Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » L.J.Maas Дочь Меридио


L.J.Maas Дочь Меридио

Сообщений 1 страница 12 из 12

1

ЧАСТЬ 1

Тесса задумчиво смотрела в окно и в тоже время наблюдала за отражениями силуэтов на стекле. Стефано и Алекс завели в комнату крупного мужчину и посадили его на стул, он послушно сел. Высокая темноволосая женщина неуловимым жестом подала знак своим напарникам, но ее глаза цвета Эгейского моря все еще пристально всматривались в окно. Стефано и Алекс вышли, оставив ее одну с сурового вида мужчиной. Хотя она стояла к нему спиной, мужчина почувствовал что ему крупно повезло раз он еще жив. Нападать на нее совершенно не входило в его планы.
Она глубоко вздохнула. Заход солнца был неописуемо красив. Желто-оранжевый свет сливался с сине-зеленым морем, маленькие побеленные домишки на побережье отбрасывали свои причудливые молчаливые тени на воду.

Тесса сжала пальцами переносицу, ей очень захотелось оказаться в каком-нибудь другом месте в этот момент, возможно в море на яхте, где она могла бы уютно устроиться в объятиях красивой женщины. Она закрыла глаза и почти почувствовала тепло заходящего солнца и мелтеми, дующий с юга. Она почти ощутила женщину в своих руках. Тесса тряхнула головой и открыла глаза. Неподходящий момент для мечтаний. Кроме того, то чем она занималась не позволяло заводить близких отношений с женщинами, которые умеют наслаждаться морским бризом и хорошим вином.
Ей нужно было сосредоточится на своей работе. Гибкие пальцы Тессы пробежались по эбонитового цвета волосам. Пришлось отбросить свои желания и меланхолию, они бы только сделали ее слабой. Тессе нужно было выполнить задание мистера Меридио. В конце концов он неплохо ей платил за работу, которая у нее получалось лучше всего.

Еще один глубокий вздох и женщина с мечтательным взглядом исчезла. Тесса повернулась, мужчина посмотрел на ее лицо, и то что он увидел заставило его тяжело сглотнуть. Безупречные черты лица выдавали в женщине настоящую гречанку, но то что испугало его – были ее глаза. Секунду назад они были небесно-голубые, но когда она перевела взгляд на сидящего мужчину, они были тусклыми и холодными как лед.

«Мистер Стефанопулус... мое имя Тесса Николаидис», - сказала она низким голосом, лишенным всяких эмоций.

Он сглотнул снова. Он знал кем она была. Уголки ее губ слегка приподнялись. Она не смогла сдержать легкой усмешки. Было только одно, что нравилось ей больше чем взгляд мужчины, когда он понял кто она, - это был его страх.

****

«Мисс Меридио?» - обратилась стюардесса к молодой блондинке, глаза которой были закрыты. Стюардессе не нравились пассажиры первого класса, обычно они были очень вспыльчивыми и раздражительными, но эта пассажирка показалась ей действительно милой. «Мисс Меридио», - повторила она. Блондинка открыла свои темно зеленые глаза цвета летнего леса. Она слегка приподнялась, и казалось была немного удивлена тем, что заснула так надолго. Золотистые пряди светлых волос разметались по ее щекам пока она спала, по привычке девушка тряхнула головой чтобы убрать их. Наконец ей удалось сосредоточиться на стюардессе. «Да?» - спросила она, глядя на склонившуюся над ней женщину.
«Мисс Меридио, мы получили сообщение для вас», - стюардесса держала в руках листок бумаги, - «Вы умеете читать по-гречески?»
«Да, большое спасибо», - ответила блондинка, открывая записку и широко улыбаясь.
Только ее отцу хватало дерзости отправить пилотам срочное сообщение, в то время как до приземления в Афинах оставалось всего пятнадцать минут. Он написал, что в аэропорту ее будет встречать Kare.
Кейси свернула бумагу, и задумалась над тем кто же новая «правая рука» ее отца. Ей никогда не нравился мужчина по прозвищу Туски, но она сильно огорчилась после письма, в котором отец написал что человека, которого она боялась все свои детские годы, убили, в его машину подложили бомбу. Это случилось пять лет назад. В случившемся обвиняли турков или албанцев, впрочем как и всегда когда в Греции происходило что-то плохое.

Кейси облокотилась на ручку кресла и стала наблюдать за пышными белыми облаками, медленно проплывающими за окном самолета. Было так странно возвращаться домой. Обычно глядя на нее никто не мог и предположить, что она из Греции. Разговаривая со стюардессой по-гречески девушка использовала местное наречие наи. Женщина выглядела удивленной, но ничего не сказала.

Греция была родиной Кейси. Как ей рассказывали родители, у ее матери отец был греком, а мать - француженкой. Отец Кейси нарушил давнюю семейную традицию, взяв в жены женщину, которая не была настоящей гречанкой. Продолжение истории было очень запутанным. Мать и отец многого не рассказывали ей, но она сама могла догадаться, что когда маленькой Кассандре Меридио было пять лет, мать переехала вместе с ней из Греции в Америку, и больше никогда не возвращалась обратно. У Кейси сейчас было двойное гражданство.

Матери и отцу удалось сохранить дружеские отношения. Каждое лето Кейси проводила в имении отца на острове Миконос. Все остальное время она жила с матерью на Лонг-Айленде. Последние шесть лет Кейси не удавалось съездить в Грецию. Студенческие заботы отнимали слишком много времени, а летом она обычно отправлялась на археологические раскопки. Кейси получила научную степень специалиста по древним цивилизациям в Калифорнийском университете, а теперь она возвращалась на родину. Кейси назначили помощником руководителя новой археологической экспедиции, по большей части из-за того, что она лучше всех из группы разбиралась на местности и знала греческий. Это была совместная экспедиция, организованная Грецией и США, и Кейси не собиралась упускать представившуюся ей возможность.

Она немножко нервничала перед встречей с отцом, которого не видела столько лет, но на самом деле ей не о чем было волноваться, Андреас Меридио относился к дочери как к богине. Маленькая дочка не просила его ни о чем, но в день когда она закончила университет ее поджидал новенький блестящей БМВ синего цвета. Когда Кейси рассказала отцу о своем участии в проекте Археологического музея, он настоял на том чтобы она вернулась домой и пожила у него. Первой мыслью Кейси было отказаться, и остановиться в гостинице, но поскольку уже прошло больше шести лет с тех пор как она последний раз была на острове, то девушка приняла решение побаловать себя и провести некоторое время на вилле отца, прежде чем начать подыскивать себе гостиницу. Небольшой отдых не повредит, решила она.

Загоревшаяся над кабиной пилота табличка оторвала ее от воспоминаний, и ей пришлось пристегнуться. Может быть, новый управляющий окажется кем-то с кем можно будет подружиться, пока она будет жить там. Кейси содрогнулась от воспоминания о сердитом взгляде Туски. Ей оставалось только надеяться, что этот человек окажется более дружелюбным.

****

«Эй, черт возьми, что ты делаешь, хочешь чтобы нас убили?», - прошипела темноволосая женщина и выхватила фотографию из рук шофера, после того как он произнес фамилию Меридио. Развернув карточку так, чтобы имя не было видно, она спрятала ее в бардачке машины. «Vlakas», - женщина осыпала проклятиями шофера за его глупость.
«Но я же не знаю как она выглядит», - пытался оправдаться он.
«Не волнуйся... Я знаю».
Каждый день в течение последних пяти лет Тесса рассматривала фотографию, стоявшую на большом дубовом столе патрона. Девочке на фотографии можно было дать около двенадцати лет, у нее были светлые волосы, и блестящие брекеты на зубах. Девочка была очень худенькой, но из-за того что сидела на крупном черном жеребце, она казалась еще меньше. В любом случае Тессе не нужна была фотография, чтобы узнать девчонку.
Кроме того, она ведь не могла сильно измениться?

****

Кейси пыталась размять мышцы, затекшие после семнадцатичасового перелета из Калифорнии. Больше всего ее пугало, что у нее не было ни малейшего понятия о том, кого же ей нужно будет подождать в аэропорту, мысленно она подготовилась к напряженному вечеру. Девушка продвигалась через оживленную толпу, не замечая пары глаз, которые следили за каждым ее шагом. Она собиралась пройти через восточный терминал и забрать свой багаж.

Кейси остановила молодого человека – работника аэропорта, сильно удивив его знанием греческого, и попросила забрать все ее сумки. Мальчик недовольно посмотрел на маленькую блондинку. Когда она достала купюру в десять тысяч драхм, его глаза расширились от удивления, но внезапно его лицо побледнело, не из-за денег, а из-за чего-то другого, что находилось за левым плечом Кейси. Он отрицательно затряс головой, пытаясь потихоньку отойти от блондинки. Кейси пришлось схватить его за руку и развернуть лицом к себе. «Ochi», - затравленно произнес мальчик, отодвигая от себя руку, в которой все еще лежали деньги. На случай того, если вдруг Кейси не понимает греческий, он еще раз повторил то же самое по-английски: «Нет!».

Молодую женщину очень удивило странное поведение мальчика. Он отвернулся и быстро побежал прочь. Кейси ощутила чье-то присутствие у себя за спиной. Она подумала о лице мальчика, и медленно повернулась назад.

Впоследствии, ни одна из женщин не могла вспомнить слов, которые могли бы быть сказаны в эти первые секунды. На несколько тревожных ударов сердца время просто остановилось. Но момент, когда женщины впервые посмотрели друг на друга, показался им очень долгим.

Кейси смотрела в небесно-голубые глаза, о цвете которых художники могли лишь только мечтать. Женщина была гораздо выше Кейси, темные волосы ниспадали на широкие плечи, челка была аккуратно зачесана на одну сторону. Одна бровь слегка изогнулась, и Кейси подумала что женщина смотрит на нее с интересом, или может быть даже с удивлением. Женщина выглядела почти как агент ФБР, она была одета в черный брючный костюм и белую шелковую блузку. Она стояла в непринужденной позе, скрестив руки на груди.

Тесса наблюдала как маленькая блондинка проходила через здание аэропорта, она видела как к ней подошел мальчик. А когда девушка обернулась, высокой женщине потребовалось все ее самообладание, чтобы не рассмеяться от такого испуганного взгляда. Тесса поймала себя на том, что пристально вглядывается в глаза, в водовороте которых смешались все цвета океана. Это определенно была не та двенадцатилетняя девчушка с фотографии. Девушка была не похожа на нее. Макушка девушки едва ли доставала до подбородка Тессы, но само ее тело было настоящим произведением искусства. Кожа казалась такой мягкой, что темноволосой женщине пришлось сжать руки, так сильно было желание дотронуться до нее. Тесса вспомнила кем была эта девушка, и ее глаза приняли свое обычное холодное выражение также внезапно, как пару секунд назад ее взгляд наполнился нежностью.

«Кассандра Меридио, я полагаю?»

Голос вывел Кейси из тумана. Выражение лица высокой женщины стало абсолютно бесстрастным.
«Да», - ответила блондинка.
«Мое имя Тесса Николаидис, я работаю на вашего отца». Кейси пожала протянутую руку и на секунду ей захотелось не отпускать ее.
Она не могла понять этого ощущения, в то время как по взгляду темноволосой женщины было очевидно, что это всего лишь обычное рукопожатие. Но самое забавное, было похоже на то, что высокой женщине тоже не хотелось разрывать прикосновение.

«Пожалуйста, пойдемте со мной», - попросила высокая женщина, затем она развернулась и двинулась вперед, ожидая, что маленькая блондинка пойдет следом за ней.
«Но... мои сумки...», - начала Кейси,
«Я уже позаботилась о ваших вещах, мисс Меридио», - ответила Тесса.
«А разве мне не нужно оформить документы?», - отозвалась Кейси, она слегка запыхалась, потому что не поспевала за высокой женщиной. «И об этом тоже», - снова ответила Тесса.
«Постойте», - Кейси остановилась, и наконец поняла что ей приходится практически бежать, чтобы не отстать. «Может мы слегка убавим шаг?». В первый раз за их встречу, в уголках губ Тессы появилась улыбка. «Извините», - было единственным словом, которая произнесла Тесса, перед тем как открыть дверь машины.

Лимузин выехал на дорогу через несколько секунд после того как Кейси и Тесса сели внутрь. Тесса устроилась напротив Кейси, рядом с молодым мускулистым мужчиной тридцати лет.

«Это Алекс, он также работает на вашего отца. Он не очень хорошо говорит по-английски», - она представила мужчину.
Здоровяк смущенно улыбнулся маленькой блондинке, после того как она в свою очередь представилась на греческом. Мужчина пожал маленькую ручку, и резко отодвинулся от Кейси, испуганно поглядывая на сидевшую рядом высокую женщину.

Кейси вслушивалась в английский Тессы, но не могла уловить и малейшего акцента. Складывалось впечатление, будто она выучила этот язык в Англии или Австралии. Она не могла быть американкой, ее английский был совершенен. Тесса обернулась и обратилась к водителю на греческом, она попросила его ехать прямо к летному полю. И только тогда до Кейси дошло, что женщина была гречанкой. Ее произношение было идеальным, у Кейси никогда не получалось так говорить.

Тесса подошла к телефону после первого звонка. Она улаживала какие-то дела, говоря то на греческом, то переходя на английский. На ее коленях лежал черный кожаный портфель, когда было нужно она делала какие-то пометки у себя в блокноте. Во время разговора темноволосая женщина постоянно поглядывала на маленькую девушку. Та рассматривала происходящее за окном. Тесса задумалось о том, сколько же таких поездок девочка провела с отцом, как ей наверно было скучно когда никто не обращал на нее внимание. Бизнес всегда на первом месте. Внезапно темноволосая женщина заметила боль в глазах женщины, но это выражение также быстро исчезло, как и появилось.
Тесса закрыла блокнот и выключила телефон.
«Могу я предложить вам выпить, мисс Меридио?», - спросила Тесса, поворачиваясь к небольшому бару. «Мои друзья называют мня Кейси. Я буду водку, если есть».
«Да, конечно, мисс Меридио. Лед... тоник?», - отозвалась Тесса.

После такого ответа Кейси стало понятно, какие отношения возможны у нее с этой женщиной. Необыкновенно красивая, но холодная и отстраненная... Кейси подумала, что навсегда останется дочкой Меридио для этой удивительной незнакомки, которая так тщательно скрывает свои эмоции. Она покачала головой в ответ на предложение.

Тесса наблюдала за выражением лица блондинки пока наливала им обеим напитки, намеренно проигнорировав предложение называть дочку своего босса по имени. Она красавица, на самом деле красавица, но это последнее что тебе нужно в своей жизни. Ничего сложного, ты же обещала себе. Но она... дочка Меридио... определенно, она может усложнить жизнь.

Кейси взяла бокал, предложенный ей темноволосой женщиной, на секунду их руки соприкоснулись и Кейси показалось что между ними пробежала искра. Девушка отдернула руку и посмотрела на свои пальцы так, как будто их только что чем-то обожгло.

«Сейчас очень жарко», - было единственное что сказала управляющая, но даже она что-то почувствовала.

Это было нечто большее, чем просто электростатическое притяжение, это был мерцающий огонек пламени, зарождающийся в каждой женщине, но который каждая из них тщательно скрывала. Без всякой на то причины они одновременно подумали о пустоте своих жизней.

Тесса хотела бы улыбнуться, сказать девушке что она с удовольствием будет называть ее Кейси, и на секунду ей показалось что с ее губ уже сорвались эти слова. Gahmoh Toh!

Что черт возьми происходит с тобой, Нико... ты совсем выжила из ума? Что ты собираешься сделать... переспать с девчонкой? Вперед... и ты окажешься закопанной под одним из новых домов Меридио. Соберись, женщина!

Кейси пила водку маленькими глотками, наблюдая за тем как меняется лицо темноволосой женщины. Охлажденная водка с цитрусовым вкусом приятно обжигала горло. Голубые глаза женщины потемнели и она собралась что-то сказать, резкие черты ее лица немного разгладились. Но также быстро это выражение изменилось, женщина снова напряглась. Она схватила телефон, открыла свой блокнот и полностью перестала обращать внимание на маленькую блондинку.

Короткий перелет до Миконоса прошел без происшествий, другая машина уже везла Кейси к дому отца.

****

В доме поднялась настоящая суматоха. Во многом это случилось потому, что единственная дочь Андреаса Меридио не была дома уже почти шесть лет. Но не меньшая суета была и вокруг высокой темноволосой женщины. На ходу она отвечала на вопросы, давала указания рабочим, прислуге и садовникам, и в тоже время внимательно посматривала вокруг, выискивая то, о чем Кейси не имела ни малейшего представления. И тут блондинка наконец поняла.

Кейси остановилась в паре шагов от высокой женщины. Она недоверчиво посмотрела на нее, на что старшая женщина ответила ей искренним, открытым взглядом. «Вы... вы... так вы и есть новая управляющая у моего отца?»
«Мне жаль, мисс Меридио, но я думала что я вам это ясно дала понять», – ответила Тесса.

«Вы этого конечно же не сделали. Вам понравилось держать меня за дурочку, мисс Николаидис?», - в голосе Кейси слышались гневные нотки.

Второй раз за этот день Кейси увидела, что темноволосая женщина вот-вот улыбнется.

«Мисс Меридио!»

Кейси обернулась и улыбка осветила все ее лицо, гнев в ту же секунду испарился.

«Олимпия!»

Седоволосая пожилая женщина подошла к девушкам. Сильными руками она обняла маленькую блондинку и нежно прижала к себе.

«Мне так не хватало тебя на кухне», - полная женщина улыбнулась – «уже так давно некому стянуть Dolmades прямо у меня из-под носа». Кейси засмеялась, и вспомнила те времена, когда она приходила помогать на кухню только из-за того чтобы стянуть какую-нибудь сладость.

«Хей, это помогло мне научиться готовить».

«Ну, по крайней мере, хоть кто-то научился готовить», – Олимпия посмотрела в сторону Тессы – «У этой женщины и вода бы подгорела, только пусти ее к плите». В первый раз Кейси наконец увидела, как улыбка появилась на обычно хмуром лице женщины. Тесса подошла поближе к поварихе, которая по росту была ничуть не меньше темноволосой женщины.
«Зачем мне учиться готовить, если я всегда могу найти себе красивую женщину, которая отлично с этим справится вместо меня?», - усмехнулась она.

Олимпия засмеялась: «Когда-нибудь ты пожалеешь о том, что многому так и не научилась».

Тесса подошла еще ближе: «Если бы я научилась всему, я была бы опасна», - она подмигнула женщине.

«Кассандра».

Кейси узнала этот голос еще до того как обернулась. «Папа» - она кинулась к Андреасу Меридио, стоявшему в нескольких шагах от нее. Он обнял девушку и слегка приподнял ее, оторвав от земли. Красивый мужчина покрывал поцелуями лоб своей дочери и шептал что-то ей на ухо, отчего она смеялась и плакала одновременно.

Тесса и Олимпия наблюдали за этой сценой, повариха повернулась к Тессе и заметила, что выражение ее лица изменилось. На пару мгновений женщина расслабилась и улыбнулась, увидев как обнимались отец и дочь. Казалось, она была далеко отсюда, в миллионах миль, погруженная в свои воспоминания, но это длилось лишь мгновение, затем Тесса снова приняла суровый вид.

«Миссис Карубас, я надеюсь вы планируете приготовить что-нибудь особенное сегодня вечером, вы же знаете как моя Mahtia Mou любит покушать», - сказал Меридио с улыбкой, одной рукой обнимая девушку за талию и притягивая ее к себе поближе.
Кейси звонко рассмеялась над отцом, втайне наслаждаясь тем, что он снова называет ее любимым прозвищем, которое дал ей еще в детстве. Он всегда говорил, что она его Mahtia Mou, его дорогая девочка.
«Конечно, хозяин, все что любит мисс Меридио».

«Замечательно, спасибо вам, Олимпия», - он отпустил пожилую женщину. «Я вижу, что вы с Тессой уже познакомились. Тесса, приходи вечером к нам на ужин. У нас будет несколько гостей. Мы должны отметить возвращение моей девочки».
«Конечно, мистер Меридио», – Тесса почувствовала, что это было не просто приглашение, это был приказ. «Я прошу меня извинить, мне нужно уладить кое-какие дела перед ужином», - Тесса направилась к воротам, даже не взглянув на Кейси.

Кейси только вполуха слушала отца, ее глаза неотступно следили за каждым шагом неразговорчивой управляющей, пока красивая женщина не скрылась из виду.

****

Повернувшись спиной к двум сидящим мужчинам, Тесса рассматривала лодки, заходящие в бухту Таурлос. Весь последний час ей пришлось отчитываться перед боссом. Андреас Меридио восседал за огромным столом из красного дерева, Тесса пребывала в своих размышлениях. Алекс сидел на стуле напротив Меридио. Считалось, что Алекс был вторым после Тессы в их команде, но на самом деле в нем не было качеств настоящего лидера. Случись что с Тессой, Алекс занял бы ее место, а вот Меридио был бы уже наверно мертв.
«Тесса, что ты об этом думаешь?», - спросил Андреас.

Тесса никогда не отворачивалась от окна. Казалось, что большую часть времени она проводила разглядывая происходящее за окном и мечтая. Она попыталась сосредоточиться на разговоре, но образ прекрасных зеленых глаз напрочь оттеснял другие мысли из ее головы.

«Я думаю, что она только что приехала, а вы уже давите на нее», - наконец ответила Тесса. Андреас кивнул и откинулся назад в своем большом кожаном кресле. Тесса была единственным живым человеком, которому он позволял разговаривать с собой подобным образом. Ее замечания обычно были достаточно грубыми, но зато всегда справедливыми. Андреас просматривал бумаги, высланные факсом из Америки. Если бы его дочь увидела их, то наверно первым же рейсом она летела бы обратно. Андреас хотел знать, как жила Кейси последние годы.

Он еще раз перечитывал записи. У нее было много соседей по комнате, но, спасибо деве Марии, это были только девочки. Большую часть времени она посвящала учебе, будучи трудоголиком, как и ее отец.

«Тесса, что он имел ввиду, когда писал о ее сексуальной ориентации?», - обратился Андреас к молчаливой женщине.

Улыбка коснулась уголков губ Тессы. Она подумала, что эта новость слишком хороша чтобы быть правдой.
Это значит, что она любит женщин, идиот!

«Это значит, что она ни с кем не спит», - соврала Тесса.
«Конечно, не спит, ради всего святого, ей же еще только двадцать пять!»
Тесса улыбнулась еще шире. «Она настоящая католичка, мистер Меридио», - высказался Алекс. «Здесь написано, что она ходит в церковь каждый месяц, и видите, она даже ходит на исповедь. Большинство американских девушек даже не задумываются об этом».

Ну-ну, я думаю у монашек выпадает челюсть, когда к ним приходит этакое исчадие ада, Тесса улыбнулась своим мыслям.

«Алекс, моя дочь – гречанка, а не американка», - холодно ответил Андреас.

«Конечно, мистер Меридио, я просто хотел сказать что...»
«Заткнись, Алекс», - оборвала его Тесса, прежде чем язык молодого человека не сыграл с ним злую шутку.
«Мистер Меридио, если вы хотите знать мое мнение, то я считаю, что нужно дать девочке время снова привыкнуть к жизни здесь, посмотрим как она будет вести себя когда выйдет на работу. Пускай семейный бизнес ее пока не беспокоит. Не спешите», - продолжала Тесса, повернувшись лицом к начальнику и улыбаясь одной из своих самых очаровательных улыбок. «Нет смысла в том, чтобы кто-то пострадал без особой на то причины».

Тесса улыбнулась мужчине, и он кивнул головой в знак согласия. Он никогда не замечал, что ее улыбка была не совсем искренней.

****

Почти два десятка человек собрались за ужином у Андреаса Меридио. Все охали и ахали вокруг Кейси так, что ей пришлось сбежать на балкон ради глотка свежего воздуха. Она облокотилась на перила, посмотрела вниз на бассейн и тяжело вздохнула.

«В чем дело, вам не нравится быть знаменитой наследницей?», - низкий альт донесся до нее из тени, и она сразу же поняла, кому принадлежал этот волшебный голос.
Кейси стала разглядывать сверкающие в бухте огни.
«Наверно также волнуется лошадь, которую выставляют напоказ, чтобы продать подороже», - ответила Кейси.
«Да, породистая лошадь», - Тесса шагнула из тени, держа в руках бокал вина. «Они предлагают хорошую цену, поэтому хотят знать, что получат за свои деньги».

«А что они будут делать, если потратят свое время и деньги на нее, а она окажется не на столько хороша как они думали вначале?», - спросила Кейси.

Тесса тихо подошла к девушке и встала у нее за спиной так близко, что Кейси ощущала теплое дыхание высокой женщины у себя на шее.
«Ну обычно они думают, что все зависит от породы. Но если она не оправдает их надежд... что ж... тогда останется выбрать для нее подходящего жеребца».

Влажное дыхание Тессы на шее девушки творило просто удивительные вещи с ее телом. Кейси ощутила, что голос темноволосой женщины перешел в шепот. Она тряхнула головой и попыталась не обращать внимание на эти чувственные звуки.

«Жеребца для нее, да? Что ж, управляющая», – Кейси повернулась к высокой женщине, «Тут я думаю возникли бы большие трудности».

Прежде чем Кейси продолжила говорить, дверь балкона открылась, и молоденькая служанка обратилась к девушке: «Ужин готов, мисс Меридио».

«Спасибо, уже иду», - Кейси направилась к дверям.
Тесса последовала за маленькой блондинкой, ее забавляла эта игра в кошки-мышки. «Вы хозяйка этого дома, вы должны блистать за ужином».

Кейси остановилась и повернулась, чтобы посмотреть в ясные голубе глаза, но она не могла понять серьезны они или смеются.

«Я полагаю, вы занимали это место последние пять лет?», - спросила Кейси.
Тесса смущенно опустила голову, вынужденная согласиться.
«Мисс Николаидис, а вам бы хотелось быть хозяйкой этого дома?», - продолжила молодая женщина.

Тесса засмеялась. Этот глубокий низкий звук был не только потрясающе сексуальным, но это был еще и первый искренний смех, который услышала Кейси из уст управляющей.

«Мисс Меридио, это последняя вещь о которой я могла бы подумать», - честно ответила Тесса.

«Ну что ж, тогда мне самой придется как-то через это пройти», - сказала Кейси и вернулась в столовую.

****

Андреас Меридио восседал во главе длинного стола. Тесса сидела справа от него, а Кейси – слева. С легким удивлением женщина наблюдала, как Кейси поднялась, чтобы поприветствовать присутствующих. Приглашенные замолчали и стали с интересом рассматривать девушку. Темноволосая женщина была наверно единственным человеком в этой комнате, который заметил как нервно подрагивают руки маленькой блондинки.

Кейси успела про себя прочитать молитву деве Марии, чтобы та помогла ей не опозориться, не смутить отца и не дать Тессе Николаидис ни малейшего повода сказать: я же тебе говорила. Может быть, она и выросла в Америке, но ее мать никогда не позволяла забыть о том, откуда она и о семейных традициях, окружавших ее с самого рождения.

Кейси одной рукой подняла бокал шампанского, а другой аккуратно взяла монетку в двадцать драхм, которая лежала на маленькой тарелочке. Она опустила блестящую монетку в шампанское, и когда монетка опустилась на дно, Кейси высоко подняла свой бокал.

«За наше здоровье, за фортуну и за море», - громко произнесла Кейси, "Yamas!" , и выпила шипящий напиток. Посматривая на Тессу, Кейси показала монетку, зажатую между зубами. Гости поднимали свои бокалы, отовсюду был слышан знакомый тост Yamas, или за нас. Кейси была готова поклясться, что она услышала негромкий шепот «за тебя» от темноволосой женщины.

****

«Ты удивляешь меня, папа, ты нанял женщину в качестве управляющей?», - Кейси слегка поддразнивала отца.
Блондинка скинула свою обувь, и с ногами забралась на большую кожаную софу в кабинете отца. Уютно устроившись, она маленькими глотками пила ореховый ликер. На самом деле, Кейси надеялась что отец расскажет ей что-нибудь об этой загадочной женщине. «Не создавай Тессе лишних проблем, юная леди», - ответил Андреас. «Еще стаканчик саурнады?», – спросил он.
Кейси отрицательно покачала головой. Вино, которое она выпила за ужином, и так уже давало о себе знать. «О каких проблемах ты говоришь?»
«Я знаю тебя, Кассандра, от матери тебе достался не только цвет глаз, но еще и ее характер. Мне придется попросить Тессу чтобы она сопровождала тебя по городу. Подожди, не обижайся», - Андреас сделал знак дочери, чтобы она секунду помолчала. «Греция сильно изменилась с тех пор, как ты была здесь последний раз. Поверь мне, Mahtia Mou, Тесса сможет постоять за тебя, если что-то случится. Katalavaynes?"

«Да, отец, я поняла», - ответила Кейси с ехидной усмешкой.

«Ты должна знать, моя Mahtia Mou, Тесса – не та женщина, с которой можно шутить. Она не будет носиться с тобой, как это делал бедный Туски. Ты почти довела его до сердечного приступа, ты хоть понимаешь это? Я даю Тессе полную свободу действий в отношении тебя, моя дорогая дочь, так что она может связать тебя, если потребуется», - закончил Андреас, и потянулся к бутылке чтобы налить себе еще ликера.

Глаза Кейси округлились от последнего замечания, она мысленно поблагодарила отца за то, что в этот момент он отвернулся.

Связать меня, да? Хмммм, это очень и очень интересно...

«Просто не веди себя с ней как подросток, иначе ей придется выпороть тебя. Katalavaynes?»

О, становится все интереснее и интереснее!

«Да папа... конечно».

Кейси изобразила одну из самых невинных своих улыбок, которыми она обычно пользовалась в Школе Святого Сердца для девочек, да так умело, что ни одной из монахинь не могло и в голову придти как у этого маленького невинного ангелочка могут быть какие-то извращенные связи с другими ученицами.

****

«Никки ... Никки», - Алекс топтался около двери, когда женщина распахнула ее. Тело Тессы прикрывал только накинутый в спешке красный шелковый халат.
«Что, случился пожар?» - прошипела она.
«У нас проблемы», - коротко сказал Алекс.
Тесса ждала объяснений.
«Это девушка... она...»
«Что-то случилось?», - в голосе Тессы послышалась тревога.
«Нет, ну не то что бы... Она плавает в бассейне».
Тесса вытаращила глаза на нервничающего молодого человека. «Ты вытаскиваешь меня из постели в гребаную полночь, чтобы сообщить о том, что ей захотелось искупаться в проклятом бассейне?» - голос Тессы становился все громче и громче.
«Голая», - закончил Алекс.

Тесса замерла на полуслове и неожиданно мягко рассмеялась. «Алекс, ну так пойди посмотри на это, только аккуратнее, чтобы Меридио тебя не поймал».
Может стоит самой взглянуть на это...

«Никки, но об этом знаю не только я. Каждый парень на вилле уже высунулся из окна, чтобы посмотреть на нее. Это не хорошо, она ведь совсем еще невинный ребенок и все такое».

Тесса засмеялась про себя. Невинная... это точно не про нее...

«Слушай, она дочка Меридио, иди и скажи ЕМУ об этом».
«Ох, Никки, пожалуйста, не заставляй меня этого делать. Он захочет узнать, как я узнал об этом, а что я ему скажу? Что я тоже подглядывал?»

Тесса стояла, запустив пальцы в свои длинные шелковистые волосы. Хриплое рычание вырвалось из ее горла, когда она двинулась в сторону спальни, на ходу скидывая с себя халат. Она быстро надела джинсы и направилась в гостиную в поисках футболки. Просунув одну руку в рукав Тесса вышла к Алексу, который восхищенно уставился на ее грудь.

«О, господи, Алекс, как будто ты раньше никогда не видел сисек», - съязвила Тесса, натягивая футболку.
«Таких красивых – никогда», - нервно отшутился Алекс.

Тесса остановилась и перестала застегивать пуговицы на одежде, ее взгляд стал ледяным: «Ты не будешь думать, что они настолько хороши, когда перестанешь дышать».
«Прости, Никки», - испуганно промямлил мужчина.
«Ладно. Пошли спасать принцессу», - прорычала Тесса, направившись в сторону бассейна.

***

Кейси не хотелось признавать это, но да, она была пьяна. Ей не удалось заснуть и она открыла бутылку вина, прикончив треть содержимого она пришла к выводу, что ей хочется купаться.

Внутренний голос шепнул ей, что это не лучший способ провести первый вечер в доме отца, но этот тонкий голосок был просто маленьким ручейком по сравнению с огромной волной алкоголя, захлестнувшей ее, так что Кейси просто не стала обращать на него внимание. Она легла на поверхность воды, прикрыла глаза, ее лицо приняло мечтательное выражение. Она расслабилась и в ее голове стали зарождаться смутные фантазии. Наконец эти неясные образы приняли вполне конкретные знакомые очертания – ясные голубые глаза, темные волосы, сильные руки и бронзовая кожа. Внезапно свет вокруг бассейна погас и Кейси погрузилась в темноту, пока ее глаза не привыкли и она не увидела проблески огней, окружающих виллу. На мгновение Кейси показалось, что ее сердце перестало биться. Она подплыла к краю бассейна и когда подняла голову, то ее глаза встретились с взглядом, который только что вытворял невообразимые вещи с ее телом в ее мечтах.

Кейси оперлась руками о бортик и удобно устроила подбородок на ладони. «Ну привет, управляющая», - соблазнительно улыбнулась она.

Тесса опустилась на одно колено перед улыбающейся Кейси. Темноволосая женщина изо всех сил пыталась отвести взгляд от красивой девушки и не опустить глаза ниже поверхности воды.
Просто не смотри вниз, Никки... что бы ты ни делала, только не смотри вниз.

Тесса подумала, что еще немного и она не сможет держать себя в руках рядом с этой девушкой. У нее появилось непреодолимое желание посмотреть на нее, таких ощущений она не испытывала уже давно, становилось понятно что рано или поздно она не сможет устоять перед чарами молодой женщины. Самое странное, она не понимала почему. Ей были знакомы все прелести женского тела, но ей никогда не составляло особого труда не поддаваться искушению. Но с этой женщиной все было по-другому.

«Мисс Меридио», - мягко начала Тесса. «Вам не спится?»
«Не совсем так. Мне просто вдруг сильно захотелось искупаться», - ответила Кейси.
«Без купальника?»
«Так гораздо приятнее», - усмехнулась блондинка. «К тому же я подумала - это поможет мне уснуть».

0

2

«Может, вместо этого я могу предложить вам стакан теплого молока?» - спросила темноволосая женщина. «Мисс Меридио, я хочу также напомнить вам, что на вилле очень много мужчин и в то время как мы с вами разговариваем по крайней мере половина из них с удовольствием разглядывает вас».

Кейси посмотрела на темные окна большого дома. «Я как-то не подумала об этом», - сказала она с деланной искренностью.

На самом деле Кейси с самого начала это знала. Она не была любительницей раздеваться на публике, но алкоголь несколько притупил ее принципы, так что ей стало все равно. После разговора с отцом Кейси поняла, что только одна вещь может заставить Тессу выйти – если дочь Андреаса Меридио попадет в беду. У Кейси не было ни малейшего представления о том, что делать дальше, в своих планах она не заходила настолько далеко. Идея пофлиртовать с этой недоступной женщиной казалась реальной, но мысль о возможности соблазнить такую красоту была пугающей.
«Разве вам не хочется спать?» - спросила Тесса скучающим голосом.

Тесса собрала разбросанные вещи молодой девушки и отошла к другому краю бассейна, давая понять что заплыв Кейси на сегодня окончен. Темноволосая женщина посмотрела на нее взглядом говорящим, что она не привыкла к непослушанию.

Кейси заметила это выражение и оно ее сильно задело. Подплыв к лестнице недалеко от Тессы, она стала подниматься из бассейна. Все это время девушка наблюдала за глазами темноволосой женщины, надеясь заметить хоть какой-то намек на реакцию. И то, что она увидела, доставило ей большое удовольствие.

Тесса была уверена, что ее глаза округлились когда обнаженное тело маленькой блондинки появилось из темной воды. Ее захватил вид напрягшихся рук, когда девушка оперлась о поручни лестницы. Мокрая насквозь Кейси стояла в тени, а Тесса просто приросла к полу на другом краю бассейна. Блондинка медленно поправила волосы, и стерла капли воды с лица. Женщина посмотрела на нее и почувствовала как сводит низ живота. Она не видела всего, но могла рассмотреть как чувственно вздымаются груди девушки, и как лунный свет освещает ее влажную кожу, когда Кейси поднимает руки.

Тесса ощутила жар между ног и переставила их так, чтобы тесные джинсы не давили на самую горячую точку. Ей не нравилось терять контроль над ситуацией, но в этом случае она его уже почти потеряла. Девушка просто стояла там, как будто ничего особенного не происходило, но когда Кейси повернула голову, Тесса заметила улыбку на ее лице. О, я думаю что тебе еще рановато играть с большими девочками, моя сладкая.

Управляющая полностью повернулась к девушке и подняла ее одежду. Она слегка улыбнулась и вопросительно посмотрела на нее. Что ж, подойди ко мне, малышка, говорил ее жест.

Был момент, когда Кейси поддалась панике. Она ощущала теплый ночной воздух, окутывающий ее обнаженное тело, и с удивлением обнаружила, что темноволосая женщина смотрит на нее в ожидании.
Каждая из женщин понимала, что та, которая первой опустит глаза – проиграет. Тесса пыталась контролировать себя и ей удалось сделать вид, что тело девушки волнует ее меньше всего. Кейси в свою очередь понимала, что если она опустит взгляд, то тем самым она покажет свою слабость, поэтому она не собиралась сдаваться. Девушка сделала глубокий вдох и с безразличным видом направилась в сторону высокой женщины.

Так, Никки, дай ей подойти поближе. Ради всех святых, только не смотри вниз. Ты сможешь что-нибудь сделать с тем, что творится сейчас у тебя между ног, после того как вернешься в комнату, просто не смотри вниз... не смотри... не...

Господи, боже мой... Theh Mou!

Тесса опустила глаза. Это продолжалось не больше секунды, но тем не менее Кейси успела заметить ее взгляд. Тесса пыталась одернуть себя, но было уже слишком поздно, и все ее мысли заняло увиденное. Мягкие завитки, бархатистая кожа... и она определенно была натуральной блондинкой...

Они обе знали, кто выиграл этот раунд. Кейси стояла перед женщиной, она слегка помедлила прежде чем развернуться, чтобы та помогла ей накинуть халат. Тесса позволила себе хорошенько рассмотреть девушку сзади. Она повернула ее к себе лицом, аккуратно придерживая за плечи.

«Все еще не хочется спать?»

«Я не очень хорошо себя чувствую... я думаю...», - начала Кейси, и посмотрела на женщину. Тесса видела такой взгляд сотни раз. Она настороженно подняла бровь: «Разве ваш па...»

Кейси приблизилась к ней. Тесса как будто со стороны наблюдала за тем, как молодая девушка ведет себя с ней так, как никто другой на ее месте никогда не решился бы.

****

Тесса сидела на высоком стуле, облокотившись на стол. Ей нравились поздние завтраки в тишине, когда на кухне не было никого кроме повара – Олимпии. Длинный стол сильно напоминал барную стойку из американского кафе. Пожилая женщина никогда не пыталась разговорить Тессу, за что та была ей очень признательна и даже убирала за собой после еды.

Темноволосая женщина маленькими глотками пила греческий кофе и просматривала свежий номер Ta Nea. Газету печатали в Афинах, днем позже она поступала в продажу в местные магазины. Но в доме Меридио газета оказывалась сразу после выпуска. Начальник Тессы не любил ждать.

Тесса брала с тарелки кусочки еды, медленно пережевывала, и в то же время не отрывала взгляд от газеты. Олимпия подлила ей в кружку крепкого дымящегося кофе и она слегка улыбнулась в знак благодарности. Слух Тессы никогда не подводил ее, она обернулась на тихий звук, раздавшийся около входа в кухню, как раз чтобы увидеть как Кейси пытается уйти незамеченной. Олимпия тоже увидела девушку и позвала ее.

«Доброе утро, мисс».

Кейси на самом деле не хотелось ни с кем разговаривать, и управляющая была первой в этом списке. После того как ее снова стошнило этим утром, она не могла ощущать ничего кроме сильной головной боли, но события вчерашнего вечера вскоре стали медленно всплывать в ее сознании. Кейси решила, что не сможет больше никогда посмотреть в глаза темноволосой женщины. Но, конечно же, первым человеком с которым она столкнулась утром, оказалась именно помощница ее отца.

Кейси промямлила доброе утро, не поднимая воспаленных глаз от пола. Она аккуратно опустилась на стул рядом с Тессой, мысленно умоляя высокую женщину иметь хоть капельку сострадания в своем сердце. Но Кейси ошибалась.

«Наверно, голова болит», - громким шепотом сказала Тесса, наклонившись к маленькой блондинке.
Кейси только тяжело вздохнула в ответ, и пальцами начала растирать виски.
«Не желаете покушать, мисс?», - спросила Олимпия, не догадываясь о самочувствии молодой женщины. Кейси подняла голову и слегка позеленела – к большому удовольствию Тессы. Коротко тряхнув головой, Кейси посмотрела на тарелку стоявшую перед управляющей, а потом ее глаза встретились с небесно-голубым взглядом. «Sardelles» - ответила женщина на немой вопрос. «Можете попробовать», - Тесса насадила на вилку маленькую жареную сардину, завернутую в виноградный лист и бессердечно поднесла ее к носу маленькой блондинки.
Кейси подпрыгнула с места и выбежала из кухни так, как будто случился пожар. На лице Тессы появилась довольная усмешка.
«Тебе должно быть стыдно, Тесса. Что ты сделала с девочкой?» - строго сказала Олимпия.
«Я?», - удивленно переспросила женщина.
«Ты ведь с ней не...», - начала Олимпия.
«Ты с ума сошла? Я что похожа на самоубийцу?» Тесса вкратце пересказала старой женщине события предыдущего вечера.
«Может быть ей плохо... Тебе стоит зайти к ней», - стала настаивать Олимпия.
«Мне?»
Тесса хотела поспорить, но потом поняла что в этом предложении есть доля истины, если что-то случится с девочкой, то ей придется отвечать перед боссом. Тесса недовольно заворчала, но тем не менее пошла искать девушку.

Темноволосая женщина резко остановилась, услышав как внизу хлопнула дверь в ванную комнату. Слегка пошатываясь, оттуда вышла Кейси. Хоть Тесса и была встревожена, она не смогла сдержать вырвавшегося хохота. «Не думаю, что я когда-нибудь видела кого-то, кто бегал бы так быстро».
Кейси посмотрела на довольное лицо темноволосой женщины, и ее глаза стали наполняться слезами. «Ты можешь быть очень жестокой, ты знаешь об этом?» - воскликнула она, и побежала вверх по лестнице, оставляя женщину в недоумении, что такого она сказала.

Тесса задумалась о словах молодой женщины. Конечно, я ужасная женщина. Спроси об этом любого на острове! Она провела пальцами по волосам и слегка потерла шею. Самым забавным было то, что она не хотела быть жестокой с Кейси. Ей самой причиняло боль, когда она вела себя как сука с этой милой девочкой. По необъяснимой причине ей хотелось защищать ее и оберегать от всего. Тесса знала, что Меридио заплатит ей приличную сумму за безопасность дочери, но это было нечто большее, чувство, сидящее глубоко внутри, которое подсказывало что она с удовольствием делала бы это и без денег.

Управляющая подумала, что новая хозяйка дома может испортить ее планы, и ей это не нравилось.

Покачав головой, Тесса направилась в сторону кухни. Олимпия укоризненно посмотрела на вошедшую женщину, и та поняла, что ей все же придется извиниться перед маленькой блондинкой. Тесса подошла к шкафу и достала оттуда деревянную чашу из оливкового дерева, в которой лежали маленькие пакетики с разными травами. Тесса и представить себе не могла, что скоро в ее жизни появится новый смысл.

****

Тесса осторожно постучала в дверь комнаты Кейси. Из-за дверей до нее донесся тихий плач – этот звук больно отозвался в ее сердце. Она хотела просто немного подшутить над молодой женщиной. И не представляла себе, что Кейси может так отреагировать. Олимпия рассказала управляющей, что Кассандра шесть лет не была дома, наверно ее пугала жизнь в другой стране и предстоящая новая работа. Тесса снова постучала.
«Мисс Меридио», - позвала она.
«Уходите!»
Тесса сделала глубокий вдох и отбросила мысль о том, чтобы уйти. Она дернула дверь, и поняла, что комната была заперта изнутри. Тогда Тесса достала из кармана связку ключей.
«Я надеюсь вы в порядке, но в любом случае я сейчас войду, нравится вам это или нет». Тесса открыла дверь и увидела Кейси, лежащую на кровати, она прижимала к себе большую мягкую подушку. Маленькая блондинка повернула голову и попыталась вытереть слезы, увидев что темноволосая женщина все же зашла в комнату.
«Как ты... О, замечательно! Только не говори мне, что у тебя есть ключ и от моей комнаты тоже», - пробормотала Кейси, и поднялась за баночкой аспирина, стоявшей на ночном столике.
«У меня есть ключ от каждой комнаты в этом доме», - сухо ответила Тесса. Она выхватила баночку аспирина из рук девушки и бросила ее в корзину для бумаг.
«Эй», - возмутилась Кейси.
«Такие вещи вредны для здоровья», - сказала управляющая. «У меня есть кое-что, что может помочь».

Кейси легла на подушки и стала недоверчиво наблюдать за действиями высокой женщины. Та присела на кровать, и разложила перед собой пакетики с травами, измельченными до порошка. Она открывала некоторые пакетики и высыпала часть содержимого себе на ладонь. Кейси заметила, что старшая женщина высыпает порошок определенным образом – на ее ладони появился большой круг, в нем два маленьких, а посредине – буква Х.
Тесса подняла голову, ее лицо было немного смущенным. «Я, хммм, наверно стоило это сделать на твоей ладони».
«Почему, что мне нужно сделать с этим?» - подозрительно спросила Кейси.
«Тебе, хммм...», - Тессе почему-то было трудно словами объяснить девушке, что от нее требовалось. Поэтому она решила показать на своем примере – Тесса высунула язык и наклонилась к раскрытой ладони.
«Мне нужно слизнуть это с твоей руки?» - спросила Кейси с некоторой долей скептицизма.
«Ну... нужно чтобы порошок оказался на твоем языке. То, как я его высыпала – это не просто картинка. Разные травы должны подействовать на разные точки твоего языка. Извини, я раньше ни для кого этого не делала», - объяснила Тесса.

Пересилив головную боль, Кейси улыбнулась и посмотрела в синие глаза, которые выражали больше дружелюбия, чем когда-либо с момента их знакомства. Она притянула руку управляющей поближе к себе.
«Я думаю, после того что ты видела прошлой ночью мне не стоит стесняться такой мелочи?» - Кейси увидела как заблестели глаза темноволосой женщины. «После того, что я видела прошлой ночью... тебе и так нечего было стесняться», - ответила Тесса. Кейси слегка покраснела, когда поняла что такой ответ из уст этой чрезвычайно сдержанной женщины был своеобразным комплиментом. Она наклонилась прямо к руке Тессы.
«Просто держи смесь во рту и не глотай, пока я не скажу», - предупредила Тесса.
Кейси в последний раз посмотрела на красивую управляющую. «Знаешь, если ты отравишь меня, то сильно пожалеешь об этом», - шутливо пригрозила она.
Тесса не смогла удержаться от смеха после комментария блондинки. И в этот момент она поняла какую ошибку совершила, высыпав лекарство себе на ладонь. Она ощутила теплую влажность языка девушки на своей коже, и ее глаза закрылись от удовольствия. Она представила себе мягкий язык блондинки, ласкающий ее в совершенно другом месте, и ей пришлось напрячь мышцы, чтобы сдержать пробежавшую по спине дрожь.
«Глотать?» - спросила Кейси, и глаза Тессы мгновенно открылись.
«Еще пока нет».
Тесса достала маленький белый кубик из деревянной чаши. «Открой рот» - попросила она. Кейси послушалась и женщина положила кубик ей на язык. Наслаждаясь теплым прикосновением пальцев Тессы к своим губам, Кейси непроизвольно улыбнулась. «Сахар», - определила она.
Лекарство было одновременно и горьким, и соленым, но когда кусочек сахара растворился на языке и управляющая сказала глотать, Кейси почувствовала необыкновенный вкус, напоминающий ... цветы.
«У меня во рту расцвел цветочный сад», - улыбнулась она. Тесса кивнула в ответ, доставая еще несколько растений. Она положила их в кружку, залила кипятком и бросила туда несколько кусочков сахара. «Выпей это», - попросила женщина, протягивая кружку Кейси.

Высокая женщина поднялась и приоткрыла дверь, впуская в комнату теплый легкий ветерок. Она завесила портьеры, и комната погрузилась в темноту. Тесса взяла поднос с деревянной чашей и направилась к выходу.
«Тесса?»
Управляющая повернулась и посмотрела на женщину, зеленые глаза которой уже не выглядели такими больными как раньше. Она казалось очень хрупкой, и была больше похожа на маленькую девочку, которую Тесса помнила из детства.
«Ты вернешься?» - тихим голосом спросила Кейси.
«Через несколько минут, пей свой чай».
Темноволосая женщина аккуратно прикрыла за собой дверь, Кейси откинулась на подушки и сделала глоток горячего напитка. Она закрыла глаза и ощутила как теплая жидкость растворяется в желудке. Девушка сразу почувствовала себя гораздо лучше, и задумалась - не было ли простым совпадением то, что и голова почти перестала болеть. Она улыбнулась, вспомнив вкус кожи темноволосой женщины, он все еще оставался на ее языке, тогда как вкус лекарства давно исчез.

****

Тесса медленно открыла дверь комнаты Кейси и то, что она увидела, заставило ее сердце забиться сильнее. Молодая женщина уснула с улыбкой на лице, пряди золотистых волос упали ей на глаза, а руками она и во сне прижимала к себе подушку. Управляющая, наморщив лоб, подошла поближе к спящей девушке. Она поправила рассыпавшиеся пряди, и не удержалась от того, чтобы кончиками пальцев нежно провести по щеке молодой женщины. Тесса подвинула мягкое кожаное кресло к краю кровати, и присела, положив ногу на ногу.
У нее появилось сильное желание крепко прижать к себе маленькую девушку. Такое чувство было новым для нее, и это ее слегка пугало. Тесса могла справиться с физическим желанием, которое разбудила в ней девушка, но такое чувство как безусловная любовь могло доставить им обеим одни только неприятности. Слишком много сложностей, подумала она и потерла подбородок. Даже если у нас что-то и получилось бы... что потом? Постоянно прятаться от посторонних глаз и ушей? Она задумалась, как босс воспринял бы новость о том, что его единственный ребенок – лесбиянка. Если бы он узнал что его дочь – mia lesveea,он сослал бы ее прямиком в монастырь, не раздумывая ни минуты. Тесса даже не хотела представлять себе, что Меридио мог бы сделать с ней самой, прежде чем перерезать ей горло.

Ох, черт возьми, да какая разница. Такая женщина как она никогда не сможет полюбить такую как ты, и не мечтай об этом, Нико. Когда она узнает, чем на самом деле ты занимаешься, работая на ее отца - она или сойдет с ума или возненавидит тебя. Тесса подумала, что и то, и другое одинаково плохо. Она может быть полезна... поможет тебе подобраться поближе,- Тесса пыталась найти оправдание своим поступкам. Sto dheahvalo! Она тихо выругалась. Темноволосая женщина могла только надеяться, что ей не придется впутывать девочку в свои дела.
В конце концов Тесса расслабилась, и стала наблюдать за ровным дыханием маленькой блондинки.

****

Тесса окончательно вернулась в реальность, когда услышала как кто-то остановился перед дверью и поворачивает ручку. Ее руки напряглись, пока она не разглядела фигуру Андреаса Меридио, входящего в комнату.
Тесса поднесла палец к губам, давая понять мужчине, чтобы он не шумел, и подошла к дверям.
«У нее болела голова, наверно она сильно переволновалась после возвращения домой», - прошептала Тесса в ответ на вопросительный взгляд начальника.
«Может нужно вызвать giatro?» - спросил он с тревогой в голосе.
«Нет, думаю, доктор ей не нужен, мистер Меридио. Я сделала ей чай».
Меридио посмотрел на лежащую на кровати блондинку и кивнул головой. О способах лечения, которые использовала Тесса, слышали многие, и мужчина решил, что его дочь - в надежных руках.
«Я зашел спросить, не хочет ли она пойти со мной в церковь вечером. Но теперь вижу, что лучше дать ей отдохнуть», - прошептал он.
«Если вы собираетесь в город, я поеду с вами», - ответила Тесса, вспомнив о своих обязанностях.
«Нет, Тесса, ты – управляющая, а не мой телохранитель. Я возьму с собой Питера. Думаю, важнее чтобы ты осталась с Кассандрой, вдруг ей станет хуже. Хорошо?»
«Да, я поняла, мистер Меридио».
Мужчина подошел к кровати, поцеловал свою спящую дочь в щеку и вышел из комнаты. Тесса снова села в кожаное кресло, чтобы и дальше охранять покой девушки.

****

«Да?» - сонным голосом ответила Тесса, схватив трубку звонящего телефона.
«Тесса, одевайся, я хочу чтобы ты отвезла Кассандру на утреннюю службу», - приказал Андреас Меридио.
«Хорошо, мистер Меридио», - ответила женщина, она повесила трубку и перевернулась в кровати на другой бок.
Солнце почти взошло, когда Тесса вернулась из Кастро – гей-клуба на окраине Миконоса, куда она отправилась после дежурства около кровати Кейси. Темноволосая женщина собиралась найти там доступную девушку, желательно маленькую блондинку, и переспать с ней. После прошедших двух дней Тесса считала, что не только заработала себе на отдых, но еще и честно заслужила его. Она начала с недавно открывшихся клубов – Анемой и Пьерро, но ни одна из встреченных там женщин не вызвала у нее никакого желания.

Распорядитель в Кастро знал в лицо управляющую Меридио, поэтому он посадил ее за лучшее место – на балконе – где она могла видеть все, что происходило как внутри клуба, так и на террасе. Тесса наблюдала за парочками, весело проводящими время. Некоторые женщины призывно посматривали на нее, но как только их друзья нашептывали им кем была темноволосая женщина, они опускали глаза и их интерес сразу угасал.

Тесса мысленно посмеивалась над собой. Она искала женщину похожую на Кассандру, которая согласилась бы любить ее этой ночью. Влиятельные женщины Миконоса даже не смотрели в ее сторону. Конечно, если бы она захотела этого, любая из них уже была бы в ее постели – никто не посмел бы ей отказать, но этого было недостаточно. Она хотела такую женщину, которая сама хотела бы быть с ней.

Так управляющая провела всю ночь – слушая Вивальди и попивая рецину, вино с привкусом сосновой смолы. Она хотела напиться, чтобы облегчить боль, сидящую внутри, и забыть пару невинных темно-зеленых глаз, которые, казалось, смеялись над ней.

Тесса посмотрела на часы, висящие над кроватью, и подпрыгнула, нужно было успеть принять горячий душ. Увидев свое отражение в зеркале, женщина поняла, что сегодня ей придется долго мучиться от похмелья.

****

«Я скажу отцу, что нет никакой необходимости в том, чтобы ты везде сопровождала меня», - тихим голосом сказала Кейси темноволосой женщине, которая сидела рядом с ней на заднем сидении автомобиля.
«Мне не сложно, мисс Меридио», - отозвалась Тесса. «Кроме того, Греция сильно изменилась с тех пор, как вы были здесь в последний раз».
«Вполне возможно. Кто такой Питер, который повсюду ходит за моим отцом? У него такое пугающее выражение лица».
Тесса улыбнулась, услышав описание Питера Цигариса. «Питер – телохранитель, наверно таким образом он старается отпугнуть тех, кто может причинить вред вашему отцу».
«Причинить вред?» - Кейси отвернулась от раскрытого окна и посмотрела на сидящую рядом женщину. «Мой отец просто выращивает оливки, кому может понадобиться причинить ему вред?» - спросила Кейси.

Тесса надеялась, что у нее будет больше времени перед тем, как девушка начнет задаваться подобными вопросами. Она попыталась солгать более-менее правдоподобно.

«Ваш отец выращивает оливки, я не спорю, но кроме того он очень богатый и очень влиятельный человек. Многие политики считают, что его влияние представляет для них угрозу. Его владения огромны, я думаю вы даже не представляете насколько вы богаты, мисс Меридио».
Ответ удовлетворил маленькую блондинку, и она снова отвернулась к окну, чтобы издалека посмотреть на церковь Paraportiani,к которой они подъезжали. Она слегка улыбнулась и задумчиво прошептала, - «Когда я была совсем маленькой, я любила приезжать на службу на своем велосипеде».

Я знаю, хотела сказать Тесса. Я это видела.

****

«День и ночь», - Кейси мысленно сравнила греческую и американскую церкви, входя в православный храм. Кейси улыбнулась воспоминаниям о времени проведенном здесь в детстве. Первым отличием, которое бросалось в глаза, был тихий вестибюль. Но больше всего девушку удивило то, как уверенно управляющая вошла в церковь. Высокая женщина не отходила от Кейси дальше чем на расстояние вытянутой руки, она внимательно изучала окружающие их лица. Еще больше маленькая блондинка удивилась, когда Тесса перекрестилась, достала висящее на шее распятие и коснулась его губами.

Диссонансом тихому вестибюлю было заполненное внутреннее помещение. Священник начал службу, в то время как прихожане собирались вокруг него. Почти все они стояли, нежели сидели или опускались на колени. Некоторые женщины были с детьми, которые бегали и играли друг с другом прямо внутри храма. Эта атмосфера напомнила Кейси детство, проведенное в Греции, и женщина чуть не расплакалась.

Маленький мальчик лет пяти подбежал к ногам темноволосой женщины, и она подхватила весело смеющегося ребенка на руки.

«Прости нас, управляющая», - женщина, которая по всей вероятности была матерью мальчика подошла к Тессе.
Кейси наблюдала за тем, как лицо Тессы приняло свое обычное выражение. Она кивнула женщине и аккуратно передала ребенка ей в руки.

«Они знают тебя?» - спросила маленькая блондинка.
Не отрывая глаз от священника Тесса ответила: «Тебя удивляет, что меня кто-то знает или то, что люди, которые ходят в церковь, знают меня?».  Она повернулась и стала пристально смотреть на младшую девушку.
Кейси не знала что и ответить, она испугалась, что обидела женщину. Блондинка уже было открыла рот, чтобы как-нибудь извиниться, но тут она заметила легкую усмешку на лице управляющей, когда та опять отвернулась от нее. Она что, дразнит меня?

Когда они уже собирались уходить, Кейси потянула Тессу за руку, поворачивая налево в небольшую часовню. Десятки свечей в красных и синих подсвечниках ярко освещали помещение.

Тесса скрестила руки на груди и молча наблюдала за тем, как маленькая блондинка бросила несколько купюр в корзину для подаяний и зажгла свечу. Девушка опустилась на колени перед распятием, перекрестилась и стала молиться. Кейси выглядела столь умиротворенной во время молитвы, что наблюдавшая за ней женщина ощутила некоторую зависть. Тесса улыбнулась, поймав себя на подобных мыслях.

Девушек окружила тишина, Тесса подошла сзади к молящейся женщине. Кейси ощутила движение за спиной, и краем глаза посмотрела назад. Она увидела как управляющая снова перекрестилась, достала из-под одежды крестик и поцеловала его. Женщина приподняла бровь и стала неотрывно смотреть на украшение, висящее на стене.

Тесса ощутила на себе взгляд Кейси и тихо спросила: «Как ты думаешь, когда ты молишься, Он слышит тебя?»

Кейси посмотрела на распятие и задумалась над ответом. «Если ты спрашиваешь меня о том, услышал ли он когда либо мои молитвы, то мой ответ будет – нет. Но я все равно думаю, что он их слышит. Извини за такой сумбурный ответ».
Взволнованный взгляд Тессы тут же сменила сухая улыбка: «Ничего, это не так уж и важно».

Высокая женщина подала Кейси руку, чтобы помочь ей подняться. Маленькая блондинка обернулась и увидела как управляющая бросила в корзину целую пачку купюр и зажгла две свечи. Тесса повернулась спиной к молодой женщине и больше не встречалась с ней глазами, пока они не вышли на улицу.

Когда они уже стояли на залитой солнцем площади перед зданием церкви Тесса кивнула Деметриосу, водителю, чтобы он забрал их. Пока мужчина разворачивал машину, Кейси и Тесса рассматривали заходящих в храм людей.

«Как ты думаешь, это хорошо... ходить в церковь?» - задумчиво спросила Тесса.
«Во всяком случае это точно не повредит», - улыбнулась Кейси. «Ты знаешь, это так отличается от службы в Штатах. Там было так тихо, что я даже пугалась. А здесь.. здесь особая атмосфера, я так хорошо чувствую себя. Как будто это... моя семья».

Кейси моргнула от ослепившего ее света. Блондинка увидела проезжающую мимо машину, и решила что это был отблеск ее стекол. Она подняла руку чтобы прикрыть глаза, Тесса краем глаза уловила движение машины. Темный седан замедлил скорость. Слишком уж медленно, подумала Тесса. Каждый нерв управляющей был напряжен, ее захлестнула волна адреналина.
«Кейси!» - крикнула Тесса.
Темноволосая женщина схватила маленькую блондинку за поднятую руку. Управляющая резко притянула девушку к себе так, что та оказалась в ее объятиях. Тесса прижала ее поближе и повернулась спиной к улице, загородив собой Кейси.

Послышались негромкие хлопки, Тесса почувствовала как пуля пролетела прямо над ее ухом, она бросила девушку на землю и прикрыла ее своим телом. Внезапно женщина ощутила горячее жжение в левом предплечье.

Все закончилось также быстро, как и началось. Тесса услышала как машина набирает скорость, но перед этим она успела рассмотреть двух пассажиров на заднем сидении темного седана. Деметриос резко притормозил машину перед девушками, и изнутри открыл задние двери. Тесса схватила Кейси и толкнула ее внутрь машины.

«Шевелись, быстрее!» - крикнула она водителю.

«Ты ранена?» - Тесса схватила Кейси за плечи.

Маленькая блондинка дрожала всем телом, и казалось не могла вымолвить ни звука. Она подняла голову и темноволосая женщина увидела ужас в глубине ее зеленых глаз.

«Кассандра», - Тесса дотронулась до лица молодой женщины, - «Ты ранена?»

Кейси тряхнула головой, ее глаза наполнились слезами, которые скатывались на бледные щеки. Тесса прижала женщину к себе. «Тшшш, все хорошо, все уже закончилось».

Тесса продолжала утешать молодую женщину, одновременно доставая из кармана сотовый телефон, она набрала 100 и быстро заговорила на греческом. Закончив говорить, она сделала еще два звонка, последний из которых, как поняла Кейси, был ее отцу. Девушка могла слышать крики Андреаса Меридио через трубку. Кейси позволила себе удобно устроиться в надежном объятии, но когда Тесса закончила звонить, она почувствовала как управляющая непроизвольно сжала ее плечо рукой.

Кейси опустила взгляд на руку управляющей и увидела кровь на рукаве ее рубашки. Красное пятно становилось все больше, и кровь уже начала капать на слаксы Тессы.
«Тесса, ты ранена!» - воскликнула Кейси.
Управляющая посмотрела вниз и криво усмехнулась: «Просто царапина». Она подмигнула девушке.
Маленькая блондинка испуганно посмотрела на женщину, но когда та ей подмигнула, она не смогла удержаться от нервного смеха. Вытерев слезы с лица, она схватила шарфик, который оставила на сидении перед тем как отправиться в церковь, и попыталась перевязать им руку Тессы.
Ведя машину на бешеной скорости, водитель довез девушек до имения в считанные минуты. Маленькие полицейские машины белого цвета окружали виллу. Андреас Меридио стоял возле ворот. Тесса выпрыгнула из машины и на ходу стала раздавать указания группе молодых людей в черных костюмах. Одним своим присутствием управляющей удалось успокоить охватившую имение панику.
Андреас прижал к себе дочь и уже начал звать врача, когда молодая женщина остановила его: «Отец, это не моя кровь, со мной все в порядке. Тесса ранена», - объяснила она.

