Следующий квартал."
    "Уже почти десять. Разве Майкл не будет возражать, что ты в засаде?"
    "Он ушел на игру Рейнджеров. Майлс и Рассел, два его приятеля, у них сезонные билеты. Они всегда приглашают Майкла и Джефа как на свидания."
    "Это те приятели, что живут с вами в одном доме?"
    "Они самые."
    "Ну и, их подружки и вы, приятели?"
    Лесли засмеялась. "Какие девушки? Майлс и Рассел не ходят на свидания. Никогда. На самом деле, я думаю они бы могли сделать отличную рекламу пива. Джеф иногда встречается с кем-то, но не часто. Я думаю, девушки только взглянут на его игровую комнату и бегут." Ее улыбка исчезла. "В отличие от меня, которая тут застряла."
    Кейси проехала через парковку, но основная зона была скрыта из виду. Она припарковалась и выключила двигатель. "Не хочешь прогуляться?"
    "Конечно."
    Они тихо закрыли свои двери и перешли в тень между зданиями. Основная площадь была травянистой с несколькими развесистыми деревьями. Четыре стола для пикника и угольные грили стояли на каждом углу. В центре была натянута волейбольная сетка, трава окружала ее со всех сторон.
    Кейси увидела мужчину через дорогу, двигавшегося так же в тени. Она схватила Лесли за руку и придвинула ее ближе, скрывая их из его поля зрения.
    "Я вижу его," прошептала Лесли.
    Они наблюдали как он быстро передвигался от кустарника к кустарнику, прячась. Он пробирался вокруг здания, двигаясь в их направлении. Внезапно он остановился и присел.
    "Что он делает?"
    Кейси покачала головой. "Не знаю." Затем они увидели--и услышали--группу людей направлявшуюся на волейбольную площадку.
    "В такое время? Я бы разозлилась, если бы жила здесь," сказала Лесли.
    "Похож на нашего парня."
    Он встал, пошел обратно тем же путем что и пришел, небрежно сунув руки в карманы, как будто он просто вышел на прогулку. Он добрался до тротуара и скрылся за зданием.
    "Попробуем проследить за ним?"
    "Нет. Давай прокатимся по той стороне. Может сможем найти его в своей машине и пробьем номера."
    Но все было тихо когда они добрались до другой части комплекса. Никто не проходил, не было мимо проезжающих машин, света фар.
    "Конечно, для начала, каковы шансы, что он точно был нашим парнем?"
    "Не большие," сказала Кейси. "Как ты и сказала, это как искать иголку в стоге сена." Кейси посмотрела на часы. "Готова к завершению смены?"
    "Ага."
    Кейси выехала с парковки и поехала по дороге, в это время машин было мало. "Где ты живешь?"
    "Недалеко от Ирвинга. Офис Майкла в двух кварталах оттуда."
    "Ты по этой причине перевелась сюда? Малоун сказал что-то о дороге в Форт-Уэрт."
    "Ага. Мы привыкли жить в Арлингтоне, но компания Майкла переехала."
    "И он ненавидит ездить?" догадалась Кейски.
    "Да. И я знаю о чем ты думаешь. Его аргументом было то, что мы сможем видеть друг друга чаще если мы будем жить в том же доме, что и его друзья, потому что это сэкономит время на дороге."
    Кейси застонала. "И ты купилась на это?"
    "Нет. Но я устала спорить об этом. Так что я проездила пять месяцев, затем подала запрос на перевод в Далласское отделение полиции."
    "И как он относится к твоей работе?"
    "О чем ты?"
    "Ну, некоторые парни или запуганы, что их супруга - полицейский, или они чувствуют, что это - слишком опасная работа для женщины. Очень немногие искренне принимают это."
    "Я не уверена к кому он больше относится. Я думаю, что для него это то, чем я занимаюсь. В смысле, я служила в полиции когда мы познакомились. Я думаю, он совершенно равнодушен к этому. А его мать, вот она ненавидит это. И я не уверена, потому ли это, что она думает это опасно, или потому ли, что я использую это как оправдание что бы не назначать дату свадьбы."
    "Это ты так оправдываешься?" Кейси остановилась на светофоре и повернулась посмотреть на нее. "Зачем тебе нужно оправдываться?"
    "Это не совсем оправдание. В смысле, назначить дату на этой неделе а мы в середине расследования об убийстве. Ты была бы в восторге, если бы я просто взяла и уехала на две недели в медовый месяц?"
    "Ну, не в восторге, да. Но это факт жизни. Остальные люди постоянно женятся. Из нас не нужно делать исключения."
    "Хорошо, может это просто удобный повод оправдаться."
    Светофор переключился на зеленый и Кейси поехала дальше. "Так вернемся к моему вопросу, зачем тебе нужно оправдываться?"
    "Потому что не много поздно говорить о том, что я не уверена в том, что я готова. В смысле, я приняла это кольцо."
    Кейси засмеялась. "Так много геев и лесбиянок хотели бы иметь право жениться, но нам проще, я думаю."
    "А ты бы не хотела иметь возможность жениться?"
    "О, я не знаю. Это не так важно для меня."
    "Может потому, что у тебя нет отношений."
    "Вероятно так. В смысле, я смотрю на Тори и Сэм. Я вижу как они женятся. Ну, я могу представить Сэм." Засмеялась она, пытаясь представить Тори в смокинге читая свой обет у людей на глазах. Нет, она вероятно, могла бы представить их на яхте, стоя на якоре в своей любимой бухте, обеих в шортах и купальниках.
    "Так скажи мне еще раз, почему ты ни с кем не ходишь на свидания?"
    "Боже, вернулись к вопросам? Поговорим о том чтобы не сдаваться."
    "Сегодня, я тебе рассказала практически всю историю своей жизни. Ты должна ответить мне чем нибудь."
    "А то что я еще не встретила ту единственную женщину, для тебя этого не достаточно?"
    "Ты можешь ее встретить только если будешь с кем-то встречаться, а ты говоришь что не ходишь на свидания."
    "Я сказала, что не часто хожу на свидания," исправила Кейси, вздыхая. "Когда я была моложе, я мало думала о том, чтобы быть с одним человеком, понимаешь. Это все было ради развлечения, игры и секса," сказала она, быстро взглянув на Лесли.
    "И я была сосредоточена на своей карьере. Этого было достаточно. У меня было много друзей, и не похоже было, что я одинока. Я прошла через этот этап, когда я решила что пора остепениться, так что я попробовала. Подумала, что она могла бы быть той единственной. Но она не смогла понять мою работу. Она хотела, чтобы я уволилась. Мы жили вместе почти полтора года. Это был единственный раз когда я жила с любимым человеком," призналась Кейси.
    "Но в конце концов, все стало очень плохо. Тогда то я и решила, что не смогу жить с кем-то снова, пока я не буду точно уверена, что это тот самый человек."
    "Это все еще не объясняет почему ты не ходишь на свидания."
    Кейси повернулась чтобы посмотреть на нее. "Я устала от встреч на одну ночь. Это стало рутиной. Встречаешь кого-то, начинаешь беседу, удивляешься, если они ждут что ты переспишь с ними на первом свидании," со смехом сказала она. "Или того хуже, думаешь что это тот человек, а потом оказывается, что нет." Она свернула на парковку, остановилась рядом с машиной Лесли. "Это не значит, что я не хочу отношений. Хочу. Я хочу влюбиться. Хочу, чтобы мне было к кому возвращаться домой. Я бы хотела ощутить эти чувства, когда ты смотришь через всю комнату и можешь поймать ее глаза на тебе и не увидеть там ничего кроме любви к тебе. И я бы хотела знать, что есть человек с которым я состарюсь." Она выключила зажигание, повернулась к Лесли. "Я просто не встретила ее. И я не думаю что встречу ее, если буду ходить на свидания в слепую или сидя в баре. Такие вещи просто так не происходят."
    Лесли слегка улыбнулась. "Я встретила Майкла на свидании в слепую. Мой друг, посчитал что мы поладим, потому что у нас так много общего. Я помню как на тот момент я подумала, что между нами нет ничего общего." Ее улыбка исчезла. "Оказалось, что это было правдой."
    "Тогда может это хорошая идея сохранить это как оправдание, чтобы не ходить на свидания."
    Лесли отвернулась, уставившись в окно. "Я просто поняла, что нахожусь в затруднительном положении."
    "О чем ты?"
    "Я обручена с человеком за которого должна выйти за муж, а я не хочу выходить за него."
    Кейси ничего не сказала, просто сидела молча. Они знали друг друга несколько дней, но она подозревала, что Лесли поделилась с ней большими чувствами, чем с кем либо за долгое время. Возможно поэтому, это было таким откровением для нее. До этого, она даже не произносила этих слов раньше.

Глава 9
    "Боже, так хорошо," застонала Тори. "Жестче."
    Сэм засмеялась. "Почему это я никогда не получаю массаж?"
    "Потому что ты все это стараешься повернуть во что-то большее. Зато я вот, люблю массаж, и не ассоциирую его с сексом."
    "Но разве переводить в секс, это плохо?"
    "Нет, до тех пор пока я не заполучу свой массаж."
    Руки Сэм сжались еще сильнее и Тори закусила губу, ее глаза закатились от удовольствия. У Сэм были самые лучшие руки. Она улыбнулась в подушку. Да, лучшие руки.
    "Чему это ты улыбаешься?"
    "Откуда ты знаешь, что я улыбаюсь?"
    "Уверена, что это так."
    "Просто улыбаюсь от удовольствия, разве это плохо?"
    Сэм сжала сильнее. "Ты так и не сказала, нравится ли Кейси ее новая напарница."
    "Ладно. Она довольно привлекательная. Чертовски привлекательна."
    "Милашка? О, нет. Бедная Кейси."
    "Ага, бедная Кейси," смеясь сказала Тори. "Она надеялась, что она будет полной или что-то вроде того."
    "Она натуралка?"
    "Ага. Помолвлена."
    "Так значит вы ребята пройдете через свадьбу?"
    "Я полагаю. Ой."
    "Ты сказала жестче."
    "Я не имела ввиду поставить мне синяк."
    "Прости. Дай мне поцеловать."
    Тори почувствовала губы Сэм на своей шее и закрыла глаза. Массаж был окончен. Она перевернулась вместе с Сэм, накрыв ее своим весом. "Ты знаешь, я люблю тебя."
    "Ммм."
    "Твоя очередь."
    Сэм улыбнулась напротив ее губ. "Это не займет много времени."

Глава 10
    Лесли остановилась у двери в квартиру, снова размышляя над тем, стоит ли ей поговорить с Майклом, должна ли она обсуждать с ним свои сомнения. После прошлого вечера, когда она призналась Кейси--совершенно постороннему человеку--что она не хочет выходить замуж, в ней зародилось чувство вины.
    Отбросив в сторону все свои вопросы, сомнения и страхи она медленно скользнула в постель и легла рядом с Майклом, обняла, притянув к себе, пытаясь вызвать в воображении хоть какие то эмоции, схожие с теми, что Кейси назвала ‘влюблен до такой степени, что трудно сдерживать чувства’. Те самые чувства так и не пришли и Майкл не проснулся, так что она отвернулась от него, перекатившись на другую сторону кровати и уставилась в стену, думая над тем, как ей быть дальше.
    И теперь, после беспокойного дня, состоявшего из опросов тех, кто звонил по-поводу вуайериста, надеясь, что удастся получить описание подозреваемого, им с Кейси пришлось отозвать их импровизированную засаду. Одной из причин явилось то, что они не имели конкретного описания их парня. На самом деле, трое свидетелей настаивали на том, что это была девушка. Поэтому, было решено собрать воедино все показания и посмотреть, смогут ли они извлеть из них хоть что-то, отложив этот вопрос до утра.
    По дороге домой, она боролась сама с собой, раздумывая над тем, о чем следует и не следует говорить Майклу. Прежде всего, она не могла просто сказать, что у нее появились сомнения. Он бы этого никогда не понял. Если у тебя появились сомнения, ты не принимаешь предложения руки и сердца, ты не съежаешься, чтобы жить вместе.
    Она вставила ключ в замочную скважину и снова остановилась в задумчивости. И почему эти сомнения появились только сейчас? Наклонив голову, силясь вспомнить, что именно вызвало эти чувства. Было ли это по причине того, что Кейси задавала откровенные вопросы, а она отвечала на них искренне? И до ее сознания стало доходить, что именно это могло бы оказаться правдой. В ее жизни никогда не было близкой подруги. Не было никого с кем бы она обсуждала свои чувства. Была только ее работа и Майкл. А когда Майкл встречался со своими друзьями, она не заполняла это время общением с кем-то другим, с близким другом, она оставалась одна сама с собой. Но сейчас, другая женщина задала ей откровенный вопрос, касательно ее личной жизни и она ответила так же откровенно. И подкрались сомнения. Сделав глубокий вдох, она открыла дверь. Она устала и ее мысли были в полном беспорядке. Не самое подходящее время для разговора.
    "Я дома", позвала она, удивленная что не было звуков телевизора. Вместо этого, с кухни доносились сооблазнительные запахи.
    "Сюда."
    Она просунула голову, и увидела Майкла, стоявшего у плиты. "Что это ты делаешь?"
    "А на что это похоже? Я готовлю."
    "То то и оно. Ты не умеешь готовить."
    "Мясной рулет."
    Глаза Лесли распахнулись. "Мясной рулет? Ты сделал мясной рулет?"
    "Ну, моя мама сделала мясной рулет. Она только что принесла его мне, чтобы разогреть. А здесь у меня зеленые бобы", сказал он, указывая на кастрюлю на плите. "И салат в холодильнике."
    "Итак, Ребекка придет на ужин?"
    "О, нет. Она просто принесла это." Он повернулся и усмехнулся. "Думаю, она намекает на то, что нам стоит больше готовить вместе, а не питаться вне дома."
    "Отлично. Это бы могло стать твоим новым хобби. Пахнет превосходно," добавила она выходя из кухни.
    Минутой спустя, вместо того, чтобы решать заказать ли еду на вынос, довольствоваться ли фаст-фудом или едой из ресторана, они сидели за своим собственным столом и ужинали. Что казалось ей забавным. Они использовали стол в единственном случае - когда в гости собиралась его мать. Обычно это включало заказ еды на вынос и спешное возвращение домой, чтобы успеть накрыть на стол пока она не появилась. И вот они, наслаждаются ужином, приготовленным Ребеккой, сидят за столом, как это по правильному и должно быть, потягивают вино вместо того, чтобы развалится на диване перед телевизором или бродить по сайтам в интернете, сидя за своими лэптопами, или, в случае Майкла есть в другой комнате, наблюдая за игрой. Нет, сейчас они фактически как нормальные люди. Нормальные женатые люди. Хотелось бы ей знать, было ли общение той редкостью, что происходит у женытых людей. Конечно, у них были какие-то темы для совместного обсуждения. И Майкл удивил ее тем, что сам начал разговор.
    "Ты ничего не рассказывала о своей новой работе. Тебе она нравится, все в порядке?"
    "Да, все хорошо. Почему ты спрашиваешь?"
    "Ну, когда ты была в Форт-Уэрте, ты в основном жаловалась на то, как они к тебе относились. Когда перевелась сюда в Отдел нападений, говорила о том, насколько это отличается от того, что было ранее и как тебе скучно. Теперь, ты наконец таки добираешься до той работы, которую желала, но не особо о ней рассказываешь."
    Она нахмурилась, не осознавая, но это было правдой. Она говорила очень мало. Что было неожиданно, принимая во внимание как легко она себя чувствовала в новой команде. "Мне здесь очень нравится," сказала она. "Они очень приятные. Там спокойная атмосфера. И нет никого из старой доброй гвардии. Даже лейтенант Малоун не такой."
    "А как на счет твоего нового напарника? Я знаю как это важно для тебя - ладить с кем-то."
    Лесли улыбнулась. "Да. Кейси замечательная. Она раньше работала в Отделе Специальных расследований. В убойном всего лишь несколько месяцев."
    "Она? Я думал это парень. Ты раньше никогда не была в напарниках с женщиной. Это безопасно?"
    "Безопасно?" Лесли положила свою вилку. "Только потому, что она женщина она плохой полицейский?"
    "Я не это имел ввиду. Это просто...ну знаешь, если назревает заварушка и тебе нужно использовать пистолет или еще что, вероятно, что будет лучше, если хотя бы один из вас парень."
    Лесли засмеялась, хотя это была совсем не шутка. "Ох, Боже мой. Я не могу поверить, что ты только что сказал это. Я знаю как использовать мое оружие, знаешь ли. Это необходимость, не важно мужчина ты или женщина."
    "Ты стала оборонятся потому, что не правильно поняла то, что я сказал. Я не в коем случае, не имел ввиду, что ты плохой коп, потому что ты женщина. Я просто мужчина," с улыбкой сказал он. "А мужчины - защитники."
    Улыбка Лесли исчезла. "Если ты думаешь, что последним заявлением сгладил все, забудь об этом. Ты только копаешь яму еще глубже."
    "Ох, да ладно. Это не Кегни и Лейси*. Нет никаких женских проблем из-за которых тебе придется сражаться со мной. Я знаю что ты хороший коп," сказал он. "Но откуда мы знаем что за человек эта Кейси?" (*Cagney & Lacey – сериал выходивший на американском CBS с 1981-1988 годах. Про двух женщин полицейских.*прим.пер.)
    Лесли уставилась на него, чувствуя как неодобрение выражается на ее лице, но не в силах остановить это. Откуда ему знать что она хороший полицейский? Потому что у нее были различные награды? Потому, что она все еще была жива? Потому что, почему? На самом деле он не вникал в ее работу. Он редко интересовался ее напарниками или ее командой. Он не присутствовал ни на каких приемах. Откуда ему знать, что она сама хороший коп?
    "Что?"
    Она моргнула несколько раз, освежая память. "Хмм?"
    "Ты так смотрела, как будто я снова сказал что-то не то."
    Она покачала головой. "Ничего."
    "Что тогда?"
    Несмотря на то, что ее аппетит пропал, она снова подняла вилку, гоняя мясной рулет по тарелке. "Я уверена, Кейси и я замечательно сработаемся вместе. На самом деле, я горда, что нас поставили в пару, несмотря на то, что у нее тоже немного опыта. Это означает, они были впечатлены моими официальными записями из Форта-Уэрт."
    "Другими словами, мне не стоит беспокоиться об этом."
    "Именно."
    Так и закончился их ужин, с Майклом ушедшим в комнату для гостей и захлопнувшим за собой дверь, вскоре послышались звуки телевизора, видео игра, пока она убиралась на кухне и упаковала остатки мясного рулета.
    Она скрылась в ванной комнате, и, наполняя ванну горячей водой с пенными пузырями, задумалась о том почему ее жизнь стала внезапно казаться такой пустой и бессмысленной. Мужчина, за которого она собиралась выйти замуж, находился в соседней комнате, проводя свое время за видеоигрой и вероятнее всего общением по сотовому с Джефом. Она задумалась, чтобы он выбрал, если бы она предложила присоединиться к ней ванной с пеной. Она криво усмехнулась. Скорей всего игру. Не важно. Она предпочитала быть одна. Она разделась там же где стояла, затем зашла в теплую воду, опустилась по самую шею и пенные пузырики окружили ее.
    "Рай," пробормотала она закрывая глаза. Она оттолкнула все мысли прочь, выбрав потеряться в них, когда теплая вода окружила ее.
Глава 11
    Кейси жонглировала четырьмя кружками кофе пока торопилась в командную комнату, сделав короткую остановку у пустого стола Сайкса.
    "Я наконец таки опоздала ради кофе, а его нет на месте?" Она передала Тори ее стакан, принимая улыбку в знак благодарности. "Лэс, я не знала о твоих предпочтениях, поэтому остановила свой выбор на мокко. Подумала, все же любят мокко, так ведь?"
    "Ты постаралась на славу, О'Коннор. Это действительно мой любимый."
    "Здорово, я подзаработала очков." Прежде чем сесть, она включила свой компьютер и взглянула на Тори. "Есть какие-нибудь новости?"
    "Вчера ночью поступило заявление о вуайеристе."
    "Не шутишь. Откуда?"
    "Из Твин Гейблс."
    Кейси посмотрела на Лесли и подмигнула. "Твин Пикс."
    "В любом случае, к тому времени, пока патруль добрался до места, нашего парня уже и след простыл. Сайкс в данный момент опрашивает женщину, которая вызвала полицию."
    "Возможно в этот раз, мы установим настоящую слежку. Имею ввиду, по сравнению с той, что была ранее. Мы можем сконцентрироваться на этом районе. Может быть увеличить количество патрулей" - предложила она.
    Лесли покачала головой. "Но если патрульные машины будут курсировать по району чаще, это может спугнуть нашего парня. Он может переместится куда то еще, что снизит наши шансы арестовать его, а пока его можно обвинить только в подглядывании."
    Тори кивнула. "Согласна. Посмотрим удастся ли Сайксу получить хорошее описание подозреваемого. Потому что то, что вы добыли вчера - полный отстой."
    "Я клянусь, три человека сказали что это была женщина," сказала Кейси.
    "Попробуй убедить Мака, что женщина оставила сперму."
    Кейси взглянула на Лесли и ухмыльнулась. "А у нее хорошее чувство юмора сегодня поутру. Хантер, тебе вчера выпал по-настоящему славный вечерок?"
    "Ну уж вероятно получше чем твой, О'Коннор."
    "А вот сейчас, ты становишься неприятной."
    "Да, это было грубовато. Сэм заглянет после работы. Она сегодня в настроении для Мексиканской еды. Сказала, вас тоже пригласить."
    "Конечно. Ты же знаешь я и маргарита." Кэйси повернулась к Лесли. "Мне бы хотелось, чтобы ты к нам присоединилась, но так понимаю Майкл будет ждать тебя дома."
    "Вообще-то, он сегодня куда-то идет с приятелями."
    "Ну так замечательно, Тогда почему бы тебе не составить нам компанию?" Кэйси выгнула бровь, взглянув на Тори.
    "Да, присоединяйся к нам. Сэм с удовольствием познакомится с тобой."
    Лесли перевела взгляд с одной на другую, затем кивнула. "Хорошо, спасибо. С удовольствием присоединюсь."
    "Хорошо." Кейси указала на монитор. "Почему бы тебе не вытащить эту карту, ну так, как ты обычно это делаешь? Это не первый вызов из Твин Гейблса?"
    "Думаю что так."
    Кейси встала за ней, в ожидании. "Очевидно это в нашем участке, потому как мы были там прошлой ночью."
    "Так, беря в расчет оба убийства и вызовы о вуайеристе, у нас радиус в восемь кварталов?" Спросила Тори.
    "Да. И что мне кажется странным," сказала Лесли, "его целью стали квартиры расположенные так близко к центру города, там же более оживленно. Почему бы не выбрать квартиры на шоссе, там, где больше вариантов для отхода?"
    "И правда. В смысле, мы вчера вечером видели парковку, она там ограничена. Так где он прячет свою машину? Сколько ему нужно пройти, чтобы добраться до своей цели?"
    "Оба убийства были в обычных квартирах, с окнами на первом этаже."
    "И отдельным входом," сказала Кейси. "У большей части восстановленных квартир в центре есть центральный вход. Но у более новых, закрытый вход. Нашему парню сложно было бы пробраться внутрь."
    "Но квартиры которые он выбирал, у него больше вариантов," сказала Тори. "И это прямо на углу с Диип Эллум. Может быть он не пользуется машиной. Может он добирается пешком."
    "И тогда проще раствориться в Диип Эллуме."
    "Я всего лишь несколько раз была в Диип Эллуме," сказала Лесли. "Но на неделе, там ездит не так много машин, да?"
    "Конечно не так как на выходных, нет. Но даже тогда, это немного сложно. Многие клубы и рестораны закрылись за последние несколько лет. Но там все равно полно людей бродящих по улицам, из одного бара в другой, чтобы он мог смешаться с толпой," объяснила Тори.
    "Хорошо. Так какой тогда план?" спросила Лесли.
    Кейси стиснула ее плечо когда остановилась за ней, затем указала на монитор. "Если уж ты так хорошо управляешься с этой штукой, как на счет таблицы или чего-то вроде того, по всем квартирам в радиусе восьми кварталов? Тогда мы сможем выделить основное. Где есть наружный вход? Сколько этажей? В каких есть, ну, такие крохотные дворики? Окна на первом этаже? Ну и все такое." Она пошла к своему столу, но остановилась когда пальцы сомкнулись вокруг ее руки.
    "Я сделаю таблицы, но давай позже проедем по району. Будет гораздо проще отметить все это при дневном свете, чем пытаться потом выяснить это вечером, когда мы там будем патрулировать."
    Кейси чувствовала пальцы, все еще обхватившие ее руку, и она почувствовала, что Тори наблюдает за ними. По какой-то причине, прикосновение к ее руке вызвало у нее дрожь. Она кивнула, пытаясь отыскать свой голос. "Звучит не плохо." Рука наконец соскользнула и она снова пошла, бросив взгляд в сторону Тори, которая все еще наблюдала за ними.
    Кейси плеснула водой в лицо, после подняла глаза на открывающуюся дверь женского туалета и на голову Тори, просунувшуюся в проем. Их глаза встретились в зеркале.
    “Чего?”
    Тори улыбнулась. "Прошла неделя, да?"
    "Неделя?"
    "С твоим новым напарником."
    "Ох.". Кейси потянулась к бумажным полотенцам и выдернула парочку, вытирая лицо. "Да. Неделя."
    "Наблюдая за вами двумя там, это напомнило мне о Сэм."
    "Что ты имеешь ввиду?"
    "Когда Сэм пришла сюда, меня это с ума сводило. Она всегда ко мне прикасалась когда говорила со мной." Тори слегка посмеялась. "Но ты отличаешься от меня. Ты тоже к ней прикасаешься."
    Кейси нахмурилась. "Я не прикасаюсь к ней."
    "Вероятно, ты и сама даже не осознаешь этого." Тори прошла мимо, в одну из кабинок. "Это так мило."
    Кейси посмотрела в отражение своих глаз. "Было бы легче, если бы она была неряхой, знаешь ли."
    "Ага. Неряха. И какое там еще одно слово ты использовала?"
    Кейси улыбнулась своему отражению. "Толстушкой."