Волнения улеглись только к вечеру. Олимпия вынесла мужчинам закуски, которые приготовила еще днем. Она выставляла на стол тарелку за тарелкой рядом с бутылками узо и джентилини – белого вина с Кипра.

Тесса сидела в гостиной без рубашки, на ней оставалась только короткая белая майка.
Врач прочистил рану на руке управляющей, и собирался ее зашить, это оказался глубокий порез от осколков стекла, а не рана от пули, как подумала Кейси.

Темноволосая женщина заметила, что блондинка держит в руках большую тарелку с едой, наблюдая как врач управляется с рукой Тессы. Она сидела одна и казалось до сих пор была потрясена утренними событиями.

«Удивительно, как ты можешь столько есть и оставаться такой худой», - сказала темноволосая женщина, подзывая к себе Кейси.

Кейси пересела на стул рядом с женщиной. Она слегка покраснела от замечания Тессы.
«Я всегда ем, когда нервничаю», - ответила она.
«А я наоборот... Оу», - она бросила яростный взгляд на доктора, который начал зашивать порез. «Я не могу есть, когда нервничаю. Только это случается редко».
Кейси была немного удивлена их разговором, управляющая была искренна с ней как никогда раньше, между тем их разговор происходил в то время как женщине зашивали руку без всякой анестезии.

«Эй, может поделишься?» - попросила Тесса, широко открывая рот.
Кейси засмеялась. «А чего бы ты хотела? У меня тут много всего».
«Хмм, tsirosalаta», - Тесса выбрала кусочки запеченной рыбы.
Кейси капнула на рыбу немного лимонного сока, обмакнула ее в оливковое масло и поднесла женщине.

«Извини, я все съела, просто это первое что удалось съесть за целый день», - сказала управляющая.
«Гречанка, которая ест один раз в день? Какое кощунство!» - недоверчиво прокомментировала Кейси.

Тесса подняла глаза на человека, стоявшего за спиной маленькой блондинки. Андреас Меридио поцеловал свою дочь в макушку.
«Кассандра, как ты?» - спросил он, опуская руки на плечи дочери.
«Я в порядке, папа», - Кейси повернулась к отцу и устало улыбнулась.
Врач закончил ровный ряд стежков и наложил сухую повязку на рану. Он завязал бандаж на шее. «Держите руку приподнятой таким образом», - он закрепил руку в положении, в котором рука Тессы должна была оставаться хотя бы несколько дней.
«Да, да, да», - проворчала Тесса.
«Тесса, когда закончишь, нам надо будет поговорить», - сказал Меридио.
«Я готова, мистер Меридио», - Тесса поднялась, чтобы пойти вместе с начальником.
«Ты», - Меридио наклонился к дочери, чтобы еще раз поцеловать ее, «отдохни немного»
«Я слишком переволновалась, и вряд ли усну», - пожаловалась она, но ее отец уже вышел из комнаты.
«Ты, - Тесса показала пальцем на девушку, - никаких ночных купаний».
Кейси рассмеялась, управляющая развернулась и вышла из комнаты вслед за Андреасом Меридио.

Господи, неужели это я сейчас хихикала как глупая школьница. Она была такой милой, но что с того? Может ей жалко тебя. Может быть ты выглядишь напуганной всем этим дерьмом, которое сегодня случилось. Может быть, может быть, может быть. Что ж, высокая, темная и прекрасная... как же я узнаю настоящую тебя?

****

«Моя дочь!» - громко воскликнул Меридио. «Прямо перед святой церковью!»

Все в комнате, кроме Тессы, подняли головы. Высокая женщина стояла в своей обычной позе, глядя в окно, погруженная в собственные мысли.
С одной стороны, она не могла отогнать от себя страх, появившийся в ее сердце, когда она подумала, что может потерять Кассандру, Тесса не могла забыть с какой нежностью молодая женщина перевязывала ей руку. Другим чувством была страсть, и управляющая знала это. Она понимала, что между ними что-то происходит, что-то очень важное, что может зайти очень далеко. Неужели она не чувствовала связь между ними все эти годы?

А потом была ярость. Темнота охватила ее, и казалось захватила контроль над женщиной. В прошлом, когда Тесса была моложе и безрассуднее, темнота полностью управляла ею. Именно поэтому женщине удалось добиться того, что она сейчас имела – высокого положения и богатства, но чем старше она становилась, тем больше могла контролировать захватывающую ее темную сторону.
Она даже стала добрее на своей новой должности. Десять лет назад никто не посмел бы стрелять в нее на улицах Пириуса. Она контролировала все деньги, которые там зарабатывали, и то, как их тратили. Если же кто-то пытался укрыть от нее свои доходы, то он обязательно оказывался в больнице в Афинах без своих arkheedias.

Такой была Тесса в былые времена. Она знала, единственным способом заставить людей полностью подчиняться, был страх. Когда ее темная сторона вершила правосудие, она просто отрезала ослушавшемуся arkheedias, засовывала ему полотенце между ног и бросала в ближайшем госпитале.

Женщина попыталась подавить в себе ярость, правда без особого успеха.

«Тесса», - обратился Меридио, - «Я хочу чтобы те, кто это сделал, ответили за свою ошибку. Я хочу видеть их arkhеdias у себя на столе».

Тесса медленно повернулась. В комнате не было ни одного мужчины, который не почувствовал бы давящее ощущение в паху, когда зловещая улыбка коснулась губ женщины, обнажая безупречные белые зубы.
«С удовольствием, мистер Меридио».

****

Старший мужчина поднял бокал саурнады за темноволосую женщину, сидевшую на стуле напротив него. «Вива», - произнесли они одновременно, делая большой глоток орехового аперитива.

Андреас Меридио выдвинул верхний ящик своего стола, и достал оттуда чековую книжку. Взяв ручку, он начал писать. Меридио согнул чек пополам и передал Тессе. Голубые бриллианты глаз потемнели от смущения.

«Это тебе Тесса. Сегодня ты спасла мою дочь».

Уголки губ женщины слегка приподнялись, получилось нечто среднее между улыбкой и усмешкой. «Вы и так платите мне за это».

«Я не прошу тебя взять эти деньги. Но я обязан тебе жизнью дочери».

Тесса посмотрела мужчине в глаза и поняла, что от этих денег нельзя отказываться. Управляющая взяла чек и убрала его в карман, даже не взглянув на обозначенную на нем сумму.

«Купи себе новую яхту или еще что-нибудь», - засмеялся Меридио. «Отдохни, подлечи свою руку. И, Тесса?» - обратился он к управляющей, которая уже поднялась чтобы уйти. «Спасибо тебе».

«Пожалуйста, мистер Меридио».

Тесса прошла через сад и остановилась под оливковыми деревьями, которые росли рядом с домиком для гостей, ставшим ее домом. Она достала чек и тяжело вздохнула. Сумма составляла около трех миллионов драхм.

Тесса считала, что неправильным было бы обозначать цену за спасение жизни Кассандры. Но сам Меридио оценил свою дочь в сто тысяч американских долларов.

****

В руке Тессы пульсировала боль, но ей не хотелось подниматься и что-либо делать. Женщина знала, крепкий чай или пара стопок узо могли бы помочь, но внезапно она почувствовала себя смертельно уставшей. Вернувшись домой, она разделась, скинула белье в корзину около двери, натянула старые поношенные джинсы и белую майку, и устроилась на диване.

Стук в дверь заставил ее подняться.

«Надеюсь, на острове случился пожар, а иначе...», - по привычке проворчала управляющая, открывая дверь.
«Ох», - было единственным, что она смогла сказать, когда увидела ошеломленное лицо Кейси.
«Ты всегда так приветствуешь гостей?» - отозвалась Кейси. «Эй, почему ты сняла повязку с руки?» - строго спросила она.
«Ты пришла ко мне домой чтобы ругаться на меня, мамочка?» - в голубых глазах управляющей появились озорные огоньки.
«Извини меня, к тебе домой?»
С лица Тессы исчезло ехидное выражение превосходства, его сменила застенчивая усмешка. «Входи», - она пригласила молодую женщину внутрь.

Управляющая подхватила разбросанную на полу одежду и бросила ее на стул, пока девушка стояла к ней спиной. После этого темноволосая женщина позволила себе удовольствие рассмотреть загорелые ноги маленькой блондинки, восхитительный вид которых открывался благодаря коротким белым шортам.
«Я подумала, что ты не очень хорошо себя чувствуешь и принесла пару таблеток...»
Тесса выхватила баночку с таблетками из пальцев женщины и бросила ее в ближайшую корзину для мусора, точно также как недавно она поступила и с аспирином Кейси.
«Эй! Если ты выбросишь все мои таблетки...»
«Ты проживешь намного дольше», - закончила высокая женщина. «Что еще ты принесла?» - спросила Тесса, глядя на большую тарелку, накрытую салфеткой.
«Ну, теперь я не уверена в том, что мне хочется с тобой поделиться», - ответила блондинка, опуская одну руку на стройное бедро.
Тесса почувствовала приятный аромат, исходящий от блюда, она поняла, что это ее любимые свежие фиги и попыталась изобразить на лице большое расстройство.
«Ой... ты надула губки? Где фотоаппарат?» - поддразнила ее Кейси.
«Что ж», - начала управляющая, осторожно потирая поврежденную руку, - «Я спасла твою жизнь, но думаю, это не повлияет на твое решение».
«О, даже не думай об этом», - засмеялась Кейси.
«Может мне немножко поскулить?»
«Не думаю, что мое сердце это выдержит», - улыбаясь, ответила Кейси. «Угощайся».
Молодая женщина подняла салфетку с тарелки, большую часть тарелки занимали разрезанные пополам свежие фиги, на другой части лежал mizуthra - сыр, приготовленный из сыворотки феты.
«Ах, nоstimo!» - управляющая перешла на родной язык, произнеся на греческом «как вкусно». «Как ты узнала что больше всего я люблю sуka me tyri?» - спросила она, когда маленькая блондинка прошла в комнату.
«Чистая дедукция, мой дорогой Ватсон. Так случилось, что я тоже люблю фиги. Ну и помимо всего прочего, я спросила у Олимпии». Она робко улыбнулась.
Тесса открыла бутылку джентилини и женщины устроились на полу перед кофейным столиком, наслаждаясь белым вином и легкими закусками.

«Тесса, ты не против, если я спрошу где ты выучила английский?»
«Когда мне было одиннадцать, меня отправили учиться в Англию. Потом я поступила в Оксфорд. У нас много общего. Я тоже обычно приезжала домой на лето».
«Наверно твои родители ужасно по тебе скучали, пока тебя не было».
Тесса внезапно напряглась и Кейси поняла, что своим вопросом затронула болезненную тему, темноволосая женщина резко встала и подошла к музыкальному центру.
«Ты любишь оперу?» - спросила управляющая.
«Очень! Что у тебя есть?»
«Как насчет Пуччини?»
«Мадам Баттерфляй?» - глаза блондинки заблестели.
«Дай угадаю... Un bel di?»
«Как ты угадала? Я обожаю эту сцену!»
В ответ от темноволосой женщины Кейси услышала глубокий соблазнительный смех. «Я просто почувствовала. Ты похожа на безнадежного романтика».
«Это невероятно красивая сцена, и очень сильная», - Кейси выглядела слегка возбужденной.
«Она хотела убить себя! Нужно было перестрелять их всех и вернуться домой».
«Ах ты», - Кейси шлепнула Тессу по здоровой руке, после того как та включила музыку и вернулась на свое место.

Кейси слушала арию с полуприкрытыми глазами, на ее губах блуждала легкая улыбка. Тесса не могла оторвать взгляда от молодой женщины, сидящей напротив. Ее сердце забилось сильней, когда она увидела какое удовольствие блондинка получает слушая музыку. В этот момент темная сторона женщины оказалась в миллионах миль от нее.
Она не могла до конца поверить в то, что сидит здесь, наслаждаясь едой, музыкой, и даже небольшим общением с этой женщиной. Как будто она на мгновение стала другим человеком. Тесса Николаидис никогда не заводила друзей, и уж тем более никогда не ухаживала за женщинами. Управляющей Меридио вполне хватало самой себя. Другие были уверены в этом, и она сама была уверена в этом. Такой, какой ее увидела Кейси, Тессу не видел никто и никогда. Светлое и доброе сердце маленькой блондинки начало пробуждать светлую сторону в старшей женщине. Находясь рядом с Кейси, она почувствовала, что у нее появился шанс изменить свою жизнь.

Ария мадам Баттерфляй закончилась. Выражение лица Тессы смягчилось, пока она смотрела на маленькую блондинку, это не было действием волнующей музыки. Но Кейси подумала именно так.
«Видишь, ты тоже романтик».
Тесса ласково улыбнулась молодой женщине. «У меня нет времени на то, чтобы быть безнадежным романтиком, малыш».
Несколько секунд Кейси в изумлении смотрела на женщину, как будто она пыталась что-то вспомнить. Улыбка Тессы застыла на лице, когда она поняла, что только что сказала.
«Что случилось?» - сухо спросила Тесса.
«Ммм, ничего... ничего», - ответила Кейси, качая головой. «У меня появилось странное ощущение дежавю, как будто... Не знаю, как будто я уже слышала, как ты меня так называешь. Странно, да?»
«Ага», - согласилась Тесса.
Управляющая была более чем смущена. Она ругала себя за несдержанность. А потом задумалась, почему маленькая блондинка не помнит той пасхи, двадцать лет назад.

****

Управляющая устроилась в мягком кожаном кресле, стоявшем в ее офисе. Ее глаза оставались закрытыми даже когда Алекс и Стефано завели в просторную комнату двух молодых людей студенческого возраста. Из стерео-колонок лилась красивая мелодия, темноволосая женщина подняла руку, прося тишины, когда Алекс нервно прочистил горло.

0

3

Тесса мысленно еще раз переживала моменты, проведенные прошлой ночью вместе с Кассандрой, не желая расставаться с ощущением удовлетворения, которое наполняло ее также как и музыка, звучащая в комнате. Она как будто просила прощения у маленькой блондинки за ту женщину, которой ей сейчас предстояло стать. Это вызвало боль в ее груди, так похожую на искупление. Когда Кейси была рядом, было легко представить себе будущее, в котором не было бы ни насилия, ни боли. Но сейчас, здесь в ее офисе, когда запах страха ее жертв повис в воздухе вместе с последними звуками музыки, где-то внутри нее стало зарождаться знакомое чувство власти.
Это не было только тьмой, это было чувство, которое проходило сквозь нее подобно крови, текущей в венах. Это было волнение погони и азарт победы, смешанные вместе. Она глубоко вздохнула.

Поднявшись из-за стола, она остановилась, пытаясь встретиться глазами с мужчинами, больше напоминавшими мальчишек. Ее пронизывающий взгляд заставил их опустить глаза. Когда управляющая заговорила, та ее часть, которая умела любить, чувствовать и желать, исчезла. Ее заменила женщина, губы которой изогнулись в зловещей усмешке.
«Кто из вас Миколо?»
«Я», - быстро отозвался молодой человек с недавно отросшей бородкой.
Тесса прошла вдоль стола и остановилась перед заговорившим молодым человеком. В ее движениях чувствовалась неуловимая внутренняя сила и грация, которая скрывала ее истинные намерения. Внезапно с молниеносной скоростью она оказалась за спиной мужчины и правой рукой сдавила его горло.

«Это последний раз, когда я позволила вам солгать мне», - прошипела Тесса.

«Пожалуйста, не причиняйте ему вреда. Я Георгий Миколо», - признался второй молодой человек.

Гладко выбритый, в очках с толстой оправой, он был похож на студента афинского университета. Тесса задумалась, как такому мальчику хватило духу стрелять в нее и в женщину, которая находилась под ее защитой. Чем больше она думала об этом, тем больше в ней закипала ярость.

«Я хочу знать почему», - сквозь сжатые зубы спросила она.

Управляющая подняла руку, когда мужчина открыл было рот, чтобы ответить, заставляя его замолчать. Она подошла к своему столу, что-то достала и, когда предмет в ее руках стал виден, кивнула Алексу и Стефано.

Неожиданно двое мужчин схватили Миколо и прижали к стулу, его друг был настолько напуган, что даже не мог пошевелиться. Тесса приблизилась к Георгию, в ее руке появилось лезвие с ручкой из слоновой кости. Тесса наступила ему на бедро, и перенесла вес своего тела на поднятую ногу, после чего она медленно расстегнула пояс на талии молодого человека, все этого время ее холодный пристальный взгляд следил за его лицом. Друг Миколо, Янис, всхлипнул и начал бормотать молитву деве Марии. Тяжелое дыхание Миколо наполнило комнату. Тесса захохотала, но это был полностью неприятный звук. «Я думаю, ты знаешь, что она не собирается помогать вам?» - задала она риторический вопрос.
«Я умею прощать, большинство людей не знает этого обо мне. Я собираюсь дать вам три возможности», - сказала она, обратив пристальный взгляд на лезвие в своей руке, повернув его так, что блики света ярко замерцали на металле, затем она посмотрела вниз на пах молодого человека.
«За каждую ложь у вас останется на один шанс меньше. Если вы солжете мне больше трех раз, я оставлю вас истекать кровью на моем замечательном персидском ковре, так что подумайте дважды, прежде чем отвечать. Katalavaynеs?»

На лбу молодого человека выступили капли пота, они скатывались вниз на глаза, и он заморгал, чтобы избавиться от жгучего ощущения, отчаянно кивая темноволосой женщине.

Тесса поднесла лезвие к своим глазам и большим пальцем провела по острому краю. Она даже не взглянула на мужчин, когда задала свой первый вопрос.
«Кто из вас стрелял?»
«Я», - честно ответил Миколо.
Это удивило Тессу. Она не думала, что этому худому мальчишке хватит смелости признаться. Она скорее ожидала, что от испуга он намочит штаны. Обычно, первая вещь, которую делали виновные – это просили прощения, плача и унижаясь. Она часто видела взрослых мужчин в таком же положении, которые держались гораздо хуже, чем этот мальчик.
«Кто был целью?»
«Д-дочь Меридио», - его голос дрогнул.
«Теперь можешь сказать мне почему», - произнесла она, заскрежетав зубами в попытке взять себя в руки.
Его ответ получился наполовину на греческом, наполовину на английском.
«Мы не хотели ранить ее, мы собирались только напугать ее! Клянусь святой девой, это правда. Я думал, она здесь для того, чтобы заняться делами отца и я уговорил нескольких друзей помочь мне. Мы думали, что если испугаем ее, то она вернется обратно в Америку. Я должен был только разбить стекло в машине, рядом с которой она стояла, но... Я так плохо стреляю... Я никогда раньше не держал пистолета в руках», - слезы потекли по его лицу.
Тесса вздрогнула и нервно сжала лезвие в правой руке. Слова мальчика были настолько искренними, они не могли быть неправдой. Опустив ногу и освободив мальчика от своего веса, она махнула Стефано и Алексу. Она сложила лезвие в ручку и рассеяно бросила его на стол. Пройдя вдоль длинного шкафа из оливкового дерева, Тесса открыла один из ящиков и достала оттуда бутылку узо и три стакана.

Она щедро плеснула напиток во все три емкости. Тесса только поднесла стакан к губам, когда ее руку вновь пронзила пульсирующая боль, она почувствовала металлический привкус во рту, но это был лишь адреналин, который можно было приглушить выпив немного алкоголя. Она поставила стаканы перед мальчиками, и присела на край стола, глотая прозрачную жидкость.
«Теперь нам нужно принять какое-то решение», - начала Тесса.
«Мы могли бы навсегда уехать из Греции... никто не узнает об этом, управляющая», – взмолился Янис.
Тесса остановилась глазами на Миколо и подняла одну бровь. «Я думаю, вы понимаете, что это неподходящее решение?»
Молодой мужчина сглотнул и опустил глаза.
«Я могу не только прощать, я еще и могу быть доброй. Я не могу позволить вам обоим уйти. Что об этом подумают другие глупые мальчики, которые захотят причинить мне вред в следующий раз? Нет», - Тесса одним глотком допила свой напиток. «Кто-то должен заплатить за преступление, и кто-то должен вернуться и рассказать остальным какой сострадательной женщиной может быть управляющая Меридио». Тесса улыбнулась иронии в собственных словах. «Я позволю вам двоим решить между собой, кто из вас останется... и кто уйдет».
Тесса откинулась назад. В такие моменты она обычно узнавала истинную природу мужчин, человеческую природу. Несмотря на свою мужественность и браваду, греческие мужчины, нет... мужчины вообще, оказывались трогательно слабыми. Она видела как простые домохозяйки перед смертью готовы были плюнуть ей в лицо. Так же она наблюдала за тем, как мужчины унижались и предлагали дочерей в обмен на их собственные жизни.
«Я останусь», - спокойно сказал Миколо. Внутри Яниса шла борьба. Он хотел быть храбрым, она видела это. Он хотел предложить себя, но страх взял верх над ним. Вместо этого он опустил голову, его молчание говорило больше, чем могли бы сказать слова, так или иначе. Она знала, что Миколо боялся, вероятно не смерти, а способов, которые могли ее вызвать. Он собирался с силами, и Тесса почувствовала что в другое время могла бы сделать из него отличного помощника. Казалось, у него были силы выглядеть таким же холодным и безжалостным, как и управляющая Меридио. Она тряхнула головой. Этого уже не случится, сегодняшний день будет последним для этого молодого человека, Георгия Миколо.
Стефано потащил Яниса из комнаты, молодой человек, проходя мимо своего друга, даже не взглянул ему в глаза. Алекс повернулся к Тессе и вопросительно посмотрел в сторону Миколо, все еще сидящего на стуле.

Тесса достала из стола компактный глок и закрепила на поясе кобуру. Надев черный пиджак, она повернулась к Алексу. «Нет, Алекс, помощь мне не понадобится. Это я сделаю сама», - сказала она с пугающей обреченностью в голосе. Она уже отошла от стола, когда ее посетила какая-то мысль, она вернулась и взяв брошенное на стол лезвие, опустила его в карман брюк.

Колени молодого человека подогнулись. В его голове даже не было и мысли о том, чтобы сбежать от управляющей. Когда он стоял рядом с этой властной женщиной в лифте, казалось, во всем мире не было места, где он мог бы укрыться от ее всевидящего взгляда. Поэтому он покорно следовал за ней.

Тесса стояла под лучами раннего утреннего солнца, ожидая пока водитель подаст ей машину. Она знала, что молодой человек уставился на нее, но не могла глядеть на него, ее гнев был слишком силен. Если бы она посмотрела на человека, который почти отобрал жизнь у Кассандры, то она распотрошила бы его прямо на улице. Миколо наблюдал за темноволосой женщиной, ему оставалось только надеяться, что смерть будет быстрой. Мысли о том, что она может сделать, и, скорее всего, сделает с ним, заполнили его сознание.

ЧАСТЬ 2

Двери в комнату были приоткрыты, маленькая блондинка улыбнулась во сне, почувствовав теплое дуновение бриза на своей коже. Ее сознание было далеко отсюда, в другом времени, ее глаза быстро двигались под закрытыми веками. Внезапно Кейси проснулась, она тяжело дышала, напуганная неожиданным возвращением в реальность.

Она поправила рукой короткие локоны, и сдвинула брови, пытаясь сосредоточиться. Уже многие годы ее не посещал этот детский сон, но что вызвало его сейчас? Это случилось, когда она была еще ребенком. Кейси не могла вспомнить, что именно ей снилось, но всегда помнила свои ощущения. Вначале она чувствовала бесконечное счастье и удовлетворенность, но сон всегда заканчивался тем, что ее жизнь становилась неполной, как будто ей чего-то не хватало.

Почему мне опять снился этот сон? Восемнадцать месяцев терапии... должны были помочь мне вылечиться, не так ли?

Кейси поднялась и подошла к дверям балкона, выходившего на залив, и в очередной раз задумалась над тем, каким образом она могла достигнуть такого полного ощущения счастья.

****

Андреас Меридио сидел за большим деревянным столом в своем офисе, он повесил трубку телефона как раз в тот момент, когда Тесса вошла в комнату. Не говоря ни слова темноволосая женщина подошла к Меридио и бросила на стол бумажный мешок.
«Что это?» - смущенно спросил он.
«Вы сказали, что хотели видеть их на своем столе», - зловеще ответила Тесса.

Мужчина осторожно приоткрыл мешок и достал оттуда полиэтиленовый пакет с кровавой массой внутри. Он многое повидал в свое время, но тем не менее подобное зрелище заставило его выдохнуть с легким стоном. Тесса мысленно улыбнулась. У всех мужчин была одинаковая реакция на такие вещи.

Меридио убрал содержимое обратно в мешок. «Он признался?»
«Они всегда признаются, рано или поздно».
«Ты оставила его в живых?»
«Да, мистер Меридио».
«Хорошо. Я хочу чтобы он и все остальные знали, с кем связались. Я хочу чтобы он надолго запомнил день, когда пытался причинить вред члену семьи Андреаса Меридио».
«Поверьте мне, Георгий Миколо запомнит этот день до конца жизни», - добавила Тесса.
«Хорошая работа, управляющая. Пойдем, составишь нам с Кассандрой компанию за завтраком», - сказал Меридио, поднимаясь из-за стола.
Мужчина дошел до двери и резко обернулся. «Да, Тесса. Избавься от этого», - закончил он, указывая на пакет, лежавший на столе.

****

Кейси сидела во внутреннем дворике виллы, потягивая кофе и ожидая отца, который должен был присоединиться к ней за завтраком, когда Олимпия поставила на стол третий прибор.
«У нас гости, Олимпия?»
«О, нет мисс. Управляющая присоединится к вам и вашему отцу».
«Ох», - лицо Кейси засияло.
Старшая женщина попыталась скрыть свою реакцию. Дочь Меридио не была первой молоденькой девушкой, влюбившейся в загадочную управляющую, но Тесса должна была знать лучше всех, какой смертельной опасности она и Кассандра могли подвергнутся в случае, если отец девочки обнаружил бы их вместе.

«Я могу чем-нибудь помочь?» - спросила Кейси, заранее зная, каким будет ответ старшей женщины.
«Нет, мисс, отдыхайте. Эти кости еще не такие старые», - закончила Олимпия с улыбкой.

Повару пришлось еще три раза сходить на кухню, прежде чем стол был полностью накрыт. Кейси уже успела позабыть о правиле трехчасовой сиесты в Греции и о том, сколько греки ели за завтраком.

«Kalimera», - поздоровалась Тесса с маленькой блондинкой, приблизившись к столу.
«И тебе доброе утро, управляющая», - ответила женщина. «Папа», - она повернулась к отцу, легко поцеловавшему ее в щеку.

Тесса пыталась заставить свое тело не реагировать на девушку, находящуюся так близко. Кассандра сидела рядом с ней в бледно-розовой блузке без рукавов и белой юбке. Молодая женщина подобрала под себя загорелые мускулистые ноги, и Тесса быстро поняла, что это была излюбленная поза маленькой блондинки. Темноволосая женщина приняла от Олимпии стакан холодного чая и позволила Кейси, как хозяйке дома, наполнить ее тарелку едой из больших блюд. Управляющая была удивлена, когда девушка выбрала ее любимые блюда. Тесса насыпала немного перца на Meltizаnes imаm baildí, маленькие баклажаны, фаршированные луком, помидорами и травами, и улыбнулась, когда поняла что Dolmades, виноградные листья, наполненные, смородиной, грецкими орехами и рисом были слабостью Кейси. И конечно, ни один греческий завтрак не обходился без хлеба, сыра и свежих фруктов.

«Что будешь делать сегодня, Mahtia Mou?» - обратился Меридио к дочери.
«Я думала о том, чтобы съездить в город, если ты считаешь что это безопасно», - отозвалась Кейси.
Меридио посмотрел на Тессу, ожидая ответа. Мужчина всегда ценил мнение управляющей.
«Думаю, это неплохая идея. Будет хорошо, если все увидят вас после происшедшего, нужно показать им, что вы не боитесь», - объяснила Тесса.
«Но, я должна признаться, что все-таки боюсь, по крайней мере немного», - Кейси слабо улыбнулась управляющей.
«Только дети и сумасшедшие живут без страха, мисс Меридио», - отозвалась Тесса.
«Кроме того», - добавил Меридио, - «у тебя больше не будет неприятностей от тех хулиганов из Афин».
«Их арестовали?» - спросила Кейси, удивившись тому, что ей сразу же не рассказали об аресте.
«Да», - без колебания ответил Меридио. «Эти молодые люди искали неприятностей, они вероятно работали на Лесбосе, на одной из наших ферм».
Все это время Тесса сидела опустив голову, не желая встречаться глазами с маленькой блондинкой. Управляющей никогда не составляло труда обмануть кого угодно, но ей почему-то казалось, что Кассандра сразу поймет, если она скажет неправду.
«Ты имеешь ввиду, что они работали на оливковых фермах? Но что могло настроить их против нас, папа?»
«Все что угодно. Может, они думали, что им недостаточно платят, или что у них мало выходных... кто знает».
«Неужели, они настолько обозлились, чтобы убить нас?»
«Они не хотели ранить нас», - наконец подала голос Тесса. «Своими действиями они хотели только испугать», - она криво усмехнулась.
«Папа, поехали со мной в город?» - с надеждой в голосе спросила Кейси.
«В другой раз, дочь, сегодня у меня много дел. Тесса поедет с тобой», - сказал он. «Она будет рада, да, Тесса?» - спросил Меридио, но это был риторический вопрос.
«Очень», - быстро отозвалась Тесса, понимая, что это был не вопрос, а скорее утверждение.
«Куда бы вы хотели пойти?» - Тесса поняла, что все ее планы на вечернее плавание на яхте рушатся на глазах.
«Я пообещала Олимпии сходить вместе с ней на laiki agora».
Вилка Тессы застыла на полпути между ртом и тарелкой. «За покупками?» - темноволосая женщина услышала слово «рынок» и она была, мягко говоря, ошеломлена. «Даже лучше. За продуктами. Олимпия говорит, что самая хорошая рыба не приплывет до окончания завтрака», - шутливо ответила Кейси управляющей.
Лицо Тессы выражало полное подчинение неизбежному. Андреас Меридио рассмеялся над гримасой управляющей. Он поднялся со стула, поцеловал дочь и похлопал Тессу по плечу.
«Что ж, леди, развлекайтесь», - засмеялся он и ушел в дом.

****

Тесса посоветовала, чтобы дочь Меридио видели в городе, но она не подразумевала под этим поездку на уличный рынок, где они сейчас находились. Высокая женщина покорно следовала позади маленькой блондинки и пожилой женщины, пытаясь придать своему лицу менее скучающее выражение каждый раз, когда они останавливались перед очередным прилавком. Она пыталась отогнать от себя утренние мечты о том, чтобы провести такой прекрасный день на своей яхте.

Кейси шла рядом с пожилой гречанкой, и бросала осторожные взгляды назад на управляющую. Управляющая выглядела утомленной, но она делала над собой усилие и улыбалась маленькой блондинке всякий раз, когда та поворачивалась к ней.
Вскоре Кейси стала отдавать пакеты высокой женщине, и хотя сначала Тесса охотно принимала их, через некоторое время она подумала о том, что становится похожей на навьюченного мула, а это не могло положительно сказаться на ее репутации.

Подойдя к сидящему у забора мальчику Тесса наклонилась и бегло заговорила с ним на греческом, доставая несколько банкнот из бумажника. Когда она протянула подростку купюры, он с энтузиазмом закивал и забрал пакеты из рук высокой женщины.

Кейси посмотрела на мальчика, идущего рядом, и улыбнулась, заметив, что он нес пакеты с фруктами и овощами, которые еще пару мгновений назад были у управляющей. Оглянувшись, она увидела чрезвычайно довольную улыбку на лице Тессы. Кейси засмеялась.
«Управляющая наняла тебя, чтобы нести это?» - обратилась Кейси к мальчику.
Он закивал и широко улыбнулся. «Она сказала мне идти за красавицей с золотыми волосами, но я уже знаю вас, мисс Меридио».
«Правда? Что ж, как тебя зовут?»
«Питер».
«Хорошо, Питер, тебе нравятся baklavаs?»
Мальчик снова кивнул и Кейси помогла ему управиться с ношей, пока он ел печенье, купленное маленькой блондинкой.

«Олимпия, почему Тесса выглядит такой измученной? Она так ненавидит делать покупки?» - тихим голосом спросила Кейси идущую рядом с ней женщину.
Олимпия улыбнулась. «В такую хорошую погоду управляющая обычно проводит целый день на своей парусной лодке. Я думаю, что мы расстроили ее сегодняшние планы».
Кейси резко остановилась, еще раз удивившись тому, как мало на самом деле она знала о темноволосой женщине. Маленькая блондинка оглянулась на Тессу, на ее лице сияла улыбка.
«У тебя есть яхта?»

Тесса увидела солнечный свет, отражающийся в улыбке молодой женщины и она поймала себя на том, что возвратила ей улыбку. Управляющая поняла, что девушка была взволнована.
«Ты умеешь управлять яхтой?» - Тесса казалась удивленной.
«Не совсем, но когда я была подростком у меня была небольшая парусная лодка, и я неплохо с ней справлялась. По крайней мере, я могу быть отличным пассажиром», - Кейси покраснела, сама не понимая от чего.
«Нужно было сказать мне раньше. В такой день Эгейское море очень красиво», - ответила Тесса, и Кейси заметила как голубые глаза управляющей стали еще глубже.
«Знаешь, мы бы еще могли...», - Кейси в надежде посмотрела на Олимпию с таким умоляющим выражением лица, что старшей женщине было сложно ответить отказом.

Повар перевела взгляд с молодой женщины на управляющую, и поняла что смотрит на двух девочек-подростков. Надежда в их лицах заставила пожилую женщину тихо рассмеяться.

«Я вижу, что вы обе заразились одной идеей, и теперь будете мне совершенно бесполезны. Думаю, мы можем докупить все остальное завтра», - ответила Олимпия.
«Да!» - Кейси хлопнула в ладоши и Тесса снова последовала за двумя женщинами, только теперь ее походка была гораздо бодрее.

****

Гавань Миконоса была одним из самых привлекательных мест для туристов, кроме того лодочные такси, доставлявшие пассажиров на остров Делос, также отправлялись из этой гавани. Спускаясь с дальнего дока, где были пришвартованы большие лодки и яхты, Тесса и Кейси стали объектами самого пристального внимания как со стороны местных жителей, так и со стороны туристов. Мужчины и женщины бросали любопытные взгляды на двух красивых женщин, одетых в короткие майки и шорты. Тесса остановилась перед небольшим зданием на причале и заговорила с сидящим внутри мужчиной. Вернувшись к ждущей ее Кейси, она махнула рукой в сторону одной из пришвартованных яхт.
«Вау, ничего себе!»- потрясенно воскликнула Кейси.
Тесса пыталась не улыбнуться, но Apоgevma Nоstimo была ее гордостью, поэтому она засияла от слов молодой женщины. Пассажирская яхта была самой большой лодкой в гавани, она стоила своему владельцу более двухсот тысяч американских долларов. Она была почти сорок футов длиной, Кейси удивленно посмотрела на высокую женщину. «Ты справляешься с ней одна?»
«Она не такая уж и большая, как ты можешь подумать. Она скользит по воде как шелк по коже», - Тесса повернулась и протянула руку, чтобы помочь молодой женщине подняться на борт.
«Apоgevma Nоstimo?» - с улыбкой переспросила Кейси название лодки, Полуденное удовольствие.

«Я так назвала ее потому что обычно выхожу в море только после полудня, когда заканчиваю работу, или вечером», - застенчиво объяснила управляющая.
Довольно приятно взять кого-то с собой, про себя подумала Тесса.
Управляющая наклонилась, чтобы отвязать лодку, поднявшись, она увидела как Кейси быстро опустила глаза, лицо блондинки приобрело прекрасный розовый оттенок.
Тесса повернулась к женщине спиной, чтобы скрыть появившуюся на ее собственном лице широкую ухмылку, она поняла что молодая женщина разглядывала ее ноги, и Тессе понравилось это ощущение.

Тесса была права, носовая часть яхты рассекала сине-зеленую воду как нагретый нож масло. Кейси никогда не была на таких больших парусных лодках, особенно с такой большой каютой. Вначале они доплыли до острова Тинос, потом повернули обратно, и снова переплыв бухту Миконоса отправились южнее в Райскую бухту.

Тесса казалась очень расслабленной на воде и Кейси поняла, что до сих пор не видела истинной красоты этой женщины, ее темные волосы развевались на ветру позади нее, она мягко, но в тоже время властно удерживала руль. Больше всего Тессу приводила в восторг скорость. «Это как лететь», - шепнула она Кейси в один из моментов.

«Ты бы хотела посмотреть на закат?» - спросила Тесса молодую женщину. Получив восторженный кивок от маленькой блондинки, она выключила двигатели и раскрыла главный парус, позволяя яхте дрейфовать недалеко от берега.
«Как насчет того, чтобы посмотреть, что нам приготовила Олимпия?» - предложила Кейси.
«Только не говори мне, что ты уже хочешь есть».
«Эй, завтрак был несколько часов назад, я голодная».
«Как обычно», - усмехнулась Тесса. Высокая женщина вскочила на ноги и протянула руку - «Пойдем?» Кейси позволила высокой женщине помочь ей подняться и показать нижнюю каюту.

Тесса выбрала бутылку белого вина и достала пакет с закусками, в то время как Кейси собрала несколько салфеток и пару бокалов. Они устроились на палубе, потягивая вино и закусывая лакомствами, приготовленными Олимпией. Повар знала, что обе женщины были сладкоежками, и поэтому упаковала для них сладкий хлеб, вишни, пластинки апельсинов, пропитанные медом, и засахаренные фисташки.

Тесса прикрыла глаза, наслаждаясь видом медленно садящегося солнца и тем, что рядом с ней была прекрасная женщина. Компания Кассандры нравилась ей по многим причинам, но больше всего ей доставляли удовольствие те моменты тишины, которые ни одна из них не хотела нарушать бессмысленной болтовней. На самом деле, управляющая была довольно замкнутым человеком, и обычно довольствовалась компанией самой себя, но ей нравилось, что эта женщина была рядом, и ей хотелось разделить закат именно с ней.

«Тесса?»
«Ммм?» - тихо отозвался альт.
«Те мужчины... они стреляли в меня или в тебя?»
Тесса открыла глаз и стала рассматривать синее небо. «Откровенно говоря, я думаю, они все равно бы не попали ни в меня, ни в тебя».
«Это не совсем ответ на мой вопрос».
Тесса повернулась лицом к молодой женщине. «Это была ты».
Кейси закрыла глаза и казалось несколько секунд обдумывала услышанное, прежде чем задать следующий вопрос.
«Почему мужчины, которых я не знаю и которых даже не знает мой отец, хотели навредить мне?»
Тесса увидела боль, отразившуюся на лице маленькой блондинки.
«Твой отец очень богат и он имеет влияние не только здесь, на Миконосе, но и во всей Греции. Все знают, что если хочешь кому-то сделать больно, то нужно навредить тому, кто ему дорог больше всего».
«Тебе было бы больно, если бы они ранили меня?» - тихо спросила маленькая блондинка.
«Sto dheаhvalo!»- выругалась Тесса, - «Конечно, что за вопрос?»
Темноволосая женщина замерла, осознав, что спрашивала девушка. Ощутила бы Тесса потерю только потому что она должна была защищать молодую женщину, работая на ее отца, или это было бы нечто более личное? Тесса не была уверена как ей ответить, она боялась раскрыться перед девушкой. Но когда она посмотрела в зеленые глаза, которые так доверчиво вглядывались в нее, то поняла, что может ответить только честно. «Да, Кассандра... мне было бы очень больно».
«Хорошо», - лицо блондинки засияло, «потому что мне тоже было бы больно».
Тесса покачала головой и засмеялась. «Thеh Mou! Ты неисправима!»
Кейси улыбнулась в ответ.
«Тесса, а почему ты назвала тех, кто в нас стрелял malаkas?»

Кейси раньше не слышала это слово. Самый близкий английский перевод был «онанист», глупый ленивый человек, который сидел без дела и играл сам с собой. В детстве Кейси слышала как мальчишки дразнили друг друга, обзываясь malаkas, но если это слово произносил иностранец, то дело могло кончиться физической расправой.

Тесса не знала, как объяснить молодой женщине значение слова. Как она могла рассказать красивой блондинке о том, что она думала о тех людях, не слишком раскрываясь перед ней? «Потому что я думаю, они самые презренные трусы, если стреляют в женщин».
Кейси приблизительно поняла значение слова, а еще поняла что управляющая не считает себя беспомощной женщиной.
«По большому счету», - продолжила Тесса, - «они стреляли на ходу из машины. Настоящие mаngas не стреляют исподтишка, спрятавшись в авто. Это похоже на ваших американских гангстеров, устраивающих перестрелки в Лос-Анджелесе. Трусливые ублюдки». Тесса почти зашипела. «Они стреляют в кого-то, но боятся что их увидят, поэтому прячутся в своих машинах как старухи».
Тесса внезапно вспомнила, с кем она говорила и уменьшила гнев в своем голосе.

«Я не говорю, что до сих пор не поняла, что убийства сами по себе бессмысленны и бесчувственны, но убить человека, когда он понимает, что происходит, гораздо тяжелее, чем стрелять в спину. Приблизиться к нему, посмотреть в его глаза, увидеть как пот струится по его лицу и почувствовать как пахнет его страх», - Тесса загнула три пальца, изобразив рукой пистолет и поднесла указательный палец прямо к виску Кассандры.
«А потом, когда ты смотришь ему в лицо, а он умоляет тебя сжалиться, ПАФ», - темноволосая женщина прижала палец ближе к голове младшей женщины, и Кассандра вздрогнула от того, насколько реальным показалось ей поведение управляющей.
«Ты вышибаешь ему мозги. Я не говорю, что это очень умно», - повторилась управляющая, глядя на воду, «но сделать это чертовски тяжело».
Наступил долгий момент тишины, поскольку обе женщины были заняты собственными мыслями. Кейси обдумывала только что услышанное и пыталась понять истинный смысл сказанного управляющей. Кейси испугалась, когда ей пришла в голову мысль, насколько различались два их мира. Маленькая блондинка имела больше представления о том, каково это – быть королевой Англии, чем о том – каково испытывать желание убить человека. Но настоящее беспокойство вызвало у нее то, что похоже Тесса действительно знала, что испытываешь, когда отнимаешь чью-то жизнь. Кейси обхватила руками ноги и устроила подбородок на коленях, украдкой она бросала осторожные взгляды на красивую, темную женщину, сидящую рядом.
Тесса ждала, когда блондинка осознает ее слова. Она умная девочка, она все поймет.  Не было никакого другого способа объяснить ее темную сторону молодой женщине, и Тесса ругала себя за то, что возможно зашла слишком далеко и открылась больше, чем следовало бы. Не важно, как сильно она хотела эту женщину или как сильно она нуждалась в ней, вначале ей нужно было выполнить свой долг. Это уже не будет иметь никакого значения. Как только ты сделаешь это, она больше никогда не захочет тебя, Нико.
Тесса чувствовала, как пристально младшая женщина смотрит на нее, но она сделала вид, что рассматривает раскинувшийся перед ними пейзаж – бесконечное море и садящееся солнце, до заката которого оставалось не больше часа. Она ожидала следующий вопрос, который обязательно должен был последовать. У Кассандры было время, чтобы обдумать услышанное, конечно она сложит два и два и поймет всю ситуацию.
Кейси продолжала смотреть на высокую женщину даже когда поняла, что та знает о том, что она на нее смотрит. Кейси стало ясно, если Тесса скажет ей прямо сейчас, что она была убийцей или что она не причинила вред ни одному человеку за всю свою жизнь, в любом случае Кейси будет верить ей. Плохо это или хорошо, девушка знала что поверит всему, что скажет ей эта прекрасная, загадочная женщина. Она еще раз прокрутила их разговор у себя в голове и усомнилась в правдивости слов Тессы. Правильно или неправильно, плохо или хорошо, опасно или нет, это не имело значения. Ее опасения не могли изменить то, что уже чувствовало ее сердце. Она влюбилась в Тессу Николаидис.
«Тесса?»
Тесса снова мысленно приготовилась к вопросу, который должен был последовать и подумала, как она могла быть не до конца честна с женщиной, которая так глубоко запала в ее темное сердце.
«Да?» - высокая женщина повернула голову и поправила волосы, разметавшиеся ветром.
«Как тебя называют друзья?»
Бровь Тессы взметнулась вверх, женщина задалась вопросом, не смеется ли над ней эта девушка. «Что?»
«Как тебя называют друзья. Или все зовут тебя Тесса?»
«У меня нет друзей», - ответила темноволосая женщина, изумленно глядя на девушку.
«Можно я буду твоим другом?»
Тесса пыталась сдержаться и не позволить словам затронуть ее сердце, но поняла, что ей это плохо удается. Она почувствовала наворачивающиеся на глаза горячие слезы, вспомнив симпатичного, светловолосого пятилетнего ребенка с глазами цвета летних холмов в Филермосе, спросившего о том же. Нико, можно я буду твоим другом?
«Я бы очень этого хотела», - мягко ответила Тесса.
Обе женщины повернулись, чтобы проследить за солнцем, начавшим медленно опускаться ниже горизонта. Мурашки пробежали по рукам Кейси, когда мелтеми подул с севера, принося за собой прохладный бриз. Тесса подпрыгнула и быстро вернулась с мягким одеялом и джемперами, для себя и для Кейси.
Они сидели рядом, касаясь плечами друг друга, прислонившись к толстой мачте, наблюдая за тем как золотое сияние осветило небо, прежде чем солнце окончательно утонуло в море. Ни одного слова не было произнесено вслух, и внезапно Тессу отвлекло от собственных мыслей ощущение маленького тела, все сильнее наваливавшегося на нее.
Вино и солнце подействовали на маленькую блондинку, ее голова опускалась ниже и ниже, несмотря на все попытки женщины бодрствовать во время продолжительного заката. Она быстро проигрывала эту битву, когда Тесса сделала то, что никогда бы не сделала, не выпей она до этого бутылку вина и не окажись она в море наедине с самой красивой женщиной на свете. Тесса притянула девушку к себе и пересадила ее между своих ног так, что спиной Кейси опиралась на грудь темноволосой женщины. Кейси пробормотала что-то во сне и сильно удивила управляющую, сильнее вжавшись в ее теплое объятие.

Тессе не оставалось ничего кроме как улыбнуться своей удаче. Она вспомнила, как совсем недавно мечтала о том, что у нее было сейчас – оказаться на яхте, с красивой женщиной в объятиях, и разделить с ней закат. Возможно старые греческие боги услышали ее желание и решили смилостивиться над ней. А возможно это было простым совпадением, но какой бы ни была причина, Тесса не променяла бы исполнение своего желания на все драхмы мира. Она прижимала к себе маленькую женщину до тех пор, пока солнце совсем не скрылось под водой. В этот момент девушка зашевелилась.
«Я не сплю», - сонно пробормотала она.
«Нет, ты спишь», - шепнула Тесса ей на ухо.
«Нет, я наслаждаюсь каждой минутой заката», - Кейси отчаянно пыталась проснуться. Я что, лежу в руках Тессы?
«Хорошо, тогда ты первый человек, который храпит не во время сна».
«Я не храплю», - Кейси приподнялась и повернулась, чтобы посмотреть в лицо женщины, сидящей позади нее.
«Нет, ты храпишь», - Тесса растягивала слова. Она не могла удержаться от того, чтобы не подразнить девушку. «О, это такой симпатичный щенячий храп».
«Эй», - Кейси рассмеялась, когда поняла, что ее дразнят.
«Ты готова возвращаться?» - неохотно спросила Тесса.
«Мммм, нет», - отозвалась Кейси, не желая высвобождаться из теплого объятия управляющей, «но думаю, у нас нет выбора».
Для обеих женщин очарование момента было прервано, но когда они плыли обратно к Миконосу, их сердца наполнили новые чувства, описать словами которые не смогла бы ни одна из них.

****

К тому времени как Кейси поднялась с кровати следующим утром и привела себя в порядок, ее отец и Тесса уже сидели во внутреннем дворике, потягивая кофе и обсуждая дела.
«Kalimera», - Кейси улыбнулась, подойдя к столу. Получив ответные приветствия, она поцеловала отца в щеку и поблагодарила Тессу, налившую ей чашку крепкого греческого кофе.
«Mahtia Mou, у меня есть дела на Лесбосе. Не хочешь присоединиться к нам на выходные?» - спросил Меридио свою дочь.
Когда отец уточнил, что присоединиться «к нам» - это значит присоединиться к нему и Тессе, Кейси не пришлось долго раздумывать над ответом.
«Когда мы выезжаем?» - улыбнулась она.
Тесса не поднимала головы от своих бумаг, как обычно ее лицо выражало полное безразличие к происходящему, но мысленно улыбка Тессы растянулась от уха до уха.
«Мы выезжаем в десять, ты успеешь собраться?» - спросил Меридио.
«Конечно, папа».
«Я пойду улажу некоторые вопросы и тоже соберу вещи. Вы извините меня, мистер Меридио, мисс Меридио?»
«Конечно», - одновременно ответили отец и дочь.
Кейси наблюдала как управляющая уходит в сторону домика для гостей. Немного обидевшись на то, что для этой женщины всегда бизнес на первом месте,  Кейси вскоре поняла что это был умный ход. Маленькая блондинка увидела, как ее отец тоже смотрит вслед удаляющейся женщине.
«Я рад, что ты поладила с моей управляющей», – начал Андреас, повернувшись к дочери. «Тесса – очень компетентная женщина, и я чувствую себя гораздо спокойнее, когда ты с ней. Но, Кассандра, я должен спросить тебя... Тесса когда-нибудь... в общем, она когда-нибудь вела себя в отношении тебя... ммм... неподобающим образом?» - нерешительно спросил мужчина.
«Что-о-о?»
«Подожди, не расстраивайся, у меня есть причина, чтобы это спрашивать. Я знаю, что вы, молодые, думаете - в настоящее время все прекрасно и каждый может жить как хочет, но это Греция, а не Америка, это Старый Свет, со своими старыми правилами. Тесса не скрывает, что она mia lesveea и...».
«Папа», - перебила Кейси, «Тесса всегда относилась ко мне с большим уважением».
«Хорошо, я понял», - Меридио понял еще и то, что сейчас ему прочитают лекцию, а худшая вещь, которая могла с ним случиться – это было выслушать лекцию от женщины, даже если этой женщиной была его дочь. «Я просто хотел, чтобы ты об этом знала».
«Пап, я думаю тебе тоже нужно узнать кое-что обо мне...»
Внезапно раздался громкий звук бьющегося стекла, заставивший Кейси подскочить на месте. Олимпия несла поднос, но его содержимое оказалось разбито на сотни осколков. «Миссис Карубас, с вами все в порядке? Вам нужна помощь?» - спросил Меридио, поднимаясь из-за стола.
«Нет, нет, мистер Меридио, Анна поможет мне убрать все», - старшая женщина показала на молодую девушку, которая подбежала, чтобы помочь повару.
«Так о чем ты собиралась рассказать мне, Mаhtia Mou?»
Кейси заметила как Олимпия бросает в ее сторону предостерегающие взгляды. Повар оказалась за спиной Меридио и девушка увидела, что пожилая женщина отрицательно качает головой. Кейси посмотрела на отца, теперь неуверенная относительно того, что делать дальше. Она собиралась сказать отцу о ее собственных сексуальных предпочтениях, но было очевидно, Олимпия не считала это хорошей идеей.
«Я... я собиралась сказать... что так хорошо снова оказаться дома», - закончила Кейси и поняла что поступила правильно, когда Олимпия улыбнулась и кивнула головой.
«Я тоже рад, что ты наконец вернулась. А теперь иди, тебе нужно успеть собраться».

Кейси решила зайти на кухню прежде чем подняться в свою комнату. Она остановилась, увидев Олимпию. Подобрав осколок фарфоровой чашки, она усмехнулась: «Это было что-то вроде тонкого намека, да?»
«Мисс Ме... Кассандра... жизнь здесь сильно отличается от того, к чему вы привыкли в Америке. Если бы ты сказала отцу, что ты mia lesveea, думаешь, он разрешил бы Тессе сопровождать тебя? Я боюсь, он мог бы даже уволить ее».
Олимпия тщательно подбирала слова. Она понятия не имела, насколько далеко могли зайти отношения между дочерью ее начальника и управляющей, но она хотела дать понять Кассандре, что сейчас та находилась в Греции, в стране, управляемой мужчинами. Олимпия отлично знала, что вся власть на ее родине принадлежала мужчинам. Она сказала про увольнение, думая о том, что это было бы самым малым, что могло произойти с привлекательной управляющей.
«Олимпия, но откуда ты знала обо мне?» - тихим голосом спросила Кейси.
«Я работаю в этом доме почти тридцать лет. Я была здесь в день, когда ты появилась на свет, и в день твоего шестнадцатилетия. Я думаю, что найдется не много вещей, которых я бы не знала о тебе, малыш», - закончила Олимпия, мягко касаясь пальцами подбородка маленькой блондинки.
«И как я столько времени прожила без тебя?» - Кейси улыбнулась женщине, которая была для нее почти как вторая мать все эти годы.
«Беги, собирайся. Ты же не хочешь заставить своего отца и управляющую ждать тебя».
Кейси поцеловала пожилую женщину в щеку и помчалась вверх по лестнице к своей комнате. Олимпия в течении нескольких секунд стояла на месте, глядя девушке вслед. Покачав головой, она вернулась к своим делам на кухне.

****

Частный самолет Меридио приземлился в аэропорту в восьми километрах к югу от Митилини, на острове Лесбос. Лимузин доставил пассажиров к вилле. Поездка была короткой и прошла без происшествий. Вилла располагалась на пляже Варейя. На самом деле это была гостиница, но почти сразу Кейси с удивлением обнаружила, что как только ее отец приезжал туда, эта гостиница превращалась в его частные апартаменты. Кейси никогда прежде не была на этой необычной вилле, но пришла к выводу, что от этого места захватывало дух. Стоявшая в центре красивого ухоженного сада вилла была окружена лавровыми деревьями и высокими соснами.

Несмотря на то, что Андреас Меридио заплатил за все номера гостиницы, обслуживающий персонал продолжал свою работу. Девушке учтиво показали роскошные апартаменты, но больше всего ее обрадовал тот факт, что комната Тессы находилась рядом с ее собственной.

Во время завтрака Андреас Меридио выглядел чем-то обеспокоенным. Кейси раздражало, что телохранитель ее отца повсюду следует за ним, но она решила думать о том, какую важную работу делает этот тихий человек. Между тем, Тесса наслаждалась рассказом Кассандры об острове и его истории с археологической точки зрения. Меридио резко поднялся и подошел к Питеру.
«Я собираюсь на elaiotriveio, дочь. Я буду там весь день. Тесса, привези Кассандру ко мне, когда вы соберетесь». Он быстро поцеловал свою дочь и уехал. Кейси застонала, и схватив бутылку вина, налила себе полный стакан. «Это выглядит так... тебе что, не нравится идея поехать на оливковый завод?» - в замешательстве спросила Тесса.
«Всякий раз, когда отец говорит, что ждет меня на elaiotriveio, это означает только одну вещь. Он хочет проверить меня. Он хочет убедиться, что я знаю все об оливках!»
«А ты?»
«Я знаю абсолютно все, что можно знать о них! Когда их есть, когда их выжимать, когда их собирать... и этот список просто бесконечен».
«Это же просто оливки. Неужели это может быть так сложно?» - засомневалась Тесса, Кейси только застонала в ответ.

****

«Расскажи, что ты знаешь об оливках», - громко спросила Тесса, пытаясь быть услышанной несмотря на рев двигателей спортивного автомобиля и шум ветра.
Кейси всегда нравились поездки по холмистой местности на оливковый завод в Пломари. Девушка быстро поняла, что Тесса любила скорость, как и большинство местных жителей.

«Ну, хорошо... Оливковые деревья, которые принадлежат Меридио, относятся к 700 г.до н.э., но из-за большого мороза они полегли, снова вывести их смогли только в восемнадцатом веке. Оливковое масло всегда было главным экспортным товаром Греции. Ты знала, что великих воинов натирали оливковым маслом, а потом это масло собирали в маленькие фляжки, которые впоследствии шли на продажу? Я думаю, это было что-то вроде афродизиака».
«Фу, звучит отвратительно».
«Да уж! На чем я остановилась? Ах да, Лесбос и Крит всегда соперничают между собой в том, чье масло лучше. На Лесбосе выращено около одиннадцати миллионов оливковых деревьев, но некоторые говорят, что на Крите их больше. На этом острове оливки используются также как и у нас. Мы едим их, мы выжимаем из них масло, но кроме того, мы используем то, что остается от оливок после отжима для изготовления мыла. Все остальное идет на удобрения».
«Кассандра?» - Тесса прервала молодую женщину.
«Да?»
«Все это – правда?» - Тесса нахмурилась. Она родилась и провела большую часть своей жизни в Греции, но не знала и половины того, о чем рассказывала Кассандра.
«Конечно! Этому меня учили каждое лето, с тех пор как я была еще ребенком. Вот увидишь, первое, что сделает мой отец, когда мы приедем – это вынесет тарелку с оливками и проверит, помню ли я его уроки».
«А ты помнишь?» - засмеялась Тесса.
«Надеюсь на это», – девушка засмеялась в ответ.

****

«Почему мы используем греческое оливковое масло, а не итальянское?» - Андреас Меридио шел по длинным коридорам оливкового завода, мимо больших деревянных чанов, Кейси изо всех сил пыталась поспевать за его широкими шагами, Тесса шла последней.
«Потому что греческое масло лучше по качеству», - ответила Кейси, и Тесса мысленно зааплодировала молодой женщине.
«Почему?» - отозвался Меридио.
«Потому что лето у нас теплее и суше, из-за чего кислотность во фруктах гораздо ниже».
Они вошли в кабинет и подошли к столу, Меридио жестом приказал молодому человеку принести большую тарелку. Тесса заметила, что все было именно так, как и предсказывала Кассандра. На тарелке было больше дюжины оливок, но тем не менее молодая женщина не сделала ни одной ошибки. Казалось, что Меридио относится к происходящему весьма серьезно, и Тесса задалась вопросом, хотел ли этот человек, чтобы его дочь смогла руководить его бизнесом, если с ним что-нибудь случиться.
Высокий мужчина показывал на ту или иную оливку, а Кейси должна была угадать ее сорт и назначение.
«Elitses», - определила Кейси, когда ее отец подал ей маленький темный фрукт. «Хмм, о, это не честно, папа. Это оливки с Крита».
Андреас рассмеялся. «Да, но ты должна знать, что производят наши конкуренты». Он показал на следующую оливку, и эта проверка продолжалась еще некоторое время.
«Tsakistеs... их собрали недозрелыми и вымочили в соленой воде. Kalamаta, самые известные греческие оливки! Они всегда миндалевидной формы, и их вымачивают в красном винном уксусе», - рассказывала Кейси, положив в рот оливку, и бросив короткий взгляд на Тессу, в то время как ее отец наклонился, чтобы выбрать следующую оливку.
«Thаsos, соленые оливки, с ярким вкусом, их обычно подают вместе с сыром».
«Превосходно, Mаhtia Mou, когда-нибудь ты станешь сильным конкурентом фермерам с Крита», - гордо заявил Меридио.
Тесса увидела в его глазах нечто такое, чего не видела прежде. Меридио похвалил дочь, но не как любящий отец. Так обычно оценивают дорогих жеребцов, или другое ценное имущество. Как будто, она не была частью его сердца, а его собственностью. Собственностью, в которую он вкладывает свое время и свои деньги.
Мысль встревожила темноволосую женщину, наблюдавшую за отцом и дочерью. В ее памяти сохранилось другое отношение этого человека к своему единственному ребенку. Она подумала о том, откуда мог появиться этот новый взгляд. Он просто готовил ее для человека, которого подберет ей в качестве мужа? По греческим законам, все имущество женщины, выходящей замуж, переходит к ее мужу. Но такая жизнь была не для Кассандры.

К большому огорчению Тессы, также как и Кейси, Меридио отпустил высокую женщину на весь день. Он собирался посетить несколько ликероводочных заводов в Пломари вместе с Кейси, и объяснил, что возьмет с собой Питера. Управляющая не могла попросить взять ее с ними, поэтому с легким поклоном Кассандре она удалилась, оставляя молодую девушку заботам отца.
«Папа, это нехорошо, что мы оставили Тессу одну на весь день», - сказала Кейси. Правда была в том, что она не хотела провести целый день без управляющей.
Андреас Меридио громко рассмеялся, положил руку на плечо дочери и повел ее к автомобилю.

0

4

«Не волнуйся, в то время пока мы разговариваем, скорей всего она уже доехала до ближайшего борделя», - он снова засмеялся.
Замечание отца ничуть не уменьшило ее огорчение, более того, она испугалась, на самом ли деле красивая управляющая собиралась немного расслабиться и отдохнуть подобным образом.

Направив машину в сторону отеля, Тесса решила сделать небольшую остановку в Мантамадосе. Местная глиняная посуда была известна на всех греческих островах. Проезжая мимо маленьких деревушек по прибрежной дороге, Тесса снова задумалась о странном отношении Меридио к своей дочери.
Возможно, Меридио наконец понял, что Кассандра никогда не займется тем бизнесом, который на самом деле вел греческий магнат. Даже если бы она и пошла на это, партнеры Меридио никогда не стали бы слушать эту молоденькую девочку. Сама Тесса была близко знакома с ними, а ее репутация пугала большинство взрослых мужчин. Это были не греки, даже не турки и не албанцы. Эти мужчины приехали, переплыв Средиземное море, из Ливии. Нет, Тесса абсолютно не могла представить себе такую женщину как Кассандра, возглавляющую семейный бизнес.
Главной проблемой управляющей теперь было проследить за тем, как маленькая блондинка разберется со своими археологическими делами, и отправить ее домой, обратно в Америку, чтобы она была подальше от Греции, когда Тесса осуществит свой план. Сердце Тессы дрогнуло от последней мысли. Меньше всего на свете она хотела, чтобы Кейси оказалась так далеко от нее.

****

Перескакивая сразу через две ступеньки Тесса поднялась в свой номер, который был как раз напротив номера Кассандры. Проверив, что для нее не оставляли никаких сообщений, управляющая решила переодеться в нечто менее официальное. Она собиралась послушать музыку или немного почитать. Было уже поздно, когда вернулся Андреас Меридио. Надев хлопковые слаксы и короткую рубашку-поло, темноволосая женщина решила проверить, не спала ли еще Кассандра.
«О, привет», - прохладно поздоровалась Кейси, когда она открыла дверь в ее номер.
Тесса не поняла что произошло, но почувствовала как температура в комнате опустилась на несколько градусов.
«Хорошо провела время в Пломари?» - спросила Тесса.
«Просто прекрасно», - с долей сарказма ответила Кейси. «А ты хорошо провела время... где бы ты ни была?»
Тесса все еще не понимала, что происходит и почему молодая женщина разговаривает с ней в таком тоне.
«А где ты думаешь я была?»
«Ну... я... ну, в общем, на самом деле это не мое дело», - Кейси быстро отвернулась.
«Нет, я действительно хочу знать», - Тесса потянула девушку за локоть, поворачивая ее к себе лицом. «Так где же я была по твоему мнению?»
И зачем я вообще открывала рот? Теперь она подумает, что я ревную!  Но Тесса настаивала на ответе, поэтому Кейси не оставалось ничего, кроме как сказать правду о причинах ее недовольства.
«Отец сказал, что ты... что ты, вероятно, поехала в местный бордель», - сказала Кейси, опустив голову, чтобы не встречаться глазами с пристальным синим взглядом, который заискрился пониманием.
Ревнуешь? Меня, малыш?
«Понятно. Тебя беспокоит, что я была с женщиной, а не с мужчиной... да?» - Тесса решила немного подразнить Кассандру.
«Нет, конечно нет», - быстро ответила Кейси.
«Ага, значит это не потому что я предпочла бы женщину в своей постели, а потому что я предпочла бы другую женщину», - Тесса спрашивала так, как будто на самом деле пыталась прояснить для себя сложившуюся ситуацию.
«Да», - ответила Кейси. «То есть, нет ... то есть... что ты имеешь ввиду?» - запнулась взволнованная девушка.
Запрокинув голову Тесса громко рассмеялась. Она никогда не встречала более притягательной женщины, которая бы полностью покорила ее так, как это сделала сейчас маленькая блондинка.
Кейси повернулась, на ее щеках алел румянец, и тоже рассмеялась над собой. Управляющая решила, что это было абсолютно очаровательное качество.
«Прости меня, Тесса, я не имела право...»
Тесса коснулась указательным пальцем губ девушки, останавливая ее.
«Ты имеешь право на все», - сказала Тесса, все еще не веря, что эту фразу произнес ее собственный рот.
Пытаясь исправиться, темноволосая женщина протянула девушке небольшой пакет, который принесла с собой. «Я подумала, может быть тебе это понравится, я сегодня заезжала в Мантамадос».
«Ты ездила в Мантамадос без меня... за покупками?»
«Поверь мне, я не хожу по магазинам так, как ты или Олимпия. Если я вижу то, что я хочу», - произнесла управляющая низким голосом, наклоняясь ближе к девушке – «я просто беру это. А если я не хочу, то я просто ухожу».
«О...» - было единственное, что смогла ответить Кейси.
«Ты собираешься открыть?» - спросила Тесса, в ее голубых глазах сверкала усмешка и желание.
«Что?»
«Твой подарок. Ты собираешься его открыть или нет?»
«Ах, да».
Тесса наслаждалась румянцем и ошеломленным выражением лица молодой женщины. «О, Тесса, как красиво», - Кейси рассматривала аккуратно расписанную керамическую курильницу, она видела похожую в гостевом домике, где жила Тесса.
Не зная что еще сказать, Кейси обняла стоявшую перед ней женщину и подарила ей невинный поцелуй в щеку. Тесса застыла на месте, потрясенная бесхитростным жестом молодой женщины. Теперь покраснела управляющая. Она почувствовала как начинают гореть щеки, и попыталась сменить тему.
«Ну, ты собираешься быть гостеприимной хозяйкой и предложить мне выпить или мне придется прогуляться до ближайшего бара?»
Кейси засмеялась, как из-за вопроса, так и из-за смущения высокой женщины.
«У меня есть рецина и белое вино. Чего бы ты хотела?» - спросила Кейси с игривой усмешкой в зеленых глазах, делая ударение на последнем предложении.
Тесса уловила скрытый намек и хитро улыбнулась. «Что ж, давай начнем с рецины и посмотрим, куда она нас заведет».

****

Сидя на балконе номера Кейси, женщины разглядывали сверкающие огни пляжей Варейи, пили рецину и слушали как легкий бриз колышет деревья в парке.
«Расскажи мне о том, как ты жила в Америке», - попросила Тесса.
Ей было на самом деле это интересно, но еще больше ей хотелось послушать голос Кассандры. Тесса прикрыла глаза, наслаждаясь этим чарующим звуком.
«Мы жили на Лонг-Айленде. В холодные дни я часто сидела на пустынном пляже, слушая шум прибоя и крики чаек, тогда я закрывала глаза и представляла себе что я на Миконосе. Конечно, я думала о том же и когда была в Греции. Когда я приезжала сюда, мне хотелось быть там, а когда я возвращалась обратно мне хотелось сюда, ну ты понимаешь о чем я», - Кейси глотнула вина и посмотрела на управляющую, глаза женщины были прикрыты, а на губах блуждала легкая улыбка.
«Когда мы жили в Греции я была совсем ребенком и многого не помню, иногда мне кажется, что это просто сон. Здесь было столько интересного. Мне очень нравились греческие праздники, они так отличаются от американских. Один раз я была в Греции на пасху, но я почти ничего не помню. Разве что свои ощущения», - Кейси заколебалась, как будто пыталась что-то вспомнить, но не могла.
Покачав головой, она улыбнулась. «Чем больше я пытаюсь думать об этом, тем больше воспоминания ускользают от меня».
«Как ты думаешь, почему ты не можешь вспомнить?» - неожиданно прозвучал голос Тессы, вырвав Кейси из воспоминаний.
«Я не знаю. Я задавала матери этот же вопрос сотни раз. Странно, что лучшие воспоминания о моей жизни исчезли подобным образом».
«Что она тебе ответила?» - с любопытством спросила Тесса.
«Она говорит, это из-за переезда в Америку. Детская травма или что-то в этом роде».
«Звучит разумно», - управляющая задумалась, было ли это правдой.
Тесса знала, чем обернулся тот день для нее самой, но впервые она подумала о том, как сильно происшедшее могло травмировать пятилетнего ребенка. Подобно воде, подпитывающей корни деревьев и достигающей каждой веточки, боль поглотила жизни многих связанных между собой людей.
«Я проходила курс лечения», - прямо заявила Кейси.
«Ты уже наверно решила, что я сумасшедшая, да?» – улыбнулась блондинка, Тесса засмеялась в ответ.
«Когда я была маленькой, меня мучили кошмары. Я никогда не могла вспомнить что мне снилось, но ощущения были настолько яркими, что очень часто я просыпалась вся в слезах. Моя мать пыталась помочь, но все что я могла сказать - сон начинался с того, что я чувствовала себя замечательно, но потом случалось что-то страшное и я просыпалась с болью, настолько реальной, что было трудно дышать», - Кейси сделала еще один глоток и взглянула на Тессу. Женщина внимательно смотрела на нее.
«Когда я стала старше сны почти исчезли, иногда проходило несколько лет прежде чем они возвращались. Это случилось когда я в первый раз серьезно влюбилась. В первую же ночь, когда мы спали вместе, мне снова приснился этот сон. И так продолжалось каждую ночь, пока я не начала принимать снотворное, чтобы спать хотя бы пару часов в день. Само собой, это положило конец тем отношениям. Я стала ходить к врачу, но после восемнадцати месяцев терапии единственный вывод к которому пришел врач - что я получила детскую травму. Ха, я сказала то же самое в начале лечения! В общем, все это не лучшим образом отразилось на моей личной жизни. Может показаться странным, но каждый раз когда я влюбляюсь, кошмары возвращаются», - из уст Кейси раздался иронический болезненный смешок. «Так что приходится быть одной».
Тесса посмотрела на молодую женщину со смесью беспокойства и заботы, надеясь, что когда-нибудь кошмары, мучающие ее, исчезнут навсегда. И что когда-нибудь она вспомнит и хорошие моменты того дня, когда ей было пять.

****

Сон начинался как обычно, но потом что-то изменилось. Кейси услышала как кто-то кричит, но она не могла видеть кто это. Внезапно Кейси поняла, что голос принадлежал Тессе. Она хотела подбежать к ней, но они не пускали ее. Она не могла разглядеть их лиц, но чувствовала как сильные руки крепко удерживают ее на месте.
«Нееееет!» - громко закричала Кейси, подскакивая в кровати.
Прошло ровно три секунды, прежде чем дверь номера распахнулась и на пороге появилась Тесса, сжимающая в руках пистолет. На лестнице послышался топот людей, поднимающихся на второй этаж. Управляющая опустила руку, когда увидела что Кассандре ничего не угрожает. Тессе отчаянно захотелось обнять маленькую женщину и прижать к себе, но эти мысли остались только мечтами, когда в комнату ворвался Андреас Меридио.
«Все в порядке, просто ночной кошмар», - объяснила ему Тесса.
Управляющая отправила остальных разбуженных мужчин обратно в номера, и снова вернулась в комнату Кассандры.
«Все хорошо, папа, правда. Это просто кошмар», - коротко сказала Кейси, попав в неловкое положение и злясь за это на себя.
«Они все еще снятся тебе?» - спросил Меридио.
«Очень редко», - солгала Кейси. «Все в порядке, не волнуйся», - она слегка улыбнулась отцу, который выглядел более обеспокоенным, чем хотел бы.
«Тесса побудет с тобой немного», - он оглянулся на управляющую.
«Конечно», - отозвалась Тесса. «Я сейчас вернусь».
У Кейси не было желания спорить, Тесса вернулась через минуту, одетая в джинсы и застиранную синюю футболку, неся в руках маленькую бутылочку. Меридио поцеловал дочь и просил позвать его, если ей что-нибудь понадобится, но Тесса знала, будет лучше, если им ничего не понадобится. Греки считали ночные кошмары женской слабостью.
«Еще одно волшебное лекарство?» - Кейси смотрела как управляющая наливает янтарную жидкость в стопки.
«Коньяк», - ответила Тесса, протягивая молодой женщине рюмку бренди.
«Как получилось, что в моей комнате нет бренди?» - попыталась улыбнуться Кейси.
«Потому что ты не просила».
Тесса сделала глоток напитка и, поставив рюмку на ночной столик, устроилась на краешке кровати. Кейси тоже сделала глоток и посмотрела в голубые глаза, в которых отражалась боль. Тесса легким прикосновением коснулась щеки Кейси.
«Ты уверена что ты в порядке?»
«Абсолютно», - ответила Кейси, неуверенная в собственном голосе.
Зеленые глаза наполнились слезами, девушка низко опустила голову, давая понять что далеко не все в порядке. Управляющая забрала стопку из рук Кейси и поставила ее рядом со своей, затем, не раздумывая, она мягко окутала хрупкую фигурку своим теплым объятием.
От нежного и заботливого прикосновения слезы светловолосой женщины превратились в рыдания, Тесса аккуратно прижимала к себе девушку, мягко поглаживая золотистые локоны и легко касаясь их губами.
Кейси таяла в теплом объятии, давая волю невыплаканным слезам. Она чувствовала себя так уютно, не только из-за того что ее обнимали сильные руки, но и потому что Тесса не пыталась успокоить ее неискренними словами, которые не имели бы никакого смысла.
«Тшшш, Кассандра, я здесь», - прошептала Тесса.
Тесса не могла подобрать подходящих слов, чтобы успокоить девочку. Слов, которые могли бы добраться до ее сердца и облегчить боль. Тесса так хотела, чтобы ей стало легче, но не знала как это сделать.
Казалось, прошло много времени, прежде чем девушка перестала плакать и успокоилась, прислонившись к груди темноволосой женщины и слушая размеренное биение ее сердца. Тесса мягко поглаживала спину Кейси, ни одного слова не было произнесено вслух. Тесса ругала себя за то, что не могла вымолвить ни звука, но Кейси казалось, то, что сделала для нее эта женщина, было более чем достаточно.

****

Кейси и Тесса одновременно вышли из своих номеров, собираясь на утренний кофе. Они столкнулись у лестницы, на пути к столовой. Кейси немного смутилась, ей было сложно посмотреть в глаза управляющей.
«Что ж, думаю, вчера ты увидела меня во всей красе».
Тесса тихо рассмеялась. «Эй, все не так уж и плохо».
«Спасибо, Тесса, за... думаю, просто за то, что ты была рядом», - добавила Кейси. Тесса не знала как ей отреагировать на это проявление эмоций, поэтому она слегка улыбнулась и подмигнула девушке.

«Ах, доченька, мир выглядит лучше при свете дня?»- спросил Андреас Меридио, целуя дочь в макушку и выдвигая ей стул.
«Да, папа, прости, я не хотела всех будить».
«Ерунда, хотя Тесса наверно расстроилось из-за того, что ей некого было пристрелить».

Управляющая раскрыла газету и положила себе на тарелку koulourаkia, маленький круасан со смородиновой начинкой, обсыпанный кунжутом. Как и большинство греков Тесса считала что можно было обходиться без завтрака, но, несмотря на это, она быстро переняла американскую привычку по утрам выпивать кофе с маленьким круасаном.
Тесса заговорила своим обычным деловым тоном, что заметно отличалось от того, как она говорила, когда они оставались с Кейси наедине.
«Она чертовски напугала меня», - сказала управляющая, обращаясь к Меридио. «Поверьте, если кто-то завопит таким истошным голосом в темном переулке, то помощь придет сразу и со всех сторон. Вчера моя жизнь стала короче на несколько лет», - с ухмылкой закончила она.
«О, очень смешно. Веселиться за мой счет», - ответила Кейси, на ее лице появилась улыбка.

Маленькую блондинку удивила фраза управляющей, но она понимала почему ей приходится говорить это. Тесса не должна была сближаться с Кейси, единственная причина по которой она должна была постоянно находиться рядом – чтобы охранять девушку. Андреас Меридио не должен был знать о том, что произошло вчера в номере его дочери. Кейси поняла, что он не допустил бы даже такого невинного физического контакта.
Кейси наблюдала как ее отец читает утреннюю газету и делает для себя пометки в ежедневнике.
«Папа», - с энтузиазмом начала Кейси, «может покатаемся верхом сегодня?»
«О, Кассандра, я очень занят. У меня назначено несколько встреч. Кроме того, я уже слишком стар, чтобы скакать по холмам, но Тесса в твоем распоряжении. Она поедет с тобой», - Меридио повернулся в сторону управляющей.
«Лошади... отлично. Час от часу не легче».
Хоть Кейси и улыбнулась от слабой попытки Тессы пошутить, ее расстроило поведение отца. Кассандра не понимала его. Он рассердился, когда она решила снять квартиру, но в тоже время, когда она вернулась в Грецию, они почти не видели друг друга.
«Конечно, мне будет приятно, если Тесса составит мне компанию, но я думаю у нее есть занятия поважнее, чем нянчиться со мной. Я могу подождать, может покатаемся вечером?»
«Езжай с Тессой», - твердо ответил Меридио. «Я вернусь поздно, не жди меня».
«Хорошо папа, я все понимаю», - Кейси натянуто улыбнулась отцу, он поднялся из-за стола и ушел в свой номер.

Темноволосая женщина не отрывала взгляд от своих бумаг, пытаясь делать вид, что не слушает разговор отца и дочери, несмотря на то, что они фактически разговаривали о ней. Тесса заметила, как маленькая блондинка внутренне сжалась и стала похожа на маленькую обиженную девочку, которую опять обманули. Меридио столько говорил о своей дочери все эти годы, поэтому Тесса решила, что он будет внимательным отцом и сделает в своей жизни хоть что-то хорошее. Но Андреас Меридио был и оставался типичным греческим мужчиной. Греки любили женщин за беспрекословное послушание, считая их дорогими игрушками
«Так когда мы едем?» - спросила Тесса притихнувшую девушку.
Кейси попыталась слабо улыбнуться. «Мне не кажется, что это то, чего бы ты хотела».
Тессе показалось, что молодая женщина едва сдерживает слезы. «Ты же знаешь, я не хотела обидеть тебя?» - голос Тессы звучал мягче чем обычно.
«Я знаю», - кивнула Кейси. «У управляющей Меридио должна быть хорошенькая девочка, с которой она нашла бы чем заняться в такой прекрасный день как сегодня».
«Да, она у нее есть», - усмехнулась Тесса, улыбка, появившаяся на ее лице, была полна очарования и загадочности.
Она слегка склонила голову и посмотрела на маленькую блондинку. Лазурные глаза встретились с глазами цвета морской волны и заискрились. У Кейси целая минута ушла на то, чтобы понять, что имела в виду управляющая.
«Ты уверена?» - просияла молодая женщина.
«Абсолютно. Кто-то же должен научить тебя ездить верхом».
«Правда? Я уже готова!»
Улыбка в сердце Тессы стала шире, когда она заметила что в глазах маленькой блондинки снова засияли зеленые искорки.

****

«Gahmоh Toh!» - выругалась Кейси. «Фак», - добавила она английскую версию ругательства.
«Все хорошо. девочка, это не твоя вина», - закончила она, поглаживая шею большой каштановой кобылы. «Она потеряла его», - констатировала девушка.
Тесса выпрыгнула из седла и осмотрела копыто лошади точно также, как до этого сделала маленькая блондинка.
«Ты абсолютно права. Лошадь и правда потеряла где-то подкову. И как только ты смогла это определить?» - усмехнулась Тесса.
«Очень смешно».

Тесса засмеялась, она чувствовала себя так хорошо. Они провели на холмах целый день, катаясь на лошадях, все происходящее казалось Тессе волшебным сном. Ни с кем она не ощущала себя так свободно, у нее никогда раньше не было человека, которого она могла бы назвать своим другом, и только сейчас она начала понимать как много упустила в своей жизни.
«Я поведу ее за собой, ты можешь ехать вперед», - предложила Кейси.
«Кассандра, до виллы около трех миль. Пока ты дойдешь туда пешком, я успею состариться и не смогу составить тебе компанию за обещанным тобой ужином», - на лице женщины появилась самодовольная улыбка.
Кейси понимала, что управляющая была права. Она немного расстроилась, то ли из-за того, что ее лошадь потеряла подкову, то ли из-за того, что проиграла Тессе спор, приехав последней. Проигравший должен был платить за ужин. Кейси не ожидала, что Тесса окажется такой умелой наездницей. Изучение этих голубых глаз за ужином - еще не самое страшное, что можно было бы проиграть.
«Хороший мальчик», - Тесса ласково погладила свою лошадь. «Думаю он будет не против, прокатить нас обеих».
Темноволосая женщина взяла под уздцы пострадавшее животное и привязала его кожаной плетью к собственному седлу. Она снова забралась на свою лошадь и протянула руку маленькой блондинке. Кейси поставила ногу в стремя и позволила Тессе усадить себя в седло. Устроившись позади темноволосой женщины, Кейси внезапно оказалась ближе к ней, чем было нужно, учитывая ее чувства к Тессе.

Тесса направила животное вниз по крутой тропинке, и Кейси быстро поняла что у нее остается только два варианта – либо обнять красивую управляющую за талию, чтобы не выпасть из седла, либо лететь головой вниз. Она обхватила руками живот высокой женщины, пытаясь не соприкасаться с ней всем телом.
«Держись крепче, малыш», - раздался голос Тессы.
На мгновение Кейси показалось, что она падает вниз. У нее закружилась голова, а приступ тошноты заставил ее руки задрожать.
«Эй, я попросила держаться...», - Тесса повернулась лицом к молодой женщине, но она замерла на полуслове, увидев ее лицо.
«Кейси, с тобой все в порядке?» - Тесса натянула уздцы лошади.
Кейси открыла рот, но не могла произнести ни звука. Ее сердце бешено стучало в груди, и она не могла понять, что с ней происходит.
«Я не очень хорошо себя чувствую. Мы можем остановиться?»
Тесса мгновенно выпрыгнула из седла и помогла Кейси спуститься. Маленькая блондинка почувствовала как кровь приливает к голове, оступившись, она оперлась на высокую женщину. Не раздумывая дважды и не беспокоясь о том, насколько это уместно, Тесса подхватила маленькую женщину на руки и перенесла ее со скалистой тропинки на ровный травянистый участок.

Тесса сняла платок со своей шеи, достала бутылку с водой и, смочив его, приложила холодную ткань ко лбу Кейси. Она прижимала его до тех пор, пока девушка не попыталась слабо улыбнуться.
«Ну и дела, я так испугалась», - сказала она, ее бледные щеки начали розоветь.
«Я тоже», - отозвалась Тесса, усаживаясь рядом с девушкой прямо на землю. «Что случилось?... Ты перегрелась на солнце?»
«Боже, ты будешь смеяться, но я видела то, что сейчас происходило, в своих снах. Я не имею в виду это место, я говорю о том, как я сидела на лошади. В моем сне прошлой ночью ты сказала эти же слова. Ты сказала держаться крепче и ты назвала меня малышом», - Кейси провела пальцами по теперь влажным волосам.
«Я не помню твоего лица, но я помню твой голос. Ты не понимаешь меня, да? Тесса, я никогда не могла вспомнить этот сон, никогда – все эти годы. Первый раз я начинаю что-то вспоминать».

Кейси выглядела смущенной, управляющая закусила нижнюю губу, сосредоточившись на лице маленькой блондинки. Разве я не должна сказать ей? Боже, столько лет прошло, но если она узнает кто я, она сразу поймет что я собираюсь сделать. Я не смогу скрывать это, только не от нее, только не от этих глаз, которые заглядывают мне прямо в душу. Кассандра, прости меня, но я пока не могу этого сделать, прости, малыш.
«Не знаю что и сказать, Кассандра», - честно ответила Тесса. «Это звучит немного неправдоподобно, но порой случаются и более странные вещи, я полагаю».
Тесса подвинулась к молодой женщине и коснулась ее щеки. «Как ты думаешь, ты осилишь обратную дорогу?»
«Ага», - кивнула Кейси, улыбнувшись женщине, которая стала ей ближе, чем она могла себе вообразить. «Да, я чувствую себя лучше... поехали, я проголодалась».
«Ты всегда голодная», - засмеялась управляющая.
Они снова устроились на лошади. На этот раз Тесса не стала рисковать и сама прижала руки молодой женщины к своей талии. Кейси конечно же не была против, каждая из женщин втайне наслаждалась сложившимися обстоятельствами.

Кейси большую часть поездки молчала, занятая собственными мыслями. Я знаю, ты думаешь я немного чокнутая, но это была ты, Тесса. Это был твой голос и это была ты, с кем я ехала на лошади так, как сейчас. Хотя, как мои сны могут быть о женщине, которую я никогда не встречала прежде? Ведь они снятся мне почти всю жизнь?
Тесса была погружена в собственные воспоминания. Мысли женщин отражали одна другую, но их сердца были обособленными мирами. В то время как одна женщина искала правду, другая пыталась ее скрыть.

****

Тесса и Кейси весело хохотали, заходя в гостиницу.
«Я могу себе это представить», - Тесса смахнула слезы с глаз.
«Я ничего не могла поделать! Я только изо всех сил пыталась удержаться и молилась святой деве, когда этот огромный жеребец нес меня к финишной прямой», - засмеялась Кейси.
«Твой отец когда-нибудь узнал об этом?»
«О, нет, и испортить всю иллюзию? Я просто попросила мать сфотографировать меня верхом на этом ужасном чудовище, а в руках я держала приз за первое место».
Женщины поднимались наверх, к своим номерам. По тишине, стоящей в гостинице, было понятно, что Андреас Меридио еще не вернулся. «Я смотрела на эту фотографию почти каждый день и каждый раз думала о том, как у такой коротышки хватило духу забраться на такое животное».
«Эй», - Кейси выглядела обиженной, - «я не коротышка, я просто невысокого роста».
«А, ну тогда прости ме...»
Женщины застыли на месте, услышав какой-то шум, доносящийся из номера Кейси.
«Стой здесь», - напрягшимся голосом приказала Тесса.
Кейси увидела как темноволосая женщина достала из-под пиджака маленький пистолет. Она даже и представить себе не могла, что высокая женщина постоянно носит его с собой, хотя это сразу объясняло почему она никогда не снимает жакет. Кейси внимательно следила за передвижениями темноволосой женщины, та тихо открыла дверь и скользнула внутрь.
Кейси не могла беспомощно стоять на месте. Из комнаты не доносилось ни звука, и она испугалась за Тессу. Точно также как это сделала темноволосая женщина, Кейси тихо вошла в темную комнату. Она увидела как бриз колышет занавески, но никак не могла разглядеть Тессу.
«Тесса?» - прошептала она.
«Если я попросила тебя оставаться на месте, значит на то есть причина», - теплое дыхание Тессы коснулось уха Кейси.
Кейси сдавленно вскрикнула, Тесса быстро отошла от нее, и в комнате зажегся свет. Управляющая стояла рядом с выключателем, качая головой.
«Я беспокоилась о тебе», - попыталась оправдаться Кейси.
«Кейси», - голос Тессы был нежным, но в то же время твердым. «Я сама могу позаботиться о себе. Я не хочу волноваться, я хочу знать, что если что-нибудь случиться то ты будешь вести себя так, как я скажу, и когда скажу. Хорошо?»
Блондинка сокрушенно кивнула головой. «Я поняла. Прости меня, Тесса».
«Больше никогда так не делай, и тогда я буду знать насколько искренни твои обещания».
Тесса подошла к раскрытому окну.
Она опустилась на колени, собрала осколки бокала и бросила их в корзину. «Похоже, что подул ветер, и развевающиеся занавески столкнули стакан со стола... ничего серьезного».
«Спасибо, Тесса», - мягко поблагодарила Кейси управляющую, которая уже собралась уходить.
Тесса потянулась к дверной ручке, намереваясь выйти из номера, но в последний момент она обернулась и прислонилась к двери.
«Никки», - сказала она тихим шепотом. «Ты спросила, как меня называют друзья. Они зовут меня Никки», - объяснила она смутившейся девушке.
Маленькая блондинка пересекла комнату и приблизилась к высокой женщине. Застенчиво улыбаясь, она протянула руку, которая тут же оказалась сжатой в сильной руке управляющей. Тесса должна была пожелать доброй ночи, выйти и закрыть за собой дверь. Но темноволосая женщина отказалась слушать свою совесть, и вместо этого послушала свое либидо.

Она притянула женщину к себе, и почувствовала ее мягкое теплое тело напротив своей груди. В следующий момент, ее рот оказались прижатым к самому сладкому рту, который она когда-либо пробовала на вкус. Когда губы Кейси раскрылись и ее язык нерешительно скользнул по губам Тессы, она не только позволила ему проникнуть внутрь, но и разрешила маленькой блондинке долгий глубокий поцелуй, от которого у нее закружилась голова. В начале он был мягким, потом – все более горячим, ненасытные рты жадно поглощали стоны друг друга.
Тесса медленно поворачивалась, пока Кейси не оказалась прижата спиной к дубовой двери, правая рука темноволосой женщины нежно ласкала шею Кейси, медленно опускаясь к вырезу ее блузки. Рука снова скользнула вверх и, обхватив шею маленькой женщины, Тесса притянула ее еще ближе к себе, захватывая податливые губы в отчаянном поцелуе.

Тесса первой вспомнила, где она находится и с кем. Она неожиданно отодвинула от себя Кейси, удерживая ее на расстоянии вытянутой руки. Она боялась посмотреть блондинке в глаза и просто пыталась восстановить дыхание. Я не могу поверить, что это произошло. Я не могу поверить, что я позволила этому произойти. О, Кейси, как я хочу тебя.
Кейси положила руку на грудь темноволосой женщины, ее дыхание было прерывистым.
«Прости меня, Никки... Я... Прости меня...», - повторила она, не зная что еще сказать.
«Нет», - Тесса убрала руки Кейси. «Это я виновата. Я просто... Извини».
«Нам не обязательно останавливаться», - мягко прошептала Кейси.
«Нет... нет, мы должны... я должна... мне лучше уйти», - ответила управляющая и, развернувшись, почти выбежала из комнаты.
Кейси лбом прижалась к двери, глубоко вздыхая и слушая удаляющиеся шаги.

****

Обратный перелет на Миконос прошел в полной тишине. Тесса не сказала Кейси и пары слов после инцидента, происшедшего в спальне блондинки. Управляющая снова отдалилась от нее и вела себя также отстраненно, как и после приезда Кассандры в Грецию. Темноволосая женщина выглядела несчастной, а Кейси выглядела так, будто ее сердце было разбито. Это была проверка тому, насколько хорошо Меридио знал свою дочь. Даже если Андреас Меридио и заметил что-то необычное в поведении девушек, он держал это в себе.
У Кейси не было желания ни на кого смотреть, и тем более разговаривать. Вернувшись в имение, она сказала что ей нужно заняться подготовкой к предстоящим раскопкам, закрыла дверь в свою спальню и провела там весь день. В полдень она спустилась за чаем, но даже Bougаtsa, приготовленное Олимпией печенье со сладким заварным кремом, присыпанное корицей и сахаром, не соблазнило ее.
Кейси заметила, как Олимпия и Тесса ругались во внутреннем дворике. Она не слышала их голосов, но увидела как управляющая отчаянно жестикулирует, а потом уходит прочь в сторону офиса Меридио.

Когда Кейси не пришла на ужин, Андреас Меридио потребовал от управляющей объяснений. Помимо сообщения о том, что его правая рука  разбила сердце его дочери, Тессе было нечего сказать. Поэтому она промолчала, и Меридио попросил ее навестить Кассандру и предложить ей чаю, если она больна. Управляющей не оставалось ничего кроме как выполнить приказ начальника.
«Мисс Меридио...», - позвала Тесса, тихо постучав в дверь. «Кейси?» - ее голос стал мягче, когда она поняла, что иначе девушка ей не ответит.
«Заходи».
Первой мыслью Тессы было сказать блондинке немедленно спускаться вниз, иначе наутро они обе окажутся на самом дне Эгейского моря. Другой мыслью было просто остаться в дверях и позвать молодую женщину к ужину. Обе мысли мгновенно исчезли, когда Тесса увидела Кейси, она сидела на подоконнике, обхватив руками согнутые ноги. Солнце только начало садиться, окно было распахнуто, и легкий бриз развевал пряди золотистых волос, изящно обрамляющих лицо девушки. Лучи заходящего солнца мягко освещали ее хрупкую фигуру.
«Мне очень жаль, Кейси», - было единственным, что нашла сказать Тесса.
«Чего тебе жаль?» - Кейси, казалось, была искренне удивлена словами управляющей.
«Наверно того, что я не могу быть той женщиной, которую ты хочешь».
«Я думаю это моя проблема... Ты – та женщина, которую я хочу», - ответила Кейси, уголки ее губ приподнялись в полуулыбке.
«Ты бы так никогда не сказала, если бы знала меня, на самом деле знала. Ты бы передумала, если бы понимала что я за человек. Если бы ты знала, как я веду себя с женщинами».
«Ты думаешь, я передумаю, если узнаю твои секреты, ты думаешь, что я решу, что ты ужасный человек?»
Бровь Тессы взметнулась вверх, и Кейси на мгновение показалось, что она видит невыносимую боль, спрятанную глубоко в голубых глазах.
«Да», - ответила Тесса. «Я не такая, как ты думаешь. Я ужасная женщина, ты должна была понять это в первый же день».
Управляющая встала за спиной Кейси, и девушка так и не увидела как сильно дрожали руки женщины, пытающейся удержать свои эмоции под контролем. Тесса крепко зажмурилась. Вначале будет больно, малыш, но это скоро пройдет, ты сможешь вернуться в Америку, и найдешь там себе замечательную девушку, с которой проживешь всю жизнь.
«Я не из тех, кто может влюбиться, Кейси. Я использую женщин. Я использую их когда захочу и для чего захочу. Я могу быть жестокой. Я могу заниматься сексом с женщиной всю ночь и даже не спросить, как ее зовут. А на следующее утро выставить ее из своей кровати, и мне будет абсолютно плевать на ее чувства».
Тесса сделала глубокий вдох перед последним ударом.
«Ты очень красива, Кейси, но так получилось, что ты просто оказалось передо мной, когда я была перевозбуждена. И ничего больше. Не думай, что я остановилась вчера, чтобы не портить твое представление обо мне. Я остановилась потому, что мне нравится моя работа и твой отец хорошо платит за то, чтобы я присматривала за тобой. Чек, который он выписал, когда я спасла твою жизнь, позволит мне купить новую яхту».
Тесса тяжело дышала, но ей удавалось это скрыть. Она знала, лучший способ избавиться от привязанности – это возненавидеть. Она не думала, что будет сложно заставить себя казаться отвратительной молодой женщине, и она предоставила маленькой блондинке для этого много причин.
Кейси даже не взглянула на высокую женщину, она следила глазами за садящимся солнцем.
«Мой отец платит тебе дополнительно... чтобы ты проводила со мной время?» - вздрогнул тихий голос.
«Да», - сквозь сжатые зубы процедила Тесса. «Прости меня, Кейси».
«Эй», - Кейси тряхнула головой, она плотно сжала челюсть, пытаясь подавить подступающие слезы. «Ты ведешь себя так, как будто ты разбила мне сердце. Ради бога, все что мы сделали – это поцеловались. Если бы я влюблялась в каждую женщину, с которой ужинала и выпивала пару бокалов, я бы наверно не вылезала из кровати!»
Кейси запустила пальцы в короткие волосы, пытаясь не раскиснуть перед этой женщиной. Она не хотела, чтобы Тесса видела ее слезы.
«Пожалуйста, передай отцу, что я спущусь через несколько минут».
Тесса в изумлении подняла бровь. Боже, в этой девочке больше стойкости, чем я от нее ожидала.
Тесса кивнула и вышла в коридор. Когда захлопнулась дверь, обе женщины почувствовали резкую боль, разрывающую сердце.

****

Кейси прошла через длинный гараж, вмещавший в себя полдюжины спортивных автомобилей, на мгновение она остановилась перед площадкой, предназначавшейся для лимузина. Ее отец забрал лимузин, и уехал на весь вечер, объяснив, что собирается в мужской клуб, который не является подходящим местом для молодой леди.
Она обошла вокруг блестящего синего автомобиля, отметив про себя что на нем не было ни царапинки. Его доставили утром, девушка устроилась на мягком кожаном сидении, это был тот самый автомобиль, подаренный отцом на окончание колледжа. Автомобиль заурчал, когда она повернула ключ зажигания и Кассандра стремительно вывела его из гаража, не включая фар, пока не оказалась на широкой дороге за виллой.
Кейси точно знала, куда она хотела поехать. Она свернула автомобиль на шоссе, которое вело прямо к району «Маленькая Венеция». Прошло много лет с тех пор, как она последний раз была в городе, а тем более в той его части, куда она направлялась. В ее сердце была пустота, у нее оставалась только одна цель. Она хотела побыть одна, подальше от любопытных глаз управляющей, и она хотела, чтобы кто-нибудь заставил ее почувствовать себя лучше.

Наконец она притормозила перед двухэтажным зданием, освещенным разноцветными огнями, вывеска у дверей гласила: To Spilaio, Пещера. Девушка быстро нашла стоянку за углом. Пообещав мальчику, присматривающему за стоянкой, крупную купюру, если он проследит за тем, чтобы никто не посмел даже дышать в сторону ее машины, Кейси сделала глубокий вдох и подошла к дверям.

Несколько женщин оторвались от игры в дартc и посмотрели на нее, думая, что это кто-то из постоянных посетительниц. Было еще рано, и «Пещера» была почти пуста, но Кейси знала, через пару часов здесь будет полно народа. Все головы повернулись в сторону красивой блондинки, направившейся к бару. Она ни на кого не смотрела, следуя традиции, и заказала бутылку узо и две рюмки.

Выбрав столик у задней стены, маленькая блондинка налила себе стопку греческой водки и перевернула вторую стопку вверх дном. Притихнувшие женщины улыбнулись, увидев действия блондинки, и продолжили разговаривать и шутить между собой. Наконец одна из самых решительных поднялась и поправила на себе кожаный жакет. Она подошла и остановилась перед столиком Кейси. Девушки перекинулись парой фраз, но Кейси так и не перевернула вторую рюмку, поэтому молодая женщина мило улыбнулась и вернулась за свой столик. Еще несколько посетительниц попытались произвести впечатление на женщину с золотыми волосами, которая по всей видимости была американкой, но говорила на безупречном греческом языке. Кейси так и не перевернула рюмку, но она широко улыбнулась, наливая себе вторую порцию крепкого напитка. Вся ночь была еще впереди.

****

Тесса запечатала последний конверт и неторопливо четким подчерком подписала те из них, которые Андреас Меридио должен был проверить утром в первую очередь. Пройдя через комнату к большому черному сейфу, который был почти таким же высоким как и сама управляющая, она убрала конверты с наличностью в холщовый мешок, и затем положила его на полку сейфа. Услышав шаги, она повернула голову, ее рука инстинктивно дернулась к пистолету, в комнату вошел Алекс.
«А если бы я вышибла тебе твои чертовы мозги, урод!» - зашипела Тесса.
«Я-я не знал, что ты здесь», - запнулся Алекс. «Я думал ты уехала с ней».
«С кем?» - спросила Тесса, захлопнув сейф и набирая код на электронной панели управления.
«С дочкой Меридио», - смутившись, ответил Алекс.
«Разве она не в своей комнате?»
«Нет, она сказала...», - Алекс посмотрел в глаза Тессы, и его лицо осветила догадка. «Она сказала что возьмет машину, чтобы забрать тебя... и вы вдвоем уедете», - медленно закончил он.
«Она не собиралась брать тебя с собой, да, Никки?»
Брови Тессы взлетели так высоко, что Алекс начал мысленно бормотать молитвы святой деве, прося ту защитить его.
«Ты говоришь о том, о чем я подумала?» - закипела Тесса.
«Она уехала», - со смертельной обреченностью в голосе ответил Алекс.
Тесса развернулась и выскочила из офиса, быстрым шагом она поднялась на второй этаж. Не потрудившись постучать, она распахнула дверь, комната была пуста. Захлопнув дверь, Тесса сбежала вниз, разразившись таким потоком проклятий, который заставил покраснеть даже Алекса.
«Я поеду ее искать», - промямлил он, пытаясь загладить свою вину.
«Ты...», -Тесса сжала руку в кулак и уже было поднесла его со всего размаху к лицу мужчины, но остановилась на полпути. Она сделала глубокий вдох, пытаясь успокоиться. Алекс не был глупым, он просто был не очень умным. Кейси провела его, но в конце концов получалось так, что она провела и управляющую тоже. Маленькая блондинка могла быть очень хитрой, когда этого хотела. «Ты... оставайся здесь, на случай, если она вдруг вернется. Если она появится позвони мне на сотовый».
«А если нет?»
«Тогда молись, чтобы Меридио не захотел поцеловать свою маленькую девочку перед сном, когда он приедет домой!»

0

5

Тесса не была уверена относительно того, откуда лучше начать поиски. Она поехала в сторону пляжей и зашла в несколько местных клубов, но здесь не было и следа маленькой блондинки. Тесса попыталась думать как невинная молодая женщина, но это было не так уж и просто. Она не могла себе представить куда Кейси могла бы отправиться помимо местных заведений. Внезапно темноволосая женщина нажала на тормоза и свернула на пустынную дорогу. Это я сказала "невинная"?
Теперь, когда она подумала об этом, Кейси не представлялась ей невинной. Она была женщиной, женщиной с разбитым сердцем и она страдала. Что бы Тесса сделала на ее месте? Завалилась куда–нибудь, естественно, напилась, а потом нашла женщину, которая помогла бы облегчить боль. Тесса вела машину в сторону Кастро. Даже если Кейси там не было, Тесса в любом случае знала каждый лесбийский бар на Миконосе.

****

К полуночи «Пещера» была заполнена народом. Кейси была главным событием вечера, но она точно знала, что искала и не собиралась останавливать свои поиски, по крайней мере в ближайшие пару часов. Она выпила уже почти полбутылки сорокаградусного напитка, заказала несколько закусок, но она пила медленно и была в состоянии сохранять трезвый рассудок. Некоторые из женщин были привлекательными, и некоторые очаровательными, но вторая стопка на ее столе оставалась опрокинутой вверх дном, не давая молчаливого приглашения тем, кто хотел добиться ее расположения и провести с ней некоторое время либо весь оставшийся вечер. Если женщина решала, что хочет присоединиться к другой для маленького развлечения на верхнем этаже, она должна была перевернуть опрокинутую стопку и наполнить ее. Как только вторая женщина выпивала напиток и снова переворачивала стопку, негласный договор был уже подписан. Это означало, что женщина будет твоей пока вы обе довольны договоренностью.
Это была простая традиция, но соблюдаемая всеми, правила игры были четко определены, что создавало особую сексуальную ауру этого места.

Таким заведением была «Пещера». Второй этаж представлял собой большой зал, с кушетками, диванами, креслами, но без освещения. Ты могла делать в этой затемненной комнате все что хочешь с той, которую ты выбрала, в то время как остальные, иногда сидя или лежа прямо рядом с тобой, занимались тем же самым. Это могло быть нежно, это могло быть грубо, все зависело от того что ты предпочитаешь. Здесь не было имен, здесь не было лиц, и самое главное здесь не было никаких ограничений. Здесь не было никакой ответственности за то, что ты делала, и это было именно тем, чего хотела Кейси.

Тень упала поперек стола Кейси и когда девушка подняла глаза, на ее лице появилась улыбка. Перед ней стояла очень высокая, очень мускулистая женщина с короткими черными волосами. Когда Кейси улыбнулась, карие глаза улыбнулись ей в ответ.
Карие глаза... ты же не можешь получить все и сразу, Кейси.
Высокая молодая женщина поздоровалась с Кейси на безупречном английском. Девушка усмехнулась, но возвратила приветствие на греческом языке. Кейси предложила женщине присесть, но все еще не предлагала новой знакомой выпить.
«Я думаю, ты не из Греции», - тихим голосом предположила молодая женщина.
Кейси наклонилась вперед, и оперлась локтями о стол. «Это имеет значение?» - ответила она на греческом.
Ее спутница засмеялась и покачала головой, думая о том, что обязательно подарит этой красивой американке незабываемую ночь, о которой та будет рассказывать дома своим подружкам.

****

Тесса вышла из «Пьерро» и забралась в свою машину. Было уже двенадцать тридцать и она начинала волноваться. Она подумала, что Кейси могла выкинуть какую-нибудь глупость. Подцепить какую-нибудь греческую девочку в баре было одним делом, а что если маленькая блондинка не заботилась о собственной жизни. Могла ли она попытаться что-нибудь с собой сделать?

Нет, это не в духе Кейси... думай, Нико. Если бы ты хотела с кем-нибудь переспать, куда бы ты поехала? Публичный дом? Возможно, но Кейси - последняя женщина в мире, которая будет платить за секс. Что если она хочет просто хорошо расслабиться... никаких вопросов... никаких осложнений...

«О, черт!» - громко выругалась Тесса. Она развернула машину на сто восемьдесят градусов и поехала в сторону «Маленькой Венеции».

****

Кейси и молодая женщина разговаривали еще несколько минут, но Кейси так и не перевернула стопку. В глазах ее спутницы явно читалось разочарование.
«Наверно, мне лучше уйти», - сказала она, поднимаясь. Оставаться с Кейси, не предложившей ей выпить, дальше было не уместно.
«Нет, пожалуйста, останься».
Молодая женщина снова села и жестом указала на бутылку.
«Возможно», - Кейси соблазнительно улыбнулась, она опустила руку на бутылку, и пальцами начала мягко крутить ее.
Незнакомка взяла ее руку в свою и нежно погладила ее ладонь по всей длине. Маленькая блондинка лениво усмехнулась, наблюдая как от прикосновения молодой женщины по коже побежали мурашки. Кейси закрыла глаза, наслаждаясь приятным ощущением, а когда она снова открыла их, она больше не всматривалась в карие глаза незнакомки, а вызвала в своем воображении небесно-голубой взгляд. Кейси подумала, что вряд ли ей удастся найти что-то лучшее этой ночью, поэтому она потянулась к бутылке.
Кейси перевернула стопку, и множество ухмылок и ревнивых вздохов пронеслось по залу. Она плеснула в стопку узо, и откинулась назад, посмотрев в глаза, которые к сожалению так и оставались карими. Незнакомка слегка улыбнулась, поднимая руку, чтобы принять напиток.
Длинные пальцы выхватили стопку в тот момент, когда молодая женщина уже почти коснулась ее края. Кейси подняла глаза на сердитое лицо Тессы, в то время как управляющая одним глотком осушила рюмку и опрокинула ее обратно на стол.
«Этот бар закрывается, тебе пора домой маленькая девочка», - почти зашипела она в сторону поднявшейся на ноги незнакомки. «А ты, пойдем», - Тесса посмотрела на Кейси.
«Что, черт возьми, ты себе позволяешь?» - закричала Кейси, поднимаясь со стула.
«Забираю тебя домой», - тоже закричала Тесса.
«Похоже на то, что твоя женщина не хочет идти домой, мой друг», - прокомментировала незнакомка.
«Мне плевать чего она хочет и она не моя  женщина», - отчаянно ответила Тесса.
«Тогда она может остаться, если захочет».
«Только через мой труп», - зловеще произнесла Тесса, хватая Кейси за локоть.
«Ненавижу, когда мне не оставляют другого выбора», - незнакомка выхватила из-под плаща длинный нож.
Тесса на мгновение замерла и выпустила руку Кейси, отодвигаясь от маленькой блондинки.
«Так, значит ты хочешь поиграть, да?» - улыбнулась Тесса, ее губ коснулась опасная улыбка.
Незнакомка вернула ей такую же ухмылку.

В комнате повисла напряженная тишина, казалось все звуки исчезли, Кейси с каменным выражением лица наблюдала, как осторожно две женщины следят друг за другом. Незнакомка выглядела лет на пять-десять моложе Тессы. Она была почти такого же роста и телосложения, женщины ждали, кто из них сделает первое движение. Их разделяло несколько шагов, Кейси увидела как рука Тессы с молниеносной скорость оказалось за спиной, под кожаным пиджаком, в мгновение ока она выхватила пистолет и приставила его к виску незнакомки.
«Угадай, что это означает».
Это не был первый подобный случай, происшедший с молодой короткостриженной женщиной, поэтому она просто бросила нож на стол и подмигнула Кейси.
«Думаю, это значит, что ты выиграла», - сказала она.
«Я думаю, это значит что ты умнее, чем выглядишь», - отозвалась Тесса.
Молодая женщина подняла руки, и Тесса опустила пистолет, затем она убрала его в кобуру. Две женщины стояли друг напротив друга, раздумывая, что делать дальше. Кейси все еще ощущала электрическую напряженность, повисшую в воздухе.
«Все, достаточно. Тесса, я ухожу, только... пожалуйста, успокойтесь, вы обе», - тихо сказала Кейси.
«Не бойся ее», - сказала Кассандре незнакомка.
«Со мной все будет в порядке, спасибо за почти чудесный вечер», - нервно усмехнувшись, ответила блондинка.
Незнакомка нежно взяла Кейси за руку, краем глаза наблюдая за темноволосой женщиной, губы которой растянулись в угрожающей ухмылке, когда она увидела как девушка притягивает Кейси ближе к себе.
«Она может утверждать что ты не ее женщина, но ее глаза говорят об обратном», - быстро прошептала незнакомка в ухо блондинки, улыбнувшись и отпуская руку потрясенной девушки.
Тесса протянула руку Кейси, но маленькая блондинка резко прошла мимо нее к дверям.
«Если бы она была моей женщиной», - сказала незнакомка в спину Тессы, - «я бы никогда не дала ей повода прийти в подобное место».
Темноволосая женщина не замедлила шаг, но эти слова запали ей глубоко в сердце.

****

К тому моменту, когда Тесса дошла до стоянки, где Кейси оставила свой БМВ, маленькая блондинка уже завела машину и собиралась уезжать. «Я поеду за тобой, чтобы проверить что ты нормально доберешься до дома», - заявила Тесса.
«Я сказала, что я ухожу, но я не сказала что собираюсь домой».
«И что, черт возьми, это значит?»
«Что именно ты не поняла? Мне нужно повторить по слогам?» - крикнула Кейси в сторону женщины, наклонившейся к машине.
Тесса почувствовала как внутри нее закипает ярость, и отчаянно пыталась успокоить пробуждающееся чудовище. Она не привыкла, чтобы на нее кричали или ее не слушались, тем более женщины. Она быстро забралась в машину и достала ключ зажигания. Кейси выскочила из автомобиля и захлопнула дверь.
«Будь ты проклята, Тесса, отдай мне мои ключи!»
«Не отдам, пока ты не прекратишь вести себя как ребенок!»
«О, прекрасно, можешь оставить эти чертовы ключи себе, я пойду обратно», - Кейси сделала несколько шагов в сторону бара.
«Забудь об этом», -Тесса оказалась рядом с ней и сильно сжала ее запястье.
«О, я поняла», - закричала Кейси на темноволосую женщину. «Ты не хочешь меня, но ты не хочешь и чтобы я принадлежала кому-то другому, так?»
Тесса осторожно захватила край блузки Кейси и притянула девушку к себе, ее глаза горели как два синих пламени.
«Так это все чего ты сейчас хочешь... хороший секс?» - медленно произнесла Тесса.
«Да, это все чего я хочу, хороший секс», - страстно ответила Кейси.
«Надо было сказать мне об этом, детка», - Тесса наклонилась к девушке так близко, что их лица разделяли буквально миллиметры. «Я бы с удовольствием тебе помогла, и тебе не пришлось бы ехать сюда. Садись», - продолжила Тесса, распахивая дверь БМВ.
«Забирайся», - повторила она. Не дождавшись ответа, она подтолкнула девушку внутрь машины на пассажирское сидение.
Тесса устроилась за рулем и посмотрела на маленькую блондинку.
«В чем дело, детка? Ты же сказала, что это все чего ты хочешь – секс без всяких условностей? Поверь мне, я доставлю тебе такое удовольствие, которое ты не испытывала никогда в жизни», - Тесса одновременно дразнила и заводила блондинку, в ее взгляде теперь ясно читалось желание.

Когда Тесса вывела машину на небольшую проселочную дорогу, ведущую к холмам Ано Мера, выражение лица Кейси было похоже на взгляд лани, попавшей в свет фар.
«Не волнуйся, детка, это будет гораздо лучше того, что тебе могли предложить маленькие девочки из бара», - промурлыкала Тесса.

Намерения управляющей были предельно ясны, и Кейси нужно было быстро принять решение. Вести себя как напуганная маленькая девочка или доказать этой женщине что она ею не является.
Кейси успокоилась и откинулась на дверцу машины, развернувшись к темноволосой женщине.
«Я знаю, это звучит ужасно. Но ты уверена, что твое тело справится с тем, что сейчас пообещали твои губы?»
Тесса нажала на тормоза так резко, что Кейси пришлось ухватиться обеими руками, чтобы не удариться. Темноволосая женщина потянулась и обняла Кейси, прижимая тело девушки к спинке кресла. Рот Тессы приблизился к губам маленькой блондинки. Она долго и уверенно целовала девушку, ее язык жадно проник в рот Кейси и двигался там до тех пор, пока она не почувствовала сдавленные стоны из горла маленькой блондинки. Она отодвинулась от Кейси, но ее рука все еще касалась волос девушки.
«Как только ты почувствуешь, что мои губы или любая другая часть моего тела не справляется, просто дай мне знать», - Тесса снова взялась за руль и завела автомобиль, не поворачиваясь в сторону Кейси до того момента пока они не приехали.

ЧАСТЬ 3

«Где мы?» - спросила Кейси темноволосую женщину, бесцеремонно втолкнувшую ее в помещение.
Здание было похоже на сельский домик. Он был очень маленьким и очевидно заброшенным, но выглядело так, будто кто-то иногда присматривал за ним. Около камина были сложены дрова, диван был застелен чистым бельем, и Кейси заметила, что на мебели совсем не было пыли.
Тесса прошла через темную комнату и зажгла керосиновую лампу, висящую у входа в кухню. Казалось, она не обращала никакого внимания на маленькую блондинку, которая стояла посреди комнаты и дрожала от холодного ночного воздуха. Управляющая развела в камине огонь и заплясавшие огоньки пламени быстро нагрели помещение.
«Здесь нет электричества», - объяснила Тесса. «Тебе еще холодно?» - спросила она, присев на край деревянного стола.
Кейси кивнула, но следующие слова управляющей не только не согрели ее, а заставили дрожать еще сильнее.
«Подойди ко мне... Я тебя согрею».
Кейси посмотрела в голодные глаза управляющей и в ее голове пронеслась мысль о красной шапочке, которая наверно чувствовала себя также, глядя в глаза серого волка, готового ее съесть. Маленькая блондинка не могла оторвать взгляда от голубых глаз, она медленно пересекла комнату и остановилась перед женщиной.
Тесса резким движением прижала ее к себе. Здесь не было места нежности, и если Кейси ждала что ее будут мягко и неторопливо соблазнять, то она ошиблась. Тесса обхватила Кейси за бедра и поставила ее между своих ног, раздвигая их шире.
«Это то, что ты хотела почувствовать сегодня ночью?» - спросила Тесса, ее руки нашли дорогу под блузку маленькой женщины, они грубо сжали грудь Кейси.
Кейси задохнулась от первого прикосновения, Тесса усмехнулась так, как будто эта усмешка принадлежала не ей. Темноволосая женщина одной рукой обвила талию девушки и начала яростно целовать ее губы, другая рука продолжала ласкать грудь блондинки через ткань лифчика. Кейси застонала, прижимаясь всем телом ближе к управляющей. Когда девушка обхватила шею управляющей руками, Тесса отстранилась.
«Ай-ай-ай», - Тесса убрала руки блондинки со своей шеи и завела их за спину Кейси. Она крепко держала запястья маленькой блондинки, сжимая их все сильнее, пока та не вскрикнула от боли.
«Никки, почему ты это делаешь?» - вздрагивая, спросила Кейси.
Тесса сделала удивленные глаза. «Разве ты не этого хотела, детка? Скажи мне правду, Кейси», - Тесса начала облизывать и покусывать чувствительную кожу на шее девушки. «Если бы эта девочка из бара поднялась с тобой наверх, и спросила тебя, как ты хочешь ее, разве ты не доверила бы ей полный контроль? Ты была готова позволить ей делать с собой все что угодно... Нежно, грубо, тебе было все равно, так? Ты хотела быть с ней в той темной комнате и отдать ей все чего она захочет, разве нет?» - Тесса надавила на запястья Кейси, требуя ответа.
«Да, я-я этого хотела».
Внезапно Тесса отпустила запястья Кассандры, и та потерла затекшие руки. Темноволосая женщина снова обвила рукой талию девушки, а другая рука снова нашла дорогу под блузку, на этот раз она медленно ласкала соски через шелковую ткань, пока они не затвердели.
«Тебе не стоило проделывать такой длинный путь, детка».
Управляющая начала целовать губы Кейси, дразня их языком, пока молодая женщина не открыла рот и не пустила внутрь ее исследующий язык.
«Я могла сделать это с тобой в любое время. Ты могла прийти ко мне в комнату когда угодно. Тебе нужно было просто раздвинуть ноги или наклониться, и я бы осуществила все твои фантазии».
Все то время пока Теса говорила, она продолжала целовать молодую женщину, покусывая ее нижнюю губу. Ее пальцы сжимали набухшие соски, Кейси попыталась удержать себя от того, чтобы прижаться к Тессе бедрами.
«Ты думаешь ее язык или пальцы умеют больше, чем мои?». Тесса продолжила: «Мммм? О, нет, правильно, ты же не хотела видеть ее лицо, так? Что ж, мы можем решить и эту проблему, детка».
Тесса отпустила девушку, затем она взяла ее за плечи и развернула спиной к себе. Обняв маленькую женщину за талию, она прижала ее к своей груди.
«Теперь тебе не нужно смотреть на меня, это будет настолько анонимно насколько ты захочешь», - промурлыкала Тесса в ухо Кейси и начала расстегивать ее блузку. «А теперь, я хочу, чтобы ты рассказала мне, что бы ты позволила ей сделать с собой там, наверху в баре», - Тесса с легкостью расстегнула застежки на лифчике Кейси. Когда руки управляющей коснулись нежной плоти, Тесса застонала в шею маленькой женщины, захватывая гладкую кожу зубами. Ее пальцы задержались на мягких полушариях и двинулись ниже, Кейси почувствовала, как они расстегнули ее слаксы, и рука, преодолевшая барьер ее брюк, начала поглаживать шелковистый треугольник волос. Всхлипы молодой блондинки раздавались без перерыва, пока темноволосая женщина дразнила ее тело.
«Ты собиралась позволить ей касаться тебя вот так?» - спросила Тесса, ее голос становился хриплым от желания. Она почувствовала влагу между своих ног, появляющуюся от прикосновений к Кассандре.
Сильные стройные пальцы скользнули вниз и бедра Кейси двинулись им навстречу. Слезы подступали к глазам маленькой блондинки. Она никогда не была так возбуждена, и в то же время ей было больно. Она никак не могла начать объяснять Тессе, что она хотела секса с женщиной из бара, но гораздо большего она хотела с той, которая сейчас разожгла в ее теле огонь.
«О, боже, детка, ты такая влажная!» - застонала Тесса, когда ее пальцы раздвинули шелковистые складки кожи.
«О, боже!» - воскликнула Кейси, поскольку длинные пальцы Тессы начали ласкать ее клитор.
«Тебе это нравится, да? Медленно и приятно, вот так, да? Ты отдашься мне, малыш?»
Это слово вывело Кейси из чувственного тумана, малыш. Да, именно этого она хотела от незнакомки в баре, но она слишком любила Тессу, чтобы эта ночь осталась лишь случайным сексом с ней.
«Никки, пожалуйста остановись».
«О, нет, я хочу тебя».
Кейси попыталась вырваться из объятий Тессы, но управляющая была гораздо сильнее ее. Кейси больше не смогла сдерживать слезы и ее тело начали сотрясать рыдания. Она плакала от боли и расстройства, и обиды, которая сжимала ее грудь.
Если бы это была любая другая женщина, Тесса не стала бы останавливаться и сделала то что хотела, не обращая внимание на слезы. Но на этот раз Тесса смутилась, ее голова и ее сердце тянули ее в разные стороны. Она подавила эмоции внутри себя единственным способом который знала, их заменил гнев.
«Если это все, чего ты хотела от нее, тогда почему ты не хочешь этого же от меня?» - прошипела она, убирая руки от молодой женщины.
«Потому что я не люблю ее!» - закричала Кейси.
Реакция Тессы последовала в доли секунды. Она развернула Кейси лицом к себе и подтолкнула ее в сторону входной двери. Тело Кейси больно ударилось о твердое дерево. Тесса возвышалась над ней и ее кулак с размаху полетел к голове Кейси. У маленькой блондинки не было времени, чтобы увернуться, но удар был нацелен не на нее, а на дверь, и пришелся всего в паре сантиметров от головы девушки. Тесса повторила удар, она колотила дерево снова и снова, пока на руке не выступила кровь.
«Ты не любишь меня! Больше никогда не говори этого», - закричала Тесса. «Никто не может любить меня!»
Кейси вздрагивала каждый раз, когда кулак Тессы сотрясал дверь, слезы скатывались по лицу маленькой блондинки.
«Ты не знаешь кто я... что я сделала, делаю, и буду делать! Я – чудовище и...»
Голос Тессы дрогнул и Кейси увидела боль в глубине ее голубых глаз, потемневших от переполнявших ее эмоций. Глаза высокой женщины наполнились слезами, на которые казалось она была неспособна. Она навалилась на Кейси всем телом, пока ее лоб не прижался к гладкому дереву.
«Как ты не поймешь, Кейси», - обреченно начала Тесса, «такие женщины как ты не могут любить таких женщин как я. Я не заслуживаю быть любимой, совсем нет, особенно таким светлым человеком».

Никогда за всю свою жизнь Кейси не ощущала столько боли и страданий, сколько заключалось в словах женщины. Она впервые поняла, что вероятно управляющая Меридио совершала такие вещи, которые могут ее шокировать и напугать. Темноволосая женщина чувствовала, что ее жизнь была искуплением ее грехов, она была готова отказаться от своего шанса на счастье, лишь бы не отравить жизнь Кейси своей болью.
Осталась только одна проблема, любовь моя, меня не так-то легко испугать.
Зная, что кулак Тессы в любой момент может встретиться с ее челюстью, девушка все же решила рискнуть. Поднявшись на цыпочки, маленькая блондинка обняла Тессу за плечи, одна ее рука скользнула в темные волосы женщины.
«Каждый заслуживает быть любимым, Никки. Может быть я и не понимаю всех тех вещей, которые ты совершила и я не говорю что они не ужаснут или не испугают меня. Но сейчас, прямо сейчас, мне плевать, что ты делала, и не имеет значения насколько ты жестока со мной. Это не изменит мои чувства к тебе. Разве ты не понимаешь... Я люблю тебя, Никки».

Кейси мягко массировала напряженные мускулы плеч высокой женщины. Через некоторое время она почувствовала как гнев покидает Тессу. Управляющая немного отстранилась, рукой она все еще упиралась в дверь рядом с головой Кейси. Слезы, наполнившие голубые глаза, наконец скатились вниз по загорелым щекам. Тесса подняла руку и заколебалась на мгновение прежде чем кончиками пальцев вытереть слезы Кейси. Темноволосая женщина продолжала гладить лицо девушки, глядя на нее так, как будто видела впервые.
«Мне так жаль», - прошептала Теса, наклоняясь ближе и оставляя легкий поцелуй на лбу Кейси. «Я этого не замечала», - продолжила Тесса, ее теплое дыхание касалось лица маленькой блондинки. «Я не понимаю, что такого ты могла увидеть во мне, что заставило тебя полюбить меня».
Кейси улыбнулась и немного приподнявшись оставила нежный поцелуй на губах управляющей. Прикосновение было таким легким, что Тесса задумалась соприкасались ли их губы вообще, но этот поцелуй оказался бальзамом для израненной души темноволосой женщины.
«Я научу тебя видеть то, что вижу я», - сказала Кейси.
Тесса не нашла, что ответить. Она думала, что могла бы поспорить и переубедить девушку, но ее сердце отчаянно хотело, чтобы это все-таки случилось.
Она ощущала, что не может словами выразить все те чувства, которые испытывает к маленькой блондинке, поэтому сделала единственное что могла. Она раскрыла для Кейси свое сильное объятие, и сжав женщину в своих руках, гладила ее короткие светлые локоны. Губы Тессы легко касались золотистых прядей.
Кейси прижалась ближе к груди женщины, она слушала сильное биение ее сердца и вдыхала аромат ее духов. Пальцы Кейси начали двигаться вверх и вниз по спине управляющей, поглаживание было ласковым и неторопливым. Девушка улыбнулась себе, когда почувствовала что сердце Тессы забилось быстрее. Маленькую блондинку обрадовало, что красивой женщине нравились ее прикосновения. Кейси коснулась губами гладкой кожи в вырезе рубашки Тессы. Она почувствовала как сбилось дыхание высокой женщины и переместила поцелуи ниже. Кассандра расстегнула еще две пуговицы, ее язык коснулся ложбинки между грудей Тессы.
«О боже, Кейси», - застонала Тесса, откидывая голову назад в безмятежном удовольствии.

Маленькая блондинка снова поцеловала ее, а затем отодвинулась от Тессы и управляющая почувствовала себя потерянной, ее грудь поднималась и глубоко опускалась в попытке восстановить дыхание. Она увидела как Кейси подошла к дивану и, стянув одеяла, разложила их на ковре перед камином. Молодая женщина на мгновение засмотрелась на огонь, а затем подбросила еще два полена в догорающее пламя. Они ярко вспыхнули и разгорелись, отбрасывая оранжевые блики на тело Кейси. Тесса продолжала смотреть как Кейси расстегивает брюки и позволяет им скользнуть вниз.
«Что ты делаешь?» - спросила Тесса, хотя встретившись взглядом с маленькой блондинкой она поняла, что вопрос казался довольно глупым.
«Я раздеваюсь».
«Почему?»
Блестящий вопрос... Подойди и сделай что-нибудь, Нико. Останови ее, помоги ей, сделай хоть что-нибудь... только не стой на месте, как будто ты невинная девственница.
«Потому что я хочу, чтобы ты занялась со мной любовью», - ответила Кейси, улыбаясь соблазнительной улыбкой.
Момент настал, и Тесса оттолкнувшись от двери подошла к молодой женщине.
«Кейси...», - начала она.
Маленькая блондинка шагнула к ней и подарила ей поцелуй, по сравнению с которым блекли все остальные, которые у них были. Тессу никогда еще не целовала женщина, которая могла бы заставить ее колени подогнуться, но эта девочка сделала это. Она почувствовала как ноги стали ватными от страстного поцелуя. Губы Кейси переместились на шею управляющей и она начала медленно посасывать мягкую кожу.
С видимым усилием Тесса отодвинула от себя молодую женщину. «Пожалуйста, остановись».
Управляющая приняла свое решение и мысленно смирилась с его последствиями. Кейси подняла изумрудно-зеленые глаза и они встретились с голубыми бриллиантами. В первый раз за день Кейси увидела как эти глаза снова блестят, глядя на нее.
«Это займет всего минуту», - тихо сказала Тесса, прикоснувшись указательным пальцем к губам маленькой блондинки.
Тесса сняла пиджак и достала из нагрудного кармана сотовый телефон. Она аккуратно отстегнула от пояса кобуру и пистолет, и положила их на маленький столик возле дивана. Женщина нажала несколько кнопок и клавишу вызова.
«Это я. Он вернулся? Что случилось? Хорошо. Нет, я нашла ее», - сказала она в трубку, наблюдая как Кейси сняла блузку и расстегнутый бюстгальтер, все это время державшийся на ее плечах. Тесса на секунду закрыла глаза и глубоко вздохнула.
«Что? Да, она в порядке. Слушай, если я понадоблюсь ночью, если что-нибудь случится, сделай так чтобы никто не узнал, что меня там нет. Звони мне на сотовый, меня не будет дома до утра», - Тесса прикрыла трубку рукой, будучи уверенной в том, что она тяжело дышит в микрофон. Кейси стянула с себя трусики и устроилась на одеялах. Повернувшись на бок, она положила голову на согнутую руку, на лице девушки сияла невинная улыбка.
«Просто не дай Меридио узнать, что меня нет. Зайди в домик для гостей и выруби телефон, включи свет в спальне, пусть это выглядит так, как будто я... занята. Нет, ее не будет... она будет со мной», - добавила Тесса, понимая, что последними словами она доверила молодому человеку свою жизнь. Алекс не разочаровал ее.
«Ты можешь положиться на меня, Никки», - искренне ответил он.
«И, Алекс. Ты отлично справишься без меня».