0

3

Глава 12
    "Поверь мне, Кейси эксперт в маргарите," смеясь сказала Сэм.
    "Я испробовала изрядную долю маргарит. И Риос Рита – лучше всех."
    "Что ж, тогда у меня просто нет выбора, я обязана попробовать" - сказала Лесли, окинув взглядом меню. "И какое блюдо у них здесь особенное?"
    "Энчилада с курицей," ответили они в унисон и Лесли рассмеялась.
    "Смотрю вы довольно часто сюда заглядываете."
    "Кейси отказывается есть Мексиканскую еду где либо еще," сказала Тори.
    "Да, но мне все равно сложно с тобой,выпить много маргариты." Кейси повернулась к Лесли. "Тори не пьет много, а когда выпивает, то это обычно пиво. Конечно, когда это жаркий летний день и мы рыбачим на лодке, то это отлично, но когда мы выбираемся выпить после работы, то она и мне заказывает пиво. Так что сегодня, я побалую себя."
    "А чья лодка?"
    "Наша с Сэм", сказала Тори. "На самом деле это небольшая яхта, стоит на озере Игл Маунтин."
    "Они иногда разрешают мне ходить за ними по пятам," сказала Кейси. "Нет ничего лучше чем встать в бухте и провести весь день за рыбалкой, а затем и всю ночь на воде." Она засмеялась. "Конечно, это случается только, если нам удается уговорить Сэм готовить для нас."
    "Ну, я думаю это здорово, что вы вместе чем-то занимаетесь вне работы. У меня такого никогда не было за все мои годы работы в полиции. В Форт-Уэрте, ну, я была единственной женщиной и я думаю, парни хотели меня защитить потому что я напоминала им их дочерей, или они думали, что я там для того, чтобы убедиться, что кофейник полон."
    "У нас есть несколько старожил, которые так думают," сказала Сэм. "Но по большей части, у нас нет такой стигмы. Равенство полов." Она прикоснулась к руке Тори. "Не то чтобы у Тори не было своих стычек."
    Лесли кивнула. "Я слышала несколько историй."
    "Не верь всему, что ты слышишь," сказала Тори.
    "Ага. Всего девяносто процентов из этого правда," сказала Кейси смеясь, после повернулась на прикосновение к своей руке. "Френ," сказала она, вставая чтобы поприветствовать пожилую женщину.
    "Это ли мой любимый детектив." Сказала она, тепло им улыбаясь. "И я вижу ты привела своих хороших друзей. Привет Тори и Сэм."
    "Привет, Франческа."
    "Вы ютитесь в крохотной каморке, Кейси? Почему ты не нашла меня? Я могла бы найти для вас хороший столик."
    "Тори и Сэм прям как на лодке. Видишь как близко они могут сидеть?"
    Лесли не могла не улыбнуться когда на лице Тори проступил румянец, но Сэм, совершенно спокойно, просто наклонилась ближе к ней.
    Кейси отступила назад. "А это Лесли Таккер."
    "Ох да. Как поживаете, Лесли Таккер? Я всегда рада, когда Кейси приводит свою подружку. Вы очень милая," сказала она, беря Лесли за руку. "Кейси может создавать проблемы. Не позволяй ей отпугнуть тебя." Она подмигнула. "Говорят - она хороший улов."
    Лесли приподняла бровь, затем улыбнулась, когда Кейси повернулась мило краснея. Для двух жестких полицейских, Кейси и Тори, они определенно, слишком легко смущались. "Я постараюсь держать ее в узде."
    "Напитки за счет заведения." Она повернулась, хлопнув в ладоши и появился официант. "Следи, чтобы мои друзья были довольны, Карлос." Она кивнула в их сторону. "Приятного аппетита, дамы. Тори и Сэм, рада снова вас видеть. И, Лесли, убедись, что Кейси скоро вновь приведет тебя сюда."
    "Прости," прошептала Кейси когда скользнула обратно, сев рядом с ней.
    "Без проблем."
    "Тебе стоит просто показать ей свое кольцо."
    Лесли посмотрела на бриллиант на своем пальце. Он был непристойно большим, по ее мнению. Она никогда не была любительницей драгоценностей и камней. Даже ее серьги были обычные гвоздики с бриллиантом, ничего особенного. Она вспомнила когда Майкл подарил ей кольцо. Она онемела. Он предположил, что это было от радости--благоговения--размера. Нет. Это было от осознания того, что ей придется носить эту вещь. Она успела привыкнуть к нему, и не часто думала об этом, но по какой-то причине, ей показалось, что этим вечером над ней посмеивались, так что она сунула руку под стол, убрав из виду.
    "Что я могу вам предложить выпить, дамы?"
    "Три Риос Рита," сказала Кейси. "И пиво для Тори."
    "Корону," сказала Тори.
    "Замечательно. Начос и сальса уже на подходе."
    "Надеюсь Фрэн не заставила чувствовать себя неудобно," сказала Сэм. "Они с Кейси всегда играют в сваху."
    "Нет, все в порядке."
    "Я понимаю, ты обручена," улыбнулась Сэм. "Не знаю, как это у тебя, но когда я встречалась с Робертом, он считал что быть женщиной-полицейским - самая опасная работа на планете."
    "Ты знаешь, это забавно. Майкл на самом деле никогда много не говорил о моей работе, за все годы что я его знаю. До тех пор, когда однажды вечером он не узнал, что мой напарник женщина. Тогда он начал, что по крайней мере один из нас должен быть парнем, в случае, если надо будет в кого-нибудь выстрелить," сказала она.
    "Ты шутишь?" Спросила Тори качая головой. "Мужчины," пробормотала она, что привело к смеху за столом.
    Кейси слегка ткнула ее локтем, затем насмешливо подняла бровь. "Я буду парнем."
    Лесли засмеялась. "Только если ты побьешь меня."
    Они все потянулись за чипсами, когда их официант поставил корзину в пределах досягаемости.
    "Ммм, превосходная сальса," сказала Лесли когда попробовала оба, красный и зеленый, соуса.
    "Вот это маленькое погружение в Форт-Уэрт--Эл Лугар--и они служат только для завернутых буритто. Я думаю, восемь различных вариаций. Во всяком случае, за их зеленый соус можно умереть." Она посмотрела на Кейси. "Хотя их маргарита не такая жгучая."
    "Ну тогда в чем смысл?"
    "Тебе нравится Даллас? В смысле, сравнивая его с Форт-Уэртом," спросила Сэм, прежде чем съесть чипсину.
    "Ты же не думаешь, что положение двух городов может сильно отличаться друг от друга, правда? Я работала там в Убойном шесть лет, с почти такими же ребятами все время. Думаю, я хорошо справлялась, не смотря на ограничения. На публике, было равенство. Но в моем участке, я была женщиной и точка. Они вежливо открывали дверь передо мной, и быстро передавали мне чашки для добавки кофе."
    "Как ты выносила это?" Спросила Тори. "Я бы пристрелила кого-нибудь."
    Она засмеялась. "Такая мысль приходила мне в голову. Но после шести или восьми разбитых кружек, они сами стали их мыть, так что мне не пришлось доставать свое оружие."
    "Дамы, пожалуйста. Три Риос Риты и... пиво," сказал он, получив суровый взгляд от Хантер. "Вы уже решили, что будете заказывать?"
    Кейси повернулась к ней, подняв брови, и Лесли кивнула. "Да, я попробую знаменитого цыпленка энчилада."
    "Нам тоже," сказала Сэм.
    "Всем цыпленка," сказала Кейси. "Спасибо."
    "Ты была права. Это превосходно," сказала Лесли, сделав маленький глоток своего напитка.
    "Ммм, мы сюда слишком редко заходим," сказала Сэм.
    "Ну не из-за того, что я не пытаюсь," сказала Кейси.
    Сэм взяла еще чипсину и окунула ее в сальсу, но помедлила прежде чем съесть. "Кстати, что ты думаешь о нашей покупке дома?"
    Глаза Кейси широко распахнулись и она уставилась на Тори. "Что?"
    Сэм тоже посмотрела на Тори. "Ты не сказала ей?"
    "Нет. И именно поэтому."
    Кейси переводила взгляд с одной на другую. "Вы ребята, хотите переехать? Подальше от меня?"
    "Совсем не далеко, Кейси."
    "Но все же."
    Сэм протянулась через стол и сжала руку Кейси. "Не далеко, я обещаю." Она посмотрела на Лесли. "Мы живем на озере Уайт Рок, как и Кейси. Но мы в квартире а Кейси в этом маленьком милом домике."
    "Маленький, здесь ключевое слово," сказала Кейси.
    "Там разве не очень дорогие дома?" спросила Лесли.
    "Ну, есть и хорошие стороны озера и плохие."
    "В настоящее время, мы на дешевой стороне," сказала Кейси.
    Сэм наклонилась вперед и улыбнулась Кейси. "Как тебе звучит, ‘загородный клуб’?"
    "О Боже мой! Ты же это не серьезно?" Она уставилась на Тори. "Хантер, загородный клуб? Какого черта?"
    "Я сказала Сэм, что пока мы не далеко от работы и не далеко от озера, то мне все равно."
    "Да, но загородный клуб?" Она понизила голос. "Разве они принимают туда лесбиянок?"
    Лесли засмеялась, наслаждаясь беседой.
    "Мы нашли весьма подходящий дом," сказала Сэм. "И сравнивая с ценами на те новые дома, что строят на северное стороне, это вполне выгодная покупка."
    "Но загородный клуб. Это как-то не правильно." Она побарабанила пальцами по столу. "Так, мы должны теперь заняться гольфом?"
    "Я сомневаюсь, что они позволят мне влиться к ним, О'Коннор."
    Кейси усмехнулась. "Да, но мы могли бы ездить вокруг на гольф-каре, выпить по пиву или два, и отвлекаться на дамочек. Ну знаешь, подвезти до бассейна, и все такое."
    Сэм схватила Тори за руку и засмеялась. "Ты же не станешь."
    Лесли смеялась вместе с ними, и удивилась когда поняла, что она игриво нажимает своим плечом на плечо Кейси. "Звучит как будто ты создаешь неприятности," поддразнила она.
    "Я?" усмехнулась Кейси. "Совсем нет."
    "Не верь ей," сказала Сэм. "Оставь их вдвоем и они обязательно найдут неприятности."
    Лесли сделала глоток из своего бокала, полностью наслаждаясь вечером и компанией. Они заставили ее чувствовать себя непринужденно и ни разу не исключали ее из разговора, всегда уделяя внимание тому, чтобы объяснить о чем они говорят. К тому времени, когда ужин был подан они общались как старые друзья. И она вспомнила, что Кейси рассказала ей о Тори и Сэм. ‘Все что тебе нужно, это посмотреть на них и ты просто знаешь, что они влюблены.’ Сэм никогда далеко не убирала свою руку от Тори, часто прикасаясь к ней, когда говорила. А Тори, Кейси была права. ‘Она превращалась в плюшевого мишку рядом с Сэм. Было очевидно как сильно они любили друг друга.’ Она позволила взгляду переместиться к Кейси, снова удивляясь почему она одна. С ней приятно быть рядом, очаровательная и забавная, разговорчивая. Почему она не нашла свою любовь? Тогда Кейси повернулась, встретившись с ее глазами. Лесли была удивлена нежным взглядом. Она вернула улыбку, затем головой указала на стопку горячих лепешек. "Можно мне?"
    "Тебе можно, детектив Таккер," с усмешкой сказала Кейси, схватила одну и протянула ей. "Нормально?"
    "Превосходно."
Глава 13
    "Поверить не могу, что ты вызвалась сюда на все выходные," сказала Лесли.
    "Почему нет? Я единственная у кого нет личной жизни," сказала Кейси въезжая на парковку.
    "Не то, чтобы я делала что-то очень захватывающее. Ты могла бы позвонить мне."
    "Не было никакой причины нам обеим патрулировать до полуночи. К тому же, я не заметила ничего необычного."
    "И не поступало звонков о подглядываниях из того района."
    "Так вот вы где. Напрасно потраченные выходные в засаде." Кейси вытянула ноги и попыталась устроиться по удобней. Это будет долго, часа на три, по меньшей мере. Таков был план, все же. Они с Лесли могли бы взять понедельник, среду и пятницу.
    Хантер и Сайкс - вторник и четверг. На счет выходных они могут решить позже, но Кейси не возражала быть добровольцем. Как она и сказала, она единственная была без личной жизни, даже если это и было для нее безумно скучное проведение выходных.
    Лесли открыла таблицу, что захватила с собой, затем указала маленьким фонариком-ручкой. "Ты была в Брукхейвене?" спросила она.
    "Да, но там нужно пройтись. Парковка далеко от здания. Но устройство внутренней зоны позволяет отметить все первые этажи по периметру."
    "Раздвижные двери?"
    "Ага. Брукхейвен один из самых доступных. После, мы можем поехать туда."
    "Мы думали Криксайд будет сложно доступен," напомнила она ей. "Ты проверила?"
    "Да. Первых этажей единицы, но у всех есть не большие заборчики, вокруг внутренних двориков частной собственности, так что ты не можешь подсмотреть. А входные двери расположены напротив здания. Не думаю, что парень нацелился на Криксайд."
    "И уверена, ты проехалась по Твин Пикс," с улыбкой сказала она.
    "Точно. И я не думаю, что наш парень выберет пятницу или субботу для своего дела. Там слишком активная жизнь. Ему будет трудно спрятаться. Не говоря уж о том, что большинство людей нет дома по вечерам пятницы и субботы."
    "Первое убийство было в понедельник вечером, второе в воскресенье."
    "Да, две спокойные ночи. Пока что большинство звонков о подглядывающем было в среду и четверг."
    Лесли свернула таблицы и отложила и х в сторону. "Возможно это те дни, когда он ведет свое наблюдение. И это будет удача, если нам удастся приблизиться к нему."
    "Боюсь что так."
    Они сидели в тишине и Кейси позволила прикрыть себе глаза на секунду. Она устала. Она до полуночи ездила вокруг домов, последние две ночи. После чего она приходила домой и тогда появлялось время расслабиться, а когда уже она забиралась в постель, было почти около двух. К сожалению, ее внутренние часы будили ее в пять тридцать, это обычное время в которое она вставала.
    "Мне на самом деле понравилось ужинать с вами, тем вечером," сказала Лесли спустя какое-то время.
    Кейси открыла глаза и повернула голову не отрывая ее от подголовника. "Да? Хорошо."
    Их глаза встретились на мгновение. "Ты измучена."
    Кейси кивнула. Она слишком устала чтобы врать. "Да, я не очень много спала на этой неделе."
    "Ты же не патрулировала здесь ночами на пролет, м?"
    "Нет. Всего лишь только до полуночи." Она вздохнула. "У меня есть привычка...ну, чтобы расслабиться, я сижу на крыльце в темноте и смотрю на озеро, я просто наслаждаюсь тишиной и все такое." Она снова закрыла глаза. "И может парочкой бокалов вина."
    "Это твой ритуал? Перед сном, ты сидишь снаружи в темноте?" Она откинулась обратно на сиденье. "Думаю это замечательно звучит."
    Кейси улыбнулась. "Ага. Находиться на озере, это напоминает мне счастливые времена," тихо сказала она. "У моего деда была лодка на Лейк Форте. Когда я была маленькой, мы там бывали."
    "Слушая тебя, кажется, что у тебя все же есть семья. Я думала, ты выбрала ответ 'нет' по вопросу о братьях и сестрах."
    "Это твой изощренный способ выуживать информацию?"
    "А это работает?"
    Кейси выпрямилась в кресле и потерла лицо руками. "Я думаю, нам стоит поговорить, или я усну на тебе." Она прочистила горло. "Что ты хочешь знать?"
    "Ты мне уже сказала, что твоя мать в Калифорнии и вы не близки, но ты отгородилась, когда я тебя спросила о братьях или сестрах."
    "Разве я сделала это?" Она рассеянно постучала по рулю, ее мысли вернулись назад на годы, фрагменты событий и разговоров проносились со скоростью молнии. Она рассказала Тори и Сэм о своей жизни. До этого, она никому не рассказывала, не всю историю во всяком случае. Это все еще было больно вспоминать, но если не говорить об этом, этого все равно не прогнать прочь.Она почувствовала как теплые пальцы слегка поглаживали ее руку прежде чем сжать. Она посмотрела на Лесли, удивляясь почему ее прикосновение заставило сердце биться быстрее.
    "Я не хочу лезть не в свое дело, Кейси. Если ты не хочешь говорить об этом, тогда просто скажи мне заниматься своими делами и мы перейдем на более легкие темы."
    Она встретилась с взглядом Лесли из тени, удивляясь нежной заботе, которую она там увидела. Она ждала, почувствовав чувство потери, когда пальцы скользнули прочь с ее руки. "У меня есть брат," сказала она. Снова вздохнув, чувствуя как тяжело это было. "Он старше меня на десять лет." Она сглотнула, пытаясь избавиться от комка подступившего к горлу. "И мы были очень близки одно время." Она потянулась за биноклем, наблюдая за мужчиной, который выгуливал собаку. После опустив его и улыбнулась. "Я вчера тоже видела этого парня." Она постучала пальцами по ноге, размышляя с чего бы начать ее историю. "У меня было довольно паршивое детство," наконец сказала она. "Мои родители ненавидели друг друга. Они постоянно дрались. Ссоры, крики, драки. Постоянно." Она посмотрела на Лесли. "Я думала что это была такая жизнь в браке, ну знаешь. Я просто думала, что все родители так делают."
    "Твой брат тогда еще жил с вами?"
    "До тех пор пока мне не исполнилось восемь, да. Он с тремя своими приятелями получили квартиру когда поступили в колледж. Просто, он поступил в Дентон, так что это было близко к дому. Все же, стало хуже, когда Райан ушел. Он был крупным парнем. Он был буфером."
    "Почему они остались вместе?"
    "Ох, однажды разошлись, когда Райан был маленьким. Но затем снова сошлись." Она указала на себя. "Я - результат той дикой ночи. Я абсолютно уверенна, что это был последний раз когда они переспали," смеясь сказала она. "Знаешь, это все было так странно. В течении недели, она вела себя с ним как черт, но каждое утро воскресенья мы все одевались и шли на Мессу. И воскресенья всегда были лучшими днями. Это было, как будто они заключали перемирие по воскресеньям. Но и это тоже заканчивалось. И развод был отвратительный. Судебные запреты и обвинения, еще больше драк. И в итоге, судья, опеку присудил моей матери, а отцу запрет на посещение из-за предполагаемого плохого отношения."
    "Мне так жаль," сказала Лесли. "Когда ты сказала, что это больно, я понятия не имела."
    "Я даже не дошла еще до этой части, Лэс. Это случилось когда я уже выросла."
    "Я не понимаю."
    "Мой отец никогда не бил меня. Он ударил мать несколько раз, но то как они шли на это, я не могу винить его. В смысле, она выбивала из него все дерьмо."
    "Ты бы предпочла остаться со своим отцом?"
    Кейси покачала головой. "Я и любила и ненавидела их одинаково. Не в этом был вопрос. И все же, Райан приезжал за мной и забирал на выходные, по большей части, и отвозил меня к озеру Форк, и мы оставались там с дедом. Знаешь, только тогда я чувствовала себя нормальной. Не было никакой борьбы. Там не было конфликтов. Я просто зависала со своим старшим братом. И даже когда он женился, он все равно приезжал и забирал меня. Мне тогда было четырнадцать, вроде. Тем не менее, у него было двое детей и я была тетей Кейси, и даже это было нормально. И он помог мне поступить в колледж, помог с деньгами, разрешил остаться у них на какое-то время. Тогда, моя мать переехала. Она переехала в тоже лето, как я окончила школу, так что это было только для нас. Его семьи и меня."
    "Но вы поссорились," догадалась Лесли.
    "Думаю, можно назвать и так." Кейси сжала руль, разминая тем самым кулаки. "Их дочь, Эрика, она просто думала, что я спустилась с луны. Она просто хотела всегда быть со мной, не смотря ни на что. И когда я стала копом, она подумала что это так круто," сказала Кейси тихо посмеиваясь. "Да."
    В этот раз она не удивилась когда рука Лесли приблизилась к ее руке и успокаивающе пожала. Лесли была нежной. И ей нравилось это в ней.
    "Эрика была таким, маленьким сорванцом. И она хотела быть такой же как тетя Кейси. Она хотела быть копом, точно так же как тетя Кейси. И тогда то мой брат испугался. Потому что, быть как тетя Кейси, означает быть лесбиянкой. И хотя он и его жена, всегда принимали меня такой, очевидно они не хотели этого для своей дочери." Кейси повернулась, посмотрев на Лесли, которая тихо сидела и смотрела на нее. "Он очень вежливо, но твердо, запретил мне приходить к ним."
    "Ты должно быть шутишь?"
    "Эрике было двенадцать. Мне двадцать семь." Кейси подняла голову. "Я была опустошена."
    "Как я понимаю, твой отец тогда уже умер?"
    "Ага. Он умер всего через несколько лет после их развода. Однажды просто упал замертво от сердечного приступа. Но да, это было только между мной и моим братом. Так что я пошла к деду. В смысле, он был уже в возрасте, но я думала мы были близки, я подумала он мог бы вразумить Райана." Она сделала глубокий вдох. "Но нет. Он согласился с Райаном. У Эрики есть потенциал, сказал он. Они не хотели, что бы я тянула ее вниз."
    "Боже, мне так жаль, Кейси."
    "Так что, когда ты спросила, есть ли у меня братья или сестры, именно поэтому моим ответом было ‘нет’."
    "И ты просто больше никогда не видела их?"
    "Мой дед умер, ох, уже около трех или четырех лет назад. Я пыталась наладить связь, хотела пойти на похороны. Но мой брат сказал...ну..он сказал нет." Она убрала руки с руля и потерла их, отметив их влажность. Она откинула голову назад, затем размяла плечи, чувствуя их похрустывание. "Так вот такой мой ужасный рассказ," сказала она, пытаясь улыбнуться. "В двух словах."
    "После всего этого, я совершенно потрясена тобой."
    "Что ты имеешь ввиду?"
    "Ты такая счастливая. У тебя всегда на лице улыбка, ты всегда в хорошем настроении. Я не могу поверить, что ты не ожесточилась и не злишся на весь мир."
    "Нет, это скорее про мою мать," сказала Кейси. "Она всегда говорила мне, что у нее дерьмовая жизнь. Она говорила, что ей выпали плохие карты." Кейси покачала головой. "Я не хочу быть похожей на нее. Если тебе выпали плохие карты, сбрось их и спроси новые. Нет смысла держать их годами, надеясь, что все изменится."
    "Так вот в чем настоящая причина того, почему ты не остепенилась, не так ли? Ты боишься закончить также как и твои родители?"
    Кейси несколько раз пробежалась пальцами по своим волосам, и наконец кивнула. "Да. Наверное. В смысле, однажды я попыталась, и это было не очень хорошо. В итоге, было множество споров и препирательств. Не драк, конечно же. Но как я сказала, она не была той самой. И я отказалась давить на нее, чтобы не переделывать под себя. Потому что, думаю, мои родители это и делали. Они пытались заставить друг друга стать тем--кем-то еще--кем они не были."
    Они немного помолчали глядя в лобовое стекло и наблюдая за горсткой людей идущих вокруг комплекса. Через некоторое время Лесли повернулась к ней.
    "Не обижайся, но твой брат редиска."
    Кейси тихо засмеялась, но ничего не сказала. Да, она использовала это слово раз или два. Она выпрямилась и завела грузовик. "Давай попробуем еще, а?"
    "Конечно. Брукхейвен?"
    "Да, но помни, нам придется пройтись."
    "Это хорошо. Надоело уже столько сидеть."
    "Да, по крайней мере сегодня прохладно. Ты могла бы представить себе такое в середине лета?" Ответ Лесли был прерван сотовым Кейси. Она отстегнула его от пояса не глядя. "Да, О'Коннор," ответила она. Она бросила взгляд на Лесли прислушиваясь. " Мы в четырех или пяти кварталах." Она закрыла телефон, затем прибавила скорость, разворачиваясь на следующем перекрестке. " Это Малоун. У них труп в Диип Эллуме. Кажется, бездомный. Убийство."
    "Где?"
    "В переулке позади Кертейн Коллс. Это комедийный клуб."
    "Я совсем не знаю эту местность."
    "На это нужно время," сказала Кейси, снова поворачивая на Элм-стрит и направляясь в центр города.
    Там были три патрульных машины с мигалками, и Кейси остановилась рядом с тротуаром.
    Она подняла свой значок вверх, прежде чем один из офицером попытался остановить их. "О'Коннор, Убойный. Это детектив Таккер. У вас есть для нас тело?"
    "Да, мэм. Дальше по аллее."
    "Спасибо." Она прошла, затем остановилась. "Криминалисты?" спросила она.
    "Да, мэм, им уже сообщили. И судмедэскспертам."
    "Хорошо, спасибо." Она посмотрела на Лесли с полуулыбкой. "Я никогда не была на месте убийства без Хантер или Сайкса," объяснила она. "Это первое, что обычно спрашивает Хантер."
    "Мы справимся."
    Но как только они дошли до переулка, они остановились, у обеих рот покрывал сладковатый, гнилостный запах смерти. "Господи," пробормотала Кейси. Она посмотрела на одного из патрульных. "Какого черта?"
    "Мертв уже несколько дней."
    "Понятно." Ее взгляд последовал на указанное им место, просто большой кусок под одеялом. "Кто нашел его?"
    "Один из клубов вывозил мусор. Почувствовали его."
    "Здесь их место сборищ?" Спросила Лесли, осматриваясь вокруг. "Здесь много поломанных ящиков."
    "Да. Множество бездомных спит здесь," сказал он. "Днем они исчезают."
    "Есть кто-то по близости?"
    "Да, они разбежались когда мы показались, но с некоторыми удалось поговорить."
    "Выяснили имя этого парня?" Спросила Кейси когда подошла ближе, ногой отодвигая одеяло в сторону.
    "В зависимости от того, кого спрашиваете, для одних он Руди, для других Бобби."
    Она опустила одеяло и отступила назад. "Черт, у него перерезано горло." Она посмотрела на Лесли. "Давай посмотрим, найдется ли кто-то, кто станет говорить с нами."
    "Есть пара человек, они стоят в конце улицы."
    Но когда они направились к ним, они стали расходиться.
    "Эй, постой. Мы хотим задать всего пару вопросов," позвала Кейси когда она понеслась за ними. Они догнали их на улице. "Эй, приятель. Всего несколько вопросов."
    "Не хочу неприятностей."
    "Не будет неприятностей," заверила его Кейси. Головой указав на Лесли, которая шла к другому парню. "Ты здесь спишь?"
    "Иногда да."
    Кейси посмотрела на него, предположив, что ему должно быть около шестидесяти или вроде того, но известно, что проживание на улице старит. Его волосы и борода все грязные и запутанные, показались серыми. Его одежда была старой и рваной, пальто было практически клочьями, свисавшими с него. "Вы знали его?"
    Мужчина пожал плечами.
    "Знаете его имя?"
    "Руди."
    "Это его обычное место?"
    Мужчина кивнул.
    Кейси подняла голову. "И я полагаю, вы не знаете кто его убил?"
    "Ничего не знаю."
    "Сколько он уже мертв?"
    Мужчина закрыл глаза и Кейси представила его подсчеты. Он снова открыл глаза. "Три дня."
    "В пятницу вечером?"
    Он наклонился ближе и Кейси постаралась не податься назад от его запаха. "На улицах, ты никогда не знаешь какой сегодня день."
    Кейси наконец сделала шаг назад и мужчина сделал тоже самое. "Если вы знали что он мертв, почему никто не сообщил в полицию?"
    "Я не хочу неприятностей."
    "Как думаете, у него было что-то, что могло кому-то понадобиться? Деньги? Спиртное?"
    Мужчина покачал головой. "Если у тебя что-то появляется, то ты сюда не возвращаешься до тех пор, пока это не закончится."
    "Где вы едите?"
    "В приюте."
    "Руди ходил туда?"
    "В основном."
    "У него были стычки с кем-то? Был кто-то, кто доставал его?"
    Мужчина сделал еще один шаг назад. "Ничего не знаю."
    Кейси наклонилась ближе. "Кого вы боитесь?" тихо спросила она.
    Парень быстро осмотрелся вокруг, затем покачал головой. "Ничего не знаю."
    Он повернулся чтобы уйти и Кейси отпустила его. Чтобы он не знал, он не скажет. Она посмотрела дальше по улице, взглядом найдя Лесли. Она все еще говорила с тем парнем, и Кейси воспользовалась возможностью незаметно понаблюдать за ней. Высокая, она тоже была одета в джинсы и легкие ботинки, ее темные волосы не послушно развивались на ветру. Кейси кивнула. Она вписывается. Первые пару дней, она одевалась в широкие брюки и модные мокасины. Но теперь, она взяла пример с нее и Тори, одеваясь для улицы, а не для офиса. Пока она наблюдала, Лесли повернулась, поймав ее взгляд. На какой-то момент их глаза встретились, затем Лесли что-то быстро записала в свой блокнот прежде чем продолжить свой путь к ней. Кейси ждала, наконец подняла брови когда Лесли подошла ближе.
    "Бобби."
    Кейси улыбнулась. "Мой сказал Руди."
    Лесли пожала плечами. "Хорошо, тогда это Руди-Бобби." Она посмотрела в свои заметки. "Он был здесь большую часть года. Ни с кем не конфликтовал, врагов нет. Держался один. Мертв несколько дней."
    "Да, на счет того, что мне удалось узнать." Кейси оглянулась по улице, обнаружив, что несколько людей наблюдают за ними. "Так, что же говорит твоя интуиция?"
    "Что он знает кто это сделал, но боится сказать."
    Кейси посмотрела на нее, снова встретившись с ее взглядом. "Забавно, это же мне сказал и мой."
    "Другой бездомный? Кто-то, кого они видят каждый день?"
    "Скорей всего." Она сделала глубокий вдох. "Но мы никогда не заставим их говорить. Они не доверяют копам. Если убийцей был кто-то чужой, с улицы, то они идут на встречу. Они сообщают об убийстве. Но не в этом случае. Не тогда когда это один из них."
    "Они просто будут жить дальше?"
    "Да. Те кто знает, что произошло, они найдут другое место дня ночлега. Они не хотят никаких неприятностей." Кейси направилась обратно в переулок. "Пойдем в приют. Может там кто нибудь станет говорить с нами. Если здесь идет какая-то подпольная война, они знают об этом."
    Но даже там, казалось они нервничали, не хотели говорить. Кейси наконец потеряла свое самообладание, после четвертого опрошенного им человека, который ничего не знает.
    "Слушай, хватит порочь чушь, ладно," сказала она ему. "Я не в настроении для чертовых игр. Мы знаем, что он приходит сюда есть, так что ты знаешь о ком, черт возьми, мы говорим."
    Но мужчина по прежнему мотал головой. "Нет. Их так много здесь. Его я не знаю." Он быстро оглянулся вокруг. "Возвращайтесь завтра. Спросите Марию."
    Он поспешил прочь от них, и Кейси сунула руки в карманы джинсов. "Что же случилось со старыми добрыми времена когда коп мог задать простой вопрос, получить простой ответ, и арестовывать плохого парня?"
    Лесли улыбнулась. "Телевидение."
    Кейси повернула голову, наблюдая за тем как Лесли пальцами прошлась по волосам, расчесывая их и убирая челку от глаз. "Уже почти пол одиннадцатого. Готова назвать это ночью?"
    Лесли последовала за ней на выход, остановившись на улице. "Мы должны проследить за работой Спенсер или Мака?"
    "Нет. Они не будут работать над этим до завтра. К тому же, если они найдут что-то, они позвонят," сказала Кейси когда они направились обратно к ее машине.
    Обратно в отдел ехали в тишине. Несколько раз, Кейси посмотрела на Лесли, которая просто смотрела в окно, с задумчивым выражением лица. Кейси несколько раз начинала спрашивать о чем та думала, но ей удалось обуздать свое любопытство в этот раз. Она припарковалась рядом с машиной Лесли и заглушила двигатель. Они сидели еще какое-то время, а затем Лесли повернулась лицом к ней.
    "На счет сегодняшнего разговора," сказала она. "Мне понравилась наша беседа." Она подняла глаза, встретившись с глазами Кейси. "Спасибо, что рассказала мне о себе. Надеюсь, я не слишком влезла не в свое дело."
    Кейси потрясла головой. "Нет. Нет, все в порядке."
    "Хорошо. Потому что я правда хочу, чтобы мы были друзьями. Мои прежние напарники, всегда были мужчины, и всегда старше меня. У нас никогда не было каких либо отношений кроме работы."
    Кейси заерзала на сидении, тоже повернулась к Лесли, чье лицо было скрыто в тени.
    "Забавно. Я всегда ладила с напарниками, считала их своими друзьями, но когда я думаю об этом, то на самом деле мы были поверхностными друзьями. Никому из них, я не рассказывала историю своей жизни. Я знаю их и их семьи, но думаю, никто не знает меня по-настоящему."
    Лесли удивила ее наклонившись ближе и притянув ее к себе в быстрые объятия. "Спасибо, что доверилась мне."
    Кейси молча кивнула, смотря как Лесли открыла дверь и вышла наружу.
    "До завтра, О'Коннор."
    Кейси озарилась быстрой улыбкой, ожидая пока Лесли выедет с парковки. Она сделала глубокий вдох и стала медленно выезжать, вливаясь в движение не задумываясь об этом, ее мысли все еще были сфокусированы на быстром объятии. И на неповторимом запахе духов Лесли.
    Лесли ударила по газам и выбралась на дорогу, крепко вцепившись руками в руль. Зачем тебе понадобилось обнимать ее? Господи! Серьезно, почему?
    "Она мне нравится."
    Да, Кейси относится к такому типу людей. Кому она может не нравится? Но обнять? Не стоило обниматься. Люди больше не обнимаются просто так. Интересно, что Кейси думала о ней. Сначала, она совала нос в ее личную жизнь, практически вытягивая из нее болезненные воспоминания. Затем просто взяла и обняла ее. Я хотела ее коснуться, напомнила она себе. Проклятье, но да, с ней всегда так было. Когда она чувствовала себя комфортно с кем-либо, когда она чувствовала привязанность, она прикасалась к ним когда говорила. И по какой-то причине, когда она была рядом с Кейси, ее просто тянуло к ней.
    "В этом нет ничего плохого."
Глава 14
    Лесли развернулась, ее взгляд задержался на Кейси заскочившей в командную комнату, казалось уровень ее энергии несколько зашкаливал. Она остановилась у стола Лесли, ее глаза блестели.
    "Для прекрасной леди - мокко с двойной порцией взбитых сливок." Она подмигнула, доставая чашку кофе из пакета. "Я пофлиртовала с девушкой, готовящей кофе и заполучила их бесплатно," поддразнила она.
    "Ну разве ты не милашка? Пришлось флиртовать с прелестной тинейджеркой ради моей двойной порции взбитых сливок. Это было, наверное, мучительно тяжело," с улыбкой сказала Лесли.
    Тори фыркнула и закатила глаза.
    "Ну спасибо большое, она первокурсница в колледже." Она повернулась. "А для старой ворчуньи, капучино," сказала она, протягивая Тори ее стаканчик.
    "Благодарю, совратительница малолетних."
    "Старушка, да ты просто завидуешь," сделала Кейси встречный выпад. Она повернулась к Джону "И для моего любимого мальчика – натурала," сказала она протягивая кофе. Она изобразила, непомерно преувеличенную, попытку скрыть как передвигает печенье через весь его стол. "Дорогой."
    "О, нет. Нет, нет, нет. О'Коннор. Так не честно. Ты не можешь приносить выпечку только одному, а не для всех. Ты же знаешь правила," сказала Тори сердито уставившись сначала на Кейси, потом на Сайкса в тот момент, когда он откусил свежее печенье со стоном. "И какого черта он заслужил печенье?"
    "Он мой мальчик."
    "Может мальчик для утех," проворчала Тори, что вызвало смех у Кейси.
    "Держи, сладенькая. У меня для всех припасено. Я просто решила пошутить над вами." Она подвинула одно печенье Тори, другое положила перед Лесли. "Обожаю так поступать с ней. Она становится такой раздражительной."
    "Заткнись О'Коннор."
    "Черт, какая ты ворчливая сегодня утром, Хантер. Чего то недополучила прошлой ночью?"
    "От взгляда Тори с той стороны стола, Лесли чуть не выплюнула свой кофе, что только вызвало больше смеха со стороны Кейси и Джона. Ее улыбка исчезла, как только Тори повернула свой сердитый взгляд в ее направлении.
    "О, Хантер, не пытайся напугать новичка." Кейси сжала ее плечо и наклонилась ближе, шепча, но достаточно громко, чтобы Тори могла услышать. "Она постоянно гавкает, но не кусается." Лесли засмеялась снова в момент, когда Кейси послала Тори излишне наигранный воздушный поцелуй.
    "Да какого черта с тобой не так этим утром О'Коннор? Трахнутся удалось наконец-таки?"
    "Хотелось бы." Она переместилась за свой стол. "Просто прекрасный день и я счастлива. Кроме того, я уже успела выпить 3 чашки кофе и меня немножко прет."
    "Немножко," согласилась Лесли, и повернулась к подошедшему к ней лейтенанту Малоуну.
    "Таккер? Есть минутка?"
    Лесли кивнула. "Конечно." Она встала, пытаясь понять что происходит. Взглянула на Кейси - та только пожала плечами.
    "Заходи, садись," сказал Малоун, закрывая за ней дверь.
    Она подождала пока он не сел за свой стол, нервно сцепила руки, пытаясь понять, есть ли что-то, что она сделала не так. Лесли глубоко вздохнула. "Какая то проблема, лейтенант?"
    "О, нет. Нет, нет, ничего такого." Он улыбнулся и облокотился на свой стол, его руки были сложены на папке с досье. "Но это твоя вторая неделя. Я просто хотел проверить положение дел, выяснить как все движется."
    Она нахмурилась. "Движется?"
    "Я имею в виду, ну ты понимаешь, ты и Кейси, у вас все хорошо складывается по работе?"
    "О." Расслабилась Лесли. "Да, конечно. Кейси замечательная. Мы довольно неплохо ладим. Я не вижу никакой проблемы, лейтенант."
    "Хорошо, хорошо." Он поднял руки от папки, сложив вместе указательные пальцы. "Все изменилось, с тех пор как Кейси здесь." Он смотрел в окно. "Она имеет свой взгляд на вещи, всегда в хорошем настроении. И что уж точно, сдерживает нрав Тори."
    "Да. Они кажутся хорошими друзьями. Я конечно же слышала истории о Хантер. Да, наверное, все слышали. Она не такая, как я ее себе представляла." Она увидела, как добрая улыбка появилась на лице Малоуна.
    "Нет, она изменилась. Это заслуга Сэм." Он посмотрел на нее. "Ты знакома с Кеннеди?"
    Она кивнула. "Мы как то ужинали с ними. Она очень приятная."
    "Да?"
    "Кейси пригласила меня составить им компанию."
    "Понятно." Он неловко поерзал в своем кресле. "Я думал ты.... ну, помолвлена."
    "Так и есть."
    "С мужчиной," быстро добавил он.
    Она рассмеялась. "Ну да, с мужчиной. Есть какая то проблема?"
    "Нет, конечно нет. Просто..."
    "Они все были очень милы. Я думаю, что Кейси и Тори просто пытались включить меня в команду, вот и все."
    "Хорошо. Времена изменились, что точно, то точно. Несколько лет назад, еще до Кеннеди, между детективами не было никакого общения. Я не думаю, что кто-либо из них мог выдерживать общество друг друга так долго," сказал он, потирая лысину. Сейчас все гораздо ближе. Даже Сайкс и Тори. И мне это нравится."
    "Так же как и мне."
    Он встал. "Что ж, я просто хотел прощупать почву, убедиться, что все в порядке." Малоун снова посмотрел в окно, потом на нее. "Мы тут довольно таки открыты. Если у тебя есть жалобы, вопросы, ты можешь подойти с этим ко мне." Он искренне улыбнулся. "Договорились?"
    Она кивнула, все еще смущенная его вопросами. Когда Лесли вернулась к своему столу, остальные сохраняли молчание, пристально уставившись на нее. Она приподняла брови в немом вопросе.
    "Итак, Такер," произнесла Кейси низким голосом, пытаясь копировать Малоуна. "С тобой все в порядке? Думаешь все хорошо складывается по работе? Я имею в виду, тебе следует присмотреться к О'Коннор. Она считает себя магнитом для цыпочек. Не верь ей."
    Лесли рассмеялась.
    "А этот Сайкс, не поворачивайся к нему спиной, он за каждой юбкой ухлестывает."
    Джон рассмеялся, но все же кинул в нее ручкой. Внезапно его улыбка исчезла. Также, как и улыбка Лесли, когда она услышала как Малоун прокашлялся. Взглянув на него, Кейси изменилась в цвете на несколько оттенков красного.
    "Боже! Ну и кто тут мнит себя моим заместителем?"
    Наступил момент всеобщего безмолвия, далее последовал смешок Малоуна. "У тебя получается все лучше и лучше, О'Коннор. На этот раз, было довольно-таки неплохо."
    "Спасибо, лейтенант," промямлила она.
    Он подошел ближе. "Что на счет этого бездомного?"
    Кейси провела пару раз руками по волосам. "Да. Да, сэр. Бездомный парень. Что ж-"
    "Она приняла слишком много кофеина," сказала Лесли, придя ей на помощь. "Мы пошли в приют прошлой ночью, но не смогли найти тех, кто был бы готов поговорить с нами. Мы собираемся отправиться туда сегодня утром." Она посмотрела на Кейси для подтверждения, она кивнула. "К этому моменту у нас есть только название улицы."
    "Что еще за бездомный?" спросила Тори.
    "Прошлой ночью, пока мы катались там," объяснила Кейси. "Он был мертв уже несколько дней. В квартале от Элма."
    "Диип Эллума?"
    "Ага."
    "Естественные причины?"
    "О, нет. Горло было перерезано."
    "Удачи с этим. Они не разговаривают с копами."
    "Да, мы это уже выяснили," ответила Лесли. Даже люди, работающие в приюте не захотели говорить."
    "Это значит, что один из них и есть убийца," сказала Тори. "Бездомный убил бездомного, они не заговорят."
    Лесли и Кейси переглянулись.
    "Ну, посмотрим, что выяснят патрульные. Может команде Мака удастся найти что-нибудь," сказал Малоун. "Не спускай это дело на трмозах. Убийство есть убийство."
    Кейси кивнула. "Да, сэр." Она смотрела ему вслед, потом повернулась к остальным. "Я не могу поверить, что вы позволили ему так меня подловить," сказала она себе под нос.
    Тори засмеялась. "Так тебе и надо, лихачка."
    "Возможно мне следует по утрам ограничиваться соком."
    "Возможно тебе следует ограничивать себя одной чашкой кофе."
    Она встала. "Ладно, Такер. Пора за работу."
    "Я готова," сказала Лесли, допивая кофе. Она съела только половину своего печенья. Подняв брови, она посмотрела на Кейси. "Хочешь?"
    "Да, захвати с собой. Мы поборемся за него по пути в приют."
    "Эй, подождите ка минутку," сказала Тори. "Как на счет прошлой ночи? Апартаменты."
    "Ничего," сказала Лесли. "У меня таблица, которую я делала. Я обновлю ее после обеда, тогда ты сможешь взять ее с собой вечером."
    "Хорошо, спасибо."
    "Пересечемся с вами попозже ребята," сказала Кейси. Лесли удивилась, почувствовав на спине ее руку, когда они покидали комнату. Рука быстро исчезла и она улыбнулась. Скорее всего, Кейси даже не поняла, что коснулась ее. Она открыла дверь, пропустив Лесли вперед.
    "Знаешь, ты не обязана всегда это делать."
    "Извини. Привычка." Кейси улыбнулась. "Завтра я позволю тебе побыть парнем."
    "Нет, нет. Ты хорошо с этим справляешься. Я не возражаю."
    Кейси остановилась у двери своей машины. Открыла ее, затем вытащила свой сотовый. "Сначала проверю как дела у Мака. Посмотрим, может они уже закончили."
    Лесли села внутрь, раздумывая, должна ли она предложить свою машину, для разнообразия. В Форт-Уэрте, они всегда брали машины отведенные для департамента, и никогда свои собственные. Даже когда она работала в Отделе нападения и насилия, для них это было редкостью, использовать свою машину.
    Кейси села внутрь и закрыла дверь, быстро завелась и включила кондиционер. "Прости, я знаю - жарко."
    "По календарю сентябрь."
    "Да, но те кто его составлял не жили в Техасе, м?" Она отъехала назад, затем свернула на улицу. "Мак сказал, что не работал еще над этим. Спенсер запланировала сделать заявление в два."
    "Что ж, пообщаемся тогда с Марией."
    Что удивительно, Мария - которая оказалась не намного старше их - была более чем рада их визиту. Она провела их через кухню, где не менее пятнадцати человек трудились за приготовлением обеда. Задняя дверь, отмеченая красным знаком "NO EXIT", была приоткрыта, позволяя части тепла выходить наружу. Мария толкнула дверь, придерживая ее,когда они выходили в переулок. Там, среди корзин и мусора, она повернулась к ним лицом.
    "Это лучшее, что я могу сделать для секретности," сказала она.
    "Без проблем," сказала Кейси.
    "Конечно я ждала вас. Я знала, что рано или поздно его смерть обнаружат."
    "У нас только два имени. Руди и Бобби," сказала Лесли.
    "Я знала его как Руди. Для кого то он был Бобби."
    "Я не думаю, что вы знаете его настоящее имя?"
    "Большинство из них и сами не знают своих настоящих имен."
    "Ладно. Тогда я не думаю, что вы знаете кто его убил?" спросила Кейси.
    "Она повернулась, заглядывая за ее спину, затем отвела их подальше от двери. "Он был убит в пятницу вечером. Он видел то, чего не должен был увидеть."
    Лесли бросила взгляд в сторону Кейси, подняв бровь.
    "Если вы знали кто его убил, почему вы не заявили об этом?" спросила Лесли.
    "Нет. На улицах так не поступают, детектив Таккер. Я бы навлекла опасность не только на себя, но и на тех людей, кто мне об этом сказал."
    "Так вы знаете кто его убил?"
    "У меня есть только имя. Они сказали Патрик."
    "Но этот Патрик здесь не появлялся?"
    "Даже если и появлялся, я не знакома с ним как с Патриком. Здесь никто никого не называл этим именем."
    "Но это кто-то с улицы?" спросила Кейси.
    "Да."
    "И они боятся этого Патрика?"
    "О, да. И чтобы его боялись, он должен быть моложе и иметь больше ценностей.."
    "Ценностей?"
    "Деньги, выпивка, одежда, еда и, видимо, нож."
    "Значит, даже на улице, существует какая то иерархия."
    "О, да. Очень даже существует."
    Лесли сделала шаг вперед. "Простите, что ничего об этом не знаю, но приют, он обеспечивает питанием, койками, верно?"
    "Да. И одеждой, когда мы можем ее раздобыть."
    "Но не все этим пользуются."
    "К сожалению, да. Конечно, если бы они все пользовались этой помощью, боюсь у нас бы очень быстро иссякли все запасы. Мы выпускаем купоны на пользование душем. Дважды в неделю. Для тех кто в состоянии, и тех кто этого желает, мы пытаемся найти работу. Если работу найти не удается, помогаем со съемом дешевого жилья. Мы пытаемся убрать их с улиц. Но эту битву выиграть невозможно."
    "Любой может прийти к вам за пищей, правильно?"
    "Да. И хотя мы и предлагаем койки, они заполнены только в самые холодные зимние дни. Им лучше на улице.Там где им комфортнее."
    Кейси достала визитку и протянула ее Марии. "Вы можете связаться со мной днем и ночью. Если у вас появится дополнительная информация, или вы услышите что-нибудь..."
    "Конечно, детективы."
    Кейси повернулась, чтобы уйти, но Лесли схватила ее за руку, останавливая. "Мария, как вы думаете, что увидел Руди? Что могло подписать ему смертный приговор?"
    Она пожала плечами. "Могу предположить, он стал свидетелем преступления."
    "Какого именно преступления?"
    "О, это может быть чем угодно. Но, очевидно, это было что-то, чего Патрик не хочет открывать."
    "Откуда вы это знаете?" спросила Кейси.
    "Потому что перед тем, как умереть, он кричал - я ничего не скажу, я ничего не скажу."
    "Боже." Кейси покачала головой. "Есть хоть какая то возможность найти этого Патрика?"
    "Они не выдадут его. Даже мне."
Глава 15
    Кейси подъезжала к дорожке ведущей в дом, качая головой пока мистер Гюнтер стоял на лестнице и вычищал сток крыши. Она остановила машину и поспешила к нему, легко перепрыгивая низкую изгородь отделявшую их участки.
    "Что черт возьми вы делаете?" сказала она схватив лестницу. "Разве мы уже не обсуждали это?"
    "Ох Кейси, ты слишком много беспокоишься. Со мной все в порядке."
    "Вам семьдесят восемь лет. Вам не нужно лазить по лестницам." Она посмотрела вверх. "Все же, что черт возьми вы делаете?"
    У него в руках была небольшая лопатка и он протянул руку. "Завтра должен быть дождь."
    "И?"
    "Водосток не чистился все лето."
    "Ох, какой несчастье. Спускайтесь сейчас же."
    "Я только начал."
    "Я закончу," сказала Кейси. "Где Рут?"
    "Она прилегла вздремнуть."
    "И она убьет вас, когда я скажу чем вы тут занимаетесь. А теперь спускайтесь." Она держала дрожащую лестницу пока он медленно спускался, и помогая ему спуститься на последних двух ступеньках. "Ронни, вам нужно быть осторожней. Что будет делать Рут, если с вами что-нибудь случится?"
    "Я знаю." Он стянул перчатки и скомкал их. "Я просто, иногда, я хочу сделать что-то."
    "Ох, простите." Она быстро обняла его. "Я знаю."
    "Он посмотрел на водосток. "Это показалось хорошей идеей."
    "Идемте. Может пиво?"
    Он улыбнулся. "Это ты попала в точку."
    "Хорошо, тогда заходите. Я только переоденусь в шорты и выпьем пару пива прежде чем заняться водостоком, идет?"
    "Ты слишком хороша для нас, Кейси."
    Кейси только улыбнулась. Он говорил эти слова каждый раз, когда она помогала им с чем нибудь по дому. Подстричь газон, притащить мешки с удобрением для их цветочных горшков, починить протекающий кран в ванной, и вытащить их мусорки к тротуару каждые вторник и пятницу. Но все что она делала для них, ей было в удовольствие. У них было двое детей и семь внуков, и за шесть месяцев, что Кейси здесь жила, она видела их дважды. В доме было полно фотографий, но она видела грусть в их глазах, когда они рассказывали ей о внуках. Очевидно, ни у кого не было времени, чтобы навещать их чаще.
    Позже, когда они с Ронни допили свое пиво, они взялись за сток. Ее наградой стало то, что она разделила с ними ужин. Рут приготовила курицу в горшочке и Кейси, не смотря на все ее протесты, завернули остатки с собой. Это было ее любимое блюдо и Рут это знала.
    Сейчас, когда она сидела в темноте и потягивала вино, у соседей уже горел свет. Это был жаркий день и даже сейчас, почти в десять, влажность была высока. Кейси вытянула ноги, положив их на перила веранды, прихлопнув случайного камара. Она посмотрела на темную воду, увидев отражение огней с другого берега. Напротив был гольф-клуб и поля для гольфа. Она улыбнулась, раздумывая, если Тори и Сэм на самом деле решаться на то, чтобы купить там дом. Она не возражала бы, на самом деле. Это будет лучше, чем они уедут еще куда-то, еще дальше от нее. Она откинула голову назад, смотря на звезды над головой, позволяя своим мыслям свободно парить. Она не удивилась, когда к ней пришли мысли о Лесли. Поскольку они были напарниками, она не могла возражать. Они кажется чувствовали друг друга, вопросы, действия. Между ними даже намека на проблемы не возникало. Она нравилась ей. Так и должно быть. Она рассказала ей практически всю историю своей жизни. И ей понравился их разговор, даже при монотонной задаче, как слежка за квартирой. И как сказала Лесли, было бы хорошо, если бы они стали друзьями. Конечно, было бы лучше, если бы она была старой и неряшливой. Она улыбнулась. "Или страшной и полной," сказала она в слух.
Глава 16
    "Хорошо, таким образом, они сообщают о четырех возможных подсматривающих..., откуда это? " спросила Лесли. "В смысле, у нас даже и одного возможного не было."
    Они с Кейси шагали про тротуару, утренняя прохлада уже уступала перед теплом дня. У двери в лабораторию, Кейси остановилась, пропуская Лесли вперед.
    "Спасибо, детектив О'Коннор."
    "Пожалуйста."
    Они прошли мимо приемной помахав рукой и Лесли заметила быструю улыбку Кейси к Саре. И продолжительный взгляд Сары на Кейси. Она обнаружила, что Кейси флиртовала. Изысканно флиртовала, мягким способом, по какой-то причине, это было нормально.
    "Хорошо, так их вуайеристы," снова сказала она.
    "Либо они превращают это в соревнование или.. ладно, допустим они мухлюют," с улыбкой сказала Кейси. "Или у нас различное описания, кто такой наш любопытный. В смысле, если мы хотим сообщать о каждом мужчине, прогуливающемся в общественном районе, как о потенциальном подозреваемом, мы можем сделать это. Я просто думаю, что это только создаст суматоху."
    "Согласна. Может нам стоит уточнить вместе с ними, что именно все мы ищем."
    Кейси остановилась у двери в офис Мака и постучала.
    "Войдите."
    Она открыла дверь и отступила на шаг, пропуская Лесли первой. Лесли погладила ее по руке когда проходила мимо, улыбнувшись ей. Будь это кто-то другой, она решила бы, что это просто жест снисходительности, придерживать постоянно дверь для нее. Но не с Кейси. Она заметила, что Кейси делает это почти для всех, включая Тори.
    "Доброе утро, дамы. Присаживайтесь."
    "Привет, Мак. Есть что-нибудь стоящее?" спросила Кейси.
    "Думаю да." Он передал бумагу через стол. "Взгляните."
    Кейси взяла ее и держала так, чтобы Лесли тоже могла видеть. Это была фотография двух частей какой то нити или пряжи.
    "Хорошо. И?"
    "Они идентичны."
    Кейси вернула бумагу обратно. "Превосходно. Я так счастлива." Она наклонилась ближе. "Что черт возьми это значит?"
    Мак наклонил голову. "Просто невероятно, как вы с Хантер иногда похожи."
    "Пожалуйста, мы не похожи," парировала Кейси.
    Мак бросил взгляд на Лесли. "Верно," сухо сказал он. "Волокна идентичны. Первое было найдено на месте преступления Даны Берроуз."
    "В квартире второй жертвы?"
    "Да. Спенсер нашла волокно в области гениталий. Ни с чем в квартире оно не совпадает. Мы решили, что оно принесено."
    "А второе?" спросила Лесли.
    "Второе - с вашего бездомного. С одеяла, которым он был укрыт."
    "Итак, теоретически, наш бездомный мог находится в квартире Даны Берроуз."
    "Теоретически."
    Лесли покачала головой. "Не представляю чтобы она открыла дверь незнакомцу, тем более кому-то с улицы. В смысле, просто люди не делают так. Особенно молодые девушки, которые живут одни. Ты просто не станешь так делать."
    Кейси кивнула. "И так? Принес убийца? Это значит, что у нашего убийцы был физический контакт с нашим бездомным до того, как он убил Дану." Она повернулась к Лесли с поднятыми бровями. "Патрик?"
    "Кто такой Патрик?" Спросил Мак.
    "Кто-то по имени Патрик, убил Руди-Бобби."
    Мак нахмурился. "Кого?"
    "Бездомного. Руди-Бобби."
    "Я не думал, что у нас есть его имя."
    "Нет, настоящего имени у нас нет."
    "Есть еще зацепки?" Спросила Лесли. "Ему перерезали горло. Как было и с Даной Берроуз. Мы можем связать это?"
    Мак кивнул. "Эмерсон уже заканчивает с фотографиями. Я сразу сообщу вам когда он закончит."
    Кейси встала. "Хорошо. Отличная работа, Мак. Я расскажу Хантер."
    "Спасибо. Я отправлю отчет по э-майлу. Спенсер в докладе прикинулась дурочкой, ничего не вылезло. Анализ на токсины будет у нас завтра."
    "Спасибо."
    Выйдя наружу, они отправились в свое отделение, держась в тени улицы. Все это не имело для нее смысла. Она протянула руку, останавливая Кейси.
    "Похоже, что слишком много совпадений," сказала она.
    Она отпустила руку Кейси. "Если теоретически предположить, что Дана Берроуз могла открыть дверь для Руди-Бобби, бездомного, то почему бы она не открыла бы дверь и Патрику, другому бездомному?"
    "Мы можем этого никогда не узнать. Я сомневаюсь, что она знала кому открывает. В смысле, причиной могло быть что угодно. Мы предполагали, что это пицца или парень из доставки. Как на счет того, что он просто узнал ее имя, и поэтому просто постучал в ее дверь и позвал ее дружелюбным голосом. Может, она подумала, что это сосед или еще кто и просто открыла дверь."
    "Жуть."
    "Ага."
    У дверей их здания, Кейси остановилась. "С тобой все в порядке, м?"
    Лесли нахмурилась. "Что ты имеешь в виду?"
    "В смысле сегодня вечером, с Майклом."
    "О. Имеешь ввиду, из-за того, что я буду с тобой разбираться с этими квартирами?"
    "Ага." Она придержала открытой дверь. "В смысле, если бы я была им, я бы хотела чтобы ты была дома. Гражданские не всегда понимают нашу работу."
    "Спасибо. Но боюсь, что он не собирается скучать по мне. Рейнджерс в городе. Сегодня вечером они все идут на игру."
    "Хорошо. Тогда я не буду себя плохо чувствовать."
    "Почему это ты должна себя плохо чувствовать? Это моя работа."
    Кейси усмехнулась. Потому что если бы меня дома ждала сексуальная женщина, то я надеюсь, что ты бы плохо себя чувствовала из-за того, что мне приходится сидеть в наблюдении."
    "О, так ты предполагаешь, что Майкл сексуальный, да?"
    "Фу ты.. Давай не будем продолжать эту тему."
    Лесли рассмеялась и быстро пожала руку Кейси, когда они заходили внутрь. Сайкс сидел в отделении один. Тори нигде не было видно, и Лесли посмотрела на два пустых стола которые стояли дальше от них, дальше от их четырех. Дональдсон и Уолкер. Она их видела всего один раз, с тех пор как она здесь работает. По сути, она почти забыла, что они в одной команде. Но судя по расстоянию, на котором стояли их столы от всех, они вероятно не чувствовали себя частью команды.
    "Где Хантер?"
    "Она пошла пописать."
    Лесли улыбнулась, все еще удивляясь отсутствию формальности между ними. Но Сайкс себя иногда чувствовал как брат в полном доме сестер. И она подозревала, что ему это нравится.
    "Ну, Мак нашел кое что. Мы можем сделать перерыв." Кейси посмотрела на нее. "Конечно, мы не знаем, перерыв ли это."
    "Какой такой перерыв?"
    Они все повернулись к Тори вошедшей в комнату. Кейси указала на ее монитор. "Мак собирался отправить тебе э-майл. Помнишь отчет по Дане Берроуз? Спенсер нашла волокна и они не смогли их сопоставить ни с чем из ее квартиры."
    "Ага. И?"
    "Мак сказал, что это полностью совпадает с шерстяным одеялом Руди-Бобби, которым он был накрыт."
    "Кто черт возьми такой Руди-Бобби?"
    "О, прости. Это наш бездомный парень. На самом деле мы не знаем его настоящего имени."
    "Руди-Бобби?"
    "Одни зовут его Руди, другие Бобби," объяснила Лесли. "Мы с Кейси только что ссылались на него как Руди-Бобби."
    "Понятно." Она открыла свою почту, просмотреть отчет. "Так, волокно принесли?"
    "Они проверили раны от ножа на обоих жертвах, но вероятней всего, что тот, кто убил Дану Берроуз так же убил и нашего бездомного парня."
    Тори сделала глубокий вдох, затем откинулась на спинку. "Хорошо, спец, какая у тебя теория?"
    Кейси усмехнулась. "Я уступлю Таккер, чтобы она рассказала тебе."
    Лесли кивнула. "Мария в приюте сказала, что его зовут Патрик, или по крайней мере, это то, что ей сказали. Она не знает никакого Патрика, который приходит в приют. Но он еще один бездомный, поэтому они не хотят сдавать его. Основываясь на предсмертные слова Руди-Бобби.."
    "Я не скажу, я не скажу," театрально поведала Кейси.
    "Мы считаем, что Руди-Бобби знал, что Патрик убил Дану Берроуз. Все же волокна от Руди-Бобби перешли на Патрика а затем на Дану, или, если Руди-Бобби на самом деле был в квартире, но мы можем только догадываться на этот счет."
    "Тори наклонилась вперед. "Откуда ты знаешь, какие были его последние слова?"
    "Его убили в пятницу вечером, предположительно пока он спал, как и остальные, кто использовал для этого аллею."
    "И это то, что они слышали и сказали Марии," добавила Кейси.
    Тори кивнула. "Хорошо. Так что теперь?"
    "Что ж, вот это как раз и проблема. Мы все еще в поисках нашего подсматривающего."
    "На счет этого," сказала Лесли. "Откуда у вас появилось четверо подозреваемых?"
    "Мы нашли четырех подозрительно скрывающихся человек," сказал Сайкс.
    "Скрывающихся? Где?"
    "Ну знаешь. Не далеко."
    "Слушай, если мы начнем допрашивать всех подозрительных кто прячется от нас," сказала Кейси, "мы просто потеряем время. Знаешь, это как-то не правильно." Она подняла брови обращаясь к Тори. "Или не нет?"
    "Нет." Она улыбнулась Сайксу. "Нам просто стало скучно. Это было чуть более интересно получить возможность."
    "Так, другими словами у вас ничего нет."
    "Да О'Коннор, думаю что нет," сказал Сайкс. "Но меня Тори заставила пойти на это."
    "Ха-ха," сказала Кейси, подкидывая ручку в сторону Тори. "Правда все равно вылезла."
    Тори засмеялась. "Я знала, что ты не сможешь выдержать этого."
    "Я? Это Таккер единственная сказала, что вы обкурились травки или еще чего-то. А я сказала, что вы просто жульничаете."
    Малоун просунул голову из дверей своего офиса. "Что происходит?"
    Тори подмигнула Кейси, затем повернулась к лейтенанту. "Просто обсуждаем дело."
    Он кивнул. "Я только что прочел отчет Мака. Это лучше чем ничего."
    "Да сэр," сказала Кейси.
    "Сегодня вы двое едете?" спросил он, указывая на Лесли и Кейси.
    "Да, лейтенант," сказала Лесли.
    "Хорошо. Тогда, будьте осторожны."