Алекс выключил свой сотовый и улыбнулся. Но через пару секунд выражение его лица стало обеспокоенным. Он надеялся, что его напарница знает что делает. Парень, ухлестывающий за дочерью босса был одним делом, а девушка... Он даже не хотел думать об этом. Алекс знал одно, Никки была в хорошем настроении, когда рядом с ней была маленькая блондина, и кроме того молодая девушка всегда была мила с Алексом.
Он откинулся на спинку стула и вспомнил последние слова Никки. Ты отлично справишься без меня.Она никогда не говорила ему ничего подобного. Он знал, что был самым слабым звеном в их команде, но слышать это было приятно. Может быть, дочка Меридио была именно той женщиной, которая была нужна управляющей.

Тесса отключила телефон и положила его рядом с кобурой. Повернувшись лицом к женщине, возлежавшей на одеялах, она позволила своему пристальному взгляду медленно пропутешествовать по всему телу женщины, в ее глазах читалось неприкрытое желание.
«И это ты говорила о том, что я жестока», - усмехнулась Тесса.
«Мне показалось, что ты очень долго разговаривала по телефону, мне же нужно было себя чем-то занять», - Кейси показала на свое голое тело.
Тесса встала у края одеяла и начала снимать с себя одежду, дыхание Кейси внезапно оборвалось. Движения темноволосой женщины были уверенными и неторопливыми. Наконец, Тесса предстала обнаженной перед молодой женщиной. Она почувствовала как голодные глаза Кейси жадно поглощают каждый миллиметр ее плоти. Высокая женщина опустилась на одеяла и устроилась так, что ее поза зеркально отражала позу маленькой блондинки.
«Увидела что-то, что тебе понравилось?» - обольстительно спросила управляющая.
«Абсолютно точно», - ответила Кейси, даже не пытаясь скрыть желание в своих глазах, путешествующих по мускулистому телу высокой женщины.
«Тогда не позволяй никому говорить, что Николаидис не готова выполнить каждое желание женщины», - отозвалась Тесса хриплым низким голосом, переворачиваясь и оказываясь сверху Кейси. Кассандра тихо всхлипнула, когда ее тело выгнулось под темноволосой женщиной. Бедро Тессы скользнуло по холмику маленькой блондинки, и Кейси инстинктивно развела ноги. Управляющая застонала, почувствовав как горячая влажность молодой женщины коснулась ее кожи. Кассандра извивалась от ожидания, что еще больше заводили их обеих.
Тяжелое золотое распятие, которое Тесса носила на шее, начало ударяться о грудь маленькой блондинки, когда Тесса приподнялась на руках, продолжая дразнящие ритмичные движения бедра между ног женщины. Кейси потянулась и легко коснулась распятия губами.
«Разве ты не хорошая девочка-католичка?» - шутливо спросила блондинка.
Тесса ответила улыбающейся девушке с не менее очаровательной улыбкой.
«Да, я католичка, и я девочка», - начала она, захватывая нежные губы в поцелуй, наполненный пламенной страстью. «А о том, насколько я хороша, ты расскажешь мне утром».
Кейси засмеялась, а управляющая начала спускаться вниз вдоль тела младшей женщины.

****

Тесса открыла глаза, когда темное небо посветлело до серых оттенков. До восхода солнца оставалось еще несколько часов. Управляющая всегда просыпалась в это время. За всю ночь ей удалось поспать не больше часа, но не смотря на то, что она чувствовала себя уставшей, она никогда не ощущала себя более живой и счастливой. Тесса Николаидис, счастлива?
Тесса открыто улыбнулась своим мыслям, она знала что это было правдой. Она поцеловала макушку светлой взъерошенной головы, девушка что-то пробормотала во сне и глубже спряталась в объятиях управляющей.
Тесса была счастлива впервые за очень долгое время. Если еще неделю назад ей кто-нибудь сказал бы что с ней случится такое, она или рассмеялась бы этому человеку в лицо или уложила его одним ударом, решив, что он смеется над ней. Прошло очень много времени прежде чем это произошло, да, малыш? Гораздо больше чем неделя. Неужели прошло двадцать лет?
Она запретила себя думать, что ждет их за дверью этого маленького домика, и крепче обняла маленькую блондинку. Она хотела чувствовать только то, что было прямо здесь и прямо сейчас.
Тесса никогда не думала, что у такой женщины как она появится кто-то, кто будет любить ее так сильно. Тем не менее, физическим доказательством того, что это все-таки случилось была Кейси, лежащая в ее руках, после невероятной ночи любви. Может быть, Кейси и не знала всего, но она о многом догадалась, и все равно осталась с ней.

Я очень люблю тебя, Кейси. Тесса корила себя за то, что не сказала это вслух. Кейси несколько раз за ночь говорила ей эти важные слова, но хотя Тесса чувствовала их в своем сердце, ее голос отказывался произнести их. В этом была вся она. Женщина, которая мало чего боялась, но все же не была достаточно сильна для того чтобы выразить словами чувства, которые она раньше ни к кому не испытывала. Ей не хватало храбрости отдать Кейси свое сердце. Тесса знала, несмотря на то что она держала в руках всю свою любовь и счастье, ей все равно нужно будет выполнить свой долг, а это заставит Кейси возненавидеть ее. Некоторые вещи пришли в движение задолго до того как ты приехала и заняла свое место в моем сердце, малыш, и я должна довести их до конца.

«Кейси?» - мягко позвала Тесса, пытаясь разбудить девушку. «Давай, любимая, пора вставать».
«О, нет», - застонала Кейси. «Не может быть, что пора просыпаться, я еще вижу сон».
«Досмотришь в другой раз», - засмеялась Тесса. «Солнце взойдет через час или два. А нам еще нужно забрать мою машину». Закончив говорить, Тесса пальцами нежно приподняла подбородок маленькой блондинки. Кейси быстро пробежала ладонью по растрепанным во сне волосам и внезапно засмущалась. «Я выгляжу ужасно», - заявила она.
«Ты очень красивая», - честно ответила Тесса, оставляя чувственный поцелуй на губах девушки.
Через пару секунд Кейси углубила поцелуй, ее руки начали блуждать по обнаженному телу управляющей. Тесса подавила стон и осторожно остановила руки блондинки.
«Нет, ты этого не сделаешь», – рассмеялась она.
«Что, я не получу свой завтрак?» - застенчиво спросила Кейси с соответствующим выражением лица.
«Этой ночью ты получила свои завтраки на месяц вперед».
«Эй, но ты такая вкусная!» - прошептала Кейси, покусываю мочку уха темноволосой женщины.
Тесса принялась щекотать девушку.
«Так не честно!» - захихикала Кейси. «Теперь мне точно нужно в ванную».
Тесса не переставала смеяться, скатившись с тела маленькой женщины. «Первая дверь налево».
Когда Кейси наконец высунула голову из ванной, она выглядела несколько изумленной.
«Никки, здесь есть электричество».
Тесса лежала на одеялах с закрытыми глазами, сложив руки под головой. Ее веки приоткрылись, и когда она повернулась лицом к девушке, она выглядела смущенной.
«Хмм, я соврала?» - она уклончиво пожала плечами.
«Ты», - начала Кейси, указывая пальцем на темноволосую женщину, «что ж... ты слишком привлекательна, чтобы кричать на тебя утром», - закончила она, возвращаясь в ванную.

Тесса проследила как стройная фигура исчезла за дверью ванной и услышала звук льющейся воды. Она поднялась, подошла к шкафу и достала с полки пару полотенец. Войдя в маленькую комнату, она увидела как молодая женщина расчесывает щеткой свои короткие светлые волосы.
«Ты будешь хорошей и потрешь мне спинку?» - спросила Кейси, поворачиваясь и обнимая управляющую за талию.
Тесса подняла бровь, потрясенная хитрой тактикой девушки, но когда теплое тело прижалось к ее обнаженной плоти она почувствовала себя слишком восхитительно, чтобы остановиться.
«Хорошо, я думаю вдвоем у нас получится помыться быстрее, и мы внесем свой вклад в экономию воды».
«Ммм... хммм», - согласилась Кейси. «Только после тебя».
Тесса забралась в старомодную ванну, стоявшую на когтистых железных лапах, и направила на себя струю воды.
«Иисус, Мария и Иосиф», - воскликнула она, выпрыгивая из ванны.
«Что?» - спросила Кейси.
«Наверное, что-то случилось с нагревателем, вода холодная как лед», - ответила Тесса, продолжая дрожать.
«А, это. Я включила только холодную воду», - с невинной улыбкой объяснила Кейси.
Она наклонилась и включила горячую воду. «Это тебе за “здесь нет электричества”»
«Ты», - пробормотала Тесса, притягивая к себе маленькое тело. «Я тебе за это отплачу, милая», - она усмехнулась. «Когда ты меньше всего будешь этого ждать».
Совместное принятие ванны быстро перешло в поцелуи и ласки. Кейси было тяжело держать себя в руках, а Тессе было еще тяжелее не уступать прихотям девушки. Решимость Тессы ослабла, когда язык маленькой блондинки коснулся ее соска, уже затвердевшего от желания.
«Кас-сан-дра», - предупреждающе протянула Тесса.
Безупречно белые зубы Кейси сомкнулись на затвердевшей плоти.
«О, да», - Тесса не смогла удержаться от стона, она внезапно обнаружила что Кейси опустилась на колени, и ее язык скользнул по мягким складкам кожи между ног управляющей.
«О, боже, Кейси», - застонала Тесса, наклоняясь вперед и упираясь обеими руками о стену.
Она невольно развела ноги, но лишь немного, так что Кейси еще не могла получить преимущество и коснуться языком сладкой влажности своей любовницы. Кейси знала, настойчивые движения ее языка скоро приведут к тому, что Тесса будет умолять ее не останавливаться. Тесса отодвинула насадку душа так, чтобы струи воды не падали на них, и издала несколько тихих стонов, когда Кейси подняла голову, оторвавшись от своего приятного занятия.
«У нас... на самом деле... нет... времени для этого, детка», - выдохнула Тесса.
Язык Кейси сделал еще одно движение, на этот раз задев чувствительный клитор.
«Ты хочешь чтобы я остановилась?» - спросила девушка.
«О, да!» - стон Тессы выражал удовольствия по поводу предыдущего действия молодой женщины, поэтому когда Кейси остановилась, Тесса открыла глаза. «Я имею в виду нет!»
Кассандра повторила свое движение и снова остановилась. «Это было нет – ‘я хочу чтобы ты остановилась’, или нет – ‘я не хочу чтобы ты останавливалась’?»
«Это... я... о, боже!» - Тесса тряхнула головой, пытаясь сосредоточиться. Она поняла, причиной по которой ее голова отказывалась работать было то, что ее кровь теперь приливала к совсем другим частям тела.
«Я... о боже, пожалуйста... Кейси, пожалуйста, не останавливайся», - наконец выдохнула Тесса, ее бедра бесстыдно раздвинулись.
Кейси улыбнулась энтузиазму Тессы и устроила одну ногу темноволосой женщины на краю ванны.
Тесса развела ноги шире, из ее груди вырвалось приглушенное рычание, когда она ощутила язык Кейси на своей самой горячей точке. Ее бедра начали двигаться навстречу пальцам девушки, входившим в нее, она положила руку на голову маленькой блондинки.
«Пожалуйста, детка... сильнее».
Кейси не поняла, просила темноволосая женщина сильнее ласкать ее возбужденный клитор или усилить движение пальцев внутри нее, поэтому она решила сделать и то, и другое. Через пару мгновений эта комбинация привела к тому, что Тесса воспарила в оргазме, ее тело задрожало, а ноги подогнулись, неспособные дальше удерживать вес ее тела. Она опустилась в ванну и прижала к себе Кейси.
«О, я тебе отплачу и за это тоже».
«Я рассчитываю на это», - отозвалась Кейси.

Когда женщины оделись и наконец собрались выезжать, краешек солнца только показался из-за восточных холмов. Тесса обвила руками маленькую женщину и нежно поцеловала ее.
«Милая, ты должна помнить, что когда мы выйдем из этого дома мы не можем быть любовницами», - прошептала Тесса.
Кейси подняла голову, она выглядела потрясенной.
«Я имею ввиду, никто не должен знать, что мы с тобой любовницы».
«Так уже лучше. Но как долго, Никки? Нам всегда придется скрываться?»
«Нет, любимая, не всегда, я обещаю. Это потому... Есть вещи, которые я...»
«Я знаю. Вещи, о которых ты не можешь говорит, да?» - глаза цвета морской волны сияли любовью.
Тесса кивнула и крепче обняла маленькую женщину, наслаждаясь тем, что ее щека касается золотистых волос. Она не хотела, чтобы Кейси видела ее лицо, но еще больше она не хотела смотреть Кассандре в глаза. Удерживая женщину в своих объятиях, она мысленно прочитала две молитвы. Одну, чтобы Кейси когда-нибудь простила ее за то, что ей придется сделать, а другую в благодарность за это чувство любви, не важно сколь долгим оно будет.
«Я бы хотела знать, что это было», - задумчиво сказала Тесса.
Кейси отодвинулась, чтобы посмотреть в голубые глаза, которые искрились заботой и желанием. «Что именно?»
«Что я сделала такого, что заслужила тебя».
Они разделили поцелуй, в котором слились преданность и отчаяние. Тесса открыла дверь, и сделала глубокий вдох. Кейси переступила порог, снова превращаясь в дочку Меридио.

****

Все шло как нельзя лучше вплоть до того момента, когда Кейси оставалось всего четыре шага до дверей своей комнаты. В это время дверь офиса ее отца распахнулась. Блондинка на секунду запаниковала и испуганно вцепилась в перила. Она была слишком далеко от верха лестницы, чтобы успеть заскочить в комнату, поэтому она сделала единственное, что могла придумать. Быстро развернувшись, она стала спускаться вниз, как раз тогда, когда Андреас Меридио появился из виду.
«Доброе утро, папа. Ты хорошо провел вечер?» - радостно спросила она.
«Ну и ну, я удивлен видеть тебя так рано утром. Хотя я рад. На сегодня у меня назначена встреча с деловыми партнерами на ипподроме. Я хочу чтобы ты позавтракала и переоделась для верховой езды. Мне нужно чтобы ты произвела впечатление на этих мужчин. Katalavaynеs, Mаhtia Mou?»
«Конечно, папа, с удовольствием», - ответила Кейси с широкой улыбкой, которая сменилась на недовольную гримасу как только Меридио оказался вне поля зрения. Боже, это будет самый длинный день в моей жизни.
«Доброе утро, мисс», - поприветствовала Олимпия Кейси, заходящую в koozеna.
«Доброе утро, Олимпия. Сделай, пожалуйста, твой самый крепкий греческий кофе».
«И мне тоже», - голос Тессы испугал обеих женщин.
«Мне не сложно», - отозвалась пожилая женщина и повернулась к плите.
Тесса присела на стул рядом с Кейси, и быстро оглядев окружающее их пространство, поднесла указательный палец к губам молодой женщины, маленькая блондинка тут же поцеловала его. Управляющая немедленно отдернула руку. Но не раньше чем Олимпия повернулась к ним лицом, держа в руках две кружки.
Пожилая женщина бросила тяжелый взгляд на обеих молодых женщин и покачала головой.
«Надеюсь, вы двое знаете, что делаете», - сказала она, обращаясь к самой себе, поскольку ни Тесса, ни Кейси не поднимали на нее глаз.
«Мне нужно идти работать. Приятно тебе поспать целый день», - шепнула управляющая Кейси, забирая кофе и выходя из кухни, делая вид, что не слышала слов повара.
«Ох, разве ты не слышала? Сегодня мне придется развлекать друзей отца на ипподроме», - устало сказала Кейси.
«А ты не слишком устала для скачек?» - спросила Тесса. В ее голосе слышалось беспокойство.
«Со мной все будет в порядке», - ответила Кейси, надеясь что сегодня она не уснет в седле.

****

«Тесса, входи», - позвал Меридио.
Тесса стояла перед дверью, не имея права войти пока ее не пригласят, это повторялось каждое утро в течение пяти последних лет. Того требовали приличия, и Тесса не собиралась нарушать греческих традиций.
Тесса едва успела сесть и сделать глоток кофе, когда Меридио положил перед ней папку. Открыв ее, женщина увидела фотографию человека, лицо которого было ей знакомо, но кого она никогда не встречала лично.
«Ты знаешь его?» - спросил Меридио.
«Я знаю о нем. Я слышала... только плохое. А что случилось?»
«Он – наш новый связной. Наши заморские друзья решили слегка изменить свою структуру управления. С этого момента мы будем работать через этого человека».
«Чудесно», - прокомментировала Тесса, захлопывая папку.
«Я пригласил их на ланч, а после этого на ипподром. Он поклонник скачек с препятствиями и обожает хороших лошадей. Мы можем подарить ему одного из наших лучших жеребцов. С этим человеком будет непросто поладить. Естественно, я хочу чтобы ты поехала со мной. Кассандра тоже будет там, и я не хочу чтобы кто-то из этих людей подумал что она – часть моего подарка. Всем должно быть ясно, что это моя дочь. Katalavaynеs?»
«Абсолютно», - Тесса наградила начальника своей обычной кривой ухмылкой. «Поверьте мне, если кто-то из этих мужчин хоть пальцем тронет вашу дочь, то для его родителей сегодняшний день будет самым печальным».
Меридио поднялся и опустил руку на плечо управляющей. «Молодец, я знаю что могу положиться на тебя в любую минуту, когда ты рядом с Кассандрой, Тесса».
«Вы можете рассчитывать на меня, мистер Меридио», - темноволосая женщина широко улыбнулась, когда мужчина повернулся к ней спиной.

****

Кейси прикрыла дверь и начала раздеваться. Пройдя через комнату, она скинула снятую одежду в большую плетеную корзину для белья. Девушка зашла в небольшой гардероб и обнаружила штаны для верховой езды и бледно-зеленую рубашку-поло, висящие прямо перед ней. В углу стояли начищенные ботинки. И как только Олимпия все успевает, что бы я без нее делала?
Развернувшись с вешалкой в руке, она услышала слабый шум, доносящийся из спальни. Кейси вышла из гардероба и увидела, как бриз дует от приоткрытых дверей балкона.
Забавно, я даже не помню, что открывала двери. Она сложила одежду на стуле и собралась закрыть балкон.
Внезапно чья-то рука закрыла девушке рот и теплое тело прижалось сзади к ее обнаженной коже. Кейси сразу узнала знакомый запах духов.
«Я же сказала, что сделаю это, когда ты меньше всего будешь ожидать, малыш».
Рука оторвалась от губ и стала опускаться ниже, внимательно исследуя тело маленькой блондинки, глубокий стон завибрировал в ухе девушки.
«Господи, Никки! Ты так напугала меня!» Кейси не была уверена страх или желание заставили ее дышать так тяжело.
«Думаю, я выбрала подходящее время», - отозвалась темноволосая женщина, указывая на обнаженное тело, зажатое в ее крепком объятии. Одна рука Тессы обвивала талию блондинки, а другая смело прочертила дорожку по ее телу, начиная разжигать огонь страсти в обеих женщинах.
Тесса позволила кончикам своих пальцев пробежаться по коже внизу живота ее возлюбленной, коснуться пупка и подняться до упругой груди. Она придвинулась и позволила своим губам и языку попробовать на вкус гладкую кожу шеи маленькой блондинки, безупречно белые зубы захватили мочку уха. Язык заскользил по мягкому кусочку плоти в ее рту, в это же время ее большой палец лениво погладил быстро напрягшийся сосок. Кейси застонала от возбуждающих прикосновений, выгибая спину в объятиях управляющей, чтобы контакт ее плоти с руками женщины был более полным.
«Шшшш» - прошептала Тесса ей в ухо. «Если ты издашь хоть малейший шум, мне придется остановиться».
Кейси не знала, пыталась возлюбленная ее предупредить или испугать. Но она не собиралась рисковать, подумав что темноволосая женщина может сейчас остановиться.
«Я не хочу слышать ни звука, ни стона, ни всхлипа», - соблазнительным низким голосом продолжила Тесса. Она усмехнулась, почувствовав расстроенный выдох маленькой блондинки.
Тесса подняла обе руки и начала нежно сжимать упругие полушария в каждой ладони, захватывая и теребя розовые соски между большим и указательным пальцами. Кейси выносила медленную пытку сколько смогла. Не выдержав, ее руки нашли дорогу к рукам Тессы, и накрыли их сверху.
«Это то, чего ты хочешь, детка?» - прошептала Тесса, на мгновение прервав свои поцелуи, сильнее сжимая пальцами твердые соски.
Кейси энергично кивнула и Тесса тихо рассмеялась над попыткой маленькой блондинки сохранять тишину. Руки темноволосой женщины двинулись вниз, по упругому дрожащему телу, которое затрепетало, когда теплые ладони погладили низ живота. Пальцы пробежались по светлым завиткам и опустились ниже в теплую влажность, но только для того чтобы через мгновение подняться обратно и снова коснуться мягких завитков.

0

6

Кейси с трудом сдерживала себя, чтобы не проронить ни звука. Она знала, что им нужно было вести себя тихо, учитывая где они находились, но она также понимала что это была игра Тессы. Глубоко внутри это был способ управляющей показать ей свою власть, но хотя маленькая блондинка никогда в жизни в этом не призналась бы, даже самой себе, это заводило ее. Теcса была женщиной слова и Кейси не удивилась бы, если бы ее возлюбленная остановилась, оставляя ее со своим желанием. Тот факт, что она не знала, подарит ей темноволосая женщина освобождение или нет, заставлял Кейси чувствовать себя возбужденной как никогда ранее.
Когда пальцы Тессы скользнули вглубь светлых завитков, женщина сама не смогла удержаться от стона, почувствовав влажность своей любовницы.
«О боже, детка... так приятно касаться тебя».
Тесса ощутила как ноги Кейси начали слабо дрожать и подумала, что вряд ли маленькая женщина сможет устоять дольше.
«Опустись на пол, на колени», - скомандовала она.
Это было хорошей идеей. Как только управляющая попросила Кейси опуститься вниз, девушка почувствовала как ее ноги подогнулись. Она почти рухнула на пол, ее возлюбленная тоже опустилась на колени позади нее. Кейси повернула голову и ухватила рукой прядь черных как вороново крыло волос. Ей не стоило больших усилий притянуть более чем жаждущие губы управляющей к своим собственным.
Рот Тессы поглощал все звуки, которые издавала маленькая блондинка, пальцы темноволосой женщины продолжали поглаживать шелковистые влажные складки кожи между ног ее любовницы. Одной рукой она начала ласкать пульсирующий клитор, два пальца другой руки двинулись дальше и дразнящим движением остановились, не заходя внутрь девушки.
Кейси отодвинулась, разрывая поцелуй. Она тяжело дышала, ее глаза были закрыты. Девушка опустила голову на плечо темноволосой женщины.
«Пожалуйста, Никки», - пробормотала Кейси.
«Пожалуйста, что?» - спросила Тесса, отлично зная, чего хотела маленькая блондинка. Управляющая почувствовала, как болезненно начало пульсировать между ног ее собственное возбуждение от неторопливых и осторожных ласк, она развела бедра, прижимаясь ближе к возлюбленной.
«Пожалуйста... я хочу почувствовать тебя внутри меня».
«Ммм, внутри тебя? Почему, детка?»
Кейси с трудом могла думать, учитывая что каждая клеточка и каждое нервное окончание между ее ног были напряжены до предела. Она понимала, что хотела услышать от нее Тесса. Господи, Никки, ты знаешь как это может быть сложно?
«Потому что мне так хорошо, когда ты заполняешь меня», - Кейси повернула голову и снова захватила губы своей любовницы в поцелуе. Отстранившись чтобы отдышаться, она продолжила.
«Пожалуйста, Никки... Я умоляю тебя... пожалуйста, возьми меня».
Язык Тессы проник в рот Кассандры и начал жадно его исследовать, в то время как движение ее собственных бедер против тела девушки становилось более сильным.
«Это был хороший ответ, детка. Потому что ты так хорошо меня попросила и потому что ты выглядишь чертовски возбуждающе когда так умоляешь...»
Тесса направила два пальца внутрь младшей девушки и тут же почувствовала как бедра Кейси немедленно опустились на них. Одной рукой она продолжала ласкать затвердевшую и возбужденную плоть, а другая рука поддерживала ритм бедер ее возлюбленной. Тесса ощутила приближение своего освобождения, и попыталась сдержать этот момент сколько смогла, но возбуждение Кассандры сильно влияло на ее собственное тело.
«О, Кейси», - застонала темноволосая женщина, почувствовав как ее тело содрогается от накатывающих волн наслаждения.
«Никки...» - тихо выдохнула Кейси в теплую кожу шеи управляющей.
Рука Кассандры железной хваткой вцепилась в запястье Тессы и управляющая замедлила движения, почувствовав судорогу внутренних мышц своей возлюбленной, сжимающихся вокруг ее пальцев. Было похоже на то, что существовала некая связь между рукой Тессы внутри маленькой блондинки и ее собственным наслаждением. Ощущение сокращающихся вокруг ее руки мышц продлило волны освобождения, пробегающие по ее телу.
«Thеh Mou!» - одновременно выдохнули обе женщины.
«Я обычно не... как правило... спасибо господи за секс», - сбивчиво прошептала Кейси, «но... это было... невероятно».

****

«Тебе очень идет», – Тесса поцеловала маленькую блондинку в нос, та застегивала пряжку облегающих штанов для верховой езды.
«Между нами – я ненавижу их. Лучше бы я надела джинсы и футболку».
«Это все твои ужасные американские привычки», - Тесса скрестила руки на груди.
Кейси поправила брюки, подошла к высокой женщине и обняла ее за талию.
«Я люблю тебя, Никки», - мягко сказала Кейси, оставляя нежный поцелуй на губах изумленной женщины.
«Я... Кейси... Я не...» - Тесса запнулась, неуверенная в том как реагировать на слова ее возлюбленной. Кейси, я чувствую это, но почему я не могу об этом сказать?
Кейси остановила темноволосую женщину, прикоснувшись пальцами к мягким губам, которые она только что целовала.
«Я знаю. Я знаю как тяжело это для тебя, любимая. Тебе совсем не обязательно говорить то, что я чувствую здесь", - закончила она, положив ладонь на сердце Тессы и награждая высокую женщину улыбкой, яркой как свет солнца.
Без колебаний Тесса притянула маленькую женщину к себе.
«Ты – настоящий подарок для меня, малыш», - прошептала она, пытаясь удержать обжигающие глаза слезы.

****

«Мухаммед Бен Ямен, позвольте представить мою дочь, Кассандру Меридио. Она превосходно катается на лошадях и покажет вам, какие умелые наездники на Миконосе». Андреас Меридио выглядел немного взволнованным, представляя свою дочь.
Ямен и его сопровождающие были достаточно вежливы с Кейси. В их глазах она была всего лишь женщиной – то есть пустым местом, однако они вынуждены были мириться с традициями другой страны и положением, которое там занимали женщины. А вот появление высокой, похожей на амазонку женщины их насторожило. «Это Тесса Николаидис, моя управляющая», - закончил Меридио.

Ливийские гости не изъявили желания обмениваться рукопожатием с управляющей, но Тесса даже не моргнула. Она лишь небрежно скрестила руки на груди и пристально смотрела на ливийцев в ответ, придав лицу беспристрастное выражение. Управляющая уже привыкла к подобным ситуациям, когда мужчин Старого Света оскорбляла сама идея работать рядом с женщиной. Тессе всего-то надо было выпрямится на свои 6 футов 2 дюйма с ботинками, и взглянуть на них сверху вниз. Им не нравилось, когда на них так смотрели, и темноволосая женщина еле сдерживалась от довольной улыбки, наблюдая как некоторые из них пытались выпрямиться, чтобы сравняться с высокой управляющей.

Кейси устроила мужчинам экскурсию по конюшням, принадлежащим семье Меридио. Она рассказывала гостям о лошадях и о том, как их тренируют для бега с препятствиями, возможно даже больше, чем мужчины хотели бы услышать. Тесса держалась позади, не только охраняя маленькую блондинку, но и изучая своего нового конкурента, Ямена. Темноволосая женщина внимательно слушала Кейси и в очередной раз была удивлена своей возлюбленной. Она знает о лошадях ровно столько же, сколько и об оливках. Так какого черта она выбрала себе работу - копаться в старых развалинах?

Они сделали перерыв на ланч, Олимпия подготовила настоящий банкет во внутреннем дворике. Меридио и Тесса сидели рядом с Яменом, остальные мужчины расположились за соседним столом, в то время как Кейси отправили обедать на кухню вместе с Олимпией. При других обстоятельствах Кейси обязательно бы обиделась и попыталась что-нибудь сделать, чтобы исправить ситуацию. Но сегодня она не стала возражать. Ей не нравилось как эти мужчины смотрели на нее. Половина из них, включая начальника, смотрела на нее как на часть окружающей обстановки – мебель или коврик под ногами. Другая половина откровенно пялилась, когда думали, что на них никто не смотрит. Как бы то ни было, Тесса не спускала с неё глаз, и этот факт успокаивал Кассандру.

Был уже полдень, нехватка сна и недавно съеденный сытный ланч заставили Кейси сладко зевнуть, когда она закрепляла ремни на стремени скакуна. Рядом с маленькой блондинкой жеребец выглядел словно небоскреб. Девушка натянула узкие кожаные перчатки, и отрегулировав застежку шлема на голове, взяла лошадь под уздцы, собираясь поставить ногу в стремя. Но животное оказалось своенравным, и Тесса заметила, как напряглись мышцы рук Кассандры, когда девушка попыталась остановить скакуна. В конце концов воля Кейси и ее твердая рука заставили коня повиноваться, тряхнув головой он терпеливо замер на месте.
Управляющая была потрясена тем, как умело ее возлюбленная справилась с большим жеребцом, но в то же время она не могла не заметить как Кейси зевала. Подойдя ближе, Тесса обеспокоено спросила:
«Ты уверена, что у тебя есть на это силы?».
«Уверена, просто разбуди меня, когда я закончу».
«Кейси», - Тесса понизила голос так, чтобы ее могла слышать только девушка. «Ты точно уверена? Если упадешь, то можешь повредить себе спину. Я просто хочу убедиться, что ты готова к этому».
Кейси не смогла скрыть улыбки, появившейся на ее лице. «Да, управляющая, со мной все будет в порядке. Не волнуйся, хорошо?»

Тесса усмехнулась и легонько похлопала коня по спине, заставляя его двинуться вперед.

Кейси краем глаза наблюдала за тем, как гости ее отца поднялись на специальные места для болельщиков и достали бинокли. Площадка, предназначенная для скачек, тянулась на три мили, но девушка собиралась использовать только половину отведенного пространства, чтобы оставаться на виду у зрителей. Ее жеребца звали Mаvro To Vounо, Черная Гора. Кассандра проехала на нем всю площадку, давая скакуну возможность посмотреть на барьеры, через которые ему предстояло прыгать.
Пока Кейси разогревала животное, Тесса зашла на конюшню и вывела под уздцы белого жеребца по кличке Молния. Свое прозвище он получил за то, что был самым быстрым. Управляющая хотела быть готовой на случай, если что-нибудь произойдет на ипподроме. Услышать, как любимая женщина говорит о том, что с ней будет все в порядке, и поверить в это – две абсолютно разные вещи. Кроме того, Тессе не нравилось возникшее в желудке неприятное ощущение, предупреждающее об опасности.
Кейси была в высшей степени легкой наездницей, и ровно держалась в седле. Большинство соперников, с которыми она соревновалась на 140-футовой дистанции, были тяжелее её. Но для того, чтобы преодолевать препятствия, требовалась не только высокая скорость, нужны были и сильные мускулы. Девушка сделала несколько пробных прыжков через барьеры не более трех футов высотой, под конец заставив скакуна перепрыгнуть через четырехфутовую преграду. Маленькая блондинка любила мчаться на большой скорости по открытому пространству, соревнуясь на скачках с другими соперниками, и слышать стук копыт, эхом отдающийся в голове.

Большой жеребец был сильным и выносливым. Его специально обучали прыжкам через препятствия, он не умел ничего другого в своей жизни кроме как разгоняться, отталкиваться и взмывать вверх так, что на пару мгновений казалось, будто он парит в воздухе. Конь наслаждался легким весом маленькой наездницы и тем, что она не сдерживала его. Он ощутил прилив энергии, который исходил от девушки, и это еще больше подстегнуло его мчаться быстрее, играя крепкими мускулами.
Девушка преодолела уже треть дистанции, когда на пути возникло самое большое препятствие. Им оказался пятифутовый деревянный барьер. Как только они стали развивать скорость, у Кейси все поплыло перед глазами.
Внутреннее чутье подсказывало девушке, что ей следовала просто крепче держаться и довериться лошади, но потеряв на пару мгновений способность четко видеть, она запаниковала и потянула поводья на себя. Огромный скакун почувствовал, как поводья больно врезались ему в губы, и тут же инстинктивно замер на месте. В этот момент Кейси ощутила, как летит вниз, сброшенная со спины лошади.
Тесса запрыгнула на спину белого жеребца, даже не коснувшись ногами стремян. На головокружительной скорости она пересекла полосу препятствий с меньшими усилиями, чем до этого Кейси. Маленькая блондинка лежала на спине и думала о том, почему она не может дышать. Перевернувшись на бок она увидела, как быстро Молния перепрыгивает через препятствия, а ведь Кейси считала себя более чем умелым наездником. Верхом на белом жеребце сидела Тесса, ее чёрные волосы развевались на ветру, а в глазах отчетливо читался страх.
«Мой рыцарь на белом коне», - сумела выдохнуть Кейси, когда Молния остановилась и Тесса спрыгнула на землю.
«Кейси, милая, ты в порядке? Что у тебя болит?»
«Я... бы сказала тебе... если бы могла дышать!» Кейси попыталась сесть, и Тесса выдохнула с облегчением, когда поняла, что девушка в состоянии двигаться.
«Давай, поднимайся», - отозвалась Теса и быстро поставила маленькую блондинку на ноги.
Темноволосая женщина надавила ладонью на диафрагму девушки. «Вдохни как можно глубже», - попросила Тесса.
Кейси попыталась сделать глубокий вдох, но не смогла.
«Еще раз», - попросила Тесса.
Маленькая блондинка снова повторила попытку и когда Тесса сильнее надавила на диафрагму, девушка почувствовала, как ей стало легче. Постепенно спазмы ослабли, и Кейси снова смогла нормально дышать. В этом неловком положении ее и застали отец с гостями.
«Кассандра!» - Андреас Меридио заключил дочь в свои объятия и тут же отстранился, чтобы посмотреть на нее. «Ты ничего не повредила?»
«Только свое достоинство, папа», - смущенно ответила она.
«Она в порядке. Она очень сильная, мистер Меридио. Ей просто помешал сильный ветер», - объяснила Тесса.
Ямен громко рассмеялся. «Возможно стоило завести сыновей, а, Меридио?»
Ливиец похлопал Меридио по спине так, словно это была обыкновенная дружеская шутка и отцу Кейси пришлось улыбнулся, иначе он рисковал бы оскорбить своих гостей. Тесса поняла, что на самом деле стояло за словами чернокожего мужчины. Он целый день искал подходящего момента, чтобы продемонстрировать превосходство и потешить свое эго, и наконец такой момент настал.
Тесса взяла Кейси под локоть и подвела ее к жеребцу. «Ты слышала, как они смеялись?» - низким голосом спросила она. «Знаешь, над чем?».
«Могу себе представить», - со злостью прошептала в ответ маленькая блондинка.
«Ты в состоянии отвести Mаvro обратно в конюшню?»
Кейси кивнула.
«Больше ничего не делай, просто доскачи до конюшни. Никаких прыжков», - предостерегла Тесса маленькую женщину. «Это досталось нам слишком дорогой ценой, не позволь им увидеть наше поражение».
Кейси поняла что под «нами» подразумевались женщины вообще, она усмехнулась и, поставив левую ногу на скрещенные руки Тесы, вновь оказалась на лошади. Меридио обернулся и увидел свою дочь в седле.
«Что, черт возьми, она делает?»
«Ничего страшного», - спокойно ответила управляющая, достаточно громко для того, чтобы Ямен и его люди могли ее услышать. «Она в порядке».
Тесса видела как Кейси направилась в сторону конюшен. Но внезапно наездница развернула лошадь, и они стали набирать скорость. Даже с большого расстояния управляющая могла наблюдать, как по мере приближения к пятифутовому барьеру лицо Кассандры становилось все более сосредоточенным. Лошадь и наездник с легкостью перепрыгнули забор, в запасе у них оставалось, по крайней мере, шесть дюймов. После прыжка Кейси пустила жеребца галопом и, подъехав ближе к отцу и его гостям, с улыбкой сказала : «Не так уж и сложно».
«Впечатляюще», - нехотя признал Ямен прежде, чем отвернуться. Мужчины ушли, и Меридио обратился к Тессе. «Проследи, чтобы она нормально добралась до дома, а я провожу наших гостей».
Меридио отправился вслед за мужчинами, а Тесса повернулась к маленькой блондинке и удивленно приподняла бровь. «Ты так внимательно следуешь указаниям?»
«Прости, ничего не могла с собой поделать», - извинилась Кейси.
Тесса пыталась выглядеть рассерженной, но это было довольно трудно. У молодой женщины, сидящей верхом на лошади, было такое виноватое выражение лица, что управляющей ничего не оставалась, как улыбнуться.
«Хей, кто быстрее до той конюшни», - Кейси рванула вперед, прежде чем Тесса поняла, что происходит. Управляющей потребовалось совсем не много времени, чтобы вскочить в седло и поравняться с блондинкой и ее жеребцом. Догнав Кейси она понеслась вперед, перелетая через барьеры так, словно их вообще не существовало. Завороженная этим зрелищем Кассандра перевела Mаvro на легкий галоп. Белоснежный жеребец и темноволосая наездница двигались как одно существо, очень гибкое и очень сильное. Наконец Тесса поняла, что едет одна. Она остановила свою лошадь и подождала Кейси.
«В чем дело?» - спросила управляющая.
«Мне пришлось остановиться, чтобы посмотреть на это, это было... это было... потрясающе», - Кейси запнулась, пытаясь объяснить свои ощущения. На лице управляющей появился едва заметный румянец.
«Где ты научилась так ездить?»
«Меня научил мой отец, когда я была еще маленькой» - ответила Тесса, чувствуя, как горят щеки. Она не привыкла к комплиментам, даже если они звучали из уст ее новой возлюбленной.
«Тогда мне стоит познакомиться с ним, ведь я хочу научиться прыгать так же, как и ты».
Лицо Тессы мгновенно окаменело, губы изогнулись в кривой усмешке.
«Он умер», - резко сказала она, разворачивая лошадь к конюшне и оставляя Кейси одну.

Молодая женщина ругала себя за свои слова. Отлично, Кейс! Твоя вторая глупая ошибка за день. Но откуда я могла знать, что он умер?
К тому времени, когда Кейси въехала на конюшню, Тессы там уже не было. Девушка вернулась домой, но и там она не смогла найти Тессу.
«Олимпия, а Тесса не возвращалась?»
«Да, мисс. Я видела как она заходила в домик для гостей всего пару минут назад».
Очутившись у дверей Тессы маленькая блондинка тихонько постучала, словно была непрошенным гостем. Девушка знала, что темноволосая женщина находилась внутри, из домика доносились переливы оперы Пуччини La Bohеme. Она повторила попытку и позвала Тессу по имени, но управляющая не отзывалась.
«Отлично!» - Кейси развернулась, и немного прихрамывая пошла прочь.
Тесса не могла открыть дверь… только не в таком состоянии. Эмоции, которые она так долго сдерживала, захлестнули ее, стоило ей лишь подумать об отце, глядя Кейси в глаза. Она сидела на полу рядом с кушеткой, обхватив руками колени. Темноволосая женщина рыдала, словно ей разбили сердце. Она не могла остановиться и поэтому просто сделала музыку погромче, чтобы никто её не услышал.
Ей так хотелось открыть дверь и впустить Кейси. Ей так хотелось, чтобы возлюбленная успокоила ее мягкими прикосновениями и нежными словами. Но Тесса не могла позволить Кейси видеть себя в подобном состоянии. Она могла бы рассказать слишком много. Управляющая могла открыть маленькой блондинке всю правду, только после этого любовь Кейси к ней исчезла бы навсегда.

****

«Ты можешь расстелить стол здесь», - сказала Кейси с легкой гримасой боли на лице.
Массажистка была молодой девушкой чуть старше двадцати, стройной и симпатичной. Кейси обязательно обратила бы на это внимание, если бы ее не отвлекали боль в спине и обида на Тессу. Маленькая блондинка вышла из ванной, завернутая в короткое полотенце. На этот раз она все-таки заметила то, как молодая женщина разглядывала ее тело. Брошенный украдкой взгляд не остался незамеченным маленькой блондинкой.
Стук в дверь вовремя отвлек ее внимание.
«Войдите».
Дверь распахнулась, и на пороге появилась темная фигура Тессы, бровь женщины приподнялась, когда она увидела одеяние Кейси и молодую массажистку рядом с ней. Кейси внезапно ощутила необходимость как-то объяснится, особенно когда увидела что бровь Тессы поднимается еще выше.
«Мне будут делать массаж», - Кейси не могла понять, почему ее слова прозвучали так неубедительно.
Тесса достала из кармана бумажник и сунула в руку молодой девушки несколько крупных купюр. «Собирай свои вещи и уходи», - приказала Тесса.
Девушка, ни минуты не колеблясь, стала собирать вещи.
«Подожди! Это моя комната. Останься!» - Кейси указала на массажистку, та стала снова расстилать стол, глядя поочередно то на одну, то на другую женщину.
«Собирайся», - прошипела Тесса.
«Останься!» - повторила Кейси.
Девушка оказалась между управляющей и маленькой блондинкой, и не знала что делать дальше. «Пожалуйста, мисс», - извинилась она перед Кейси.
«Надеюсь ты счастлива, так испугать бедную девочку!» - вскипела Кейси.
«До свиданья», - низким зловещим голосом прорычала Тесса.
Девушка наконец поняла, кого ей стоит послушаться, она быстро собрала оставшиеся вещи и пулей вылетела из комнаты через открытую дверь. Тесса повернула в замке ключ.
Кейси возмутило бесцеремонное вторжение управляющей, но особенно ее задело то, что та вела себя с ней как с маленьким ребенком даже при посторонних людях. Она повернулась к темноволосой женщине спиной, внутри нее все кипело. Не прошло и минуты прежде чем она ощутила, как Тесса приблизилась к ней сзади. Высокая женщина положила руки на плечи Кейси и притянула ее к себе.
«Не трогай меня», - Кейси пыталась чтобы это звучало так, как будто она на самом деле имеет это в виду, но правда была в том, что она отчаянно хотела, чтобы Тесса обняла ее.
Управляющая прижала девушку ближе к себе, руками обвивая ее тело.
«Мне жаль, Кейси. Я не хотела задеть твои чувства», - сказала Тесса так мягко, что это было больше похоже на шепот.
Маленькая блондинка повернулась лицом к извиняющейся женщине и увидела, какими красными и воспаленными были ее глаза, было понятно что та недавно плакала. О боже, так вот почему она не открыла мне дверь.
«Это я виновата?» - пальцы Кейси коснулись загорелой щеки, гнев девушки испарился на глазах.
Тесса захватила пальцы Кассандры в свою ладонь и прижала их к губам. «Нет, ты не виновата, это просто грустные воспоминания. Я не хотела, чтобы кто-то был рядом».
«Даже я?» - спросила Кейси.
Особенно ты, малыш.  Тесса поцеловала светловолосую девушку в макушку и опустила на нее подбородок, наслаждаясь теплой мягкостью женщины, прижатой к ее груди.
«Я не... я не привыкла к этому, ты понимаешь?» - немного смущаясь, сказала Тесса. Словам она всегда предпочитала действия. Она могла только надеяться, что женщина, которую она держит в своих руках, поймет ее без слов. «Я не люблю... казаться слабой».
«Ты думаешь, что выглядишь слабой, когда показываешь эмоции перед тем, кому ты не безразлична? О, любимая, ты можешь не бояться открыться мне, я никогда не использую это против тебя. Иди ко мне».
Кейси взяла возлюбленную за руку и подвела к дивану у дверей, ведущих на балкон. Открывавшийся за стеклами вид был очень живописным, солнце только начало опускаться за горизонт.
«Подожди секунду», – добавила Кейси и побежала в ванную. Она вышла оттуда в белой шелковой пижаме.
«В полотенце ты мне нравилась больше».
«Я даже не сомневаюсь в этом».
Они устроились на кушетке и когда Тесса потянулась, чтобы заключить маленькую женщину в свои объятия, Кейси отрицательно покачала головой. Она села в углу кушетки, подложив для удобства под спину пару подушек, и притянула к себе высокую женщину. В глазах управляющей появилась нерешительность, граничащая со страхом, когда она подумала о том, что подразумевает это действие.
«Ты слишком много думаешь об этом. Перестань постоянно контролировать себя, особенно когда ты со мной, Никки».
Нет, я должна, малыш.  Она колебалась, но что-то внутри подсказывало ей, что она действительно хотела оказаться в объятиях этой женщины. Ей было приятно почувствовать чью-то заботу.
Кейси была терпеливой, она видела внутреннюю борьбу Тессы. Наконец терпение девушки было вознаграждено легкой улыбкой и взглядом блестящих голубых глаз. Темноволосая женщина позволила себе уютно устроиться в руках своей возлюбленной.
«Твое сердце стучит так быстро», - сонно сказала Тесса.
«Только когда ты рядом, любовь моя», - ответила Кейси.
Через некоторое время Кейси почувствовала, как тело сильной женщины расслабилось. Они смотрели на синюю гладь залива Тоурлос, над водой пролетали пеликаны, следуя за последними рыбацкими лодками, вышедшими вечером в море. Тесса с трудом могла вспомнить, когда в последний раз она ощущала такое спокойствие и такую гармонию с окружающим миром. Возлюбленная нежно касалась ее смуглой кожи. Маленькие ладони мягко гладили темные локоны, пока наконец Кейси не почувствовала, что дыхание Тессы стало ровным и глубоким. Кейси посмотрела вниз и была поражена красотой женщины. Сон разгладил черты ее лица, на котором заботы и тяжесть прошлого оставили свой след. Ровные брови и чуть заметная улыбка на губах Тессы заставили Кейси подумать, что она видела это лицо прежде. Только принадлежало оно не сильной женщине, а скорее маленькой девочке.
«Не важно, что ты сказала, Никки», - прошептала Кейси, разглядывая красивые черты лица женщины, лежавшей в ее руках. «Я видела тебя в своих снах, я чувствую это».
Она оставила нежный поцелуй на лбу Тессы, та что-то пробормотала во сне и сильнее вжалась в объятие Кейси. Маленькая блондинка откинула голову на спинку дивана и стала наблюдать как солнце опускается за горизонт, наполняя комнату золотым светом.

****

Тесса на мгновение запаниковала, очнувшись ото сна в незнакомой обстановке.
«Все в порядке, ты спала не больше часа», - заверила ее Кейси.
Тесса приподнялась и поправила волосы, на ее губах появилась робкая улыбка. Она увидела, что над водой остался едва заметный краешек солнца.
«Со мной никогда прежде не случалось... чтобы я вот так уснула, прости меня».
«Я польщена, что тебе настолько уютно рядом со мной, кроме того, я думаю, это именно то, что тебе было сейчас нужно», - ответила Кейси, она потянулась, растягивая мышцы спины.
«Эй, все еще болит?» - Тесса пожалела о том, что выставила массажистку за дверь, но в тот момент ревность просто захлестнула ее.
«Уже не так сильно. Я думаю завтра все пройдет».
«Или», - Тесса положила руки на бедра возлюбленной и мягко привлекла ее к себе. «Я помогу тебе поправиться быстрее сегодня ночью. В моей большой ванной есть отличная джакузи».
«Ммм, но здесь у меня тоже есть джакузи», - отозвалась Кейси, ее пальцы пробегали по роскошным черным волосам.
«Да, но у тебя не будет такой замечательной теплой подушки как мое тело. А еще, я сделаю тебе массаж. Который ты не скоро забудешь».
«По рукам!» - не раздумывая, согласилась Кейси.
Тесса поднялась на ноги и поцеловала молодую женщину. «Спускайся к домику для гостей после ужина. Только убедись, что тебя никто не видит, хорошо? Я оставлю заднюю дверь открытой».
Они еще раз поцеловались, и управляющая ушла. Кейси широко улыбалась, одеваясь на ужин. Ее мучил голод... во всех смыслах этого слова.

****

«Что ты собираешься делать вечером, Mаhtia Mou?» - спросил Меридио дочь, они пили ореховый ликер, сидя на террасе.
Кейси витала в облаках, все ее мысли были заняты темноволосой женщиной, и она мечтала любым способом избежать ужина, который приготовила Олимпия. Пожилая женщина подмигнула Кейси, ставя перед ней большую тарелку Klеftiko – козьего мяса, запеченного в пергаменте так, чтобы сохранить его сочность и аромат. Это было одно из любимых блюд Кейси. Она подумала, что не скоро доберется до десерта - Sуka sto foиrno me Mavrodаfni, свежих фиг, приготовленных в вине.
«Наверно я полежу пару часов в горячей ванне, а потом сразу лягу», - честно ответила Кейси.
Хей, он не спросил, буду ли я одна.
«Что ж, я думаю это называется рано лечь спать», - мужчина поднялся и поцеловал Кейси в лоб. «Если я тебе понадоблюсь, то я буду наверху, я еще немного поработаю. Kalinуchta, дорогая, сегодня ты была великолепна».
«Спокойной ночи, папа, и спасибо тебе».
Кейси уверенно направилась в сторону кухни. По пути она захватила тарелку свежих фиг и бутылку джентилини. Выйдя из дома, она пересекла лужайку, и медленно открыла заднюю дверь домика для гостей.
«Никки?» - тихо позвала она, оставляя фиги и вино на столе.
«Я здесь», - отозвалась Тесса.
Кейси последовала на звук голоса управляющей и вошла в ванную. Свет был выключен, но по всей комнате были расставлены свечи разных размеров и с разными запахами. Когда девушка замерла у входа, ее встретил взгляд, от которого перехватило дыхание.
Тесса лежала в большой мраморной ванне, откинувшись на спину, одно ее колено было согнуто, а глаза полуприкрыты. Бутылка шампанского и два бокала стояли на широком краю ванны. Закрытые веки лениво приподнялись, и на лице женщины появилась легкая улыбка. «Ты– лучшее, что я видела за сегодняшний день».
Кейси улыбнулась, наклонившись чтобы захватить более чем жаждущие губы в поцелуе.
«По-моему на тебе слишком много одежды», - прокомментировала темноволосая женщина, пытаясь восстановить дыхание после поцелуя.
«Думаю, я могу решить эту проблему», - ответила Кейси, начиная медленно раздеваться.
Управляющая не пыталась скрыть желание, разглядывая стоящую перед ней девушку. Ее глаза загорелись, блуждая по маленькому гибкому телу. Тесса протянула руку и Кейси оперлась на нее, забираясь в ванну. Она села перед старшей женщиной и прижалась спиной к ее груди. Тесса ласково повернула лицо девушки к себе, их влажные губы встретились в горячем поцелуе, и языки заскользили в неведомом танце, дразня и возбуждая. Кейси опустила руку на мускулистое бронзовое бедро и нежно погладила кожу.
Женщины отодвинулись друг от друга, чтобы перевести дыхание.
«Эй, по-моему ты пришла ко мне чтобы проверить волшебные свойства джакузи», - прошептала Тесса в ухо маленькой блондинки. «Мммм, я уже чувствую себя гораздо лучше».
«Но это поможет твоей спине, сядь напротив». Тесса включила кнопку на пульте управления у изголовья ванны. Вода начала циркулировать и пузыриться. Тесса одновременно стала массировать плечи маленькой блондинки легкими круговыми движениями.
«Боже, как хорошо», - честно призналась Кейси.
Тесса помассировала спину Кейси, и, наконец, выключила джакузи, откидываясь назад и снова притягивая к себе возлюбленную. Они выпили немного шампанского.
«Просто расслабься», - промурлыкала Тесса.
Ощущение тела возлюбленной и тепло воды вместе с шумом циркулирующих струек быстро сделали свое дело, и Кейси сама не заметила как крепко уснула.

****

«Я не могу поверить, что ты позволила мне уснуть».
«Теперь мы в расчете, малыш», - напомнила Тесса девушке.
Женщины завтракали во внутреннем дворике виллы, отец Кейси еще не спускался.
«Я вытерла тебя полотенцем и уложила в кровать. Ты была так хороша, что я успела подумать об изнасиловании, но потом все-таки решила быть благородной», - ухмыльнулась управляющая.
«И что, за это время я ни разу не проснулась?» - маленькая блондинка казалась искренне изумленной.
«Нет. Я никогда не видела, чтобы кто-то так крепко спал. Но с другой стороны тебе нужен был отдых».
«Прости меня, Никки».
«Мне не за что тебя прощать», - голос Тессы понизился до шепота. «Мне понравилось держать тебя в своих руках всю ночь».
Небесно-голубые глаза смягчились, и, встретившись с глубоким зелеными глазами Кейси, сказали больше, чем могли бы сказать слова. Тесса резко отвела свой пристальный взгляд и стала рассматривать лежащие перед ней бумаги, она выпила глоток кофе, делая вид будто совсем не замечает присутствия Кейси. Наконец блондинка увидела отца подходящего к столу, намного позже чем управляющая услышала его шаги.
«Доброе утро, дамы», - поздоровался Андреас Меридио, в то время как Кейси наливала ему кофе.

Тесса и Меридио коротко обсуждали дела, и Кейси позволила своим мыслям свободно блуждать. Она не понимала о чем они говорили, поэтому сосредоточилась на себе, не прислушиваясь к разговору. У Кейси начала рождаться идея. Когда отец и управляющая закончили говорить, молодая женщина решила осуществить свой план.
«Я еду в Афины на выходные», - резко сказала она, обращаясь к отцу.
Тесса подняла бровь и посмотрела в сторону Меридио.
«У меня назначено несколько встреч с сотрудниками музея. Мы должны собраться, перед тем как начнутся раскопки».
«Кассандра...» - начал Меридио
«Папа», - перебила Кейси, услышав знакомые нотки в голосе отца. «У меня осталось всего две недели отпуска, а потом мне придется постоянно быть в разъездах между Миконосом и Афинами. Мне нужно найти там квартиру, по крайней мере на некоторое время. Мы говорим о моей работе».
Меридио недовольно вздохнул и кивнул головой. «Но Тесса едет с тобой», - добавил он.
«Мне не нужна нянька».
«Она не нянька», - Меридио начала раздражать сложившаяся ситуация. «Она поедет с тобой и поможет тебе подобрать подходящее жилье. Ты согласна, Тесса?»
«Да. Кроме того, я тоже должна быть на встрече в Афинах послезавтра».
«Отлично», - Меридио хотел побыстрее закончить разговор. «Возьмите с собой Алекса на всякий случай».
«Превосходная идея, мистер Меридио», - ответила Тесса, думая о том, как выйти из положения, если молодой человек поедет с ними.
«Папа, пожалуйста! С меня хватит и одной няньки», - возмутилась Кейси.
«Ну хорошо, но Тесса обязательно поедет с тобой. И пожалуйста, юная леди, перестань называть управляющую нянькой», - Андреас Меридио одним глотком допил свой кофе и поднялся из-за стола. «Когда вы едете?»
«Я думаю вечером», – ответила Кейси.
«Прежде чем уехать, зайди ко мне попрощаться», - попросил Меридио, целуя свою дочь в макушку. «Тесса, я хочу чтобы ты тоже зашла ко мне перед тем как вы уедете».
Выждав, когда мужчина скроется из виду, Тесса повернулась к сидящей напротив нее маленькой блондинке, на лице той сияла самодовольная улыбка.
«О, ты была великолепна», - заметила Тесса.

****

«Эй, я думала мы остановимся в “Grande Bretagne”», - удивилась Кейси, поскольку Тесса не сбавляя скорости проехала Plateia Syntagmatos.
«Остановимся. Во всяком случае, так будет записано в регистрационном журнале отеля», - Тесса улыбнулась девушке. «Один мой старый знакомый работает там консьержем. За ним есть должок, и ему можно доверять. Ты сказала, что тебе нужно жилье, верно? Это действительно так или этот часть твоего маленького плана?»
«Ну, мне ведь понадобится квартира когда я буду здесь работать, и я подумала... мы могли бы где-то снять», - неуверенно протянула Кейси.
«Она нам не потребуется», - ответила Тесса. Темноволосая женщина повернулась лицом к маленькой блондинке и встретила разочарованный взгляд.
«Эй», - высокая женщина коснулась рукой щеки блондинки. «Я не то хотела сказать. На самом деле у меня на примете есть квартирка для тебя, но мне бы не хотелось там светиться. Я слишком хорошо знаю твоего отца, он обязательно пошлет кого-нибудь приглядывать за тобой, когда меня не будет рядом. Мы не можем так рисковать».
«Ох», - романтические мечты Кейси рушились прямо на глазах, «так что же нам делать, мы никогда не сможем побыть только вдвоем, Никки?»
«Конечно, сможем, детка», - ответила Тесса, сбавляя скорость при подъеме на крутой холм.  «Просто расслабься, и узнаешь все через пару минут. Ты мне доверяешь?»
Кейси не потребовалось много времени, чтобы ответить для себя на этот вопрос. Она знала эту женщину всего неделю, но уже была готова доверить ей свою жизнь.
«Конечно», - ответила Кейси, накрывая руку старшей женщины своей и нежно сжимая.
Тесса сжала маленькую ладошку в ответ и уже в очередной раз мысленно поблагодарила кого-то неведомого за то счастье, которое она сейчас испытывала. Ее поражал оптимизм маленькой блондинки. Тесса раньше не ощущала такого безграничного доверия, и это заставило ее почувствовать себя защищенной.

«Добро пожаловать в твой второй дом», - Тесса остановила машину перед двухэтажным бревенчато-кирпичным домиком, который прятался среди рощи оливковых деревьев вдалеке от дороги.
Управляющая открыла дверь машины со стороны пассажирского сиденья, взяла Кейси за руку и подвела ее к надежно запертым воротам.
Тесса набрала комбинацию цифр на пульте управления, закрепленном на стене, и железные ворота автоматически открылись. Продолжая держаться за руки девушки ступили во внутренний дворик и взору предстал потрясающий бассейн с каскадным фонтаном из натуральных камней на краю.
«Кто здесь живет?» – Кейси оглядывалась по сторонам, завороженная красотой места.
«Я... и ты, конечно, если захочешь», - нежно добавила Тесса. Она не верила собственным ушам, поскольку вовсе не собиралась осложнять свою и без того запутанную жизнь, но только что она попросила самый опасный кусочек этой головоломки остаться с ней.
«Это твоя собственность?» – Кейси казалась удивленной.
«Я не всегда работала на твоего отца. У меня был свой прибыльный бизнес до того, как я стала управляющей Меридио. И даже мне нужно место более уединенное, чем гостевой домик. Посмотри туда, видишь эти утесы?» – спросила она, указывая наверх. «И с другой стороны, как все окружено деревьями? Никто не может увидеть виллу, не будучи незамеченным сначала мной. Помимо этого, я сама спроектировала и установила систему безопасности».
Тесса пересекла внутренний дворик, остановилась перед стеклянными дверями и набрала код на кнопках на стене.
«А еще у меня есть два охранника. Стоять», – скомандовала высокая женщина.
У Кейси и в мыслях не было ослушаться управляющую, но в это время два огромных добермана, вбежавшие во двор, чуть не сбили маленькую блондинку с ног, пытаясь добраться до Тессы. Пару мгновений женщина боролась с большими животными, а затем дала им команду сидеть одним жестом руки. Собаки послушно сели, не сводя глаз со своей хозяйки.
«Мои телохранители. Они лучше любого наемного», - объяснила Тесса. «Смотри».
«Охранять», – тихо произнесла Тесса.
Обе собаки в ту же секунду оказались перед темноволосой женщиной, оскалив зубы и лая на невидимого противника. Кейси отскочила в сторону, напуганная резкой переменой в поведении животных.
«Лежать!» - приказала Тесса, и собаки покорно послушались.
«Вау. Это заставит меня подумать дважды», - шокировано сказала Кейси.
«Прости, детка... Я не хотела тебя пугать, просто ты должна знать, на что способны мои девочки. Они очень умные. Иди сюда», – Тесса протянула руку, и маленькая блондинка подошла ближе.
«Вот эту девочку зовут Махогани, а это – Циннамон», - Тесса опустилась на одно колено, призывая Кейси сделать то же самое. «Она хорошая, правда, Цинни? Она любит, когда её чешут под подбородком, вот здесь», - показала Тесса, и вскоре Кейси возилась с собакой, теперь больше похожей на довольного щенка.
Управляющая нагнулась и поцеловала возлюбленную в шею. Прокладывая дорожку из поцелуев к плечу, она немного сдвинула платье, чтобы коснуться губами обнаженной кожи.
«Я хочу показать ей, как мы близки», - прошептала Тесса.
«Ммм, еще немного и она точно увидит, насколько мы близки», - простонала в ответ Кейси.
Тесса засмеялась и подозвала Цинни. «Видишь, Цинни? Охранять ее, хорошо?» - она повторила это еще несколько раз, показывая собаке на Кейси.
Высокая женщина поднялась на ноги и притянула к себе блондинку, страстно целуя в губы. После чего развернулась и направилась в сторону дома.
«Никки, ты же не собираешься остановиться после такого поцелуя?»
Тесса улыбнулась в ответ. «Нет конечно, но вначале мне нужно кое-что проверить. Я хочу убедиться, что ты будешь здесь в безопасности и без меня. Сейчас они снова залают, ты готова?»
Кейси крепко зажмурилась, и Тесса рассмеялась, увидев гримасу на лице возлюбленной.
«У тебя в детстве не было собаки?»
«У меня был золотой ретривер, милый и пушистый», - ответила Кейси.
«Что ж, а эти дамы жесткие и милые».
Кейси захихикала, - «Такие же, как и их хозяйка, да?»
Тесса просто подмигнула девушке.
«О’кей, начнем. Охранять», - скомандовала она.
Собаки мгновенно подскочили. На это раз Махогани стояла рядом с Тессой, в то время как Циннамон оказалась у ног Кейси, настроенная защищать девушку от воображаемой угрозы.
«Скомандуй им отступить», - сквозь лай громко сказала Тесса.
«Лежать», - крикнула Кейси и собаки сразу послушались маленькую блондинку, устроившись у ее ног так будто она всегда была их хозяйкой.
«Ничего себе!» - воскликнула Кейси и стала хвалить животных, упивавшихся уделяемым им вниманием.
Тесса наблюдала за ними и чувствовала колыхание своего сердца. Кейси единственная женщина, с которой собаки будут так себя вести. Почему-то она была точно уверена в этом.
«Эй, а как насчет меня, это я их обучила», - Тесса стояла прямо перед блондинкой.
«Ты хочешь, чтобы я и тебе погладила животик?» – поддразнила её Кейси.
«Нет», - хриплым голосом ответила управляющая, прижимая маленькую женщину к себе и обвивая руками ее талию. «Хотя я могу предложить тебе кое-что другое».
Тесcа начала расстегивать молнию на платье маленькой блондинки. Опустив застежку до конца, она прижала женщину к своим бедрам и языком провела по уху Кейси.
«Ты не хочешь искупаться?» - шепотом спросила Тесса.
«Знаешь», - Кейси вдруг почувствовала что ей стало сложно контролировать свое дыхание, «я потратила две сотни долларов на это платье, а ты даже не сказала, как я в нем выгляжу».
«Ммм, детка, ты выглядишь в нем потрясающе», - промурлыкала Тесса, едва касаясь губами кожи Кейси. Она начала стягивать лямки платья с каждого плеча. «Но, я думаю, ты будешь еще красивее без него».
Глаза Кейси закрылись, и девушка позволила своей любовнице снять с себя платье.
«Здесь ты совсем другая», - заметила маленькая блондинка.
Тесса впилась губами в шею Кейси, не заботясь о том, что после этого на коже останутся следы.
«Мне гораздо комфортнее у себя дома».
«Тогда, думаю нам стоит приезжать сюда почаще», - прошептала Кейси.

Две женщины сидели на коврике в гостиной, обе укутанные в полотенца, они пили белое вино. Почти весь день они провели в бассейне то, играя как подростки, то страстно лаская друг друга. Наконец-то они добрались до спальни, оба полотенца оказались на полу. 
Блондинка взяла Тессу за плечи и толкнула на кровать. Кейси захватила губы управляющей в поцелуе, что обычно привыкла делать сама Тесса. Ее мышцы задрожали, и она была рада, что лежит. Темноволосая женщина стала пленником этих губ, а затем и языка. Вскоре уже все тело Кейси мастерски дразнило перегруженные чувства Тесы.
Боже мой, что же она со мной делает?
«Кейси…детка?» Тесса прошептала между поцелуями.
«Да, любимая?»
«Я…ээ…ну…Я интересуюсь…мм, Боже, ты такая талантливая любовница!» - наконец-то договорила Тесса.
Кейси остановилась и посмотрела на Тессу «Ты спрашиваешь меня, как я этому научилась?»
Вдруг Тесса поняла, как это прозвучало. Ладно ,Никки, вот почему тебе иногда стоит держать свой рот на замке.
«О, нет…я не это хотела сказать, просто у меня никогда не было женщины, которая тоже…Я не знаю, никого с такими же ммм…аппетитами как у меня».
Блондинка улыбнулась «Так ты спрашиваешь, много ли партнеров у меня было или что?»
«Нет, дорогая прости меня, не стоило вообще поднимать эту тему».
Кейси легла на бок рядом с Тессой, поглаживая ее загорелую грудь.
«Могу я сказать тебе кое-что, только не смейся?» неожиданно очень серьезно спросила Кейси.
«Конечно», также серьезно ответила Тесса.
«У меня такого еще ни с кем не было. Не потому что не хотела, у меня были фантазии, но этим все и заканчивалось. Я ни с кем не чувствовала себя так комфортно чтобы сказать чего я хочу или по крайней мере взять то что заслуживаю. Я никогда не чувствовала себя достаточно расковано чтобы использовать…ну, попробовать разные виды секса. Все что мы с тобой делаем, кажется мне таким естественным. Я не боюсь быть самой собой».
Кейси закончила, но все еще не решалась посмотреть в голубые глаза, которые наблюдали за ней. Тесса не могла найти слов, чтобы ответить. Она нежно обняла блондинку.
«Я бы хотела, чтобы ты всегда оставалась такой же. Всегда» .
Тесса склонилась над девушкой и начала страстно ее целовать. Она была уверена, что не останется такой части тела ее любовницы, которое не почувствует прикосновение ее губ и языка.
Кейси раздвинула ноги и через все тело Тессы прокатилась волна теплоты.
Темноволосая женщина дразнила ноющие соски Кейси кончиком языка. Это показалось настоящей пыткой для маленькой блондинки, и Тесса захватила ее сосок ротом.
Тонкие пальцы моментально оказались между ног Кейси и начали нежно ее ласкать, она почувствовала, что девушка была мокрая. Тесса приподнялась и посмотрела в глаза своей любовницы. По-видимому, приняв какое-то решение, Управляющая переместилась на край кровати к тумбочке и открыла ящик. Достав что-то оттуда она положила это на край кровати и продолжила ласкать девушку ртом. Черт, мне это нравится, может ей понравится тоже. Ладно, детка, я хочу, чтобы ты получила удовольствие.
Краем глаза Кейси видела, как Управляющая достала длинный предмет, цилиндрической формы из ящика. Она почувствовала, что ее сердце забилось быстрее и еще сильнее заныло внизу живота. Кейси непроизвольно кашлянула, что заставило Тессу остановится и посмотреть в зеленые глаза.
«Ты хочешь попробовать с этим…со мной?» спросила Кейси нерешительно.
«Возможно…если ты захочешь», ответила Тесса.
«А я буду с этим тоже…с тобой?» Кейси попыталась подойти с разных сторон к своей неожиданно ставшей молчаливой любовнице.
«Я надеюсь», Тесса захватила зубами мочку уха Кейси, посылая волну наслаждения по всему телу девушки. Боже, как я люблю все контролировать. Никаких сюрпризов.
«У тебя есть ремни для него?» уверенно спросила Кейси.
«Аа?» Тесса посмотрела наверх, ее спокойствие испарилось.
«Я спросила, есть ли у тебя ремни?»
«Я слышала тебя. Я просто…Я хочу сказать…я не...» Очнись женщина! Она хочет, так действуй.
«Хочешь, чтобы я принесла их?» медленно спросила Тесса.
Кейси кивнула медленно, но уверенно, загадочно улыбаясь тому, как меняется Тесса от абсолютного доверия к смущению, и от смущения к застенчивости, буквально за секунды.
Их взгляды встретились и слегка улыбнувшись, Тесса подскочила с кровати. Открыв верхний ящик тумбочки она стала быстро шарить в поисках черного кожаного ремня.
Глядя на это, Кейси не смогла удержаться от смеха.
«Что?» Тесса повернулась на звук.
«Последний раз ты двигалась так быстро, когда спасала мне жизнь».
Тесса медленно покраснела. Она повернулась, чтобы взять кожаный ремень и почувствовала, как бешено забилось ее сердце. Вернувшись в постель, Тесса поняла, что не знает, что теперь делать.
«Ммм…ты хочешь, чтобы я надела это или может…» - она осеклась. Кейси встала на колени, взяв кожаную игрушку, она передвинулась к краю кровати, где стояла Тесса, с ремнем в руках. Маленькая блондинка взяла ремень и положила на кровать рядом с собой. Она начала целовать и покусывать шею своей любовницы, медленно спускаясь вниз к мускулистому торсу.
«Мм… почему бы тебе первой, а потом …посмотрим…», -  с трудом сказала она, улыбнувшись.
Кейси раздвинула ноги стоящей перед ней женщины и коснулась ее влажности широким концом дилдо, медленно водя им, дразня женщину. Снова поднявшись на колени они встретились в страстном поцелуе. Кейси продолжала дразнящие движение фаллоса, чувствуя, что Тесса начала стонать.
Блондинка повернула игрушку другим концом и коснулась им темных завитков. Тесса шире расставила ноги, молча умоляя Кейси продолжать. Конец дилдо медленно вошел в Тессу. Управляющая застонала и Кейси резким движением втолкнула дилдо.
«О, Боже!» - не выдержала она и обхватила Кейси за талию положив голову ей на плечо, губами касаясь шеи. «Что ты со мной делаешь, ты даже не представляешь»,- прошептала Тесса. Кейси лишь улыбнулась в ответ. Блондинка взяла ремень и в считанные секунды пристегнула его к себе.
Каждый раз когда Кейси прижималась к телу темноволосой женщины, Управляющая слышала свой собственный стон.

0

7

«Ты использовала эту штуку со многими женщинами?» голос Кейси прервал фантазии Управляющей. Тесса не знала как ответить. Она решила, что лучше сказать правду.
«Вообще-то нет. Ни на ком, кроме себя. Я даже никогда не пользовалась ремнями прежде. Послушай детка, если ты не хочешь, мы…»
«Тсс»,- прошептали губы Кейси. Это то, что хотела услышать Тесса.

Тесса наблюдала за тем как девушка стала опускаться вниз, ее губы и язык обжигали кожу. Блондинка пристегнула фаллос к телу Управляющей.
Бровь Тессы приподнялась, когда она увидела как девушка облизала широкий конец фаллоса и слегка надавила на него.
«Дааа»,- застонала Тесса и откинула голову назад, ее бедра качнулись вперед.
Кейси чувствовала вкус управляющей на игрушке. Она простонала при мысли о том, что эта красивая темноволосая женщина использовала эту вещицу на себе.
Тесса снова почувствовала приятное давление и резко открыла глаза, чтобы посмотреть на девушку сидящую между ее ног. Она не знала что было более эротичней. Наблюдать за движениями своей любовницы когда она взяла в рот широкий конец фаллоса или движения внутри нее другого конца дилдо. Чередуя между мягким и сильным давлением Кейси остановилась, выпустив его изо рта, но не до конца. Она снова начала свои движения вперед и назад. Тесса была близка к оргазму.
Управляющая не могла поверить что это происходит или как она могла так возбудиться от действий маленькой блондинки. Руки Кейси скользнули на бедра Тессы. Девушка притянула Тессу ближе к себе, усиливая давление между ног Управляющей.
«О, детка, да!» - громко застонала Тесса.
Тесса запустила пальцы в светлые локоны молодой женщины, умоляя ее не останавливаться. Бедра Тессы начали дрожать, когда она почувствовала наступление оргазма. Откинув голову назад темноволосая женщина глухо зарычала.
«Кассандра!» - сказала Тесса, задыхаясь.
Темноволосая женщина издала стон и ее бедра замерли, когда волна удовольствия накрыла ее. Она толкнулась вперед еще два раза и выдохнула, поняв, что все это время она не дышала. Со стоном Тесса вдохнула и оперлась одним коленом на кровать, склонившись над блондинкой.
Кейси помогла ей лечь на кровать. Тесса легла на спину, обняв ее блондинка легла рядом.
«Я не знаю…как это…случилось»,- Тесса задыхалась «Я начала с того что хотела соблазнить тебя а закончила лежа на спине, задыхающаяся и умоляющая о пощаде», - закончила Тесса.
Кейси громко рассмеялась.
«Ты что, хнычешь?» Кейси все еще смеялась.
Тесса приподнялась и посмотрела в глаза своей любовнице и улыбнувшись снова легла.
«Никогда», - наконец-то ответила Тесса.
«Эй, ты», - Тесса схватила девушку за руку, когда та попыталась схватить фаллос. «Ты что хочешь меня убить?»
«Отличная идея, Управляющая», - дразнила Кейси.

Быстрым движением Тесса схватила руки своей возлюбленной, а сама оказалась сверху.
«Не честно!» Кейси засмеялась и попыталась освободиться. Управляющая раздвинула ноги Кейси. Тесса видела, как желание загорелось в зеленых глазах. Тесса начала страстно целовать девушку в губы и остановившись перешла к другим частям ее тела, все еще не крепко сжимая руки любимой. Кожа Кейси загорелась от возбуждения, но неожиданно Тесса остановилась.
«Никки пожалуйста…» - наконец не выдержав прошептала Кейси.
«Ммммм, пожалуйста что, детка?»
«Еще», - все что смогла вымолвить Кейси.
«Еще? Еще, чего? Любви?»
«О Боже, всего!» - выпалила Кейси.
«Ах, всего!» - низким голосом ответила Тесса, продолжая целовать и покусывать шею и плечи своей возлюбленной. «Или ты имела в виду еще вот этого?»
Тесса прижалась бедрами между ног Кейси. Девушка задрожала когда почувствовала как фаллос скользнул между ее ног. Она приподняла бедра, чтобы усилить контакт и услышала тихий всхлип наслаждения ее любимой.
«Скажи мне», - прошептала Тесса на ухо Кейси.
Влажное дыхание и хрипловатый голос ее возлюбленной вибрировали напротив ее кожи и Кейси непроизвольно застонала. Блондинка понимала, о чем спрашивает Тесса, но она была не в силах что-либо ответить.
«Пожалуйста, Никки», - повторила Кейси.
«Ты знаешь что я хочу услышать», - сказала Тесса еще раз сильнее прижавшись бедрами к девушке «Скажи мне что ты хочешь, Кассандра».
Хриплый шепот Тессы сводил ее с ума, последней каплей стала, когда Тесса прошептала ее имя, невероятно сексуальным голосом. Кейси почувствовала руку Тессы направляющую головку фаллоса ей между ног.
Неожиданно она поняла, что ее руки были свободны, она коснулась ладонью темных волос. Кейси посмотрела в горящие голубые глаза и прошептала то что хотела услышать Тесса.
«Пожалуйста, детка…трахни меня».
Одним плавным движением Тесса осторожно ввела фаллос, позволяя Кейси привыкнуть к неожиданным ощущениям.
«О, Боже мой!» выкрикнула Кейси, когда бедра Тессы начали двигаться вперед и назад.
«Хочешь чтобы я остановилась?» - тревожно спросила Тесса.
«О, нет, пожалуйста, не останавливайся!» - простонала Кейси.
Тесса видела выражение экстаза на лице блондинки и ее бедра начали двигаться в своем собственном темпе, принося удовольствия обеим женщинам. Кейси приподняла бедра, чтобы усилить контакт и глубину проникновения, она глубоко задышала и теплые губы Тессы коснулись ее собственных. Весь ее мир сошелся на ощущении языка ее возлюбленной и ритмичных движений между ее ног.
Тесса не останавливалась, наслаждаясь ощущениями.
Каждый толчок вперед вызывал такое же движение фаллоса внутри нее. Это вызывало ощущения будто бы она сама была внутри своей возлюбленной. Думая об этом Тесса застонала.
Их тела продолжали двигаться в ритме древнем как мир. Они не проронили ни единого слова, никаких нежных обещаний. Страсть и возбуждение витали в воздухе. Будут другие моменты нежной любви, но только не в этот раз.

Кейси вонзила ногти в плечи возлюбленной и ощутила ответное рычание прежде, чем услышала его. То был звук, рожденный не гневом, но соблазнительный рокот удовольствия, вызванного болью. Блондинка резко провела ногтями по широкой мускулистой спине любимой, и снова из груди брюнетки вырвалось рычание. Кейси почувствовала сильные руки, обнявшие ее, и ощутила рельеф бицепсов. Ладони скользнули вниз по телу возлюбленной, чувствуя, как мышцы бедер напрягаются и расслабляются с каждым толчком внутри нее. Мысленно она видела бедра между ее ног, твердые мускулы, покрытые мягчайшей смуглой кожей. Как могла потом молодая женщина объяснить Тессе, что не только голос возлюбленной, но и вид сильного, мускулистого тела темноволосой женщины принесли ее на вершину оргазма?
«Кончи ради меня, детка», - простонала Тесса, не в силах больше сдерживать собственный оргазм.
Их тела задрожали одновременно, когда волны освобождения прокатились сквозь них, как одна. Крики поглотились поцелуями. Тесса, наконец, рухнула на младшую женщину, фаллос выскользнул из глубин ее возлюбленной, и она перекатилась на спину. Воцарилось молчание, пока обе женщины пытались восстановить пульс.
Кейси повернулась на бок и прижалась к брюнетке. Тесса тут же обняла ее за плечи и крепче прижала блондинку к себе. Она повернула голову и нежно поцеловала золотистую макушку.
«Кейси, я… Я…» - снова замялась Тесса. Она безумно хотела рассказать возлюбленной о своих чувствах, но спирающая дыхание паника сжала ее сердце, и она не смогла произнести ни слова.
«Я тоже тебя люблю», - закончила за нее Кейси, целуя ее ключицу и глядя на любимую с ленивой улыбкой на губах.
Около получаса прошло в мягких ласках, пока они купались в легкой неге после страсти.
«Ты собираешься спать с этим?» – наконец произнесла Кейси.
«Думаю, он прирос ко мне», - сухо ответила Управляющая.
«Давай, я помогу», – Кейси потянулась, чтобы расстегнуть ремешки, и, наконец, извлекла игрушку из глубин темных завитков.
«Охххх…» - Тесса не смогла сдержать слабый стон, когда предмет выскользнул из ее тела.
«Ты все еще такая влажная», - заметила Кейси.
«Ну, ты в ответе за это, и, я полагаю, именно тебе придется что-то с этим сделать», - парировала Тесса.
Следующим, что осознала Тесса, была маленькая блондинка, угнездившаяся между ее ног и нежно пьющая ее соки теплым языком.
«Святый Боже, женщина!» – воскликнула Тесса, но раздвинула ноги шире, чтобы ничем не помешать своей юной любовнице.
Кейси как можно нежней касалась возбужденной плоти, избегая самых чувствительных мест. Вкус возлюбленной словно взрывался на ее языке, и это все, что она могла сделать, чтобы не зарыться лицом в сладкую плоть. Она мягко пробегала языком по каждой складочке, дразнящим движением слегка проникая в свою любимую. Бедра Тессы подхватили медленный, чувственный ритм языка любимой. Наконец, длинные тонкие пальцы зарылись в золотистые локоны, и Тесса крепче прижала к себе девушку.
«Пожалуйста, детка… Сейчас», - хриплым голосом попросила она.
Кейси обняла загорелые бедра и зарылась глубже. Ее язык нашел путь к возбужденному сверхчувствительному клитору. Кейси просто нежно нажала на средоточие нервов и почувствовала начало оргазма любимой. Дрожащие бедра раздвинулись шире, и Кейси вобрала губами кусочек плоти, глубоко засасывая и отпуская его, позволяя скользить по кончику языка.
Хорошо, что они решили остаться в апартаментах, а не в отеле, потому что Тесса испустила такой крик, что в ушах у Кейси зазвенело. Женщина выгнулась под силой оргазма, затем откинулась обратно на кровать. Ее мышцы продолжали дрожать и сокращаться.
Притянув к себе маленькую блондинку и положив себе на грудь, Тесса звучно ее поцеловала, ощутив собственный вкус на ее губах. Когда они разомкнули губы, Тесса просто раскинула руки на кровати и застонала.
«Пощады», - сдалась она.
Кейси усмехнулась.
«Я говорила тебе, я не виновата, что ты такая вкусная».
Тесса расхохоталась над логикой молодой девушки и крепко ее обняла.
«Ты необыкновенная», - прошептала она.
«Да и ты тоже ничего», - сонно пробормотала маленькая блондинка, поближе прижавшись к возлюбленной.
Тесса закрыла глаза, истощенная, но удовлетворенная. Ее мозг работал еще несколько минут до того, как сон овладел ей. Управляющая никогда не чувствовала себя настолько любимой, настолько удовлетворенной и настолько влюбленной за всю ее жизнь. Хм… Вот значит, каково это…любить. Не удивительно, что все так сильно этого хотят. Невероятно, – думала она, бессознательно все крепче обнимая маленькую девушку в своих руках. Ее большое мускулистое тело и хрупкая нежная фигурка Кейси казались полной противоположностью, но когда они лежали вместе, то идеально подходили друг другу. Тессе это казалось очень правильным.
Нехорошая мысль проскользнула в сознании Тессы как раз перед тем, как она провалилась в сон. Будучи пессимисткой по природе, темноволосая женщина знала, что за всем хорошим в ее жизни тут же следовало плохое. Так было всегда. Впервые в жизни она оттолкнула эту мысль, а не ухватилась за нее. Она не хотела думать о том, какое будущее ждет двух любовников. Сегодня она хотела сосредоточиться только на "здесь и сейчас". А здесь и сейчас она была влюблена и обнимала женщину, которая любит ее. Для Тессы это было гораздо больше того, о чем она смела мечтать.
Управляющая Меридио и не подозревала о том, как быстро это закончится.

ЧАСТЬ 4

Рано утром Кейси поехала в Национальный Археологический музей в Экзархию. Тесса попыталась вернуть ее в постель, и маленькой блондинке пришлось собрать всю свою волю, чтобы не поддаться на соблазнительное предложение брюнетки. Позже, возвращаясь в дом Тессы той же самой дорогой, Кейси пощипывала себя за кончик носа, пытаясь справиться с головной болью, которую вызвала встреча.
Она терпеть не могла работать с музейным руководством, и тот факт, что все они были мужчинами, а она – всего лишь женщина, вовсе не помогал делу. Она была второй в команде по раскопкам. Главным был еще один профессор из Калифорнийского Университета. Сайрус Беннингтон был приятным мужчиной. Он разбирался в области кикладской скульптуры больше, чем кто-либо другой. Будучи под семьдесят, он был человеком старой закалки и прекрасно спелся с греческими музейными работниками, игнорируя почти каждое предложение, выдвигаемое Кейси. Она не только пришла в бешенство, но и заработала пульсирующую головную боль. "Боже, на этих раскопках ко мне все время будут прикапываться", - думала она, сворачивая на каменную дорожку владения.
«Это я», - произнесла она в домофон и услышала щелчок, открывающий замок.
Закрыв за собой массивные ворота, она повернулась и обнаружила двух несущихся на нее доберманов с теннисными шариками, стиснутыми мощными челюстями. Маленькие обрубки хвостов быстро виляли взад-вперед.
«Эй, вы… Где ваша мамочка?» – спросила Кейси, пытаясь увернуться от мокрых животных, орудуя портфелем.
Тесса слушала эту перепалку, сидя у бассейна. Это было так по-домашнему, что она слегка улыбнулась. Неожиданно она нахмурилась, снова подумав о будущем. Им двоим не суждено было познать семейную жизнь, в этом она была уверена. Темноволосая красавица отбросила чувство безнадежности. Она отказывалась думать о том, что их ждет. По крайней мере, не на этих выходных. В эти выходные она будет наслаждаться любовью, в первый и, скорей всего, последний раз в своей жизни.
«Эй, выглядишь уставшей», - заметила Тесса.
Она забрала у собак теннисные шарики и кинула их в бассейн. Оба животных прыгнули за ними и с брызгами доплыли до мелкой части бассейна за несколько секунд.
«Иди ко мне», - Тесса протянула блондинке руку.
Кейси сняла жакет и расстегнула пару пуговиц своей бледно-зеленой блузки. Она скинула туфли на низком каблуке и поставила их на столик. Бросив жакет на спинку стула, она скользнула на колени Управляющей. Тесса провела руками по плечам маленькой блондинки, вызвав у той волну мурашек по коже. Кейси положила голову на нагретое солнцем плечо и тихонько вздохнула.
«Ненавижу иметь дело с мужчинами», - протянула она.
«Это значит, что мне надо сходить и настучать кому-то по голове?» – поддразнила ее Тесса. «Я могу, ты же знаешь!»
Всю мрачность Кейси сняло как рукой. Она даже рассмеялась.
«Как ты это сделала? То есть… я же целых два часа только и думала о том, чтобы выбить дерьмо из этих женоненавистнических задниц!»
Теперь уже Тесса рассмеялась.
«Детка, женщины веками стояли в очереди, ожидая, пока мужчины проснутся и начнут обращаться с ними как с равными. Я просто немного раньше тебя поняла, что это никогда не случится. Времена женщин, стоящих в тени мужчин, прошли. Пора брать все в свои руки».
«Но как? Я вижу, как это делаешь ты, но не думаю, что у меня хватит силы заставить мужчин поджать хвосты».
«Нет, ты никогда не сможешь справиться с мужчиной при помощи грубой силы. Я могу, потому что как только они меня видят – им становится дурно, но дело не только в этом. Я наблюдаю за мужчинами, я знаю, как они думают и как действуют в разных ситуациях. На самом деле, хотя все феминистки и не хотят признавать этого, мужчины отличаются от женщин. Мужчины по-другому реагируют на страх. У них совершенно другой список вещей, которые их пугают. И одно из уязвимых мест, общее почти для всех, это мужская гордость, которая всегда ведет их к гибели».
Кейси, подняв голову, внимательно слушала Тессу.
«Я могу физически справиться с мужчиной, а ты никогда не сможешь этого сделать. Но у тебя есть способности, которых никогда не будет у меня. Ты невероятно умная женщина, Кейси, ты компетентна в том, чем занимаешься, и ты не закапываешь свой талант. Далее, у тебя есть ум и обаяние, с помощью которых ты можешь разоружить целый полк солдат. Используй то, что имеешь, и не переживай по поводу того, чего у тебя нет».
«И откуда ты такая умная?», – улыбнулась Кейси, и у Тессы екнуло в груди от излучаемой этой улыбкой любви.
Тесса просто улыбнулась в ответ, и они мягко поцеловались.
«Думаю, твои девочки чувствуют себя обделенными», - сказала блондинка, двинувшись к двум мокрым собакам, выбирающимся из бассейна.
«Мммм, на твоем месте я бы этого не делала», - знающе усмехнулась Тесса.
« Почему?» – спросила Кейси.
Две огромных псины синхронно отряхнулись, окатив водой сидящих женщин.
«О, Боже!» – рассмеялась промокшая до нитки Кейси.
«Я тебя предупредила», - Тессу почти трясло от рвущегося наружу смеха.
«О, предупредила», - Кейси смеялась до тех пор, пока Управляющая не присоединилась к ней. «У меня так весь день», – маленькая блондинка подняла руки, сдаваясь.
Тесса встала, легко держа девушку на руках. Она повернулась и пошла в сторону стеклянной двери.
«Куда мы идем?», – спросила Кейси.
«В спальню… Я собираюсь сделать твой день лучше», - соблазнительно произнесла Управляющая.

****

«Тебе нравится носить платья, не так ли?» – спросила Тесса женщину, стоявшую перед шкафом.
«Ну… да. Не знаю, почему, но, думаю, да», - ответила Кейси, не совсем понимая, почему прозвучал такой вопрос.
Пара провела бОльшую часть дня, занимаясь любовью и слушая музыку. Тесса предложила сходить в какое-нибудь приятное местечко и поужинать, чтобы не проводить этот теплый вечер в доме. Кейси распаковала чемоданы, а платье кремового цвета, с глубоким вырезом, повесила на дверцу шкафа, чтобы переодеться.
Они провели вместе весь день, вместе ужинали, по случаю вместе приняли душ, но Тесса все еще не ощущала, что насытилась маленькой блондинкой. Она наблюдала, как девушка перемещается по спальне, одетая только в короткий махровый халатик. Она восхищалась стройными загорелыми ногами и была втайне рада тому, что ее любимая относилась к женщинам, чувствовавшим себя абсолютно комфортно в платьях и юбках.
«Платья подчеркивают твои ноги. У тебя, кстати, великолепные ноги», - заметила Тесса, лежа поперек кровати и подпирая голову рукой.
«Ты хочешь сказать, короткие ноги», - парировала Кейси.
«Аха… в самый раз. Чертовски близки к совершенству».
«Это предвзято, - повернулась к ней Кейси».
«Ага», - усмехнулась Тесса.
«Спорю, ты не носила юбок лет с двенадцати», - поддразнила блондинка.
«Это просто не мое. Хотя ты проспорила. Я до семнадцати лет ходила в Католическую школу в Англии. Шерстяные юбки были частью формы».
«И не говори! В Лонг Айленде то же самое», - сочувствующе улыбнулась Кейси.
«Иди сюда, любимая», - улыбнувшись, Тесса села на край кровати. «Ты такая красивая», - произнесла она, когда Кейси подошла и взяла протянутую Тессой руку.
Кейси встала перед ней, и Управляющая притянула ее ближе, наслаждаясь тем, как девушка задрожала от прикосновения. Тесса развязала пояс на талии Кейси и медленно развела в стороны полы халатика, обнажая желанное тело. Сильные руки обняли тонкую талию, и темноволосая женщина поцеловала упругий животик. Она высунула розовый язычок и провела кончиком по коже блондинки. Тесса тихо застонала.
«Боже, ты такая вкусная», - промурлыкала она, нежно прикасаясь носом к груди стоящей девушки.
Тесса мягко подтолкнула девушку, предложив ей сесть на край стоящей напротив кровати. Сама она опустилась на колени перед Кейси, раздвинув ее ноги. Скинув свой шелковый халатик, она прижалась обнаженным телом к любимой, ощущая животом влажное средоточие ее страсти. Издав еще один стон, Тесса чувственно коснулась губ Кейси словно это был их первый поцелуй. Она мягко и нежно ласкала губы любимой, потом чуть усилила напор, прося приглашения. Потом проложила дорожку поцелуев по шее Кейси. От изящного движения Тессы халатик соскользнул с плеч девушки.
«Мне нужно убедиться, везде ли ты такая вкусная», - проговорила Тесса между поцелуями.
«Вот и расскажи мне», - ответила Кейси, надеясь, что женщина имела в виду именно то, о чем девушка подумала.
За все время, пока они были вместе, Тесса еще ни разу не делала этого, и девушка уже отчаялась познать такой вид удовольствия вместе со своей любимой. Тесса не останавливала Кейси от подобных ласк, но сама никогда не делала то же самое. Девушка не стала особо беспокоиться по этому поводу. Она не первый раз была с женщиной, которая принимала оральные ласки, но не дарила их сама. Она не понимала, почему Тесса так долго откладывала их, но сейчас та совершенно определенно была захвачена происходящим.
Тесса обхватила лицо девушки ладонями и поцеловала ее, вложив в это все свои чувства. Всхлипы наслаждения Кейси задели самое сердце женщины, и у нее свело живот от предвкушения. Она вдохнула запах теплой кожи на шее любимой и игриво провела языком по чувствительной мочке уха.
«Я хочу ощутить свой язык внутри тебя», - опустившись на колени, прошептала женщина, не совсем уверенная в том, как ее юная возлюбленная воспримет эти слова. Она улыбнулась, получив долгожданный ответ.
«О, да, Никки, пожалуйста», - взмолилась Кейси, направляя темную голову вниз живота.
Низкое рычание раздалось из самых глубин существа Тессы, когда она, опустив голову между ног Кейси, почувствовала сочный аромат возбуждения своей любимой. Блондинка откинулась назад, опершись на локоть, а другую руку опустила на голову цвета воронова крыла между ее бедер. Тесса замерла перед истекающей соками девушкой, ища взглядом глаза Кейси. В миг, когда темно-зеленые глаза встретились с искрящимися от желания голубыми, Тесса провела языком вдоль лона маленькой блондинки.
«Даааа…» - бедра Кейси приподнялись, потянувшись к источнику восхитительного удовольствия.  «Никки, пожалуйста… не дразни меня… Я хочу тебя!»
Страстная просьба любимой прогнала все мысли об играх или поддразнивании из сознания Тессы.
«Знаешь, как ты прекрасна?» – спросила женщина.
Не дожидаясь ответа, она проложила дорожку по губам, покрытым сладкой влагой. Кончик ее языка мягко расправлял нежную плоть, с любовью исследуя каждую складочку. Она избегала возбужденный комочек нервов, игнорируя недовольные всхлипы Кейси. Тесса продолжила нежные ласки до тех пор, пока всхлипы Кейси не сменились глубокими стонами, а ее бедра начали двигаться навстречу языку, который скользил внутри нее.
«О, Боже… о, Никки, пожалуйста… не останавливайся», - взмолилась Кейси, когда брюнетка сконцентрировалась на ее пульсирующем клиторе.
Кейси извивалась, двигая бедрами в такт движениям Тессы. Все глубже и быстрей язык проникал в нее, пока Кейси не осознала, что не выдержит больше этой сладкой пытки. Маленькая блондинка, наконец, позволила себе сдаться на милость своей партнерши, чего та и добивалась.
«О, Боже, да! Никки… Никки!» – выкрикнула Кейси.
Тесса погрузила язык еще глубже в свою любимую, желая почувствовать сокращения мышц, бесконечной волной идущие сквозь маленькое тело. Кейси закричала, взорвавшись в сотрясающем ее оргазме.
Тесса мягко провела языком по трепещущей плоти, собирая сладкий нектар любимой. Поднявшись с колен, она устроилась на кровати, притянув ближе свою маленькую Кейси. Девушка блаженно расслабилась в руках возлюбленной, а когда повернула голову и ощутила мягкие губы Тессы на своих, смогла почувствовать вкус собственных соков.
«Спасибо», - прошептала Тесса.
«Разве это не я должна благодарить?», – изумилась Кейси.
«Не сейчас, малыш. Я хотела тебя так с нашей самой первой встречи. Я не могу это объяснить... Понимаешь, это не то, чем я обычно занимаюсь».
«Ну, ты вроде очень быстро освоилась», - усмехнулась Кейси, посмотрев на женщину сверху вниз.
Тесса довольно и застенчиво улыбнулась, а щеки покрылись легким румянцем.
«Надеюсь, тебе понравилось». – Управляющую это явно беспокоило.
«Не то слово. Ты вообще серьезно? Ты никогда не делала этого с женщинами?», – удивилась Кейси.
«Женщины делали это для меня, но я… Ну, это настолько интимно. Мало кто был мне настолько близок, чтобы… Кейси, секс никогда не был для меня чем-то большим, чем приятное времяпровождение. Я использовала женщин для своих нужд… никогда никаких эмоций», - Тесса в смущении отвернулась. Не стоило тебе говорить об этом, Нико. Теперь можешь забыть о ней.
«Эй», - мягко произнесла Кейси. «Эй», - повторила она, взяв Тессу за подбородок и повернув к себе. Она увидела, как по высоким скулам скатились столь нехарактерные Управляющей слезы. «Я знаю, как это трудно для тебя, Никки… открываться кому-то. И я никуда не убегу. Я и так знаю, что ты не претендуешь на звание Матери Терезы, тебе не нужно прятать от меня свое прошлое. Все те женщины… это ведь все в прошлом?» – неуверенно спросила она.
Тесса продемонстрировала безупречную белоснежную улыбку, предназначенную лишь для своей любимой.
«Да, малыш… это все в прошлом».
«Можно спросить у тебя еще кое-что?»
«Все что угодно, любовь моя».
«Мы можем сходить куда-нибудь поесть? Я такая голодная!», – заявила Кейси.
Тесса рассмеялась, нежно притянула ее к себе и страстно поцеловала.
«Безусловно, тебя надо накормить. Кроме того, тебе понадобятся силы… на будущее».

Обед оказался потрясающим романтическим свиданием. Тесса все устроила просто замечательно, так как у нее, казалось, были знакомые по всему городу. Они пообедали на крыше одного из самых роскошных ресторанов Греции. Потом долго гуляли по длинным торговым улицам, разговаривая и наслаждаясь обществом друг друга.
Тесса слушала и наблюдала за ахами и охами своей спутницы у витрины ювелирного магазина. На самом виду были выставлены свадебные наборы из огромных бриллиантов. Но Кейси гораздо больше понравились небольшие изящные изделия. Тесса подошла так близко, что девушка могла чувствовать жар, исходящий от тела ее возлюбленной, стоящей сзади. Женщина заговорила таким мягким низким голосом, что Кейси едва разобрала слова.
«Я бы хотела, чтобы однажды ты надела одну из этих штучек для меня».
Тесса не могла поверить собственным ушам. Я только что сделала ей предложение?
«Тебе нужно всего лишь попросить, любовь моя», - ответила Кейси, осознавая как это недостижимо для них двоих. Пожалуйста, Никки, однажды скажи мне это по-настоящему. У Тессы снова все похолодело внутри от ответа девушки. Кейси, казалось, ничего не принимала всерьез. Ничто из того, что сказала Управляющая, ни одно из упоминаний о темном прошлом не смущало эту девочку. Наверное, уже в сотый раз за эти выходные Тесса пыталась подавить страх, сжимавший ее горло. Придет время, малыш, и я стану причиной твоей боли.
Тесса быстро взяла блондинку за плечо и сжала его. Она приложила огромные усилия, чтобы не сгрести ее в объятия прямо на улице, но ей пришлось вспомнить, кем они были и где они были. Может, Афины – это не Миконос, но чертовски близко. Слишком близко, чтобы рисковать и светиться, когда всюду глаза и уши. Ничто из того, что они делали на людях, не должно было даже намекать на то, что две женщины больше чем просто близкие подруги.
Кейси почувствовала движение Управляющей и в ответ чуть-чуть отклонилась назад. Тесса объяснила ей, как они должны вести себя на публике, и Кейси приняла это, хотя внутренне протестовала. В любом случае она бывала здесь раньше. Здесь все было почти как в штатах. Единственным отличием было то, что в Афинах, казалось, Тессу знали все. Владельцы магазинов, студенты, даже женщины на улицах кивали ей и приветствовали, называя ее Управляющей.
Они решили отдохнуть и посидеть у одной из местных tavernas и выпить по бокалу retsina. Владелец, ни говоря ни слова, провел их к лучшему столику.
- Никки, как получилось, что все вокруг тебя знают, - спросила Кейси.
Тесса заглянула в глаза блондинки и почувствовала, что стена вокруг ее души дала еще одну трещину.
- Ты уверена, что хочешь это знать?
Кейси поняла причину вопроса. Тесса действительно спрашивала у нее, хочет ли она услышать о том ужасном прошлом.
- Да, Никки, я хочу знать о тебе все. И хорошее, и плохое.
Тесса кивком попросила владельца заведения оставить бутылку на столе и уйти. Она не была уверена, с чего начать. Она не могла рассказать любимой все, но и не хотела лгать ей о том, кем была, и кем большинство окружающих ее до сих пор считало. Управляющая тряхнула головой, отбрасывая челку с глаз, и прочистила горло.
«Афины принадлежали мне», - просто сказала она. «Я контролировала все, что ввозилось и вывозилось через доки. Члены организаций были верны мне, не потому, что они хотели этого, но потому, что боялись меня. Все платили мне дань, от проституток до полиции. Я управляла всей их жизнью, держала их в страхе почти десять лет. Эти люди так вежливы не потому, что уважают меня, Кейси, а потому что боятся. Потому что они знают, что я творила… и что могла бы сделать снова».
Тесса наблюдала за темно-зелеными глазами, пока говорила это, ища в них отторжение… отвращение, но то, что она обнаружила в глубине малахитового взора, практически растопило ее стальную волю. Управляющая увидела свою собственную боль, отразившуюся в глазах ее любимой. Глаза Кейси наполнились слезами и излучали такие глубокие чувства, каких Тессе никто не дарил с тех пор, как она была ребенком, когда ее отец был еще жив. Это была безграничная любовь.
«Никки», - мягко спросила Кейси, - «как ты стала такой?»
Тесса задумалась, что ответить на этот вопрос. Правдой был тот пасхальный день двадцать лет назад, когда ее мир перевернулся. Все, чему ее учили о чести, правде и вере, стало ложью. Всего за несколько мгновений одиннадцатилетняя Тесса Николаидис узнала, что только сильнейшие получают что хотят, что богатство и власть являются абсолютным оружием разрушения, и что люди понимают лишь одно. Страх. Как она могла объяснить Кейси, что последние двадцать лет она превращалась в человека, живущего ради одного… мести?
«Думаю, это произошло, когда моего отца убили. Я сняла с глаз розовые очки и стала более трезво смотреть на мир после этого».
Кейси почувствовала странную легкость и пустоту в голове, ее взгляд приковало к красному тенту позади Тессы. Управляющая увидела, как маленькая блондинка вздрогнула и уставилась куда-то в пространство, задетая промелькнувшим воспоминанием.
«Кейси, ты в порядке?» – Тесса накрыла ладонью руку девушки, лежавшую на столе. «Ты же совсем ледяная… Кейси?»
Девушка тряхнула головой, прогоняя наваждение, и заглянула в полные тревоги голубые глаза.
«Извини, родная. Я просто немножко странно себя чувствую, ну, знаешь, так бывает. Кажется, уже проходит». – Кейси, наконец, подняла голову. Ее светлая улыбка принесла темноволосой женщине небольшое облегчение. «Не возражаешь, если мы просто пойдем домой?»
Тесса улыбнулась, услышав это… дом. Из уст Кейси это слово звучало очень тепло, и было наполнено безграничной любовью.
«Да, думаю, это хорошая идея. Давай я позабочусь о счете, а ты посидишь пару минут. С тобой все будет в порядке?»
Кейси кивнула.
«Я в порядке, правда. Захвати с собой еще бутылку retsina».
Тесса встала и, обеспокоенно посмотрев на свою спутницу, зашла внутрь таверны.
Маленькая блондинка допила остатки своего вина и отставила бокал в сторону. Пожилая женщина лет пятидесяти подхватила его и поставила на поднос.
«Efcharisto», - улыбнувшись, поблагодарила Кейси.
«Тебе не следует быть с ней», - мягко произнесла женщина.
«Простите?» – переспросила Кейси.
«Управляющая. Ты не знаешь, что она за женщина. И чем она занимается».
Кейси холодно отрезала:
«Я точно знаю, что она за женщина, благодарю Вас. Она пытается забыть свое прошлое».
Кейси не была уверена, почему она почувствовала, что должна объяснить это незнакомке. Женщина посмотрела на дверь, ожидая возвращения Тессы.
«Ты думаешь, ее преследует прошлое? Ты называешь несколько дней назад прошлым?»
«О чем Вы говорите?»
«Ты знаешь, что случилось с двумя юношами, стрелявшими в тебя в субботу?» – женщина снова взглянула на дверь и приблизилась к Кейси. Девушка удивленно подняла брови. «Да, я знаю, кто ты, Кассандра Меридио».
Женщина, балансируя подносом на одной руке, другой вытащила из кармана фартука сложенную страницу Ta Nea. Она показала Кейси газетную вырезку. Девушка увидела свою фотографию рядом с небольшой заметкой о происшествии перед церковью.
«И что с ними случилось?» - нерешительно спросила Кейси, вдруг испугавшись возможного ответа.
«Вернулись все, кроме одного, того, кто стрелял. Никто не видел его с тех пор, как Управляющая засунула его в машину здесь, в Афинах. Говорят, что твоему отцу был доставлен мешок с его arkheedias».
«Вы ошибаетесь», - только и смогла сказать Кейси, но это получилось не очень убедительно.
Женщина увидела Тессу, возвращавшуюся к столику, схватила тряпку и сделала вид, что вытирает стол.
«Если ты так уверена, что она изменилась… спроси ее, что стало с Георгием Миколо», - быстро произнесла она, отворачиваясь.
Тесса подошла к столику и, поглядев на Кейси, решила, что той стало еще хуже.
«Давай, доставим тебя домой», - сказала она, нахмурившись.

****

Быстрая поездка в имение прошла в тишине. Кейси хотела только одного – отпровергнуть все, что сказала незнакомка. Но ее грызли сомнения. Сомнения насчет того, что Тесса не до конца была откровенна с ней. Ей нечем было доказать это, но мысль об этом крепко въелась в ее сознание. Она знала, что ее возлюбленная стремилась защитить ее от некоторых аспектов своего темного прошлого, но сомневалась, была ли это единственная причина, по которой Тесса не пускала ее к себе.
Тесса вела машину, положив обе руки на руль и размышляя над молчанием своей любимой. Управляющая закусила губу, мысленно проклиная себя за то, что упомянула об отце. Казалось, что угодно могло подтолкнуть сознание Кейси, и девочка снова погрузилась бы в ужас того дня. Тесса видела, как ее любимая страдает из-за того, что не может вспомнить. Но она видела, что что-то еще идет не так. У нее болело сердце оттого, что она не могла облегчить страдания девушки, но даже если бы она все рассказала, не причинило бы это Кейси еще большую бесполезную боль? Ты снова лжешь сама себе, Нико. Ты на самом деле беспокоишься о благополучии Кейси или о том, что если все ей расскажешь, то она бросит тебя?
Пятиминутная поездка длилась целую вечность для обеих женщин.

Тесса поставила чашку горячего чая на журнальный столик у мягкого широкого кресла, в котором сидела Кейси.
« Это, по крайней мере, согреет тебя», - сказала женщина, опустившись на колени перед девушкой и стала растирать ее руки, пытаясь дать хоть немного тепла этим ледяным пальцам. Кейси даже не взглянула на Управляющую, и Тесса, наконец, встала, собираясь уйти. Кейси резко схватила ее за длинную изящную руку.
«Посиди со мной», - попросила она, пододвигаясь в большом кресле.
Тесса мягко улыбнулась и бросила свой жакет на диван. Кейси так же увидела, как Управляющая сняла с поясницы пистолет. Женщина опустилась в кресло, и Кейси легко скользнула в ее объятия. Это доверчивое движение, казалось, развеяло страхи брюнетки, и она обвила любимую руками.
«Сладкая моя, что я могу для тебя сделать?» – спросила Тесса.
Кейси вздрогнула, и Управляющая осознала, что это был вовсе не та дрожь, что порой пробегала по коже возлюбленной от ее прикосновений. Девушку просто трясло. Тесса притянула ее еще ближе к себе, думая, что причиной состояния Кейси были воспоминания о том самом дне. О, малыш, если я расскажу, почему тебя мучают эти сны, то только причиню тебе еще большую боль.
«Кейси, поговори со мной. Что случилось?»
Кейси зарылась лицом в гладкую темную кожу на шее своей любимой. Она обожала запах Тессы. Блондинка покачала головой, не в состоянии говорить. Как я могу спросить ее? Это изменит все. Если я спрошу ее, разве это не будет означать, что я не верю тому, что она говорит? А если не спрошу, смогу ли вообще когда-нибудь ей доверять?
Тесса вдруг почувствовала влагу на своей шее и поняла, что это не просто осколки ночных кошмаров Кейси.
«Милая, что с тобой? Дело в наших отношениях… во мне?»
Кейси кивнула и еще крепче прижалась к плечу Тессы, не в силах сдержать слезы. Управляющая глубоко вздохнула и задержала дыхание перед выдохом. Она чувствовала горячие слезы, зарождающиеся в уголках глаз, но не собиралась давать им волю. Она и не думала, что это случится так быстро и причинит такую боль. Она сглотнула комок горечи, вдруг появившийся в горле, и попыталась говорить мягко, хотя ее собственное сердце разбивалось на куски.
«Все хорошо, детка, тише. Я отвезу тебя в отель. Ты не обязана оставаться здесь на ночь, я понимаю».
«Нет, я не про это», - Кейси подняла голову и всхлипнула, посмотрев на Тессу лазурным взглядом, полным слез.
«Что, Кейси?» – Тесса мягко стерла влажные дорожки с щек девушки. «Тебя кто-то обидел?.. Тебя обидела я?»
Кейси помотала головой, слезы все так же скатывались с ее щек.
«Я должна тебя кое о чем спросить, но я не знаю, как ты будешь после этого ко мне относиться…»
Тесса подняла голову девушки и посмотрела ей в глаза.
«Что-то о моем прошлом?»
Кейси кивнула.
«Тебе рассказали что-то о том, что я делала?» – прямо спросила Тесса.
«Да», - снова кивнула Кейси.
Тесса притянула девушку к себе, почувствовав, как маленькая светлая голова уютно устроилась у нее под подбородком.
«Кейси, ты можешь спрашивать все, что хочешь. Я никогда не буду осуждать тебя за это».
«Обещаешь, что скажешь правду?»
Тесса обвела взглядом комнату, словно в поисках выхода. Смогу ли я рассказать всю правду? Женщина чувствовала, как маленькая фигурка в ее объятиях вздрагивает от всхлипов, и ее сердце словно разрывалось в груди. Она знала, каким будет ответ на любой вопрос ее любимой. Даже если это были всего лишь догадки Кейси, Тесса была обязана признать правду просто для того, чтобы облегчить боль девушки.
«С одним условием», - мягко сказала Тесса, приподнимая голову Кейси, чтобы заглянуть ей в глаза. «Только если ты перестанешь плакать, хорошо?» – нежно прошептала женщина, и поцеловала блондинку в лоб.
Они посидели так какое-то время, пока Кейси не успокоила нервы и не прекратила плакать. Тесса крепко обнимала девушку одной рукой, пальцами другой перебирая короткие волосы блондинки.
«Никки», - начала Кейси, не поднимая головы, «мне нужно знать, кто такой Георгий Миколо».
Девушка почувствовала, как тело Управляющей напряглось под ней. Она замолчала, ожидая ответа своей любимой. Кейси сердцем чувствовала, что раз Тесса дала слово говорить правду – она скажет.
Тесса застыла, услышав имя молодого человека. Где Кейси услышала о нем? Управляющая порылась в памяти, вспоминая людей, с которыми они пересекались с обеда. Женщина в tavérna! Теперь она вспомнила, как быстро ушла та женщина, когда Тесса возвращалась к столику, и как Кейси стало плохо. Вопрос в том, кто была та женщина.
«Он тот, кто стрелял в тебя в прошлые выходные», - просто сказала Тесса.
«Ты убила его?»
«Нет, любовь моя, я не убивала его», - мягко ответила Тесса.
«Ты как-то навредила ему?»
«Ну, смотря как на это посмотреть. Думаю, я напугала его до чертиков, но нет, Кейси, я не прикасалась к нему».
«Но та женщина в tavérna сказала, что ты отрезала ему яйца и доставила их моему отцу как доказательство убийства. Почему она так сказала?»
Кейси, наконец, подняла голову и посмотрела в синие глаза любимой.
«Потому что твой отец сказал мне это сделать… и потому что я делала так раньше, Кейси. Я говорила тебе, что мужчины Афин боялись меня, потому что так я наказывала за непослушание. Это была моя визитная карточка, если можно так сказать».
Тесса почувствовала, что по телу девушки пробежала дрожь.
«Мой отец?» – прошептала Кейси, но, казалось, она сказала это самой себе, и Тесса промолчала.  «Почему тогда Георгий Миколо пропал?» – спросила девушка, справившись, наконец, с охватившим ее чувством страха.
Тесса знала, что теперь она увязла по уши. Теперь точно все было кончено, потому что раз она начала это, то должна признаться девушке во всем. Тесса должна была объяснить, кем она была, и, что важней, кем был отец Кейси.
«Я только могу сказать, что он жив, но не могу доказать прямо сейчас. Если ты поверишь мне, в понедельник я докажу тебе это».
Это все, что могла сказать Тесса, единственный ответ, который она могла дать.
«Ты доверяешь мне, Кейси?» – спросила женщина таким низким голосом, что практически прошептала.
Девушка посмотрела в глаза Тессе и увидела в них что-то новое. Лицо управляющей было уставшим и расстроенным, словно женщина впервые испытывала, что такое быть неуверенной и испуганной. Кейси поцеловала любимые губы так мягко, как только могла.
«Я не просто доверяю тебе, любовь моя. Я верю в тебя», - прошептала она.
Тесса с силой обняла свою женщину и поцеловала в висок.
«Ты все для меня, Кейси… Все!»

Тесса растянулась вдоль обнаженного тела своей любимой, и какое-то время они просто целовались. Прикосновения их губ были чувственными и неторопливыми, ни одна из женщин не хотела сгорать в пламени страсти, нет, они хотели тлеть медленным огнем любви. Тесса начала поглаживать нежную кожу Кейси от середины бедра до талии. Медленно и неумолимо пальцы брюнетки, словно легкие перышки, ласкали тело девушки.
Кейси была просто поражена тому, какой нежной может быть эта прекрасная женщина. Взгляд со стороны мог увидеть в Тессе лишь жесткую сторону ее характера. Это тело со всеми его мышцами и резкими чертами, казалось, было словно высечено из камня. Однако Кейси обнаружила, что внешность обманчива. Кожа Тессы была мягкой, словно шелк, губы – теплыми и зовущими, а прикосновения нежней всего на свете, что когда-либо ощущала Кейси.
Тесса одаривала девушку большей заботой, чем все ее бывшие любовницы вместе взятые. Женщине, казалось, нравилось доставлять удовольствие маленькой блондинке, которая после часов восхитительной пытки была, наконец, готова молить о пощаде. Тесса держала Кейси на краю чего-то, похожего на вечность, доводя ее до пика страсти, а потом медленно отпуская. И так раз за разом, до тех пор, пока блондинка уже не могла сдерживать волны, бушующие внутри нее.
Когда тело Кейси сотрясла дрожь первого оргазма, Тесса просто последовала за своей любимой. Для брюнетки этого было мало, и она снова разбудила огонь в девушке, на этот раз приближая развязку. Снова и снова Тесса медленно доводила любимую до вершины блаженства. Она хотела отдать все, что могла, этой девушке, которая проскользнула сквозь стены ее темного сердца, и точно так же хотела получить ее всю. Тесса требовала от Кейси полной капитуляции, и она уже привела ее тело в состояние полного истощения.
Это все, что Тесса могла сейчас дать, чтобы у Кейси остались хотя бы воспоминания об их нежной любви. Кейси всегда сможет мысленно вернуться к этой ночи, и в этот момент она будет точно знать, что Тесса отдала ей всю себя, все, что должна была отдать. Уже начинало светать, и Кейси тихо сопела на руках Управляющей. Тесса наблюдала за спящей девушкой, перебирая пальцами потрясающе мягкие золотые волосы. Наконец, она выскользнула из кровати, на что Кейси протестующе замычала во сне. Тесса поцеловала маленькую блондинку в щеку, получив в награду полуулыбку на спящем лице.
Тесса вышла из спальни на втором этаже и в сопровождении двух доберманов прошла на террасу. Она села на пол и прислонилась спиной к стене. Собаки легли рядом, прижавшись к ней с двух сторон. Когда она подняла голову и посмотрела на серое рассветное небо, по ее щекам потекли слезы. Она не стала их сдерживать.
За все в этой жизни надо расплачиваться, подумала она. Это была ее цена – отдать, наконец, свое сердце только для того, чтобы все потерять. Узнать блаженство любви такого чудесного человека, как Кейси, которая была готова простить ее темное прошлое, - и отказаться от этого. Ее били, в нее стреляли, но та боль не шла ни в какое сравнение с тем, что она чувствовала сейчас.
Она не могла больше лгать Кейси. Она не могла больше надеяться на счастливую жизнь вместе с ней. Завтра она отдаст девушке последнюю часть себя. Она возьмет ее с собой в Центр и покажет, кем она была. Кем на самом деле был отец Кейси. И кем в этой игре была сама Кейси. Им в Центре это не понравится, они были не слишком счастливы, когда она показалась с Миколо, но Тесса подумала, что Джек смог бы все объяснить Кейси. Если она попробует сделать это сама, то либо спятит на полпути, либо схватит эту женщину в объятия, чтобы покрыть поцелуями. Джек должен знать, что сказать и как сказать. У него есть дочери. Он должен понимать боль и смущение юной девушки. И Джек может быть бессердечным ублюдком, когда захочет.
Тесса отсутствующе почесывала за ухом Циннамон , чья голова лежала у нее на коленях. Слезы все еще текли, и Тесса крепко зажмурилась от боли осознания, нахлынувшей на нее. Она только что занималась любовью с Кейси в последний раз.

Тесса, вздрогнув, проснулась, огляделась и поняла, что лежит одна посреди двуспальной кровати. Уже давно рассвело, судя по тому, как солнечные лучи светили в окно.
«Кейси?»
«Я здесь, внизу», - отозвала девушка с первого этажа.
Тесса с облегчением выдохнула. На мгновение она подумала, что Кейси ушла. Она натянула халат и побрела вниз, только что ощутив дрязнящий запах, идущий с кухни.
«Ты вставала прошлой ночью… то есть рано утром», - произнесла Кейси, почувствовав присутствие родного тепла за спиной.
«Да, извини. Я не могла уснуть».
Девушка развернулась и обвила Управляющую руками за талию. Она посмотрела в красные глаза женщины, и начала подозревать, зачем ее любимая выходила рано утром. Они слились в поцелуе, и Тесса закрыла глаза, почувствовав сладость губ своей девушки. Когда они оторвались друг от друга, Кейси еще крепче обвила руками стройную талию и положила голову на мягкую теплую грудь. Тесса поцеловала ее в макушку и крепко обняла.
«Итак, что у нас на завтрак?» – спросила женщина.
«Кое-что, что должно тебе понравиться», - таинственно улыбнулась Кейси.
«У меня есть время принять душ?»
«Ага, только быстро».
К тому времени, когда они сели за стол, Тесса уже привела себя в порядок и оделась, а Кейси сервировала столик во дворе. Когда она принесла тарелки с едой, Тесса широко открыла глаза и довольно ухмыльнулась.
«Keftédes! Мои любимые», - воскликнула она, показывая на жареные мясные шарики. «Откуда ты узнала и где ты вообще нашла в этом доме продукты?!» – в изумлении спросила Тесса. «Знаешь, единственный человек, который делает их для меня, это моя ма…» - Она резко замолчала на полуслове, одернув себя, но Кейси, казалось, не заметила.
Девушка разместила Keftédes на листах свежей мяты, украсив шафрановым рисом.
«Я бы хотела сказать, что это судьба или типа того, но на самом деле мне рассказала Олимпия. Я научилась готовить их очень давно на ее кухне. И уже успела сходить утром на рынок, соня».
«Прости, милая, я должна была сходить с тобой».
«Ты так сладко спала, что я не захотела тебя будить».
«Не могу поверить, что не проснулась, когда ты уходила. Я никогда не чувствовала себя настолько комфортно, чтобы позволить себе так потерять бдительность», - призналась Тесса.
«Я знаю», - улыбнулась Кейси. «Надеюсь, ничего страшного, что я взяла с собой Циннамон. Она просто сидела в машине с опущенным верхом и выглядела так грозно, что ни один парень не посмел бы до меня дотронуться».
«Хорошая девочка, Цинни», - обратилась Тесса к собаке и почесала ей подбородок, подарив блондинке лукавую усмешку.
«Ну же», - улыбнулась Кейси. «Давай есть, пока все не остыло».

«Сегодня я хочу взять тебя кое-куда, Кейси», - Тесса поставила кофейную чашку на стол, не решаясь поднять глаза.
«Чтобы рассказать о том, кто ты?»
«Да». Тесса, наконец, посмотрела на девушку, и в ее голубых глазах плескался страх. «Я хочу, чтобы ты знала обо мне всю правду. Вещи, которые ты услышишь… обо мне… и о твоем отце… вещи, которые ты не захочешь слышать. Кейси, хочу дать тебе шанс уйти, если ты захочешь. Я не буду думать о тебе плохо. Честно говоря, я не буду винить тебя, если ты захочешь порвать со мной прямо сейчас».
«Я не собираюсь уходить от тебя, Никки, я уже говорила. Я люблю тебя… всю тебя».
«Сегодня уже не будешь», - мрачно пообещала Тесса.
Кейси глубоко вздохнула, спрашивая себя, действительно ли она готова к этому. Когда жизнь успела стать такой сложной?
«Если это так ужасно… что я услышу?» – спросила она.
Тесса наклонила голову, на ее лице был все тот же взгляд раненого зверя.
«Я собираюсь устроить встречу с моими знакомыми, с которыми я работаю. Все, что они скажут – правда, тебе придется поверить мне на слово. Я только хочу, чтобы ты выслушала их, а потом я отвечу на все твои вопросы».
«Хорошо, Никки», - ответила Кейси, еще не зная, что она с гордостью называет себя дочерью Меридио последний день.

В машине, въехавшей в район Колонаки, было довольно тихо, обе женщины молчали, погруженные каждая в свои мысли. Тесса припарковала машину на современной подземной стоянке, и они прошли два квартала пешком до четырехэтажного кирпичного дома.
«Турагенство?» – спросила Кейси, увидев вывеску и удивившись, зачем подобной фирме такое большое здание.
«Не совсем», - ответила Тесса, открыв перед девушкой дверь.
Они поднялись на лифте на четвертый этаж, и Тесса повела блондинку сквозь лабиринт маленьких офисов. Наконец, они остановились перед столом, за которым сидела пожилая женщина. Она носила очки в толстой роговой оправе, а ее каштановые волосы давно потеряли свой естественный цвет.
«Передайте Джеку, что я здесь. Я подожду в конференц-зале», - кратко сказала Тесса и провела Кейси в офис, который, видимо, и являлся тем самым конференц-залом.
«Садись, я сейчас вернусь. Хочешь что-нибудь выпить?» – спросила женщина.
Кейси покачала головой и проследила взглядом, как брюнетка закрыла за собой дверь. Девушка осмотрела комнату, в которой находилась. Предполагаемый конференц-зал выглядел очень странно: длинный стол, окруженный стульями с высокими спинками, и огромное декоративное зеркало на стене. «Это турагенство не выглядит местом, где ведут бизнес,» - подумалось Кейси.
Тесса стояла, скрестив руки на груди, в совершенно темной комнате, находившейся по соседству. Зеркало в конференц-зале позволяло ей видеть Кейси, в то время как девушка не могла видеть ее саму. Она наблюдала и почти физически видела напряженную работу мысли ее любимой.
«Ты сбрендила к чертям собачьим?» – прошипел мужской голос за ее спиной.
«И тебе привет, Джек», - отозвалась Тесса, не сводя глаз с Кейси.
«Я бы правда хотел знать, ты что, совсем потеряла свой греческий рассудок, притащив ее сюда?»
«Она должна знать правду».
«Бред! Ты жаждешь искупления и думаешь, что раз сама вовлекла ее во все это, то время очищения пришло?»
Тесса повернула голову, ее голубые глаза, казалось, стали совсем прозрачными.
«Ты что, следишь за мной?»
«Я слежу за всем, что с тобой связано! Так уж получилось, что ты крайне ценный объект для нашей организации…»
«И поэтому я вполне вправе что-то требовать и сейчас, и потом», - прервала его Тесса.
«Думаю, ты уже исчерпала свой лимит требований. Черт, чем, ты думаешь, было то дельце с Миколо?»
Мужчина подошел к зеркалу ближе, потер ладонью щеку и тяжело вздохнул.
«Нда, видно невооруженным глазом, что тебя так зацепило. Скажи мне, Тесса, насколько все плохо?»
«Я люблю ее», - ответила она. Почему же я не могу сказать это ей?
«Знаешь, так не должно было быть», - произнесла Тесса словно самой себе. «Я хочу, чтобы ты рассказал ей правду».
«Ты прекрасно знаешь, что если я это сделаю, она расскажет все старику. Она ни за что не будет просто сидеть и смотреть. Забудь об этом».
«Это неверный ответ», - разъяренно прошипела Тесса, поворачиваясь к мужчине.
«И какую правду, по-твоему, я должен ей рассказать? Твою или мою?»
«И что, черт подери, это значит?»
«Это значит, что я должен рассказать, как мы прихлопнем ее старика?» – прорычал мужчина.
«Просто расскажи ей то, что она захочет узнать», - ответила Тесса.
«Значит, я рассказываю ей, что ты упокоишь ее отца? Но не рассказываю, что за это я закрою глаза на твое преступление, когда ты вгонишь пулю в его башку за то, что он сделал с твоим отцом?»
Тесса молча опустила голову и потерла шею. Джек был жестким, но она знала, что мужчина каждый день имел дело с жесткой правдой. Она скорее восхищалась им, и Джек много раз говорил ей, что сожалеет о том, что Бюро не узнало о ней раньше. Он говорил, что из них получилась бы отличная команда на страже закона.
«Просто не говори ей ничего о моем отце, ладно?» – попросила Тесса.
«Она была там. Как она может не знать об этом?»
«Она была маленьким ребенком и ничего не помнит о том дне. У нее бывают кошмары, и я не хочу ничего раскрывать, пока мы не готовы иметь с этим дело», - честно ответила Тесса.
«О, ну здорово, - мрачно произнес Джек, - я встрял с твердолобым дайком и ее одинокой подружкой».

0

8

Он даже заметить не успел, как сильные женские руки сгребли его за грудки и впечатали его тело в стену.
«Она – леди, и тебе пристало обращаться с ней подобающе», - рявкнула Тесса.
«Ладно, ладно…» - прохрипел Джек.
Тесса ослабила хватку, и мужчина попытался собраться.
«Пошли», - сказал он, наконец.