0

4

Глава 17
    Кейси остановилась рядом с машиной Лесли, удивившись тому, что она уже здесь. Она была на пятнадцать минут раньше. Улыбнулась, наблюдая через окно как Лесли жонглировала кошельком, бутылкой воды и пачкой чипсов пока пыталась поставить машину на сигнализацию.
    "Нужна помощь?" Спросила Кейси когда опустила окно.
    "Можешь начать с этого."
    Кейси наклонилась через подлокотник и открыла дверь, затем взяла бутылку с водой, что протянула ей Лесли. "Пропустила ужин?" спросила она, глядя на пакет чипсов.
    "Я была не в настроении для еды с доставкой," сказала она. "Есть столько всяких мест с едой на вынос куда ты можешь сходить до того как тебя будет тошнить от них."
    "А, значит не готовишь," предположила Кейси. "Значит Майкл?" спросила она чуть отступив.
    "Ты шутишь?"
    "Так вы каждый вечер заказываете еду домой?"
    "Не фаст-фуд, конечно, нет. Но да, заказываем. В смысле, не обязательно на вынос. Сейчас можно сделать заказ в любом ресторане и тебе принесут его домой."
    "Это не так сложно, ну знаешь - готовить," сказала она.
    "Я знаю. Не то чтобы я не умела готовить. Ну, не еду для гурманов, но я могу с этим справится. Но это не значит что я не готовлю."
    Кейси подняла брови.
    "По началу, я постоянно готовила. Однако, по больше части я ела одна. Наши расписания не совпадали. Так что это переросло в еду на вынос и каждый мог поесть тогда, когда сам хочет."
    "Понятно."
    Лесли вздохнула. "Нет. Это не нормально, я знаю." Она повернулась. "Но я не могу представить себе, и как ты готовишь."
    "О, я знаю, что нужно делать на кухне." Она пожала плечами. "Просто, сложно готовить для себя. Стейк на гриле, запеченный картофель или овощи, у меня хорошо получаются. Но я тоже ем много еды с доставкой." Она свернула на Лив Оак и поехала на восток. "И ты знаешь, Сэм готовит. Они меня постоянно приглашают, но я стараюсь не очень часто ходить к ним. Я не хочу им надоедать."
    "Ты уже поела?"
    Она засмеялась. "Нет, я надеялась что мы сможем сделать перерыв и перехватить по бургеру или что-нибудь еще. Или еще я могу утащить у тебя пол пачки чипсов."
    "Тогда хорошо, что я выбрала большой пакет." Лесли бросила его на заднее сиденье, затем достала свою таблицу и ручку-фонарик. "Так, посмотрим. В Брукхейвене нужно будет пройтись, а Крииксайд, мы решили, что он не доступен для преследователя. Так, хочешь сначала попробовать в Каскад? Или в Твин Пикс?"
    "Где они были прошлым вечером?"
    "От Брукхейвена нужно идти пешком, я предполагаю, что поэтому они пропустили это. Или похоже что, они всех поймали."
    "Откуда у них время на всех?"
    "Вероятно потому, что они не сидят в парке, как это делаем мы."
    "Не удивляюсь. Я должна была бы догадаться. Тори не высидит столько."
    "Поехали в Каскад," предложила Лесли. "Мы там еще не были ночью. По моим записям, там открытые террасы на всех первых этажах."
    "Какой квартал?"
    "Поверни направо на Холл. Он будет до Гастона."
    Кейси увидела хорошо освещенный проезд--рядом с каскадным водопадом--до того как она увидела знак. Она въехала на парковку, медленно двигаясь пока они не заметили проезд между четырьмя зданиями.
    "Выглядит не очень хорошо," сказала Лесли когда они припарковались. "Может нам стоит пройтись чтобы все отметить."
    Кейси заглушила двигатель и открыла окно, впуская в машину легкий ветерок с улицы. "Похоже ночь будет теплой."
    "О, ну. Я думаю, сейчас мы все к этому привыкли." Лесли повернулась к ней. "Я представляла тебя как такого, любителя лета. Вся загорелая, играющая на озере и все такое."
    "Ага. Мне нравится лето. Еще когда мне было двадцать, я все свое время проводила на озере." Она улыбнулась. "Тогда у меня было на много больше энергии."
    "Как и у всех нас."
    "Ага. Больше энергии меньше смысла."
    Лесли повернула голову не отрываясь от подголовника, смотря на нее. Кейси наконец повернулась к ней и выгнула бровь.
    "Когда ты поняла, что ты гей?"
    "Популярный вопрос женщин-натуралок, м?" улыбнулась Кейси.
    Лесли пожала плечами. "Просто любопытно."
    "Я знаю, что я тогда была маленькой, наверное. Так что я держала все в себе. Тогда у меня было не много друзей. Но тогда, думаю, я объясняла это своей жизнью дома. Это было не нормально, на самом деле я не чувствовала себя нормальной. И это было не так, что, я приводила кучу друзей домой или что-то такое. Я не хотела непредвиденных встреч с родителями, когда они оба дома. Если бы они были там, это бы означало ссоры. Было проще держать дистанцию с людьми...с мальчиками."
    "Сколько тебе было когда ты..ну знаешь?"
    "Что? Секс?"
    "Ага. Твой первый раз."
    "Мне было семнадцать. Она была сестрой подруги." Кейси откинула голову назад, вспоминая. "Она была первокурсницей в колледже. У нее были самые длинные ноги, которые я когда-либо видела." Она быстро повернулась, глядя на Лесли с улыбкой. "Каждый раз, когда она меня видела, она флиртовала со мной. Я никогда не понимала этого. До того дня. Тогда был День Благодарения. Меня пригласили в их дом. Она повела меня наверх послушать какую-то новую музыку, которую она только получила."
    "А где была твоя подруга?"
    "Помогала на кухне."
    "Она не знала?"
    "Нет конечно, также как и я. Я думала мы действительно собираемся слушать музыку. Мы зашли в ее комнату, и прежде, чем я сообразила что происходит, мы были уже на кровати, а ее рука в моих штанах."
    "Но ты поняла же, правильно?"
    "Да. Конечно. Но я не так себе представляла потерять девственность, ну знаешь, по быстренькому перед обедом на День Благодарения."
    "Лесли улыбнулась. "Ты виделась с ней после этого снова?"
    "Да. На Рождество." Кейси повернулась, уставившись в лобовое стекло. "Но это было в последний раз. Летом она приехала домой уже с парнем. Она даже не захотела поговорить со мной."
    "Так она не была лесбиянкой?"
    "Нет, была. Но как и некоторые, она пыталась бороться с этим. Это нормально. Я не виню ее за это."
    "А ты пыталась бороться с этим?"
    "Нет. Мне никогда не приходило в голову бороться с этим. Я просто была той, кем я была. Кто я есть. Я не вижу смысла притворяться."
    "Так ты никогда не спала с парнем?"
    "Нет. Я стараюсь не думать об этом." Улыбнулась она. "Потому что это было бы просто свинством."
    "Ммм."
    "Ммм?"
    Лесли помотала головой. "Ничего."
    "Хорошо. И раз уж мы ведем себя как подростки и говорим о сексе, когда случился твой первый раз?"
    "Подкину тебе подсказку. Я была самой старой девственницей в колледже."
    "Да ну."
    "Ага."
    "Да эти мальчишки штабелями должны были укладываться к твоим ногам. Ты великолепна. Как тебе это удалось?"
    "У меня была эта глупая идея, что я должна ждать до свадьбы."
    "И я так понимаю не дождалась." Она посмотрела на Лесли. "Майкл ведь не твой первый парень, так?"
    "Конечно, нет. Я протянула до выпускного курса. Это была пытка. Большинство девченок знали, что я все еще девственница. Меня постоянно дразнили."
    "Надеюсь он был хоть симпатичный."
    Лесли рассмеялась. "Нет. Это было ужасно. Он тоже был девственником."
    "О, Боже мой!"
    "Да. Жуть."
    "И что дальше?"
    "Ну, я подумала, к чему эта суета? Секс переоценивают."
    Кейси рассмеялась. "Надеюсь твои подруги не знали, что парень был девственником."
    "Скорее всего. Что еще хуже, мы продолжали встречаться до конца семестра."
    "Он набирался опыта в постели?"
    "Ни чуть."
    "Бедная девочка."
    "Ага."
    "Так сейчас.."
    "Нет, нет, нет. Я не стану обсуждать с тобой, свою сексуальную жизнь."
    Кейси откинулась на спинку и расслабилась. "Хорошо. Ты нравишься мне. Я стараюсь не думать о тебе и парне." Как только слова вылетели из ее рта, она съежилась. Какого черта? Она закрыла глаза, надеясь, что Лесли не станет комментировать. Она не стала. Но правда была в том, что ей нравилась Лесли. И она так же осознавала то, что склонна забывать о том, что Лесли живет с парнем, помолвлена с ним, и готовиться к свадьбе. И вероятно занимается с ним гетеросексуальным сексом каждый вечер. Фу. Но было что-то в том, как вела себя Лесли, что-то в том, как она смотрела в глаза. Что-то в том, как она невзначай касалась ее все время. Было в ней что-то, что привлекало Кейси. Ей нравилось быть рядом с ней, как сейчас. Просто сидеть, в тишине. Просто чувствовать ее физическое присутствие, это что-то с ней делало. Она посмотрела в окно. Господи, пожалуйста, не дай влюбиться в напарника натуралку. Идиотка.
    "Как-то слишком тихо," сказала Лесли после продолжительной тишины. "Хочешь проехаться в Брукхейвен?"
    Кейси выпрямилась. "Да, конечно." Она завела свой пикап и сдала назад, затем улыбнулась. "Знаешь, там пара парней шныряет около бассейна. Может нам стоит проверить их, м?"
    "Ага, я думаю стоит, просто, чтобы Сайксу было что прокомментировать."
    "Хорошо, Брукхейвен, это в районе с Росс, да?"
    "Ага, это в стороне с Росс," сказала она, посмотрев в свои заметки.
    Кейси пересекла Брайн, двигаясь дальше через жилые районы ближе к Росс. "Можно подумать, что я сейчас знаю где всенаходится, но все вместе, это начинает работать."
    "Брукхейвен находится в конце нашего радиуса. Думаю, если у нас не будет ничего интересного на этой неделе, я бы чувствовала себя более комфортно убрав его из списка. Тогда у нас было бы меньше зон для обработки на мониторе."
    "Ага, но я боюсь, что мы будем в одной квартире, пока в это же время убийство будет в другой."
    "Я знаю. Я тоже об этом подумала. Но мы не можем быть сразу везде."
    "Нет. Но я тут размышляла. Ночью, когда Хантер и Сайкс будут дежурить у квартир, я подумала проехаться в Диип Эллум. Если мы правда думаем, что Патрик, наш подозреваемый-бездомный, тогда это может помочь разузнать где он ошивается."
    "Но у нас нет никакого представления о том, как он выглядит."
    "Нет. Но основываясь на том, что сказала Мария, он моложе всех остальных и есть что-то ценное. Думаю, он может быть даже не похож на бездомного. Может его одежда не такая изношенная и потрепанная. Может он гладко выбрит."
    "Хорошо. Я в игре."
    Кейси покачала головой. "Нет, это не значило, что ты должна ко мне присоединиться. Три ночи в неделю - этого достаточно. Просто, знаешь, у меня есть свободное время."
    "Ну, у меня с этим две проблемы. Первая, если это часть работы, то не важно, есть ли у меня свободное время или нет, вопрос не в этом. И второе, ты не должна быть одна, без подкрепления. И рискну предположить, что если Малоун узнает, он надерет тебе задницу."
    Кейси нашла место для парковки в среднем ряду и выключила двигатель. "Ага, скорее всего. Но я просто планировала посмотреть, а не арестовывать кого-то."
    "Прости. Но все равно, ты не будешь заниматься этим одна."
    "Мы обсудим это," согласилась Кейси. Но посмотрев в глаза Лесли, она поняла, что они уже обсудили это. Хорошо, тогда она не поедет одна. Она повернулась, незаметно улыбнувшись. Давно прошло время, когда кто-то беспокоился о ней. "Не забудь поставить сотовый на вибро-звонок," сказала она, когда выходила.
    "Уже сделала. Ненавижу сотовые."
    "Ага. Необходимое зло."
    Они затерялись в тени, проходя между зданиями и направляясь к общественной площади. После девяти в среду вечером, было не слишком много народу бродившего вокруг, в основном около бассейна. Оказалось, что человек шесть или восемь еще были в воде.
    "Куча кустов и кустарников," заметила Лесли.
    "И невысокие заборы вокруг внутренних двориков. Особо не уединишься." Она остановилась, указывая. "Например там. Ставни открыты. Можно увидеть все, что происходит от гостиной до кухни."
    "Ага. Два парня сидят рядом без рубашек. Они скорей всего делают это специально."
    Кейси фыркнула. "Ага, способ привлечения женщин."
    Лесли улыбнулась и прикоснулась к ее руке, придерживая ее. "Хочешь остановится и подсказать им?"
    "В смысле, Боже мой, у него вся спина волосатая." Она вздрогнула. "Это отвратительно." Она бросила взгляд в сторону Лесли. "Я должна извиниться? В смысле, у Майкла есть...?"
    "Нет. Никаких волос на спине." Затем она засмеялась. "И пожалуйста, скажи мне, что ты не представляешь Майкла раздетым."
    "Конечно нет." Не Майкла во всяком случае. Она продолжила идти, почувствовав как рука Лесли соскальзывает с ее руки.
    Они молча проходили мимо бассейна, двигаясь медленно как если бы они просто прогуливались вечером. Там были столы для пикника и скамейки на лужайке, но в это время они были пустые. Они перешли дорогу, двигаясь по другой стороне. Здесь было больше тени, деревья скрывали свет от фонарей. Они обе сразу заметили его и остановились, инстинктивно прижавшись обратно к зданию. Он быстро передвигался, мелкими шагами, часто останавливался оглядеться вокруг, затем снова двигался. Кейси почувствовала как Лесли позади нее напряглась.
    "Думаешь это он?" прошептала она.
    Кейси хотела бы думать, что это он, но он был слишком далеко, чтобы рассмотреть его черты или его одежду.
    "Давай проследим за ним."
    Они двигались тихо, медленно, оставаясь вне зоны видимости за кустами. Они повторяли его шаги и останавливались вместе с ним. Лесли забеспокоилась, Кейси это могла сказать. Она схватила ее за руку, держа ее рядом, под контролем. Парень наконец остановился, прокрадываясь вдоль низкого забора одной из квартир. Свет горел, но шторы были задернуты. Когда он перепрыгнул забор, Кейси почувствовала, что Лесли начала двигаться.
    "Должно быть это он," сказала она, выходя из тени.
    Кейси схватила ее, зажала ей рот одной рукой, а другой, спиной притянула к себе, по прежнему удерживая ее. "Шшш," прошептала она ей в ухо. Она почувствовала дрожь Лесли и рука на ее талии невольно напряглась. Только тогда она осознала свое положение.
    "Шшшш."
    Лесли не была готова. У нее не было времени отреагировать. Она почувствовала как ее тело дрожит, когда Кейси обхватила ее. Ее зрение поплыло когда бедра придвинулись к ее ягодицам и две твердых груди прижались к ее спине. Господи, она не могла бы надеть бюстгальтер?
    "Смотри," прошептала Кейси ей на ухо, отводя руку, которая прикрывала ее рот. Но другая рука по прежнему оставалась на ее талии, и Лесли пыталась сосредоточиться на том парне, но все о чем она могла думать - была женщина, которая была так близко, и ее рука которая держала ее за талию.
    "Не думаю, что это наш парень."
    Лесли кивнула, моргнув несколько раз, чтобы прояснить голову. Отойти. Но она не могла. Она топталась на месте, в пределах надежных рук Кейси. Она расслабилась, позволяя своему телу комфортно отдохнуть рядом с Кейси пока они наблюдали. Парень прислонился к стеклу, как будто всматриваясь внутрь. Затем, к их удивлению, он начал тихо стучать. Шторы раздвинулись и в проеме появилось лицо женщины. Она расплылась в улыбке и затем исчезла. Спустя несколько секунд, дверь открылась и они обнялись и поцеловались. Какого черта? Но все еще, она не могла сосредоточиться. Она почувствовала как хватка Кейси ослабла, но она не могла сдвинуться. Она закрыла глаза, впитывая ее тепло, воображая как ее грудь прижимается к ней. Она прикусила губу, сдерживая крошечный стон который угрожал вырваться наружу. Наконец--милосердно--Кейси отступила назад.
    "Прости," прошептала она.
    Лесли проигнорировала это. Если она признала бы это, тогда она и признала бы то, что только что произошло. И она знала что не может этого сделать. Она понимала, что должна проигнорировать то, что только что случилось. "Так они знакомы?"
    "Думаю, да."
    "Интрижка?" Кейси пожала плечами, продолжив двигаться дальше. "Кто знает?"
    И так весь оставшийся вечер, они шли, с короткими вопросами и еще более короткими ответами. Они обошли пять комплексов. И ничего заслуживающего внимания для упоминания в их докладе не произошло. Когда позже, Кейси высадила Лесли у ее машины, их прощание было таким же недолгим и резким как и весь их разговор. Но она не стала заострять на этом внимание. Лесли ехала домой ни о чем не думая, ощущая лишь как крепко она схватилась за руль. И к счастью, Майкла еще не было дома. Она заперла дверь, пошла в кухню и налила себе бокал вина. Выпив почти половину, она взяла с собой бутылку, зашла в ванну и закрыла за собой дверь, разделась там же где стояла, пока горячая вода наполняла ванну. Только когда она опустилась в пену по самую шею--с бокалом вина в руке--она признала то, что случилось сегодня вечером. Это может быть истолковано совершенно невинно. Это была не вина Кейси, что ее тело так отреагировало. Но опять же, Кейси знала, разве нет? Почему бы еще ей вести себя так отстранено весь оставшийся вечер? Кейси должна была знать как ее тело отреагировало. Она сделала глоток вина, удаляясь в воспоминания которые были похоронены, давно забыты. Но все что понадобилось, всего лишь несколько коротких мгновений в объятиях другой женщины, чтобы они вернулись.
    Ей было девятнадцать, молодая и наивная. Ее мать уже вышла второй раз за муж, в этот раз за музыканта на двадцать лет моложе. Как только отношения начинались, она знала чего не хочет. Она не хотела брака как у ее родителей, который в итоге закончился разводом. И она совершенно точно не хотела быть как ее мать, меняющая мужчин одного за другим, пытаясь этим заполнить пустоту после развода. Нет, она хотела нормальной жизни. нормальный брак, с нормальным человеком. И так у нее был план. Усердно учиться, закончить с отличием, получить хорошую работу, выйти за муж за хорошего человека и переехать в большой дом в пригороде. А влюбиться в женщину не входило в ее планы. Кэрол Энн. Лесли прикрыла глаза, вспоминая девушку из прошлого, ту, из-за которой в ней бушевали такие стасти. Две незнакомки встретились потому что им нужна была комната, они получили комнату в общежитии. Незнакомки, да, но Лесли обратила на нее внимание с самого начала. Высокая и худая, самоуверенная, и конечно, Кэрол Энн излучала сексуальную энергию. В первый раз, когда Лесли увидела ее обнаженной, она помнит как участилось ее сердцебиение. Она помнила как пересохло во рту, только от взгляда на Кэрол Энн. И к ее ужасу, Кэрол Энн это заметила. И Кэрол Энн была в восторге. Потому что она была лесбиянкой.
    В первый раз когда они целовались, Лесли была уверена что упадет в обморок. Ничего похожего с тем, как она целовалась с мальчиками. Нет, губы Керол Энн были мягкие, без трещинок. Но все же, Лесли боролась с этим. Она не была лесбиянкой. Это не входило в ее планы. Но она не могла сопротивляться. Невинные поцелуи становились настойчивей. Каждую ночь, Кэрол Энн приходила к ней, забираясь к ней в кровать. Лесли пыталась сопротивляться. Она так и делала. Но она не могла вернуться назад. Поцелуи и постоянные встречи в итоге привели к прикосновениям. Каждый раз она останавливала это, пока не зашло слишком далеко. И каждый раз, Кэрол Энн отступала, никогда не подталкивая ее. Никто даже не знал. Они не пересекались на учебе. У них не было общих друзей на занятиях. Ночь - это был их секрет. Они раздевались и лежали голые, прикасаясь. И возрастало желание, когда рот Кэрол Энн доставлял удовольствие ее маленькой груди. Да, она хотела ее. Но она никогда не позволяла ей двинуться дальше, всегда останавливая ее до того как ее руки могли протиснуться между ее ног и в ту влажность, которую она вызывала. Она была девственницей. Она берегла себя для брака. И в конце концов, Кэрол Энн сдалась, устав от их игр.
    Следующий семестр, она съехала и у Лесли появилась новая соседка. И она надежно спрятала воспоминания, вытолкав их, как будто этого никогда не было. Потому что, это не входило в ее планы. Она налила еще вина, заменяя воспоминания о Кэрол Энн новыми, новым взглядом на Кейси. На протяжении стольких лет, она была так осторожна. У нее было не много друзей женщин. Тех, кого она подпускала к себе ближе, как правило были замужем, и обычно с детьми. С ними было безопасно.И когда она встретила Майкла, когда их знакомство превратило их в пару, она больше не боялась находиться рядом с женщинами. Она покончила с этим. Это было всего лишь один раз, она убедила себя в этом. И это была правда. Она больше не испытывала таких чувств снова. Не до сегодняшней ночи. До тех пор пока Кейси не притянула ее ближе, невинно обвив ее тело своим. Ее руки дрожали когда она поднесла бокал к губам. Тело Кейси было теплым, ее рука практически обжигала когда лежала на ее талии. А ее грудь... "Боже," простонала она, вспоминая это ощущение когда она прижалась к ее спине. Остановись! Она зажмурила глаза. Это было совершенно невинно. Кейси ничего не хотела. Она просто остановила ее, вот и все. Тогда почему Кейси извинилась? Почему она ушла? Почувствовала ли она реакцию Лесли? Было ли ей неловко? Лесли опустила кисть в воду, создав летающие пузырики. Ты помолвлена. С мужчиной, Бога ради.
    "Действие вроде этого."
    И она старалась. Позже, когда Майкл пришел домой и забрался в постель рядом с ней, она не сопротивлялась когда он притянул ее ближе, не сопротивлялась когда его руки задвигались по ее телу, убрал в сторону ее ночную сорочку когда ласкал ее грудь.
    "Хочешь заняться любовью?"
    Она кивнула, так сильно стараясь почувствовать ту страсть, которая всегда у нее исчезала, когда он касался ее. Она сдалась под его поцелуями и знакомыми прикосновениями, молясь, чтобы этого было достаточно. Но этого никогда не было достаточно. И когда он раздвинул ее ноги, когда он навис над ней и вошел в нее, он, казалось, не заметил, что она была не готова. Она зажмурила глаза, сдерживая внезапно подступившую тошноту. Она попыталась очистить свои мысли как она делала это обычно когда он занимался с ней любовью. Тогда это срабатывало. Как она вообще думала, что сможет провести так всю жизнь? Плывя по течению, пока мужчина использует ее тело для своих нужд. К счастью, это быстро закончилось. Она оттолкнула его, как только он вышел из нее, сбитая с толку, почувствовав проступившие слезы.
    "Прости. Я не смог сдержаться," выдохнул он. "Я помогу тебе кончить."
    Она покачала головой и села. "Нет. Я в порядке." Но он остановил ее когда она попыталась встать с постели.
    "Что случилось? Я сделал тебе больно?"
    "Нет, ничего такого," сказала она, не в силах остановить слезу, скатившуюся по ее щеке.
    "Лесли, в чем дело?"
    "Просто гормоны," солгала она. И как большинство мужчин, он принял видимое за действительное.
    "Прости. Я не знал."
    "Нет, нет. Это не твоя вина. Совершенно." Она встала с кровати. "Я просто...я просто хочу принять душ."
    "Хорошо." Он тоже встал. "Я уже проснулся. Думаю посмотрю последние новости или еще что."
    Она кивнула, скрываясь в ванной и вновь запирая за собой дверь. Она стояла под горячей водой, усердно терла себя, смывая все, и презирая себя. Почему? Почему сейчас? После всех этих лет, почему именно сейчас? Но когда она вытиралась, она осмелилась посмотреть в отражение своих глаз в зеркале. Там была правда и она не могла бежать от нее. "Она тебе нравится." Как ни странно, эти слова больше ее не страшили, так, как тогда, когда ей было девятнадцать. Нет, проблема была не в том, что она стала достаточно взрослой чтобы поговорить с Кейси о них. А потому что, откровенно говоря, избегать и прятаться от этого, казалось было самым логичным выбором на данный момент.
Глава 18
    После мучительных размышлений в течении большей части ночи, Кейси все еще была расстроена тем, что она сделала прошлым вечером. Она стояла на крыльце, потягивая чашку кофе, так же, как и прошлой ночью, когда в ее руках был бокал вина. Лесли, очевидно, была расстроена. Разве можно ее за это винить? Она практически напала на нее. Это было совершенно неуместно. Она никогда не сделала бы этого, если бы ее напарником был мужчина. А напарник-мужчина никогда бы не сделал этого, по отношению к ней. Но она сделала. Она схватила Лесли. Схватила и не отпускала. Хуже того, она держала ее, как если бы ... как если бы это были объятия. "Боже мой?" прошептала она. Что же с тобой не так? Да, Лесли была расстроена. Они толком то и не разговаривали весь остаток вечера. И Кейси была слишком смущена, чтобы должным образом извиниться. Но она сделает это сегодня. Первым делом. Она хотела бы извиниться. И надо надеяться, Лесли не выдвинет против нее обвинений в сексуальном домогательстве. "Идиотка."
    Но ее планы добраться на работу по-раньше, в надежде на то, что Лесли еще там не будет, провалились, когда она застряла в пробке. В то время, когда ее полицейская рация сообщила об аварии, было уже слишком поздно выбирать другой путь. Сейчас, двадцать минут спустя, она торопилась в отдел, едва не сбив Сайкса с ног, когда она ворвалась через двойные двери.
    "Где-то пожар, О'Коннор?"
    "Извини, чувак. Дьявольский траффик."
    "Произошло ДТП на Гарланд," сказала Лесли.
    Кейси взглядом встретилась с Лесли через всю комнату, кивнула. "Ага." Она пошла к своему столу, нервозность почти одолела ее.
    "Слышала вы ребята задержали нашего убийцу," сказала Тори.
    "Ага."
    Лесли улыбнулась ей. "Я как раз рассказывала Тори, как я готова была рвануть через кусты, чтобы арестовать того парня, прежде, чем ты меня остановила."
    Кейси почувствовала, как румянец проступает на щеках и она попыталась вести себя нормально, но знала, что провалилась. "Ага. Наше единственное приключение за всю ночь."
    "Мне нравится идея проехаться по Диип Эллуму," сказала Тори. " Хотя, не знаю, сможем ли мы патрулировать каждую ночь."
    "Да, понимаю. Сэм меня убьет," сказала Кейси.
    "Сэм то поймет. Меня больше заботит Сайкс."
    Они обернулись в сторону Джона.
    "В чем дело?"
    "Ты знаешь в чем дело," поддразнила Тори. Она обернулась к Кейси. "Джон влюблен."
    "Боже мой! Ты что шутишь?" Она была довольна тем, как румянец залил лицо Джона.
    "Я не влюблен," сказал он.
    "Конечно влюблен. Сколько у тебя их уже было? Четыре свидания?"
    "Четыре свидания? С одной женщиной?" Кейси посмотрела на Лесли. "Для Джона нормально - одно."
    "Ну, это же хорошо, Джон. Поздравляю."
    Он уставился на Тори. "Я ее прикончу."
    "Я думаю это так мило."
    "Заткнись."
    Кейси рассмеялась. "Не смущайся, Сайкс. Каждый должен влюбиться, по крайней мере однажды."
    "Да? А как на счет тебя?"
    Кейси пожала плечами. "Я все еще жду. Когда-нибудь это случится." Ее улыбка исчезла. "Я надеюсь." Она подняла глаза, в удивлении обнаружив, что Лесли смотрит прямо на нее. Она посмотрела на других, но Тори взяла трубку телефона, а Сайкс повернулся к своему компьютеру. Кейси указала на коридор. "Могу ли я поговорить с тобой?" тихо спросила она.
    Лесли кивнула и встала, последовав за Кейси по корридору в дамскую комнату. Кейси повернулась сразу же как только дверь закрылась, лицом к Лесли. "Я должна перед тобой извинится," сказала она.
    Лесли нахмурилась. "За что?"
    "Ну же. Мы обе знаем за что. Это было неуместным. Мне очень жаль."
    "Лесли в удивление подняла брови. "За какую часть, Кейси?"
    Кейси опустила голову. Она конечно же не упростит ей задачу, ведь так? "Если бы ты была парнем, я бы никогда этого не сделала. И если бы твой напарник был парнем, он бы никогда к тебе не прикоснулся так."
    Лесли сделала шаг ближе. "Прикоснулась ко мне как?" повторила она.
    Кейси кивнула. "Я переступила черту. Я не знаю что случилось. Я просто..я просто сделала это. Я схватила тебя не задумываясь."
    Их глаза встретились, в ожидании. Кейси пыталась угадать какие мысли сейчас вертятся в голове Лесли. Помнила ли она, что Кейси притянула ее ближе, прижала ее тело к своему? Кейси сглотнула, пытаясь прочистить горло, пытаясь забыть это ощущение.
    "Если для тебя все одно и то же," сказала Лесли, "я бы не стала говорить об этом."
    Кейси покачала головой. "Нет. Не все одно и то же," сказала она. "Пожалуйста, мы должны поговорить об этом. Я чувствую себя задницей. Я просто хочу сказать, что мне жаль и я хочу попросить у тебя прощения и мы забудем об этом."
    Лесли повернулась спиной к Кейси. "И мы просто забудем обо всем об этом, так?"
    "Да. И это никогда больше не повторится. Извини."
    Лесли повернулась обратно. "Так факт того что у меня..появилась реакция на твое прикосновение ничего не значит?"
    Теперь была очередь Кейси удивленно уставится. "Что?"
    "Может быть извинятся нужно мне."
    Кейси подошла ближе, ее рука потянулась чтобы прикоснуться к руке Лесли. "О чем ты? Я это сделала, а не ты. Ты можешь выдвинуть обвинения против меня."
    Лесли улыбнулась. "И это то, из-за чего ты беспокоишься? Сексуальное домогательство?"
    "Ну это приходило мне в голову."
    "Так это было сексуальное домогательство?"
    "Нет, конечно, нет. Клянусь. Я не знаю, что на меня нашло."
    "А я не знаю, что нашло на меня."
    Их глаза снова встретились и Кейси была поражена тем, что там увидела. Она не в силах была отвести глаза.
    "Я...я просто..мгновение," прошептала Лесли. "Я подумала ты могла сказать. Я подумала ты знаешь."
    Кейси не могла оторвать от нее взгляда. Все, что она помнила, это дрожь от прикосновения Лесли к ее руке. Дрожь как она предположила была от страха. "Я думаю...ну, я думаю может у меня тогда тоже был тот момент." Они одновременно улыбнулись и Кейси расслабилась, чувствуя некоторое облегчение. По крайней мере, Лесли на нее не злилась.
    "Хорошо, так у нас был момент," сказала Лесли. "И мы больше не будем говорить об этом, правильно?"
    "Хорошо."
    Она кивнула. "Хорошо. С этим я смогу жить."
    Но как только дверь открылась и вошла Тори, они обе сделали шаг назад друг от друга. Взгляд Лесли метнулся от одной к другой.
    "Я как раз уходила," сказала она и выскочила из комнаты.
    Тори приподняла бровь и уставилась на Кейси. "Все в порядке?"
    Кейси кивнула. "Да, конечно. Мы просто...у нас просто был момент."
    Тори усмехнулась и направилась к одной из кабинок. "У нас с Сэм постоянно тут были моменты."
    Их глаза встретились и Кейси почувствовала как она краснеет. Она последовала за Лесли в комнату, услышав тихий смех позади.
    "Эй, Мак звонил," сказал Сайкс когда она вернулась к своему столу. "Совпадения по ножевым ранениям. И сказал, что получил анализ на токсины по вашему бездомному парню. Он сказал пошевелиться, если вы хотите поговорить об этом, или он просто отправит тебе э-майл."
    "Спасибо. Думаю я зайду к нему." Она посмотрела на Лесли. "Хочешь сходить?"
    Она заметила ее колебание, и не винила ее в этом, но она кивнула. "Да. Давай пройдемся."
    Их молчание становилось пугающим и Кейси наконец остановилась. "Слушай, ты злишься на меня?"
    "Нет, конечно нет."
    "Ты уверена?"
    Лесли сделала шаг ближе и Кейси почувствовала как теплые пальцы обхватили ее руку. "Все в порядке, Кейси. Но пожалуйста, давай просто забудем об этом, ладно? ‘Потому что все нормально’." Она еще раз легонько сжала свои пальцы, и Кейси смотрела как ее рука ускользает прочь.
    Мне было бы намного легче, если бы ты перестала ко мне прикасаться.
    Лесли повернулась. "Что?"
    Глаза Кейси расширились. "О, мой Бог. Разве я сказала это вслух? Я думала, я думала, что.. ."
    "Думала что?"
    "Думала, что ты подумала что я сказала."
    "А?"
    Она засмеялась. "Я думала...ну, не обращай внимания."
    Лесли уставилась на нее, затем легонько подтолкнула ее плечом когда они пошли дальше. "Ты знаешь, немного усовершенствовав, мы можем разыграть эту сценку на дороге."
    "Очень смешно, Таккер."
    Смешно, да, но Лесли почувствовала что взорвется, если не решит это в ближайшее время. Ее признание прошлым вечером, и ее план, действовать как взрослые люди и поговорить с Кейси этим утром, провалился, как только она на нее посмотрела. Это просто было сказать, что Кейси съедало чувство вины, а Лесли не могла позволить ей винить себя во всем. Она так же не могла заставить себя вымолвить ни слова о том, что ее влечет к ней. Итак, они обменялись извинениями, согласившись в итоге забыть об этом и двигаться дальше. Все было бы идеально, если бы не одна маленькая проблема. Она ей нравилась.
    "Что ты об этом думаешь?"
    Она моргнула. "Что?"
    Кейси наклонила голову. "О кокаине."
    Она нахмурилась, встретившись взглядом с Кейси.
    "Ладно. Так ты не слушаешь меня," сказала Кейси подняв брови. "Анализ на токсины положительный, указал на кокаин. Бездомные не могут позволить себе кокакин. Бездомные не могут купить себе наркотики. Так, где думаешь, он мог достать кокаин?"
    "Патрик?"
    "Если Патрик тоже бездомный, то где он мог бы достать кокаин?"
    "Хорошо, и так, на самом деле это риторический вопрос?"
    Кейси улыбнулась. "Нет, я надеялась у тебя есть какие-нибудь мысли по этому поводу. "
    "То как ты описала мне Патрика, он может быть перевозчиком для дилера. Может быть поэтому он чуть лучше выглядит чем все остальные," предложил Мак.
    "Но разве дилер станет доверять бездомному деньги?" спросила Лесли.
    "Верно."
    Кейси вздохнула. "Хорошо, Мак. Что-нибудь еще?"
    "По токсикологии больше ничего."
    "А по ножевым ранениям есть совпадения?"
    "Да. Я включил оба фото в свой отчет и отправил копию на почту Хантер."
    "Спасибо. По крайней мере, мы можем все связать."
    Лесли тихо сидела, наблюдая как Кейси прошлась пальцами по волосам, бессознательно убрав длинные пряди за уши. Ее глаза опустились и она с ужасом обнаружила, что смотрит на грудь Кейси. Она отвела свои глаза, вместо этого сфокусировавшись на Маке.
    "Если ты сможешь найти мне нож, мы сможем сопоставить его с разрезами."
    "Ага, и если я смогу найти себе Патрика, может быть я смогу найти тебе нож." Кейси встала. "Спасибо, что потратил свое время, Мак."
    Кейси придержала дверь и Лесли прошла без комментариев. Выйдя на улицу, Лесли поняла, что держится на расстоянии от Кейси пока они шли обратно в свой отдел.
    "Ты знаешь, сегодня вечером, нет никакой необходимости, что бы нам вдвоем патрулировать," сказала Кейси.
    "Ты снова собираешься начать это?"
    Кейси быстро взглянула на нее, затем отвернулась. "Не обижайся, но между нами чувствуется какая-то напряженность. И мне это жутко не нравится."
    Лесли остановилась и схватила Кейси за руку, чтобы заставить ее сделать то же самое. "Мне тоже это не нравится. Мне очень жаль."
    Кейси пробежалась рукой по своим волосам, глядя в небо. "Слушай, я не знаю что делать. Я извиняюсь за то, что произошло. Очевидно, что теперь тебе не уютно находиться рядом со мной."
    "Что?"
    "Поэтому, может нам не стоит проводить сегодняшний вечер вместе."
    "О'Коннор, заканчивай уже с этим, ладно? Мы взрослые люди. И по какой-то причине, ты не видишь всей картины целиком." Она осознала, что все еще сжимает руку Кейси и она отпустила ее. Господи, ты можешь держать свои руки по-дальше от нее?
    Они пристально смотрели друг на друга и никто не отводил глаз. Наконец, Кейси сделала шаг назад. "Хорошо. Я справлюсь с этим."
    "Спасибо."
    Но больше не сказав ни слова они возвращались обратно в отдел. В дверях, она остановилась, нервно переминаясь пока Кейси ждала.
    "Слушай, у меня встреча," выпалила она. Она взглянула на часы. "Ранний обед. Я вернусь через час."
    Кейси нахмурилась. "Что?"
    "Позвони мне на сотовый, если понадоблюсь."
    Она оставила Кейси стоять у двери, но ей нужно было уйти. Она не много посидела в машине, пытаясь решить, что делать. Затем ее озарило. Сэм. Она находилась почти на взводе, пока шла в Уголовный отдел. Сэм и Тори были хорошими друзьями с Кейси. С кем было бы лучше обсудить все это, как ни с Сэм? Она показала свой жетон и указала в направлении офиса Сэм без объяснения цели визита. У двери она подняла руку, но внезапно замерла. Закрыв глаза на мгновенье, Лесли слегка постучала. Сэм посмотрела на дверь, затем быстро пригласила войти. Она удивилась, когда голова Лесли Таккер просунулась внутрь.
    "Сэм, мне жаль, что я заявилась без приглашения, но..."
    "Нет, входи. Все в порядке?" Ее сердце вдруг екнуло. "Тори?"
    "Нет, нет. Все в порядке. Мне просто нужно..., я хотела с тобой поговорить. Это личное."
    Сэм кивнула. "Конечно." Она указала на стул для посетителей напротив нее, гадая, что означает встревоженный взгляд на лице Лесли.
    "Я знаю, что только пол одиннадцатого, но ты не могла бы прерваться на обед?"
    Что-то в ее растерянном взгляде заставило Сэм согласиться. "Конечно. Я могу прерваться."
    Лесли с благодарностью улыбнулась. "И под ланчем я не имела ввиду поесть, я просто..просто..."
    "Нужно поговорить?" Сэм взяла свою сумочку. "Я понимаю. Как на счет прогуляться по Палмс? Можем взять не много холодного чая и найти столик в тени," предложила она.
    "Замечательно."
    Сэм остановилась в приемной по пути на выход, сказать Мелиссе то она отойдет. Как только они оказались на улице, Сэм наклонилась ближе. "Хочешь рассказать мне сейчас, или хочешь подождать?"
    "Ты же уже догадалась, так ведь?"
    "Кейси?" предположила она.
    Лесли отвернулась. "Я обручена и собираюсь выйти замуж и поняла, что меня влечет к другой женщине." Она остановилась, задержавшись на тротуаре. "И я не знаю, что делать."
    Сэм взяла ее за руку. "Пойдем. Поговорим." На Палмс в ресторанчике на улице, она отправила Лесли к столику и после нашла официанта. Два чая и киш со шпинатом и грибами сойдет за легкий завтрак. Когда она вернулась к столику, она сжала руку Лесли. "Это не конец света."
    "Знаю." Она нервно скомкала свою салфетку. "Что ты сделала, когда поняла, что тебе нравится Тори? Ты же тогда встречалась с парнем, верно?"
    Сэм улыбнулась вспоминая. "Да. По началу я была напугана, я на самом деле не понимала, что происходит. Очевидно это, заставило меня понять, что то, что я чувствовала к Роберту, это не было тем самым, понимаешь? Но мы не жили вместе, так что с этим было проще. И мы не были помолвлены. Он хотел пожениться, но я всегда была не готова." Она снова пожала руку Лесли. "И конечно, теперь я понимаю, почему я была не готова."
    "Это забавно. Когда Майкл попросил меня выйти за него замуж, я подумала, что это хорошо, потому что у него есть его друзья и его игры, и он не будет ожидать от меня того, что я постоянно буду рядом с ним." Лесли бросила салфетку и облокотилась на стол. "Разве это не ужасная причина, согласиться выйти замуж?"
    Сэм изучала ее, гадая, что же это было, что Лесли не могла сказать ей. Ей не пришлось долго гадать.
    "Раньше, у меня были уже такие чувства." Она посмотрела на нее. "В смысле к женщине. Ну, к девушке на самом деле. Нам было по девятнадцать. И не вдаваясь в детали, я сбежала от этого. В то время я просто не смогла смириться с этим. Я не думала, что когда нибудь справлюсь с этим." Она остановилась, подождала пока официант поставит им чай. "Я спрятала это, я закопала это, и двинулась дальше по жизни. Правда в том, что я уже забыла об этом. В смысле, мне тридцать два. Мои девятнадцать прошли уже очень давно."
    "Но до Майкла, я догадываюсь, никого больше не было?"
    "Нет, не совсем. Я встречалась...как ты узнала?"
    "Потому что до Роберта, у меня было то же самое. И когда я встретила его, я подумала, это не так плохо. В смысле, может это все так и есть, понимаешь?"
    "Вполне. Это то, как я себя чувствую с Майклом. Это было нормально. Но сейчас, нет." Она посмотрела на нее. "Кейси, я думаю о ней все время. Я не могу дождаться когда снова пойду на работу на следующий день. Мне хочется быть рядом с ней, хочется прикасаться к ней. И когда я возвращаюсь домой к Майклу, я понимаю, что ничего такого не чувствую рядом с ним. Я никогда не чувствовала, что мне нужно быть рядом с ним."
    Сэм кивнула. "Я точно знаю, как ты себя чувствуешь. Я просто хотела быть с Тори все время. Меня не волновало когда и как."
    Лесли засмеялась. "Я знаю. Никогда не думала, что мне будет нравится ночная слежка."
    На мгновенье они замолчали, Сэм позволила Лесли собраться с мыслями. В конце концов, она откинулась на спинку стула. "И что теперь? Кейси знает?"
    "Кейси либо не обращает на это внимание, либо делает вид, что не обращает."
    "Ну, если все так же как с Тори, мне пришлось практически вывалить все на нее как есть. Но может, это не то, чего ты хочешь? Может ты хочешь, что бы Кейси игнорировала это?"
    "Вроде того, что это такой период и это пройдет?"
    Сэм пожала плечами. "Возможно. В смысле, ты же считаешь себя натуралкой, да?"
    "Да, считаю."
    "И я так же думала. Пока не встретила Тори. И я подумала, как забавно. Каковы были мои шансы, что это произойдет в мои тридцать, что я раньше никогда не встречала женщину к которой бы у меня было сексуальное влечение? Должно быть это не нормально. Но я не могла исправить этого. Все о чем я думала, что должна почувствовать когда влюблюсь, я никогда этого не чувствовала до встречи с Тори. И как только я приняла это, и перестала с этим бороться, все просто встало на свои места. С другой стороны, Тори, ее было сложнее убедить. Вокруг нее были такие огромные стены. Она и близко никого не подпускала к себе. Она не хотела чтобы ее кто-то любил и она не хотела в кого-то влюбляться. Это был ее путь не причинять боли." Она отпила свой чай, удивляясь как много она рассказала Лесли.
    "Я знаю, ты их не очень хорошо знаешь, особенно Тори, но по первому впечатлению, они, кажется очень отличаются друг от друга. Тори холодна, она кажется недоступной для большинства. Ей не просто заводить друзей. Кейси же, полная противоположность. Она очень дружелюбная, очень открытая, и очень легко идет на контакт. И они обе прячутся за этими своими чертами. Тори потеряла всю свою семью, когда была маленькой." Она на мгновенье замолчала. "Их убили у нее на глазах."
    Глаза Лесли расширились. "Я и понятия не имела."
    "Ей было двенадцать, и она взяла все на себя. А Кейси, ну, у нее было дерьмовое детство. И ее брат, ну, просто скажем, что он.."
    "Ублюдок," закончила Лесли за нее. "Она мне кое-что рассказывала."
    "Хорошо. Тогда ты сможешь понять как им обеим не хватало семьи. Так что когда они обе встретились, на сколько они отличаются, когда их защита исчезает и они показывают себя настоящих, они настолько же и похожи, это даже пугает. Они могли бы быть сестрами. Я дразню их постоянно, и несмотря на их протесты, думаю им это нравится. Они нужны друг другу." Она посмотрела через стол, гадая, к чему приведет вся эта история. "Я думаю, я пытаюсь сказать, что она вся такая веселая и смешная, и Кейси большую часть времени занимаясь спортом, скрывает хрупкое и доброе сердце, как и Тори. И я не хочу видеть как ей его разобьют. Она этого не заслуживает."
    Лесли улыбнулась. "Нет. Но это должно означать, что нам на самом деле надо поговорить об этом."
    Сэм засмеялась. "Ага. Удачи с этим. Заставить их говорить о своих чувствах, это как вырвать зуб."
    Их официант принес их киш и Лесли с удивлением посмотрела. "Ланч?" (*киш-открытый пирог с начинкой из взбитых яиц, сыра и других ингредиентов.прим.пер.)
    "Я пропустила завтрак." Вспомнив, почему она пропустила завтрак, Сэм почувствовала, как ее лицо залилось краской. "Это случается довольно часто."
    Лесли взяла свою вилку, сделала паузу. "Ты же ничего не скажешь, правда? В смысле, Тори?"
    "Нет. Обещаю. Я ни слова не скажу. Это только между тобой и Кейси." И она не скажет. Она сидела там, смотря на Лесли, вспоминая свое собственное состояние, вспоминая, как ей было страшно, когда она поняла, что это не Роберт, человек в которого она влюблена, это женщина. Страшно, да, но это того стоит. Это будет не просто, но она бы это ни за что не променяла. Тори была в ее жизни. И она ничего не желала больше того, чтобы Кейси нашла такую же любовь. Будет ли Лесли той самой, или нет, но она знала перед ними впереди извилистая дорога. Но некоторые вещи того стоят.
Глава 19
    Кейси остановилась рядом с машиной Лесли, как всегда. И как всегда, Лесли ждала ее. На этот раз у нее было две бутылки воды.
    "Надоело, что ты воруешь мою," беспечно сказала она когда протянула одну из них Кейси.
    "А я тут захватила очень большой пакет с чипсами," с улыбкой сказала Кейси.
    На секунду их глаза встретились, и Лесли кивнула. Да, они обе знали, что они будут делать. И это было нормально. Забыть о вчера. Начать с начала. Они могли это сделать.
    Кейси вырулила в поток машин, медленно следуя по Мэйн по направлению к Диип Эллуму. Хантер и Сайкс уже объезжали район апартаментов. Если повезет, они смогут что-нибудь выяснить. Поскольку идея о ежевечерних курсированиях по улицам города удручала.
    "У Майкла были планы на сегодняшний вечер?" спросила она.
    "Нет. Но он разозлился."
    "Я же тебе говорила."
    "Не важно. Я уже говорила, что ты никуда не отправишься этой ночью в одиночку."
    "Ага, ну, мы же не будем это делать бесконечно. Ты разведешься прежде чем выйдешь замуж а у меня никогда не будет свидания."
    Лесли рассмеялась. "Таков наш удел? Развод и воздержание?"
    Кейси повернула на Элм, медленно проезжая район с клубами. "Так, он был очень зол?"
    "Мне это почти безразлично."
    "Понятно. Еда или секс?"
    "И то и то. Он похоже не может самостоятельно заказать себе еду."
    "Но секс самостоятельно, это не такая уж и проблема, да?"
    Лесли засмеялась. "Я не знаю. Но у нас и раньше было достаточно аргументов."
    "Прости. Опять.."
    "Прекрати. Наши причины мало связаны с тем что я снова на дежурстве. Это всего лишь просто оправдание."
    "Я не понимаю."
    "Когда Майклу есть, чем заняться, например посмотреть игру, он не заботится о том работаю я или нет. Но когда заняться ему нечем, как сегодня, ему уже не все равно. И как я ему сказала, если бы я осталась вечером одна, когда он отправился бы смотреть игру, то он бы это проигнорировал. Но, видимо, поскольку я сегодня ночью работаю, а он сидит дома один, это неожиданно стало очень важным."
    "Поэтому ты ушла не поужинав и оставив его заботиться о себе самому," уточнила Кейси.
    "Что то в этом роде. Но он в конечном итоге отправится к Джеффу. Они закажут пиццу и будут играть в видеоигры, и когда я вернусь домой, он к этому времени уже забудет, что мы поссорились."
    И тогда вы сможете заняться сексом. Кейси была удивлена тому уколу ревности, который она почувствовала от этой мысли. Боже мой. Они помолвлены. Они живут вместе. Они занимаются сексом. Смирись с этим. Вчера вечером они, вероятно, занимались сексом. Она мельком взглянула на Лесли. Та смотрела в окно, погруженная в свои мысли. Да, они наверняка занимались сексом вчера вечером. Кейси была дома, мучаясь от своей неосмотрительности, а Лесли была с Майклом. И они занимались сексом. Она даже не осознавала, как сильно сжимает руль, пока Лесли не коснулась ее руки.
    "Что то не так?"
    "Нет. А что?"
    "Ты просто так вцепилась в руль."
    Кейси заставила себя расслабиться. Она убрала одну руку с руля и потянулась за бутылкой воды, сделав большой глоток.
    "Кейси?"
    "Хмм?"
    "Ты знаешь, ты мне очень нравишься."
    Кейси остановилась на красный, бросив взгляд на нее. Но Лесли смотрела прямо перед собой, снова уставившись в окно. Светофор переключился на зеленый и они двинулись дальше, не зная что сказать. И следующий час они ездили по Элму, и на прилегающие улицы, высматривая того, кто выделялся бы на фоне всех остальных. Они не много говорили, но их разговор был далек от чего-то личного. Это было хорошо. Во всяком случае менее напряженно. В десять тридцать, как раз когда она планировала сделать последний рейс по Элму, Лесли заметила его. Она схватила Кейси за руку, дергая ее чтобы она повернулась в ее сторону.
    "Там. Тот парень."
    Он был молодой, высокий и худой, и единственное, что было необычным, на нем было длинное пальто. Было по меньшей мере градусов 30 жары. Он завернул в переулок, быстро передвигался, руки спрятаны в карманы пальто, голова опущена.
    Кейси повернула на улицу следом за ним, на небольшом расстоянии. Машин было очень мало, и она чувствовала себя заметной. "Нам придется обогнать его. Пока мы сзади, это слишком очевидно, что мы преследуем его."
    "Хорошо. Но помедленней."
    Что она и сделала, медленно проехав мимо него и повернув через квартал на соседнюю улицу. Она скрылась из его видимости, развернулась на 180 градусов, и выключила фары. Они ждали.
    "Вон он."
    Он пересек перекресток с Баумер стрит и направился в сторону Оук. Кейси позволила ему пройти квартал и отъехала от обочины. "Ты его видишь?"
    "Да. Он впереди нас."
    "Если он останется на Ок стрит, ему понадобится пересечь Гастон авеню."
    "Каскады? Думаешь он направляется туда?"
    "Возможно."
    Кейси подождала пока свет переключится прежде чем влиться в движение. Она вклинилась между двумя машинами и слилась с потоком, пока они проезжали мимо него еще раз. На Гастоне она повернула на право. "Смотри за ним."
    Лесли повернулась в кресле, глядя назад. "Вижу его."
    Кейси двигалась так медленно, насколько это было возможно без привлечения лишнего внимания. Через квартал вверх по Гастон авеню, она перестроилась в крайнюю полосу и повернула налево. "Ты все еще видишь его?"
    "Нет. Он скрылся из вида."
    "Черт", пробормотала она. Она ускорилась через перекресток, и снова повернула налево, пытая вернуться на Оук стрит. "Где мы, черт возьми?"
    "Мы на Суисс авеню. Продолжай ехать в этом направлении. Она пересекается с Оук стрит."
    Когда они увидели его в следующий раз, он перебегал Суисс авеню и повернул на Кобб стрит, двигаясь на север.
    "Каскады в одном квартале," сказала Лесли. "Стоит позвонить Хантер?"
    "Давай подождем. Черт, все что мы знаем, это что он живет там. Он может просто провел вечер в городе и возвращается домой."
    Кейси проехала мимо Кобб стрит и повернула на следующей улице. Увидев водопад, повернула на въезд в комплекс Каскады, припарковалась на первом свободном парковочном месте, заглушила двигатель и выключила фары. "Пригнись."
    Что они обе и сделали, скользнув вниз по сиденьям. Через пару минут он появился в поле зрения, пересек парковку почти напротив них и нырнул в тень, бесшумно передвигаясь среди кустов.
    "Он здесь не живет," сказала она.
    "Да. Но этот район ему знаком."
    "Давай проследим."
    Они вышли, тихо закрыли двери. Не задумываясь, Кейси взяла Лесли за руку, притянула ее ближе к себе, и последовала впереди. Она шла держась в тени, следуя за ним. Лесли резко остановилась следом за Кейси.
    "Он пошел между зданиями," прошептала она.
    Кейси кивнула, держа руку на плече Лесли. "Давай дадим ему минутку."
    Они ждали. Кейси могла ощутить напряжение между ними. Она стиснула руку Лесли и повернулась, подняв брови.
    "Готова?"
    Лесли кивнула, снова двинувшись, преследуя его. Они его легко нашли. Он стоял в кустах, подсматривая в окно, с рукой в штанах.
    "Господи," прошептала она. "Да он дрочит."
    "Я думаю это как раз наш подсматривающий."
    Кейси прижалась к зданию, притягивая Лесли к себе. Они стояли лицом к лицу, их глаза встретились. "Стой здесь," сказала она. "Я обойду с другой стороны, отрежу ему возможности сбежать."
    Лесли кивнула, не отрывая от нее взгляда. Но когда Кейси повернулась уходить, Лесли притянула ее обратно. "Будь осторожней."
    Простые слова, но черт возьми, они попали прямо в сердце. Кейси опустила глаза на губы Лесли и возникло такое непреодолимое желание поцеловать ее, что она запаниковала. Она попятилась назад и чуть не завалилась в кусты, если бы Лесли не подхватила ее, помогая удержать равновесие.
    "Ты в порядке?"
    Кейси усмехнулась. "Я идиотка. А в остальном, я в порядке." Она выскользнула, и пошла тем же путем, что они пришли сюда, вышла на тротуар и обошла его сзади. Когда она появилась в его поле зрении, то замедлила шаг, и целенаправленно направилась к нему.
    "Эй, приятель. Что тут происходит?"
    Он повернул голову и они смотрели друг на друга в течение секунды, затем он дернулся в сторону Лесли. Она вытащила свой пистолет, направив ствол прямо на него.
    "Не двигаться."
    Он остановился и развернулся назад, но Кейси была тут как тут. Она схватила его за плечи и толкнула на стену здания. "Ну уж нет," сказала она. "Никуда ты не пойдешь."
    "Кто вы такие?"
    "Полиция. И ты ведешь себя очень непристойно." Кейси сделала шаг назад, взглянув на него. "Боже, приятель, засунь это обратно себе в штаны, ладно?"
    "Я...я не сделал ничего плохого."
    "Да? Ты думаешь это в порядке вещей, наблюдать за девочками и ублажать себя в этот момент."
    "Но она оставила ставни открытыми."
    "Какая разница." Она скрутила руки у него за спиной. "Как тебя зовут?"
    "Джон."
    "Ну что ж, Джон, ты арестован." Она защелкнула наручники вокруг его запястий. "Давай начнем с непристойного поведения," сказала она, взглянув еще раз на его расстегнутые штаны.
    "Мэм, я не хотел никому навредить."
    "Ага. И какая же у тебя фамилия, Джон?"
    "Доу."
    "Доу? Ты прикалываешься надо мной? Хочешь сказать что ты Доу? Джон Доу?"(*Джон Доу или Джейн Доу-обозначение неизвестных в США*прим.пер.)
    "О чем вы? Меня так зовут."
    Кейси повернула его лицом, она чувствовала, что Лесли двинулась рядом с ней, почувствовала легкое прикосновение ее руки.
    "Джон? Я детектив Таккер. Это детектив О'Коннор."
    "А как вас зовут?" спросил он.
    Она улыбнулась. "Я Лесли, Она Кейси."
    "Красивые имена. А мое - Джон."
    Она кивнула. "Да. Мы хотим, чтобы ты пошел с нами в полицейский участок, Джон. Хорошо?"
    Он пожал плечами. "Она меня связала. Не знаю, может она меня отпустит."
    Лесли взглянула на Кейси. "Она тебя отпустит. На самом деле, она нас отвезет."
    "Тогда хорошо. Тогда я наверное могу с вами пойти, мисс Лесли."
    "Хорошо." Лесли повернулась к ней. "Да?"
    Кейси кивнула. "Я позвоню Хантер."
Глава 20
    "Его зовут Джон Доу? Вы меня разыгрываете что ли?"
    "Он...ну в общем, он немного умственно отсталый," сказала Кейси.
    "И он готов предоставить образец ДНК," добавила Лесли.
    Тори обернулась. "Он вообще понимает, что дает образец ДНК? Если вы сказали, что он официально под арестом, он запросил адвоката?
    "Нет."
    "Итак, раз ты говоришь, что он даун, он вообще понимает где он находится? " Тори взглянула на Кейси. "Боже, О'Коннор, мы не можем тут облажаться из-за формальностей."
    "Хантер, все было в соответствии с правилами." Лесли встала между ними, чувствуя, что должна защитить Кейси. "Мы сказали, что он может воспользоваться правом на адвоката. Мы сказали, что он имеет право хранить молчание. Мы сказали, что он не обязан добровольно давать образец ДНК. Все точно по инструкции."
    "Он понимает зачем он дает свой образец ДНК?"
    "Да."
    Тори кивнула. "Хорошо. Извини. Просто..."
    "У нас у всех была длинная ночь," сказала Кейси. "Давайте сделаем это и закончим уже на сегодня. К тому же, я не думаю, что он наш убийца."
    "Как ты можешь быть в этом уверена? Любой может разыграть из себя умственно отсталого."
    "Не думаю, что он играет, Хантер. Но мы получили образец ДНК, так что вскоре вопрос отпадет сам собой."
    "Мы подержим его ночь. Я говорила с Маком. Он вызвал Эмерсона. Они поторопятся с этим в лаборатории."
    "Хорошо. Вы предложили ему сделать телефонный звонок?"
    "Да. Он сказал, что ему некому звонить. Утром мы его отпустим."
    Тори посмотрела на них обеих в итоге расслабившись. "Ладно. Ваше дело, вам и карты в руки." Она обернулась, чтобы уже уйти, но вдруг остановилась. "Малоуну сказали?"
    "Ага." Она улыбнулась. "Он сказал, что ты за старшего."
    "Замечательно," пробормотала она со вздохом. "Ладно, я пошла. Увидимся утром."
    Как только Тори ушла, Кейси плюхнулась в свое кресло и Лесли не смогла удержаться и не подойти к ней. Она скользнула руками по плечам, нежно сжимая их, чувствуя под пальцами напряженные мышцы. Она сжала сильнее, вызвав у Кейси стон. Стон, из за которого по спине Лесли пробежала дрожь. Она на мгновение закрыла глаза, руки все еще лежали на плечах Кейси. Затем развернулась, похлопав ее по руке, как она надеялась, по-дружески.
    "Ты устала также как и я?" спросила она беспечно, усаживаясь за свой стол.
    "Ммммм. Этим массажем ты чуть не усыпила меня," сказала Кейси. Ее глаза были все еще закрыты.
    Лесли незаметно наблюдала за ней, она свободно могла разглядывать. Поперек лба Кейси пролегла морщинка. На ее обычно безупречном лице появились признаки усталости. Даже ее губы, как правило приподнятые в улыбке, казались безжизненными. Но когда эти глаза открылись, поймав ее взгляд. Они держали ее в плену, отказываясь отпускать. Не то, чтобы она пыталась вырваться. Потому, что глаза Кейси были какими угодно, только не безжизненными.
    "Тебе следует поехать домой," тихо произнесла Кейси. "Уже поздно."
    "У меня..."
    "Я дождусь Эмерсона. А ты иди." Сказала она, согнув плечи. "Майкл наверняка волнуется."
    Лесли почти вздрогнула от упоминания имени своего жениха. В те моменты, когда она смотрела в глаза Кейси, она почти забывала, что у нее есть жених. Она задалась вопросом, Кейси назвала его имя нарочно, чтобы напомнить ей о нем. Или возможно напомнить самой Кейси, что он существовал. Господи, все стало внезапно таким запутанным. Она кивнула, поднявшись на ноги. Подобрала ключи со стола и сунула их в карман джинс. Она оставила свою сумочку в машине еще в самом начале вечера. "Думаю, я тогда пойду. Увидимся утром."
    Кейси только кивнула, ее глаза снова оказались закрытыми. Лесли на мгновение взглянула на нее, затем вышла. Но в дверях Кейси окликнула ее.
    "Лэс?"
    "Ммм?"
    "Мы справимся. Все будет хорошо."
    Слова были произнесены мягко и в тоже время уверенно. И они застали ее врасплох. Ей не нужно было просить объяснять их смысл. Она точно знала, что имела в виду Кейси. И это напугало ее до смерти.