«Я уже подумала, что ты меня тут бросила», - сказала Кейси.
Тесса вернулась в комнату в сопровождении мужчины лет пятидесяти или около того. Он был подтянут и хорошо одет, на висках серебрилась седина. Девушка подумала, что этот человек здорово напоминает ей отца.
«Ни за что», - ответила женщина, взяв Кейси за руку. «Кассандра Меридио, я бы хотела представить тебе Джека Армстронга».
«Армстронг?» - с улыбкой переспросила блондинка.
«Даже не думайте шутить на эту тему», - Джек пожал протянутую руку.
«Ну пожалуйста!» – не могла устоять Кейси.
«Ну ладно…» - сказал он, закатив глаза, словно слышал это уже тысячу раз.
«Jack Armstrong...the All American Boy?»
Даже Тесса усмехнулась над тем, как весело было Кейси и как неловко чувствовал себя агент.
«У моего отца было странное чувство юмора», - ответил Джек.
Как только Кейси и Тесса разместились за столом, мужчина посерьезнел и начал разговор.
«Мисс Меридио, я – специальный агент Федерального Бюро Расследований США. Здесь, в Греции, я возглавляю операцию по поимке преступника, который вот уже долгое время находится на шаг впереди закона. Мы работаем с членами Интерпола, потому что этот преступник представляет угрозу национальной безопасности нескольких стран. Имя этого преступника – Андреас Меридио».
«Это, должно быть, какая-то ошибка. Мой отец – не преступник», - Кейси переводила взгляд с Тессы на незнакомца. «Никки?» - обратилась она к темноволосой женщине за поддержкой.
Тесса накрыла ладонью маленькую руку Кейси, лежавшую на столе.
«Я предупреждала, что это трудно будет слушать, Кейси. Я не хотела, чтобы ты узнала об этом таким вот образом, но я слишком волнуюсь о тебе, чтобы смотреть, как ты завязла в самом центре всего этого».
«Мисс Меридио, Вы знаете, кто такие торговцы оружием?» – спросил Джек.
«Оружие? Вы говорите, что мой отец торгует оружием?» – ошеломленно переспросила Кейси.
«Не только. Военное вооружение, все от гранат до легких ракет, танки, М-50, ракеты класса «земля-воздух», крупнокалиберные орудия разрушения. Сейчас он начинает активно сотрудничать со странами третьего мира. Мы опасаемся, что он заполучил в свои руки кое-что из ядерного вооружения.
«Ливийцы?» –почти шепотом спросила Кейси.
«Вы умная леди. Да, люди, с которыми вы ужинали, среди тех, за кем мы наблюдаем. Сейчас мы находимся в патовой ситуации. Мы знаем, куда Меридио продает оружие, как только он его получает, но нам куда важней знать, откуда он его достает. Без существенных доказательств мы ничего не можем предъявить».
У Кейси был вид человека, которому только что рассказали о существовании невозможного, и она с трудом пыталась переварить информацию. Когда девушка подняла глаза, Тесса сидела, уставившись на свои руки, сложенные на коленях.
«Никки, какое ты имеешь ко всему этому отношение?»
«Мисс Николаидис работает на нашу организацию, мы внедрили ее на место управляющей Меридио», - ответил вместо нее Джек.
«А Туски… тот случай с бомбой в его машине?» – спросила Кейси, почувствовав внезапное подозрение.
«Скажем так, отставка мистера Тускаридиса была очень кстати», - значительно ответил он.
«На мой взгляд, звучит так, будто ваши люди ничуть не лучше тех, кого вы пытаетесь поймать», - с сарказмом в голосе заметила Кейси.
«Поверьте, мисс Меридио, мы лучше», - ответил Джек, быстро присев на стол напротив девушки.  «Эти люди убивают людей. Мужчин, женщин, детей – неважно, если те встают на их пути».
Армстронг умерил пыл, почувствовав на себе голубой огонь глаз Тессы. Эта женщина когда-то была безжалостной убийцей, и он вовсе не спешил переполнить ее чашу терпения. Господи, помоги тому идиоту, что посмеет поднять руку на дочь Меридио. Он явно очень пожалеет о том дне, когда родился.
«Мисс Меридио, вы знаете, что маленькие армии вроде тех, с кем имеет дело ваш отец, уносят свыше двухсот тысяч жизней ежегодно? Вы знаете, почему так много мирных граждан погибает в военных конфликтах? К примеру, в Первой Мировой Войне погибло пять миллионов человек, и восемьдесять процентов из них – солдаты. Во Второй мировой погибло шестьдесят миллионов, и солдаты составляли только половину. С тысяча девятьсот сорок пятого года в войнах погибло тридцать миллионов человек, и восемьдесят процентов были мирными гражданами. Люди, сотрудничающие с небольшими армиями, в ответе за поддержание нескольких регионов этой части света в состоянии войны или гражданской войны.
«Ладно, хватит», - произнесла Тесса сквозь стиснутые зубы. «Давайте не будет сбиваться с темы, ладно?»
«Весь этот разговор имеет отношение к твоему прошлому?» – обратилась Кейси к своей возлюбленной. «Ты правда правительственный агент?»
«Нет, милая. Я говорила тебе правду. Я… я…» - Тесса запнулась.
«Мисс Николаидис работает на нас в обмен на неприкосновенность со стороны закона за все преступления, в которых она могла участвовать за время жизни на Греческий островах», - встрял Армстронг. «На самом деле, она пришла не по свей воле. Образно выражаясь, ее поймали за руку, когда она залезла в банку с печеньем. Дымящийся пистолет и все такое».
Кейси перевела взгляд на Тессу, уставившуюся в пол. Потом она снова посмотрела на агента, приглашая его продолжить.
«Она убила мальчишку. Не того мальчишку».
«Никки… ты убила ребенка?» – переспросила Кейси, когда Тесса вскинула голову, прожигая Армстронга взглядом.
«Ему было двадцать три».
«А еще он был сыном дипломата», - добавил Армстронг.
«Он убивал девушек, работаюших в доках», - Тесса повернулась к блондинке. «Он снимал шлюх, а потом перерезал им горло забавы ради. Полиция ничего не собиралась делать, поэтому сделала я».
«Этим занималось посольство», - отрезал Армстронг.
«Ну и отослали бы они его в свою страну, и он бы продолжил убивать девчонок там? А как же правосудие для женщин, убитых здесь?» – прошипела Тесса.
Девушка поняла, что они уже не раз спорили по этому поводу, и ни один не собирался отказываться от своей точки зрения. Кейси почувствовала что-то похожее на облегчение, узнав, почему Тесса могла хладнокровно убить человека.
«Ну, это спорный вопрос», - Армстронг повернулся к Кейси. «У Тессы нашелся подчиненный, который из кожи вон лез, как хотел стать боссом. Он ее сдал. Когда подоспела полиция, пистолет буквально еще дымился. И в этот момент появился я. Ее положение в организации Меридио дает нам отличную возможность разрушить эту маленькую империю. Мы почти пять лет подбирались к этому моменту, мисс Меридио. И мне теперь очень интересно, что вы будете делать со всей этой информацией».
«Я… я не знаю», - честно ответила Кейси.
«У нас сейчас есть три варианта. Позвольте мне объяснить вам ваше положение во всем этом. Первый: вы будете отправлены обратно в Америку, и мы дадим вам знать, когда все будет кончено. Ваш отец скорей всего проведет остаток своей жизни в тюрьме. Второй: вы можете продолжать жить в Греции, но если хоть одно слово об операции достигнет ушей вашего отца или кого-то, кто может рассказать ему, вы не оставите мне другого пути как начать преследовать и вас. Это значит, что вы присоединитесь к вашему отцу за решеткой».
«Эй, я не думаю, что ей нужны твои угрозы», - вмешалась Тесса.
«Я всего лишь рассказываю ей о возможных вариантах», - оправдываясь, ответил Армстронг.
«Вы говорили, есть еще и третий», - произнесла Кейси твердым, как сталь, голосом.
«Да. Вы можете присоединиться к нам».
«Нет!» - вставая, выкрикнула Тесса.
«Думаю, молодая леди сама может принять решение. Она может доставить то, что нам нужно. Она могла бы сделать важный дополнительный шаг».
«Ты, черт возьми, давишь на нее», - взревела Тесса.
«Хватит», - громко оборвала их Кейси.
Маленькая блондинка встала и подошла к окну, думая о том, как странно, что из такого безвкусного места открывается такой чудесный вид на Афины. Она слегка встряхнула головой, освобождаясь от задумчивости, и, наконец, посмотрела на мужчину.
«Мистер Армстронг, вы, очевидно, имеете неправильное представление о том, что значит быть греком. В данный момент у меня нет намерений идти против своей семьи. Вы рассказали мне о многих важных вещах, но не дали и намека на доказательства, чтобы принять эти обвинения».
«Туше, мисс Меридио. Вы правы, но, думаю, я могу обеспечить вас ими».  Армстронг повернулся к Тессе. «Почему бы тебе не показать ей кое-что из архива?»
Тесса решила, что их время подошло к концу. Она придержала свою руку, скорее чтобы Кейси пошла перед ней, а не чтобы иметь возможность прикасаться. Сердцем она чувствовала, что ее юная возлюбленная думает о ней. Без предупреждения Кейси скользнула ладонью в руку Управляющей и мягко ее сжала. Тесса наградила девушку легкой улыбкой, выражавшей одновременно облегчение и удивление.
Когда две женщины вышли за дверь, скользнув взглядом в его направлении, Джек посмотрел на лицо каждой из них. Как только дверь за ними закрылась, он со стоном рухнул в кресло.
«Эти двое разрушат мою карьеру, я просто не сомневаюсь», - раздраженно вздохнул он.

Кейси просматривала на белом экране проектора одну за другой кассеты восьмимиллиметровой пленки. В комнате стопками стояли сотни таких кассет, все подписанные «Меридио». По ее щекам катились слезы, когда она видела в каждой сцене своего отца, человека, которым восхищалась всю жизнь. Все записи были сделаны скрытой камерой, поэтому качество оставляло желать лучшего, но ошибки быть не могло. Она пересмотрела сотни простых фотографий, слушала записи разговоров до тех пор, пока Тесса не поняла, что с девушки уже хватит.
Обе женщины медленно шли через сады Акрополиса. Ни слова не было произнесено о произошедшем днем, когда они двигались в направлении пропилей, где находился Храм Афины. Пройдя по каменным ступеням длинных лестниц, Кейси повернула направо и остановилась перед тем, что осталось от великого храма. Она достала из кармана монетку в двадцать драхм и, как обычно, мягко положила на стену. Она понятия не имела, кто забирал эти монеты, но с самого раннего детства каждый раз, когда мать приводила ее в Акрополис, она учила Кейси оказывать почести древней греческой богине.
«Моя мать говорила мне, что если я буду верить всем сердцем, Афина сделает меня сильной», - пояснила Кейси свои действия.
Маленькая блондинка тяжело опустилась на камень и расплакалась:
«Я не чувствую себя такой уж сильной».
Тесса обняла плачущую девушку. Ей нечего было сказать, но понемногу любовь и сила темноволосой женщины передалась и ее любимой.
К тому времени, как они вернулись в дом Тессы, их молчание стало комфортным, в нем больше не было напряжения и страха. Они провели большую часть вечера в этой говорящей тишине в объятиях друг друга, лежа на большом ковре в гостиной. Тесса открыла окна, впустив прохладный ночной воздух, чтобы они могли разжечь камин и смотреть на завораживающий танец языков пламени.
Тесса была в старой свободной майке и шортах, а Кейси покоилась в ее объятиях, одетая в короткую шелковую сорочку. Девушка провела ладонями по сильным рукам Управляющей, наслаждаясь ощущением крепких мышц под пальцами. Прикосновения превратились в ласки, и скоро ее рука пропутешествовала к впадинке между грудей брюнетки.
К тому времени у Тессы уже перехватило дыхание. В глубине сердца она знала, что маленькая блондинка больше не захочет ее так, что она разрушила существовавшее между ними доверие. Тесса была рада уже тому, что может держать ее в своих объятиях и пытаться быть для девушки другом. Единственной нестыковкой в этом плане было то, что сама Кейси ему, кажется, не следовала. У девушки явно было собственное мнение на этот счет.
«Кейси?» - вопросительно произнесла Тесса, приподнимая лицо девушки. Взгляд, который она увидела, заставил ее сердце биться чаще, и она неожиданно смутилась. «Я думала... я думала, что ты больше не захочешь меня...» - выдавила она из себя, не зная, как объяснить словами свои чувства.
Кейси заглянула глубоко в сапфировые глаза и улыбнулась лучшей улыбкой, на которую была способна, учитывая сложившиеся обстоятельства.
«Никки, я же говорила, что я люблю тебя. Я думала, что, может, ты не захочешь быть со мной».
«Что? Милая, что заставило тебя так думать?»
«Я не знаю, что мне со всем этим делать. Я не уверена, что должна делать. Я все еще Дочь Меридио».
«Кейси», - Тесса снова приподняла лицо девушки за подбородок и заглянула глубоко в глаза. «Я пойму и приму все, что бы ты ни решила, любимая». - Она заключила девушку в крепкие объятия, и Кейси прильнула к сильной груди.
"Она все еще хочет меня", - подумала Тесса и поразилась этой мысли. Ее просто парализовывала безграничная способность девушки чувствовать... сочувствовать ей. Осознание этого заставляло ее дрожать одновременно от радости и ужаса.
Тем временем руки Кейси продолжили свое путешествие по загорелой коже ее любимой. Она слегка задрала майку, и ее пальцы начали поглаживать упругую кожу живота Тессы медленными, почти ленивыми круговыми движениями. Она улыбнулась про себя, когда увидела, как сжимаются мышцы от ее прикосновений. Она хотела эту женщину, она хотела овладеть ею, и не нежной, любящей рукой, но так, как она еще никогда не выражала свою страсть. У нее было странное чувство, что ее темноволосая любовница будет более, чем счастлива поддержать ее. Кейси подняла майку выше и прошлась языком по соску, который к тому времени уже встал от желания. Она укусила упругую плоть, вызвав у Тессы стон.
«О да, детка», - простонала Управляющая, когда Кейси начала посасывать и покусывать чувствительную грудь.
Изящные пальцы переплелись с золотистыми волосами Кейси. Тесса выгнулась и прижала голову блондинки крепче к своей груди, наслаждаясь жестким прикосновением. Тесса мельком подумала, что она должна взять контроль над ситуацией, но маленькая блондинка, казалось, уже все решила, а ощущения в ее теле были такими неодолимыми, что она просто сдалась.
Кейси скользнула рукой под свободную резинку шорт своей любовницы и быстро обнаружила, что на Тессе не было белья. Ее пальцы поиграли с темными шелковыми завитками, не опускаясь ниже. Девушка быстро встала на ноги.
«Я сейчас вернусь. Сними все это с себя к тому времени», - скомандовала она застывшей Управляющей.
«О, детка... неужели так необходимо вставать именно сейчас?» - задыхаясь, пробормотала Тесса.
Но к тому времени, как она договорила, Кейси уже была на полпути к лестнице. Тесса откинулась на пол, но когда она услышала шаги возвращающейся девушки, поняла, что все еще одета. Женщина выскользнула из шорт и стянула с себя майку, вспомнив приказ маленькой блондинки.
"Стоп, минуту... Кейси что, приказала мне раздеться? Хммм, Кейси отдает мне приказы, это будет интересно. Итак, что же ты задумала, малыш? Хочешь выпустить пар?"
Когда Кейси вернулась в гостиную, она обнаружила, что ее обнаженная возлюбленная смотрит на огонь и улыбается очень и очень эротично.
«Эй, поделишься своей фантазией?» - спросила Кейси.
Тесса, наконец, заметила стоящую перед ней девушку. Она проследила за тем, как Кейси кинула на пол принесенное с собой одеяло.
«Ради чего была такая спешка?» - садясь, спросила Тесса.
«На случай, если я замерзну», - солгала Кейси, взявшись за подол своей сорочки и быстрым движением стянув ее через голову.
Она раздвинула мускулистые бедра Управляющей и села. Женщина притянула Кейси к себе, и блондинка запустила пальцы в черные пряди, бесцеремонно притянув жаждущие губы к своим. В этой маленькой борьбе за власть Тесса быстро сдалась, понимая, что Кейси нужен контроль этой ночью. Для нее это было не так уж легко, но огонь, разжигаемый ее любимой, и пульсирующая боль, начинающаяся у нее между ног, убедили ее позволить Кейси идти своим путем.
Когда они перешли к приятному, Кейси осознала, какая сила бурлила в ее покорной любовнице. Их воображение и аппетит поддержали разыгрываемый сценарий. К счастью, Кейси достаточно хорошо знала тело любимой, чтобы постоянно держать ее на краю, всего лишь снижая ритм до мучительно медленных движений. Придерживая запястья Тессы и не позволяя прикасаться к ней самой, девушка посасывала, кусала и пощипывала кожу любимой, пока Тесса не взмолилась о пощаде.
Кейси сунула руку в складки одеяла, которое принесла ранее, аккуратно достав фаллоимитатор, который спрятала там. Лежа на своей любовнице, она взяла игрушку в руку и прижала длинный конец к влажному лону Тессы. Бурная реакция любимой была именно тем, на что Кейси надеялась.
С губ Тессы сорвался низкий гортанный стон:
«О, Боже, да!» - брюнетка выгнула спину и раздвинула ноги шире. «О, малыш, пожалуйста, сделай это!» - взмолилась она.
В этот раз нежности было мало. Кейси проникла глубоко внутрь, введя игрушку одним быстрым движением. Тесса закричала от удовольствия, чувствуя, как стенки ее влагалища расширяются от движений внутри нее.
Скоро Кейси вошла в ритм, установленный бедрами ее любовницы, исполняя мольбы брюнетки быть быстрей и жестче. Жажда Кейси достигла, если не превысила, жажды ее партнерши, скорость и сила толчков еще увеличились, так что Тесса вцепилась в ковер на полу. Бедра женщины встречали каждый толчок, она вбирала в себя фаллоимитатор так глубоко, как могла, с трудом глотая воздух рваными вдохами.
Кейси никогда раньше не чувствовала ничего подобного. Она никогда не брала женщину так, и волны адреналина смывали ее даже от простого наблюдения за извивавшейся под ней любимой, подводя ее саму к пику наслаждения. Она быстро прижалась к загорелой коже, позволяя сосредоточию своей влаги скользить по мускулистому бедру до тех пор, пока движения не стали слишком интенсивными для нее. Тесса застонала, почувствовав трение влажных складок. Ее чувственное сознание сосредоточилось на ощущении ног ее любовницы, поймавших в плен ее бедро, и проникающих толчках между ее собственных ног.
Обе женщины практически закричали, когда Тессу накрыл оргазм, ее тело затряслось от невыносимого удовольствия, и от этой дрожи Кейси последовала за ней.
Маленькая блондинка упала на свою любимую. Обе отчаянно пытались вернуть хоть немного кислорода в легкие. Кейси вынула игрушку из тела любовницы, вызвав еще серию содроганий у женщины под ней. Девушка скатилась с нее и легла на спину, Тесса беззвучно повернулась и прижалась губами к мягкой коже шеи блондинки. Кейси закутала ее в объятия, и через мгновение обе женщины провалились в сон.

«Доброе утро», - сонно пробормотала Тесса.
Она разомкнула веки и увидела пару глубоких, зеленых глаз, изучающих ее. Управляющая удивилась тому, что ее возлюбленная проснулась раньше нее. Она была в недоумении, ведь не в ее привычках было так долго спать. Обычно для отдыха ей хватало трех-четырех часов сна, после чего она снова была готова к действиям. А теперь каждую ночь, проведенную рядом с маленькой блондинкой, обнимавшей ее в данный момент, Тесса спала сладко и спокойно.
«Доброе утро», - отозвалась Кейси, но ее лицо выражало беспокойство.
«Что-то не так?» - Тесса приподнялась на локте уверенная, что это что-то — ее вина.
«Я... Я просто немного удивлена, что ты все еще разговариваешь со мной».
«Что? Милая, почему ты думаешь, что я не хочу с тобой разговаривать?»
«После вчерашней ночи...» - девушка замялась.
«Лично я думаю, что прошлая ночь была невероятной», - Тесса подняла бровь и слегка усмехнулась. «Извини, что так быстро уснула. Ты меня здорово вымотала».
«Я... ну, я не имела в виду... я раньше никогда...»
«Никогда раньше не занималась любовью таким способом?» - закончила за нее Тесса.
Кейси кивнула.
«Я не сделала тебе больно?»
«О, милая», - Тесса притянула ее к себе. «Нет, ты не сделала мне больно».
«Мне кажется, что я взяла тебя против твоей воли или что-то типа того».
Тесса немного отстранилась и одарила ее своим лучшим негодующим взглядом.
«Кассандра», - четко, по слогам произнесла она. «Ты серьезно думаешь, что могла взять меня против моей воли?»
Девушка, наконец, подняла взгляд, и застенчивая улыбка смягчила черты ее лица.
«Хорошо, я поняла», - Кейси улыбнулась любимой. «Я правда не знаю, откуда это взялось. Просто внезапно появилось желание быть с тобой именно так. Словно мне нужно было получить эту власть, эту силу... Это ужасно, да? Ты не чувствуешь, что я тебя использовала?»
В глазах Кейси появились слезы, и Тесса крепко обняла ее.
«Нет, малыш, я не чувствую ничего такого. То, что я чувствую, наполнено любовью».
Тесса размышляла, как ей победить страхи миниатюрной девушки. Должна ли я рассказать ей, к какому сексу привыкла? Как, черт возьми, я смогу объяснить ей суть жесткого секса, когда боль в нужных условиях оборачивается наслаждением? Ей не пришлось дальше размышлять, потому что Кейси ее опередила.
«Это то, к чему ты привыкла с другими женщинами, да, Никки?» - спросила она, неожиданно почувствовав себя чертовски наивной.
«И да, и нет. Да - потому, что я привыкла к жесткому сексу. Не думаю, что когда-либо в жизни занималась именно любовью до тебя, Кейси. Нет — потому, что я никогда не позволяла другим женщинам брать меня. В этом смысле ты у меня первая». - Она замолчала и смущенно улыбнулась.
«Тогда почему ты мне это позволила?»
Тесса внимательно посмотрела в темно-зеленые глаза женщины в своих руках и заговорила от всего сердца:
«Потому что я знала, что рядом с тобой могу ослабить свою защиту. Я всегда считала, что быть пассивным партнером в сексе означает быть слабым. В моем бизнесе люди стараются найти твои слабости и использовать их против тебя», - мягко закончила она.
Кейси прикоснулась к загорелой коже лица своей любимой, проведя пальцами по скуле.
«Никки, я бы никогда не подумала о тебе как о слабой, неважно — в постели или где-то еще. Нужна невероятная сила для того, чтобы отдать свое сердце, всю себя, в чьи-то руки. Спасибо за то, что для тебя таким человеком являюсь я. Я люблю тебя», - наконец прошептала она, когда Тесса крепче прижала ее к себе.
«Я... тоже», - отозвалась женщина сдавленным голосом, надеясь, что ее любимая поймет, что она пытается сказать. Когда она кожей ощутила улыбку Кейси, то почувствовала облегчение. Она поняла, что та приняла ее форму выражения чувств.
Когда они наконец разжали объятия, Кейси села.
«Я хочу пить. Тебе принести что-нибудь?» - спросила она, вставая.
«Может, для разнообразия я тебе приготовлю завтрак? Вопреки расхожему мнению, я кое-что умею у плиты».
«Нет, не вставай. Давай еще немного полежим. Я просто принесу что-нибудь попить».
«Хорошо», - усмехнулась Тесса, глядя на надутые губки. «Тогда мне сок».
Гибкая фигура скрылась в другой комнате, и Тесса села, разминая мышцы, не привыкшие к долгому сну на жестком полу. В середине движения ее прервал испуганный вскрик Кейси и звук разбивающегося стакана. Тессе понадобилось полдюжины шагов, чтобы пересечь две комнаты и прийти в полную боевую готовность.
Когда брюнетка рванула дверь, она обнаружила Кейси, пытающуюся прикрыть обнаженное тело кухонным полотенцем, и очень нервничающего молодого человека, который, казалось, не мог оторвать взгляд от юной блондинки.
«Какого черта ты тут делаешь?! Я же сказала не появляться до завтра!» - заорала Тесса на заикающегося парня.
«Я... я... я...» - запинаясь, пробормотал он.
«Отвернись», - прорычала Тесса, проследив за направлением его застывшего взгляда.
Он развернулся на каблуках, бормоча извинения и что-то о забытой книге. Тесса моментально сбегала в гостиную и принесла Кейси ее халатик.
«Ладно», - проворчала она, когда сама надела рубашку. «Можешь повернуться».
«Мне очень жаль, Управляющая. Я думал, что смогу взять нужную книгу и незаметно уйти, никого не потревожив», - он смущенно и расстроенно опустил голову.
«Эм... про меня не забыли?» - напомнила о себе Кейси.
Тесса одарила любимую усмешкой и представила их друг другу.
«Кассандра Меридио, познакомься, это Георгий Миколо».
«Георгий Миколо!» - изумленно повторила Кейси. «Ты не...» - запнулась она, уставившись на Тессу.
«Я же говорила, что в понедельник докажу тебе это, когда он должен был вернуться», - Управляющая сделала акцент на последних словах, одарив юношу тяжелым взглядом.
«Извините меня», - искренне произнес Георгий. «И не только за сегодня, мисс, но за все, что я вам сделал. Я не хотел стрелять в Вас, я только хотел остановить... «- он остановился и бросил взгляд на Тессу.
«Она знает», - мягко кивнула женщина.
«Я хотел остановить Вашего отца. Из-за его оружия гибнет много людей. Я ошибался, думая, что Вы приехали присоединиться к бизнесу Вашего отца... Я думал, что Вы такая же, как Ваш отец».
«Я - не мой отец», - ледяным тоном отрезала Кейси, подчеркивая каждое слово. Ее взгляд сейчас был направлен не на юношу, а в окно из ее прошлого.
Девушка встряхнула головой, прогоняя эти мысли, и повернулась к собеседникам, озарив свое лицо солнечной улыбкой. Тесса подошла к ней и положила руки на плечи, словно пытаясь защитить. Блондинка прильнула к ней, ясно давая понять молодому человеку, что они любовницы.
«Георгий пока живет здесь. Он присматривает за домом и собаками и будет заниматься этим до следующей недели. А потом он уезжает, да, Георгий?»
Юноша наконец-то широко заулыбался женщинам и с энтузиазмом кивнул.
«Я собираюсь в Америку», - сообщил он. «В Калифорнийский университет. Мистер Армстронг говорит, что там совсем как в Греции: ярко светит солнце и часто бывают землетрясения».
«Тебе там понравится», - уверила Кейси энергичного молодого человека.
«Мистер Армстронг сказал, что вы устроите так, что однажды я смогу вернуться на родину», - обеспокоенно пробормотал он, глядя между двумя женщинами.
«Я... э...» - запнулась Кейси, но Тесса пришла ей на помощь:
«Мы сделаем все, что сможем, Георгий. Тебе просто нужно немного сконцентрироваться на учебе», - заверила его Управляющая.
«Мне пора уходить. Я очень извиняюсь за то, что напугал вас».
«Мы уедем завтра к полудню, Георгий. Ключ у тебя есть», - сказала Тесса, и юноша закрыл за собой дверь.
Женщины посмотрели друг на друга и рассмеялись.
«Я не считаю себя трусихой, но он перепугал меня до мозга костей», - сквозь смех проговорила Кейси.
Тесса заключила ее в объятия и положила подбородок на макушку.
«Кое-что тебе придется признать. Жизнь со мной скучной не покажется».
Кейси мягко отодвинулась и посмотрела на нее.
«Мне кажется, в этих словах прозвучал намек на определенные обязательства, Управляющая».
«Я прошу прощения, если это прозвучало двусмысленно», - отозвалась Тесса.
«Да нет», - ответила Кейси, «но иногда было бы приятно слышать нечто подобное».

****

«Никки»
«М?» - отозвалась Тесса. Она следила за шампурами с бараниной, жарившимися на гриле , в то время как Кейси сидела на краю бассейна. Сегодня они решили ничего не делать, только быть вместе и отдыхать умом и телом.
«Ты не рассказывала , как выкрутилась из ситуации с доставкой Георгиевых... эм, ну ты знаешь, чего, моему отцу».
«Я и не выкручивалась. Я принесла мешок, как он и просил».
«Но...»
«На самом деле просто удивительно, как бараньи яички похожи на человеческие. И еще очевидный факт: не так уж много мужчин будет доставать их из мешка и разглядывать. Для них это что-то вроде мяча, пролетевшего слишком близко от собственных ворот», - Тесса подмигнула.
«Фу... у меня даже аппетит пропал», - пожаловалась Кейси.
«Ах, да, клево, тебя что угодно может заставить потерять аппетит».
«Эй!» - Кейси изобразила возмущение и плеснула немного воды в направлении женщины.
«Черт!» - воскликнула Тесса.
«Что случилось?» - обернулась Кейси.
«На мою рубашку брызнуло жиром. Я сейчас вернусь, только накину старую майку. Последишь за мясом, чтобы не сгорело?»
«Конечно, милая», - девушка поднялась и встала у гриля.
Тесса вернулась всего через минуту-две.
«Спасибо», - она чмокнула Кейси в щеку.
«Без проб...» - начала девушка, поворачиваясь, чтобы вернуть поцелуй.
Красная майка Тессы заполнила весь обзор Кейси, и ее сковал приступ оглушающего страха, граничащего с паникой.
«Кейси, что случилось?» – встревожилась Тесса, осознав, что видит, как маленькую блондинку накрывает обрывками воспоминаний того самого пасхального дня. Проблемой было то, что Управляющая не могла рассказать , что именно та вспоминает.
«Это… эм… наверное, эта майка… она кажется такой яркой», - запинаясь, пробормотала Кейси. Ее лицо побледнело, а дыхание участилось. «Можешь… ты не могла бы сменить ее на что-нибудь другое?»
Тесса рывком стянула с себя майку, оставшись в одном лифчике.
«Так лучше?» – спросила она, отбросив проблемный предмет одежды на стул.
Тошнота Кейси исчезла так же внезапно, как появилась. Девушка кивнула.
«Я не понимаю. Я никогда раньше так не реагировала на красное. Нет, подожди, тот случай в tavérna. Тент за твоей спиной был красным, я запомнила, потому что мне тогда тоже стало плохо».
«Прости, милая», - Тесса прижала Кейси к себе, чувствуя влажную от холодного пота кожу. Я должна рассказать ей, что тогда произошло . Так будет лучше, чем заставлять ее проходить через эти пытки. Как я смею утверждать, что люблю ее, если не могу рассказать ей правду? Прости меня, Кейси, но я не могу вынести мысль, что потеряю тебя. Не сейчас.
«Эй, почему бы тебе не пойти в дом и не принести мне другую майку? Ушла бы ты с солнца хоть на пару минут, а?»
«Ну не знаю, мне нравится, как ты одета», - Кейси сладко улыбнулась.
« Не сомневаюсь, что нравится, но стоять голой у горячего гриля не очень приятно», - развела руками Тесса.
Кейси усмехнулась и пошла в дом, чувствуя себя так, словно минуту назад ничего и не случилось. Наконец, она вернулась, держа в руках старую майку cinzano. Тесса с благодарностью посмотрела на нее и улыбнулась, увидев бейсболку на голове любимой.
«Ты выглядишь чертовски прелестной в ней».
«Клево. А теперь скажи мне, откуда у гречанки, получившей английское образование, бейсболка с символикой Чикаго Кабс?» – поинтересовалась Кейси, натягивая кепку.
«Я однажды была в Чикаго по делам. Партнеры пригласили меня на игру на Ригли Филд. Эти звуки стадиона, и трава была такой зеленой… В общем, у меня перехватило дыхание. С тех пор я фанатка американского бейсбола».
«Ты - удивительно разносторонняя женщина, ты знаешь это?» – Кейси потянулась и чмокнула брюнетку в губы.
«Ага, держу пари, ты говоришь это всем своим греческим любовницам», - проворчала Тесса, снимая мясо с гриля.
«И очень даже часто», - хихикнув, подыграла Кейси.
«Ах так! Останешься без обеда», - ухмыльнулась Тесса и понесла тарелку в дом.
«Эй, не дразни меня едой!»
Полная раскаяния, блондинка побежала следом за ней.

****

«Никки, это место чудесно, но ты правда думаешь, что владелец сдаст его мне?» – спросила Кейси любимую.
Они стояли посреди просторного помещения с двуспальной кроватью, которое Тесса предложила девушке снимать на время работы в Афинах . Большой двухэтажный дом был разделен на три квартиры, две из которых располагались внизу, а та, в которой они находились, занимала весь верхний этаж.
«Я абсолютно в этом уверена», - кивнула Тесса, стоя за спиной маленькой блондинки и обвивая ее руками за талию, «так получилось, что тебя уже вселили».
«О, правда? Продолжай !»
«Да, так получилось, что владелец к тебе неравнодушен», - ответила Тесса, запечатлевая мягкий поцелуй на шее девушки.
«Ты…» - начала Кейси, разворачиваясь лицом к брюнетке. Широкая улыбка Тессы убедила девушку в том, кто владелец здания.
«Я скажу это еще раз: ты - удивительно разносторонняя женщина, Тесса Николаидис», - нежно произнесла Кейси, потом потянулась и звонко поцеловала свою любимую.
Остаток дня они провели в заботах: заказали дополнительный комплект ключей, проверили технику, прошлись по магазинам, закупив разные нужные Кейси мелочи. К тому времени, как они покидали квартиру, Тессе подумалось, что там стал виден след присутствия Кейси.

****

«Ты же совсем не хочешь спать, а?» – спросила Кейси женщину, державшую ее в объятиях.
«Прости, милая, я просто не привыкла так много спать, как в последние несколько дней», - ответила Тесса. Она знала, что ерзает уже целый час, и Кейси чувствует каждое ее движение. «Ты не сильно расстроишься, если я встану и почитаю или еще чем-нибудь займусь? Я буду в соседней комнате».
«Конечно, нет. Тебе не нужно находиться со мной каждую минуту, чтобы показать, как сильно ты меня любишь, Никки», - сонно улыбнулась Кейси.
Тесса встала и накинула на себя халат. Наклонившись, она нежно поцеловала любимую в щеку.
«Проблема в том, что я очень даже хочу находиться с тобой каждую минуту», - шепнула она.
Кейси улыбнулась и свернулась в клубочек, обняв подушку Тессы. Она глубоко вдохнула, думая о том, как любит этот свежий, чистый запах кожи любимой женщины.
У человека есть разные виды памяти, но ни одна из них не сильна так, как память на запахи. И когда Кейси уже погрузилась в глубокий сон, ее мозг все еще обрабатывал информацию об этом аромате, возвращая ей воспоминания давно забытого дня.

****

- Папа, можно мне на нем покататься? – Кейси в возбуждении подпрыгнула.
Андреас Меридио сгреб свою пятилетнюю дочь в охапку.
- Máhtia Mou, это большой пони, а ты – маленькая девочка, - пояснил он.
- Но, папа, ты сказал, что это мой подарок на Пасху, - малышка надула губы, а ее глаза полыхнули зеленым огнем.
- Да, Кассандра, но он большой, а ты маленькая. Его нужно тренировать, чтобы он был с тобой осторожен и не сбросил тебя. Помни, что он станет взрослым конем намного раньше, чем ты, - он легонько ткнул девочку в живот, и та захихикала, - станешь взрослой женщиной.
- Но, папа, - начала ныть Кейси, когда отец поставил ее обратно на землю.
- Хватит, Кассандра, - отрезал отец, встав перед ней на одно колено. – Я вот что скажу. Если с тобой будет кто-то из старших детей, вы можете вдвоем покататься на нем. Как тебе?
Кейси подпрыгнула и порывисто обняла мужчину.
- Спасибо, папа!
- Кассандра.
Кейси повернула голову к миниатюрной женщине со светлыми волосами, спускавшейся по дорожке.
- Пора ужинать, солнышко.
- Я иду, мама, - закричала Кейси в ответ. Девочка поцеловала отца в щеку и побежала по мощеной камнем дорожке прямо в любящие объятия матери.

****

- Кейси должна кататься со мной, я самый большой, - высокий мальчик оттолкнул одного из ребят в сторону.
- Я думаю, Кейси должна сама выбрать, это же ее пони, - сказала Мария, подруга девочки.
- Она еще слишком маленькая, чтобы решать, - звонко возразил другой мальчик.
- С ней буду кататься я.
Из толпы вышла темноволосая девочка и встала перед первым пареньком, словно бросая ему вызов. Ей было одиннадцать, но она ничуть не уступала ему в росте.
- Само собой, если она захочет.
Она опустилась на колени перед белокурой девочкой, чтобы быть с ней одного роста, и заглянула в зеленые глаза, с благоговением уставившиеся на нее.
- Меня зовут Тесса. Хочешь покататься со мной, Кейси?
Малышке понравились голубые глаза старшей девочки, сверкавшие как воды бухты Турлоса. Кейси захотелось быть похожей на нее. Казалось, что эта девочка совсем не боится больших мальчишек. Малышка с энтузиазмом кивнула и протянула руку.
Тесса встала, взяла протянутую руку и повела девочку к стойлу с пони. Усадив Кейси на мешок сена, Тесса неторопливо оседлала сильного пони, объясняя каждое свое действие. Маленькая девочка как загипнотизированная следила за каждым движением, пообещав себе, что тщательно запомнит все сказанное. Кейси знала, что сможет это сделать. Хоть она и была самой маленькой в детском саду, но она была умной и обладала хорошей памятью. Она никогда не сдавалась, даже когда большие дети отступали. Ее яростное упорство позволяло ей не отставать от старших.
Тесса запрыгнула в седло и велела Кейси встать на мешок, потом подвела пони поближе и сказала поставить левую ногу в стремя. Крепко взяв девочку за руку сильной хваткой, Тесса практически подняла ребенка и усадила позади себя.
- Ну, что думаешь? – спросила она, когда пони отошел от стойла.
Кейси глянула вниз.
- Будет очень высоко падать, да?
- В таком случае не падай, - усмехнулась Тесса.
Некоторое время они прогуливались легкой рысцой по поросшему травой полю, потом Кейси остановила старшую девочку.
- Тесса, а можно побыстрее?
- Хочешь пойти галопом? Хорошо, но ты должна крепко за меня держаться.
Кейси обняла Тессу за талию и прижалась. Та обернулась и заметила:
- Ты должна держаться еще крепче, малышка.
Девочка прижалась крепче, и Тесса послала пони быстрым галопом. Пробежка была короткой, но этого хватило, чтобы сделать Кейси счастливой. Вернув пони в стойло, Тесса показала, как снять седло и потник и как правильно досуха вытереть лошадь, чтобы мышцы животного расслабились.
- Эй, Тесса, иди к нам, мы собираемся играть в мяч, - позвал темноволосую девочку прибежавший к стойлу мальчишка.
Кейси замерла – старшие дети никогда не брали ее играть в мяч.
- Пошли, малышка, - Тесса покровительственно положила руку на плечо девочки, и та засветилась от счастья.
Кейси стояла в толпе детей, среди которых капитаны набирали себе команды. Она была очень рада, что ее позвали играть, но чувствовала себя ужасно, ожидая, когда ее выберут. Ее всегда выбирали последней, и команда, которой она доставалась, считала ее обузой. Время шло, и самооценка девочки стремительно падала.
- Я беру Кейси, - объявила Тесса.
- О, класс, тогда мы точно выиграем, - крикнул капитан другой команды.
Тесса невозмутимо указала девочке встать рядом с ней. Команды были укомплектованы, и ребята начали игру в háhso, греческий аналог вышибалы. Тесса притянула Кейси к себе.
- Ты знаешь правила, малышка?
Та кивнула.
- Я хорошо уворачиваюсь от мяча, - с гордостью сказала она. – Но, Тесса… Я очень плохо ловлю.
Тесса улыбнулась про себя – Кейси едва доставала ей до пояса.
- Отлично, я буду ловить мячи. А ты просто будь передо мной и делай свою работу.
- Как это?
- Ты маленькая и быстрая, эти глупые мальчишки ни за что в тебя не попадут. Просто отпрыгивай, а я буду сзади на подхвате и поймаю мяч.
Кейси делала точно так, как ей было сказано. Она прыгала туда-сюда, а Тесса безошибочно ловила мячи, летящие в их сторону, пока они не остались единственные в своей команде. Тесса поймала мяч и после секундного прицеливания метнула его в одного из двух мальчиков, оставшихся от другой команды. Мяч врезался прямо в его спину и рикошетом задел второго по ноге.
- Все, мы выиграли! – закричала команда Тессы.
С победным блеском в голубых глазах девочка посмотрела на своего маленького партнера. Она плюнула на ладонь и протянула руку. Кейси сделала то же самое, и они энергично пожали друг другу руки в честь победы.
Кейси всегда хотелось сделать это. Она никогда не побеждала в играх и всегда лишь наблюдала, как противники праздновали победу крепким рукопожатием. Она широко улыбнулась, хоть это и было немного липко. Девочка вытерла руку о шорты и поспешила за Тессой.
Та удалялась от группы детей. Все знали, что Тесса любила иногда уходить одна, но Кейси бежала прямо за своей новой подругой. Тесса привыкла проводить в одиночестве большую часть времени. Краем глаза она заметила белокурую малышку, едва поспевающую за ней. Она притормозила свой шаг до прогулочного. У нее не было ни братьев, ни сестер, а с этой девчушкой было довольно весело, хоть она и была совсем маленькой. Было в ней что-то, что нравилось старшей девочке, что-то, напоминающее ее саму. У маленькой блондинки были сердце и мозги. А еще у нее был этот зеленый взгляд, который словно говорил Тессе, что Кейси можно доверять. Темноволосая девочка улыбнулась про себя. Было что-то в малышке такое, что вызывало в Тессе непреодолимое желание защищать ее. Она не знала, что это было, просто она так чувствовала.
- Мой папа работает на твоего папу, - наконец, произнесла Тесса. Она ждала, что скажет девочка. Она прекрасно помнила, как в прошлый раз подружилась с сыном человека, на которого работал ее отец. Он считал себя лучше и выше нее.
Кейси подпрыгнула.
- Это значит, что ты сможешь еще покататься со мной?
Тесса рассмеялась, увидев радость на лице девочки. Для нее это не имеет никакого значения.
- Конечно, малышка. – Тесса сделала паузу и продолжила. – Можешь звать меня, как мой папа. Он мой лучший друг, и только лучшим друзьям можно звать меня так… Нико.
Кейси заулыбалась:
- Нико, давай дружить?
- Само собой, - улыбнулась Тесса девочке.
Вдвоем они гуляли по оливковой роще, и Тесса показала Кейси, как пускать блинчики в маленьком пруду. У маленькой девочки никак не получалось, но она в восторге хлопала в ладоши, когда по воде прыгал плоский камешек, брошенный ее старшей подругой. Когда они дошли до вершины холма, то увидели вниз по склону группу мужчин метрах в десяти от того места, где их скрывала высокая трава.
- Давай играть в шпионов, - шепнула Тесса.
Кейси молча кивнула, думая о том, кто такие шпионы.
- Смотри, - показала Тесса, - вон там мой папа.
Рука девочки указывала на высокого темноволосого мужчину.
- А рядом с ним – мой папа, - отозвалась Кейси.
Прямо на глазах у девочек начали разворачиваться события. Беседа их отцов накалилась, и хотя Тесса слышала не все, она нахмурилась. Рука Андреаса Меридио двинулась молниеносно быстро, хотя для двух маленьких наблюдателей она казалась мучительно медленной.
В руке Меридио был пистолет. Не медля ни секунды, он успел трижды выстрелить в голову высокого темноволосого мужчины до того, как тот свалился на землю.
- Папа! – закричала Тесса. Она вскочила и бросилась к ним.
Кейси застыла на месте. Она видела в кино, как люди убивают друг друга, но мама уверяла ее, что они лишь притворяются. Она говорила, что это актеры и что, когда камера выключается, они встают и идут домой. Кейси ждала, когда и отец Тессы поднимется, но он продолжал лежать. Внезапно она услышала, что Тесса снова кричит. Перепуганная малышка увидела, как ее собственный отец одним ударом откинул девочку. Тесса вскочила на ноги и словно сошла с ума. Один из мужчин поймал ее и пытался удержать пинающуюся и кричащую дикую кошку.
В этот момент к Кейси вернулся контроль над своим телом.
- Нико! – закричала она и ринулась вниз.
Кейси понятия не имела, что делать, она действовала не думая. Ей показалось, что она услышала голос отца, кричащего ее имя, но его было едва слышно за воплями Тессы. Кейси рванула к тому, кто держал ее подругу, и изо всех сил пнула его по ноге. Удивленный молодой человек вскрикнул от боли и грубо оттолкнул ее, кинув на землю.
Падение Кейси что-то смягчило, и когда она повернулась, то увидела в нескольких дюймах от себя то, что осталось от лица отца Тессы. Пули снесли большую часть головы. Кейси внезапно поняла, что она вся в крови. Девочка в ужасе закричала, и в этот момент другой мужчина схватил ее за шею и поднял.
Отчаяние и горе Тессы превратили ее в дикое животное. Она увидела, как человек, держащий Кейси, влепил девочке пощечину. В этот момент тот, кто держал Тессу, на мгновение отвлекся. Она вцепилась зубами в руку, пытавшуюся прикрыть ей рот, изо всех сих пнула назад и почувствовала, как каблук ее ботинка попал по колену.
Мужчина сразу же ее выпустил, и Тесса кинулась к тому, кто держал Кейси. Она пиналась и кусалась до тех пор, пока тот не бросил свою маленькую жертву и не занялся Тессой. Оба мужчины схватили ее, и тогда девочка закричала:
- Беги, Кейси!
За долю секунды Кейси поняла, что ее старшая подруга пожертвовала собой ради нее.
- Беги! – снова закричала Тесса.
Малышка рванула так быстро, что мужчины обнаружили, что она сбегает, только когда маленькие ножки Кейси преодолели половину пути до каменистого холма.
- Поймайте ее, - крикнул Меридио.
Кейси обернулась только однажды, когда достигла вершины холма. Быстро оглянувшись, она увидела, как ее отец ударил Тессу, в этот раз надежно зажатую между двух мужчин.
- Нико! – закричала она, а потом бежала, бежала вперед, пока ножки пятилетней девочки не отказались нести ее дальше.

***

«Нико!» – закричала Кейси.
Тесса почти дремала в кожаном кресле, на ее коленях лежала книга. Она подскочила, сбросив книгу на пол. Врываясь в двери, она не была готова к тому, что увидела. Кейси в ужасе кричала, словно не осознавая, где находится. Женщина включила свет и сгребла девушку в объятия. Кейси разрыдалась на груди у Тессы. Она плакала почти час, а Тесса просто крепко держала ее, позволяя слезам смыть те жестокие картины, застывшие перед взором девушки.
«Нико?» – наконец, слабо прошептала Кейси.
«Да, детка … Это я».

0

9

ЧАСТЬ 5

«О, Боже, он убил его, там было так много крови», - плакала Кейси, а Тесса, наконец, поняла, откуда взялось это неприятие красного цвета.
«Я знаю, милая», - сказала она, нежно целуя девушку в лоб.
«Я не понимаю… Почему ты не сказала, что мы были знакомы?»
Тесса глубоко вздохнула. Она откинула со лба девушки мокрую прядь волос.
«Когда тебе было двенадцать, мы с тобой виделись, помнишь?»
Кейси качнула головой, изо всех сил пытаясь вспомнить, пораженная, как она могла забыть девочку, за один день ставшую такой важной для нее.
«Я навещала свою мать в поместье твоего отца, и ты вбежала в кухню через черный вход. Ты вернулась с пляжа, и я помню твои загорелые щеки. Я уже уходила и открыла дверь, когда ты налетела на меня. У меня были короткая прическа и солнечные очки. Я только окончила школу и готовилась к поездке в Оксфорд».
«И ты сняла очки и посмотрела на меня», - добавила Кейси, внезапно вспомнив тот день.
«Да. Ты подняла глаза и словно хотела что-то сказать, но потом улыбнулась и просто представилась. Ты понятия не имела, кто я такая… Это разбило мне сердце», - с болью в голосе произнесла Тесса. «Мама сказала, что ты ни разу не вспоминала тот день. Она сказала, что это подарок Девы, и заставила пообещать, что если меня хоть немного заботит твое здоровье и счастье, я должна отпустить прошлое. Я так и сделала. Но я не смогла окончательно отпустить тебя. Иногда, приезжая на летние каникулы, я наблюдала за тобой, удивляясь, какой прекрасной женщиной становится пятилетняя девочка. Я никогда не могла себе этого объяснить, но ты не выходила у меня из головы».
К этому времени они плакали уже вдвоем. Наконец, Кейси подняла взгляд и тихо, едва слышно, спросила:
«Я все еще могу звать тебя Нико?»
«Да, любимая», - так же тихо ответила Тесса. «Я очень хочу этого».
«Нико, а кем была твоя мать? Ты сказала, что навещала ее в тот день. Она жила в поместье?»
Тесса улыбнулась горько-сладкой улыбкой и решила, что нет причин скрывать это и дальше.
«Кейси, ты знаешь мою мать всю свою жизнь».
Девушка немного отстранилась, заглядывая во все еще полные слез глаза. Она изучала лицо Тессы, ставшее таким красивым для нее, и в этих чертах начал проявляться ответ. Тот же гордый взгляд, очерченные скулы, подернутые сединой волосы и ласковое прозвище, перешедшее от матери к дочери… малышка. Кейси узнавающе улыбнулась, думая еще об одном человеке, который ее так называл.
«Олимпия – твоя мать», - медленно произнесла она, скорее самой себе, чем Тессе.
Та тоже улыбнулась, как только девушка сложила кусочки паззла вместе.
«О, Нико… Мне так жаль. Моя семья причинила вам обеим столько горя».
«В этом есть и другая сторона, любимая. Ты ответственна и за наше счастье. Долгие годы, когда моя мать стыдилась вообще признать, что у нее есть дочь, она изливала материнскую любовь на тебя. И когда я уже решила, что проведу остаток жизни в одиночестве, так никогда и не узнав, что это значит – любить, что значит быть любимой, - появилась ты».
«Я не понимаю, почему вы обе работаете на моего отца, как он вообще нанял вас, он что, не помнит, кто ты?»
«Кейси, моя мать не знала, что тогда произошло. Люди Меридио принесли тело моего отца в доки и обставили все так, словно это было убийство во время ограбления. Прошло много лет, прежде чем я смогла себя заставить сказать ей правду. Но и тогда что она могла сделать? Она – женщина старой закалки, пытающаяся жить своей жизнью в мужском мире и не потерять чувство собственного достоинства. Кроме того, твой отец очень хорошо заплатил мне за молчание. Это он отослал меня в Англию. Он платил за мое обучение все эти годы».
Тесса замолчала.
«Но когда ты согласилась на него работать, он как-нибудь вообще попытался объяснить или оправдать свои действия?» – изумленно спросила Кейси.
«К тому времени я уже стала женщиной, о которой рассказывала тебе. Я хорошо прятала свои чувства. Мне сказали не принимать это близко к сердцу, ничего личного, просто бизнес».
Тесса запустила руку в свои длинные волосы, и наступившее молчание и ее хмурый взгляд говорили больше, чем слова.
«Больше ведь ничего не осталось, Нико? Ничего, о чем ты мне не рассказала?» – спросила Кейси.
«Ничего. И не знаю, как ты, а я до смерти устала. Давай поговорим еще утром, ладно?»
Они снова легли, обе совершенно истощенные. Они уснули лицом к лицу, обнимая друг друга. В этот раз их разбудил уже кошмар Тессы. Женщина кричала во сне, и Кейси каждый раз успокаивающе гладила ее по спине. Один раз девушке даже показалось, что она разобрала бормотание: «Беги, Кейси!»
Когда Кейси и сама заснула, ей приснился последний кусочек паззла, завершивший картину.

***

- Никогда больше, Андреас… Никогда. Я забираю свою дочь, и мы уезжаем так далеко от этого места, как это вообще возможно.
Мать Кейси сидела на краешке детской кроватки и перебирала золотистые локоны дочери. Девочку нашли сжавшейся в комочек в углу конюшни. У нее был шок. Когда Ева Меридио увидела покрывающую ребенка кровь, она в ужасе закричала, подумав, что это кровь ее дочери.
Срочно вызванный доктор дал малышке легкое снотворное, но Кейси слышала разговор родителей сквозь полудрему.
- Да подожди же, Ева, она и моя дочь, - громко шептал Меридио.
- Боже мой, Андреас, а если бы она была ранена? Что если она никогда от этого не оправится?
- Не смей даже думать об этом. Думаешь, я хочу, чтобы у моей дочери остался этот шрам?
- Бедная Олимпия, что они с Тессой будут теперь делать? Как ты мог, Андреас? – Ева расплакалась, гладя дочку по голове.
- Это бизнес, - резко ответил он. – Олимпия будет обеспечена. И эта дикая кошка, которую она называет дочерью, тоже. Я не позволю Олимпии страдать из-за предательства ее мужа.
- Пожалуйста, Андерас… Если ты хоть когда-нибудь любил меня, позволь мне увезти Кассандру от этой жизни. Я даю тебе слово, что она сможет приезжать так часто, как захочет, но, пожалуйста… позволь нам уйти. Ей опасно здесь оставаться.
Меридио отвернулся от жены и дочери и уставился в окно. Он знал, что должен быть сильным и заставить жену остаться. Его отец так бы и сделал. Но он знал и то, что его бизнес ставит под угрозу всех, кого он любит.
- Каждое лето, - наконец, прошептал он, признавая поражение. - Я хочу видеть Кассандру каждое лето.
Произнеся это, он развернулся и вышел из комнаты.

****

«Эй, ты встала и не разбудила меня», сказала Кейси, наклоняясь к возлюбленной и целуя ее загорелую щеку.
     «Прости, но я совсем не соблюдала тишину, и так как это не помешало тебе продолжать крепко спать, то я решила, что так и должно быть», ответила Тесса. «Kafé?»
«Да, спасибо».
Стояла оглушительная тишина и Тесса наконец подняла голову и увидела, что по лицу Кейси катятся слезы.
«Ох, милая, пожалуйста, не плачь». Высокая женщина встала со своего кресла и опустилась на колени перед миниатюрной блондинкой. «Кейси, в том что произошло не было ни капли твоей вины».
«Мне так жаль, что я тебя не узнала... Я должна была помнить тебя», - ответила она.
«Кейси, ради бога, тебе было пять лет. Человеческий мозг похож на компьютер, когда он перегружен информацией, он не знает как реагировать и просто отключается. Мозг пятилетнего ребенка был не в силах справиться с тем, что случилось в тот день и он отключился. Я все еще считаю, что решение ничего тебе не говорить было правильным. Тебе удалось вырасти без той картины, которая стоит перед моими глазами каждый день с того самого момента. Я всегда думала, что тебе очень повезло забыть все».
Тесса провела тыльной стороной ладони по щеке молодой девушки, ее улыбка была наполнена такой печалью и болью, что Кейси поняла, что желает знать больше.
«Прошлой ночью ты сказала, что это еще не все. Что еще ты скрываешь от меня, Нико?» спросила она.
Лицо Тессы потемнело от боли. Детское прозвище, которым назвала ее девушка, только углубило ее страдания. Тесса понимала – то, что она собирается сказать будет предательством ее возлюбленной, но она также знала, что  у нее не было другого выбора. Это было дело чести и она боялась, что Кейси никогда не сможет этого понять. Перед ней стоял выбор – либо предать любимую, либо имя своего отца. Темноволосая женщина встала и обойдя стол, устремила свой взор на скалы. Она крепко зажмурила глаза и потерла шею.

«Понимаешь ли ты насколько тяжело это было для меня, Кейси? Я видела как убили моего отца и я не могла ничего рассказать матери из-за страха того, что она может сделать. Меня отправили в другую, чуждую, полную незнакомцев, страну. Каждый божий день у меня перед глазами стояла картина этого кошмара, а порой я не могла думать ни о чем другом. Вскоре это было единственным воспоминанием, оставшимся у меня о Греции. И однажды я дала клятву, как только эти слова были произнесены, я смогла сосредоточиться на чем-то другом. Я наконец-то смогла заняться учебой, поговорить с мамой и вспомнить о своей родине, и все это питало только одна мысль, одно стремление, которое держало меня на плаву все эти двадцать лет».

«Месть», - прошептала Кейси.

Тесса перевела взгляд на Кейси, замечая как понимание постепенно охватывает девушку.

«Это все что у меня было. Это было единственное, что оставалось со мной, когда другие дети отправлялись домой к родителям. Это то, что давало мне желание жить дальше... это стало всей моей жизнью, единственной причиной, удерживающей меня в живых».

С каждым словом голос Тессы становился все жестче и решительнее, словно она пыталась сосредоточить энергию, дающую ей стимул двигаться дальше, день за днем, как и тогда, когда она была маленькой девочкой. Кейси не хотела знать, она боялась ответа, который даст ей возлюбленная, однако у нее не было выбора, она должна была задать этот вопрос.

«Ты собираешься убить моего отца, да, Нико?»

Тесса повернула голову в сторону своей любимой, она заслуживала, чтобы ей ответили глядя в глаза.

«Да», - тихо ответила она.

Зеленые глаза застлали слезы, которые тут же потекли по щекам. «Значит, когда Андерсон сказал, что мой отец отправится в тюрьму, это была ложь?»

«Ты не ошибалась на счет них, Кейси. Они не намного лучше тех людей, против которых борются. Может быть цели у них и разные, а методы те же самые. Как только у Джека будет все, что ему нужно от твоего отца, Андреас Меридио станет ему не нужен и Джеку будет плевать что с ним будет дальше».

«Неужели ты так поступишь со мной, Нико?» - Кейси не знала что еще сказать.

«Господи, Кейси, я не хочу этого. Но я дала клятву, это дело чести», - прошептала Тесса.

«Я думала ты меня любишь. Я знаю, ты никогда не говорила этого, но я думала, что это то, что ты чувствуешь».

«Ох, малыш, это самый сложный выбор, который я когда-либо делала», - объяснила Тесса, чувствуя как слезы застилают ее собственные глаза. «Я не ожидала этого, я никогда в жизни не могла бы подумать, что ты сможешь полюбить меня».

Кейси встала и женщины стояли в ярком солнечном свете, не сводя глаз друг с друга.

«Это дело чести», - снова повторила Тесса.

«Убийство не имеет ничего общего с честью, твой отец сказал бы тебе это первый», - резко ответила Кейси.

«Это расплата за hahré!» - крикнула Тесса, ударяя кулаком по столу.

Hahré – именно этим греческим термином обозначали расплату за долг, но долг не простой. Когда кто-то давал обет  hahré, назад пути не было. Человек принимал то, что ему давали и никогда не отказывался, потому что отказ был оскорбителен для обеих сторон.

Произнеся этот древний греческий термин, Тесса отвернулась и снова уставилась на скалы. Кассандра знала, что спорить с женщиной было бесполезно, и что ничто не могло убедить ее возлюбленную отказаться от плана, который она вынашивала в течении двадцати лет. Если Тессу и нельзя было назвать человеком чести, то человеком своего слова она точно была и Кейси понимала, что судьба ее отца уже была предрешена, хотя он об этом и не подозревал.

«Олимпия знает что ты замышляешь?»

«Нет, и я предпочла бы, чтобы она ничего не знала».

«Я не знаю что делать», - беспомощно произнесла Кейси.

«Не делай ничего», - ответила Тесса, все еще стоя спиной к девушке.

«Я просто... я не могу этого допустить, Нико».

«Пожалуйста, Кейси, не вмешивайся... Я не хочу, чтобы ты пострадала».

«Ты... ты причинила бы мне вред?» - Кейси, казалось, была поражена этому предположению.

Тесса резко развернулась и посмотрела в лицо девушке, слезы которой были отражением ее собственных. «Никогда,» выдохнула она. «Я никогда не причиню тебе боль, Кейси».

Кейси вытерла слезы, стекающие по ее щекам и горько улыбнулась. «Только разобьешь мое сердце», - отрывисто бросила она и быстро отвернувшись, поспешила в дом, чтобы собрать свои вещи.

Тесса слышала как захлопнулись двери, ведущие на террасу и тяжело опустилась в кресло. Сжав голову в руках, она согнулась и из груди женщины вырвалось тяжелое, трудносдерживаемое рыдание.

Она хотела чтобы это продолжалось вечно, это прекрасное ощущение, когда ты любишь и тебя любят в ответ. Она растягивала этот момент так долго, как могла, но проклятый неизбежный день все равно настал. Как она могла отказаться от своего слова и hahré? Если она потеряет и честь, что в итоге у нее останется?

****

Женщины не проронили больше ни слова. Чемоданы были упакованы и Тесса отнесла их в машину. Притворившись, что она что-то забыла, Кейси вернулась в дом, пока Тесса складывала сумки в багажник.

Перед отъездом молодая девушка просто хотела еще раз осмотреть дом. Ее взгляд упал на ковер у камина, на котором они занимались любовью и она отвернулась, заметив пару глаз, наблюдающих за ней скозь стеклянные двери. Махогани и Циннамон стояли там же, их маленькие хвосты ходили взад-вперед. В эту минуту Кейси задумалась вернутся ли они с Тессой когда-нибудь сюда вместе. Уже ничего не будет так, как раньше, она никогда не будет такой, как раньше. Боль в ее сердце была настолько сильной, что ей просто хотелось лечь и умереть.

Глаза девушки снова наполнились слезами и она быстро вытерла их. Она не хотела больше плакать, по крайней мере не перед Тессой. Если Karé  может быть сильной и бессердечной, то это по силам и ей. Кейси закрыла за собой дверь и подошла к ожидающему автомобилю как дочь Меридио.

****

Как только они вошли в дом, Олимпия тут же поняла, что между женщинами произошло что-то ужасное. По им обеим было заметно, что они недавно плакали, а на их лицах были одинаковые выражения невыносимой боли.

«Ваш отец в отъезде до конца недели, мисс. Он передал, что если вам что-нибудь понадобится вы можете позвонить ему по этому номеру», - сообщила женщина, протягивая Кейси лист бумаги.

«Спасибо, Олимпия. Прощу прощения, у меня ужасно болит голова. Я, пожалуй, пойду ненадолго прилягу».

«Конечно, мисс. Может быть, вам принести чая Karé?» - предложила Олимпия.

Кейси посмотрела в сторону темноволосой женщины с болью в глазах. «Нет,спасибо».

Тесса молча стояла за спиной своей матери, наблюдая за тем как Кейси поднимается по лестнице и скрывается в своей комнате. Олимпия удостоверилась, что дверь за девушкой закрылась, прежде чем заговорить.

«Тесса, что ты натворила?»

****

Прошло уже много лет с тех пор как женщина видела свою дочь плачущей, и теперь Тесса рыдала в объятиях матери точно так же как двадцать лет назад. Женщина не могла добиться точного ответа что же произошло в этот уикенд, поэтому она просто обнимала и гладила дочь по голове до тех пор пока Тесса не выплакала все слезы.

«Ты любишь ее?» - спросила Олимпия дочь.

«Всем сердцем», - ответила Тесса. «Это все обстоятельства... Кейси не может быть с таким человеком, каким являюсь я», - ответилв Тесса так честно как только могла.

«Тесса, ты должна оставить этот стиль жизни. Нам нужно уйти из этого дома. Тебе, мне и Кейси. Ты должна увезти ее туда, где Андреас Меридио никогда вас не найдет».

«Это не так просто. Я не могу попросить Кейси пожертвовать своей жизнью ради меня, оставить все, что она знает».

«Если бы ты попросила ее, она бы согласилась?» - продолжила настаивать Олимпия.

«Да», - ответила Тесса, проводя рукой по волосам. «Да, я в этом уверена».

«Тесса, неужели этот стиль жизни значит для тебя так много, что ты готова пожертвовать своим шансом на счастье? И такой прекрасной девушкой как Кейси?»

«Ты не понимаешь!» - прошипела Тесса. «Не все так просто, у меня просто нет выхода», - сказала темноволосая женщина, направляясь в гостевую спальню и давая понять, что разговор окончен.