0

5

Глава 21
    Кейси находилась приблизительно в двух кварталах от здания, когда зазвонил ее сотовый. Это была Хантер.
    "У Мака кое что есть для нас. Почему бы нам не встретится в лаборатории?"
    "А где Таккер?"
    "Еще не приехала."
    "Хорошо. Тогда встречу тебя у входа. Я уже на парковке."
    Она на секунду присела, размышляя, должна ли позвонить Лесли. Конечно, было рано. Еще не было и восьми. Она встала, оглядываясь в поисках Тори. Ее сотовый зазвонил снова, когда она увидела Тори, выходящей из здания. На этот раз, это была Лесли. Кейси сделала глубокий вдох, прежде чем ответить.
    "Привет, это я."
    Она улыбнулась, чувствуя себя глупо. "Доброе утро."
    "Я заскочила за кофе. Хочешь?"
    "Да, пожалуйста."
    "Так что, я немножко припозднюсь."
    Кейси усмехнулась. "Кофе - хорошее оправдание."
    "Мне нет оправданий. Я совершенно не выспалась." Она помедлила. "А ты?"
    Кейси также находилась в нерешительности. "Да, я тоже не очень хорошо спала." Она услышала тихий вздох Лесли, который вызвал улыбку на ее лице. "Выходные на носу. Нагоним."
    "Думаю, да." Она прочистила горло. "Хорошо, мне все же жаль, что я опаздываю."
    "Без проблем." Она шла навстречу Тори, улыбаясь в приветствии. "Хантер и я как раз на пути в лабораторию."
    "Есть результаты?"
    "Пока не знаю."
    "Хорошо. Скоро увидимся."
    "Ага." Она захлопнула свой сотовый и взглянула на Тори. "Это была Такер."
    "Я так и поняла." Она приподняла бровь в вопросе. "Опять у вас был момент, так?"
    Кейси проигнорировала ее. "Она покупает нам кофе."
    "Замечательно."
    Кейси заметила улыбку, которую Тори безуспешно пыталась скрыть и подтолкнула ее локтем. "Прекращай это."
    "Я ни слова ни сказала, О'Коннор."
    "А тебе и не надо."
    Какое то время они шагали в полной тишине, затем Тори обернулась к ней. "Так ты полностью с катушек слетела или что?"
    "Возможно. Тебе лучше знать."
    "И что это должно означать?"
    "Ну, Боже, Хантер, ты уже была на моем месте. Это ты мне скажи?"
    "Она обручена."
    "Да, обручена. И что мне с этим делать?"
    "Прости, малыш. Ты один на один с этой ситуацией." Она остановилась прежде, чем они дошли до двери лаборатории. "Но я понимаю, через что ты сейчас проходишь, Кейси. Просто будь осторожнее."
    Как ни в чем не бывало, они поговорили об этом, на самом деле ни о чем не поговорив. Она и Хантер... черт, ну и парочка. Как пара приятелей. Она улыбнулась и последовала за Тори в офис Мака.
    "Войдите," позвал он после стука Тори.
    "Мак, ты уверен, что это не преждевременно," спросила Кейси.
    "Эмерсон позвонил мне в три ночи. Он хотел, чтобы я проверил это." Он толкнул в их сторону график, лежащий у него на столе. "Это последовательность ДНК."
    Тори пристально глядела на него в ожидании.
    "Это характеристики ДНК, взятого с места преступления. А это характеристики ДНК вашего неизвестного."
    Кейси взяла лист с результатами анализа. "Его так зовут - Джон Доу. Он не неизвестный," пояснила она.
    "Что? Вы так шутите?"
    Кейси пожала плечами, взглянув на результат анализа. После передала его Тори. "Мак, мы же просто глупые копы,"сказала она. "Последовательность ДНК? Так у нас есть совпадение или нет?"
    "100 процентного совпадения, у нас нет." Он взял листок с результатами и прикрепил его на стенде. "Но посмотрите сюда. Именно поэтому Эмерсон и позвонил мне. Они не совпадают полностью, но они схожи."
    "Схожи?"
    "Не в даваясь в детали досконально, чтобы вас окончательно не запутать, говоря терминами непрофессионала, они родственники. Отец и сын. Возможно два брата. Может даже дядя кому то. В этом плане родственные."
    "Ты серьезно? Ты можешь делать выводы из... из этого?" спросила Тори, указывая на график в его руках.
    "Да. Идентификация личности на основании анализа ДНК имеет долгую историю. На данный момент мы имеем возможность разбить последовательность ДНК по областям распознавания. Пожалуй, если вы дадите мне..."
    "Да Мак, это замечательно", сказала Тори, прерывая его. "Вернемся к делу."
    "Итак, Джон не наш убийца, но это кто-то из его родственников." Кэйси встала и начала кругами ходить по комнате. "Если он живет на улице, то разумеется этот родственник тоже." Она остановилась и уставилась на Тори. "Патрик?"
    "Неужели нам так повезло?" Она тоже встала. "Давай поговорим с Джоном Доу." Она кивнула Маку. "Спасибо, дружище. Отличная работа."
    "Не благодарите меня. Это Эмерсон работал всю ночь."
    "Итак, думаешь, если мы на него надавим, он нам все выложит?" спросила Тори.
    "Не знаю. Как я уже тебе говорила вчера вечером, он немного умственно отсталый, однако далеко не дурак."
    "Значить хороший коп-плохой коп с ним не сработает?"
    Они стояли в проеме двери, наблюдая за Лесли и Сайксом. На каждом столе стояло по чашке кофе. Лесли обернулась, словно почувствовав, что за ней наблюдают.
    "Думаю, тебе стоит позволить Таккер поговорить с ним."
    "Почему?"
    "Во первых, тебя он не знает, и откровенно говоря, ты выглядишь устрашающе. А во вторых, она ему нравится. Думаю с ней он станет говорить."
    "Хорошо. Действуй. Сайкс и я понаблюдаем, если ты не возражаешь."
    "Нет. Все в порядке."
    "Не могу поверить, ты позволяешь новой цыпочке сделать это," сказал Сайкс, прислонившись к стене.
    Тори пожала плечами. "О'Коннор считает так будет лучше." Она подошла к стеклу, наблюдая как Джона вводят в комнату допросов. Сайкс встал позади нее и сделал звук динамиков громче, позволив голосу Лесли ворваться в комнату.
    "Джон, тебе хорошо спалось?" спросила Лесли.
    "Да мисс Лесли. Было мягко." Он взглянул на О'Коннор. "Доброе утро, мисс Кейси. Вы тут, чтобы снова меня связать?"
    Кейси улыбнулась. "Нет Джон. На самом деле мы собираемся отпустить тебя обратно на улицу."
    Его лицо просияло. "Здорово!"
    "Но сначала у нас есть несколько вопросов. Потом ты сможешь уйти. Хорошо? Мы можем задать тебе кое-какие вопросы?"
    "Мне все равно."
    Сайкс слегка подталкнул ее рукой. "Он не имеет ни малейшего понятия о своих правах. Судья отклонит его показания в мгновенье ока."
    "Мы не ждем от него свидетельских показаний. Нам просто нужна кое-какая информация."
    "Джон, ты же живешь на улице, верно?" спросила Лесли.
    "Да."
    "У тебя есть брат?"
    Он покачал головой. "Нет. У меня нет брата."
    "Может ты живешь вместе с отцом?"
    Он скорчил гримасу. "С отцом? У меня нет папы."
    "Хорошо. Ну есть кто-нибудь, кто живет с тобой?"
    "Ты имеешь в виду мою сестру?"
    "У тебя есть сестра?" спросила Кейси. "Значит не брат, а сестра?"
    Он кивнул.
    "Как ее зовут?" спросила Лесли.
    "Патти."
    Кейси и Лесли переглянулись. "Патти? А у нее есть фамилия?" спросила Кейси.
    Он снова скорчил гримасу. "Ну естественно. Она же моя сестра."
    Лесли скрыла улыбку. "Патти Доу."
    Сайкс рассмеялся. "Посмотри ка на них. Думаешь до них уже дошло?"
    "Что ты имеешь в виду?"
    "О, ну же, Тори. Ты уже проходила через все это с Сэм, неужели не помнишь? Взгляни, как они смотрят друг на друга. Они даже не осознают, что делают это."
    "Да, теперь я понимаю о чем ты."
    "И? Думаешь они догадываются?"
    Она пожала плечами. "Лесли обручена."
    В дверь быстро постучались и Малоун просунул свою голову в проем. "Зовите их. За него внесли залог."
    "Как так?"
    "Не знаю. Его адвокат ждет. Заканчивайте допрос."
    "Он бездомный. Какой адвокат?" спросила Тори в то время как Сайкс звонил в допросную. Кейси взглянула на стекло, затем подошла к телефону.
    "О'Коннор, Малоун сказал завязывать с ним. Здесь его адвокат."
    Они посмотрели на Кейси и увидели ее ‘какого хрена здесь происходит’ взгляд, брошенный в их сторону прежде, чем она повесила телефонную трубку. "Боже, я ее люблю," воскликнула Тори без задней мысли. Она обернулась в сторону Малоуна и Сайкса. "Что?"
    "Никогда не понимал вас женщин," пробормотал Малоун, выходя из комнаты.
    "Эй, я не имела в виду люблю как влюблена, ты же понимаешь."
    "Короче."
    Она повернулась к Сайксу. "Сейчас он будет думать, что у меня роман с О'Коннор."
    "Ага. До тех пор пока он не догадается про О'Коннор и Таккер. Это вынесет ему мозг." Он ухмыльнулся. "Как уже выносит мой."
    Они вышли в коридор в то время как Кейси и Лесли вывели Джона Доу. Прежде, чем Тори успела что-либо сказать, двое мужчин в костюмах появились за их спинами.
    "Так, так. Детектив Хантер. Я должен был догадаться."
    Тори обернулась, столкнувшись лицом к лицу с Робертом, из всех людей... Ну замечательно.
    "Как я понимаю вы допрашивали моего клиента без присутствия адвоката."
    "Он отказался от своих прав на адвоката."
    Роберт натянул фальшивую улыбочку на лицо. "Посмотрим. С каких пор непристойное поведение наказывалось тюремным заключением? Или вы взялись за преследование бездомных?"
    Тори наклонила голову, чувствуя что каждый в комнате наблюдает за ней. "Я его не арестовывала." Она сделала шаг ближе. "Но я понимаю, что он занимался эксбиционизмом в то время как подсматривал за молодой девушкой в ее квартире."
    "Я ничем таким не занимался," сказал Джон. Затем застенчиво улыбнулся. "Ну если только совсем чуть-чуть."
    "Ты не должен произносить ни слова. Пойдем отсюда," сказал Роберт. "Я отвезу тебя домой."
    "Кто вы такой?" Джон отступил назад. "Мисс Леcли, кто он?"
    "Он твой адвокат."
    "У меня нет адвоката. Нет. Я не хочу с ним никуда."
    "Кто внес за него залог?" спросила Тори.
    "Ты же детектив," произнес Роберт. "Это позволит тебе заняться чем-нибудь." Он снова взглянул на Джона. "Джон, я собираюсь отвезти тебя в приют, где ты сможешь что-нибудь поесть, хорошо? Потом ты сможешь остаться там. Или сможешь вернутся обратно на улицу. Ты не в беде."
    Джон бросил взгляд на Лесли и она кивнула. "Все в порядке, Джон. Ты можешь пойти с ним."
    "А мы еще встретимся?"
    Она улыбнулась и нежно прикоснулась к его руке. "Думаю да. А ты бы хотел?"
    "Надеюсь." Он обернулся. "Мисс Кейси, я рад что вы снова меня не связали."
    "Да, я тоже." Она обернулась к остальным. "Для протокола, это были просто наручники."
    Сайкс подтолкнул Тори в то время, когда Лесли потянулась и сжала руку Кейси. Он наклонился ближе "что я тебе говорил."
    Они вернулись к своим рабочим местам в тишине, затем Лесли обернулась, встретив их взгляды. "Кто к чертям это вообще был?"
    Тори смотрела, как все глаза устремились в ее сторону. Она пожала плечами. "Роберт."
    "Что за Роберт?"
    Сайкс ухмыльнулся. "Ага. Кто такой Роберт?"
    "Заткнись, Сайкс."
    В конце концов Кейси пришла ей на помощь. "Роберт - адвокат защиты, с которым встречалась Сэм прежде чем... ну, перед тем как... ну вы понимаете, когда Тори и Сэм... когда они впервые...ну, когда они в первый раз..."
    "Помощи от тебя," прошептала Тори. Она посмотрела прямо на Лесли. "К сведению, Сэм порвала с Робертом прежде чем мы...ну, перед тем как, ну ты понимаешь... до того как мы в первый раз... короче, мы вообще..."
    Лесли рассмеялась, посмотрев сначала на Кейси потом на Тори и покачала головой. "Боже, ну вы парочка, стоите друг друга."
    Сайкс шагнул вперед. "Они бесстыдно флиртовали друг с другом, потом Сэм бросила Роберта. Рискну предположить, что прошло не слишком много времени, прежде чем Тори и Сэм переспали в первый раз, превратив их роман в официальный. "
    "Сайкс!"
    "Что? Я присутствовал при этом. Не сомневаюсь, что я прав."
Глава 22
    Они сидели за своими столами--пакеты от бургеров, упаковки от чипсов и напитков перед каждым--пока набрасывали свои идеи по делу.
    "Помните, как несколько свидетелей дали показание о том, что наш подглядывающий был женщиной," напомнила им Кейси. "Это вполне могла быть Патти."
    "Серьезно, ты же не думаешь, что его брат Патрик на самом деле, переодевается в Патти?" Сайкс поднял чипс. "Думаю, это уж слишком невероятно."
    "О, так ты считаешь, это просто совпадением, что он называет свою сестру Патти? Да ладно, мы же сказали вам, что Maк рассказывал по ДНК. Родственники. Его брат."
    "Но он сказал, что у него нет брата," напомнил Сайкс.
    "Думаю, мы кое-что забываем," сказала Лесли. "Джон умственно отсталый." Она ухмыльнулась. "И я не имею в виду тебя Сайкс."
    Тори рассмеялась. "В точку, Таккер."
    "Все равно.. Джон видит вещи только черными или белыми. Так что, если человек в его жизни одевает платье и ведет себя как Патти, то для него, это его сестра. Это очень даже может быть его биологический брат и скорей всего так и есть, но он ответил на вопросы честно. У него нет брата, у него есть сестра."
    Кейси откинулась на спинку стула, сложив руки за голову и уставившись в потолок. "Но почему Патрик чувствует потребность одеваться как Патти? Делает ли он это все время? Очевидно, что нет. Он должен был быть Патриком, когда убивал Руди-Бобби. Свидетели не говорили, что его убила Патти, они утверждали, что это был Патрик."
    "И все же, кто вообще знал, что он переодевается?" спросила Тори. "Если бы он делал это всего пару раз, тогда бы Джон не сказал что у него есть сестра. Джон сказал что у него есть сестра, только если он одевается все время как Патти."
    Кейси закрыла глаза в раздумье. У них было больше вопросов, чем ответов. Но по крайней мере сейчас у них были эти вопросы. И по крайней мере сейчас у них было направление, в котором работать.
    "О, я попрошу сделать Сэм несколько звонков. ‘Альянс Бездомных’ внес за него залог. Похоже Роберт там работает волонтером," сказала Тори.
    "А как вообще ‘Альянс Бездомных’ узнал, что он был арестован?"
    "Шэрон снизу, с ресепшена. Она тоже волонтер."
    "Что? Словно существует маленькая сеть волонтеров? Крутятся рядом в ожидании, пока мы кого-нибудь не арестуем, а после бросают против нас свои полчища?" Кейси встряхнула головой. "Потрясающе."
    "У всего свои причины, О'Коннор," сказала Тори когда свернула шарик из фольги и кинула в нее. "Что вы думаете на счет постоянного наблюдения за квартирой? Я думаю, что это будет трата времени."
    "Не согласна," сказала Лесли. "Если Патрик наш убийца, тогда он должен изучать своих жертв. Они не случайны."
    "На самом деле, в этом есть смысл," сказала Кейси. "Ну знаешь, на много меньше шансов вызвать подозрение, если это не он, а она. Ты видишь женщину которая ходит вокруг, и не думаешь ничего такого. Ты видишь парня который заглядывает в квартиры, и вызываешь копов."
    "Но это слишком большой район, чтобы прошерстить его весь. И вам просто повезло, что вы наткнулись на Джона Доу. Если бы не вы, то он был бы уже на Каскадах и делал бы свое грязное дело и никто бы об этом не знал. Мы объехали шесть кварталов вокруг."
    "И может нам повезет проследить как Патрик ведет свое наблюдение," сказала Лесли. "По крайней мере мы будем там. Если нет, тогда мы просто подождем его следующее убийство."
    "Давайте патрулировать каждую ночь," предложила Кейси. "Все вместе мы сможем охватить гораздо большую территорию." Ее предложение было встречено стоном со стороны Хантер и Сайкса. "Ой, я совсем забыла. Я же тут единственная без личной жизни."
    "Нет, нет. Это хорошая идея," сказала Тори. "Сэм поймет." Она посмотрела на Лесли. "Ты сможешь справиться с этим? В смысле, твой жених может..."
    "Я справлюсь с этим," сказала она без колебаний.
    "Тогда хорошо. Джон? Не будет неприятностей с твоими новыми отношениями?"
    "Черт, да уж, будет. Но, думаю, если Сэм сможет справиться с этим, то и Кристи сможет."
    "Кристи? Как мило," поддразнила Кейси.
    "Но пятница вечером, нет, пустая трата времени," сказал Тори. "Слишком людно на выходных. Я не представляю, что он рискнет выйти на разведку в это время. Слишком много людей вокруг." Она посмотрела на Лесли. "Когда ты выудила отчеты о вашем вуайеристе, в какие дни было больше всего заявлений?"
    "В среду и четверг."
    "Но думаю нам все равно стоит выезжать в понедельник и вторник," сказала Кейси. Не согласны?"
    "Да, да. Каждый чертов день, О'Коннор. Кстати, мы завтра собираемся выйти на лодке, с ночевкой. Сэм хочет, чтобы я тебя пригласила."
    "Ты уверена?"
    "Ага. Она наготовила лазаньи вчера вечером. Давай. Насладимся затянувшимися летними деньками, пока можем."
    "Здорово. Я за." Кейси взглянула на Лесли. "А у вас ребята большие планы?"
    "Мы собираемся в Остин. Друг Майкла по колледжу женится. Я его толком даже не знаю."
    Кейси отвернулась. "Ну, может быть, ты сможешь подсмотреть несколько идей для своей свадьбы."
    "В этом нет необходимости. Если помнишь, у матери Майкла уже все спланировано."
    В комнате повисло неловкое молчание, затем Сайкс кашлянул. "Итак, вы уже определились с днем свадьбы?"
Глава 23
    Солнце стояло высоко и стало жарко, и Сэм прикрыв ладонью глаза смотрела как Кейси поднимается на борт. Она улыбнулась, покачав головой. Тори и Кейси поприветствовали друг друга ударом по рукам. Она подошла, укутав ее в свои объятия.
    "Рада, что ты смогла прийти." Она нежно поцеловала ее в щеку, с удовольствием увидев легкий румянец, покрывший лицо Кейси.
    "Спасибо, что пригласили." Кейси достала из своей сумки бутылку красного вина. "К обеду."
    "Отлично. Спасибо. Теперь иди и поставь свою сумку в тень. Тори не терпится выйти на воду."
    "Я собираюсь отплывать. Вы готовы?" позвала Тори с мостика.
    "Понимаешь, о чем я?" Сэм посмотрела на Тори и подняла большой палец в знак одобрения.
    Они сидели в шезлонгах на передней палубе, в то время как Тори направляла яхту на середину озера. Она приняла бутылку пива, что предложила ей Кейси и приподняла солнцезащитные очки. Сэм хотела поговорить с Кейси и она хотела сделать это сейчас, с глазу на глаз. Она сгорала от любопытства по поводу Лесли.
    "Все в порядке?"
    "Да. Почему спрашиваешь?"
    "Ну, ты кажешься немного притихшей. Отстраненной."
    "Разве?"
    Сэм улыбнулась. "Хочешь поговорить об этом?"
    "О, я в порядке. На самом деле ничего такого."
    Сэм наклонилась и пожала ее колено. "Знаешь, я ничего не скажу Тори. И я умею слушать."
    Кейси сделала глубокий вдох. "Я просто...я идиотка," наконец сказала она.
    Сэм засмеялась. "Ладно. Дай угадаю, здесь замешана женщина."
    "Ага." Кейси нервно закрутила бутылку с пивом в руках. "На самом деле, это Лесли," тихо сказала она.
    "Твоя напарница?"
    "Ага."
    Сэм кивнула, пытаясь понять, как много еще она сумеет спросить, пока Кейси не закроется от вопросов. "Хочешь уточнить?"
    "Я совершила смертный грех." Кейси посмотрела на нее, встретив ее глаза. "Я схожу с ума по своей напарнице."
    "Не хотелось бы разрушать твоих иллюзий по этому поводу, но я вполне знакома с данной ситуацией."
    "Нет, не знакома. Тори не была натуралкой."
    "Но, я была. Ну, или, думала что была."
    Кейси вздохнула. "Я не знаю, что это. Просто щелкнуло. Мы можем с ней говорить, понимаешь? Сидеть в машине каждый вечер, и разговаривать. Нам комфортно вместе."
    "Друзья тоже могут разговаривать. Друзьям комфортно друг с другом."
    Кейси ухмыльнулась. "Ага. Но мне хочется накинутся на нее."
    Сэм рассмеялась. "Да, это переходит за черту дружеских отношений."
    "И конечно она обручена и собирается выйти замуж. Это вроде как становится препятствием для всего."
    "Разве?"
    "Было бы, если бы она не касалась меня все время. И Боже, Сэм, иногда она смотрит на меня и.., ну, я чувствую что-то."
    "Что например?"
    "Как..ну, как мое сердце начинает ускоряться. Это отвратительно."
    Сэм подавила улыбку, зная, насколько, должно быть, уязвимо Кейси чувствует себя в этот момент. Поэтому, она попробовала другой подход. "Знаешь, вы знакомы всего лишь несколько недель. Может быть..."
    "Знаю," быстро сказала Кейси. "Поэтому я и говорю тебе, что я идиотка."
    На этот раз Сэм не смогла сдержать улыбку, она наклонилась и обняла Кейси. "Ты не идиотка." Ты просто влюбилась. Но ей нужно было смягчить фразу, чтобы Кейси не попыталась от страха прыгнуть за борт. "Может быть, это просто ...ну я не знаю..."
    "Какой то период в жизни?" Она закатила глаза. "Я запала на свою напарницу, которая помолвлена. С мужчиной. И вместо того, чтобы привести себя в чувства, я ревную."
    "Хорошо, тогда давай сменим пластинку. Как на счет Лесли?"
    "Я думаю, она знает. Я уверена, что она знает. В смысле, как я и сказала, я идиотка."
    "Понятно. Думаешь, она чувствует тоже самое?"
    "Господи Сэм, когда я ее обнимала, клянусь она что-то почувствовала. И она сказала, что..."
    "Подожди, подожди. Что значит, когда ты ее обнимала?"
    Но Кейси не ответила. Ее взгляд был сосредоточен на Тори которая спускалась вниз по лестнице на палубу. Она повернулась к Сэм. "Я буду в порядке. Спасибо, что позволила мне выговориться."
    "Но..."
    "Ну разве не здорово?" спросила Тори разводя руками. "Обожаю поздние летние деньки, такие как этот. На воде не так много лодок, и не нужно сражаться за свое любимое место в бухте. Это идеально."
    "А с бутылкой пива станет еще идеальней, верно?" спросила Кейси и направилась к своей сумке.
    "Пиво, удочка." Она подошла к Сэм. "И поцелуй."
    Губы Сэм на секунду замерли, затем переместились к уху Тори. "Я люблю тебя," прошептала она. Она отодвинулась. "Теперь иди гуляй. Я собираюсь посидеть здесь на солнышке и почитать."
    Она вытащила кресло на палубу, положила на него полотенце, и вытянулась на нем расслабившись, опустив обратно солнцезащитные очки. Но детективный роман не смог удержать ее внимание так сильно, как эти две девушки в ее поле зрения. Она любила такие моменты. Это заставляло ее чувствовать себя так, словно ее мир был совершенен. Тори и Кейси стянули свои футболки. Они обе стояли у ограждения яхты - одетые в спортивные бюстгальтеры и короткие шортики, с голыми ногами - с удочкой в одной руке и бутылкой пива в другой.
    Она была так счастлива, что Кейси вошла в их жизнь. Кейси и Тори, такие разные, но в то же время, так похожи. Они очень хорошо подходили друг к другу. Важнее всего было то, что они прекрасно это знали. Тори наконец нашла того лучшего друга, в котором так нуждалась, а Кейси, ну у Кейси появилась старшая сестра--и семья--которой ей так не хватало в жизни.
    И теперь, нам бы только решить вопрос с ее личной жизни. Сэм улыбнулась и открыла книгу. Ей нравилась Лесли. Она не завидовала тому, через что, как догадывалась Сэм, ей приходится сейчас проходить. Она вспомнила, как это трудно было для нее. Неопределенность, страх. И томление от чувства влюбленности. Но влюбиться в женщину в первый раз, это может шокировать. Не только себя, но и тех кто тебя знает. Уж кто, кто, а она то это знала.
Глава 24
    Лесли методично вертела бокал в руках, изо всех сил стараясь прислушиваться к разговору, быть заинтересованной в нем, но, честно говоря, ей было скучно до слез. Естественно, она и раньше бывала на свадьбах, но и за всю свою жизнь она не смогла бы вспомнить всех этих бесконечных обсуждений свадеб и церемоний. И медовых месяцев. Боже мой. Они до смерти их анализировали. Разве не было более интересных тем для разговора? Например, голод в Африке. Она улыбнулась себе, радуясь, что не потеряла чувства юмора этим вечером, даже не смотря на то, что у нее болели ноги от тех высоких каблуков, что она решила надеть. Она наблюдала за теми, кто ее окружал, все симпатичные пары, безупречно смотрелись друг с другом, оживленно беседуя группами.
    Невеста и жених были такой же подходящей парой. Во всяком случае, ей прожужжали об этом все уши. И ты, и Майкл выглядите такими счастливыми. Когда же наступит и ваш главный день? Она готова была поклясться, что если еще раз кто-нибудь из друзей Майкла задаст ей этот вопрос, она все бросит.
    А вот и он сам, болтающий в стороне со своими приятелями по колледжу. Все они ловили его слова, поскольку, без всякого сомнения, он описывал новую компьютерную игру, над которой сейчас работал. Внезапно, она почувствовала, что больше не может этого выносить. Она обошла винный столик, который освободили для свадебной вечеринки, и направилась к бару.
    В конце концов, кто празднует свадьбу в баре? "Я жалуюсь?" Она покачала головой. Нет.
    Она выбрала табурет в самом углу, подальше от людей, подальше от телевизора, рядом с которым сидела группка зрителей и смотрели футбол между командами колледжа. Вместо этого, она уставилась в зеркало позади барной стойки, встретившись глазами сама с собой, не удивившись тому, что она в них увидела. Замешательство и намек на подавленность. Здесь были друзья Майкла, люди Майкла. Не ее. Она их не знала. И судя по разговорам, в которых она поневоле участвовала, она не хотела их знать.
    "Что я могу вам предложить?"
    Она оперлась локтями на барную стойку и положила подбородок на руки, улыбаясь бармену. Да, действительно. Что он мог бы ей предложить? Она приподняла уголок своего рта в усмешке, по крайней мере, попробовала приподнять. "Что-нибудь покрепче," сказала она.
    "Чистый со льдом?"
    Она покачала головой. "Лучше чем-нибудь разбавить."
    "Двойной виски и немного Колы?"
    "Отлично. И принесите счет."
    "Само собой разумеется."
    Она обернулась, наблюдая за гостями свадьбы сквозь двойные двери. Господи. Опять же, кто устраивает свадьбу в баре?
    "Вы со свадьбы?" спросил он, ставя перед ней бокал.
    "Вроде того." Она подняла бокал и сделав глоток, кивнула ему. "Превосходно. Как вас зовут?"
    "Спасибо. Я Пол." Он достал тряпку и вытер мокрое пятно перед ней, и кинул тряпку за спину. "Так, вы со свадьбы?"
    "Господи, нет." Она наклонилась ближе. "Кто вообще женится в баре?"
    "Они познакомились здесь."
    "И?"
    "Они часто сюда приходят."
    "Его семья владеет отелем, верно?"
    Он засмеялся. "Нет. Но думаю что это достаточно романтично. Ну знаешь, они встретились здесь как два незнакомца однажды вечером, влюбились, затем стали чаще заглядывать на обед, на пару напитков, комната наверху в отеле. Почему бы еще и не связать себя здесь узами брака?"
    "Хорошо, что они не познакомились в химчистке," язвительно отметила она.
    Он рассмеялся и придвинулся ближе. Она наблюдала такой взгляд много раз до этого момента. И в основном в барах.
    "Так, вы здесь одна?" спросил он.
    Она снова подняла свой напиток, смотря на него. "Нет." Она сделала глоток. "Потому что, если бы я была одна, я бы не была здесь."
    "Вам не нравятся свадьбы?"
    "Лесли, вот ты где. Я тебя искал."
    Она встретилась глазами с Полом. "Должно быть это Майкл. Мой жених."
    "Не похоже, что вы пара," прошептал он.
    "Я начинаю это осознавать." Она обернулась в тот момент когда Майкл схватил ее за плечо.
    "Что ты делаешь здесь?"
    "Я устала от вина," она подняла свой бокал. "Пол - самый лучший бармен."
    "Поверю тебе на слово. Но они готовы для ужина."
    "Мы будем ужинать здесь, ведь так?"
    "В приватной комнате, да. Уверен, Пол не станет возражать, если ты захватишь свой напиток с собой."
    "Не против, Пол?" спросила она доставая несколько купюр из сумочки и положив их на барную стойку.
    "Вовсе нет. Я надеюсь, что вы вернетесь позже."
    "Конечно," сказала она когда Майкл уже стал ее уводить.
    "Что не так?" прошептал он.
    "Ничего. Ну, не считая того, что я собираюсь напиться. А что?"
    Он притянул ее ближе к себе. "Что черт возьми с тобой происходит?"
    "Ради всего святого! Я застряла с людьми, часами обсуждающих свадьбы и медовые месяцы. Это бы даже Папу Римского заставило напиться. Если бы у меня был с собой мой пистолет, возможно я даже могла бы кого-нибудь пристрелить."
    Он засмеялся. "Ты ведь слегка преувеличиваешь? Кроме того, думаю, что свадьба была превосходной. Надеюсь наша пройдет так же гладко." Он повел ее, держа за руку, назад, на свадебную вечеринку.
    "Полагаю, это потрясающая идея провести ее в отеле. Все прямо тут. Лифт развозит твоих гостей прямо по комнатам. И тебе не надо слишком беспокоиться о празднестве, а потом о том, чтобы вести машину." Он посмотрел на нее. "Мне нравится."
    Она уставилась на него. "Ты же не серьезно?"
    "Почему нет?"
    "Ну, во-первых, твоя мать убьет тебя."
    "Это наша свадьба, а не ее."
    "С каких это пор?" Она допила виски, чувствуя легкое опьянение от двойной порции. Пол был классным парнем. Она просто должна была растянуть эту порцию на всю ночь.
    Он снова притянул ее к себе. "Пожалуйста, не смущай меня."
    "Сегодня вечером? Или на нашей свадьбе?"
    Он улыбнулся. "И здесь и там."
    Она сделала глубокий вдох. "Я не пьяна, Майкл. Это мой первый бокал. Я просто пыталась сбежать ... от всего этого," сказала она, указывая руками на его друзей.
    "Они действительно интересные люди, Лесли. Дай им шанс. Я думаю, что они тебе понравятся."
    Она сделала глубокий вдох. "Конечно, Майкл. Мне очень жаль. Я постараюсь."
    Но пока она накладывала себе еду на тарелку, она убедилась, что никогда не станет другом этим людям. Не то, чтобы они не пытались с ней подружиться. Дело было в ней самой. Она просто была в этом не заинтересована. И спустя час безуспешных попыток наладить разговор с незнакомцами, она снова сбежала. Но на этот раз уже не в бар отеля. Она оказалась на третьем этаже, где открывался вид с патио бара на бассейн. Было полно народу этим субботним вечером, не смотря на поздний час. Она подошла к краю, оперлась на поручни и посмотрела вниз на бассейн, потом в ночное небо, не обращая внимания на разговоры вокруг себя. На какой-то момент она закрыла глаза, наконец, пуская в себя мысли об одном человеке, которые она пыталась держать в узде все выходные. Кейси.
    Она пыталась отстраниться от нее, да, но все это время та присутствовала рядом. Она вытащила сотовый, взглянув на время. Был двенадцатый час. Она все еще не спит? Она проводила время с Тори и Сэм на их лодке. Осмелиться ли она позвонить? Если они втроем все еще бодрствуют, как она вообще объяснит свой звонок? Она закрыла свой телефон. Не делай глупостей.
    Продолжая пялиться на небо и видя слабое мерцание звезд над городом, она снова открыла телефон, набирая большим пальцем цифры, и остановившись, когда на экране возник номер Кейси. Она на секунду зажмурила глаза, затем нажала на кнопку вызова. Она только хотела услышать ее голос.
    Воздух, еще теплый, но все же освежающий. Может просто было дело в воде, но все еще не хватало воздуха в душном городе. Кейси запрокинула голову наверх, глядя на звезды. Она любила бывать здесь. Неторопливое раскачивание яхты, легкий ветерок над водой, звуки лягушек и насекомых, звуки ночи. Это стало ритуалом. С тех пор как она встретила Тори и Сэм, она погружалась в этот момент, после того как ее друзья уходили спать, а она оставалась сидеть на палубе. В уединении.
    Она не хотела вторгаться в их уединение. Так у нее появилась привычка, после того как они шли спать, она вытаскивала вино и шла посидеть на палубу. Некоторыми ночами она сидела всего лишь час. Другими она сидела до рассвета. Просто сидела. Думая.
    Прямо как сейчас. Думая. Она улыбнулась. Или стараясь не думать. Но ее сердце екнуло, когда мобильный телефон завибрировал у ее ноги. Она вытащила его из кармана, щурясь в лунном свете, силясь прочитать имя.
    Лесли. Черт.
    "Кейси," тихо ответила она.
    "Это я."
    Кейси ближе поднесла телефон. "Все в порядке?"
    "Да." Пауза. "Ты одна?"
    "Ага. А ты?"
    "Если не считать около тридцати человек на внутреннем дворе, то да."
    Кейси усмехнулась, посмотрев на поверхность воды. "Хорошо, тогда давай не будем их считать."
    После секундного безмолвия она услышала тихий вздох. "Я скучаю по тебе."
    Она сжала телефон крепче. "Я... Я тоже по тебе скучаю."
    Снова, вздох. "Мне не стоило звонить. Мне просто нужно было услышать твой голос."
    "Все хорошо," прошептала Кейси. Господи, она не знала, было ли это хорошо или не было. Она больше ничего не знала.
    "Правда, Кейси? Это правда хорошо?"
    "Я не знаю," призналась она. Она услышала тихий смех.
    "Да, я боялась что у тебя будет такой ответ." Она прочистила горло. "Я должна идти."
    Кейси снова смотрела на звезды. Да, иди. Возвращайся к Майклу. "Наслаждайся оставшимися выходными," подытожила она.
    "Увидимся в понедельник."
    Так она и продолжала сидеть, с телефоном, все еще сжимая его в руке, прислушиваясь к тому, как звуки ночи сменились звуком биения ее сердца. И тихие слова, которые эхом отдавались в ее голове. "Я скучаю по тебе."
Глава 25
    Когда Кейси вошла в комнату детективов, она была настроена вести себя так, как будто все было как всегда. Она бы забыла вечерний звонок в субботу. Она бы забыла разговор, который у нее случился с Сэм. И она бы забыла, как екало ее сердце от одного лишь взгляда Лесли Таккер. Потому что - как наконец-то она убедилась прошлой ночью - Лесли была вне досягаемости. И обручальное кольцо имело все шансы там ее и оставить. Так что она выдавила из себя улыбку когда вошла, держа два пакета в руках. В одном кофе, в другом выпечка.
    "Спасибо, О'Коннор. Я надеялся, что ты принесешь кофе," сказал Джон, сверкая улыбкой. "Ты - лучше всех."
    "Ага." Она поставила кофе со сливками на стол Тори, указывая на пустой стул. "А где Хантер?"
    "Ее еще нет," сказала Лесли, потянувшись за кружкой, которую протянула ей Кейси. "Спасибо. Мне это нужно."
    И только этот, всего лишь один взгляд, и ее решительность рассыпалась. Потому что в это утро во взгляде Лесли было такое же выражение, как и в ее собственных глазах. Она сняла крышку со своего кофе, пробуя его, и пыталась убедить себя, что Лесли Таккер была ее напарником, ни больше, ни меньше.
    Поздний вечерний звонок в минуту слабости не значил ничего. По крайней мере, это то, что она себе внушала. Но когда Лесли обратила на нее свои мягкие коричневые глаза, она уже не была в этом так уверена.
    Я скучаю по тебе.
    Господи! Она поставила чашку кофе и наклонилась ближе. "Что не так, Лэс?" тихо спросила она, не в состоянии себя сдержать. Она увидела, как Лесли бросила быстрый взгляд на Джона, потом опять на нее.
    "Ничего, О'Коннор. Все в порядке".
    "Хорошо." Натужная улыбка Лесли в ее адрес никак не убедила ее, но было очевидно, что та не желает разговаривать. Прекрасно. В любом случае, возможно, так было безопаснее.
    Как только она откусила печенье, раздался телефонный звонок. "О'Коннор," ответила она с набитым ртом.
    "Это я. Собирай команду. У нас еще одно убийство. Я пока не знаю, наш ли это случай."
    Кейси стояла, щелкая пальцами Сайксу и Таккер. "Где?"
    "Каскады."."
    "Каскады? Там мы арестовали Джона
    "Я знаю. Встречу вас там. И, О'Коннор, захвати мне капучино." Она сунула телефон обратно в зажим на поясе и схватила свой кофе. "Еще одна женщина. Каскады." Она указала на кофе Тори. "Сайкс, можешь захватить ее кофе?" Она оглянулась вокруг. "Где черт возьми Малоун?"
    "Его нет сегодня с утра. Он у врача," напомнил ей Сайкс.
    "Поэтому Тори приняла вызов," пробормотала она, поторопившись к выходу за остальными.
    Они с Лесли на автомате пошли к грузовику, потом остановились, посмотрев на Джона. Поскольку это был большой грузовик с лишним пространством позади сидений, не было ни какой возможности, что он там поместиться. Они посмотрели друг на друга, выжидая.
    "Эй. Я поеду на своей машине. Так будет проще," сказал он. "Встретимся на месте."
    Пока она залезала внутрь, она удивлялась, почему это они просто не поехали на машине Джона, но тот уже укатил. Прекрасно. Они могут это сделать. Они же взрослые люди.
    "Мне очень жаль," внезапно сказала Лесли.
    Кейси завела машину и отьехала от обочины. "За что?"
    "За то что произошло раньше. За мой звонок прошлой ночью. За..."
    "Ты не должна извиняться. Забудь об этом."
    "Забыть? Забыть что, Кейси? Про что я должна забыть?"
    Кейси обернулась, встретившись с ней взглядом. "Про все. Просто забудь все."
    Она скорее услышала,чем увидела улыбку. Улыбку. Но то была грустная улыбка. "Как это мы умудряемся разговаривать об этом, даже толком не говоря об этом, а Кейси?"
    "Потому что это пугает, вот почему."
    "Неужели мы боимся произнести это вслух?"
    "Очевидно." Она прибавила газу, проскочив на желтый в сторону Гастон Авеню. Она вздохнула поглубже. "Итак, как прошли выходные?"
    "Это твой не столь тонкий способ сменить тему?"
    "Ага." Она почувствовала, как Лесли отвернулась от нее, и захотела извиниться за свю грубость. Но не извинилась.
    "Хорошо. Мы не будем произносить это вслух. Сменим тему, О'Коннор." Она пожала плечами. "Замечательные выходные."
    "Замечательные."
    "Ага. Замечательные."
    Кейси резко повернула, практически отбросив Лесли к двери, и они вкатились на паркинг Каскадов. Три подразделения, пожарная машина, скорая и фургон медэкспертов. И все это привлекало внимание соседей. Она вылезла из машины, не дожидаясь Лесли, чувствуя необходимость сбежать, хотя бы всего на несколько секунд. Но это было не на долго. Как только они повернули за угол, Лесли сжала ее руку, приостанавливая.
    "Смотри. Та же самая квартира."
    Кейси остановилась. "Ты права. Черт возьми," прошептала она.
    "Эй, ребята, сюда," позвала Тори. "Квартира 134. Первый этаж, как и у остальных."
    "Как ее звали?", спросила Лесли.
    "Ронда Лэмптон," ответила она.
    "Хэмптон," поправил Сайкс.
    "Точно. Хэмптон. Ронда Хэмптон. Двадцать четыре года."
    "Мы были здесь," сказала Кейси.
    "Что? Когда?"
    "Прошлой ночью. Мы были здесь". Она повернулась, показывая на кусты, устилающие небольшой внутренний дворик. "Это то место, где мы обнаружили Джона."
    "Та же чертова квартира?" Тори изучала их в упор. "Какого хрена?"
    "Какого хрена что?" громко выпалила Кейси. "Он дрочил, уставившись в окна. Мы что, должны были знать, что цель его брата эта самая чертова квартира."
    "Эй, ребята. Угомонитесь," сказал Сайкс, схватив Тори за руку и оттаскивая ее в сторону.
    "Извини, О'Коннор. Я просто..."
    Кейси запустила руки в волосы. "Я знаю. Черт, я знаю."
    Лесли шагнула вперед. "Если мы можем обсудить это рационально," сказала она, смотря на Тори и Кейси, "то возможно, мы сможем выяснить, как Патрик узнал, что здесь есть квартира. Разведывал ли Джон для него? Хвастался ли Джон, что он способен наблюдать за женщинами так, что никто его не поймает? Это так Патрик, должно быть, узнавал, кто живет один, а кто нет?"
    "Не оценив его состояния, мы на самом деле не знаем, отстает ли Джон в развитии или нет, или он только притворяется," сказала Тори. "Потому что вот это," произнесла она, указывая на квартиру, "это уже чертовски чересчур."
    "Он не притворялся," сказала Лесли.
    "Как ты можешь быть уверена. Он мог тебя провести."
    "Нет. Я так не думаю. Он не менял своего поведения, свою речь. Для него все это было естественным."
    Тори уставилась на них. "Найдите его. И привезите в участок."
    "На основании каких обвинений?"
    "Придумай что-нибудь. Мне все равно," сказала она и стремительно унеслась прочь. "Просто найдите его."
    "Какого черта она злится на нас?" спросила Лесли.
    Кейси улыбнулась. "Это же Хантер. Она такая какая есть."
    "Она пугает."
    "Ага. Но я все равно ее люблю." Она быстро взглянула на Лесли. "Пойдем."
    Лесли вела к Элму, чувствуя себя так, как будто она делала это уже в сотый раз за этот день. Она чувствовала, что сейчас ей так были знакомы окружающие улицы, как будто они лежали на ее ладони. Они провели там весь день. И они не заметили хоть какого-то следа Джона Доу. Они прервались в 5, снова встретившись в 7. Лесли знала, что Кейси устала водить машину целый день, поэтому она вызвалась вести ее машину в ночную смену. И эта ночь была такой же тихой, как и день. Такой же тихой, как и Кейси, не произнесшей почти ничего. Тихой, как будто та уснула.
    "Ты уснула?" наконец спросила она. Прошло по меньшей мере полчаса, с того момента, когда они говорили в последний раз, и Кейси все еще сидела в том же положении, уставившись в окно.
    "Нет. Не уснула." Кейси расправила плечи и поерзала на сидении. "Просто наблюдаю."
    Лесли выдержала еще одну длинную паузу, настолько длинную, чтобы дважды проехать к Элму и сделать круг вокруг Гастона. И этого ей хватило.
    "Кейси, я хочу поговорить," выпалила она. "Я не могу больше выносить этого."
    "Не о чем говорить. Ты обручена и собираешься выйти замуж." Она обернулась и посмотрела на нее в первый раз за весь тот час, что они провели в машине. "Поэтому нам нечего обсуждать."
    Лесли уставилась на дорогу, не зная с чего начать. "К слову о помолвке, они хотят свадьбу в декабре."
    Голова Кейси дернулась. "Декабрь? В этом декабре?"
    "Да. Через три месяца." Она могла ощутить как Кейси еще больше отстранилась от нее, могла ощутить напряжение, повисшее в машине. Но ей было все равно. Она хотела все выяснить.
    "Ух ты. Уже через три месяца," быстро произнесла Кейси. "Думаю ты будешь очень занята все это время."
    Лесли стукнула по рулевому колесу. "Черт побери, Кейси! Да это просто смешно. Ты, как и я, прекрасно знаешь, что я не выйду замуж в декабре."
    "Послушай..."
    "Нет, это ты послушай. Я устала это игнорировать." Она схватилась за телефон, прокручивая список пока нашла Тори. Прошло всего два гудка. "Хантер? Это Таккер. Слушай, у нас ничего. Мы собираемся закончить на сегодня." Она кивнула. "Хорошо. Увидимся завтра." Она посмотрела на Кейси. "Они тоже закончили."
    "Ты чего творишь?"
    "Я отвезу тебя к твоей машине, потом поеду следом до твоего дома. Нам нужно поговорить."
    "Лэс, пожалуйста. Тут не о чем говорить. Вот и все. Конец истории."
    "Почему я чувствую, что мы говорим шифрами? Почему мы ходим вокруг да около?" Она посмотрела на Кейси, затем вернула свое внимание обратно на дорогу. "Меня влечет к тебе. Ну вот. Я сказала это вслух."
    "Лесли, пожалуйста... не надо."
    "Не надо чего? Не надо желать тебя?" Она завернула на парковку, притормозив у машины Кейси, затем развернулась на водительском сиденье лицом к ней. "Но меня влечет к тебе. И ты знаешь, что тебя влечет ко мне."
    Она потянулась и схватила Кейси за руку, крепко удерживая ее, в то время как та пыталась вырваться. "И я знаю наши чувства взаимны. Я устала притворятся, что ничего не происходит." Она чувствовала, как Кейси вырывается сильнее, но не выпускала ее руку из своей.
    "Хорошо, мы сказали об этом вслух. И да, наши чувства взаимны. Но у нас есть две проблемы. Первая - мы напарники. И вторая - ради всего святого - ты обручена."
    Она наконец отпустила руку Кейси и нажала на кнопку, чтобы разблокировать двери. "Пожалуйста, Кейси. Давай не будем ничего обсуждать в моей машине. Можем ли мы поехать к тебе и поговорить? Прошу тебя."
    Она могла видеть, как тень нерешительности пересекла лицо Кейси, могла видеть, что она колеблется. Наконец, она кивнула.
    "Ты права." Их глаза встретились. "Нам нужно поговорить."
    "Спасибо."