«Нет безвыходных ситуаций, малышка, если ты действительно чего-то хочешь», - прошептала Олимпия в опустевшей комнате.

****

Раздавшийся стук в дверь вырвал Кейси из ее мыслей.

«Да?»

В комнату вошла Олимпия, держа в руках небольшой поднос с чаем. Она поставила его на столик, за которым сидела Кейси и маленькая блондинка заметила koulourákia – маленькие сладкие печенья.

«Я принесла тебе горячего травяного чая, он облегчит твою головную боль. Это все, наверное, из-за стресса, а?» - гречанка ласково погладила девушку по светлой голове.

Кейси подняла глаза на женщину и сразу увидела то, чего не замечала раньше. На нее смотрели глаза Тессы. Ее собственные глаза наполнились слезами, которые тут же заструились по щекам.

«Тесса рассказала мне кто ты... Мне так жаль, Олимпия».

«Чепуха. Иди сюда, малышка», - Олимпия опустилась на диван и похлопала по свободному месту рядом с собой.

Кейси осторожно присела рядом с женщиной. Когда Олимпия положила руку на ее плечи и прижала к себе, молодая девушка снова залилась слезами и вскоре Кейси рыдала в объятиях женщины точно так же, как Тесса некоторое время назад.

«Мой отец разрушил вашу жизнь», - начала Кейси.

«Кассандра... Кейси, посмотри на меня». Маленькая блондинка подняла голову и Олимпия легко поцеловала девушку в лоб. «Я скажу тебе то же самое, что сказала, когда тебе было восемь лет. Помнишь то лето, когда ты отказывалась надевать рубашку, потому что все мальчишки ходили с голым торсом? Ты хотела ходить так же, чтобы доказать им, что они ничем не лучше тебя».

Кейси слабо улыбнулась при этом воспоминании. Она помнила как женщина бегала за ней, пытаясь заставить надеть блузку. Когда кухарка наконец догнала ее, она усадила девочку рядом с собой и завела с ней откровенный разговор, объясняя почему девочки и мальчики такие разные.

«А когда ты все еще продолжала жаловаться, помнишь, что я тебе сказала?» - спросила Олимпия.

Кейси грустно улыбнулась и кивнула. «Такова жизнь», - повторила она слова женщины, сказанные так давно.

Олимпия снова заключила миниатюрную девушку в свои крепкие объятия. «Да, такова жизнь, Кейси. Если ты хочешь испытать что-то хорошее, придется пережить и что-то плохое. Скажи мне, милая... ты любишь Тессу?»

Кейси была удивлена и в то же время очень смущена, что ей нужно признаваться в своих чувствах к Karê, тем более не кому-нибудь, а родной матери женщины. «Я... я...», - начала запинаться она.

Олимпия тихо засмелась. «Я не дура, Кейси. Думаю, я знала об этом еще раньше вас. В тот день, когда вы встретились... Кажется, будто это было сто лет назад, правда? Даже переживая горе от потери отца, она спрашивала о тебе каждый день. Когда твоя мама увезла тебя, а Тесса уехала учиться, в письмах она постоянно интересовалась не слышала ли я что-нибудь о тебе или твоей матери. Я никогда не забуду тот день, когда ты снова увидела ее на кухне. Ты, неуклюжая маленькая девочка, только-только становящаяся подростком и она, уже юная девушка. Если бы ты только видела как больно ей было принять тот факт, что ты ее не помнишь. Мне кажется, что еще до вашего рождения какие-то высшие силы решили, что вы должны быть вместе. Когда-нибудь. Как-нибудь».

«Я очень люблю ее, Олимпия», - призналась Кейси. «Я люблю ее так сильно, что не могу дышать. Я не могу быть с ней... не...», - Кейси запнулась, не уверенная как должна объяснить разногласия между ней и Тессой.

«Я уже говорила тебе, Кейси, я не дура», - произнесла Олимпия в неожиданной тишине. «Мне кажется, я знаю, что встало между вами. Думаю, я всегда подозревала что задумала Тесса, но я просто не хотела в это верить. Теперь я хочу верить в это еще меньше. Я знаю, трудно принять, тем более зная о ее чувствах к тебе, что она выберет месть вашей любви».

Все эти годы Кейси недооценивала эту женщину. Она была мудра, она знала свою дочь и знала ее лучше Кейси.

«Все меняется, малышка. Не сдавай свою любовь к Тессе так просто».

****

Кейси медленно приоткрыла дверь в кабинет отца и заглянула внутрь. Грозный голос управляющей был слышен с другой стороны двери и Кейси было интересно кто же на этот раз был ее жертвой.

«Черт побери, Алекс, проследи, чтобы они подписали все на этот раз! Скажи этим ублюдкам, что если мне придется самой прийти к ним, то они очень об этом пожалеют! Давай, проваливай отсюда,» - прорычала она.

Алекс подошел к двери в тот момент, когда Кейси открыла ее. Молодой мужчина закатил глаза, заметив маленькую блондинку и она улыбнулась, сочувственно потрепав его по руке, когда он прошел мимо нее. Ее взгляд говорил, что ей жаль.

Кейси прошла в комнату и твердые линии лица Тессы тут же смягчились, когда она взглянула на маленькую блондинку.

«Как твоя голова, лучше?» - спросила Тесса.

«Да, спасибо».

Темноволосая женщина поднялась со стула и обошла стол. Остановившись перед Кейси она попыталась прикоснуться к ней, но Кейси отпрянула. Боль в глазах Тессы отразила такую же в зеленых глазах Кейси.

«Я очень люблю тебя, Нико, это не изменилось. И я сомневаюсь, что когда-нибудь изменится. Но, если ты выбираешь эту тропу, я... Я не могу быть с тобой... Я не могу быть твоей возлюбленной».

«Он убил моего отца, Кейси», - с жаром произнесла Тесса. «Он заслуживает смерти».

«Дело не в том, что я не согласна с тобой», - сказала Кейси и Тесса подняла на нее удивленные глаза. «То, что он совершил непростительно и у тебя есть полное право желать ему смерти, но мы не вправе брать на себя роль бога, Нико. Мы не вправе судить жить ему или нет... никто не давал нам такого права».

«Я взяла это право сама!» прорычала Тесса.

Несколько минут в комнате стояла тишина, затем кейси заговорила, озвучивая то, что уже было и так понятно.

«Надеюсь, что когда hahré будет оплачен, твоя жизнь станет такой, о какой ты мечтаешь, Нико, но если ты воспользуешься этим планом мести, меня не будет рядом, чтобы разделить эту жизнь с тобой».

«Значит так тому и быть», - бросила Тесса слова, которые она знала принесут ту же боль, которую испытывала она сама.

«Значит, решение принято, управляющая?» - холодно переспросила Кейси.

«Принято, мисс Меридио», - бесстрастно ответила Тесса, выходя за дверь и оставляя блондинку стоять посередине комнаты. Кейси выглядела такой же испуганной маленькой девочкой, какой она была много лет назад.

****

Женщины оставались на холодной дистанции уже три дня, стараясь избегать встречи друг с другом. Кейси все больше времени проводила в уединении, в своей комнате, где она готовилась к первой стадии раскопок, которые должны были вот-вот начаться. Пока она работала дистанционно -- делала звонки и отправляла мэйлы, но вскоре стало понятно, что ей придется проводить больше времени в Афинах. Эта идея ей нравилась не очень сильно, и на это было достаточно оснований. Афины теперь всегда будут напоминать ей о Тессе, а единственное место, где она могла остановиться были апартаменты управляющей.

Молодая девушка также много размышляла о своем отце, думая о том моменте, когда наступит его время. Пустит ли Тесса ему пулю в лоб, как она демонстрировала на яхте? Она сказала, что именно таким способом настоящий гангстер убивает человека, которому известно о скорой смерти. Она задумалась о мужчине, о котором, как она осознала, ей совершенно ничего не известно. Она поняла, что он был человеком, который мог убить не задумываясь, и не чувствуя при этом никакой вины. Если ее отец когда-либо и мучился раскаянием, то он превосходно это скрывал. Он убил отца Тессы прямо на ее глазах, а затем ему хватило наглости взять ее на работу, просто сказав, что в этом не было ничего личного... просто бизнес. Каким же монстром нужно быть, чтобы сделать такое?

За дверью кабинета Меридио Тесса тоже старалась занять себя чем только можно. Она много работала, затем уходила в гостевой домик, и обычно пила до тех пор пока не отключалась. Прошлой ночью она была так пьяна, что Алексу пришлось тащить ее из Кастро домой буквально на руках. Она чувствовала себя так, словно ее разорвали на две части – любовь к Кассандре и жажда мести рвали ее, растягивая в противоположные стороны.

Тесса встала и подойдя к сейфу, положила в него отчеты и деньги, как она делала каждый вечер. Она как раз выходила из кабинета, когда внезапно в дверях показалась Кейси, едва не врезавшись в высокую женщину.

«Извини, но мне нужно с тобой поговорить», - сказала девушка, удивляясь тому как они могут быть настолько далеки и холодны, когда всего пару дней назад они страстно занимались любовью.

Тесса остановилась и Кейси поняла, что управляющая ждет, когда она продолжит.

«Я... Я хотела узнать...», - Кейси замолчала, ища в синих глазах, глядящих на нее, хоть что-то от той женщины, которую она полюбила. Все, что она видела в этих глазах – боль. Боль, которая, она была уверена в этом, отражалась и в ее собственных. «Я хотела узнать, нужно ли мне искать другую квартиру в Афинах или...».

«Кейси, эта квартира твоя, ты можешь делать с ней все, что пожелаешь. Я хотела бы, чтобы ты пользовалась ей. Один из моих друзей приглядывает за ней и по крайней мере я знаю, что там ты будешь в безопасности», - ответила Тесса.

«Спасибо», - мягко поблагодарила ее Кейси, не зная что еще сказать. «Спасибо», - снова повторила она и, развернувшись, вышла тем же ходом, как и вошла.

«Не за что», - прошептала Тесса в уже опустевшей комнате. Посмотрев на свои руки, она увидела, что сжала их в кулаки, чтобы сдержать дрожь.

«Алекс!» - резко выкрикнула Тесса за дверь.

Молодой мужчина тут же появился рядом. «В чем дело, управляющая?»

«Собирайся», - нетерпеливо прорычала Тесса.

«Куда мы идем?» - спросил Алекс, натягивая свою куртку.

«Напиваться».

****

Кейси спала не очень крепко, поэтому когда в ее дверь забарабанили, она тут же вскочила, чтобы узнать что случилось. Открыв тяжелую деревянную дверь, Кейси увидела Алекса, который нервно переминался с ноги на ногу.

«Пожалуйста, мисс, мне нужна ваша помощь... это управляющая».

«Подожди одну минутку», - сказала Кейси, прикрыв дверь. Натянув джинсы и свитер, она снова открыла ее.

Алекс рассказал ей о нескольких драках, которые затеяла темноволосая женщина этим вечером и не в одном баре. Кейси следовала за мужчиной, пока тот вводил ее в курс дела.

«Она в столовой. У нее револьвер и она играет в русскую рулетку».

«О, Господи!» - воскликнула Кейси, вбегая в столовую как раз в тот момент, когда Тесса вставляла очередной патрон в барабан своего револьвера.

Кейси подошла к столу и опустила ладонь на руку Тессы. Темноволосая женщина подняла голову и на секунду Кейси показалась, что та не узнаёт ее. Тесса удивленно моргнула несколько раз и затем на ее лице отразилось понимание.

«Нико, пожалуйста... не делай этого», - мягко попросила Кейси. Впервые с момента их ссоры она назвала ее так.

«Все в порядке», - пробормотала Тесса, держа в пальцах патрон. «Я использовала только два».

«Прошу тебя, убери пистолет... он пугает меня».

Тесса заглянула в глаза Кейси, понимая, что она является причиной их обоюдных страданий. Она перевела взгляд на маленькую ладошку, которая все еще лежала на ее руке и почувствовала как слезы снова подступают к глазам.

«Мне так жаль», - пробормотала женщина. Подняв глаза на Кейси, она попыталась передать глубину своих чувств через взгляд. «Мне так жаль...», - выдохнула она.

Кейси было невыносимо наблюдать за тем, как женщина, которую она любит, буквально рассыпается на ее глазах. Она положила руку на плечи Тессы и темноволосая женщина уткнулась лицом в Кейси. Другой рукой блондинка осторожно высвободила пистолет из пальцев управляющей.

«Не бери мой пистолет, Кейси», - слабо попросила Тесса.

«Я не беру его, любовь моя. Я убираю его в твою кобуру», - Кейси поставила оружие на предохранитель и аккуратно засунула его в кобуру на поясе Тессы, затем легонько похлопала по ней. «Чувствуешь? Он там же , где и всегда. Хорошо?»

Тесса кивнула и Кейси начала поглаживать женщину по темным волосам. Склонившись к ней, она запечатлела легкий поцелуй на макушке ее головы. Управляющая обвила руками талию стоящей перед ней девушки, и они оставались в такой позе долгое время. Кейси перебирала волосы женщины и шептала ей что-то успокаивающее.

«Я так устала, Кейси», - наконец сказала Тесса.

«Я знаю, милая», - ответила Кейси, подавая Алексу, стоящему в тени, сигнал помочь ей. «Давай, любимая... Алекс поможет нам добраться до гостевого домика и я уложу тебя в постель».

Тесса позволила помочь ей встать, затем все трое медленно пошли по лужайке, Тесса тяжело опиралась на них. Оказавшись внутри дома, они опустили Тессу на кровать и Кейси, сняв с нее кобуру и ботинки, укрыла женщину одеялом. Девушка прошла в гостиную и начала собирать вещи, которые женщина разбросала по всей комнате, пока Алекс просто стоял, не зная что делать.

Грохот, раздавшийся из спальни вывел мужчину из задумчивости. Он поспешил туда, и обнаружил Тессу, которая пыталась встать с кровати. На шум прибежала и Кейси, но Алекс жестом попросил ее не подходить ближе.

«Мне нужно встать... Я должна поговорить с Кейси», - бормотала Тесса.

«Эй, Никки, успокойся, ладно? Она уже ушла, поэтому просто расслабься и приляг, хорошо?»

Тесса посмотрела за спину молодого человека в темную гостиную, не зная, что Кейси стоит в тени, у открытой двери в спальни. «Она ушла?» - переспросила Тесса.

«Да. Так что скажешь, если мы закончим этот день, а?» Алекс осторожно опустил женщину обратно на кровать и она легла, прикрыв глаза рукой.

«Никогда не влюбляйся, Алекс. Такие люди как мы не должны влюбляться... по крайней мере в хороших девушек. Кейси хорошая девушка», - голос Тессы сорвался и по щекам потекли слезы.

«Знаешь, что самое ужасное?» Тесса рассеяно посмотрела на мужчину, продолжая плакать. «Я так и не сказала ей как сильно я ее люблю». Темноволосая женщина подавилась последними словами и начала рыдать в голос. «Я была слишком напугана... теперь она никогда не узнает как много для меня значит».

Алекс обернулся, видя силуэт Кейси за дверью спальни. Он не был уверен, но подозревал, что маленькая блондинка тоже плачет. Они, должно быть, сильно разругались, обе женщины выглядели довольно паршиво в последнее время, и он никогда не видел, чтобы Тесса вела себя таким образом.

«Не беспокойся, Никки», - ответил Алекс. «Уверен, что она это знает».

«Ты правда так думаешь?» - сонно пробормотала Тесса.

Алекс снова оглянулся на дверь, маленькой блондинки там не было. «Да... я уверен».

Кейси выскользнула из гостевого домика, не в силах больше слышать рыдания Тессы. Ее собственное сердце нестерпимо ныло и кровоточило. Оказавшись внутри своей комнаты, она начала нервно расхаживать взад-вперед, проклиная своего отца. Она поняла, что холодный вид Тессы был всего лишь маской, под которой она прятала свои чувства и эмоции, и которые, как думала управляющая, делали ее слабой.

Черт тебя подери, отец! Это все твоя вина. Ты ответственен за эту женщину... ты сделал ей такой в тот день когда убил ее отца. Не удивительно что она находится на грани нервного срыва. Всю свою жизнь она жила мыслью о мести, она выросла, чтобы стать такой как ты - холодным, бессердечным убийцей. Но сейчас она знает, что есть нечто большее, чем сила и власть и она не понимает стоит ли ей следовать своему разуму или сердцу. Я ненавижу тебя, Андреас Меридио... Я ненавижу тебя!

Маленькая блондинка тяжело упала на мягкий стул и подобрав под себя ноги, обняла их руками и опустила подбородок на колени. Теперь, когда она знала как Тесса разрывалась между своей любовью к Кейси и своим обетом, она знала, что слова Олимпии были верны. Женщина казалось такой уверенной в действиях своей дочери. Все меняется, малышка. Не сдавай свою любовь к Тессе так просто.

Кейси понимала, что ей нужно удержать Тессу от выполнения своего hahré. Она должна дать женщине еще один шанс. Она чувствовала, что когда настанет время выложить все карты на стол, Тесса примет правильное решение в том, что касалось Кейси. Одно дело убить Меридио за закрытой дверью, но совсем другое сделать это перед Кейси, но это должно быть решение Тессы. Девушка прикусила губу, думая о том, что она должна предпринять. Если она собиралась остановить свою возлюбленную и не позволить ей разрушить их последующую жизнь, тогда ей нужно влиться в эту ситуацию целиком. Хоть ей это было и неприятно, но она понимала, что другого выбора у нее не было.

Маленькая блондинка опустила голову на подушку и прикрыла глаза. Последнее что пришло ей в голову перед тем как она погрузилась в сон это то, что только что она сделала выбор между своим отцом и возлюбленной, в пользу последней. Она выбрала женщину, которую любила всем своим сердцем мужчине, который сломал их жизни своей жаждой богатства и власти. В уме она считала это своим собственным hahré.

****

Кейси вошла в офис турагенства с такой уверенностью, как и когда она заходила сюда с Тессой. В приемной сидела та же самая женщина с крашенными волосами.

«Не могли бы вы передать Джеку Армстронгу, что с ним желает поговорить Кассандра Меридио», - обратилась Кейси к женщине.

Женщина посмотрела на миниатюрную блондинку сквозь очки и вежливо улыбнулась. «Простите, мисс, но здесь не работает никакой мистер Армстронг».

«Это не займет много времени... Уверена, что он найдет для меня минутку», - процелила сквозь зубы Кейси.

«Мне жаль, мисс, но...».

«Послушайте!» - прошипела Кейси, ударяя ладонью по столу и склоняясь ближе к женщине, чтобы быть уверенной, что та хорошо ее слышит. «Я хочу, чтобы вы прошли за ту маленькую дверь, зашли в конференц-зал, постучали по тому жалкому подобию зеркала и сказали мистеру Армстронгу, что если я не увижу его тощую задницу здесь через несколько минут, то я выйду на улицу и сообщу каждому встречному, что здесь находится офис албанской мафии. Затем я просто отойду в сторону, наблюдая за тем, как они спалят это место дотла. Теперь, что из сказанного мной вам не понятно?»

Кейси отступила в сторону, позволяя взволнованной женщине поспешить за дверь и в конференц-зал.

«Так вы хотели видеть меня целиком или только мою тощую задницу?» - сказал Джек Армстронг, сложив руки на груди.

«Мистер Армстронг, нам нужно поговорить», - ответила Кейси, не особо впечатленная его нетерпеливым тоном.

«Мне кажется, мы уже все обсудили, мисс Меридио. Не думаю, что есть что-то, что может меня заинтересовать».

«О, могу поспорить, что вы ошибаетесь», - улыбнувшись, сказала Кейси возвышаюшемуся над ней мужчине.

****

«Похоже у тебя была веселенькая ночь», - сказала Олимпия Тессе, когда темноволосая женщина протянула трясущуюся руку за чашкой кофе.

«Мне больше ничего от тебя не скрыть, правда?» - ответила Тесса, слабо улыбнувшись.

«Кажется, я пропускаю все самое интересное».

«Может, это научит тебя ходить играть в карты в кафе», - ответила Тесса.

«Ах, да, Кейси оставила тебе сообщение рано утром. Она сказала, что у нее появилось какое-то срочное дело в Афинах и она попросила тебя подъехать к квартире», - Олимпия умудрилась вложить все сообщение в одно предложение.

«Она поехала одна? И ты не попыталась остановить ее?» - вскочила Тесса.

«Но, дорогая, я не вправе...»

«Нет, но я вправе!» - ответила Тесса. «Как она уехала?»

«Она сказала, что воспользуется паромом».

«Я вернусь позже. Позвони мне, если вернется Меридио», - на ходу бросила Тесса.

Олимпия улыбнулась, когда ее дочь выскочила за дверь, спеша за своей возлюбленной. Перед уходом Кейси зашла в комнату кухарки, чтобы поблагодарить ее и сообщить о том, что не собирается так просто отказываться от любви Тессы. Она сказала, что не может вдаваться в подробности, но сообщила, что она осознала одно - Тесса принадлежит ей и она собирается бороться за нее.

Тесса вбежала на второй этаж здания по деревянным ступенькам. В дверь была вложена записка от Кейси, написанная торопливым почерком блондинки.

Т.
Я пошла в турагенство, чтобы узнать о поездке... Жду тебя там.
Кейси.

Она возвращается в Америку? Жду тебя там... там... где там? Какого... Вот дерьмо! Тесса слетела вниз по лестнице и бегом ринулась в сторону центра.

Тесса ходила взад-вперед, как загнанный в угол зверь. Кабинет Джека был настолько маленьким, что ей удавалось сделать всего два шага, прежде чем снова повернуться назад.

«Я слышал ты поссорилась со своей девушкой», - хохотнул Джек, показавшись в дверях.

Иногда агенту приходилось жалеть, что ему не удается держать свой язык за зубами... и это определенно был один из этих моментов. Тело Тессы врезалось в мужчину, вдавливая его в дверь. Пламя в синих глазах превратилось в лед и Джек тут же пожалел о сказанном. Он часто забывал, что Тесса не была тем человеком, над которым можно просто подшучивать.

«Отвали, Джек... отвали на хрен!» - грозно прорычала она, ослабляя хватку на мужчине.

«Где она?» - потребовала ответа темноволосая женщина.

Армстронг пересек комнату и приоткрыв дверь кивнул кому-то.

«Тесса, познакомься со своим новым партнером», - произнес он, когда в кабинет вошла Кейси.

«НЕТ!» закричала Тесса. Она пораженно уставилась на мужчину. «Ты совсем свихнулся?» Затем она повернулась к Кейси. «А ты?»

«Нет ничего, что заставит меня изменить решение», - твердо ответила Кейси.

«Кейси, ты же знаешь какие это люди».

«Думаю... я могу верить из слову пока я на их стороне... или пока я им нужна», - она сделала ударение на последнем слове, повернувшись к Армстронгу.

«Но-но, это довольно обидно», - усмехнулся мужчина.

«Кейси!» Тесса не знала какой еще аргумент привести в этом споре, кроме того, что теперь жизнь женщины, которую она любит, находится в опасности.

«Нико», - Кейси твердо смотрела на женщину. «Не о чем больше разговаривать. Предлагаю продолжить наш разговор дома, с глазу на глаз», - Кейси кивнула в сторону мужчины, стоящего рядом с ними.

«Это еще не конец, Джек!» - прорычала на прощание Тесса, когда женщины направились к выходу.

Так как они обе были за рулем, Тесса последовала за Кейси на своей машине. Кейси завела БМВ в гараж, а Тесса припарковалась на узкой улочке. Когда высокая женщина уже собиралась выйти из машины, Кейси подошла к ней и опустила руки на пассажирскую дверцу красного кабриолета.

«Как бы сильно я не хотела поспорить с тобой, Нико, но я чертовски сильно устала. Я не спала всю ночь и сейчас очень хотела бы отдохнуть».

«Ох... конечно», - Тесса видела, что Кейси действительно выглядела очень усталой, но она подозревала, что сейчас ее просто отшили. «Вот, держи», - сказала она, нацарапав что-то на бумаге. «Это номер моего сотового. Сегодня я останусь в городе и если ты захочешь... м-мм, поговорить... позвони мне».

«Спасибо», - легко улыбнувшись, сказала Кейси и повернувшись, направилась в дом.

Тесса все еще продолжала сидеть в машине, когда Кейси исчезла за дверью. Она немного опешила от поведения блондинки. Кейси вела себя так, словно Тесса была просто одним из ее друзей.

А как ты думаешь она должна себя вести, Нико? Ты ведь бросила ее несколько дней назад, помнишь? Или ты забыла что выбрала Кейси свою месть Меридио.

«О, черт!» - громко выругалась женщина и завела автомобиль.

****

0

10

Старинные настенные часы в гостиной пробили одиннадцать и Тесса отбросила журнал на кофейный столик. Она читала один и тот же абзац в своем любимом морском журнале последние три часа. Сегодня она не могла сосредоточиться ни на чем, кроме Кейси. Она пыталась заняться теми мелкими деталями в доме, до которых никак не доходили руки, но вскоре обнаружила себя витающей в облаках и мечтающей о маленькой блондинке. Она была уверена, что Кейси позвонит ей, но пока что от нее ничего не было слышно. Девушка просто ее отшила, в этом она была уверена.

Чувствуя, как ее вновь охватывает раздражение, Тесса подошла к двери, ведущей на террасу и отключила наружное освещение. Она посмотрела на собак, стоящих у ее ног. «Кажется, нас кинули», - сказала она им.

Темноволосая женщина замерла, услышав слабый звук ударяющегося о металл железа. Обе собаки навострили уши и тихо зарычали. «Знаю, я тоже это слышу», - громко сказала им Тесса.

Она выдвинула ящик шкафа, где хранила оружие и достала свой Glock. Проверив обойму, женщина бесшумно открыла дверь, ведущую на террасу и выпустила доберманов. Она ждала целую минуту, но не услышала ни звука, который оповестил бы ее, что собаки что-то нашли. Может, это всего лишь ветер, подумала она. Однако, странно, что это произошло сразу как только она выключила освещение.

Тесса выскользнула наружу вслед за собаками и медленно подкралась к задним воротам, уверенная что звук исходит именно оттуда. Как она и ожидала она заметила маленький силуэт, возможно, принадлежащий ребенку. Тесса была так сосредоточена на своей цели, что упустила из вида собак. Наконец она оказалась совсем рядом с незваным гостем. Подняла пистолет, она взвела курок и прижала его к голове незнакомца.

«Не двигайся или я вышибу тебе мозги», - прошипела высокая женщина.

«Господи, Нико!» - раздался в темноте дрожащий голос Кейси.

«Кейси?» - Тесса только сейчас поняла, что собаки просто сидят у ног девушки. Она тут же убрала пистолет от головы блондинки.

«Черт возьми, Кейси! Я могла бы пристрелить тебя!»

Тесса тяжело дышала, осознавая что она только что сделала. Не думая ни о чем женщина притянула маленькую блондинку к себе, чувствуя как руки Кейси обвили ее талию.

«Я хотела сделать тебе сюрприз», - слабым голосом произнесла Кейси.

«Да, это действительно был сюрприз. Прости меня, малышка», -ответила Тесса, целуя светлую макушку.

Они обнимались так, словно нескольких дней разлуки никогда не было между ними. Как только женщины заключили друг друга в объятия, казалось, все правила и решения вылетели в окно. Они крепко держали друг друга, Кейси ласково водила ладонями по сильной спине управляющей.

«Кейси?» - окликнула ее Тесса.

«М-мм, да?» - отозвалась Кейси, наслаждаясь уютными объятиями возлюбленной.

«Что это колет меня в ребра?»

«О, Господи!» Кейси отстранилась и подняла руку с помятым букетом роз. Она попыталась распрямить несколько сломанных бутонов, но все было бесполезно. Тесса все это время изо всех сил сдерживала смех, готовый вырваться наружу при виде выражения лица девушки. «Это... для тебя», - наконец мягко произнесла Кейси.

Внезапно блондинка возмущенно посмотрела на Тессу. Она стукнула темноволосую женщину по руке растрепанным букетом цветов. «Почему ты вырубила освещение?»

«Эй!» - воскликнула Тесса, потирая руку, «Если ты не носишь часов, тогда вынуждена сообщить тебе, что уже одиннадцать часов вечера»,- ответила Тесса. «Честно говоря, я думала, что ты меня продинамила».

«Я только проснулась», - смущенно призналась Кейси.

Тесса улыбнулась девушке. «Что ж, если это поможет тебе почувствовать себя лучше... ни одна женщина не дарила мне раньше цветов... спасибо». Тесса приняла мятый букет, на секунду задумавшись что бы все это значило. «Хочешь... войти в дом?» - робко спросила она.

«Это определенно было частью моего плана», - ответила Кейси. Она вложила ладонь в руку высокой женщины и они направились в дом.

Тесса вышла из кухни с бледно-голубой вазой, в которой стояли розы. «Кажется, они не сильно пострадали,» - сказала она, опуская вазу на кофейный столик.

Женщина должна была признать, что чувствовала себя немного нервно. Она не знала, что было у Кейси на уме. Были ли они просто друзьями... или бывшими возлюбленными, кем? Тесса опустилась на подлокотник дивана, что позволило ей оказаться на одном уровне со стоящей девушкой.

«Кейси...»

Кейси подошла ближе и обняла темноволосую женщину за шею, прижавшись губами ко рту ошеломленной ее действиями управляющей. Обнять ее в ответ было непроизвольной реакцией для Тессы, она притянула девушку ближе и тихо застонала, но блондинке этого было достаточно. В следующий момент она целовала Тессу так, что та забыла обо всем на свете. Когда они отпрянули друг от друга, чтобы вдохнуть немного воздуха, голубые глаза высокой женщины блестели от слез и она протянула руку и погладила девушку по щеке.

«Кейси, мне так жаль... Я никогда в жизни не хотела причинить тебе боль».

«Я люблю тебя, Нико», - Кейси легко прикоснулась губами к губам любимой. «Мне все равно что было в прошлом и что нас ждет в будущем. Я только знаю, что люблю тебя слишком сильно, чтобы потерять... я не могу... этого не будет», - добавила она со сверкающим пламенем в зеленых глазах.

«Милая, ты понимаешь, что говоришь? Я не изменила своего решения о том, что собираюсь сделать».

«Ты имеешь в виду, понимаю ли я, что выбираю тебя, а не своего отца? Тогда ответ да. Я не хочу прожить оставшуюся жизнь без тебя, Нико. Я чувствую себя так, словно последние двадцать лет я прожила в заточении, где-то между существованием и реальной жизнью. Я знаю, ты переживаешь, что я могу пострадать во всей этой ситуации, но я должна сделать это, неужели ты этого не видишь? Если бы с тобой что-нибудь случилось, я не смогла бы жить дальше. Мое тело было бы живым, но сердце умерло бы вместе с тобой. Я не хочу прожить всю жизнь так. Если что-нибудь случится, я хочу быть рядом с тобой, Нико. Куда ты, туда и я», - закончила Кейси свою речь, по ее щекам текли слезы.

«У меня есть только один вопрос... ты все еще хочешь меня?» - спросила Кейси, не поднимая глаз.

Тесса крепко сжала маленькую фигурку девушки в своих объятиях. Она вдыхала ее запах, наслаждаясь мягким прикосновением шелковистых золотых волос, прижимающихся к ее щеке.

«Я должна отказать тебе», - выдохнула Тесса. «Я должна сказать, что не люблю тебя, что я просто использовала тебя. Я должна разбить твое сердце. Может, в этом случае ты соберешь свои вещи и вернешься в Америку. Это убъет меня, но по крайней мере я буду знать, что ты в безопасности», - сказала Тесса, осыпая лицо и шею Кейси поцелуями.

«Прости меня, Кейси, но я очень хочу тебя», - прошептала Тесса. «Я хочу тебя, ты нужна мне».

«Тогда все решено... пойдем в постель», - прошептала маленькая блондинка на ухо управляющей.

«Ты ведь проспала весь день», - ответила Тесса, стирая слезы с лица любимой.

«А я ничего и не говорила о сне», - озорно улыбнулась Кейси.

Тесса отключила освещение и они поднялись наверх по лестнице, крепко держась за руки.

****

На следующее утро женщины встали рано. Кейси казалось, что она только легла спать, когда пришлось подниматься и сейчас она пыталась сосредоточиться на том, что говорил ей Джек Армстронг. Он объяснил ей что именно ей нужно искать, записи, инвойсы, отчеты, что-нибудь, где значились бы контактные имена, указывающие на связи Меридио. Еще лучше, если бы они были написаны от руки. В Центре подозревали, что главными поставщиками были ливийцы, но Интерпол отказывался принимать какие-либо меры пока у них не было каких-нибудь конкретных доказательств. Когда они наконец сделали перерыв на ланч, голова Кейси шла кругом.

Они с Тессой отправились на ланч в имение. Тесса позвонила Олимпии, чтобы удостовериться, что Меридио все еще был по делам в Турции. Он совсем не переживал, что Кейси уехала в Афины, когда Олимпия сообщила ему, что ее сопровождает Тесса.

После ланча Тесса собрала посуду и отнесла ее на кухню, вернулась она с деревянной коробкой в одной руке и тарелкой с frappés в другой. Кейси отпила немного кофе, когда Тесса пододвинула ей деревянную коробку.

«Я купила это утром, пока ты была с Джеком».

«Подарок... для меня?» - спросила Кейси, приподнимая крышку.

«Ну, это не совсем подарок», - ответила Тесса, внимательно глядя на девушку, когда та заглянула внутрь коробки.

«Боже...» - протянула Кейси. «Пистолет... как романтично».

Тесса усмехнулась замечанию. «Я же сказала тебе, что это не совсем подарок. Это девятимиллиметровая Беретта Кугар. Я хочу, чтобы с этого момента она всегда была при тебе. Ты понимаешь меня, Кейси?» - спросила Тесса, видя задумчивый взгляд ее возлюбленной.

«Я... Я думала, что это именно то, против чего мы боремся». Кейси сидела, уставившись на маленькое оружие, размером не больше ее ладони.

«Ну, эта штука может однажды спасти твою жизнь, так что не отказывайся. Я хочу, чтобы он всегда был с тобой. Держи его заряженным, но на предохранителе до тех пор, пока ты не привыкнешь к нему».

«Нико, я знаю, что по сравнению с другим оружием этот пистолет достаточно мал, но где мне его держать?» - спросила Кейси.

«В твоей сумочке», - не задумываясь, ответила Тесса.

«Если ты не заметила, я не ношу сумочку».

Тесса задумалась. «Да, действительно, но зато у тебя всегда с собой компьютер. Как насчет сумки твоего ноутбука? В ней есть место?»

«Да, пожалуй, она сойдет», - ответила Кейси.

Тесса провела оставшееся время ланча, обучая хрупкую блондинку как заряжать пистолет и как осторожно с ним обращаться. Он идеально входил во внутренний карман сумки ноутбука и Кейси спрятала его там, когда они приготовились вернуться в Центр.

Кейси вела БМВ, а Тесса, находясь в роли пассажира, слушала рассказ светловолосой девушки о том как прошла ее утренняя встреча с Джеком Армстронгом и какие указания он ей дал. Женщина пыталась сосредоточиться на том, что говорила ее возлюбленная, но ее мысли убегали прочь. Ей очень не нравилась мысль о том, что Кейси должна носить оружие. Тесса знала, что если она не найдет способа примириться с тем, что Меридио сделал с ее отцом, к тому времени как у них будут все улики для Джека, все закончится тем, что она сделает нечто, что разрушит ее отношения с Кейси. Вне зависимости от того, что говорила девушка, Тесса знала, что убийство Меридио поставит крест на отношениях влюбленных.

Оставшуюся часть дня, до самого вечера, Армстронг проверял хорошо ли Кейси выучила свое задание. Мужчина знал, что был строг к ней, но у него было очень мало времени на то, чтобы заставить блондинку думать как настоящего агента. Помощь Тессы пришлась кстати и, к большому удивлению Армстронга, она была невероятно терпелива к молодой девушке. Они несколько раз прошлись по тому, что они ожидали от Кейси. Армстронг осторожно объяснил, преимущественно для понимания Тессы, что теперь они работают не одни. Они должны были держать друг друга в курсе, никаких сюрпризов. Джек долго и внимательно смотрел на Тессу после этих слов, он знал насколько неуправляемым игроком была темноволосая женщина. При взгляде на Тессу, которая сидела, кивая и соглашаясь со всем, что говорил специальный агент, он вспомнил о Красавице и Чудовище. Определенно, маленькая блондинка сумела приручить это чудовище.

Напоследок Джек конфисковал ноутбук Кейси. Криво усмехнувшись он протянул девушке ее Беретту, прежде чем вручить компьютер одному из компьютерных техников с нижнего этажа, который должен был загрузить программу шифрования. Кейси могла пользоваться обычным браузером для своей личной электронной переписки, но на связь с кем-нибудь из Центра выходить только через специальную программу.

Джек также объяснил, что для Тессы и Кейси больше не было безопасно приходить в Центр. Их связь отныне должна была осуществляться только через электронную почту. Мужчина протянул Кейси билет на самолет и несколько туристических брошюр.

«Билет во Францию...», - заметила Кейси, соблазнительно улыбнувшись, она оценивающе осмотрела мужчину. «Джек, я думала, ты женат?» - протянула она.

«Ох, очень смешно. Боже, ты проводишь с ней слишком много времени», - он показал в сторону Тессы. «Становишься такой же язвой как и она».

Тесса улыбнулась, вспоминая свою первую встречу с Кейси пару недель назад. «Эй, здесь моей вины точно нет... Она была такой с самого начала».

«Это билет и туристические брошюры. Оставь их на видном месте в своей комнате в Миконосе. Если вдруг станет известно, что вы были здесь несколько раз, просто скажи, что думала совершить путешествие и кто-то в музее посоветовал это турагенство».

«Вы все предусмотрели», - пошутила Кейси, принимая свой компьютер из рук молодой девушки из компьютерного отдела.

Джек откинулся на спинку кресла и серьезно посмотрел на нее. «Помни, Кейси, теперь ты одна из наших людей».

****

Следующие две недели прошли в заботах и беготне. Работа Кейси в музее стала занимать все больше и больше времени, а Тесса была загружена делами Меридио. Почти каждый второй день блондинка проводила в Афинах. Разумеется, Меридио не очень был рад тому, что его дочь не была под его защитой, хотя Тесса подозревала, что слово защита здесь следовало изменить на «контроль». Поэтому старик часто отправлял управляющую по делам в столицу, чтобы приглядеть за девушкой. Тесса улыбнулась, когда Меридио не смотрел на нее. Кто она была такая, чтобы отказываться подчиняться приказам? Она часто задумывалась как мужчина может быть так слеп, но ей нравился тот факт, что он был настолько наивен, что отправлял лису прямо в курятник... чуть ли не с благословением.

С компьютера, который стоял у нее дома в Афинах и в который Джек установил все необходимые шифровальные программы, Тесса писала мэйл Кейси, извещая ее о своем приезде в город. Кейси была очень осторожна, она проверяла не следит ли кто за ней и только тогда отправлялась к Тессе.

Это было даже забавно. Кейси и Тесса обсуждали все подряд в эти минуты вдвоем, все, кроме самого главного. Они обе пришли к выводу, что обсуждать это было равносильно тому, что обсуждать в постели бизнес, а ни одна из них не желала вносить эту часть жизни в их спальню. Поэтому они ждали время ланча или обсуждали все детали во время поездки в автомобиле.

Однажды в середине дня Андреас Меридио застал Кейси плавающей в бассейне.

«Неужели я действительно застал именитого археолога дома?» - пошутил он.

«Очень смешно, папа», - Кейси чувствовала как к горлу подступает тошнота каждый раз, как ей приходилось называть отца ласковым словом «папа», но Джек попросил ее ни в коем случае не менять ничего в своем поведении и привычках. Поэтому она натянула на лицо улыбку и вела себя так, словно ничего не изменилось.

«Я хотел сообщить тебе, что на выходные у нас будет праздник. Прилетают мои бизнес партнеры и я подумал, что стоит устроить вечеринку в пятницу. Их будет с десяток человек, и они остановятся в гостевых комнатах на все выходные».

Кейси сгорала от любопытства кем же были эти бизнес партнеры. Могли ли они быть торговцами оружия?

«Это партнеры из Ливии?» - небрежно спросила Кейси, отходя от бассейна и завязывая полотенце вокруг своих бедер.

«Нет, это джентльмены из Турции», - спокойно ответил Меридио.

Кейси подняла бровь, не сумев скрыть своего удивления.

Меридио заметил выражение ее лица. «Не говори мне, что такая современная женщина как ты, питает недружественные чувства к нашим соседям?»

«Нет, нет, конечно нет. Я просто удивлена, что ты так открыт в этом вопросе», - ответила Кейси.

Греки старой закалки, такие как ее отец имели привычку питать презрение и ненависть к албанцам и туркам. Эта вражда была такой же древней как вражда между католиками и протестантами. Немногие греки забыли, что много веков назад турки, или, как их называют по истории - османцы, захватили Константинополь, переименовали его в Стамбул и сделали столицей Османской империи. Турецкие войска частично разрушили Парфенон в конце 17 века, непростительный грех в глазах историков. В течении 350-ти лет греки жили под турецким правлением пока их власть не закончилась в 1800-х годах. Большая часть того, что является современной Турцией когда-то принадлежала Греции.

«Эти люди совсем другие. Мы сотрудничаем уже очень давно и у нас великолепные рабочие отношения. Я бы хотел, чтобы ты оказала мне услугу, Máhtia Mou».

«То есть, ты хочешь, чтобы я выглядела хорошо и очаровательно на этой вечеринке?» Кейси изо всех сил старалась не показать своего презрения.

«Да, и это тоже, но вообще-то я думал о другом. Я бы хотел, чтобы выходные ты провела в гостевом домике Тессы. Здесь будут одни мужчины и я не хотел бы, чтобы они чувствовали себя свободно с моей дочерью. Я поговорю об этом с Тессой».

«Конечно, я не имею ничего против этого плана». Мысленно Кейси прыгала от радости до потолка. «У нас с Тессой неплохие рабочие отношения, как и у тебя с твоими турецкими партнерами».

Кейси мило улыбнулась, когда отец поблагодарил ее и отошел. Только тогда она позволила широкой довольной улыбке появиться на ее лице.

****

«Ты уверена, что он сказал "турки"?» - в третий раз переспросила Тесса маленькую блондинку.

«Скажи, ты правда мне не веришь или есть другая причина, по которой ты задаешь мне этот вопрос вновь и вновь?» - наконец не выдержала Кейси.

«Прости, милая», - ответила Тесса, слегка смутившись.

Они сидели за ланчем на открытой террасе таверны в Миконосе. Кейси рассказала своей возлюбленной о своем разговоре с отцом, но еще не оповестила темноволосую женщину кто будет ее соседкой в ближайший выходной.

«В чем дело, Нико?»

«Дело в том, что я не слышала, чтобы твой отец снова сотрудничал с кем-нибудь из Турции», - ответила Тесса.

«Ну, ты, разумеется, управляющая Меридио, но отец ведь не рассказывает тебе обо всех своих делах, а?»

«Нет, но до этого момента я это не знала. Откровенно говоря, я не считала твоего отца таким уж умным. Понимаешь, настоящие mángas никогда не рассказывают своим подчиненным обо всех своих делах. Когда я вела свой бизнес, я никому не рассказывала всё. Все-таки Меридио немного умнее, чем я думала».

«Ты сказала "снова"», - Кейси сделала паузу пока официантка, принесшая их заказ, расставляла тарелки на столе, затем продолжила. «Раньше у него уже были дела с турками?»

«Да», - ответила Тесса, пытаясь припомнить все детали. «Около двух лет назад мы перестали работать с одним из крупнейших клиентов из Турции. Тогда ходили слухи и я кое-что услышала. Я рассказала об этом Меридио, но мы так ничего и не предприняли».

«Что это были за слухи?»

«Что наш турецкий друг решил заняться чем-то посерьезнее. У них уже были связи и они собирались начать торговлю, и не просто оружием... кое-чем покрупнее...»

«Ядерное оружие», - закончила за нее Кейси.

«Верно. Я сообщила об этом Джеку, но они не восприняли это всерьез, и только посмеялись. У турков тогда не было ни денег, ни власти, ни связей, чтобы вытянуть такую задачу. Большинство думало что они просто бравируют. Забавно. Если слухи были ложными, тогда у кого турки скупают товар?»

«Ты думаешь, они могут быть поставщиками отца, а не его покупателями?»

«Определенно одно из двух. Если поверить, что Меридио сказал тебе правду, тогда можно предположить, что два года назад турки нашли нового поставщика, но та сделка быстро сошла на нет. И теперь им снова приходится покупать у нас».

«А теперь скажи мне версию, в которую ты действительно веришь», - Кейси вопросительно выгнула бровь, глядя на темноволосую женщину.

«Турки начали торговлю и именно они стали главными поставщиками Меридио, но будучи неглупым, как я начинаю понимать, мужчиной, он не стал распространяться об этом. Он все так же делает бизнес со своими обычными дилерами, у меня есть все их имена, но с турками он работает очень осторожно, один на один. Он зарабатывает миллионы долларов на продаже ракет-носителей Титан. Он становится все богаче и богаче, давая странам третьего мира возможность получить свой собственный ядерный арсенал».

«Ты действительно хранишь все бумаги с инвойсами и чеками от продажи?» - удивленно спросила Кейси.

«Бизнес есть бизнес, неважно, законный или незаконный. Чем больший ты параноик тем больше ты нравишься своим молчаливым партнерам. Все расходы и все поступления заносятся в отчеты. Вот откуда я знаю, что мы не работали с турками. Похоже, что твой отец ведет свои собственные записи и отчеты, скрытые даже от меня».

«Я все еще не могу понять для чего вообще держать все эти отчеты. А что если вас поймают? Разве это не то, что будет рад заполучить прокурор?»

«Когда ты работаешь в бизнесе, тебе необходимо вести дела, отчеты и записи. Твой отец не просто так решает закупить целый самолет оружия, у него есть партнеры, которые вкладывают в это деньги. На случай если эти парни вдруг решат, что ты играешь не по правилам, тебе лучше предоставить им счетные книги и бухгалтерские отчеты, чтобы доказать обратное».

«Значит, ты хочешь сказать, что у него где-то есть инвойсы, которые ты не видела?» - спросила Кейси.

Тесса наклонилась вперед, ее глаза блестели. «Мне кажется, это то, что мы ищем. Я чувствую это. Думаю, что эти гости на уикенд и есть решаюшее звено в нашей задаче».

«Значит, если мы найдем эти счета, инвойсы, что-нибудь, что сможет стать доказательством, мы просто отдадим их Джеку и все будет кончено?» - спросила Кейси.

«Да, но это будет не так просто. У Меридио определенно есть тайник в кабинете, о котором я не знаю. Черт, можешь поверить что мы узнали об этом только сейчас? У нас была целая неделя, мы могли бы обыскать каждый уголок».

«Ты уверена, что они в его кабинете? Они могут быть в его апартаментах наверху», - заметила Кейси.

«Нет, они должны быть где-то рядом, там, где у него может быть доступ к ним в любой момент во время работы».

«Пожалуй, сейф слишком простой вариант».

«Да, слишком очевидно. Я бываю там почти каждый день. Я знаю каждый сантиметр этого сейфа и  никогда не замечала в нем ничего необычного».

«Нико, может, нам стоит подождать пока отец снова не уедет из города?» - предложила Кейси.

«Кейси, если турки действительно то, что нам нужно и если мы найдем доказательства, пока они в стране, Джек сможет аррестовать их с помощью Интерпола. Таким образом им не придется проходить всю эту волокиту с экстрадицией. Мне не нужно говорить тебе, что турецкое правительство никогда не передаст их Греции, наши бы тоже этого не сделали, поменяйся мы местами».

«Значит, нам нужно найти способ обыскать кабинет отца до конца уикенда».

«Поправка. Нам нужно найти способ, чтобы ты обыскала его кабинет до конца уикенда», - ответила Тесса. «Смотри», - начала объяснять Тесса. «Если меня застукают осматривающей места, которые не входят в мои обязанности как управляющей, я труп. Если тебя застанут роющейся в ящике стола твоего отца, ты можешь похлопать ресницами и сказать, что ищешь карандаш и веротность того, что он поверит достаточно велика». 

Кейси молчаливо кивнула, соглашаясь со своей любимой.

«Нам нужно придумать что-нибудь для того, чтобы ты смогла незаметно ускользнуть с завтрашней вечеринки и прокрасться в его кабинет».

«Откуда мне начать поиски?»

«Дай подумать», - ответила Тесса, представляя в уме расположение кабинета.

«О, знаю!» - взволнованно воскликнула Кейси.  «Наверное, он хранит бумаги в одной из пустых книг на книжной полке».

Тесса не знала плакать ей или смеяться. Она решила просто улыбнуться.

«Кейси, это не один из романов Агаты Кристи».

«Ну не знаю. С Джессикой Флетчер это всегда прокатывает».

«Кто такая Джессика Флетчер?» - спросила Тесса.

«Ты что никогда не смотришь телевизор?» - ответила Кейси. «Ну, знаешь "Она написала убийство"... Анджела Лэнсбери?»

Тесса не смогла сдержать улыбки. Они разговаривали о сложнейшей ситуации, а ее возлюбленная пыталась сопоставить ее с детективными историями.

«Да, я знаю этот персонаж. Помню, я всегда думала, что последнее место на земле, где я хотела бы оказаться, был тот маленький городок, в котором она жила».

«Почему?»

«Ты что не заметила, что люди там постоянно умирали?»

Обе женщины нервно рассмеялись, что помогло снизить напряженность момента.

«Ладно, как только окажешься в комнате начни с ящиков стола и картотеки справа от сейфа. Это будет хорошим началом. Кейси?» - сказала Тесса девушке.

Кейси в ожидании смотрела на Тессу. «Да?»

«Не забывай, ты должны быть очень осторожна. Пожалуйста, запомни, это не кино с Джеймсом Бондом. Это очень серьезно, а людей в организации Меридио убивают и за меньшее. Если тебя застукают отрицай все до посинения. Хорошо?»

«Нико, думаешь, мой отец может убить меня, если узнает, что я делала?» - тихо спросила Кейси.

Тесса оперлась на локти и наклонилась ближе к маленькой блондинке, сидящей напротив нее. «Слышала выражение "кровь не вода"? Ты опровергла его, сделав выбор в пользу меня, а не своего отца, даже понимая, что я собираюсь сделать. Я просто не хочу думать что сделает Меридио в ситуации, когда ему нужно будет выбирать между дочерью и деньгами».

Кейси опустила взгляд на свои руки, наконец она снова подняла глаза на Тессу. «Нико, откуда ты знаешь так много о том, что может сделать мой отец?»

«Потому что я была на его месте, Кейси». Тесса даже не хотела думать об этом до того, как ответила. «Я была такой же бессердечной и жестокой как он».

Тесса прямо смотрела на девушку, пока та снова не опустила глаза. Управляющая ждала когда ее любимая произнесет эти слова. Наконец Тесса тоже опустила взгляд вниз. Давай, Кейси, скажи это. Если я такая же как твой отец почему он заслуживает смерти, а я нет?

Темноволосая женщина боялась поднять глаза, боялась осуждения, которое она увидит во взгляде любимой. Тесса заставила себя посмотреть на Кейси, но то, что она увидела едва не остановило ее сердце. Она улыбалась ей, улыбалась своей прекрасной яркой улыбкой.

«Я все еще голодна... давай закажем десерт», - заявила Кейси.

Тесса не смогла сдержать улыбки от иронии всей этой ситуации, всей своей жизни. Но улыбка тут же сменилась хмурым взглядом, когда управляющая задумалась о своем собственном прошлом. Я хладнокровно убивала людей раньше, у кого-то из них могли оставаться дети, жены. В чем разница между ним и мной? Разве я лучше?

Тесса наблюдала за тем, как улыбка ее возлюбленной становилась все шире и ярче, улыбка, которая предназначалась только ей. Хмурость темноволосой женщины понемногу сходила с ее лица по мере того, как она наблюдала за молодой девушкой. Что ты делаешь со мной, Кейси? Ты появляешься в моей жизни и ничто больше не имеет для меня значения.

«Пойдем», - улыбнулась Тесса, поднимаясь и бросая на стол внушительную стопку купюр.

«Эй!» - возмутилась Кейси. «А как же мой десерт?»

Тесса соблазнительно улыбнулась и наклонилась к маленькой блондинке.

«Пойдем домой... У меня есть кое-что на десерт».

Не оглядываясь Тесса прошла вперед, уверенная, что ее возлюбленная не заставит себя ждать. Кейси вскочила со стула и последовала за высокой женщиной, на ее лице сияла улыбка предвкушения.

****

«Ну разве не прекрасно ты выглядишь», - заметила Кейси, разглядывая в зеркало отражение своей любимой.

Тесса стояла позади блондинки, проводя расческой по волосам, пока Кейси заканчивала наносить макияж. Высокая женщина была одета в кремовый костюм и темно-бордовую шелковую рубашку.

«Признай это, Karê», - поддразнила ее Кейси, заходя в спальню гостевого домика, чтобы одеться. «Ты выбрала эти брюки только для того, чтобы надеть каблуки. Ты обожаешь устрашать мужчин, возвышаясь над ними в свой полный рост».

«Эй», - откликнулась Тесса из ванной, усмехнувшись своему отражению в зеркале. «Я пользуюсь тем, что у меня есть».

«Ты собираешься надеть это на вечеринку?» - потрясенно спросила Тесса войдя в спальню.

Кейси стояла посередине комнаты, жестом прося женщину застегнуть на спине молнию ее маленького черного платья. Декольте было чуть более откровенным чем привыкла Кейси, но она решила, что если глаза мужчин будут там, то у нее будет больше шансов получить желаемое.

«Нет, я решила пойти на боулинг в этом, а на вечеринку надеть джинсы. Что это за вопрос? Оно мне не идет?»

«Нет, оно прекрасно... слишком прекрасно. Теперь мне придется провести весь вечер волнуясь за тебя и сдерживать приставания мужчин», - уныло ответила Тесса

Кейси засмеялась и повернулась спиной к женщине. Тесса медленно застегнула молнию и обвила руками талию девушки.

«Помни, лучше бы мне не видеть что ты используешь что-то из своего арсенала этим вечером», - хрипло прошептала Тесса. «По крайней мере до того как мы вернемся сюда».

«Только для тебя», - Кейси повернулась в руках женщины и легко поцеловала ее в губы.

«Ты ведь не забыла оставить сообщение Джеку, правда?» - спросила Тесса, когда они направились к двери.

«Я сделала это сразу как только проснулась этим утром. Он знает то же, что и мы», - ответила Кейси.

«Что не так уж и много», - заметила Тесса, открывая перед девушкой дверь. «Готова?»

****

Вечер пролетел быстро. Турецкие мужчины вели себя более радушно с Тессой, чем их ливийские коллеги. Мужчины, которые были лидерами, казалось, были заинтересованы в управляющей Меридио. Тесса подозревала, что они хотели нанять ее на работу из-за ее репутации и она не удивилась бы получить такое предложение еще до конца уикенда.

Тесса сделала то, что не делала почти никогда. Она стала центром внимания, развлекая и информируя гостей. Она не только поделилась с ними тем, каково это быть женщиной в таком бизнесе, но и поведала о своем опыте, когда она вела свой бизнес в доках Афин. В течении двух часов она усердно подливала мужчинам ouzo и даже подбила нескольких из них выпить на спор.

Кейси переглянулась с Тессой прежде чем выскользнуть за дверь. Она уже сочинила историю, которую предъявит отцу, в случае если он поймает ее в своем кабинете. Просто скажи, что ты хотела побыть несколько минут в тишине... что ты искала карандаш, поэтому ящик и открыт. Кейси повторяла себе это вновь и вновь, так чтобы слова звучали естественно. Она тихо проскользнула в кабинет отца, не замечая следующей по ее пятам тени.

****

«Хорошо... ты Джессика Флетчер», - громко прошептала Кейси.

Тесса предупредила девушку, что ее отстутствие не должно длиться более десяти минут, а она уже была здесь все пятнадцать. Не сумев найти ничего, что связывало бы отца с кем-нибудь из турков, она остановилась в середине комнаты и огляделась. Книжные полки отца были в идеальном порядке, ничто не казалось подозрительным. Разве что... большая, в кожаном переплете, книга «Кентерберийские рассказы» Джеффри Чосера стояла на пару миллиметров глубже остальных. Кейси вытащила большой том и открыла его. Блондинка довольно улыбнулась. Ага... будет знать как смеяться надо мной.

Девушка открыла книгу, внутри страниц которой было вырезано углубление, там лежало три пакета из желтых листов. Пролистав их, она увидела одно знакомое имя – одного из мужчин, представленных ей сегодня. Джекпот! Осторожно Кейси сняла резинку, стягивающую бумаги. Тесса предупредила ее, что если она что-нибудь обнаружит ни в коем случае не брать первый или последний лист, а взять что-нибудь из середины. В этом случае пропажу заметят не так быстро. Кейси быстро вытащила по два листка из каждой связки. Аккуратно сложив бумаги, она задрала платье и засунула их за пояс своих трусиков. Пригладив платье Кейси осторожно поставила книгу на место, и  обернулась как раз в тот момент, когда дверь в кабинет открылась.

Маленькая блондинка почувствовала как ее лицо запылало и была уверена, что кто бы это ни был, он мог слышать как громко бьется ее сердце. Девушка постаралась выравнять свое дыхание и чуть не вскрикнула от облегчения, когда узнала одного из молодых турков с вечеринки.

«Я подумал, что может мы могли бы потанцевать», - сказал он по-гречески.

«Конечно», - нервно улыбнулась Кейси. «Давайте вернемся на вечеринку и я с радостью подарю вам танец».

Кейси заметила, что взгляд мужчины был пьяным и от него сильно несло алкоголем. Похоже, он выпил болше чем следовало. Кейси начала осторожно обходить мужчину, направляясь к выходу, но он загородил ей дорогу, опустив руку на дверь. 

«Я вообще-то думал о танце наедине», - небрежно произнес он.

****

«Тесса, где моя дочь?» - поинтересовался Меридио у своей Karê.

Хотела бы я это знать!

«Честно, не знаю мистер Меридио», - ответила Тесса, отводя Меридио в сторону, чтобы поговорить. «Она сказала, что отойдет в дамскую комнату».

«Я надеялся, что ты присматриваешь за ней, Тесса», - раздраженно бросил Меридио. В его голосе явно читалось нетерпение.

«Я знаю, я ...»

Кейси вышла из кабинета отца, не замечая высокую женщину и Меридио в конце коридора.

«Послушай, нет - значит нет, окей?», - сказала маленькая блондинка мужчине, который все равно пытался приблизиться к ней.

В этот момент Кейси увидела что отец и Тесса смотрят на нее. Глаза Тессы бегали взад-вперед, словно она пыталась найти решение как им выбраться из этой ситуации.

«Поцелуй меня», - прошептала Кейси турку, который был только рад повиноваться ее просьбе. Стоя спиной к их зрителям он обнял девушку за талию и притянул ее к себя в поцелуе.

Кейси с силой оттолкнула мужчину и отведя руку назад влепила ему пощечину. Ошеломленный мужчина, отброшенный назад от силы удара начал сыпать турецкие ругательства. Он схватил Кейси за руку, не замечая темноволосую женщину в долю секунды оказавшуюся рядом с ним.

Тесса не знала было ли это запланировано или нет, но ей понадобилось два шага, чтобы преодолеть расстояние между ними. Она сильно ударила мужчину по руке и тот взвыл от боли, отпуская руку блондинки. Когда он поднял голову кулак Тессы уже был в воздухе. Мужчина завороженно, словно в замедленной съемке, наблюдал за тем как кулак Karê приближается к его лицу. Секунду он стоял и смотрел на нее так, словно она ударила его не кулаком, а свинцовой гирей, затем его ноги подкосились и он рухнул на пол.

«Кассандра, ты в порядке?» - Меридио подбежал к дочери и заключил ее в объятия.

«Да, папа. Прости, я не хотела расстроить твою вечеринку», - ответила Кейси. Маленькая блондинка добавила дрожи в свой голос и пустила несколько слез, играя роль перепуганной героини.

«Мисс Меридио, мне так жаль. Я не должна была позволять вам идти в дамскую комнату одной», - извинилась Тесса, подыгрывая Кейси и давая ей знать, где по мнению отца она была.

«Спасибо, что пришли мне на помощь. Он шел за мной по пятам и я подумала, что если зайду в твой кабинет», - Кейси посмотрела на отца, - «он оставит меня в покое. Я и подумать не могла что он начнет приставать ко мне», -  роль беспомощной женщины получалась у Кейси довольно неплохо.

«Прости меня, Máhtia Mou», - извинился Меридио перед дочерью. «Я не должен был заставлять тебя приходить на эту вечеринку. Некоторые мужчины совершенно не умеют вести себя с леди. Тебе лучше?»

«Я все еще потрясена», - соврала Кейси. «Папа, ты не будешь против, если я пойду к себе?»

Тесса прикусила губу, пытаясь сдержать смех. Если бы ситуация не была такой серьезной, она бы расхохоталась.

«Конечно нет, Máhtia Mou. Тесса пойдет с тобой. Тесса, я хочу, чтобы до конца уикенда ты проводила все свое время с Кейси. Я не желаю, чтобы то, что произошло сегодня вечером, снова повторилось».

«Можете положиться на меня, мистер Меридио. Я не выпущу ее с поля моего зрения», - ответила Тесса.

На этот раз Кейси пришлось прикусить губу, чтобы не показать улыбки, рвущейся наружу.

****

0

11

«В тебе пропадает настоящий талант», - восхищенно воскликнула Тесса, когда они оказались внутри гостевого домика.

«Они у меня, Нико», - Кейси подняла глаза на свою возлюбленную.

«Ты шутишь? Они были в столе?»

«В пустой книге», - самодовольно ответила Кейси.

«Ой, хватит шутить... Серьезно?» Тесса была ошеломлена. Она заключила любимую в свои объятия. «Клянусь, я больше никогда не буду смеяться над вашими американскими телешоу».

Кейси поцеловала высокую женщину и отстранившись, задрала платье, чтобы вытащить бумаги. Тесса быстро просмотрела их.

«Вот этот», - сказала Тесса, держа один из листов, - «Лысый парень с сегодняшней вечеринки», - добавила управляющая.

«Я тоже узнала его имя», - ответила девушка.

«Ладно, давай займемся делом. Включи компьютер и напиши Джеку мэйл. Скажи ему что у нас есть и спроси как долго мы можем тут оставаться».

Тесса развернулась и прошла на кухню. Найдя пластиковый пакет, она положила в него бумаги и оглядела комнату, ее взгляд упал на емкость с мукой и она спрятала пакет туда, засыпав его мукой.

Кейси написала письмо Джеку и тихо сидела, размышляя. Все произошло так быстро и теперь перед ними стоял вопрос как долго им еще оставаться здесь. Только сейчас молодая девушка осознала, что ее жизнь как Кассандры Меридио, по крайней мере та жизнь, которой она наслаждалась в Греции была окончена. На ее плечах висела еще одна ноша. Если все подошло к концу... когда Тесса сделает это? Должна ли она спросить ее прямо или ей остается только надеяться, что ее возлюбленная решит не осуществлять данную себе клятву.

Когда обе женщины лежали в кровати вместе, пытаясь заснуть, каждая из них думала о том же, только с разного ракурса.

Когда она сделает это?

Сделаю ли я это?

****

Было четыре часа утра, но для Джека время не имело значения. Он помнил ту операцию в джунглях Гватемалы, когда он оставался без сна неделями, с трудом перебиваясь десятиминутными отключками в день. Сегодня он дремал, когда получил сообщение от Кейси. Блондинка сообщала, что они нашли доказательства - написанные от руки ивойсы, непосредственно связанные с турками, которые как раз проводили выходные в имении Меридио. Центр закипел работой после этих новостей.

«А она хороша», - пробормотал Джек себе под нос. Они не могли бы выбрать время удачнее. Теперь они могли взять турков прямо в стране и послать к чертям турецкое консульство.

«У нас небольшая проблема, босс».

Джек повернулся и посмотрел на компьютерного гения, которого прислало бюро. Пацаненок был агентом, но как он прошел академию было полнейшей загадкой. Весь его облик говорил «Билл Гейтс, компьютерный фрик». Что бесило Джека больше всего, так это то, что пацан продолжал называть его босс, хотя он не один раз предупредил того, что сломает ему ноги, если он снова назовет его так.

«О чем ты говоришь?» - спросил Джек.

«Ну... камеры, которые мы залочили в доме грека... они снова юзаются», - ответил пацаненок.

«Что он болтает? Переведи на английский», - обратился Армстронг к молодой женщине, сидящей рядом с ним. Она была кореянкой, но по крайней мере ее он понимал.

«Камеры в доме Меридио. Темноволосая женщина сказала, что ими никто не пользуется, записи никогда не просматриваются, и они там только для безопасности, на случай если кто-то проберется в дом. Поэтому мы их отключили. Один из наших людей, пройдя в дом под видом телефонного мастера, подложил магниты в записывающий механизм каждой камеры».

«Я знаю все это... давай сразу к части с проблемой», - нетерпеливо прервал ее Джек.

«Должно быть кто-то убрал их, я имею в виду магниты. Видите ли, мы настроились на ту же частоту и можем просматривать то же, что видят они. Этого они не заметили во время последней проверки».

Женщина взяла ноутбук и введя несколько комбинаций открыла вид со всех камер имения Меридио. Все они работали идеально. Молодая программистка залилась краской, когда они остановились на камере, снимающей спальню Тессы в гостевом домике. Темноволосая женщина спала, крепко обнимая маленькую блондинку. Программистка быстро пролистала вниз к другим видам камер.

«И как вы узнали об этом в четыре часа утра?» - устало спросил Джек.

«Это как раз часть с проблемой», - ответила молодая женщина. «Мы получили сигнал, что кто-то  просматривает камеры и все предыдущие записи».

«Что?» - закричал Армстронг. «Когда?»

«Прямо сейчас», - женщина указала пальцем на красный огонек, мерцающий на экране.

«Где... какие камеры?»

«М-мм... Кабинет Меридио... спальню дочери и...м-мм...», - она набрала что-то на клавиатуре, - «И гостевой домик».

«Господи боже мой! Быстро, нам нужно забрать их оттуда сейчас же!» - закричал Армстронг полудюжине агентов, бродящих по комнате.

В то же мгновение все активно принялись за дело.

«Телефон, дайте мне телефон Тессы», - закричал Джек.

«Сотовый и домашний телефоны не защищены, босс», - спокойно сказал раздражающий Армстронга пацан компьютерщик.

«Ты тупой?» - заорал Джек, «Это уже не имеет значения... их уже раскрыли!»

«Третья линия», - крикнул один из агентов сквозь гул, стоящий в комнате.

Армстронг схватил трубку и вызвал третью линию.

«Да?» - сонно ответила Тесса после третьего гудка.

«Тесса, это Джек. Уходите оттуда, сейчас же... вас раскрыли».

****

Андреас Меридио чертовски устал. Он перестал пить около двух часов, но, похоже, гости хотели продолжать вечеринку всю ночь. Он был обязан быть гостеприимным хозяином и именно этим он и занимался. Он оставался с ними до самого конца. До рассвета оставался час-другой и мужчина отчаянно хотел спать. Меридио замер, когда его взгляд случайно упал на мерцающий красный огонек на пульте, куда транслировалась съемка камер видеоналюдения.

Такое случилось впервые. Это была предосторожность безопасности, о которой знал только он. Мужчина сел за пульт и вывел на экран запись из своего кабинета. Он устанавливал сигнализацию, когда эта мысль пришла ему в голову. Он хранил свои секретные инвойсы в одной из книг и нанял одну из компаний, чтобы они установили сенсорную сигнализацию на книгу. Что было удивительно, так это то, что пока специалисты были здесь они обнаружили, что ни одна из камер не делает записей. Два парня, которые нашли проблему показали ему кучу мелких магнитов, объясняющих, что это было не случайно. Меридио не особенно беспокоился по этому поводу, так как дом часто проверяли на наличие жучков и камер. Он знал, что Интерпол был настойчив, но Меридио только улыбнулся, перематывая запись из своего кабинета до того момента, когда сработала сигнализация. Им нужно что-нибудь большее, чтобы заставить меня волноваться. Но как только он нажал на play его улыбка тут же исчезла.

Конечно, он был поражен увидев на пленке свою дочь. Он начал перематывать все пленки на те моменты, когда Кейси была в доме. То что он увидел шокировало его. Меридио знал, что его дочь не могла так поступить по собственной инициативе, должен был быть кто-то, кто стоял за действиями Кассандры. Он перемотал пленки на несколько дней назад, пытаясь засечь свою дочь с тем человеком, на которого сразу упало его подозрение. Когда мужчина увидел что происходило между его Karê и его дочерью то тут же все понял.

«Это чертова сучка!» - прошипел он со злостью.

«Алекс», - сказал Меридио в телефонную трубку, когда немного успокоился. «Возьми Стефано и поднимись в мою комнату, среди нас оказался предатель. Остановись у комнаты Питера и захвати его тоже», - добавил он. Если Тесса захочет сопротивляться, у него будет отличный арсенал, чтобы остановить ее.

Мужчина снова задумался о действиях своей дочери, ругая себя за то, что оставил свою невинную девочку с Тессой Николаидис. Он был уверен, что Кассандра не понимала во что ее впутали. Он также был уверен, что его молодая дочь была соблазнена красотой и обаянием Тессы, как и многие другие женщины Миконоса. Меридио удивлялся тому, что его не дочь не поняла, что Тесса только использовала ее как оружие в своей игре с местью.

****

«Кейси!» - громко прошептала Тесса. «Проснись... сейчас же».

Тесса вскочила с кровати, одеваясь на ходу. Она схватила свой пистолет и ключи от машины. Кейси проснулась, испуганная голосом своей возлюбленной. Девушка натянула джинсы и футболку, и быстро завязала шнурки, даже не спрашивая объяснения.

«В чем дело?» - наконец поинтересовалась она, когда они обе были одеты.

«Звонил Джек, нас раскрыли. Он сказал нам убираться отсюда как можно скорее».

Кейси поняла что пока они спали ситуация резко изменилась. Каким-то образом отец обнаружил пропажу документов и теперь у них были большие неприятности. Это была единственная причина, по которой Джек мог разбудить их ни свет ни заря.

«Не включай свет», - прошептала Тесса, проходя в гостиную. Выглянув в окно она увидела что из главного дома к ним направляются Стефано и Алекс. Питер Цигарис, огромный телохранитель, шел немного позади них. У них было еще достаточно времени и оливковая роща, окружающая гостевой домик, могла помочь ей незаметно осуществить свой следующий план.

Она бесшумно вернулась в спальню и взяв любимую за руку, повела ее темную кухню. Темноволосая женщина вытащила бумаги из короба с мукой и сунула их в карман Кейси.

«Кейси, ты знаешь как выбраться из оливковой рощи и где можно перелезть через стену?» - спросила Тесса.

«Я не оставлю тебя, Нико», - решительно заявила Кейси.

«Кейси... милая», - прошептала Тесса, взяв лицо девушки в свои ладони. «Помнишь, когда я сказала тебе, что могу позаботиться о себе, но только в том случае, если мне не придется волноваться из-за тебя? Я сказала тебе, что тебе потребуется сделать все так, как я прошу и когда я прошу... помнишь?»

Глаза Кейси наполнились слезами и она кивнула. «Я знаю где можно перелезть через стену», - признавая поражение, сказала она.

«Думаешь, ты сможешь забраться оттуда в свою спальню?»

Кейси снова кивнула.

«Хорошо, смотри ни в коем случае не пытайся пробраться в дом ни через одну из главных дверей. Возьми куртку, свой пистолет и паспорт. Мне нужно, чтобы ты забрала с собой Олимпию, Кейси». Тесса открыла еще один из кухонных коробов и вытащила оттуда толстую пачку банкнот. Достав из кармана ключи от своей машины и сотовый она сунула их в руки девушки.

«Моя машина не в гараже, она припаркована у пруда. Не включай фары до тех пор пока не окажешься на дороге в Миконос. Поезжай на Ano Merá... ты помнишь как добраться до моего дома там?» - спросила Тесса, напоминая Кейси о той ночи, которая стала поворотным моментом в жизни обеих женщин.

«Кажется, да».

«Если Олимпия будет с тобой, она подскажет тебе дорогу. Никто не знает, что я все еще владею этим местом, именно в этом доме мы жили, когда мой отец был жив. Используй сотовый, чтобы позвонить Джеку - звездочка семь семь, это его засекреченная линия. Скажи ему где ты находишься, а я приеду как только смогу».

Тесса медленно открыла дверь и Кейси крепко обняла ее за шею. Темноволосая женщина несколько секунд держала в руках маленькую блондинку, затем осторожно отстранилась и страстно поцеловала ее в губы.

«Я люблю тебя, Нико», - прошептала Кейси.

«И я, малыш», - ответила Тесса. Я стою на краю жизни и смерти и все еще не могу сказать тебе этого, Кейси. «Увидимся позже», - мягко добавила Тесса, прикоснувшись к щеке Кейси и шагнула за дверь.

Тесса подала сигнал Кейси оставаться на месте, пока не увидела, что мужчины еще не дошли до гостевого домика. Махнув рукой, она коротко поцеловала девушку и подтолкнула ее в сторону стены. Тесса не могла не улыбнуться, глядя на то, как ее любимая исчезает в темноте. Точно так же как когда мы были детьми, детка... Ты всегда была умной и быстрой.

Тесса обошла дом с правой стороны и наблюдала за тем, как Питер пытается заглянуть в окно. Она нигде не видела остальных мужчин.

«Это дружеский визит?» - протянула она.

Телохранитель резко развернулся и холодно улыбнулся темноволосой женщине. Он улыбался потому что она была безоружна, а рукопашная борьба была его специализацией.

«Меридио сказал, чтобы мы привели тебя и его девчонку в дом. Похоже на то, что твои дни в роли его правой руки подошли к концу, управляющая. Разумеется, он ничего не сказал о том в каком виде мы должны тебя доставить», - Питер хрустнул пальцами и приблизился к женщине.

Тесса вытащил из-за пояса пистолет и злорадно усмехнулась. Она выиграла одно очко и была даже удивлена тем, как легко ей это удалось. Когда она начала думать, что ей удастся выбраться отсюда живой, она услышала щелчок и почувствовала холодное дуло пистолета на своем затылке.

«Не делай глупостей, Никки, хорошо?» Это был голос Алекса.

«Тебе не нужно это делать, Алекс», - тихо прошептала Тесса своему молодому протеже.

«Нет, нужно», - ответил тот.

Тесса слегка повернула голову и посмотрела в глаза мужчине. «Только не позволяй им причинять боль Кейси. Прошу тебя, Алекс, не позволяй им причинить ей боль», - сказала Тесса так тихо, что услышать ее мог лишь Алекс.

Темноволосая женщина опустила свой Glock, который был нацелен на телохранителя и передала его назад, Алексу. Питер шагнул вперед и Тесса напряглась в ожидании удара. Чего она не ожидала так это того, что он последует сзади. Неожиданно она покачнулась, ее ноги подкосились и она тяжело рухнула на землю.

«Какого черта ты это сделал?» - заорал Питер на Алекса, когда молодой мужчина завел руки Тессы за спину и надел на нее наручники.

«Потому что Меридио сказал, чтобы мы привели их в дом, он ничего не говорил о том, что мы должны выбить из них все дерьмо перед этим», - заорал в ответ Алекс.

Телохранитель уже собирался заставить молодого мужчину пожалеть о том, что тот встрял, но остановился, заметив уверенный взгляд того. Если Тесса действительно потела свое расположение, тогда парень может стать новым Karê Меридио. Даже Питер понимал что боссу будет легче найти нового телохранителя, чем доверенное лицо и правую руку. Мускулистый мужчина поднял руки, признавая свое поражение.

«Пойдем», - сказал Алекс. «Давай отведем ее в дом. Приведи дочь Меридио, затем найди Стефа и помоги мне».

«Господи!» тяжело дышал Стеф пару минут спустя, когда они тащили тело женщины, находящейся в отключке, в сторону главного дома. «Ну и тяжеленная. Кто бы подумал, что она может столько весить».

«Я бы беспокоился не об этом, а о том, что скажет Меридио когда узнает, что его девчонка сбежала», - сказал Питер.

Мужчины только входили в оливковую рощу со своей связанной ношей, когда Кейси открыла раздвижные двери в свою спальню.

****

Кейси вытащила свою Беретту из сумки лаптопа и сунула пистолет за пояс джинсов. Прижав ухо к двери, она прислушалась к тому, что происходит в коридоре, там стояла тишина. Она открыла дверь, надеясь что сможет вернуться и забрать все, что ей нужно, но первым делом ей нужно было позаботиться об Олимпии.

Маленькая блондинка осторожно спустилась по лестнице на первый этаж. Она сама удивилась тому как тихо может двигаться, когда ей это нужно. Зайдя в спальню кухарки она обнаружила, что та пуста. Кровать была заправлена и Кейси подозревала, что женщина уже была в кухне, готовясь к началу дня. Там она и обнаружила ее, гречанка варила кофе.

«Шшш», - Кейси прижала палец к своим губам и зашептала. «Нам нужно уходить, Олимпия... нам нужно уходить прямо сейчас».

Кухарка была неглупой женщиной, она видела пистолет за поясом девушки и понимала что это была не игра. Она кивнула. «А Тесса?» - спросила пожилая женщина, боясь услышать ответ.

«Она в порядке», - сказала Кейси, сама не зная насколько это было правдой. «Выйди через кухню и направляйся к конюшням. Тесса оставила свою машину у пруда. Мне нужно вернуться наверх, но если что-нибудь случится и я не появлюсь в течении двадцати минут, возьми это с собой», - Кейси вытащила из кармана ключи от машины – «и поезжай в дом в Ano Merá... Тесса должна прийти туда".

Олимпия не имела ни малейшего понятия каким образом женщины были раскрыты, но она понимала, что Андреас Меридио не позволит ни одной из них жить, если почувствует себя преданным. Она понимающе кивнула Кейси и следуя инструкциям девушки направилась к пруду.

Кейси прижалась к стене, когда дверь, ведущая в огромную столовую резко распахнулась. Она слышала мужские голоса и еще какие-то звуки. Она выглянула из-за угла, оставаясь в тени темного коридора, но не могла определить что происходило в темной комнате. Девушка бесшумно прокралась назад и поднялась на второй этаж, когда услышала как открылась дверь кабинета ее отца. Она быстро скользнула в тень, наблюдая за тем, как ее отец прошел в столовую, затем повернулась и быстро скрылась в своей спальне.

****

Меридио подошел к женщине, находящейся без сознания, трясясь от ярости. Он хотел всадить ей пулю в лоб, точно так же как когда-то ее отцу, но он попытался взять себя в руки. Такая смерть будет слишком легкой для нее. Он хотел видеть ее страдания, наблюдать ее медленную смерть, настолько болезненную насколько только возможно.

«Где Кассандра?» - спросил он, оглядывая комнату.

«Ее там не было», - ответил Алекс. «Стефано сказал, что ее машина в гараже, так что она должна быть где-то здесь».

«Найдите ее!» - прорычал Меридио. «И возвращайтесь сюда. Я не хочу пачкать ковер, мы отведем ее на склад».

Алекс и Стефано пошли осматривать дом, оставив двух мужчин в комнате с Тессой. Солнце только начало подниматься над восточными холмами, когда Алекс открыл дверь в спальню маленькой блондинки. Стефано осмотрел соседнюю комнату и зашел в спальню Кассандры как раз в тот момент, когда Алекс распахнул дверцы огромной, в полный рост гардеробной.

Кейси вжалась в тень так плотно как только могла, но Алекс щелкнул внутренним выключателем, освещая стены гардеробной. Взгляд Алекса встретился с испуганными зелеными глазами, смотрящими на него и они оба замерли. Казалось прошла целая вечность.

«Есть там что-нибудь?» - окликнул его Стефано.

Алекс сузил глаза и громко вздохнул. Он посмотрел на пистолет, который блондинка держала в руках и понял, что та могла бы пристрелить его, если бы захотела.

«Нет», - крикнул он Стефано в ответ, не отводя взгляда от Кейси. «Здесь ничего... Встретимся на первом этаже».

Алек расстегнул пиджак и вытащив из-за пояса Glock Тессы, протянул его Кейси. «Он хочет, чтобы мы отвезли ее к докам... склад номер 47. Я постараюсь сделать все возможное, чтобы задержать их, но я не смогу справиться с ними в одиночку».

Это было все, что сказал молодой человек. Затем он развернулся и вышел из спальни, плотно прикрыв за собой дверь.

****

Кейси схватила куртку и засунула свой паспорт, бумажник и мобильный телефон Тессы в карманы. Она сосредоточилась на деле, стараясь не паниковать. Единственной надеждой Тессы были она и Алекс и Кейси не хотела думать о том, что произойдет не сумей они сделать что-нибудь для нее. Услышав как к дому подъехала машина Кейси подбежала к окну и выглянула наружу, она прикусила губу видя развернувшуюся перед ней картину – ее отец и Алекс сели впереди, а Стефано и крупный телохранитель затащили бесчувственное тело Тессы на заднее сиденье. Как только они отъехали,  Кейси ринулась вперед. Она ненадолго остановилась в кабинете отца и, больше не боясь быть замеченной, выскочила из кухни и изо всех ног бросилась через поле к конюшням, а затем  к пруду. Даже не отдышавшись она приказала Олимпии забираться в машину, а сама села за руль красного кабриолета.

Кейси вела машину так словно за ней гнались. Она набрала на сотовом номер, который дала ей Тесса и Джек ответил после первого сигнала.

«Тесса?» - его голос звучал беспокойно.

«Джек, это Кейси», - ответила маленькая блондинка. «Тесса у них».

«Кейси, ты где? Бумаги у тебя?»

«Господи, Джек, ты что не слышал, что я сказала? Они схватили Тессу!» - закричала девушка в телефон, резко сворачивая на повороте и гоня на всей скорости по дороге к Ano Merá.

«Да, я слышал тебя, Кейси. Скажи мне где ты и где бумаги?»

«Я на пути к Ano Merá, отвезу туда мать Тессы, а затем поеду за Тессой», - Кейси посмотрела на Олимпию. Пожилая женщина крепко держалась за приборную панель перед ней, но если она и была напугана так же как и Кейси, то не показывала вида.

«Успокойся, Кейси», - Джек старался звучать беззаботно. «У нас готов вертолет, но я не могу быть в двух местах одновременно, так что давай сделаем так...»

«Черт побери, Джек, послушай меня... сделаем вот как... черт!»

Кейси ударила по тормозам, когда ее занесло на неасфальтированную дорогу, ведущую к дому. Она дала задний ход и заехала на парковочное место перед домом, резко останавливая машину у маленького коттеджа.

«Сначала ты подашь этот вертолет сюда и заберешь Олимпию, мне нужно знать, что она в безопасности. Затем я ожидаю вашей помощи у доков, они отвезли Тессу туда, на один складов».

«Послушай, Кейси...»

«Обещай мне, Джек. Клянусь, если ты этого не сделаешь я собственоручно съем все эти чертовые инвойсы и ты можешь проваливать к черту!» - закончила Кейси.

«Хорошо, хорошо!» - закричал в ответ Джек. «Мы взлетаем через шестьдесят секунд... Сохраняй спокойствие, девочка».

Это было лучшее что мог сказать Джек этой маленькой девочке, которая казалась храбрее многих его спец.агентов.

«Мне нужно идти», - сказала Кейси пожилой женщине, которая уже вышла из машины и стояла возле водительской двери.

«Я понимаю. Поторопись, Кейси», - Олимпия наклонилась и обняв хрупкую блондинку, отступила от машины.

«Джек Армстронг – так зовут человека, который прилетит за тобой на вертолете. Отправляйся с ним, так ты будешь в безопасности», - сказала Кейси на прощание и заведя мотор рванула в сторону пристани.

ЧАСТЬ 6

«Она все еще без сознания», - заметил телохранитель, отпуская голову темноволосой женщины.

«Что-то долго для удара по голове, тем более такой твердой, как у нее. Давай, Тесса... Я знаю, что ты пришла в себя», - ровно сказал Меридио и Тесса поняла, что больше нет смысла притворяться.

«Вот сучка», - пробормотал Питер, когда Тесса подняла голову и подмигнула ему.

Меридио медленно приблизился и остановился у ног сидящей женщины. Руки и ноги Тессы были пристегнуты наручниками к тяжелому железному стулу. Она часто видела такие стулья, когда пытки были повседневным явлением в ее жизни. Темноволосая женщина усмехнулась в лицо нависающего над ней мужчины.

Меридио отвел назад сжатую в кулак руку. Сильный удар пришелся Тессе в челюсть и мужчина с наслаждением услышал звук боли сорвавшийся с губ женщины. Удар откинул голову Тессы назад, но она старалась сделать вид, что он был не такой сильный. Она прямо посмотрела в глаза мужчины и сплюнула кровь, собравшуюся у нее во рту, на его туфли. Наказание за это действие было быстрым - еще три удара последовали один за другим. Теперь кровь текла у женщины изо рта и носа. Он еще не был сломан, но еще пара таких ударов, как последний, и это произойдет.

Тесса знала, что у нее не было никаких шансов. Она сделала все, что было в ее силах, но по крайней мере если она умрет с честью hahré будет отплачен. Теперь все что она могла сделать это умереть, но она ни за что не позволит Меридио думать, что он победил. Он может и убьет ее, но никогда не сломает.

«И все это из-за того, что я трахнула твою дочь?» - сухо заметила Тесса.

Все трое наемников, работающих на Меридио посмотрели на мужчину. Когда они увидели выражение его лица, то сразу поняли что сказанные Тессой слова чистая правда. Алекс попытался сделать вид, что удивлен так же как и другие, но он знал обо этом уже давно. Питер и Стефано уставились в пол, Андреас неловко огляделся. Тесса усмехнулась, поняв, что попала в самую точку. Мужчина терял лицо перед своими людьми, а для mángas это не было хорошо.

«Она раздвинула свои ноги для меня так быстро... Она так и не поняла, что я использую ее», - голова Тессы отлетела назад еще два раза, затем Меридио отошел к раковине и начал мыть руки.

Мужчина чувствовал, что теряет контроль над ситуацией. Чем дольше он останется здесь, тем больше Тесса опозорит его. Он подозревал, что загадочная женщина соблазнила его дочь, а теперь получил подтверждение этого. Кассандре придется осознать, что ее действия влекут за собой последствия. Как бы сильно он не любил свою дочь, ему все равно придется показать ей, что предательство имеет свою цену... очень высокую цену.

Меридио надел пальто и вышел за дверь.

«Меридио!» - окликнула его Тесса и мужчина остановился и повернулся к ней.

«Кейси была самой лучшей телкой в постели, которую я только знала», - ухмыльнулась Тесса.

Мужчина сузил глаза, его взгляд был холодным как лед. «Убейте ее... сделайте это так медленно как только возможно. И заставьте ее сказать где находятся бумаги до того, как она умрет», - Меридио улыбнулся темноволосой женщине и вышел за дверь.

Солнце осветило помещение, когда Меридио открыл дверь и остановился на выходе. Казалось, его внимание привлекло что-то неожиданное. Он посмотрел назад, на Тессу и если бы взгляд мог убивать, темноволосая женщина уже была бы мертва. Меридио снова перевел взгляд за дверь и подняв руки начал отступать назад, в склад.

Кейси держала в руках свою Беретту, целясь в грудь отцу, пока мужчина продолжал отходить. Тессе пришлось моргнуть несколько раз, чтобы удостовериться, что то, что она видит не видение. Ох, Кейси... детка, они же убьют тебя. Пожалуйста, не делай этого.

«Кассандра, ты действительно думаешь, что я поверю, что ты готова убить меня?» - спросил Меридио свою дочь, когда Алекс, Питер и Стефано вытащили свое оружие.

«Отец... зная то, что ты делал в своей жизни... Может быть, я пошла в тебя, а? К тому же, я действительно не думаю, что ты можешь с уверенностью сказать, что я не пристрелю тебя».

Меридио смотрел в глаза дочери, на самом деле не зная чего от нее ожидать. Это чертова стерва неплохо промыла мозги его девочке.

«Кассандра, ты на понимаешь кто такая Тесса...»

«Я знаю, что ты убил ее отца! Я была там... я видела это!» - Кейси постаралась успокоиться и унять дрожь в своем голосе.

«Да, это так, и она хочет отомстить мне. Она использовала тебя только для того, чтобы подобраться поближе ко мне, Кейси», - Меридио редко называл дочь уменьшенным именем, но сейчас мужчина очень хотел, чтобы его ребенок увидел правду. «Даже если ты убьешь меня, один из них всадит пулю в голову Тессы. Она все равно умрет. Спроси ее... спроси ее сейчас. Она знает, что она труп, ей нечего терять».

Меридио видел как в зеленых глазах его дочери проскользнула неуверенность и знал, что посеял в ней зерно сомнения.

«Спроси ее, Máhtia Mou», - тихо сказал Меридио.

Тесса в ужасе смотрела на то как Кейси перевела свой зеленый взгляд на нее. Пожалуйста, пойми, малышка... это единственный способ вытащить тебя из этого дерьма, думала Тесса про себя.

«Нико?» - тихо спросила Кейси.

«Ты прекрасная женщина, но это все чем ты была для меня, Кейси. Ты была всего лишь способом подобраться к Меридио».

Кейси недоуменно нахмурила брови. Она больше не знала кому ей верить.

Меридио понимал, что перед ним стоит прекрасная возможность. У его дочери был прекрасный шанс занять свое место в его организации и реабилитироваться в глазах отца. Он легко улыбнулся, когда посмотрел в глаза темноволосой женщины и увидел, что ей были понятны его мысли.

Сердце Тессы сжалось, когда она поняла план Меридио. Если она обидит девушку, и сделает ей очень больно, сможет ли Кейси выстрелить в нее? Какая-то часть Тессы считала, что это было бы счастьем по сравнению с тем, что приготовил для нее Меридио, но другая ее часть не могла позволить себе положить на плечи Кейси такую ношу. Ей нужно было дать понять Кейси что она говорит эти безжалостные слова только для того, чтобы защитить маленькую блондинку.

Краем глаза Тесса уловила какое-то движение и заметила, что Алекс стал ближе к ней, открывая себе лучший ракурс для цели в телохранителя и Стефано, которые стояли с другой стороны. Конечно, это могло быть лишь принятием желаемого за действительное со стороны Тессы, но по крайней мере если бы ей удалось дать понять Кейси что она действительно думала, девушка была бы подготовлена и помогла бы Алексу обезвредить одного из мужчин, стоящих около нее.

«Кассандра, я не хотел, чтобы ты знала, что эта женщина так подло тебя использовала. Я знаю, что она опозорила тебя, но теперь у тебя есть возможность взять реванш».

Меридио говорил низким голосом, который, казалось, имел гипнотический эффект на маленькую блондинку. Кейси стояла и смотрела на Тессу в ужасе, затем на ее лице появилась ярость.

«Подумай, Кассандра, что сможет облегчить твою боль».

Тесса смотрела на девушку, видя страдание и боль в ее глазах, затем рука Кейси, держащая пистолет дрогнула. Она знала, что у нее был всего один шанс и решила воспользоваться им.

«Только не говори, что ты действительно верила мне каждый раз, когда я говорила, что люблю тебя», - усмехнувшись, сказала Тесса.

Брови Кейси сошлись вместе и Меридио задержал дыхание, когда девушка подняла пистолет и наставила его на Тессу. Следующее движение блондинки было таким быстрым, что никто не успел моргнуть глазом. В долю секунды Кейси развернулась и наставила пистолет на Питера Цигариса.

Хлопающий звук, который издала Беретта эхом отозвался в закрытом складе. Кейси сделала два выстрела – один в колено телохранителя, а другой в руку Стефано, который потянулся за своим пистолетом. Движения мужчины были намного медленее молниеносной реакции хрупкой блондинки. Телохранитель попытался дотянуться до своего оружия, и Кейси тут же всадила пулю в его другую ногу. Оба мужчины взвыли от боли, когда Кейси развернулась к отцу, который застыл на месте.

«Ты сама подписала свой приговор, дочь моя», - сказал Меридио сквозь стоны валяющихся на земле мужчин. «Боюсь, теперь Алексу придется убить вас обеих».

Алекс все еще стоял, держа в руках свой пистолет, но он колебался, обдумывая свои варианты. Засунув руку в карман, он вытащил ключи от наручников и освободил темноволосую женщину.

Поначалу ноги Тессы были слабы, когда она встала, но как только кровообращение восстановилось она снова стояла на уверенных ногах. Кейси упала в ее руки и высокая женщина крепко сжала ее в объятиях.

«Я думала, ты говорила, что не умеешь стрелять», - сказала Тесса.

«Я говорила, что не люблю оружие... Я никогда не говорила, что не умею стрелять», - сказала Кейси со слезами на глазах.

Маленькая блондинка подбежала к раковине и намочив полотенце, обтерла лицо Тессы, смывая кровь.

«Все в порядке», - тихо сказала Тесса, видя встревоженный взгляд Кейси. «Мною просто немного попользовались вместо груши. Алекс, мой пистолет у тебя?»

«Вот он», - Кейси завела руку за спину и вытащила из-за пояса своих джинсов Glock.

Тесса взяла пистолет и медленно подошла к Меридио. Темноволосая женщина подняла пистолет и мужчина даже не вздрогнул, он лишь прикрыд глаза, когда холодное дуло пистолета коснулось его виска. Тесса просто стояла так некоторое время, пока он не открыл глаза и не обратился к Кейси.

«Ты позволишь ей сделать это, Máhtia Mou?» - спросил он свою дочь.

Из глаз Кейси хлынули слезы. Она ничего не ответила, но даже она знала, что молчание было лучшим знаком согласия.

Тесса опустила указательный палец на курок и нажала на него. Когда раздался выстрел она смотрела как дернулось тело Меридио. Она продолжала наблюдать за ним, пока мужчина не понял, что выстрел был сделан выше его головы. Меридио дергал головой взад-вперед, с недоверием глядя то на Кейси, то на Тессу.

Тесса схватила его за шкирку и несмотря на то, что мужчина был на несколько сантиметров выше темноволосой женщины, он согнулся и не сопротивлялся ее грубым движениям.

«Знай одно, Меридио, она единственная преграда, которая стоит сегодня между тобой и смертью», - прорычала Тесса и мужчина знал, что она имела в виду его дочь. «Все кончено... пойдем домой», - сказала Тесса и махнула Кейси, прося ее присоединиться к ней.

Маленькая блондинка упала в ее руки и они начали двигаться к выходу. Тесса остановилась перед Алексом и улыбнувшись, протянула руку молодому человеку.

«Я твой должник, дружище», - тихо сказала темноволосая женщина.

«Я рад, что ты так считаешь, Никки, потому что после того, что произошло здесь, мне теперь понадобится новая работа».

«Можешь всегда рассчитывать на меня, где бы я ни была, Алекс. Тебе наверное придется заняться своим английским, учитывая тот факт, что теперь мы не очень желанные гости в Греции».

Тесса обняла Кейси за плечи и они продолжили свой путь. Меридио, совсем не выглядя как человек, только что потерпевший поражение, окликнул их.

«Вам не скрыться, Кассандра. Мои партнеры не оставят все это так просто, и вам еще долго придется жить, оглядываясь через плечо».

«Мы рискнем, отец», - сухо ответила Кейси, крепче прижимаясь к Тессе.

Меридио поднял голову, когда у склада раздался визг тормозящих на скорости колес. «А вот и они», - он улыбнулся и Тесса вдруг поняла почему мужчина выглядел таким самодовольным.

«Турки!» - она схватила Кейси за руку и они побежали к дальней двери.

«Я возьму седан, попытаемся разделить их!» - закричал Алекс, когда они выскочили наружу.

К ним приближались две машины. Одна из них остановилась перед складом, из которого вышел Меридио и сел внутрь. Кейси бросила Тессе ключи и они побежали к красному кабриолету.

«Где, черт возьми, Джек?» - заорала Кейси.

Им вслед начали стрелять и Тесса услышала как посыпались стекла задних фар. Кейси почувствовала острую боль в бедре, когда она подбежала к машине. Девушка забралась внутрь и Тесса ударила по газам, уходя от погони. Темноволосая женщина сделала несколько выстрелов в ответ разбив пулей лобовое стекло преследующей их машины. Бросив взгляд на Кейси она увидела красное пятно, разливающееся на джинсах маленькой блондинки.

«Господи, Кейси, ты ранена!»

«Я в порядке», - сказала девушка сквозь сжатые зубы.

Тесса гнала спортивный автомобиль так быстро как только могла, и вскоре они начали отрываться от тяжеловесных седанов на крутой дороге к Агиос-Стефанос.

«Я попытаюсь оторваться от них на холмах, таким образом Джек сможет добраться до нас по дороге или морем», - объяснила Тесса, думая как им выбраться из этой заварухи, но надеясь, что Кейси не слышит страх в ее голосе. «Сними свой ремень и затяни его вокруг бедра», - добавила она.

Теперь их преследовала только одна машина, другая, наверное, последовала за Алексом, который поехал в противоположном направлении. Теперь черный седан приближался, набрав скорость на трассе. Следующий поворот был крутым и извилистым и Тесса намеренно разогналась, зная, что машина большего размера не сможет пройти его. Она резко повернула руль вправо, выжимая газ. Седан закрутило и снесло с дороги прямо в песок у самого края скал. Его задние колеса увязли в песке, и пока мужчины выбрались из машины и принялись выталкивать ее на дорогу, Тесса уже была далеко.

Они поехали в сторону маленькой деревушки и как только они отъехали от города на дорогу выскочил маленький ребенок.

«Черт!» Тесса выкрутила руль и ударила по тормозам, пытаясь избежать столкновения с мальчиком. Машину закрутило и она перевернулась один раз, прежде чем стала на колеса.

Темноволосая женщина даже не помнила как ее выкинуло из машины, но по видимому прошло не так много времени, так как мальчишка все еще стоял на дороге. Она тряхнула головой, прогоняя туман и пошевелила ногами и руками.

«Кейси?» - Тесса осмотрелась по сторонам, и вскочив на ноги принялась искать блондинку.

Девушку выбросило из машины немного дальше и она застонала от боли, когда попыталась перевернуться. Тесса упала на колени перед Кейси и одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что нога блондинки была сломана в нескольких местах.

«Не двигайся, любимая». Тесса лихорадочно думала как ей поступить. В любую минуту на дороге могли появиться турки. «Кейси, я знаю, это будет чертовски больно, но нам нужно отсюда убираться».

Тесса была права и когда темноволосая женщина подняла ее на руки, девушка закричала от боли. К тому времени как Тесса начала двигаться в сторону одного из домов маленькая блондинка уже была без сознания.

Тесса не могла ждать, она распахнула первую дверь и прокричала то, что, как она знала, могло помочь им. «За нами гонятся турки!»

Двое молодых мужчин вскочили, чтобы помочь ей, а пожилая женщина попросила отнести Кейси в заднюю комнату. Тесса наблюдала за тем как седой мужчина вытащил пистолет из ящика комода и закрыв дверь на замок, стал смотреть в окно из-за занавески.

Кейси пришла в себя и тут же пожалела об этом. Боль была не такой нестерпимой, если она лежала не двигаясь. Пулевая рана кровоточила теперь сильнее и когда она посмотрела на Тессу то увидела, что у той был большой открытый порез на щеке и кровь текла по ее шее, заливая рубашку. Руки высокой женщины были сплошной массой из порезов и царапин, но она пригладила волосы Кейси и улыбнулась блондинке так, словно ничего этого не было.

«У вас есть телефон?» - спросила Тесса, зная ответ еще до того, как пожилая женщина отрицательно покачала головой.

«У меня есть», - Кейси попыталась залезть в карман своей куртки, но застонала, не в силах двигаться от боли.

0

12

«Позволь мне», - Тесса наклонилась к девушке и принялась обыскивать ее карманы. Наконец она вытащила телефон и три пакета с бумагами, на которые она удивленно уставилась. «Господи, когда ты это достала?»

Кейси слабо улыбнулась, пока Тесса рассматривала инвойсы из кабинета отца. «Ну, там никого не было и я подумала, что если несколько из них имеют такую ценность, то вся их коллекция будет еще лучше».

Тесса поцеловала девушку в лоб и начала набирать номер Джека.

«Где вас двоих носит?» - сразу заорал в трубку Армстронг.

«Я хотела задать тебе тот же вопрос. Мы в маленькой деревушке у холмов, за Агиос-Стефанос, первый дом на углу. Послушай, Джек, Кейси ранена, ее нужно доставить в больницу как можно скорее. Она теряет много крови», - Тесса пробормотала последнее предложение отвернувшись от маленькой блондинки.

«Мы в имении Меридио, вертолет будет у вас через две минуты. Твоя мать в порядке и мы только что подобрали парня по имени Алекс, который утверждает что помогает тебе».

«Да, он с нами», - ответила Тесса.

«Отлично, еще один. Где бумаги, они все еще у Кейси?»

«У нее на руках целая стопка этих бумаг, а это значит, что ты не получишь их до тех пор, пока не придешь сюда и не заберешь ее».

«Она та еще штучка, ты знаешь это?» - прокричал Джек и Тесса услышала как заработали вертолетные винты, что означало что они взлетают.

«Да, я знаю», - сказала Тесса, проведя пальцами по грязной щеке маленькой блондинки. «Тащи сюда свою задницу и забери ее!»

«А где будешь ты?»

Тесса подняла голову на седовласого мужчину с пистолетом, который прижал палец к своим губам, призывая их к тишине. С улицы доносились голоса мужчин.

«Мне нужно кое-что закончить», - ответила Тесса и выключила телефон, на случай если Джек решит перезвонить, чтобы потребовать объяснений.

Тесса выглянула из-за занавески, мужчины собрались у дороги, разглядывая ее разбитый красный кабриолет. Она надеялась что машина все еще была на ходу и ключи оставались на месте. Женщина подошла к Кейси и знакомая боль снова охватила ее сердце, она знала, что должна была это сделать и понимала, что Кейси это не понравится.

«Милая», - Тесса опустилась на колени у кровати и Кейси открыла глаза, кусая губы от боли. Тесса заговорила по-английски и пожилая женщина отвернулась от них, словно понимая интимность момента. «Джек уже летит сюда, но те парни снаружи и они собираются выломать двери, потому что им известно что мы здесь».

Тесса облизнула пересохшие губы и Кейси знала, что собирается сделать ее возлюбленная еще до того, как женщина произнесла это.

«И ты собираешься отвести их назад», - прошептала Кейси.

«Кейси, мне нужно тебе кое-что сказать».

«Нет! Черт тебя подери, Тесса Николаидис! Ты не скажешь что любишь меня, а потом выйдешь за дверь и позволишь им разнести тебя на части. Я не хочу слышать это до тех пор, пока ты не вернешься, а если ты не вернешься и не скажешь мне, клянусь, я никогда тебя не прощу!» - разрыдалась Кейси.

Глаза Тесса наполнились слезами и она поцеловала девушку в лоб и улыбнулась ей, поглаживая золотые локоны. «Договорились», - сказала темноволосая женщина и поцеловала Кейси так, словно это был их последний раз и обе женщины чувствовали это.

«Я так горжусь тобой, Нико... За то решение, которое ты сделала сегодня», - тихо сказала Кейси.

«Я так долго жила жаждой мести, словно это было единственное ради чего стоило жить. Но ты дала мне кое-что другое, ради чего действительно нужно жить», - она поднялась на ноги и прижала указательный палец к губам Кейси, затем развернулась и вышла.

Тесса, у которой еще оставался с собой Glock, по привычке проверила магазин. Как только мужчина проводил ее к черному выходу, она вложила ему в руки пачку банкнот. Он покачал головой, но она лишь повернулась и выскользнула наружу.

Это была маленькая деревушка, но ей удалось спрятаться за двухэтажными каменными домами так, чтобы ее не было видно с главной дороги. Узкая улица была лишь грязной тропинкой, но она была засажена кустами и деревьями. Тесса прокралась через кусты и побежала в сторону кабриолета.

Запрыгнув за руль она поблагодарила бога за то, что ключи все еще оставались на месте. Тесса завела машину и надавила на газ, резко разворачиваясь и поднимая облако пыли за собой. Она услышала крики, затем выпустила несколько пуль в сторону турков, давая им понять, что за рулем именно она. Тесса закашлялась от пыли, но решила, что если турки будут плохо видеть машину, то могут посчитать что внутри машины находится и Кейси. Женщина улыбнулась, чувствуя как ее захлестывает адреналин при мысли что она может дать Джеку достаточно времени для прибытия агентов в деревню. Она не хотела допускать даже мысли о том, что Кейси не успеет добраться до больницы вовремя. Она просто была уверена, что время девушки еще не пришло.

Вертолет приземлился посередине улицы через тридцать секунд после того как Тесса умчалась на кабриолете, седан последовал за ней на хвосте. Двое парамедиков осматривали Кейси в комнате дома где ее обнаружили. Они поставили девушке капельницу, вкололи ей обезболивающее и остановили кровотечение, по крайней мере достаточно для того, чтобы погрузить ее в вертолет.

Джек бежал рядом, помогая нести носилки, когда внезапно раздался громкий взрыв, сотрясая землю и облако из пламени и дыма поднялось высоко в небо. Агенты тут же подбежали к Джеку, чтобы сообщить о произошедшем.

«Две машины... похоже оставшаяся часть турков. Они упали с отвесной скалы... от них осталось немного», - прокричал молодой парень Джеку, который сидел рядом с носилками, на которых лежала Кейси. Он не отводя глаз смотрел на маленькую блондинку.

«Нет...» Кейси мотала головой из стороны в сторону. «Пожалуйста... нет», - повторяла она вновь и вновь, заливаясь слезами

Джек не любил эту часть своей работы, если быть точнее он ее просто ненавидел. Он ненавидел терять хороших людей, но как бы больно ему не было, он понимал, что это было ничто по сравнению с тем, что чувствовала сейчас Кейси. Мужчина сжал ее руку и был рад когда шум поднявшегося в воздух вертолета заглушил душераздирающие рыдания девушки, которая потеряла своего отца и возлюбленную в один момент.

****

Кейси провела семь часов в операционной, пока доктора вынимали пулю, засевшую глубоко в ее левом бедре и собирали переломанные кости правой ноги. Она сломала ногу сразу в шести местах – от бедра и до лодыжки. Хирург объяснил Джеку, что девушке понадобится еще не одна операция и что скорее всего она будет хромать всю оставшуюся жизнь. Кейси лежала в больнице, ни на что не реагируя, Олимпия не отходила от нее уже три дня. Джек попросил американское правительство привезти в Грецию мать Кейси – Еву Меридио, чтобы она могла побыть с дочкой.

Джек наблюдал за тем как Олимпия и мать Кейси снова встретились двадцать лет спустя. Они плакали, делясь своей болью и Джек смущенно переминался с ноги на ногу, чувствуя себя неуютно в присутствии женщин, пока те так открыто выражали свои чувства и эмоции.

Никто не знал как сообщить Кейси о Тессе и ее отце.  На месте аварии не было обнаружено ни одно выжившего, а останки были настолько обезображены, что не помогла бы даже дентальная экспертиза. Однако поведение блондинки давало им понять, что она все знает. Кейси почти не разговаривала и ничего не ела. Три раза в неделю ее навещал очень хороший терапевт, но она только безучастно смотрела в окно, отказываясь говорить о своей боли.

Наконец докторам не оставалось ничего кроме как обратиться за помощью к ее матерям. Да, оказалось у Кейси их было две. Когда одна отдыхала, дежурила другая и каждый день они делали все возможное, чтобы заставить девушку произнести больше трех слов подряд. Олимпия приносила в больницу все любимые блюда Кейси и время от времени девушка съедала кусочек-другой, но тут же ее глаза наполнялись болью и она отворачивалась к окну.

Однажды Олимпия вошла в комнату так же как много раз до этого. Но на этот раз она села перед окном, куда так часто смотрела маленькая блондинка, чтобы той пришлось посмотреть на нее.

«Тесса была бы очень разочарована, если бы видела как ты себя ведешь», - резко сказала Олимпия. «Ради этого моя дочь жертвовала своей жизнью? Стыдно, Кассандра».

Имя Тессы вывело Кейси из ее забытья. Она вспомнила, что звук этого имени был самым приятным звуком, который она когда-либо слышала. Кейси рвано вздохнула и из ее глаз полились слезы. И когда Олимпия приблизилась к девушке и заключила ее в свои объятия, точно так же, как делала это Тесса, Кейси выпустила из груди крик боли и злости и наконец разрыдалась, горюя о своей погибшей возлюбленной.

****

Шесть месяцев спустя...

Миконос, Греция

Имение Меридио сильно изменилось за последние полгода, в основном благодаря возвращению домой Евы Меридио. Было такое ощущение, словно по дому промчался очистительный бриз, совместными усилиями Олимпия и Ева уничтожили все следы оставшиеся от его предыдущего владельца. Вся мебель из комнат и кабинета Андреаса Меридио была убрана и заменена другой. Так как Кейси даже после третьей операции все еще оставалась в инвалидном кресле, Ева установила все нужное оборудование для людей с ограниченными способностями, хотя Кейси постоянно повторяла, что не собирается позволить своему телу сдаться и не будет долго оставаться в кресле.

Дорожку, ведущую от особняка к гостевому домику выложили плиткой, а подъездную дорожку углубили дальше к дому. Кейси настояла на том, что будет жить в гостевом домике, хотя обе женщины предупреждали ее, что она может быть не готова к этому. Это было правдой – Кейси страдала частыми кошмарами и плакала минимум один раз в неделю, но она потихоньку пыталась справиться и с этим. Теперь имя Тессы не вызывало у нее депрессии, как раз наоборот – в последнее время она начала получать удовольствие от историй Олимпии о детстве темноволосой девочки.

Кейси опустила штангу на подвеску. Она была рада, что Тесса установила тренажерный зал в гостевом домике, потому что теперь ей не нужно было каждый день ходить в главный дом, чтобы позаниматься. Она любила обеих женщин – и свою маму и Олимпию, но порой они слишком усердствовали с материнской заботой, что было довольно утомительно. Блондинка подняла руки над головой и потянулась, чувствуя как протестуют ее ноющие мышцы от двойной нагрузки. Кейси устала от того как медленно продвигался восстанавливающий курс терапии для ее ног и она спросила физитерапевта можно ли ей заниматься в коляске, чтобы хотя бы поддерживать в форме верхнюю часть тела. И сейчас под ее кожей уже намечались мускулы от долгих занятий тяжелой атлетикой.

Кейси подъехала к окну, услышав, что к дому подкатила машина. Увидев знакомое лицо на подъездной дорожке она направила коляску на террасу.

«Привет, Джек».

«Привет, малышка. Как поживаешь?» - как ни в чем не бывало спросил Джек

В последнее время агент подозрительно долго отсутствовал и Кейси решила, что у него наконец выдалось достаточно свободного времени, чтобы провести его с женой и дочерьми. Сейчас мужчина держал в руках большой желтый конверт и на его лице читалось тревожное выражение.

«Не тяни, Джек. Тебе это не идет», - улыбнулась Кейси.

Джек вспомнил тот первый раз, когда он увидел эту улыбку. Она была такой яркой, словно кто-то распахнул окно и впустил в комнату солнечный свет. Сейчас он смотрел на нее и понимал, что теперь в этой улыбке отражалась лишь глубокая боль.

«Хорошо», - он открыл конверт. «Тесса назначила меня исполнителем своего завещания».

«Когда это произошло?»

«В тот день, когда вы были в Афинах, проходя треннинг в Центре. Она оставила большую часть своего состояния своей матери, но тебя она тоже упомянула в завещании». Джек посмотрел на девушку и не видя никакой реакции, продолжил. «Она оставила тебе внушительную сумму денег на нескольких счетах на Каймановых островах, и вот это», - он протянул девушке фотографию.

Это была яхта Тессы - Apógevma Nóstimo. Полуденное удовольствие. На глазах Кейси выступили слезы и медленно стекли по щекам. Она была на яхте женщины всего однажды, но если бы она прикрыла глаза то увидела бы перед собой тот закат, который они разделили с Тессой в тот день.

«Есть кое-что еще», - мужчина поднялся и подошел к фургону, Кейси с любопытством наблюдала за ним. Он открыл боковую дверь и два огромных добермана выскочили наружу и принялись бегать вокруг кресла Кейси. Затем собаки уселись около нее, норовя лизнуть девушку в лицо. Кейси плакала, обнимая Циннамон и Махогани.

«Да, думаю она сделала правильный выбор. Мне пришлось потратить немало сил, чтобы заставить их залезть в машину для поездки сюда». Джек протянул руку, собираясь прикоснуться к Кейси, но тут же замер, когда собаки зарычали и оскалили свои клыки. «Хорошо, хорошо... Пожалуй, мне пора».

Кейси рассмеялась над тем как нервно вел себя мужчина и внезапно поняла, что это был ее первый смех после случившегося.

«Я слышал, что ты скоро возвращаешься в Штаты», - сказал Джек, отойдя на безопасное расстояние. 

«Да. В Коннектикуте есть реабилитационный центр, где я проведу оставшуюся часть своего восстановления. Там работают со сложными случаями и творят чудеса, они считают что у меня есть все шансы освободиться от этого кресла в течении нескольких месяцев».

«Ты знаешь, я буду скучать по тебе, девочка», - тихо сказал Джек.

«Спасибо, Джек», - ответила Кейси, рассеянно поглаживая Цинни за ухом.

«Знаешь, как только встанешь на ноги и тебе понадобится работа, можешь позвонить мне».

«Джек, ты серьезно предлагаешь мне работать в ФБР?» - усмехнулась Кейси.

«Эй, Квантико вполне мог бы пригодиться такой кадет как ты».

«Я так не думаю, Джек, но все равно спасибо за предложение», - Кейси тепло улыбнулась и протянула руку высокому мужчине.

Когда агент посмотрел в зеркало заднего вида, он грустно улыбнулся тому какие повороты иногда принимала жизнь. Он бросил последний взгляд на блондинку, которая сидела в своем кресле склонившись вперед и крепко обнимая собак.

****

Год спустя...

Лонг-Айленд, Нью-Йорк, США

Кейси пыталась засунуть дополнительные предметы в свой рюкзак. Она положила туда небольшой пакет с лакомством для собак и запасную бутылку воды для себя. Девушка была почти у двери кухни, когда до нее донесся голос Олимпии. Черт, у меня почти получилось!

«Кейси, ты ведь собираешься перекусить перед тем как уйдешь, да?» - спросила Олимпия.

С террасы в дом зашла Ева Меридио, и чуть не столкнулась с дочерью.

«Кейси, ты же не собираешь идти в таком виде?» - ее мать прошла мимо и кивнула на наряд Кейси – спортивные штаны и короткий топ.

«Ну все», - прошептала блондинка двум доберманам, которые послушно сидели у ее ног, - «нас спалили».

Старшие женщины принялись планировать свой день – они собирались покупать предметы антиквариата. Порой блондинка была под чрезмерной опекой матерей, но она не жаловалась. С тех пор как Олимпия приехала в Америку, чтобы жить с ними, она заметила, что ее мать стала более жизнерадостной. Двое старых друзей влились в общественную жизнь местной общины, делая все вместе – начиная от игры в бридж и заканчивая садоводством. Кейси была счастлива, что ее мать наконец начинала забывать о своем прошлом.

Наследство Тессы позволило ее матери осуществить некоторые свои мечты. Кейси умоляла Джека помочь Олимпии упростить получение американского гражданства и, конечно, он сделал все возможное. Он сделал все так быстро, что маленькая блондинка через несколько месяцев попросила его привезти в страну и Алекса.

Гречанка открыла свой собственный ресторан в Лонг-Айленде, куда вложила много сил и вскоре заведение заработало репутацию одного из самых лучших, где подавали настоящую греческую еду. Алекс стал управляющим ресторана и быстро понял, что у него были все данные для такого бизнеса. Последние несколько месяцев Олимпия вела кулинарные курсы в местном колледже и стала очень популярной на этом поприще. Женщина словно была послана богом матери Кейси – они поддерживали друг друга все то время, пока блондинка проходила курс реабилитации в Коннектикуте. Теперь они все втроем жили в просторном великолепном доме в Лонг-Айленде и хотя Кейси приходилось возмущаться их чрезмерной опекой хотя бы раз в день, но она не хотела бы ничего менять.

«Вернусь позже... Хочу пройтись на яхте», - сказала Кейси женщинам.

«Будь осторожна», - ответили они обе в унисон.

«Да, мамы», - поддразнила их Кейси, закрывая за собой дверь.

Хрупкая блондинка опустила на землю свой рюкзак и наклонилась, чтобы отстегнуть замок с велосипеда. Поднявшись, она надела рюкзак на спину и оседлала велосипед. Время, проведенное в реабилитационном центре было для нее трудным как физически, так и психологически. Персонал говорил, что может творить чудеса, но вскоре Кейси поняла, что они имели в виду, что могут заставить ее творить чудеса. Программа была сложной, а она все еще переживала потерю. Порой девушка плакала так долго, пока не погружалась в сон. Она очень сильно скучала по маме и Олимпии. Однажды когда у нее был особенно трудный день, она посмотрела вдаль и ей показалось, что она увидела знакомую высокую фигуру. Она моргнула несколько раз и видение исчезло. Но этого было достаточно, чтобы напомнить ей о возлюбленной и придать ей сил двигаться дальше. Один день перетек в другой и так пролетело полгода.

Сильные ноги крутили педали, Циннамон и Махогани бежали рядом. Кейси пыталась оставлять собак дома, когда выходила в море, но ее мама сказала, что они скулили и выли все то время, пока она отсутствовала. Собаки были идеально выдрессированы и самое забавное было то, что не смотря на то, что доберманов дрессировала Тесса, они подчинялись каждой команде, которую давала им Кейси. Таким образом девушке не оставалось ничего кроме как брать их собой, куда бы она ни шла. Она была спокойна в присутствии двух охранных собак, чувствуя себя такой же защищенной как в сильных объятиях Тессы.

Кейси тряхнула головой, ругая себя. Она обещала, что больше не будет это делать. Однажды она застала себя пялящейся на Олимпию во все глаза. Волосы гречанки поседели за последнее время и она покрасилась. Теперь она выглядела моложе своих лет и Кейси, сидя в гостиной и наслаждаясь бокалом вина, вдруг заметила как сильно Тесса была похожа на свою мать. Как только маленькая блондинка осознала что пялится на женщину во все глаза, то тут же отвернулась, смущенно залившись краской.

Они дошли до частной пристани и Кейси улыбнулась, когда мистеру Питерсон распахнул ворота, пропуская ее внутрь, и не дожидаясь пока она найдет свои ключи.

«Доброе утро, мисс», - поприветствовал ее пожилой мужчина и она помахала ему в ответ. Девушка оставила ворота открытыми, зная, что сегодня у нее будет гость.

Кейси запрыгнула на борт Apógevma Nóstimo и подняла за собой велосипед. Затем она принялась поднимать паруса. Маленькая блондинка двигалась с уверенностью опытного моряка. Она все еще слегка хромала на правую ногу, это было еле заметно и врачи сказали ей, что скорей всего это останется навсегда. У нее ушло около получаса на то, чтобы закончить все свои приготовления. Она по привычке потянула боковые стропы, проверяя крепость и надежность тросов, поддерживающих мачту с каждой стороны. 

В этот момент блондинка услышала как зарычали собаки, спокойно лежащие у борта яхты.

«Знаю, знаю, позвольте ему подобраться чуть ближе», - пробормотала Кейси. «Охранять!» вдруг сказала она громче.

Обе собаки тут же вскочили на ноги и угрожающе оскалили свои клыки на Джека Армстронга.

«Боже! Я ненавижу когда ты так делаешь, Кейси», - сказал он, отступая на пристань.

Кейси громко засмеялась. «Назад», - дала она команду и собаки сразу же подбежали к мужчине и облизали его руки, словно извиняясь. «Джек, что было таким важным, что ты не смог сообщить об этом в письме?»

«Ну, у меня был пустой бланк на заявку, и прежде чем ты скажешь нет...»

«Джек, я говорю нет. Я не хочу работать в ФБР. Мой ответ был отрицательным вчера, на прошлой неделе и даже тогда, когда ты сделал предложение на рождественской открытке, что, должна сказать, было довольно жалко. И мой ответ будет таким же через неделю и через год... он всегда будет отрицательным, Джек», - тихо закончила Кейси.

«Все чем ты делаешь, так это занимаешься спортом и катаешься на этой дурацкой лодке, или просто приходишь сюда и сидишь здесь, пока она пришвартована. Ты живешь со своей матерью, ты ни с кем не встречаешься... Ты молодая женщина, Кейси, ты не думаешь, что тебе пора начать жить по-настоящему?»

Кейси могла бы разозлиться на мужчину, но она понимала что Джек переживал за нее. Она была всего на пять лет старше его дочери и он чувствовал по отношению к ней отцовскую заботу и ответственность. И, разумеется, вину за то, что позволил себе впутать ее во всю эту историю.

«Ну, в общем, если ты вдруг передумаешь», - он протянул ей бланк для заявки.

«До свидания, Джек», - улыбнулась Кейси и повернулась к нему спиной. «Удачных выходных».

****

«Ты не местная, да?» - обратился Питерсон к незнакомке.

«Нет», - ответила та низким голосом, пытаясь стпрятаться в тени.

«Слушай, ты приходишь сюда каждый день и смотришь не нее, и если ты думаешь о том, чтобы причинить ей неприятности, тогда тебе лучше знать, что у меня хорошая память на лица».

Питерсон наблюдал за тем как на лице незнакомки появилась легкая улыбка. Он был уже немолод и вполне понимал, что его память была не так хороша, как он утверждал, но мужчина был уверен, что это лицо не будет одним из них. Женщины была почти такого же роста как он, с длинными темными волосами. Но то, что он никогда не смог бы забыть так это ее глаза. Глаза цвета неба смотрели на него с выражением раненного животного, которое не знало что делать - бежать или просто лечь и умереть. На щеке женщины был длинный тонкий шрам и она не сводила глаз с хрупкой блондинки на яхте.

«Как я уже сказал, если ты собираешься принести проблемы...»

«Нет! Вовсе нет», - ответила незнакомка. «Вы... давно знаете Кейси?» - спросила она.

«Ну, дай подумать... Я был здесь в тот день, когда она спустила на воду свой первый Hobie Cat. Кажется, ей было тринадцать. Довольно давно, а что?»

«Она... она кажется вам счастливой... когда вы разговариваете?»

«Если бы вы знали ее достаточно хорошо, то знали бы, что она попала в неприятности, когда была в Греции. Я слышал, что ее отец погиб... какой-то крупный несчастный случай. Я не знаю деталей, но я знаю точно, что с тех пор она больше не та девочка какой была до этого».

Незнакомка отступила в тень, заметив что к ним приближается автомобиль. Она задержала дыхание, ожидая что тот проедет мимо, но машина резко остановилась и окно с пассажирской стороны медленно поползло вниз.

«Ты не должна быть здесь... Черт, тебя даже не должно быть в стране», - раздался из машины голос Джека.

Женщина вышла на свет и наклонилась к машине.

«Мне нужно было увидеть ее... Я не могла...» - она запнулась и спрятала руки в карманы джинсов, пытаясь взять себя в руки. «Я больше не могла так», - закончила она.

«Два года, Тесса. Мы договорились, что это должно быть не меньше двух лет. Если все будут думать, что ты мертва, тогда Кейси будет в безопасности, но если турки когда-нибудь пронюхают, что она знает где ты...»

«Я знаю... знаю. Просто прошло так много времени и я боялась... боялась, что она забыла обо мне».

Джек смотрел как глаза темноволосой женщины наполнились слезами. Он видел эти глаза излучающими гамму самых разных чувств...злость, ненависть, даже боль, но такого взгляда не видел никогда. Он смотрел как она нервно сглотнула и посмотрела на яхту, на борту которой сидела Кейси. Голубые глаза женщины были полны отчаяния и он на секунду задумался хватило ли бы у него мужества сделать то, что сделала Тесса. Смог бы он заставить свою жену поверить в то, что он мертв, наблюдать за тем как она собирает осколки своей жизни и только надеяться на то,  что для него все еще будет место когда он вернется?

Джек вздохнул. Он всегда вздыхал, когда собирался сделать то, что могло негативно сказаться на его карьере.

«Ох, к черту... два года. Восемнадцать месяцев...мне кажется вполне достаточным сроком. Иди,» - он встретил взгляд Тессы и наконец увидел в них пробуждающуюся жизнь.

«Ты серьезно, Джек?»

«Да, да. Эй, что ты собираешься ей сказать?» - спросил Джек.

Тесса улыбнулась и Джек тут же почувствовал, что принял правильное решение. Высокая женщина точно знала что скажет своей любимой. Она дала обещание и ничто на свете не остановит ее произнести эти слова в этот раз.

«Все в порядке, мистер Питерсон... она одна из наших», - кивнул Джек мужчине, стоящему неподалеку.

«Джек», - Тесса протянула руку и мягко опустила ее на плечо агента. «Спасибо... за все».

Мужчина накрыл ее руку своей и легко сжал ее. Он отъехал как только Тесса отошла от машины.

****

Кейси прислонилась к мачте и закрыла глаза, ощущая лучи солнца на своем теле и вспоминая те времена, когда Тесса держала ее в своих крепких объятиях пока она спала, на этом же самом месте. Ее глаза были закрыты, но слезы все равно вытекли у нее из-под век тонкой струйкой, оставляя на щеках влажные дорожки.

По ее телу пробежало странное ощущение, отдаваясь покалыванием в позвоночнике. Она услышала шаги на пирсе позади себя и произнесла команду, которую всегда отдавала в такой ситуации. «Охранять!»

Циннамон и Махогани подскочили к пирсу, но почему вместо того, чтобы зарычать стали скулить, словно не знали что делать с командой, которую отдала им Кейси. Маленькая блондинка снова почувствовла это странное волнение. Она медленно повернулась и увидела видение, которое преследовало ее и во сне и наяву.

Тесса подняла руку и ласково почесала Махогани за ухом, не отводя глаз от недоуменного и растерянного взгляда блондинки. Кейси чувствовала что сходит с ума, но совсем была не против этого.

Девушка даже не поняла что все еще плачет. «Ты настоящая?» - спросила она у своего видения.

Тесса улыбнулась своей сексуальной улыбкой, открывающей ее белоснежные зубы.

«Да, малышка... Я настоящая».

Кейси не колебалась ни секунды, ей было все равно сон это или явь. Она вскочила на ноги и спрыгнула с лодки на пирс. Как только она оказалась перед высокой женщиной, Тесса схватила блондинку и крепко сжала ее в своих объятиях.

«Ох, Нико, ты вернулась ко мне!» - прорыдала Кейси, уткнувшись лицом в грудь женщины.

Тесса держала девушку в руках, гладя ее волосы и стирая с щек слезы. Наконец темноволосая женщина отстранилась и взяла красивое лицо Кейси в свои ладони.

«Мы заключили сделку, помнишь?» - сказала Тесса.

Кейси непонимающе смотрела на нее.

«Я обещала вернуться, чтобы сказать тебе эти слова. Я люблю тебя, Кассандра», - произнесла темноволосая женщина. «Я всегда любила тебя».

Женщины крепко держались друг за друга, слезы радости текли по их щекам, когда их губы встретились в первом, после долгой разлуки, поцелуе. Тесса помнила свое первое впечатление от поцелуя любимой и все еще считала, что его вкус был самым лучшим на свете.

Тесса преодолела большой путь прежде чем поняла, что месть не то чувство, ради которого стоит жить. И теперь, стоя на пристани под жарким летним солнцем, спустя двадцать лет и в тысячи миль от того места, где все началось, каждая из женщин наконец обрела то, ради чего действительно стоило жить.

КОНЕЦ

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » L.J.Maas Дочь Меридио