0

6

Глава 26
    "Держи," сказала Кейси, протягивая Лесли бокал вина. Она была довольна тем, что ее руки не трясутся. Она повернулась к ней спиной, оперевшись на перила, и уставившись в воду. Ей больше нравилось, когда они игнорировали свои чувства. По-крайней мере, так она себя хоть не чувствовала маленькой школьницей.
    Она услышала как Лесли встала с кресла, почувствовала как та двинулась рядом с ней. Лесли повторила ее позу, сложив руки на перилах, уставившись в даль темноты.
    "В чем дело? Ты нервничаешь? Или смущаешься?" предположила Лесли.
    Кейси улыбнулась. "Думаю, и то и другое. Я только что, совершила смертный грех для лесбиянок."
    "Какой?"
    "Ты не только натуралка, ты еще и обручена. Двойное попадание."
    Лесли слегка склонила голову, наблюдая за ней. "О, мне кажется я поняла. Ты предположила, что ты первая женщина, которая меня привлекла и я собираюсь пройти через фазу любопытствующей натуралки прежде, чем я выйду замуж. Ведь так?"
    "А это не так?"
    "Не кажется ли тебе, что я немного старовата для таких игр?"
    Кейси повернулась к ней лицом. "Мы снова будем ходить вокруг да около? Или все же поговорим?"
    Лесли улыбнулась. "О, а теперь она храбрится."
    Кейси кивнула. "Позволь начать с одной истории."
    "А как много вина у тебя есть? Потому что у меня тоже припасена история."
    "Хочешь остаться тут или пойти внутрь?"
    "Нет. Здесь очень хорошо. Расскажи мне свою историю."
    "Ну, это настоящий смертный грех," начала она. "Ту женщину, я встретила когда была в Академии. Мы сразу же поладили. Оказалось, что она тогда только что рассталась со своим парнем. Мне стоило сразу же оттуда сбежать." Кейси сделала глоток вина, удивляясь тому, что воспоминания все еще отдавали болью. Она была такой наивной. Она взглянула на Лесли, все еще чувствуя себя такой наивной в свои тридцать три. "Но я не сбежала. Я была безумно влюблена в нее. А она в меня. И наш роман длился почти месяц. Пока она не вернулась к своему парню. Она сказала, что ее любопытство о сексе с женщиной удовлетворено. И суть в том, что она переспала с другой женщиной, только чтобы вернуть своего парня."
    "Вот это да."
    "Ага. Теперь понимаешь, я уже совершала этот грех однажды. Я связалась с кем-то, с кем я работала, с кем-то, кто имел приятеля." Она медленно повернулась, встретив ее взгляд. "И я не хочу снова проходить через все это."
    "Понимаю." Лесли отошла, направившись на другой конец веранды, тот, что в тени. Кейси подождала пока она обопрется бедром о перила, смотрела как она отпивает вино. И кто же теперь нервничал?
    "Мне было девятнадцать," наконец произнесла Лесли. "И у меня был этот грандиозный план на мою дальнейшую жизнь. Я считала его грандиозным, поскольку он не имел ничего общего с тем, во что превратилась жизнь моей матери. У меня не было никаких сомнений в том, что я не хочу быть как моя мать, женщиной, меняющей мужей одного за другим." Она придвинулась ближе. "Я хотела закончить колледж, найти хорошую работу, выйти замуж за приятного парня, который был бы добр ко мне и мы жили бы долго и счастливо. Все казалось достаточно простым." Она допила остаток своего вина и поставила бокал на перила перед ней. "Я не расчитывала, что Кэрол Анн появится в моей жизни."
    Кейси молча подлила вина в бокал Лесли.
    "Мы были соседками по комнате в общежитии. И она была лесбиянкой. Я была целиком и полностью очарована ей." Она сделала глоток вина и уставилась на бокал. "И в первый раз, когда мы поцеловались, я это поняла. Это совершенно отличалось от поцелуев с мальчиками. Мое тело отреагировало." Она улыбнулась. "Мое тело ожило, и я испугалась. В мои планы совершенно не входило, влюбиться в женщину." Она снова шевельнулась, возвращаясь в тень. "Это не имело значения. Я не могла устоять перед ее прикосновениями. Но я и не могла позволить себе влюбиться в нее. Так, каждую ночь, когда она приходила ко мне, когда наши прикосновения осмелели, когда я до боли желала ее, я отворачивалась от нее. Я не могла ей позволить сделать это. Я видела свою мать. И я вспоминала свои планы. А Кэрол Энн не входила в них. Поэтому я оттолкнула ее."
    Кейси вглядывалась в ее сторону, пытаясь отыскать в темноте ее глаза, желая увидеть ее лицо, но Лейси оставалась невидимой.
    "Я оттолкнула ее. Я выбросила все те чувства прочь. И я стала жить дальше своей жизнью. Я никогда не позволяю себе сблизиться с другой женщиной. У меня очень мало подруг. Я не могла рисковать. Потом я познакомилась с Майклом и казалось, что все в порядке. Все было достаточно не плохо." Она сделала паузу, смотря в озеро. "Но все это не достаточно хорошо," тихо сказала она. "Я не влюблена в него. Я его никогда не любила. Я думала, что может это придет со временем. Он хорошо относится ко мне, и он думает что у нас все хорошо. Так что я думала...ну, я думала, что могла бы быть счастлива." Она повернулась к Кейси. "Я поняла это в тот же день, как увидела тебя, я поняла, что ты можешь стать тем человеком, кто отправит мой план в тартарары," произнесла она с тихим смехом. "Я поняла, что меня тянет к тебе. Но я игнорировала это. До той ночи, когда ты меня обняла. И я стала уже не в силах игнорировать это дальше."
    "Извини. Мне очень жаль."
    Лесли улыбаясь вышла из тени. "О Господи, Кейси. Так теперь ты будешь чувствовать себя виноватой, потому что ты уничтожила мой план?" Ее рука скользнула между ними, нежно прикасаясь к ее руке. "Очевидно, мой план был ошибочный," с легкостью сказала она. Она отпустила ее руку, увеличивая расстояние между ними.
    Кейси не знала, что сказать. Да, она была потрясена историей. Хотя, может она должна задуматься? Разве не было в ней чего-то, что заставляло Лесли так себя вести? Доверие и уверенность. Она никогда не опускалась до того уровня, как вели себя некоторые женщины в присутствии мужчин. Но, несмотря на ее историю, оставалась одна проблема.
    "У тебя есть жених."
    "Ага, есть." Она прошла мимо Кейси и взяла бутылку вина. "Не смотря на все мои жалобы на него, он на самом деле хороший, порядочный человек. И ему будет безумно больно." Она помолчала. "Но то, что я сказала, было правдой. Я не влюблена в него. И ему будет очень больно." Вместо того, что бы наполнить свой бокал, она поставила бутылку на стол. "Ты права. У нас две проблемы. У меня есть жених, и мы с тобой напарники." Она сделала глубокий вдох. "И я очень устала."
    Кейси кивнула.
    "Я должна идти." Она повернулась лицом к Кейси. "Спасибо. Благодарю тебя за беседу," сказала она.
    "Так мы решили что-нибудь?"
    "Нет. Думаю не решили." Она подошла ближе. "Я не хочу чтобы между нами была дистанция. Не смотря ни на что, мы же сможем быть друзьями, правда?"
    "Точно."
    "Хорошо." Она сделала паузу. "Ну, я пойду. Уже поздно."
    Кейси стояла и глупо удивлялась...что? Но Лесли мило улыбнулась и сделала несколько необходимых шагов. Их объятия должны были быть краткими. По-крайней мере, она себе твердила об этом. Но когда она почувствовала, как Лесли скользнула в ее объятия, ее собственные руки обвились вокруг нее, дышать, это совершенно вылетело у нее из головы. Давно дремлющие чувства внутри, вновь вернулись к жизни, когда они обняли друг друга, когда они прислушивались к биению их сердец, когда их тела сплелись воедино.
    Лесли отстранилась первая, ее глаза потемнели и наполнились желанием. Она сделала шаг назад, но Кейси все равно почувствовала ее дрожь. Или дрожала она сама?
    "Друзья?" прошептала Лесли.
    Кейси кивнула. "Друзья."
Глава 27
    "Как человек может просто исчезнуть?"
    Лесли улыбнулась. "Опять риторический вопрос?"
    Они были в том месте всю неделю, выискивая Джона Доу. Патрулировали улицы день и ночь напролет. Показывали его фото по округе, но везде их встречали пустые взгляды. Они дежурили в приюте в обеденные часы, но безрезультатно. Все было так, как если бы его просто не существовало. Даже Мария-которая сказала, что Джон часто приходил туда поесть, - не видела его.
    Поэтому они были там снова, днем в пятницу, катаясь по Элм-стрит. Они ездили по Диип Эллуму и прилегающим окрестностям так часто, что она думала, что могла бы найти дорогу с закрытыми глазами.
    Она медленно повернулась, смотря на профиль Кейси, пока та вела машину. Прошла неделя с их разговора. Неделя. И с тех пор они больше не упоминали об этом. О, но это существовало. Когда они смотрели друг на друга, касались - всего лишь невинно - это существовало. Но по крайней мере, напряжение, дистанция между ними исчезла. А на их место пришло неестественное оживление, когда обе, каждая по-своему, делали так, чтобы все между ними казалось нормальным. Однако, все было не совсем уж нормальным.
    Потому что существовал Майкл. Она отвернулась от Кейси, снова глядя в окно, бросая взгляд на пешеходов, которые прогуливались по Элм-стрит. Да, все еще был Майкл.
    Но в ее защиту, все же, когда интересно наступает подходящее время, сказать человеку, с которым ты помолвлена, о том, что ты его не любишь? Просто выложить ему об этом, за ужином однажды вечером? Не то, чтобы у них был шанс на ужин, конечно.
    Не то, чтобы она работала сутками. А Майкл в свою очередь прекратил жаловаться на то, что ее не бывает дома. Он веселился с друзьями. Фактически, чаще всего каждый вечер дома она приводила его в замешательство. И чаще всего он будил ее, желая заняться с ней любовью. А она избегала этого, придумывая оправдания. Устала, болит голова, месячные, не в настроении. Она уже использовала все. А на носу выходные.
    Дальше оправдания закончатся. Она должна будет ему сказать. А что потом? Готова ли она была признать, что ее жизнь была одним большим фарсом? В тридцать два года, она смогла наконец принять то, что ей уже было известно в девятнадцать?
    Она снова посмотрела на Кейси, задерживая на ней взгляд.
    Да. Она была лесбиянкой.
    "Ты в порядке?"
    Она кивнула. "Да".
    "Ты какая-то притихшая."
    "Ммм."
    Не раздумывая, она потянулась через приборную панель, положив руку на плечо Кейси, сжимая пальцы. Такое невинное прикосновение, хотя она смогла почувствовать электрический разряд между ними. Только на секунду голубые глаза поймали ее взгляд.
    Секунда, и все. Но этого оказалось достаточно. За короткое мгновение все приобрело для нее смысл. Эта женщина, сидящая рядом - красивая женщина - смогла зажечь в ее душе огонь.
    Да, она была лесбиянкой. И да, она хотела эту женщину. Ее напарницу.
    Она закрыла глаза. Да, и вторая их проблема. Они были напарниками.
    "Все будет хорошо."
    Она открыла глаза, прислушиваясь к словам Кейси. Она что читает ее мысли? Она повернулась к ней. "Ты так думаешь?"
    "Это должно быть уже моя мантра," посмеиваясь сказала она, успокаивая некоторые свои страхи.
    Лесли тоже улыбнулась. Ее мир медленно переворачивался с ног на голову, но да, все будет хорошо. Живя во лжи, которая окружала ее, которая постепенно уничтожала ее жизнь. Теперь она это видела. Какое бы не было будущее, оно было лучше чем ложь.
    "Эй. Посмотри на ту женщину."
    Лесли повернулась, смотря туда, куда указывала Кейси. Высокая, худая женщина быстро шла по тротуару. "Ага? И?"
    "Эта походка не кажется тебе знакомой?"
    "О мой Бог. Проедь мимо нее."
    Она медленно проехала мимо женщины. "Это Джон," воскликнули они одновременно.
    Кейси подъехала на обочину рядом с ним, и остановилась. Лесли не была уверена, ждет ли Кейси того, побежит Джон или нет. Но он не стал убегать. Он смотрел на них через окно, его лицо расцвело в улыбке.
    "Мисс Лесли! Мисс Кейси!" Он помахал рукой и поспешил к автомобилю. Его улыбка вдруг исчезла. "Мисс Кейси, вы не собираетесь..."
    "Я не собираюсь тебя связывать, нет." Она указала на его наряд. "Но Джон, что это за платье?"
    Он нервно оглянулся вокруг, как будто убеждаясь, что никто вокруг не сможет услышать, тогда он снова просунул голову в окно. "Я сегодня сестричка."
    Лесли понадеялась, что то удивление, которое она испытала, не отразится на ее лице. "Ты сестра?"
    "Кейси перегнулась через приборную панель, взглянув на Джона. "Если ты сестра, то она сейчас..."
    "Мой брат."
    "О Господи," Лесли услышала шепот Кейси. Она хотела произнести те же самые слова, но вместо этого спросила, "Джон, может быть ты хотел бы прокатиться с нами до парка и поболтать?"
    Он склонил голову. "Мне нельзя."
    "Почему?"
    "Потому что он сказал, чтобы я этого не делал."
    "Он?"
    "Адвокат Роберт."
    Лесли скрыла улыбку, взглянув на Кейси.
    "Ты знаком с адвокатом Робертом?"
    "Неа. Я не думаю, что он мне нравится. Он был плохим."
    "Хорошо." Лесли улыбнулась, пытаясь найти другой подход. "Куда ты идешь?"
    "В парк."
    "Парк ‘Экзолл’?"
    "Ага." Он склонился ниже. "Смотреть на красивых девочек." Затем его глаза расширились. "Но не для того...ну вы понимаете. Я не хочу, чтобы меня опять связывали."
    "Нет, нет, все в порядке," сказала она. "Можно нам прогулятся до парка вместе с тобой?"
    "О, конечно."
    "Джон, а это не будет выглядеть смешно, когда ты будешь смотреть на девочек, ну ты понимаешь, когда на тебе платье?" спросила Кейси.
    Он залился звонким смехом. "Также смешно, как ты точно также смотришь на мисс Лесли."
    Лесли не смогла сдержать смеха. Выражение лица Кейси было таким забавным.
    "Умный парень," прошептала Кейси. "Ну и, хочешь прокатится вместе с нами до парка?"
    "Я люблю ходить. Так много всего можно увидеть."
    "Хорошо. Позволь мне припарковаться возле входа в парк и мы прогуляемся с тобой. Идет?"
    Как только они отъехали к парку, Лесли прошептала: "Как ты думаешь, что, черт возьми, происходит?"
    "Я почти боюсь это выяснить."
    "Может стоит позвонить Хантер?"
    "Нет, она заставит нас его арестовать, помнишь?"
    "Когда она наконец узнает, что мы его нашли, жутко разозлится." Лесли понизила голос. "Ты же не думаешь, что она кого-нибудь из нас тогда застрелит, ведь так?" Кейси рассмеялась и Лесли присоединилась к ней. "Я вовсе не шутила," добавила она.
    "Мы обе знаем, что не можем арестовать его. Он не сделал ничего плохого."
    Они припарковались и вышли из машины, ожидая, когда он к ним присоединится. "Он мне нравится," признала Лесли.
    "Знаю."
    "Он..."
    "Милый."
    "Ага, милый и невинный."
    "Или кажется таким," сказала Кейси, улыбаясь тому, как Джон спешил вдоль тротуара, чтобы догнать их.
    "Будет весело," сказал он. "Мне бы хотелось купить шоколадку."
    "Шоколадку?"
    "Ага." Он остановился, бросив взгляд по сторонам. Затем расстегнул свою блузку и достал маленький кожаный кошелек. "Смотрите," сказал он, открывая, чтобы показать им. "Целых тринадцать долларов," с восторгом сообщил он.
    "Откуда они у тебя?"
    "Брат дает их мне. Но я коплю. Мне деньги особо не нужны. Я могу кушать в приюте." Он продолжил идти дальше. "И мисс Мария иногда позволяет мне ходить в душ три раза в неделю, вместо двух. Но я люблю покупать шоколадки. И лимонад."
    "Кстати о твоем брате, в тот вечер, когда мы взяли тебя, помнишь мы спрашивали есть ли у тебя брат. Но ты сказал что нет."
    Он покачал головой. "Тогда не было. Сейчас есть."
    "И как тебя зовут сегодня?" спросила Кейси.
    "Джон, глупенькая."
    Лесли могла сказать, что Кейси теряет терпение, поэтому она слегка толкнула ее плечом, прося ее взглядом быть помягче.
    "Хорошо. Но ты сказал, что твою сестру зовут Патти. Так сейчас, если твоя сестра это твой брат, его имя все равно Патти?"
    "Нет. Я еще не придумал, то девчачье имя, которое бы мне понравилось."
    "Но он придумала?"
    "Да. Патрик."
    "Итак, когда он твой брат - он Патрик. А когда он твоя сестра - то Патти?"
    "Ага." Он остановился, указывая рукой. "О, смотрите! Там утки," сказал он, и вприпрыжку помчался в сторону пруда.
    Пруд находился в самом центре парка Экзолл. Он был окружен цветущими деревьями, кустарником, ухоженным газоном и пешеходными дорожками. В нем лениво плавали четыре утки, пока Джон не побежал к ним, и тогда они громко и пронзительно загоготали, перепархивая на другую сторону пруда.
    "Я иногда вижу, как люди кормят их хлебом," сказал он. "Я всегда тоже хотел. Мне бы тоже хотелось бы их покормить."
    "Что ж, знаешь, может в следующий раз когда ты будешь покупать шоколадку, ты мог бы купить немного хлеба," предложила Лесли.
    "Мог бы, правда?" Он быстро развернулся. "Ну же, мисс Лесли, давайте найдем скамейку." Затем он остановился. "И вы тоже, мисс Кейси. Я не хотел сказать, что вам с нами нельзя."
    Она улыбнулась. "Я иду за вами."
    Но Кейси отшатнулась, и Лесли оглянулась на нее через плечо, увидев задумчивое выражение на лице. У Кейси, как и у нее самой, должно быть, имелась к нему сотня вопросов.
    "Джон, мне любопытно. Как ты догадался, что сегодня ты должен быть сестрой?"
    "Потому что там было платье."
    "Где?"
    "Там, где я сплю."
    "И как часто ты бываешь сестрой?" продолжала подталкивать его к ответам Кейси.
    Он поднял глаза в небо, его глаза метались, в размышлениях. "Не слишком часто," наконец сказал он.
    "Раз в неделю?"
    Он странно на нее посмотрел. "Неделю?" Затем он отвел глаза в сторону, смутившись. "Я потерял счет дням." Потом его глаза вспыхнули. "Но я знаю, когда воскресение. Это когда я слышу колокола."
    Лесли улыбнулась. "Да. Колокола в церкви."
    "Тогда воскресенье," гордо сказал он.
    "Хорошо, Джон, но вернемся к платью," сказала Кейси. "Патрик оставил платье для тебя?"
    "Ага."
    "Так ты живешь ... типа, в квартире?"
    Он кинул взгляд на Кейси, который заставил Лесли громко рассмеяться. Она не смогла сдержаться, то как Кейси выуживала информацию из этого паренька - а он был именно мальчиком в мужском теле - было очень комично. Подобно тому, как бы вы разговаривали с любым ребенком, вы задавали бы прямые вопросы.
    "Джон, а где ты спишь?"
    "Зависит от погоды. Если не холодно, мне нравится спать рядом с Сэмми."
    "Кто такой Сэмми?"
    "Он мой друг. Он иногда разрешает мне спать рядом с ним."
    "На улице? В переулке?"
    Он кивнул. "Это не так уж и плохо."
    "А Патрик спит рядом с вами?" спросила Кейси.
    Он покачал головой. "Он любит когда темно."
    "Что ты имеешь в виду?"
    "Он всегда внутри. Но там холодно. Холодно и темно. Поэтому мне нравится снаружи."
    "Внутри чего?"
    Он на мгновенье уставился на нее, нахмурившись. "Я не уверен." Его глаза заблестели. "Смотрите! Они пришли." Он стал говорить тише. "Я думаю, они танцовщицы. Они такие красивые."
    Лесли проследила за его взглядом, увидев группу девочек,бегущих по траве. Действительно, танцовщицы. Но это не было музыкальным занятием. По-видимому, у них были спортивные занятия.
    "Они не всегда сюда приходят," сказал он. "Но иногда когда я прихожу и они приходят."
    "Послушай, Джон," сказала Кейси. "А ты мог бы познакомить нас с Патриком?"
    Он скорчил гримасу. "Не думаю, что ему это понравится."
    "Почему нет?"
    "Он иногда становится очень злым." Он сделал паузу. "Но мы не особо часто видимся."
    "Почему?" спросила Лесли.
    "Он другой."
    "Другой? Ты имеешь в виду, иногда он одевает платье, а иногда ты?"
    Джон рассмеялся. "Нет, глупенькая. Я имею в виду, что он не такой как я."
    Лесли взглянула на Кейси, пытаясь понять, что он имеет в виду.
    "Ладно. Другой... как ты мальчик а он девочка?" попыталась выяснить Кейси.
    "Он чаще девочка, а я чаще мальчик. Иногда мы оба мальчики. Но девочками мы бываем по одному."
    "Хорошо." Кейси встала, переместившись напротив Джона. Она присела на корточки, смотря на него. Другой как... как ты любишь шоколад, а он нет?"
    Джон рассмеялся. "Нет. Это как я люблю день, а он любит ночь."
    Кейси нахмурилась. "Хм?"
    "Он еще спит когда я просыпаюсь," сказал он, поднимая руки к солнцу. "А когда он просыпается то я сплю. Противоположность."
    Кейси посмотрела на нее со страдальческим выражением лица. Помоги. Лесли ей улыбнулась, сдержав свой порыв наклониться поближе и крепко сжать ее в своих объятиях. Вместо этого она толкнула своим плечом плечо Джона, подсаживаясь поближе к нему на скамейке.
    "Другой. Я поняла. Значит сейчас он спит."
    "Думаю, да." Он наклонил голову. "Мы должны быть похожи, но нет."
    "Потому что вы братья?"
    "Потому что мы близнецы. Но нам не нравится ничего общего. Он не любит шоколад."
    Брови Кейси поползли вверх. "Вы близнецы?" Она схватилась за переносицу. "Близнецы. Ты только представь это."
    "Где он сейчас?" спросила Лесли.
    "Наверное в дыре."
    Кейси дотронулась до его коленки. "В какой дыре, Джон?"
    "Дыра в стене." На его лице вспыхнула улыбка. "Смотри! Утки вернулись." Он вскочил и снова побежал к пруду.
    "Господи," прошептала Кейси. Она взглянула на нее. "Что собираешься делать?"
    "Мы не можем продолжать давить на него. Он словно дитя. Он закроется, когда устанет отвечать на вопросы."
    Кейси кивнула. "Близнецы. Разве не ясно, что получается."
    "Близнецы, но не идентичные," сказала она.
    "Откуда ты знаешь?" спросила Кейси.
    "Потому что у близнецов одинаковая ДНК." Она пожала плечами. "У меня была парочка уроков по судебной медицине."
    "Так даже если они близнецы, они могут быть совсем не похожи друг на друга."
    "Правильно. Но поскольку они меняются, кто когда будет сестрой, полагаю, они делают друг другу одолжение."
    "Что ж, на худой конец мы нашли к нему какой-то подход." Кейси ухмыльнулась. "Думаю, он на тебя запал."
    Лесли остановилась. "А я думаю он просто испугался, что ты снова его свяжешь," поддразнила она.
    "Ладно. Давай попытаемся узнать, где он бывает днем, и почему, черт возьми, мы не могли его найти всю неделю."
    "Ага. Только почему ты думаешь, что Патрик устраивает эти переодевания? И почему он изредка заставляет Джона так одеваться? В этом нет никакого смысла."
    "Если есть еще один убийца, то привлекут Уголовный отдел. И тогда у нас здесь будут профайлеры и ужмутся сроки рассмотрения дела. Скоро узнаем почему он носит платья."
    "Это проблема. Почему он на самом деле не хочет помочь нам поймать его."
Глава 28
    "Отвали, Хантер," сказала Кейси. "Что за гребанные обвинения?" Она бросила взгляд с сторону Лесли, закатив глаза. "Он не сделал ничего плохого. Мы его нашли, поговорили с ним - конец истории." Она нахмурилась. "Потому что мы, черт возьми поверили ему, вот почему."
    Лесли наблюдала за ней, изучая, как Кейси и Тори разговаривают друг с другом, когда они пребывают в расстроенных чувствах. Хотя на самом деле, они не были так уж расстроены. Просто Тори так выпускала пар, а Кейси позволяла ей это делать. Отчасти.
    "Да, да. Привет Сэм." Она закрыла телефон. "Она доведет меня до помешательства. Клянусь, она делает это нарочно. В любом случае, Малоун пытается получить одобрение на круглосуточную слежку в надежде, что тот приведет нас к Патрику. Я проведу эти выходные с Хантер и тщательно изучу все то, что рассказал нам Джон."
    "Ну, во всяком случае, сейчас мы знаем больше, чем раньше. Я рада, что хоть раз мы можем закончить все в начале вечера." Как только слова слетели с ее уст, она захотела вернуть их обратно.
    "Ага. Короткий вечер." Кейси выдавила из себя улыбку. "И пятница. Думаю, у вас с Майклом грандиозные планы на выходные?"
    Лесли прикусила губу. Кейси не упоминала имя Майкла уже целую неделю. "Нет, Кейси, это не то, что я имела в виду. Я просто... была такая длинная неделя. Вот и все."
    "Да уж, была." Кейси быстро взглянула на нее. "Извини. А я вот планирую затеять стирку в выходные. И я пообещала мистеру Гюнтеру подстричь его лужайку." Она сделала глубокий вздох. "А вы ребята что затеваете? Что-нибудь веселое?"
    "Прекрати."
    Кейси включила поворотник и пропустила проежающую мимо машину, затем завернула на парковку. "Извини," снова произнесла она. "Ты права. Это была действительно очень длинная неделя. Кроме всего прочего, это не мое дело."
    "Кейси?"
    Лесли взглянула на нее и была шокирована той грустью, что увидела в ее глазах. Она протянула руку, но Кейси отстранилась.
    "Не надо," прошептала она.
    "Кейси? Что мы делаем?"
    "Я не думаю, что мы что-либо делаем. Мне очень жаль. Я очень устала. Знаю, что и ты тоже." Кейси уставилась в лобовое стекло. "Хороших выходных. Увидимся в понедельник."
    Как только в ход пошли отговорки, Лесли поняла, что и у нее самой имелись еще и похлеще. Но в этот момент ей в голову не пришла ни одна из них. Поэтому она просто кивнула, разрываясь между желанием объяснить все Кейси и необходимостью ехать домой к Майклу. Потому что пришло время. Пришло время все ему сказать. Ей нужно было покончить с этим. И она не хотела впутывать в это дело Кейси. Не хотела, чтобы она чувствовала свою вину за происходящее. И не желала, чтобы у нее возникло ощущение, что на нее давят. Она не хотела, чтобы факт ее разрыва с Майклом был принят во внимание, когда дело будет косаться их собственных отношений.
    "Кейси..."
    "Спокойной ночи, Лесли." Она опустила голову. "Пожалуйста," прошептала она. "Просто, спокойной ночи."
    Лесли вздохнула. "Хорошо."
    Она вышла, тихо закрыв за собой дверь. Кейси повернулась, и их глаза на мгновение встретились, затем Кейси отъехала, оставив ее стоять на том же месте, с воспоминаниями о голубых глазах отпечатавшихся в ее мозгу и преследующих ее.
    Она сжала руки в кулаки, наблюдая за тем, как задние фары грузовика Кейси исчезают из поля зрения. "Ох, Кейси," прошептала она. Лесли задержала дыхание и медленно выдохнула. Майклу придется подождать.
    Она просто не могла оставить то, что происходит между ними с Кейси, как есть. Она поспешила к своей машине, и последовала за Кейси.
Глава 29
    "Идиотка."
    Кейси утонула в кресле, отчаянно пытаясь не думать о Лесли с Майклом. Рациональная часть ее мозга говорила, о том, что, скорее всего, они уже не спят вместе. Правильно? Но другая часть, та часть, что разжигала ее ревность, говорила о том, почему же тогда еще, Лесли поспешила к нему в этот пятничный вечер.
    Идиотка.
    Господи! Ты никогда не влюблялась в натуралку. Никогда. Она думала, что выучила свой урок десять лет назад. Очевидно нет. Для натуралки это просто любопытство. Хорошо. Она сможет пережить это. Они напарники. Они друзья. На этом и закончим. Эта глупая влюбленность - это влечение - просто со временем пройдет.
    Конечно.
    "Идиотка."
    "С кем это ты разговариваешь?"
    Она чуть не выпрыгнула из кресла и была смущена затрудненным дыханием - и криком - который вырвался из нее.
    "Господи! Да ты за это могла пулю схлопотать!"
    Лесли рассмеялась. "Да. Я вижу, как быстро ты вытащила свой пистолет."
    Кейси обернулась. "Какого черта ты здесь делаешь?"
    "Я пришла поговорить с тобой."
    Кейси покачала головой. "Нет. Ну же, Лэс, давай не будем сново это начинать. Это глупо. Ты обручена. Ты живешь с парнем. А я идиотка."
    Лесли подошла ближе. "Идиотка, потому что нравлюсь тебе?"
    "Это я пытаюсь выбросить из своей головы."
    "Прямо сейчас?"
    "Ага. Но в общем то, я собиралась поработать над этим в эти выходные."
    "Почему?"
    Кейси приподняла брови. "Ты забыла о смертном грехе?"
    "Так ты что, собираешься вернуться к аргументу, что мне просто любопытно? Натуралка играет с тобой?" Она придвинулась ближе. "Это то, что ты действительно думаешь?"
    Это то, что она хотела думать. Ее неуверенность настаивала на том, что все так и есть. Ее неуверенность говорила ей, что эта красивая женщина, которая собирается выйти замуж, не может считать ее привлекательной, и, вероятнее всего, не может желать ее. Но когда их глаза встретились, она забыла обо всем.
    "Любопытство не совсем подходящее слово, Кейси. Я не хочу прикасаться к груди другой женщины, но я хочу прикоснуться к твоей. Меня не разбирает любопытство, какова на вкус кожа другой женщины, я хочу узнать какова на вкус твоя," прошептала она. "И я не хочу поцеловать другую женщину, Кейси. Но Боже мой, я хочу поцеловать тебя, и я хочу заняться с тобой любовью."
    Их глаза встретились и Кейси была не в состоянии ни говорить ни думать.
    "Вряд ли что-то из этого случится в эти выходные. Но ты должна дать мне время привести мою жизнь в порядок, Кейси. Пожалуйста, не беги от этого." Она прикрыла глаза. "Пожалуйста, не сомневайся во мне. Я делаю, что могу."
    Наконец, Кейси встрепенулась, подняла руку и прикоснулась к лицу Лесли. Она позволила своим пальцам нежно пробежаться по ее коже, осознавая, что на этот раз это было самое интимное прикосновение между ними. "Прости," прошептала она.
    "Для меня это не игра, Кейси. Но я еще не готова к этому, и я не думаю, что ты готова." Она накрыла руку Кейси своей, прижимая ближе. "Я не хочу все испортить. Я не хочу сделать больно тебе, или себе, и я не хочу разрушить этим нашу дружбу. Но мы еще не готовы к этому."
    "Я знаю." Она потянулась к ней. "Иди сюда."
    Она была права. Все сказанное, было правдой. Да, возможно, они еще не готовы к физическим отношениям, потому что их отношения не собирались быть только такими. Плюс они работали вместе, и с этим тоже придется считаться. Ей пришло на ум, что любой здравомыслящий человек сначала закончил бы все правильно с прежними отношениями, еще до того, как начинать новые. Но здравомыслящий человек не смотрел в ее глаза, не видел мерцающее желание, не ощущал ее невинные прикосновения, которые разжигали и ее собственное желание. Здравомыслящий человек, вероятно, не смог бы разглядеть, что за страхом в ее глазах скрывается обещание.
    Она притянула ее к себе, обняла и просто ее держала, позволяя их телам познакомится друг с другом. Нет, они еще не готовы. Но было так прекрасно держать ее в своих объятиях, слышать стук ее сердца, чувствовать ее дыхание и ощущать, как она дрожит от их близости.
    Представь себе, каково заниматься с ней любовью.
    Она отстранилась, чтобы остановится прежде, чем ее тело возьмет верх над ней, но пальцы Лесли перебирали ее волосы, прикасаясь к ней, притягивая ее обратно, еще ближе к себе.
    "Поцелуй меня."
    Кейси смотрела на ее губы. Это была команда? Или ей это просто привиделось? Но нет, губы Лесли приоткрылись, рука Лесли на ее шее направляла ее, манила ее. Она не сопротивлялась. Она взяла то, что ей предложили. Она просто не была готова к такой нежности, к такой болезненной сладости, которая встретила ее. Она застонала. Или это была Лесли? Она подняла голову, уставившись в эти темные глаза, которые заполняло желание, интересно, мысли Лесли сейчас в таком же сумбуре что и ее собственные.
    Затем Лесли притянула ее к себе, и огонь был зажжен. Ее рот приоткрылся, язык требовательно искал вход, и Лесли подчинилась, ее руки свободно блуждали по Кейси, теснее прижимая ее к себе. Любая сдержанность, за которую цеплялась Кейси, пропала, пока ее ладони скользили по бедрам Лесли, сжимая их и жестко притягивая к себе.
    Она чувствовала руки Лесли, впившиеся в ее спину, слышала почти что первобытные звуки, идущие из ее горла, когда их бедра слились вместе. Она отстранилась, нуждаясь во вздохе, ей требовалось подумать, но бедра Лесли разошлись, и Кейси потеряла всякое намерение это делать. Она ухватилась за бедра Лесли, насаживая ее на свою ногу, предвкушая влагу, которую она почувствует, когда Лесли там устроится.
    Мысленно они не были готовы, но, Боже, физически они почти что взорвались. Когда в последний раз она чувствовала такой же огонь, целуя женщину? Они были так близки, прилипнув друг к другу, она даже не была уверена, где заканчивается ее тело и начинается тело Лесли. Но когда Лесли приподняла ее рубашку, и она ощутила прохладу ночного воздуха на своей коже, когда она почувствовала жгучее тепло пальцев Лесли, ползущее все выше, она поняла, что пора остановиться. Она могла бы сказать по действиям Лесли, что чувства ее тела преобладали и затмивали ее разум, пока бушевала и разгоралась их страсть.
    Но она не хотела, чтобы их первый раз был вот таким, торопливым, в ее доме, как будто они делали это украдкой, как будто это была какая-то интрижка. Нет. Она хотела, чтобы Лесли смогла свободно себя отдать, не чувствуя вину за то, что занималась любовью в спешке, только потому что они слишком нуждались в прикосновениях друг друга. Поэтому она оторвала свои губы от губ Лесли, беря ее руки в свои и удерживая их между ними, пытаясь усмирить свое скачущее сердце.
    "О господи," прошептала Лесли. "Извини. Я..."
    "Шшш, нет. Я остановилась не потому, что я так галантна." Она наклонила голову, снова легко касаясь губами губ Лесли. "Я просто не хочу, чтобы наш первый раз был вот таким."
    Лесли отступила с диким выражением в глазах. "Я совершенно забылась." Она попыталась улыбнуться. " Я знала, что так будет с тобой. Знала, что мое тело так среагирует." Она отошла к перилам, облокотилась на них, восстанавливая дыхание. "Раньше я никогда не хотела кого-то так сильно." Она обернулась. "Я думала, что буду бояться."
    "Боишься меня?"
    "Боюсь этого," сказала она. "Нас."
    "Можем сделать это так медленно, как ты захочешь, Лэс."
    Она улыбнулась. "Медленно? не думаю, что мое тело понимает это слово." Она выпрямилась. "Мне лучше уйти. Пока мы..."
    Кейси кивнула. "Понимаю."
    Лесли остановилась на ступеньках веранды и оглянулась назад. "Кстати, ты потрясающе целуешься."
    Она сбежала со ступенек, оставив Кейси улыбаться ей вслед.
    Потрясающе, ну, ну?

0

7

Глава 30
    Бесстрастность, которую она старалась показать Кейси, растаяла, как только она ушла и села в машину. Она сидела секунду, вцепившись в руль, мысли бешено крутились в ее голове.
    "Господи," прошептала она.
    Кто бы мог предположить, что это будет столь насыщенно?
    Не думая, она сунула руки между своих ног, сильно их сдавливая, ее тело все еще вибрировало от прикосновений Кейси. Она могла чувствовать незнакомую влажность между ног, все еще ощущала жар, и ее тело кричало, требуя разрядки.
    "О, Боже," она застонала, крепко надавливая на шов джинс. Остановись!
    Она отдернула руки, стараясь успокоиться. Она взглянула на свое отражение в зеркале, едва узнавая выражение своих глаз.
    "Я хочу ее," прошептала она. Затем улыбнулась. Да что ты говоришь?
    Но веселье Лесли постепенно потускнело, пока она вела машину прочь. Ей придется поговорить с Майклом. Как она расскажет ему, она совершенно не представляла. У нее не было никакого желания причинять ему боль. Но сможет ли мужчина понять это?
    Когда она добралась до дома, там было тихо, она предположила, что он ушел к Джефу. Она не звонила ему. Он же не знал, что она так рано освободиться. Надежда, на то, что он ушел, давая ей шанс порепетировать то, что надо было ему сказать, была недолгой. Она вскрикнула, когда он схватил ее сзади в охапку и прижал к себе.
    "Майкл! Ты весь мокрый."
    "Я только из душа." Он повернул ее вокруг, и грубо поцеловал. "И я возбужден. Давай же, у нас сто лет не было секса."
    "Майкл, что ты делаешь? Прямо сейчас?"
    "Да, сейчас. Почему нет?" Он снова поцеловал ее. "Давай сделаем это прежде, чем у тебя разболится голова, или ты начнешь жаловаться на усталость или придумаешь еще какой-нибудь другой предлог."
    Лесли силой оттолкнула его. "Не знала, что мне нужен повод, чтобы отказаться от секса. Это ведь все еще выбор, верно?" Она вытерла свой рот тыльной стороной ладони, его насильственный поцелуй уничтожил мягкое прикосновение губ Кейси.
    "Да ладно. Ты знаешь, что я имею ввиду. У тебя всегда находятся причины. Последний раз, когда мы занимались сексом, ты начала плакать." Он прислонился к стене. "Ты собираешься рассказать мне, что происходит?"
    Она не так представляла себе это разговор. Она не думала, что в этот момент он будет желать секса, а она будет себя защищать. На секунду она отвела взгляд в сторону, вспоминая прикосновение Кейси. Да, она не могла больше откладывать это.
    "Майкл, я не хочу заниматься с тобой сексом," тихо произнесла она. "Мне это не кажется правильным."
    "Правильным? Что не кажется? Секс?"
    Она скрестила руки на груди, не в силах посмотреть на него. "Не только секс, Майкл. Все. Мы. Я много думала об этом," тихо сказала она, ненавидя себя за то, что не в силах просто сказать ему.
    "На счет свадьбы?" Он шагнул ближе. "Ты что, разыгрываешь меня?"
    "Майкл, то, что между нами, это не правильно. Разве ты не чувствуешь этого?" Наконец, она посмотрела на него, встретившись с ним взглядом. "В смысле, что мы тут делаем? Я чувствую, словно мы просто живем по привычке."
    "О чем ты говоришь?"
    "Я говорю о нас, Майкл. Ты можешь назвать хоть одну вещь, что нас связывает? Хоть одну," сказала она. Она увидела как нахмурились его брови и он нервно облизнул губы.
    Наконец он улыбнулся. "Мы оба любим кино."
    "Это ты любишь кино."
    "Хорошо. Ну, нам обоим нравится выходить куда-то поесть."
    "О, Господи, Майкл, это потому что никто из нас не готовит." Она схватила его за руку, крепко сдавливая, как будто это просто заставило бы его понять. "То, что нас больше всего сближает, так это наступление футбольного сезона, и я люблю смотреть игру вместе с тобой. С тобой, Джефом, Майлзом и Расселом, это все." Она убрала руку. "Разве ты не видишь, Майкл? Ты любишь свои игры, свой большой телевизор, сезонные билеты, своих друзей. Мы здесь, в этой квартире, потому что Джеф и ребята живут рядом. Мы могли позволить себе жить в отдельном доме, но ты не захотел этого. Потому что тебе нравится быть здесь."
    "Это хорошая квартира. Не вижу причин спешить с переездом в свой дом."
    "Ох, Майкл, не в этом суть. В нас. Знаем ли мы друг друга на самом деле?" Она развела руками. "Хочу ли я детей?"
    Он нахмурился. "Не знаю. Наверное."
    Она уставилась на него. "А ты хочешь?"
    "Ну, когда-нибудь, да. Думаю, что да."
    Она грустно улыбнулась. "Разве не странно, что мы это никогда не обсуждали? Кто планирует поженится и при этом даже не знает, а хочет ли он иметь детей?"
    "Лесли, мне кажется, или ты снова раздуваешь проблему из ничего?" Его глаза сузились. "Снова начался этот твой период?"
    "Нет, Майкл, дело не в моих гормонах." Она сделала глубокий вдох. "Я пытаюсь сказать, что не могу выйти замуж за тебя." Она знала, что он будет расстроен. Она ожидала это. Но опустошенный взгляд в его глазах был для нее слишком. "Мне очень жаль," прошептала она.
    "Ты хочешь отменить свадьбу?" тихо спросил он. "Ты хочешь ... расстаться?"
    Она встретилась с ним взглядом. "Да." И, конечно, его следующий вопрос, не был неожиданным.
    "У тебя кто-то есть, ведь так?"
    Но она уже достаточно ранила его за один вечер. Не было никакой необходимости рассказывать ему о Кейси или о лжи, в которой она жила. Поэтому она встряхнула головой. "Это не имеет отношения к другому человеку, Майкл. Все дело в нас. И мы просто не подходим друг другу."
    Он стукнул кулаком по столу. "И ты только сейчас пришла к такому выводу? Просто проснулась утром и тебя осенило?"
    Она заслужила его гнев, да. Но все равно ее это шокировало. Он никогда не повышал на нее голос. Она молчала, ее взгляд был тверд. "Полагаю, нам следует прекратить прямо сейчас, Майкл. До того, как один из нас не сказал нечто, о чем мы потом пожалеем."
    Он опустил голову. "Мне очень жаль. Я просто не могу в это поверить," прошептал он. "Это просто, как гром среди ясного неба."
    "Подумай лучше, Майкл. Неужели это и в самом деле так неожиданно. Просто подумай об этом."
    Он потер голову, снова и снова стряхивая волосы со лба, его глаза нервно метались по комнате. "Ну, я .. я могу пойти к Джефу. Ты можешь остаться здесь. Мы можем.."
    "Нет. Это твоя квартира, не моя. Я просто возьму несколько вещей и сниму квартиру на выходные. На следующей неделе мы поговорим. Обсудим все остальное," сказала она. Боже, как можно разорвать отношения так цивилизованно?
    Но нет, так нельзя. К сожаления, его взгляд изменился. Он жестко схватил ее за руку.
    "Я думаю, что мы слишком быстро сдались. Мы не боролись за это. Давай сходим на психотерапию," сказал он, держа ее ближе. "Мы слишком много вложили в это, чтобы вот так просто сдаться."
    Она уставилась на него. "Нет, Майкл. Консультации психолога не помогут."
    "Почему нет? Почему ты даже не хочешь попытаться?" Он убрал свои руки от нее, все еще смотря на нее. "Я не понимаю как ты можешь просто уйти от всего даже не пытаясь? Тебя даже самую малость это не волнует?"
    "Майкл..."
    "Я запишу нас на прием. Мы можем сходить на пару сеансов терапии, просто посмотреть, что мы можем сделать, чтобы изменить положение вещей. Ну же, давай," умолял он.
    "Нет. Мы не можем изменить положение вещей."
    "Да, мы можем," настаивал он. "Мы можем, если..."
    "Майкл, прекрати!" сказала она, схватив его за руку. "Майкл, мы не можем ничего изменить, потому что..потому что я лесбиянка."
    Майкл открыл рот, но не смог проронить ни звука. Он уставился на нее в упор, с вопросами, переполнявшими его взгляд. Но тишина затянулась слишком надолго.
    "Мне очень жаль," сказала она.
    "Нет. Ты говоришь это просто так. Ты просто используешь это как оправдание. Ты не лесбиянка. Господи, мы жили вместе, мы, черт возьми, помолвлены. Лесбиянки не обручаются," громко сказал он.
    "Нет. Как правило, думаю они не делают так." Она сглотнула. "Я беру на себя всю ответственность, Майкл. И всю вину. Ты не сделал ничего плохого."
    "Нет! Лесбиянки не трахаются с мужиками," закричал он. "Я не верю, что ты считаешь себя лесбиянкой." Он резко рассмеялся. "Это ты с этим оправданием пришла, чтобы со мной порвать? То что ты лесбиянка?" Он провел руками по волосам. "Господи, Лесли. Как на счет того, что ты хочешь стать монахиней или вроде того? В это я бы мог поверить. Но нет, ты не чертова лесбиянка." Он ткнул в нее пальцем. "И не смей говорить этого, нашим друзьям. Я не позволю тебе издеваться надо мной." Он резко развернулся, и она услышала его в спальне, одевает джинсы и ботинки. Вскоре, его ключи зазвенели и открылась входная дверь.
    И громко захлопнулась за ним.
    Она знала, что так произойдет, но все равно подпрыгнула от того, насколько сильным был этот звук. Она глубоко вздохнула, потирая лицо руками, пытаясь избавиться от напряжения. Это не сработало.
    "Все прошло не совсем хорошо," пробормотала она. Но она не могла его винить. Она была бы так же шокирована, если бы он объявил, что он гей.
    Естественно, он мог бы так сказать. Все эти годы разве не мог он сказать, что она была не такой отзывчивой, как следовало бы? До нее он спал со множеством женщин. Конечно, он знал, на что это должно было быть похоже? Конечно, он мог бы сказать, что она притворялась.
    "Господи." Она чувствовала себя такой обманщицей. Которой она по сути и являлась. И у него было право ее ненавидеть. На самом деле, она впустую потратила почти четыре года его жизни.
    И четыре года своей.
    Да, по правде говоря, она потратила почти четырнадцать лет своей жизни, с тех пор как оттолкнула Кэрол Энн, и все то, что та поддерживала. С тех пор она пыталась прятаться под маской гетеросексуальной женщины и притворяться абсолютно счастливой. С тех пор как она начала бежать от того, кем она была на самом деле и пытаясь выдать себя за ту, кем не является.
    Натуралкой.
    Не колеблясь, она стянула кольцо с пальца, зажав его в ладони на несколько длинных мгновений, потом раскрыла кулак и смотрела как свет пляшет на бриллианте, поддразнивая ее. Странным образом, такое незамысловатое действие, как снятие кольца, казалось, освободило ее.
Глава 31
    "Ох ты," прошептала она, опуская свои очки чтобы ощутить весь эффект от того, как Кейси двигалась практически без всего, на ней были лишь спортивный бюстгальтер и коротенькие шорты. Ее тело было таким же загорелым и подтянутым, каким она и предполагала. И этот вид вызывал в ней сексуальное желание. Ох, Боже мой.
    Она вышла из машины, приветливо улыбаясь пожилому человеку сидящему на крыльце и смотрящему на Кейси. Это должно быть, мистер Гюнтер, чей газон необходимо было подстричь. Она прошла по тротуару, мимо прекрасно ухоженных клумб полных цветов даже сейчас, в сентябре. Мужчина встал, когда она поднялась на его крыльцо, протягивая ей руку в дружеском приветствии.
    "Я пришла к Кейси," объяснила она.
    Он кивнул. "Присаживайтесь," сказал он громче, как только звук газонокосилки Кейси стал ближе.
    Тогда она увидела ее и Лесли заметила изумление на лице Кейси. Поражена, потому ли, что она сидела в кресле рядом с мистером Гюнтером, или потому, что она просто ее увидела, она не была уверена почему именно. Лесли улыбнулась, затем, оценивающе, прошлась глазами по телу Кейси, очаровательно-смешной фиолетовый бюстгальтер, гладкий, загорелый живот, маленькие мешковатые шорты которые облегали ее бедра, а ниже, казалось бы бесконечных ног, пара старых, стоптанных, испачканных травой ботинок. Ох, Боже. И румянец который покрыл лицо Кейси, от того, что ее оценили просто добавлял ей очарования. Кейси подняла два пальца и указала на газон. Лесли кивнула.
    "Она уже почти закончила," сказал он.
    Лесли наклонилась к нему поближе. "Вы должно быть мистер Гюнтер. Я - Лесли Такер," сказала она громко. "Друг Кейси."
    Он улыбнулся и кивнул, затем придвинулся ближе на стуле, его глаза следили за передвижением Кейси по газону. Сначала, она предположила что ему нравится ее вид, практический раздетый, как она выглядит. Но затем она поняла, что была какая-то доля гордости в его глазах, почти как отец может смотреть на свою дочь. Она задумалась над тем, какие у них могут быть отношения. Очевидно, достаточно дружеские, для того, чтобы Кейси косила его газон. Вдовец ли он?
    После еще двух кругов по двору, Кейси заглушила газонокосилку. Она небрежно облокотилась на нее, наблюдая за ней.
    "Чем я обязана удовольствию видеть вас, детектив Таккер?"
    "Я подумала, может я могла бы пригласить вас на обед, детектив О'Коннор."
    "Обед?" Она подошла ближе, улыбаясь еще шире, затем взглянула на мистера Гюнтера. "Что скажешь, Ронни?"
    "Она красивая," сказал он. "На твоем месте, я бы согласился."
    Кейси кивнула в согласии. "Она красивая, правда? Хорошо. Значит обед."
    Лесли сморщила нос. "Но ты же собираешься... ну ты понимаешь," сказала она, указав на Кейси.
    "Душ? Да, я собираюсь принять душ. Позволю Ронни развлечь тебя." Она перетащила косилку обратно через лужайку, затем остановилась. "И Ронни, никаких секретов," крикнула она через плечо. "Ей не нужно знать все."
    Лесли рассмеялась. "О, думаю она только что приоткрыла шкаф со скелетами. Так какие секреты вам известны?"
    Когда он улыбнулся, в уголках его глаз появились морщинки. "Хотите лимонада?"
    Она посмотрела на пустой стакан в его руках и кивнула. "Конечно, если это вас не затруднит." Но прежде чем он поднялся, открылась дверь и вышла пожилая женщина с двумя стаканами лимонада. Ах, так значит он не вдовец.
    "Рут, это Лесли. Подруга нашей Кейси."
    Лесли взяла предложенный стакан с лимонадом, затем учтиво пожала слабую руку женщины. "Приятно познакомиться с вами, Рут. Спасибо за это. Невероятно жарко для этого времени года." Она сделала глоток и ее глаза расширились. Не просто лимонад, а домашний лимонад. "Очень вкусно."
    "Ох, я годами делаю лимонад." Она мило улыбнулась. "Кейси тоже нравится." Оттягивая ворот домашнего халата и обмахивая себя, она указала обратно на дверь. "Думаю, я вернусь туда, где прохладней. Приятно познакомиться с вами, Лесли."
    Он наклонился ближе когда дверь закрылась. "Она теперь не часто выходит," тихо сказал он, бросив взгляд на дом. "Последние несколько лет, она просто не хочет выходить."
    Лесли не знала что сказать. "Ну, некоторые люди плохо переносят жару. И знаю, сейчас сентябрь, но ощущение, что август," легко сказала она.
    "Дело не в этом." Он указал на ее цветы. "Она любила свои цветы. Любила сажать их, любила сидеть здесь и смотреть на них." Он покачал головой. "Больше нет. Похоже, что она потеряла интерес." Он жестом указал на дом Кейси и улыбнулся. "Самое важное событие на неделе это когда мы может позвать Кейси к нам и тогда Рут может для нее приготовить что-нибудь."
    "Кейси переехала сюда не так давно, да?"
    "Нет, нет. Только в этом году. Думаю, был конец весны когда она переехала сюда." На его глазах снова появились морщинки когда он улыбнулся. "Я пытался вытащить несколько мешков удобрений из своей машины. Наступило время для цветов, ну знаешь. Все равно, Кейси подъехала на своем загруженном грузовичке, увидела меня борющегося с мешками и подошла, объясняя, что я себе надорву что нибудь, если не буду осторожен." Засмеялся он. "Я назвал ее малолетней всезнайкой и сказал ей заниматься своим делом."
    Лесли рассмеялась вместе с ним, замечая подлинную любовь к Кейси в его глазах.
    "Ох, она тогда поставила меня на место. Сказала, что это будет ее дело, когда ей придется делать мне искусственное дыхание, просто из-за того, что я старый упрямый ворчун." Он снова рассмеялся и хлопнул себя по коленке. "Ох, в тот день она была сварливой. Затем Рут сказала мне, чтобы я перестал спорить с соседскими детьми. Тогда Кейси была этим довольна." Он снова наклонился ближе. "Она с тех пор, постоянно приглашает меня на пиво. Мы сидим у нее на заднем дворе и разговариваем."
    "Рут не возражает?"
    "Нет." Он посмотрел куда-то вдаль. "Она сейчас ничему не возражает."
    "Мне очень жаль."
    Он пожал плечами. "Думаю, это часть старения." Его лицо просияло когда он посмотрел на нее. "Так, вы с Кейси друзья?"
    "Да."
    "Это хорошо. А то я уж начал думать, что у нее их нет."
    Лесли нахмурилась. "Серьезно?"
    "Ты первая, кого она пригласила. Ну, кроме той ее подруги полицейского."
    "Тори?"
    "Высокая женщина. Она называет ее Хантер."
    Лесли кивнула.
    "Да. Она иногда приходит. Они сидят на заднем дворе и пьют пиво или вино. Не то чтобы я шпионил или что то в этом роде."
    "Ну что вы."
    "И ты знаешь, я до недавнего времени и не знал, что она... ну ты знаешь... из этих. Гомосексуалистка."
    Лесли попыталась скрыть улыбку. "Понимаю."
    Его глаза задержались на ней. "Ты тоже гомосексуалистка?"
    "Я?" Лесли почувствала, как румянец быстро залил ее лицо. "Ну да. Я тоже."
    Он отвел глаза. "Ты знаешь, такой старик как я - мне уже восемьдесят - не думаю, что я раньше был знаком с гомосексуалистами. Это несколько шокирует. Кейси, имею ввиду. Я не совсем уверен, как это принимать." Он снова посмотрел на нее. "Последние шесть месяцев, она была для нас больше семьей, чем наши родные внуки. Она не похожа на людей из всех тех историй, которые мы привыкли слышать в церкви, знаешь ли." Он рассмеялся и прошел рукой по волосам. "Я ожидал увидеть рога у нее на голове, или что-то вроде того. Но как я уже сказал, она как член семьи. Она хороший человек."
    "Да, хороший."
    "Ну, тебе лучше пойти туда." Его глаза блестели когда он посмотрел на нее. "На твоем месте, я бы встретил ее, когда она выйдет из душа."
    Лесли снова покраснела.
    "Это то, что я проделывал с Рут," сказал он снова засмеявшись. "Конечно, я тогда был на шестьдесят лет моложе."
    "Ну, на самом деле, мы только друзья. Мы просто пытаемся узнать друг друга получше," пояснила она.
    "Нет. Я видел как загорелись глаза Кейси, когда она тебя увидела. Так на друзей не смотрят."
    Лесли не смогла не улыбнуться ему, и слегка сжала его плечо когда встала. "Тогда, думаю, мне стоит пойти и проверить это." Она поставила свой стакан рядом с его. "Пожалуйста, поблагодарите от меня Рут, за лимонад."
    "Хорошо. Возвращайся и навести нас."
    "Спасибо."
    Она обошла вокруг дома Кейси и поднялась на веранду, задержав свой взгляд на глади озера. Он назвал меня гомосексуалисткой.
    Она опустила голову, но не смогла сдержать смех. Неделю назад, она упала бы в обморок, если бы кто-то сказал такое. А сейчас? Нет, сейчас это ее лишь воодушевило к тому, чтобы поджидать Кейси, когда та выйдет из душа. Воодушевил восьмидесятилетний старик!
    Она вошла внутрь, не собираясь прибегать к его советам. Ну не совсем так. На самом деле, она даже не была уверена, где находится спальня Кейси.
    Она была внутри лишь однажды, да и то быстро прошла на веранду заднего двора, где и состоялся их разговор. Прошлым вечером, она сразу направилась во двор, зная, что найдет ее там. Теперь же у нее было достаточно времени, чтобы осмотреться, не особо удивляясь выбору той мебели, которой Кейси, на свой вкус, обставила дом.
    Диван был темно-коричневого цвета. Стул - в коричневую и каштановую полоску. Дубовый кофейный столик. Журнальный столик, казалось, был из красного дерева. И кожаное угольно-черное глубокое кресло. Нельзя сказать, что что-то было старо или изношено. Кресло выглядело совсем новым. Но все они появились и были куплены в разное время, относились к разным сезонам и выполнены в разных стилях. Из того, что глубокое кресло стояло на виду перед телевизором, она предположила, что это одна из последних покупок, вероятно, когда она купила дом.
    Она прошлась по гостиной, проводя рукой по кожаной обивке, рассматривая все вокруг. Она наклонила голову, услышав, как выключили душ, а потом раздался свист. Она улыбнулась, представив картину полностью обнаженной Кейси, насвистывающей мелодию, пока она вытиралась насухо.
    Как мило.
    Да, мило. И без сомнений, Кейси было интересно, что же она делает здесь, практически в полдень в субботу. Обед был всего лишь оправданием. На самом деле, она просто хотела увидеть ее, поговорить с ней, быть с ней.
    После их разговора с Майклом она собрала одежду на неделю и сняла комнату в новом Даллас Суитс у скоростной автомагистрали, но не далеко от центра города. Ей хватит недели, чтобы найти квартиру. Она сказала Майклу, что их дом был его местом, но никак не её. Она хотела найти что-то новое, что-то, что было бы только её домом. Место, где она бы не смогла случайно столкнуться с Майклом или его друзьями на парковке.
    И вот сегодня, после того, как она просмотрела газеты с объявлениями о квартирах, после трех чашек кофе... и после проживания заново, вероятно, в сотый раз поцелуя с Кейси, случившегося прошлой ночью, ей требовалось ее увидеть. Поэтому, да, обед был простой уловкой.
    "Эй."
    Лесли медленно обернулась, обнаружив Кейси стоящей на пороге прихожей с кожаными сандалями в одной руке и кроссовками в другой. Но Лесли едва взглянула на ее обувь. Ее глаза переместились на ее все еще влажные волосы, потом на белую футболку, которая была заправлена в шорты цвета хаки, и задержались на длинных загорелых ногах, которые захватили ее внимание раньше.
    "Я не уверена, куда ты планировала пойти," сказала Кейси, держа в руках обувь.
    Лесли подняла голову и нахмурилась. "Что?"
    "Обед?"
    Она опустила глаза в смущении. "Точно. Обед." Лесли рассмеялась и подняла глаза. "Я совсем забыла, что была... голодна," сказала она, ее голос снизился до шепота, в то время как глаза Кейси внимательно изучали ее. Она нервно сглотнула и почувствовала как перехватило дыхание, когда Кейси позволила обуви с грохотом шлепнутся на пол.
    "Я тоже умираю от голода," сказала Кейси и подошла ближе.
    Во рту у Лесли пересохло, и она снова сглотнула, ее глаза замерли на глазах Кейси, которая устремилась к ней. Напряжение в комнате наэлектризовалось, пока они стояли рядом, смотря друг на друга. Лесли видела, как быстро запульсировала вена на шее Кейси, видела, как поднимается и опадает ее грудь, и поразилась, что именно она была причиной этого волнения - всего лишь ее присутствие, а ведь они еще друг к другу и не притронулись. Ее храбрые слова прошлым вечером, казалось, поддразнивали ее. Я не готова для этого. Но, о, да, она была готова.
    Было слишком много лет притворства, слишком много лет вымученной страсти, и слишком много лет тоски по пылким прикосновениям к ее коже, которые могли бы ее освободить. Она была уверена, что это могло бы сделать прикосновение Кейси. Прикосновение Кейси, несомненно, могло бы отправить ее в места, о которых она могла только мечтать.
    "Я соврала," прошептала она.
    Казалось до Кейси дошел настоящий смысл этих слов, ее взгляд смягчился. В этих синих глубинах больше не осталось вопросов и сомнений, она больше не скрывала свои эмоции. Глаза Кейси были широко открыты, многое читалось в них.
    Когда Кейси подняла руку и дрожащими пальцами коснулась ее щеки, Лесли поняла здесь и сейчас, что это была женщина, которую она ждала. Она просто это поняла. Глубоко в сердце, в глубине ее души. И все, что потребовалось, это легкое прикосновение к ее лицу, чтобы понять, что она освободилась от своих собственных оков.
    Кейси притянула ее ближе и глаза Лесли сомкнулись, ее губы ждали, когда Кейси завладеет ими. Но она почувствовала, как та медлит и ее глаза снова открылись.
    "Ты уверена, что ты...?"
    "Да. Я хочу узнать. Я хочу узнать как нежна твоя кожа," прошептала она. "Хочу узнать как отреагирует твоя грудь на мои прикосновения." Она облизала губы. "Хочу узнать как это, заниматься с тобой любовью."
    Не было больше ни обсуждений, ни колебаний. Она скользнула в объятия Кейси, как будто это было так естественно, и встретила ее губы без осторожного напряженного ожидания прошлой ночи. Ее руки прошлись по плечам Кейси, притягивая ее ближе, а руки Кейси заскользили по ее спине и дальше к бедрам. Она застонала в ее губы, позволяя языку Кейси поймать ее, по бедрам пробежала ответная судорога, и она теснее вжалась в Кейси.
    О, Господи. Она хотела сорвать с нее одежду, прикоснуться к плоти. Она снова застонала, почувствовав как рука Кейси переместилась с бедра на талию и проскользнула под ее короткую блузку.
    Она откинулась назад, быстро и часто дыша, не отрывая своих глаз от Кейси, пока ее руки блуждали по коже.
    "Я хочу прикоснуться к тебе," прошептала Кейси, словно спрашивая разрешения.
    "Да", выдохнула она. Прошу тебя.
    Её глаза закрылись как только она почувствовала, что Кейси коснулась ее груди и провела по ней пальцами едва касаясь, будто читая Шрифт Брайля. Лесли откинулась назад, предлагая себя Кейси. Боже. Кейси охватила её груди ладонями, и потерла соски большими пальцами, заставляя их моментально затвердеть, а её - желать большего.
    "Кейси, пожалуйста, я сейчас упаду," наконец сказала она, когда Кейси нашла и обхватила губами пульсирующую жилку на её шее. Она чувствовала, что Кейси улыбается. Лесли притянула её ближе, наслаждаясь тихой неторопливой страстью, которая постоянно кипела между ними. "Я умру, если мы не разденемся сейчас же," прошептала она.
    Кейси выпустила её груди из своих ладоней и подняла не неё потемневшие от желания глаза. "Спальня? Подойдет?" Она всё еще колебалась. "В смысле -"
    "Да," сказала Лесли. "Я хочу заняться с тобой любовью. Я хочу всю тебя, Кейси." Она удивилась нервному вздоху и дальнейшему тихому стону. Кейси выглядела такой же взволнованной как и она. Но затем Кейси улыбнулась, и ленивая полуулыбка появилась на ее лице.
    "Тогда нашей следующей едой может оказаться уже завтрак."
    Ее улыбка испарилась, когда Лесли подошла ближе, она неторопливо начала. "Научи, как мне любить тебя. Покажи мне."
    Без лишних слов, Кейси взяла ее за руку и повела в сторону спальни, ее обнаженные ноги беззвучно ступали по полу. Она остановилась, взглянула сначала на кровать, потом на Лесли.
    "Я нервничаю," наконец призналась Кейси.
    "Потому что я никогда до этого не была с женщиной?"
    "Что, если это ... В смысле, что, если я не ..."
    Лесли прижала палец к губам Кейси, заставляя ее замолчать. "Ты что, шутишь? Я готова взорваться прямо сейчас. Не думаю, что тебе стоит об этом беспокоится." Она притянула Кейси за футболку. "А сейчас, прошу тебя, сними это."
    Кейси стянула футболку через голову, оставшись в обтягивающем, черном, спортивном лифчике. Но прежде, чем Лесли смогла к ней прикоснуться, Кейси расстегнула ее блузку, освободив плечи. Кейси наклонила голову, губами двигаясь по коже, и языком касаясь края ее кружевного лифчика. Она простонала, ее руки скользнули к шее Кейси, притягивая ближе, до боли желая чтобы губы прикоснулись к ее соскам.
    "О, Кейси," выдохнула она, когда губы Кейси накрыли ее соски, и только тонкий материал ее лифчика разделял их. Затем Кейси расстегнула его, оторвавшись на мгновение, чтобы избавиться от последней преграды и снова прильнула к груди Лесли, и на этот раз ничто ей не мешало. И снова у Лесли возникло опасение, что еще немного и она упадет.
    Влажные кружения языка Кейси дразнили ее соски, пробуждая их к жизни, и едва не свели с ума. Рот нежно исследовал ее грудь, наслаждаясь, а затем требовательно посасывая, слегка прикусив зубами сосок.
    Лесли прижала ее сильней, безмолвно прося о большем. Ее голова откинулась назад. Она приоткрыла рот с трудом ловя воздух, в то время как Кейси ласкала ее грудь.
    Лесли была до такой степени погружена в ощущения, которые дарили ей нежные губы Кейси, что даже не осознала, что ее шорты были расстегнуты, не осознала, что руки Кейси прикасаются к ее плоти, пока она не почувствовала их внутри трусиков, крепко сжимающие и поглаживающие ее ягодицы.
    Она застонала когда губы Кейси оставили ее грудь и перешли к ее уху, языком скользнув по нему.
    "Ты уже достаточно возбуждена для меня?" прошептала она.
    Невольно, бедра Лесли вжались в Кейси, отчаянно ища помощи, руки блуждали по ее спине и волосам, а тело прижималось все сильней, стараясь войти в еще более тесный контакт. Была ли она возбуждена?
    Она была больше чем просто возбуждена. Она чувствовала пульсацию внизу живота. И это было так чертовски приятно. Лесли наклонилась обратно и нашла своими губами губы Кейси и улыбнулась. "Почему бы тебе не прикоснуться ко мне, чтобы самой это выяснить?"
    Они оторвались друг от друга, встретившись глазами. Лесли чуть не рухнула от взгляда, в котором отчетливо проступало желание, которое возвращалось к ней снова и снова.
    Никто и никогда не смотрел на нее так. Никто и никогда не желал ее так. И конечно же никто и никогда не падал к ее ногам от страсти. От страсти к ней.
    И пока она смотрела, Кейси отступила назад и сняла с себя лифчик. Лесли не двигалась, почти не дыша, ее глаза впились в грудь Кейси. Бессознательно она облизнула свои губы, и пока она смотрела, соски Кейси затвердели, призывая и маня ее к себе.
    Ее взгляд переместился вниз, туда где Кейси расстегнула свои шорты, приспустила их до бедер а вскоре полностью от них освободилась, скинув на пол. Ее руки потянулись к последней оставшейся детали одежды, когда Лесли остановила ее.
    "Нет."
    Кейси приподняла бровь и Лесли покачала головой. "Позволь мне," прошептала она.
    Ее собственные шорты, которые к этому моменту уже болтались на ее бедрах, сползли к ногам и она откинула их в сторону. Они стояли и пожирали друг друга глазами, обнаженные, но не до конца, за исключением одежды, скрывавшей единственное место, куда они стремились поскорее попасть.
    Лесли шагнула вперед, слегка смущаясь из-за подрагивания своих рук, которые она протянула, чтобы впервые коснуться Кейси. Она зачарованно наблюдала за тем как соски Кейси твердеют даже от легчайшего прикосновения.
    "У тебя такая нежная кожа," прошептала она, не в силах осознать, она сказала это только что или просто подумала. Ее прикосновения стали смелей, когда она накрыла ладонями обе груди Кейси, наблюдая как расширились ее зрачки от возбуждения. "Я хочу... я хочу их поцеловать," застенчиво произнесла она.
    Кейси просто кивнула в ожидании.
    Ее сердце билось так громко, что заглушало любые мысли. Она наклонила голову, и издала слабый стон, в то время как ее рот нежно сомкнулся на соске Кейси, втянув его в себя и позволяя языку скользить вокруг этой упругой выпуклости внутри ее рта.
    "Да, сильнее," прошептала Кейси, крепко прижимая ее к своей груди.
    И Лесли послушалась, приоткрыв губы, позволяя своему голоду вести ее дальше, она жестко посасывала грудь Кейси, обхватив ее обеими руками и прижимая к своему рту.
    "А теперь я сейчас упаду," сказала Кейси и нежно отстранилась от Лесли. "Боже мой," прошептала она. "Срочно в кровать."
    Лесли не была уверена, что сможет добраться до кровати. Ее колени дрожали, мысли путались. Она уставилась на Кейси, затерявшись в страсти, о которой до этого могла только мечтать, с трудом понимая, что Кейси в этот момент медленно стягивает с нее трусики.
    Затем Кейси повела ее к кровати, легла на спину и притянула ее на себя сверху. Оставшиеся глубоко в прошлом воспоминания о нахождении в постели с другой девушкой, о несмелом исследовании чужого женского тела, под покровом ночи в маленькой комнатке студенческого общежития, никак не могли подготовить ее к этому.
    Она переместила на нее свой вес, ощутив как раздвигаются бедра Кейси, чтобы освободить пространство для нее. Любые мысли покинули ее сознание, когда она почувствовала, как руки Кейси сжимают ее бедра, притягивая ближе, они обе изогнулись в прикосновении.
    "Ты так хороша," прошептала Кейси, снова находя губами ее губы.
    Кровать скрипнула и Лесли обнаружила, что лежит на спине, а тлеющие от желания глаза Кейси пронзительно смотрят на нее сверху. Кейси раздвинула коленом ее ноги и плотнее вжала свое упругое бедро в Лесли.
    Любая связная мысль, за которую она цеплялась, растворилась, и она сама растворилась в руках Кейси и в ее губах. Горячий язык опять очерчивал круги ее соска, дразня его, пока Лесли не задрожала. А руки, ласкающие ее кожу так мягко, так медленно, гнали ее к самому краю безумия.
    Она выгнула бедра, ноги раскрылись шире, отчаянно пытаясь принести хоть какое-то облегчение ее разгоряченному телу. Она застонала, когда Кейси сильно надавила на ее клитор, затем задохнулась, когда зубы Кейси сомкнулись на ее соске.
    "Прошу тебя," умоляла она. "Я не могу этого больше выносить." Она почувствовала, как нежные губы Кейси переместились на другую грудь. "Это какая то пытка. Агония," прошептала она, когда рот Кейси приблизился к ее губам. Она схватила Кейси за бедра, с силой прижав их к своим. "Прошу тебя, прикоснись ко мне."
    Она почувствовала, что вес Кейси сместился, затем всхлипнула, так как рука Кейси устремилась от ее талии к бедрам. Давай же, быстрее, поторопись. Никогда она еще так не нуждалась в таких ласках, никогда раньше не умоляла кого-то заняться с ней любовью, и никогда не думала, что умерла бы, только лишь желая этого.
    В замедленной агонии пальцы Кейси вели свой танец на ее коже, сводя с ума от желания, от потребности, от голода, который требовал удовлетворения. И только она подумала, что уже не выдержит, пальцы Кейси поползли ниже, пробираясь через ее влажность, слегка касаясь внутренней стороны ее бедер, разводя ее ноги. Почувствов, как Кейси остановилась, она открыла глаза, встретившись с ней взглядом.
    "Да." Да, для чего угодно.
    И затем, наконец, Кейси дотронулась до нее, скользнув пальцами внутрь, заполнив ее всю. Боже, да. Он выгнулась, беря Кейси изнутри, задерживая ее там. Потом она опустила бедра, почувствовав, как Кейси вышла из нее - почти - а затем пальцы Кейси взяли ее снова, наполнив ее, двигаясь внутри с тем ритмом, что задала Лесли, и ее бедра мягко сотрясались с каждым толчком.
    Она попыталась открыть глаза, она хотела быть свидетелем того, как Кейси занимается с ней любовью, но они не слушались и оставались закрытыми в то время как ее бедра двигались все быстрее и быстрее, чувствуя, как Кейси проникает в нее все настойчивей. Она слышала только звуки скользкой влаги, пока Кейси погружалась в нее и неистовое дыхание обеих. Да, да, да, да, тихо нараспев твердила она, почувствовав, как ее тело отдаляться от нее, утягивая за собой ее душу, угрожая разорвать на части. Она была уверена, что буквально взорвется, и когда ее мозг просто отключился, она почувствовала, как пальцы Кейси оторвались от нее, уступив место рту. Жаркие губы накрыли ее ноющий клитор, и она смяла простыню в кулаках, стараясь сдержаться, но Кейси довела ее до кульминации.
    Ее крик - глубокий гортанный звук - вырвался из ее души, и в затуманенном сознании она подумала, а испытывала ли она оргазм хоть раз до этого дня.
    Но у нее не было времени, чтобы осознать это. Кейси подвинула ее бедра к себе, пируя губами на ее теле, посасывая, глубоко проникая в нее языком. Нет, она не могла бы ответить на эти ласки по новой, ведь ее тело слишком много отдало, а мозг был опустошен. Но она ответила. Подобно медленно нарастающему потоку, ее ответ вызревал, вытаскивая ее за собой, толкая вперед. Она разомкнула глаза, наблюдая за Кейси, удобно устроившейся между ее ногами. Вид этой женщины, захлестнувшей ее удовольствием – занимавшейся с ней любовью - погрузил ее в прострацию.
    Ее бедра еще раз дернулись напротив лица Кейси и она сжала их, обнимая любимую, позволяя поделится последним оргазмом с ее ртом...а после рухнула без сил.
    Кейси облокотилась на локоть, наблюдая как Лесли пытается восстановить дыхание, не в силах остановить движение руки, блуждавшей по телу Лесли, нежно лаская кожу и перемещаясь в сторону груди. Сосок затвердел под ее ладонью, она сжала его, чувствуя как Лесли зашевелилась. Карие глаза распахнулись и снова закрылись в то время как губы тронула удовлетворенная улыбка.
    "’Ух ты’- будет достаточно адыкватным описанием происходящего?" спросила Лесли, придвинувшись к Кейси. "Я подумала, что потеряю сознание."
    "Ммм."
    Кейси легла на спину, притянув к себе ближе горячее тело Лесли, ее собственные глаза закрылись, как только она почувствовала, робкое, дразнящее движение руки Лесли на своей груди.
    "У тебя такая нежная кожа." Лесли наклонилась ближе, ее губы двигались по груди, наконец найдя и обхватив сосок.
    Кейси застонала, заставляя себя приоткрыть глаза и посмотреть на Лесли, ласкающую ее грудь. Не было ли это все слишком преждевременным? Может они торопили события? Она закрыла глаза в то время как Лесли переместилась к другой груди. Нет, это было неизбежно. Сегодня, на следующей неделе, неважно когда именно.
    "Тебе нравится?"
    Кейси улыбнулась. "Ммм."
    "Можно я...можно мне к тебе прикоснуться?"
    Кейси наконец-таки открыла глаза, она совсем забыла, что для Лесли это было впервые. Она притянула ее к себе и нежно поцеловала, услышав ее стон. "Я хочу, чтобы ты ко мне прикоснулась," прошептала она.
    Лесли не нуждалась больше в одобрении своих действий, ее рука скользила вниз по телу Кейси. Без раздумий, она раздвинула ее бедра, пальцы скользнули внутрь, ощущая влагу.
    "О, Боже," выдохнула Лесли, ее взгляд встретился со взглядом Кейси. "Можно прикоснуться к тебе губами?"
    Кейси только кивнула, поскольку говорить она была не в состоянии. В глазах Лесли был такой неутоленный голод, свидетелем которого до этого момента ей никогда не приходилось быть. Взгляд, в котором читалось абсолютное желание. Внезапно она испугалась, что будет не в состоянии выдержать это.
    И снова, без каких либо раздумий Лесли опустилась вниз, оставляя дорожку поцелуев на теле Кейси, заставляя почти пылать те места, к которым она прикасалась. Кейси раздвинула ноги и изогнула спину, безмолвно умоляя Лесли поторопиться. Губы Лесли двигались по ее животу, оставляя легкие поцелуи. Обнаружа чувствительное место чуть выше бедра, она заставила Кейси застонать.
    "Да." О, да.
    Она почувствовала, как Лесли обхватила ее бедра и устроилась между ними, почувствовала дыхание на своей влажной коже. Она распахнула глаза в ожидании. Лесли взглянула наверх, встретившись с ней глазами.
    "Я мечтала о тебе всю мою жизнь," прошептала она.
    Любой ответ Кейси затерялся как только Лесли опустила голову к ней, ее язык скользнул внутрь, губы накрыли чувствительный участок тела, целуя и дразня, унося прочь любые мысли кроме того факта, что эта девушка, разместившаяся между ее бедер жадно упивается ею.
Глава 32
    Лесли пристально изучала себя в зеркале, удивляясь почему она не выглядит этим утром по другому. Она определенно чувствовала перемены. Узнает ли кто-нибудь? Догадается ли кто-нибудь, что она провела последние два дня в постели другой женщины? Она крепко вцепилась в столешницу, еще не привыкшая к тому наплыву желания, что овладевало ей каждый раз, когда она думала о Кейси, занимающейся с ней любовью, и ей, ласкающей Кейси. Снова и снова, умоляя Кейси.
    Еще и еще.
    Еще один поцелуй, еще одно прикосновение. Но этого всегда будет недостаточно. И суббота перешедшая в воскресенье, пока они изучали каждый дюйм друг друга, находя потаенные места, доводя друг друга до края снова и снова. И этого до сих пор недостаточно.
    Она включила кран, плеснула в лицо водой, вспоминая, каждый поцелуй, каждое прикосновение, каждый раз, когда она кричала имя Кейси.
    "О, Господи," прошептала она. Даже сейчас, она могла чувствовать желание, запах и вкус Кейси. Все еще могла представить ее пальцы, скользящие внутри нее, ласкающие ее плоть, заставляющие ее подниматься на вершину наслаждения снова и снова.
    Она выключила воду, и снова посмотрела на себя в зеркало. Как ей пережить этот день? Как заставить себя не прикасаться к ней при встрече? Как быть в состоянии смотреть и не желать ее? Почему они это не обсудили? А поговорили ли они вообще? Нет, не совсем. И уж точно не о Майкле. Им это не понадобилось. Лесли прикоснулась к пальцу, на котором до недавнего времени было кольцо. Не было нужды привносить разговоры о Майкле в их выходные. А об остальном? Нет, они совсем не поговорили. Как сказала ранее Кейси, это очень пугает. Но что же им теперь делать? Они признали, что их тянет друг к другу, да это так. Их действия были основаны именно на этом притяжении. И что теперь?
    Ее вдруг заполнила и начала душить паника и страх. Что это было? Всего лишь одни выходные? Была ли Кейси удовлетворена? Будут ли они встречаться дальше? Или Кейси думает, что им необходимо встречаться и с другими людьми? Думает ли она, что я хочу встречаться с другими женщинами?
    Она сделала глубокий вдох, удивляясь, почему все сразу стало таким сложным. Так, у них был секс. Это всего лишь естественный прогресс отношений. Они нравятся друг другу, поэтому они занимались сексом. Ни больше, ни меньше. Все верно. Но почему тогда она чувствует, как будто все внутри перемешалось? Почему ее сердце поселилось в горле? И почему она скрывается в дамской комнате в семь тридцать утра?
    И прежде чем ответы на эти вопросы пришли к ней, открылась дверь. Она подняла голову, поймав отражение в зеркале.
    С этим одним взглядом, ее страхи улеглись так же быстро, как и пришли. Потому что в глазах у Кейси читалось то, что она видела все выходные. Желание. Понимание. И едва завуалированный вид тоски. Она медленно повернулась, поглощая тепло и ласку, что она нашла в этом взгляде, удивленная тому, что она находила в себе силы не бросится в ту же секунду в объятья Кейси.
    "Ты в порядке?"
    Лесли кивнула, боясь заговорить.
    Кейси прикрыла дверь и подошла ближе. Слишком близко. На этот раз Лесли не смогла остановиться, она протянула руку, переплетая пальцы Кейси со своими.
    "Нам, вероятно, нужно было поговорить," на губах Кейси появился намек на улыбку.
    "Да. Я не знала как вести себя сегодня утром."
    Они смотрели друг на друга, все еще прикасаясь друг к другу кончиками пальцев. Кейси наконец таки улыбнулась и слегка сжала пальцы Лесли, прежде чем выпустить их из своих. "Все будет хорошо," сказала она. "Мы напарники." Она подошла к двери, потом остановилась, развернувшись назад. "У меня были фантастические выходные. А у тебя?"
    Лесли рассмеялась, чувствуя что напряжение покинуло комнату. "Да. Это были замечательные выходные."
    "Хорошо." Кейси вышла, но затем снова просунула голову в дверь. "Может нам стоит это повторить? В ближайшее время?"
    "Да. С удовольствием."
    "Хорошо." Она подмигнула. "Видишь? Мы поговорили об этом."
    Дверь закрылась и Лесли обернулась обратно к зеркалу, снова встречая свой взгляд. Но на этот раз в них был совсем иной страх.
    Думаю, я в нее влюбляюсь.
    Конечно, учитывая как она провела свои выходные, она надеялась, что то, что удерживало ее в постели Кейси два дня, было не просто страстью.
Глава 33
    Они толпились вокруг стола Малоуна, придвигая стулья для посетителей, чтобы всем хватило места. Тори отодвинула стул назад, прислонив к стене, села, наблюдая за О'Коннор и Таккер.
    Что-то в них настораживало. Во-первых, они сидели так далеко друг от друга, насколько это было возможно, и Тори показалось это странным. Обычно они сидели рядом, вплотную. И во-вторых, они не смотрели друг на друга. Она выгнула бровь, когда взглянув мельком на руку Лесли. Кольца нет.
    Нет кольца?
    “Хорошо, давайте скорее закончим с этим,” сказал Малоун. “Я наконец получил разрешение, на круглосуточную слежку за вашим Джоном Доу. Я очень надеюсь, что от этого будет польза, учитывая, что он даже не подозреваемый.”
    “Его брат...”
    “Да, таинственный брат - или сестра, в зависимости от его настроения.” Малоун взглянул на Кейси. “О'Коннор, насколько я знаю, вы говорили с ним в пятницу. Почему бы тебе не ввести нас в курс дела?”
    О'Коннор закинула ногу на ногу и бегло взглянула на Лесли. “Ну, как все знают, мы искали Джона всю неделю. В пятницу днем мы наконец-то нашли его. В платье."
    "Какого черта?"
    “Он сказал, что сегодня его очередь быть сестрой. То есть, всякий раз, когда Патрик хочет, чтобы он был сестрой, он оставляет ему платье. Поэтому, когда Джон просыпается и видит платье, он понимает, что должен быть сестрой.”
    “В чем смысл этого маскарада?” спросил Сайкс.
    “Мы понятия не имеем,” сказала Лесли. “Джон не знает, почему, и никогда не спрашивает. Он просто делает то, что говорит ему брат.”
    “Ты думаешь, что это может быть ради алиби?” спросила Тори. “В смысле, если Джона заметят на улице в платье, то они просто решат, что это - Патрик, как всегда.”
    “Я думаю, что платье - причуда Патрика,” сказала Лесли, “но я не думаю, что это для него норма.”
    “Джон сказал, что они очень разные,” сказала Кейси. “Когда он бодрствует, в течение дня, Патрик спит. Ночью, когда он спит, Патрик уходит. И они обычно не спят одновременно.”
    “Джон сказал, что Патрик остается внутри, где холодно и темно. Дыра в стене,” сказала Лесли.
    “Склад?”
    “Есть много заброшенных зданий. Все они холодные и темные.”
    “Джон мыслит, как ребенок,” сказала Лесли. “Для него есть только черное и белое. Когда мы спросили его, где Патрик спал, он сказал ‘дыра в стене’. Потому что это то, что он видит. Он не видит здание или склад, или что бы то ни было. Он видит, что Патрик уходит в дыру в стене.”
    “И у меня сложилось впечатление, что он боится этой дыры,” добавила Кейси.
    "Расскажите Малоуну о близнецах," сказала Тори.
    “О, да. Они не только братья. Он сказал, что они близнецы.”
    “Идентичные близнецы?” спросил Малоун. “Ты шутишь?”
    “Не идентичные,” сказал Лесли. “Их ДНК отличаются.”
    “Я не понимаю.”
    “Да, я узнала у Мака,” сказала Тори. “У идентичных близнецов ДНК идентична. Последовательность ДНК Джона предполагает, что он - родственник, его брат. Maк сказал, что идентичные близнецы происходят из одной яйцеклетки, которая разделяется, таким образом, это два существа из единственного яйца. Двуяйцевые близнецы, зарождаются как два отдельных яйца. Они обычно выглядят одинаково, но они не будут идентичны.”
    “Maк тебе это всё сказал, и ты правда поняла?" поддразнила ее Кейси.
    “Эй, я не настолько глупа, как кажется,” сказала Тори, бросая в неё карандаш.
    “Нет, мне не кажется - просто я была с тобой, когда Мак объяснял тебе про ДНК. Я видела твой бессмысленный взгляд.”
    “Ребятишки, пожалуйста, мы можем всё-таки сосредоточиться на деле?”
    “Извините, лейтенант,” сказали они в унисон.
    “Итак, у нас есть три убийства, связанные друг с другом. И еще один случай ...четырехмесячной давности?” Он перетасовал папки с делами. “Сначало дело Дональдсона и Уокера. Да, Кристин Фармер. Двадцать шесть. Квартира в Каскадах. Дальше, вернемся на три месяца назад... И у нас - Дана Берроуз, студентка колледжа, квартира в Стоун-Ридж. Затем Ронда Хэмптон, снова в Каскадах. Все девушки около двадцати лет, все жили одни.”
    "Все на первых этажах,” добавил Сайкс.
    “Ни одна из женщин не была изнасилована, но сперма была найдена на каждой жертве,” сказала Тори.
    “Не забывайте о Руди-Бобби,” сказала Кейси. “Наш бездомный парень был убит тем же самым орудием убийства, что и наши девушки.”
    “И волокна соответствуют,” напомнила Лесли.
    “Верно. Волокно, найденное на Дане Берроуз,” сказал Малоун. “Оно соответствует одеялу, которым был накрыт бездомный парень.”
    “Токсикологический анализ Руди-Бобби показал кокаин. То, что сказал Джон.” Кейси взглянула на Сайкса. “Не ты. Другой Джон. Он сказал, что Патрик дает ему деньги. И он сказал, что Патрик обычно отсутствует ночью, а не в течение дня. Это как-то связано с фактом, что другие на улице боятся Патрика-”
    “Торговец наркотиками?”
    “Я не думаю, что он дилер. Скорее всего курьер. Держу пари, Руди-Бобби украл не много у Патрика, и это стало причиной его смерти. Или возможно, Руди-Бобби пошел за ним и видел то, чего не должен был видеть. Возможно он следил за ним до квартиры, увидел убийство, вошел внутрь...”
    “Не заметив, как оставил волокно,” сказала Лесли.
    “Как вариант, он видел убийство и шантажировал Патрика, обменивая его спокойствие на кокаин,” преположил Сайкс.
    Кейси кивнула. “Это более вероятно, чем кража, ты прав.”
    "Я все еще не понимаю этой штуки с платьем," сказал Малоун. Он смотрел на Таккер. "Ты сказала что это его странность, а не обычное дело. Почему ты так подумала?"
    “Я думаю, как сказала Тори, это - своего рода алиби. Я не была бы удивлена, узнав, что он в платье, когда убивает своих жертв. Мы все задавались вопросом, как он проникает внутрь их квартир. Оделся как женщина, молодая женщина, которой, вероятно было бы довольно легко заставить их открывать свои двери.” Она смотрела на Кейси. “Если кто-либо следит за ним, или запомнил его, они видели женщину.”
    “И возможно то, что Джон иногда носит платье, позволяет Патрику быть на улицах в течение дня, изображая из себя Джона. В разговоре с Джоном у меня сложилось ощущение, что Патрик редко отсутствует в течение дня. А в случаях, когда он действительно хочет - или должен - отсутствовать, он заставляет Джона носить платье, подменив Патрика Джоном и оставляя настоящего Патрика под покрытием.”
    Тори уставилась на нее, качая головой. “Боже мой, О'Коннор, я думаю, что ты брала слишком много уроков по психологии. Он превращается в Джона? Тебе не кажется, что он просто бездомный, который выходит ряженый в женщину?”
    “Кейси права,” сказала Лесли. “Осноное тут - не игры с переодеваниями. И ведь мы никогда не встречали Патрика, даже не зная, на кого он похож, но я думаю, как говорит Джон, они не очень похожи. Я думаю, что он очень умен, тогда как Джон нет. Я предполагаю, что он всё дотошно просчитывает, а Джон искренний, простой, и поэтому легко управляемый. Платье - просто часть игры, и не считаю, что он делает это по каким-либо эмоциональным причинам.”
    Малоун откинулся на спинку стула, и медленно потер лысину, наблюдал за ними. Он встретился взглядом с Тори и поднял брови. Она пожала плечами.
    “Капитан хочет подключить к расследованию Уголовный отдел, вместе с их профайлером,” сказал он. “Лично, я ненавижу, когда Уголовный принимает участие.” Он снова быстро взглянул на Тори. “Прости. Это никак не касается Сэм.”
    Тори улыбнулась. “Я чувствую то же, лейтенант.”
    “Хорошо. Тогда давайте попытаемся избежать этого. У нас есть двадцать четыре часа. Решите, как вы поделите это. Никто не работает один,” сказал он, бросая взгляд на Кейси. “Если мы нуждаемся в помощи, я могу попытаться подтянуть кого-то из другого участка. Я предложил бы Донолдсона и Уокера, но...”
    “Мы справимся, Лейтенант,” быстро сказала Тори. “Как вы сказали, давайте попытаемся избежать этого.”
    "Очень хорошо. Но я хочу, чтобы вы держали меня в курсе дела. У меня встреча с Хагеном из Отдела по борьбе с наркотиками, хочу выяснить, может этот Патрик находится у них в разработке."
    “Да, сэр.”
    “Сообщайте мне всё, что узнаете и находите. Капитан хочет полную информацию к концу дня. Я предполагаю, что мы сможем немного задержать вмешательство Уголовного с этим их профайлером.”
    “Итак, мы с Лесли собираемся отправиться в приют,” сказала Кейси. “Еще раз хотим поговорить с Марией. Она знает Джона. Она, возможно, не знает Патрика, но, быть может, она знает Пэтти.”
    “Тогда получается, первая смена – наша с Сайксом,” сказала Тори, вставая. Она обратилась к Кейси и Лесли. “Вы двое должны немного отдохнуть сегодня, раз у вас будет ночная смена.”
    “Послеобеденный сон?”
    “Да, О'Коннор, ты пожалеешь, что не поспала, когда в два ночи будешь прочесывать улицы города.”
    “Хорошо. В какое время сменить вас? В семь? Восемь?”
    “Давай договоримся на восемь. И возьми рацию на случай, если нужна будет связь.”
    “Десять четыре," Кейси сказала с усмешкой.( *10-4 – вас понял. Это полицейский код.*прим.пер.)
    Тори вышла с Кейси, подталкивая ее плечом. “Итак? Ты хорошо провела выходные?” шепотом спросила она. Удивляясь тому, что Кейси покраснела.
    “Да, хорошо,” сказала она. “А ты?”
    “Ага. Сэм возила меня смотреть дома.”
    "Жаль, что я пропустила это."
    “Я вчера надеялась, что ты позвонишь мне и убедишь выехать на озеро.”
    "Да, ну, я..ну знаешь, стирка и всякие дела нужно было сделать."
    Тори рассмеялась. “О'Коннор, ты такая, блин, забавная.”
    “Что, черт возьми, это означает?”
    “Это означает, что я - детектив.”
    Кейси вопросительно выгнула бровь.
    “Она сняла кольцо.”
    Кейси снова покраснела. “Послушай, пожалуйста, не говори ничего,” она прошептала, затем обернулась, поскольку Лесли шла позади.
    "Я готова выходить."
    “Да, конечно. Все готовы.” Она отошла, затем повернулась. “Увидимся в восемь, Хантер.”
    Тори с улыбкой наблюдала, как они уходили.
    "Что с тобой такое?" спросил Сайкс.
    "Да ничего".
    “Ты заметила, что Таккер больше не носит кольцо?”
    Тори рассмеялась. “О, да. Я заметила.”
    “Что бы это значило?”
    “А ты сам как думаешь, Сайкс?”
Глава 34
    У входа в приют Лесли схватила ее за руку, останавливая.
    “Кейси, мы можем секунду поговорить?”
    Кейси обернулась, кивая. “Конечно. О чем? Ты хочешь обсудить вопросы? Хорошо. Мария....”
    “Нет. Не об этом.” Лесли потянула ее в сторону. “Почему мы это делаем?”
    “Делаем что?”
    “Кейси, ты…, я не знаю… нервничаешь из-за того, что произошло в выходные?”
    Кейси рассмеялась и поняла, что действительно нервничает. “Разве что чуть-чуть. Я не думала, что это заметно.”
    Губы Лесли тронула полуулыбка. “У нас была такая приятная совместная поездка, мы говорим о таких разнообразных темах как погода и летние температуры. Но я задаюсь вопросом, почему мы избегаем - и полностью игнорируем - тот факт, что мы, ну, в общем, что мы провели выходные вместе. Обнаженные.”
    Кейси пробежалась рукой по волосам, еще один ее жест, когда она нервничала, и другую руку сунула в карман джинс. Да, она нервничала. “Я просто не уверена, к чему все это приведет” сказала она. “Как я уже сказала, выходные были фантастическими. Но теперь..."
    “Но теперь что?” Лесли потянула её в сторону от здания и от проезжей части. “Я думала, что это я должна волноваться, поскольку это все мне в новинку, но это и для тебя ново.” Лесли подошла к ней ближе. “Нам нужно было поговорить об этом прежде, чем я вчера встала с твоей постели.”
    Кейси почти забылась, услышав эти слова. Прежде, чем я встала с твоей постели. Она закрыла глаза на мгновение, и каритнки их любовных ласк пронеслись в голове. “Давай наконец зададим все интересующие нас вопросы, сделаем нашу работу, а затем, пожалуйста, поехали со мной домой,” тихо сказала она. “Мы обо всем поговорим. Немного отдохнем и подготовимся к сегодняшнему вечеру.”
    “Если я пойду домой с тобой, мы совсем не отдохнем.”
    Кейси сглотнула. “Конечно, отдохнем. Мы поговорим. Мы решим, что делать дальше.” Она глубоко вздохнула. “И мы… мы будем спать.”
    "Хорошо. Но я предупреждаю тебя сейчас. Если я лягу в кровать с тобой, сон – совсем не то, что в первую очередь приходит мне в голову. "
    Она развернулась, возвращаясь на тротуар, оставив Кейси всё еще смотрящую на неё.
    Нет, мысли о сне и ее не посещали, совсем.
    “Мария?” Лесли улыбнулась. “Детективы Таккер и О'Коннор.”
    “Конечно. Я помню. У вас есть какие-то новости о Руди?”
    Кейси вышла вперед. “Мы хотели бы снова поговорить с Вами, если не возражаете. У Вас есть пара минут?”
    Лесли осмотрела большую комнату большинство столов уже опустела, завтрак был уже давно подан. Несколько добровольцев убирали со столов. Она повернулась обратно к Кейси и Марии, в ожидании.
    “На кухне сейчас работа кипит, готовят обед. Идемте в подсобку. Там никого не должно быть.”
    Они отправились за ней, огибая столы, к другой стороне комнаты и вниз, в коридор. Запах мыла и пара окутал их, когда они свернули за угол. Душевая, без сомнения.
    “Вы обычно много человек здесь кормите?” спросила Кейси.
    “Здесь нет такого как ‘обычно’, детектив. Что не удивительно, время обеда - самое напряженное время. Некоторые, все еще спят, выпив бутылку-другую накануне и пропускают завтрак. У других вечер наступает очень рано, и они пропускают ужин. Но на обед обычно приходят все с округи.” Она остановилась у двери. “Сюда.”
    Складское помещение было большим и будто бы трещало по швам. Лесли вошла в комнату, осматриваясь. “Ничего себе. Сколько всего.”
    “Да. Мы запасаемся на зиму. Там дальше еще целая стена,” сказала она, указывая, “в основном одеяла и пальто. И конечно, есть отдел с продовольствием, там консервы в самом конце.” Она закрыла за ними дверь. “Но я уверена, что вы приехали не для того, чтобы осмотреть наши запасы.”
    “У нас есть некоторые вопросы,” сказала Кейси. “О Джоне Доу.”
    Она улыбнулась. “Ох, да. Джон очень милый. Один из моих любимчиков. Хоть он и не постоянно приходит.”
    “Когда он приходил, вы видели еще кого-нибудь с ним?” спросила Лесли. Она посмотрела на Кейси. “С кем-то, кто на него похож? Может быть, девочка, которая приходила с ним?”
    “Нет. Я никогда не видела его с кем-либо. Но он дружелюбен со всеми остальными.” Она нахмурилась. “Почему вы об этом спрашиваете?”
    “У Джона есть брат. Или сестра,” сказала Кейси. “На самом деле, это - брат, который иногда одевается как девочка.”
    Брови Марии приподнялись в изумлении “Нет. С ним никто не приходил.”
    “Хорошо. Но сам Джон всегда похож на Джона?” спросила Лесли “Я имею в виду его личность,” пояснила она.
    “У всех бывают плохие дни, детектив. Я не жду, что Джон постоянно будет искреннее счастлив. Жизнь тяжела у тех, кто живет на улице. Иногда, я задумываюсь о том, какого возраста Джон, он выглядит так молодо и кажется таким беззаботным. Тогда как в другие дни в его глазах есть твердость, заставлющая его казаться значительно старше. Он не всегда дружелюбен, не всегда общителен. Иногда, он даже не говорит со мной.” Она пожала плечами. “Но как я уже говорила, живя на улице, у тебя есть как хорошие дни, так и плохие.”
    “Но когда он мил, счастлив, дружелюбен,” подталкивала она.
    “Да. В такие дни он всегда говорит со мной. Он называет меня мисс Мария.”
    Она улыбнулась. “Да, это - Джон, которого мы знаем.”
    “И вы никогда не видели Джона в платье?” спросила Кейси.
    “Нет. С чего бы Джону носить платье? И какое всё это имеет отношение к Руди?” Ее глаза расширились. “Вы ведь не думаете, что Джон имеет отношение к убийству?”
    “Нет, нет,” уверила её Лесли. “Мы только пытаемся собрать и связать всю необходимую информацию.”
    Кейси обернулась, очевидно осматривая полки, заполненные консервами, за её спиной. “Скажите мне, Мария, когда Джон ведет себя не как Джон, он внешне похож на Джона?”
    “Ну, да. Он...” она сделала паузу, глядя между ними. “О, Господи,” тише сказала она. “Нет. Волосы.”
    Кейси обернулась. “Что с волосами?”
    “У Джона светлые волосы. Но иногда они потемнее. Я не знаю, почему не замечала этого прежде. На днях, когда он был здесь, когда он не говорил со мной, я подошла, чтобы спросить его, всё ли с ним в порядке. Было в нем что-то другое, его выражении, его взгляд. И его волосы. Они были темные, как будто бы он покрасил их.” Она хмурилась. “Что происходит?”
    Лесли посмотрела на Кейси, та кивнула. Она встала перед Марией. “У Джона есть брат. Близнец. Его зовут Патрик.”
    Ее глаза расширились. “Вы же не думаете, что Патрик..?”
    “Мы так думаем, да. Он также иногда одевается в платье, как девочка. В такие дни, Джон называет его Патти,” сказала она, как само собой разумеющееся. “Мы просто никак не можем найти того, кто знает Патрика. Наше предположение в том, что когда Патрик уходит, он одевает платье, и поэтому никто его не узнает. А когда он одевается как мужчина, то он становится Джоном.”
    “Именно поэтому иногда Джон говорит со мной, а иногда нет,” сказала Мария почти шепотом. “Сэмми. Джон проводит ночи с Сэмми. Если кто-то и может знать, то точно он.”
    “Где мы можем его найти?”
    “Сэмми приходит на обед. Никогда не пропускает.”
    “Можете нам описать его?" спросила Кейси.
    Мария с грустью улыбнулась. “Да. Неопрятный старик с косматой бородой и в рванной одежде. Вы не ошибетесь.”
    “Мне жаль,” сказала Кейси. “Я не имела в виду...”
    “Всё в порядке, детектив. Я знаю, вы просто делаете свою работу. И если честно, несмотря на мое описание, у них у всех действительно есть свой собственный взгляд, своя индивидуальность. Даже улица не может забрать этого.”
    “В какое время обед?” спросила Лесли.
    “Начинается в пять тридцать. К семи мы уже раздаем всю еду.”
    “Вам не составит труда позвонить нам, когда придет Сэмми?” спросила Кейси. “Не хотелось бы мешаться здесь и нервировать всех еще несколько часов,” сказала она.
    “Хорошо, конечно,” сказала Мария. “ К шести Сэмми обычно уже здесь.”
    Кейси протянула визитку. “Мы будем ждать вашего звонка. Спасибо.”
Глава 35
    Позвонив Хантер и сообщив ей, что они приступят к шести, Кейси убрала телефон, и взглянула на Лесли, она тихо сидела рядом с ней, и неотрывно смотрела в окно. Они молчали, и без сомнения они обе нервничали. Смогут ли они поговорить, просто сидя на диване? Возможно, на веранде? Или они просто сорвут одежду друг с друга и забудут обо всех своих планах, просто поговорить?
    "Кейси?"
    "Ммм?"
    "Между нами не всегда же будет эта неловкость, правда?"
    "Думаю да, не всегда."
    Лесли наконец отвернулась от окна, развернувшись на сиденьи. Она наклонилась к приборной панели и коснулась руки Кейси. “Нам нужно поговорить, я знаю. Однако я не могу не учитывать тот факт, что я снова хочу заняться с тобой любовью.”
    Кейси улыбнулась. “Да, я пыталась решить, что будет лучше, что мы просто посидели бы на диване и поговорили бы как взрослые люди, или лучше если бы я сорвала с тебя одежду и утащила бы тебя в постель?”
    "Я, за последний вариант."
    Кейси молчала, сворачивая на свою улицу. Она не знала, почему так нервничала. Поговорят они раньше, или позже, это не имело никакого значения. Но в какой-то момент они снова будут обнаженными. Обнаженными, касаться друг друга… занимаясь любовью. Она свернула к тротуару и остановилась. Они обе сидели не двигаясь, в ожидании. Наконец, она повернулась. Она перестала дышать, увидев страх в глазах Лесли.
    "Ты боишься?" прошептала Лесли.
    Кейси кивнула. "Несколько дней назад ты носила обручальное кольцо. Да, я до смерти напугана."
    Лесли улыбнулась. “Я тоже боялась. Утром, мне было очень страшно. Что я наделала? Что будет дальше? Узнают ли люди? Понравилось ли это Кейси? Мысли роились в моей голове.” Она глубоко вздохнула. “Но когда ты вошла в дамскую комнату, одно лишь твое присутствие мгновенно успокоило меня. Ты пыталась выглядеть такой уверенной, всё под контролем.” Она улыбнулась. “Казалось, что у тебя было такое отношения ко всему. Но когда я взглянула на тебя, то увидела, что ты нервничаешь, как и я. И когда ты вышла, мне кажется, стало еще страшнее. Потому что, я поняла, что влюбилась в тебя и меня это пугает.” Она взяла Кейси за руку и сжала. “Теперь я больше не боюсь,” сказала она. “Потому что вижу, что ты тоже влюблена в меня. Разве нет?”
    Кейси не могла отвести от неё глаз, и, разумеется, она могла лишь подтвердить последние слова. Не слишком ли мало времени прошло, для таких чувств? Выходные, проведенные в постели, подтолкнули их к любви? Несколько лет назад она бы посмеялась над этой мыслью. Секс был сексом. И та ее часть, которая была испугана, настаивала, что это был только секс. Конечно, она несомненно понимала то, что напугало ее в первую очередь. Она была напугана, потому что это не был просто секс. И она признала то, что уже знало её сердце. Не было никакого смысла отрицать это.
    "Да, я влюбилась в тебя."
    Облегчение засияло в глазах Лесли, и она задумалась о том, что могла ли Лесли подумать, что она может отрицать это.
    "Теперь мы можем зайти внутрь? тихо спросила Лесли. "Я расскажу тебе почему больше не ношу кольцо, и расскажу, что я сказала Майклу." Она снова пожала ее руку. "Я расскажу тебе все, что ты захочешь знать. Мы можем говорить столько, сколько ты захочешь." Она улыбнулась. "Или не так много."
    Да, Кейси хотела узнать на счет кольца. Она хотела знать, что Лесли сказала Майклу. Но все это может подождать, подумала она, когда втянула Лесли в дом и потянула в спальню. Разговоры могут подождать. Они проторчат вдвоем в машине двенадцать часов. Тогда они и смогут поговорить. Сейчас, она просто хотела ее раздеть. Когда она остановилась и повернулась, Лесли была там, скользнув в ее руки. Их поцелуй не был нежным. Он был жаждущим и требовательным, нуждающимся и настойчивым. И таким же волнующим, как она запомнила. Они отстранились друг от друга, тяжело дыша, обе хватая воздух. Без слов, они стаскивали одежду, швыряя ее не глядя, торопясь раздеться, почувствовать кожу друг друга, влагу друг друга.
    Кейси опустила Лесли на постель, ослепляющая необходимость пробежала по ней когда ее пальцы нашли Лесли,чтобы заполнить ее, смотря на нее как удовольствие отражалось на ее лице. Бедра Лесли приподнялись, впуская ее внутрь, и Кейси вошла в нее, ее рука стала двигаться быстрее, чувствуя каждое сокращение когда бедра Лейси отзывались на ее движения.
    "Да," выдохнула Лесли. "Возьми меня..."

0

8

Глава 36
    Ее разбудил тихий писк телефона, и она, поворачиваясь, аккуратно высвобождалась из объятий Лесли, чтобы дотянуться до него.
    "О'Коннор," сонно ответила она.
    “Это - я.”
    Она открыла глаза, искоса взглянув на часы. Они проспали? "Угу."
    “Я знала, что разбужу твою задницу,” сказала Тори. “Ты спала, да?”
    "Точно," зевая ответила она.
    “И не одна, я полагаю? Надеюсь, это было весело.”
    “Заткнись, Хантер.” Она закатила глаза, услышав смех Тори.
    “Извини, малышка. Не смогла удержаться.”
    “Есть что-то?” спросила она, меняя тему.
    “Нет. Мы вели наблюдение с радиусом в двенадцать кварталов весь день, и ни одного намека на этого маленького ублюдка. Круглосуточное наблюдение сработает, если мы на самом деле найдем его."
    Комментарий Кейси застрял в горле, когда она почувствовала теплую руку скользнувшую по животу и охватившую ее грудь. Она повернула голову, посмотрев в полуоткрытые глаза Лесли, на ее лице появился удовлетворенный взгляд, когда нежные пальцы нашли ее набухший сосок. Был уже шестой час, они спали всего пару часов, но ее голод по этой женщине все еще был неутоленный и необузданный как будто они никогда не касались друг друга. Она почувствовала как телефон ускользает, когда наклонилась ближе, в поисках мягких губ, слегка прикоснувшись к ним языком.
    "О'Коннор. Ты опять там уснула или что?"
    Она почувствовала улыбку Лесли напротив своих губ и подняла телефон, который проскользнул между ними.
    "Да, Хантер. Извини. Что ты сказала?"
    "Забудь. Но у тебя нет времени на секс, О'Коннор. Оторвись от неё, прими душ в одиночестве - и постарайтесь держать свои руки при себе хотя бы до вечера.” Засмеялась она. "Сайкс хочет полный отчет утром."
    Кейси улыбнулась. "Злая ты. Вы оба."
    "Да, ага. Но... короче, будь осторожна, О'Коннор."
    Кейси кивнула. Она знала, что слова имели двойное значение. "Буду. Спасибо."
    Она захлопнула телефон и притянула Лесли к себе, вздыхая, почувствовав, что губы Лесли касались ее груди.
    "Я полагаю, они знают," пробормотала Лесли когда ее язык прошелся по ее соску.
    "Ммм. Да, они знают."
    Лесли приподняла голову. "У нас проблемы?"
    “Нет. Пока нет. Пока Малоун не узнает.” Она перевернулась, навалившись на Лесли. “Тори сказала, что на это у нас нет времени. Но мы должны успеть принять душ.” Она подняла брови. “Присоединишься?”
    “Боже мой, как же их много,” сказала Лесли, осматривая столовую приюта. Рядами сидели люди, в основном мужчины, и спокойно ели свой ужин.
    “Да уж... Ты всего этого не замечаешь, когда просто ходишь по улицам.” Кейси указала в сторону окон раздачи. “Мария там.”
    "Мы торчим тут, как бельмо на глазу." Она уже ощущала взгляды, обращенные на них.
    "Знаю."
    Лесли привлекла внимание Марии, которая кивнула им, показывая, чтоб оставались там же. Они терпеливо ждали, пока она нашла кого-то, кто сменил её на раздаче.
    “Я сказала Сэмми, что вы хотите поговорить с ним. Мне кажется справедливо, что он знает,” сказала она.
    "Я понимаю. Он готов нам помочь?"
    “Да. Руди был его другом. Я сказала ему, что ваши вопросы касаются этого. Я не сказала ничего про Джона.”
    “Хорошо. Спасибо Вам.” Кейси вглядывалась в толпу. “Где он?”
    "О, нет. Здесь он не будет с вами разговаривать."
    "Как мы его узнаем?"
    “Он найдет вас снаружи.” Она протянула им бумажный пакет. “Он ушел, не поев. Пожалуйста, передайте это ему.”
    Лесли кивнула "Конечно, Мария."
    “То есть, он не хочет, чтоб кто-то видел, что он говорит с полицейскими?" спросила Кейси. “Нам стоит быть осторожнее, приходя сюда?”
    “Нет, всё в порядке. Полицейские частенько приходят. В основном патрульные, но все же, после того, что произошло с Руди, для них не редкость отвечать на вопросы.” Она повернулась, чтобы уйти, затем остановилась. “Сэмми хороший человек. Но, как и все они, он гораздо больше боится зла на улице, чем полицейских. Он расскажет вам только то, что сам захочет.”
    "Мы не будет запугивать его, если вы на это намекаете," заверила её Лесли. “Мы хотим лишь убрать зло с улицы, так же, как и все остальные.”
    “Да. Я верю, что это так.” Она пошла к двери. “Возвращайтесь к вашему автомобилю, я уверена, что он видел, как вы приехали. Он найдет вас.”
    “Ещё раз спасибо, Мария.” Кивнула ей Кейси. “Еще раз, если вы услышите что-нибудь, что может помочь нам...”
    “Я обязательно позвоню вам.” Она вытерла руки о передник. “Теперь, простите меня, мне нужно вернуться к работе.”
    Лесли последовала за Кейси к выходу, останавившись, чтобы еще раз оглянуться на приют. “Я восхищаюсь такими людьми, как она,” сказала она. “Я сомневаюсь, что её зарплата сильно выше минимальной, но при этом она выполняет её ответственнее и лучше, чем многие люди, зарабатывающие больше.”
    “Да. Интересно, у неё с этим связано что-то личное?”
    "О чем ты? Имеешь в виду с ее отцом или вроде того?"
    Кейси пожала плечами. “Возможно. Я знала одну женщину, старшая сестра которой жила на улице. Конечно, у нее не было такой необходимости. У семьи были деньги. У ее сестры, насколько я знаю, было биполярное расстройство. Она уходила без предупреждения из их жизней. Им на какое-то время удавалось положить ее на лечение, но потом она снова исчезала, вернулась на улицу.” Она остановилась и щелкнула брелком сигнализации, открыв машину. “Они потом ехали по городу, и видели, что она попрошайничает.”
    "Что с ней случилось?"
    “Она умерла. Она была похоронена как Джейн Доу. Когда они узнали об этом, они стали приходить на её могилу, но всё это было очень грустно. Так или иначе эта женщина, Шарон, с тех пор работает добровольцем каждую свою свободную минуту. Ее это поглотило.”
    “Все эти лица. Они выглядят настолько отчаявшимися."
    “Скорее всего, так и есть,” сказала Кейси, открыв дверь. “Им ведь нужно выживать, постоянно, каждый день. Никакого счастья, никакой любви. Только выживание.”
    Лесли села на пассажирское сиденье и захлопнула дверь. “Конечно, не обязательно быть бездномным, чтобы жить так же.”
    “Нет, думаю, не обязательно.”
    Они молча сидели мгновение, затем Кейси завела машину. “Что думаешь? Проедем вокруг квартала?”
    “Сейчас еще светло. Если он не хочет, чтоб кто-нибудь видел его с нами, я сомневаюсь, что он стоит и ждет нас на обочине.”
    “Давай объедем квартал.”
    Но им не пришлось далеко ехать. На следующем перекрестке он прислонился к знаку остановки. Пышная борода, морщинистая кожа вокруг глаз, длинные волосы, скрытые старой потрепанной кепкой. Кейси остановилась и опустила боковое стекло.
    "Сэмми?"
    Он смотрел прямо перед собой, не глядя на них. “Найдите меня на углу Уолтон и Уорт."
    Кейси кивнула. “Это несколько кварталов к северу отсюда. Во сколько?”
    Он пожал плечами. “У меня нет часов.” Ничего больше не говоря, он повернулся и медленно пошел назад, к приюту.
    “Я забыла его пакет,” сказала Лесли.
    “Отдадим ему позже.” Она посмотрела на часы. “Шесть тридцать. Я предполагаю, что мы едем на пересечение Уолтон и Уорт и просто его там ждем.”
    “Ты хочешь, чтобы я согласовала с Хантер?”
    “Да. И узнай, нашли ли они Джона.”
    "Вот он."
    Кейси посмотрела в зеркало, кивая. Они ждали сорок пять минут. Достаточно долго для того, чтобы усомниться в том, что он вообще придет. Хантер и Сайкс наконец разыскали Джона. Они заметили его покупающим буррито у уличного продавца на Элм-стрит и проследили за ним до старого кладбища, где никого не хоронили с начала шестидестых. Там он сел на деревянную скамью, съел свой обед. А оттуда, вернувшись на улицу, исчез в одном из переулков в Диип Эллуме.
    “Было бы больше пользы, если бы мы следили за Сэмми вместо того, чтобы наводить справки о Джоне,” предположила она.
    “Конечно, всегда остается вероятность, что Джон ходит и заглядывает в квартиры. Давай не будем забывать, что ему нравится наблюдать за девочками.”
    Кейси опустила свое окно, ожидая, пока Сэмми не подойдет ближе. И снова, он даже не взглянул на них.
    “Идемте пройдемся,” сказал он, по-прежнему не останавливаясь.
    "Я бы сказала, он очень осторожен."
    "А я бы сказала, что он пересмотрел шпионских фильмов," сказала Кейси. "Хотя, может и нет."
    Они вышли из автомобиля, и пошли за ним, следуя по разные стороныот него. Они придерживались его медленного, размеренного темпа, и молчали. Вокруг был спальный район, старые дома с большими дворами и мощными деревьями. Немного не дойдя до Баумер, он свернул в тупик со стеной высотой почти в восемь футов.
    “Идем, идем. Подальше от любопытных глаз,” сказал он.
    Они пробирались среди веток и листьев, и Кейси, встретив взгляд Лесли, пробормотала "Как удобно."
    "Сэмми? Я детектив Таккер. Это детектив О'Коннор," сказала Лесли.
    "Я знаю. Джон сказал мне. Мисс Лесли и Мисс Кейси. " Он повернулся к Кейси. "Ты та, кто связывает его."
    "Я не связываю его," сказала она, проигнорировав тихий смешок от Лесли. "Нам нужна твоя помощь, Сэмми. Нам нужно найти брата Джона. Ты знаешь где он ночует?"
    Его глаза нервно забегали, и он покачал головой. “Нет. Я не хочу его больше видеть. Не хочу.”
    "Он убил Руди,” сказала Лесли. “Но не только его, но и других. Молодые женщины, которые живут одни. Нам необходимо найти его.”
    "Ты его когда-нибудь видел вместе с Джоном?" спросила Кейси.
    “Я не знаю, куда он уходит, и где ночует. Он иногда появляется. Я думаю, что Джон боится его.”
    "Ты боишься его?"
    Он нервно засмеялся. "Черт, да. Я же не дурак."
    "Что сделал Руди?" спросила Лесли. "Что он такого сделал, за что Патрик убил его?"
    Он покачал головой. "Я не говорю об этом. Я не имею ничего общего с этими неприятностями."
    "Наркотики?" спросила Кейси.
    "Ага, наркотики. Я сказал Руди, чтобы он оставил это. Но нет. Как-то вечером он пошел за Патриком. Увидел как он совершает сделку с каким-то парнишкой. Так что он пошел за пареньком и вытряхнул все из него. Если бы парень не вернулся к Патрику." Он снова покачал головой. "Патрик пришел к нему следующим вечером. Я слышал крики. Мы все слышали. А потом, он больше не кричал."
    "На самом деле кто нибудь видел, что Патрик убил его?"
    "Нам не нужно было видеть."
    Кейси смотрела сквозь кусты на улицу, сумерки, наконец опустились на город. Она взглянула на Сэмми. “Ты действительно боишься говорить с нами?”
    "Да. Как я и сказал, я не дурак."
    "Но тебе нравится Джон?" предположила она.
    “Джон все еще мальчик. Несмотря на то, какого он возраста, он всего лишь мальчик. Он не знает ничего лучшего. Я говорю ему, чтобы не выходил по ночам. Но я знаю, что он все равно выходит.”
    "По квартирам?" спросила Лесли.
    "Он подглядывает за ними."
    “Ты думаешь, что Патрик следит за тем что делает Джон?”
    Сэмми уставился на нее. "Я ничего не знаю об этом. ”
    “Джон иногда носит платье. Знаешь об этом что-нибудь?” спросила Кейси.
    “Я не знаю. Я ничего не знаю об этом.” Он оглянулся на улицу. “Я должен идти. Я и так уже слишком задержался.”
    "Сэмми, подожди," сказала Лесли.
    "Мисс Мария дала мне пакет, чтобы я отдала его тебе. Он в машине."
    “Мне ничего не нужно. Я должен возвращаться.” Он вышел из-за ограждения, затем остановился. “И больше не приезжайте, не ищите меня. Я больше ничего не знаю.” Он поспешно уходил от них вниз по улице, и его старое тесное пальто стягивало его даже этим теплым вечером.
    "Подходящее ли сейчас время говорить об абсурдности всей ситуации?" спросила Лесли.
    "Что ты имеешь в виду?"
    "Мы прячемся в кустах, О'Коннор," сказала она со смехом.
    “О, да, я полагаю, что так и есть.” Она тоже рассмеялась . “Допрашивали бездомного, который знает гораздо больше, чем хотел бы.”
    "Уверена, что больше чем он рассказал нам."
    Кейси вышла на улицу и протянула руку Лесли. “У тебя нет такого ощущения, что единственный способ найти Патрика - просто случайно наткнуться на него?”
    “Да. И возможно слежка за Джоном не даст результатов. В смысле, они очевидно не проводят время вместе, и ночуют в разных местах.”
    “Нет. Но то, что ты сказала Сэмми о Патрике, что он может наблюдать за Джоном пока тот подглядывает за девочками. Я думаю, это отличная теория."
    "Возможно. Но нет способа это доказать."
    "Нет другого способа, кроме как следить за Джоном."
    Лесли остановилась около машины, глядя сквозь неё. “Ты имеешь в виду, искать Патрика пока, Джон подглядывает за девочками?”
    "Да."
    Они сели в машину и Лесли коснулась ее руки. "Но это может означать, что Джон является тем, кто инициирует убийства."
    Кейси нахмурилась. "Как так?"
    “Чрезмерное любопытство обычно проявляется обострениями. Таким образом, если он наблюдает за Джоном, он ждет до... до того момента, пока он не закончит свои дела. И последние случаи показывают, что эти обострения происходят всё чаще и чаще, вплоть до убийства."
    "Убийства тоже происходят чаще. Между первым и вторым разница в три месяца, сейчас - две недели."
    “Почему мы не подняли данные по тому трехмесячному промежутку? В смысле, возможно Джон также подглядывал, но Патрику было не интересно.”
    "И мы предполагаем, что все отчеты о вуайеристе из этого квартала о Джоне. Но мы также знаем, что это маловероятно,” сказала Кейси, заводя машину.
    “Вряд ли все, нет. Но с этими квартирами, в нашем радиусе, вероятнее всего, что это Джон.”
    Кейси ехала вниз по Элм, совершенно неуверенная, что они смогут найти сегодня Джона.
    Тори сказала, что они потеряли его, когда он скрылся в переулке позади бара морской кухни "Капитанский мостик". И если они не найдут Джона сегодня вечером, то и Патрика не найдут, а тогда Уголовный отдел и их профайлер будут здесь до конца расследования.
    "Если вмешается Уголовный отдел с их профайлером, то Джон больше не будет в безопасности," сказала она.
    “Я не знаю, что хорошего собирается сделать профайлер.”
    “Ну, технически, Патрик это только имя. Мы его никогда не видели. Он как призрак, который охотится на улицах.” Кейси посмотрела на нее. “У нас есть ДНК, вот что. А Руди-Бобби? То что Сэмми рассказал. Нет, они не видели, что Патрик убил его, но они все знают, что это был он. Что, черт возьми, будет лучше этого в суде?”
    "У нас есть волокна," напомнила Лесли.
    “Волокно, которое связывает Руди с убийством молодой женщины. Это едва ли как-то касается Патрика.”
    Лесли откинулась на спинку, слегка повернувшись. “Так, мы нарезаем круги всю ночь в надежде наткнуться на него?”
    "Так дело сдвинется с места, не так ли? Мы натыкаемся на Джона. Получаем его ДНК, уверенные в том, что он – тот кто нам нужен, лишь для того, чтобы наткнуться на тот факт, что это не он, но его родственник, возможно, его брат."
    Она повернула направо на Элм-стрит, возвращаясь назад в Диип Эллум. Уличное движение, как обычно, было интенсивным, но пешеходов в этот ранний час было еще мало. Исчезла толпа народа, которая собиралась в барах после работы на "счастливый час", а ночные завсегдатаи клубов еще не объявлялись. Потому что, в этом районе вечеринки не прекращались даже в понедельник ночью.
    "Будет долгая ночка."
    Кейси обернулась, кивая. "Ага. И нам толком не удалось поспать сегодня."
    Лесли улыбнулась. "Да уж, не удалось."
    "Что ж, мы можем вести машину по очереди. Знаю, это не особо удобное место для того, чтобы вздремнуть, но не стесняйся."
    "Может немного позже. Сейчас я в порядке."
    Кейси кивнула и вернула свое внимание на дорогу. Да, им толком не удалось поспать. Того сна, что удалось заполучить было мало. И конечно, недостаточно, чтобы поддерживать их в течение двенадцати часов смены. Но это было замечательно, разве нет? Обнимать ее во время сна, просыпаться рядом. Это то самое чувство, когда влюбляются? Потому что если это действительно так, все остальное до этого бледнело в сравнении. Секс был просто сексом. Но не до сих пор. Несколько свиданий не создавали отношения, и совместное проживание с кем-либо, не означало, что они являлись спутниками жизни.
    Но то, что происходит сейчас? Она снова посмотрела на Лесли и обнаружила ее взгляд на себе. Она улыбнулась и отвернулась, чувствуя как кружится голова от тех возможностей, которые еще совсем недавно приводили ее в замешательство.
    Нежная ладонь накрыла ее руку, слегка массируя пальцами кожу. Она повернулась, поймав теплый взгляд Лесли. Никто не произнес вслух ни слова.
    Им этого и не требовалось.
Глава 37
    Лесли услышала разговор и попыталась заставить себя открыть глаза. Она тряхнула головой и уткнулась лбом в холодное окно автомобиля.
    "У нас ничего стоящего, Хантер. Мы поговорили с Сэмми. Единственное, что он нам сказал, то что Руди по-видимому вытряхнул дозу у парня, которому Патрик продал кокаин. Тот настучал и Патрик его убил."
    Она повернулась, открывая глаза. Солнце почти встало, и она потянулась, пытаясь сдержать зевок.
    "Говорю тебе, Патрик как призрак. Я надеюсь вам сегодня больше повезет."
    Лесли увидела, как Кейси кивнула.
    "Ага, ладно. Мы валимся с ног. Была чертовски тяжелая ночка." Кейси взглянула на нее и улыбнулась. "Позже."
    Лесли смущенно улыбнулась. "Извини. Я заснула."
    "Не беда. Я вздремнула, когда ты была за рулем."
    "Ты подремала всего может каких-то пол часа. Судя по тому, как свело мою шею, думаю я спала дольше."
    "Около двух часов. Но было спокойно."
    "Значит они уже заступили на дежурство?"
    "Да. Они уже курсируют вдоль по Элм-стрит, надеясь, что в скором времени засекут его." Кейси свернула на север, пересекая Гастон авеню. "Ты голодна?"
    "Не могу решить, я больше голодная или уставшая. А ты?"
    "Я слишком устала, чтобы хотеть есть. Я хочу только спать." Она посмотрела на Лесли. "Поехали ко мне домой?"
    Лесли приподняла бровь.
    "Спать," уточнила Кейси. "У меня нет сил на что то другое."
    "Хорошо. Спать. О еде позаботимся позже." Ей следовало бы позаботится и о поиске новой квартиры. Комната в отеле была проплачена до конца недели и ей необходимо было туда наведаться за одеждой. Ей бы также не помешало съездить на квартиру Майкла, чтобы забрать остальные вещи. Но где найти время для всего этого при таком напряженном графике работы. Внезапная вибрация сотового на поясе заставила ее вздрогнуть. Только один человек мог звонить ей в такую рань. Она наклонилась в сторону и отстегнула телефон, взглянув на номер. Нет, не Майкл. Хуже.
    Она глубоко вздохнула, затем ответила на звонок.
    "Доброе утро, Лесли. Это Ребекка. Я хотела перехватить тебя перед началом рабочего дня."
    "На самом деле, мой день только что окончился. Я работала в ночную смену." Она встретилась глазами с Кейси и произнесла одними губами 'мать Майкла'.
    "Извини. Сейчас не самое удачное время?"
    "Нет. Что ты хотела, Ребекка?"
    "Ну, что за глупый вопрос, дорогая. Думаю, ты знаешь, почему я звоню."
    "Не обижайся, но на самом деле, это между мной и Майклом."
    "Он просто опустошен. Я никогда не видела его настолько расстроенным. Неужели вы можете так просто разорвать помолвку, даже не попытавшись примирить свои разногласия."
    Она закатила глаза, интересно, а что конкретно Майкл ей рассказал. "Не будет никакого примирения. Хотите, чтобы я говорила прямо - буду. Я не люблю его." Она посмотрела на Кейси, которая вела себя вежливо и, по крайней мере, делала вид, что не слушает. "Я не собираюсь выходить за него замуж."
    "И ты полагаешь, что сказав ему, что ты лесбиянка, этим самым ты его успокоишь? Как ты вообще могла сказать ему такое?"
    "Значит, он не верит, что я лесбиянка? Если бы я сказала ему, что у меня роман с другим мужчиной, он бы поверил?"
    "О, Лесли, что же ты творишь? Неужели все было так плохо, что тебе необходимо разрушать его жизнь. А как на счет всех планов? Да ведь, я практически уже организовала вашу свадьбу."
    Лесли вздохнула. "Да, вы это сделали. И мне очень жаль. Но так получилось. Я не была счастлива с Майклом, и если он честен с вами, он признается, что он не был счастлив со мной. Так будет лучше, Ребекка."
    "Нет, я так не считаю. Я хочу, чтобы ты пересмотрела свое решение. Меньшее, что вы можете сделать, это пойти вместе на консультацию, как предложил он. Ты ему так многим обязана."
    "О, нет. Даже не собирайся меня этим попрекать. Я ему ничем не обязана." Она снова взглянула на Кейси. "Мы все заслужили свое счастье в этой жизни. Я не собираюсь улаживать эту ситуацию. И он не должен."
    "Я просто не понимаю, почему ты..."
    "Ребекка, я ужасно устала. Просто поверь, когда я говорю, что ни ты ни Майкл не сможете меня переубедить."
    "Но..."
    "Прощай." Она захлопнула телефон и откинулась назад на сидение, закрыв глаза. Это был разговор, который не должен был состояться в присутствии Кейси. Она так толком и не рассказала ей о последней беседе с Майклом. А после того, что та только что услышала, ее должно было распирать любопытство.
    Но она так ничего не сказала, устремив глаза на дорогу. Наконец Лесли не выдержала. "Я знаю, что ты хочешь знать. Почему ты меня ни о чем не спрашиваешь?"
    Кейси улыбнулась. "Я пыталась быть вежливой и не лезть не в свои дела."
    "После всего что мы... ну, произошло между нами в последние пару дней, ты все еще думаешь это не твои дела?"
    "Из того о чем мы с тобой говорили до этого, я поняла, что ты бы ко мне не приехала, не порвав окончательно с Майклом. Как ты это сделала, что ему сказала - не думаю, что это мое дело. Я его не знаю. Это только между вами." Она улыбнулась. "И, вероятно, его матерью."
    Лесли уставилась на нее в упор. "Ты такая доверчивая."
    "Мне нравится думать, что я разбираюсь в людях." Кейси быстро взглянула на нее, затем снова вернула свое внимание на дорогу. "Я не права?"
    "Нет. Ты права. Я сказала Майклу, что я его не люблю и не могу выйти за него замуж. Когда он стал настаивать на консультации психолога, чтобы все уладить, я сказала, что у нас нечего не получится. Я призналась ему, что я лесбиянка." Она улыбнулась. "Конечно же, он мне не поверил."
    "Было тяжело?"
    "Сказать вслух, что я лесбиянка? Да, было. Немного. Но произнеся это вслух, особенно Майклу, сделало это реальным и для меня. Это больше не в моих мыслях. Это больше не что то, о чем я размышляла, когда была с тобой. Открытое признание сделало это реальностью."
    "Я не представляла, что это будет легко. В твоей жизни есть люди, которые считают тебя натуралкой. И такого рода перемены могут шокировать большинство."
    "Да. И я надеюсь Сэм захочет со мной поговорить. Она кажется такой решительной во всем."
    "Она решительна, потому что уверена в их отношениях. Это как раз Тори сопротивлялась, когда они только встретились. Но ты должна была знать ее в то время. У нее была эта навязчивая идея, что ее никто не может любить."
    "Так она не доверяла Сэм?"
    "Я не думаю, что она верила, что кто то, похожий на Сэм может ее полюбить. Конечно та Тори, которую мы знаем теперь, совсем не та, что была прежде. Как говорит Сэм, были вопросы, над которыми пришлось поработать." Кейси завернула на подъездную дорожку к дому и остановилась. Она устало улыбнулась. "У меня же сейчас на повестке дня один вопрос - смогу ли добраться до спальни, прежде, чем засну."
    Они молча зашли в дом, прошли по коридору. В спальне они разделись, но в этом не было ни капли сексуального подтекста. Кейси откинула одеяло, придерживая его для Лесли, которая легла рядом, позволяя Кейси принять в объятия ее обнаженное тело.
    "Я люблю спать с тобой," пробормотала Кейси пока ее ровное дыхание не указало на то, что она быстро провалилась в сон.
    Лесли удовлетворенно вздохнула, притянула руку Кейси ближе к себе и позволила глазам сомкнуться.
Глава 38
    "А вот и он," произнесла Тори, указывая в сторону переулка, откуда появился Джон, прикрывая рукой лицо, как будто щурясь от солнечного света. "Чертовски вовремя."
    "Подожди ка минутку. Темные волосы." Сайкс потянулся на заднее сиденье и достал папку с записями Такер. Внутри была фотография Джона, сделанная во время допроса. Он показал ее Тори. "Блондин. Что О'Коннор говорила по поводу цвета его волос?"
    "Мария, женщина из приюта, сказала, что в последний раз, когда она видела Джона, его волосы были темными, но он вел себя не как обычно." Тори ехала медленно, держа Джона в поле зрения. "О'Коннор думает, что темные волосы у Патрика." Она посмотрела на Сайкса. "Хочешь его взять?"
    "Господи, Хантер. На каких основаниях? Мы даже не знаем, как этот Патрик выглядит. Этот парень," он указал на него пальцем, "выглядит как Джон, только с темными волосами. Если снова задержишь Джона, объявится дышащий тебе в спину адвокат, Роберт, с заявлением о преследовании бездомных. Нет. Я не хочу его брать."
    "Нам стоит позвонить О'Коннор. Они провели больше времени с парнем, должны понять - он это или нет."
    "Сколько дней они уже не спали толком? Нет. Давай пока просто проследим."
    "У меня плохое предчувствие, Сайкс."
    "Развернись здесь," сказал он.
    "Ты все еще его видишь?"
    "Да. Думаю он направляется в приют на завтрак."
    "Хорошо, ладно. По крайней мере, мы зафиксировали его местоположение."
    Тори развернулась и проехала мимо клуба, намереваясь встретится с ними через квартал, когда Сайкс сильно стиснул ее плечо.
    "Что?"
    "Джон тоже в платье. Господи, они похожи как две капли воды."
    "Ты, блин, издеваешься надо мной?" Она прижалась к обочине и вырвала бинокль из его рук. "Господи," пробормотала она. "Они выглядят одинаково." Она опустила бинокль. "Maк сказал, что они не могут быть похожими. Он сказал, что если их ДНК не идентичны, они не однояйцевые близнецы."
    "Может это только на расстоянии они выглядят такими похожими. А при ближаешем рассмотрении все не так."
    "Вызывай патрульные машины в подкрепление, потом позвони Малоуну. Я разбужу О'Коннор. Кто, черт побери, разберет кто есть кто?"
    "Думаешь они разберутся?"
    "Если нет, возьмем их двоих и позволим окружному прокурору разбираться с судьей с затребованием анализа ДНК." Она вытащила свой телефон, продолжая вести машину, надеясь, что два Джона вскоре появятся с другой стороны переулка.
    "О, Боже, нет," пробормотала Кейси, пытаясь нащупать свой телефон с закрытыми глазами. Я убью ее. "Лучше бы новости были хорошим, Хантер."
    "Мы засекли их."
    Кейси открыла глаза. "Обоих?"
    "Да. Они только что срезали путь, свернув в переулок за клубом Рэт. Думаю они направляются к приюту. Один из них в платье."
    Кейси села на кровати, не обращая внимание, на то, что одеяло сползло с ее груди. "Мария говорила, что она никогда не видела их вместе. И она никогда не видела никого из них в платье. Может быть предположение, что они оба направляются в приют преждевременно." Она толкнула Лесли ногой, улыбаясь стону, услышанному в ответ. "Ты хочешь, чтобы мы приехали?"
    "Да, вы нужны мне здесь. Я не могу отличить одного от другого. Может у вас получится. Не смотря на то, что сказал Мак, по мне, так они одинаковые. И у обоих темные волосы."
    Кейси наклонила голову. "У Джона голубые глаза. Светлые волосы, голубые глаза."
    "Хорошо, так ты предполагаешь, что Патрик на самом деле брюнет с карими глазами? Это то как мы собираемся отличать их друг от друга?"
    "Я ничего не предполагаю. Просто знаю, что Джон блондин с голубыми глазами." Она встала с кровати и нагнулась, чтобы подхватить с пола джинсы, которые так недавно скинула с себя. "Они оба могут быть голубоглазыми блондинами, а Патрик мог просто перекрасится по какой-то причине. Или перекрасить их обоих."
    "Хорошо. Направляйтесь в приют. Я перезвоню, если они направятся в другое место."
    "Не забывай, у нас все еще есть рация. Прыткая ты наша."
    "Ага. С огромным количеством ненужных ушей. Но все равно, держи ее при себе."
    Кейси пыталась залезть в свои джинсы с телефоном прижатым к плечу. "Мы уже выезжаем." Она присела на край кровати, нежно встряхивая Лесли. "Вставай. Нам нужно идти."
    "Ты шутишь?" спросила Лесли, не отрывая лица от подушки.
    "Извини, милая. Но они засекли Патрика."
    Лесли подняла голову, ее глаза заблестели. "Серьезно?"
    "Они увидели Джона и Патрика вместе. Оба с темными волосами."
    Лесли села и встряхнула головой. "У Джона..."
    "Светлые волосы, я знаю. Они не могут отличить одного от другого. Я уверена, мы сможем понять, кто из них Джон." Она встала с кровати, собирая одежду Лесли с пола. "Хотелось бы, чтобы у нас было время на душ, но у нас его нет."
    "Выглядим чертовски хреново."
    Кейси рассмеялась. "Я буду вежливой и скажу, что ты прекрасна, как всегда."
    Лесли скинула одеяло и встала с кровати. "И соврала бы."
    Кейси наблюдала за тем, как обнаженная Лесли шла в ванную комнату. "Нет, не соврала."
Глава 39
    "Где вы черт возьми?" спросила Кейси, оглядывая улицу в поисках внедорожника Тори.
    "Господи, О'Коннор, ты что слепая?
    Кейси убрала телефон, посмотрела на него, после бросила взгляд на Лесли. "Пытается умничать," тихо сказала она. Она приложила трубку обратно к уху. "У меня было около шести часов сна за последние четыре дня, Хантер. Я даже за рулем не должна сидеть."
    "О'Коннор, тогда может тебе стоит винить в этом себя. Сексом ты можешь заниматься в любое время. Вместо этого поспала бы ночью."
    "Ты такая смешная," сказала она, вращая головой по сторонам, пока наконец, не заметила их. "Могла бы предупредить, что припарковалась не на улице."
    "Ах, ну да. Мы на парковке клуба Рэт."
    Кейси передала телефон Лесли. "Не могу общаться с ней в таком настроении. Она вся твоя."
    "Хорошо. Только у меня с чувством юмора не на много лучше." Лесли взяла телефон. "Привет, Тори. Это Таккер. Нам припарковаться на улице?"
    Тори просто решила чуть повеселиться и Кейси это понимала. И при нормальных обстоятельствах, она бы подыграла. Но не сегодня. Она устала, была раздраженной, переживала из-за дела, и желала вернуться в кровать в обнимку с Лесли.
    "Как давно они там?"
    "Где?" спросила Кейси.
    Лесли прикрыла телефон ладонью. "В кофейне," быстро сказала она и убрала руку. "Да, ну я не думаю, что..."
    "Подожди ка... там," сказала Кейси, указывая направление. "Это Джон."
    "Хантер, у нас визуальный контакт," сказала Лесли. Она покачала головой. "Нет, в платье." Она посмотрела на Кейси. "Что думаешь?"
    "Даже не знаю, блин, что и думать." Она выхватила телефон из рук Лесли. "Они оба вышли, Хантер. Один в платье, другой нет. Черт, да они похожи как две капли воды."
    "Я же говорила."
    "Я думала Мак сказал..."
    "Да, да. Но у нас совсем нет времени спорить по поводу Мака. Если вы не сможете опознать, кто из них Джон, будем брать обоих."
    Кейси кивнула. "Они направляются вдоль по Элм-стрит, в противоположную от вас сторону."
    "Дерьмо," прошептала она. "Хорошо, мы выдвигаемся. Мать их, О'Коннор, следи за ними."
    Кейси отъехала с обочины, двигаясь медленно и соблюдая безопасную дистанцию от Джона с Патриком. "Что думаешь, Лэс? Который из них Джон?"
    Лесли пристально уставилась на пару и покачала головой. "Они так похожи друг на друга. Но это платье. Мы ведь видели Джона в платье. Помнишь его походку? Словно это для него было непривычно. Но этот парень, тот, который в платье, он не выглядит испытывающим какие то неудобства."
    Кейси посмотрела на них. "Я согласна. Тори, ты слышала? Мы думаем, что Патрик в платье."
    "Мы прямо за тобой."
    Кейси чуть не ударила по тормозам, когда оба парня резко остановились и посмотрели прямо на них. "Черт, они нас заметили," произнесла она, чувствую как адреналин заполняет кровь.
    "Черт возьми," пробормотала Тори.
    "Они убегают!"
    "Давай за ними, О'Коннор! Патрульные машины прямо за нами."
    "Они в переулке."
    "Преследуйте их."
    Кейси вдавила тормоз и выпрыгнула из машины, направившись в переулок. Она услышала остальных за своей спиной. Братья находились не так далеко перед ней. Каблуки слегка замедляли бег Патрика.
    "Полиция! Стоять!" закричала она. Джон обернулся и посмотрел на нее, он споткнулся и налетел на контейнер с мусором. "Джон! Остановись!" На углу между зданиями, они разбежались в стороны. Патрик свернул в боковой переулок в то время как Джон направился в сторону улицы.
    "О'Коннор - Джон твой," прокричала Тори. "Мы возьмем другого."
    Кейси остановилась и кивком направила Лесли следовать за Тори. Она же припустила за Джоном, выскочив на улицу и стараясь лавировать между машинами, которые нещадно ей сигналили. "Джон, погоди!"
    В итоге он замедлился и бросил на нее взгляд через плечо.
    "Что, черт возьми, с тобой такое?" крикнула она. "Мы же пытаемся тебе помочь."
    Он наконец-таки остановился, согнувшись пополам в попытке отдышаться. Она остановилась вслед за ним, с трудом переводя дыхание.
    "Почему ты от меня убегал?" выдохнула она.
    Он покачал головой и отступил на шаг назад. "Не делайте мне больно. Не делайте мне больно, хорошо?"
    "Я не собираюсь делать тебе больно. Господи, разве я тебя когда-нибудь обижала?" Она сделала несколько глубоких вздохов. "Пойдем."
    "Куда?"
    "Мы должны вернуться назад, Джон."
    Он снова покачал головой. "Нет. Вы сделаете мне больно."
    "Я не собираюсь делать тебе больно. Но ты должен пойти со мной."
    Он колебался. "Что они собираются делать с моим братом?"
    "Они просто хотят поговорить с ним, вот и все. У них просто несколько вопросов. Помнишь, как в прошлый раз мы задавали вопросы тебе?
    Его глаза расширились от страха. "Ну да. Хорошо."
    "Ладно. Пойдем." Она направилась назад, оглядываясь через плечо в то время как он следовал в нескольких шагах от нее. Он выглядел испуганным, но она не могла винить его за это. Он скорее всего не понимал какого черта происходит вокруг, все кричат и преследуют его. Когда они вышли к улице, движение уже было заблокировано и шесть патрульных машин стояло у переулка.
    Она подбежала к ним и показала свой значок. "Есть новости?"
    "Нет, они находятся на одном из складов."
    Она указала на Джона, который стоял в паре метров от нее. "Присмотрите за ним, хорошо? спросила она и посмотрела на бейдж с именем. "Офицер Стэйтон?"
    "Да."
    "Посадите его на заднее сидение вашей машины. Он не арестован, но я не хочу, чтобы он сбежал."
    "Да, мэм."
    Она поспешила прочь, затем обернулась. "Джон, ты останешься здесь." Не дождавшись ответа она бросилась в сторону переулка. Она знала, что нужно искать. Дыру в стене. Кейси на мгновенье остановилась, что-то в этой ситуации привлекло ее внимание.
    Не делайте мне больно.
    "Ничего не вижу, черт возьми," сказал Сайкс, держась за стену.
    "Таккер?" прошептала Тори.
    "Я за тобой."
    "Сайкс - направо. Таккер - налево. Я иду вперед."
    Она подождала, пока они разойдутся в стороны, затем медленно шагнула внутрь склада, ее глаза приспосабливались к темноте, поскольку через микроскопические отверстия в металлических стенах внутрь проникали только тоненькие лучи света. Казалось, что это место оставалось заброшенным многие годы. Беспорядочно разбросанные по полу коробки пахли плесенью и были покрыты слоем пыли. Она услышала впереди себя шарканье шагов и остановилась, пригнув голову. Тори медленно повернулась направо, уловив слабый звук шагов по бетонному полу. Она сильнее сжала свой пистолет, ее ладони вспотели.
    "Сайкс?"
    "Я слышал."
    Она двинулась в том направлении, слыша осторожные шаги Сайкса впереди. Они уже находились внутри склада и заколоченные окна впускали достаточно света, чтобы не много разогнать темноту. Она увидела Сайкса, приблизительно в десяти шагах перед ней. Она остановилась и посмотрела налево. Таккер двигалась медленно, с оружием на изготовку и глазами, устремившимися вперед.
    Они трое продвигались вглубь склада, ожидая какого-либо движения. Но когда он выскочил из-за коробок, никто не сумел среагировать. Он мгновенно оказался рядом с Сайксом.
    Не делайте мне больно.
    Кейси нахмурилась. Не ‘не связывайте меня’, а ‘не делайте мне больно’. Джон никогда так не говорил. Джон говорил ‘не связывайте меня, мисс Кейси’. Да, именно так он всегда и говорил. И у Джона были дружелюбные, улыбающиеся голубые глаза. Не такие жесткие как эти. Не кажущиеся такими безжизненными.
    "Сукин сын!"
    Она резко развернулась и побежала со всех ног к патрульной машине. "Где он, черт побери?" потребовала она объяснений, ее взгляд метался от одной машины к другой. Кейси схватила Стейтона за рукав, развернув к себе. "Где он, черт побери?"
    Господи, она должна была понять, что это был не Джон. Она должна была понять.
    "Сайкс!"
    Но он был слишком быстр. Нож сверкнул, полоснув по шее Джона, через мгновенье из раны хлынула кровь.
    Тори не раздумывая выстрелила, всадив в Патрика три пули, он даже не успел упасть на пол, когда она подскочила к Сайксу и сомкнула руки у него на горле, пытаясь замедлить поток крови.
    "Офицер ранен! Офицер ранен!" Закричала она что есть сил. "Офицер ранен!" Она увидела подбежавшую к ней Таккер, заметила как та неуклюже вертела рацию и повторяла вслед за ней офицер ранен, офицер ранен. Она кивнула за ее спину в сторону Патрика. "Проверь его." После наклонилась ниже к Джону, понимая, что ее руки дрожат в то время как кровь просачивалась сквозь ее пальцы. "Черт тебя побери, Сайкс, держись. Ты меня слышишь? Держись, черт тебя дери." Она снова подняла голову и закричала "Где эта гребанная скорая?"
    Кейси повернулась на звук выстрелов. Все было кончено.
    Офицер ранен. Офицер ранен.
    "О Боже, нет."
    Она снова рванула назад, ее сердце так бешено стучало в груди, что казалось оно готово взорваться. Кейси обнаружила отверстие в стене, прекрытое куском металла, сразу за мусорным контейнером. Контейнер был оттолкнут в сторону. Она сильнее сжала свой пистолет и шагнула внутрь.
    Лесли выбила ногой нож из рук Патрика, пораженная, насколько сильно он был похож на Джона. Если бы не почти черные волосы, она бы...
    Его рука дернулась, и она с изумлением наблюдала, как его глаза с дрожью открылись. Голубые глаза. О, Боже.
    "Мисс Лесли," прошептал он. "Мне очень жаль."
    "Джон?"
    "Он... он меня заставил."
    Она упала на колени рядом, прижимая его голову к себе, не в силах остановить слезы, скопившиеся в глазах. "О, Джон," прошептала она. "Нет..."
    "Он сказал ... он сказал, что если я этого не сделаю, он придет за вами." Он кашлянул и из его рта потекла кровь. "Я... не мог позволить ему... это сделать..."
    Она чувствовала, как его тело слабеет в то время, когда жизнь покидала его глаза. Лесли крепко прижала Джона к себе, наблюдая за Тори, которая продолжала сжимать горло Сайкса, окруженная лужей его крови.
    Кейси стояла в тени, происходящее разворачивалось перед ней как в плохом кино. Ее ноги словно приросли к полу, когда она заметила как Лесли обнимает его. Джона. Она знала, что это был Джон. А в нескольких метрах от нее, Тори стояла на коленях перед Сайксом, пытаясь руками остановить кровь.
    О, Боже. Нет.
    Потом появились голоса и ее оттолкнули в сторону, комната наполнилась парамедиками и полицией. Она наблюдыла как Тори беспомощно встала с колен, когда медики забрали у нее Сайкса. Тори бросила взгляд на Лесли, ее брови были сдвинуты.
    "Это не Патрик," сказала Лесли. Это Джон.
    "Какого черта?" Она резко обернулся и посмотрела на Кейси, подняв брови.
    Кейси покачала головой. "Нет. Он ушел."
Глава 40
    Кейси стояла в дверях комнаты ожидания, наблюдая за Тори, которая стояла повернувшись спиной, в задумчивости уставившись в окно. Сэм сидела на одном из стульев для посетителей, обняв себя руками, ее взгляд был устремлен в никуда. Кейси заставила себя сдвинуться с места. Сэм взглянула наверх и подарила ей слабую улыбку, в то время, как Кейси присела рядом с ней.
    "Как она держится?"
    "Не знаю. Она не хочет со мной разговаривать." Сэм придвинулась ближе, сжав руками свои бедра. "Мне страшно. Первый раз за все это время, она не видит и не слышит меня. Я не могу до нее достучаться." Сэм склонилась на плечо Кейси. "В первый раз я не могу до нее достучаться."
    Кейси обняла Сэм и притянула ее к себе. "Она в шоке. Сайкс ей как брат, ты же знаешь. Она сжимала руками его горло, пытаясь остановить кровотечение, пытаясь сохранить ему жизнь. Она все еще находится в полицейском режиме, Сэм. Ты здесь ни при чем."
    "Я знаю. Я просто не могу видеть ее такой. Словно она переместилась в другое место." Сэм слегка отстранилась и посмотрела на нее. "Я предполагаю, что это то же самое место где она находилась, после гибели семьи. Место, где нет утешения. И я не хочу, чтобы она находилась там совсем одна."
    "Она будет в порядке, Сэм. Она вернется."
    Сэм ничего не ответила, только снова склонила голову на плечо Кейси.
    "Есть какие-нибудь новости?" спросила Кейси.
    "Нет. Мы пока ничего не знаем." Сэм повернулась к ней. "А где Лесли?"
    "Она поехала на старую квартиру, взять кое что из одежды. Я думаю ей нужно немного побыть одной. Джон - Джон Доу - был для нее особенным. Она приняла все близко к сердцу."
    Сэм снова села. "Что значит, на старую квартиру?"
    Кейси смущенно улыбнулась.
    Сэм тихо засмеялась. "Так Тори была права." Она игриво подтолкнула Кейси. "Рада за тебя."
    "Она мне очень нравится."
    "И это взаимно?"
    "Да."
    "Замечательно. Теперь мне будет с кем поиграть, когда вы с Тори рыбачите."
    "Спасибо, Сэм. Она... ну, я думаю она чувствует себя слегка потерянной. Я думаю, ей нужно с кем-нибудь поговорить."
    "И возможно ты недооцениваешь ее. Любовь- это очень мощная вещь, когда ты принимаешь ее. Мне Лесли кажется очень сильной и уравновешенной. Не думаю, что тебе нужно беспокоиться о ее восприятии, если она такая, какая есть."
    Кейси улыбнулась. "Нет, она на самом деле неплохо все это приняла. Я имею в виду как вести себя с сослуживцами, друзьями, семьей."
    "Я поняла, что люди, как правило, просто хотят, чтобы ты была счастлива. Что касается семьи..."
    "Ой, точно, ты же до сих пор не сказала своим."
    Сэм слегка покраснела. "Это не то, о чем ты можешь случайно упомянуть во время телефонного звонка. И не то, ради чего я бы съездила в Денвер повидаться с ними."
    Они обе обернулись, когда открылась дверь. В проеме стояла Лесли, ее глаза были красными и опухшими. Кейси встала и пошла к ней, увлекая в свои объятия. Она ничего не сказала. Да ничего и не надо было говорить.
    Лесли крепко ее обняла. "Спасибо," прошептала она.
    Кейси кивнула и отстранилась. "Присядь рядом с Сэм." Она указала на окно, рядом с которым стояла Тори. "Мне нужно поговорить с ней."
    Лесли нежно сжала ее руку. "Да, иди. Я в порядке."
    Кейси тихо подошла и встала рядом с Тори, уставившись в то же самое окно, пытаясь понять, видит ли Тори что-либо или просто погружена в свои мысли. Она безмолвно стояла рядом, позволяя Тори чувствовать свое присутствие. Наконец она нежно пихнула ее плечо. "Ты ведь знаешь, я люблю тебя."
    На мгновенье воцарилось молчание, затем она услышала слабый всхлип Тори. "Это моя вина. Я действительно облажалась."
    "Нет, я не позволю тебе нести это бремя."
    Тори отвернулась от окна, в ее глазах стояли слезы. "Мне так жаль," прошептала она.
    Кейси двинулась не задумываясь, притянув Тори в объятия и крепко обняв. Она никогда раньше не видела, чтобы Тори плакала, никогда не видела ее сломленной. Она сомневалась, что вообще кто-то видел. Нет так как сейчас, с душившими ее всхлипываниями. Кейси не знала что сказать, поэтому она сказала то, что думала хотела бы сама услышать, если бы это был ее провал.
    "Ты сделала то, что должна была. У него был нож. Мы все думали, что это был Патрик. Даже если бы ты знала, что это не так, тебе все равно пришлось бы выстрелить. Я бы тоже выстрелила, Тори."
    Она почувствовала, как Тори ослабила захват и что ее рыдания стихают. Она, наконец, отстранилась.
    "Спасибо, О'Коннор," сказала она и вытерла глаза обеими руками. "Если ты кому-нибудь об этом проговоришься, я тебя убью."
    "Это только между нами."
    Тори сделала глубокий вдох, затем вытерла нос рукой. "Сайкс, приятель. Просто не могу в это поверить. Он потерял так много крови. Мне вообще не стоило его туда отправлять.."
    "Прекрати это сейчас же, Тори. Не начинай переосмысливать все заново. Ты не можешь контролировать все. Ты это знаешь."
    "Они нам ничего не сказали. В смысле, а что если мозг мертв или еще что-то? Это же и моя вина. Я сохранила ему жизнь."
    "Да. Ты спасла ему жизнь. Это все, что я попросила бы тебя, сделать и для меня." Она посмотрела Тори в глаза. "Все остальное в его руках. Он влюбился. У него есть тот, кто ждет его. Он будет бороться."
    Сэм посмотрела на них и ее глаза наполнились слезами. Тори было больно, но она не тянулась к ней. Она тянулась к Кейси. Она повернулась к Лесли.
    "Кейси ей как сестра." Она вытерла глаза и улыбнулась. "Знаешь, я люблю ее. Она особенная."
    "Не сомневаюсь."
    "Да. Взгляни на нее. Она пытается вернуть мне Тори. Буквально минуту назад Тори была сама не своя."
    "Это было...это было ужасно, на самом деле," сказала Лесли. "Все случилось так быстро. Я видела что случилось и не могла реагировать так быстро как нужно было. Но Тори, как будто у нее все обработалось в миллисекунду и она поняла, что нужно делать. Прежде чем я осознала, что вообще произошло, она уже была рядом с Джоном и пыталась остановить кровотечение."
    Сэм кивнула. "У нее есть дар. Она...она спасла меня однажды...в ситуации." Она подумала, что слово ‘ситуация’ - это хорошее слово для изнасилования? Но Тори ворвалась в дверь и в мгновение ока, всех завалила. Это было то воспоминание, которое она пыталась похоронить, но каждый раз, все чаще, оно возвращалось. Как сейчас. "Знаешь, это было еще до того как мы стали встречаться." Улыбнулась она. "Хотя мы с ней и были уже очень близко к этому. Во всяком случае, она хороша на поле боя. Она не колеблется."
    "Есть какие-нибудь новости о здоровье Джона?"
    "Нет."
    "Что на счет его семьи?"
    "Малоун звонил им. Они живут за городом, поэтому я не знаю, когда они приедут."
    "Что на счет девушки, с которой он встречается?"
    "У Джона Сайкса есть девушка?" Сэм тихо посмеялась. "Я даже и не думала, что он на свидания-то ходит дважды."
    "Ага. Они постоянно подтрунивали над ним по этому поводу. Судя по всему, он по настоящему влюблен."
    "Мы должны выяснить, кто она. Она захочет знать что случилось."
    Они обе посмотрели вверх когда Тори и Кейси подошли ближе. Сэм с благодарностью улыбнулась Кейси, затем встала, и потянулась в объятия Тори.
    "Я люблю тебя," прошептала она на ухо Тори.
    "Прости. Я упустила это. Я не хотела, чтобы ты меня видела в таком виде."
    "Я уже когда то говорила тебе, что ты не можешь быть сильной все время. Позволь мне иногда быть сильной за тебя." Она расцепила объятия и посмотрела на Кейси. "Но так обычно поступают сестры, верно?"
    Тори улыбнулась. "Ага. Если бы у меня была сестра, я бы хотела, чтобы она была такой как ты, О'Коннор."
    Сэм была удивлена теми эмоциями, которые пересекли лицо Кейси и слезам подступившим к ее глазам. Она иногда забывала, что у Кейси нет семьи.
    "Спасибо, Хантер." Она прочистила горло. "Заставляешь меня плакать на глазах у Лесли, а сама то?"
    Они тихо посмеялись. Тот смех который ослабляет напряженность, от пребывания в больнице, в комнате ожидания...в ожидании.

0

9

Глава 41
    "Так ты не обманывала, когда говорила, что умеешь готовить."
    Кейси отвела взгляд от сковородки, над которой колдовала все это время. "Я не особый гурман, не пойми меня неправильно. Но иногда вечерами, за бокалом вина, мне нравится поиграть на кухне в шеф-повара."
    "Значит, жаренный рис, да?" Она подошла ближе и подлила вина в бокал Кейси.
    "Жаренный рис с курицей и креветками. И я подкинула немного овощей, чтобы сделать блюдо хоть на половину полезным." Она сделала глоток вина и улыбнулась. "Спасибо."
    Лесли придвинула стул к небольшому кухонному столику и уселась, продолжая наблюдать за Кейси. Они пережили несколько по настоящему эмоциональных дней, но времени, чтобы все окончательно уладить так и не нашлось. Технически, их дело было все еще открыто. Патрик не был арестован. Они прочесали весь Диип Эллум в течение трех дней и ночей, и до сих пор не установили никаких признаков Патрика. Несколько человек на улице, которые согласились поговорить с ними, сказали что не видели его уже несколько дней. Но только когда они переговорили с Сэмми, появились опасения, что Патрик покинул город.
    Этого ублюдка уже нет в городе. Бедный Джон. Не могу поверить, что он мертв.
    Джон Доу. Его имя так же иронично, как то, как он будет похоронен. Никто не затребовал его тела.
    "Эй."
    Лесли подняла голову.
    "Ты готова поговорить об этом?"
    Лесли пожала плечами. "Это просто трагическая ситуация. Я продолжаю думать, что было бы если бы на месте Тори и Сайкса оказались мы с тобой. Я бы выстрелила, да. Без вопросов. Но как бы я смогла потом жить с этим? Джон был невинной пешкой в этой игре. Патрик использовал его по своему желанию, начиная от переодеваний в платья, перекрашивания волос, заканчивая нападением на Сайкса. Он был невиновен, на всем пути, от начала до конца. И теперь у нас нет никакой надежды найти Патрика. Не вызывает сомнений, что он улизнул в другой город."
    "Скорее всего, да."
    "Итак, чего же мы добились? У нас три мертвых девушки. Невинный, простодушный мальчик убит. Джон Сайкс лежит на больничной койке, ему чертовски повезло остаться в живых. Чего мы добились?" Лесли встала. "И не говори, что он исчез с улиц Далласа. Что с того? Что он сбежал? Но это только означает, что другой город в опасности."
    "Лэс, мы сделали все, что могли. Как я уже повторяла много раз, он был как чертов призрак." Кейси переставила сковородку и выключила огонь на плите. "Как ты думаешь, что чувствую я? Этот ублюдок был у меня в руках, и я позволила ему сбежать. Я должна была догадаться, что это был не Джон."
    "Они разыграли перед нами игру. Откуда ты могла знать?"
    "Потому, что я это поняла," сказала она. "Прежде, чем я услышала выстрелы, я знала, что это был не Джон."
    Лесли нахмурилась.
    "Когда я, наконец, его поймала, он все говорил и говорил ‘не делайте мне больно’, ‘не делайте мне больно’. А я ему – ‘я не сделаю тебе больно’. Мы никогда не обижали Джона. В итоге, я оставила его с одним из полицейских, cказав ему, усадить Джона в патрульную машину. И когда я уже собиралась пойти за тобой, меня осенило. Джон никогда не говорил, ‘не делайте мне больно'. " Она наклонила голову. "Что Джон всегда говорил мне?"
    "Не связывайте меня, мисс Кейси."
    "Именно. Тогда я побежала назад, но к тому времени он уже выбрался из машины и сбежал. После я услышала выстрелы. И я поняла, что уже слишком поздно."
    Лесли шагнула ближе и обвила руками плечи Кейси, притянув ее к себе. Кейси тоже страдала. Она была так сильно погружена в тягостные мысли, так сильно переживала из-за Сайкса, осознав, что Кейси в некоторой степени тоже винит себя в произошедшем.
    "В этом деле так много переменных, да?" Она нежно поцеловала ее в губы. "Тори чувствует себя ответственной, за то, что она послала Сайкса внутрь склада. Она взяла на себя вину за убийство Джона, приняв его за Патрика. Ты чувствуешь вину за то, что Патрик был в твоих руках, и ты упустила его. А я чувствую, что это и моя вина. Мы видели их вместе - одного в платье, другого в штанах, и я была так уверена, что в платье был именно Патрик." Она выскользнула из объятий Кейси и снова взяла бокал вина. "Как вовремя наступили выходные. Я думаю, нам всем это будет на пользу. Тори в особенности."
    "Ага. И тебе понравится на яхте. Там замечательно спится. Движение воды только успокаивает. Будет здорово."
    Она улыбнулась. "Спится, да?"
    Кейси пошевелила бровями и усмехнулась. "Я думаю, что Сэм с нетерпением ждет тебя там. Ты ей нравишься. Мы с Тори, как правило, поглощены рыбалкой."
    "Мне она тоже очень нравится. Будет замечательно провести время всем вместе. Я с нетерпением жду, чтобы узнать их также хорошо, как знаешь их ты." Она поставила бокал на стол. "Я собираюсь принять душ перед ужином. Хорошо?"
    "Конечно, иди. Я пока разогрею яичные роллы."
    Она остановилась в дверях и обернулась назад. "Кейси?"
    "Хм?"
    "Я. .. ты действительно мне очень нравишься." Она мысленно закатила глаза. Нравится? Нет, она была влюблена в нее. Но признаваться ей в этом на кухне, пока она готовит китайскую еду, казалось не самым идеальным моментом.
    Кейси улыбнулась и кивнула. "Ага. Ты мне тоже очень нравишься."
    Лесли рассмеялась. "Ага."
    Но уже в гостинной улыбка исчезла с ее лица, как только она взглянула в окно на озеро и увидела лицо, уставившееся прямо на нее. Она задохнулась, не в силах остановить крик. Через пару секунд Кейси уже была позади нее.
    "Что случилось?"
    Лесли покачала головой. "Я подумала...мне показалось, что я увидела кого-то снаружи," сказала она проведя рукой по груди, смутившись ускоренному сердцебиению.
    "Я проверю."
    Лесли схватила ее за руку останавливая. "Нет, нет. Не обращай внимания. Уверена, просто разыгралось воображение." Но так ли это? Она заставила себя подойти ближе к окну, ее глаза всматривались в темноту. Снаружи никого не было.
    "Ты уверена?"
    "Да. Уверена." Но ее глаза скользили от окна к окну. Внезапно ей захотелось, чтобы у Кейси были шторы, скрывающие вид на озеро.
    Патрик? Это он там был?
    Не глупи.
    Но все же.
    "Кейси?"
    "Да?"
    "Составишь компанию в душе?"

0

10

Вредная, Вам не кажется, что роман не  до конца переведен?( Я уже несколько месяцев жду обновления электронной версии.

0

11

да, кажется

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джерри Хилл " Напарники"