Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » C. Paradee “Агент”


C. Paradee “Агент”

Сообщений 1 страница 13 из 13

1

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Глава 1
Тони Вильони плавно потянулась стоя у окна и ожидая рассвета. Это было ее любимое время суток. Она провела большую часть месяца в казармах ФБР в Квантико, Вирджиния, для дознания. У Тони не было дома в действительном смысле этого слова. Ее работой было внедрение и, при необходимости, устранение. Для этого требовалось войти в доверие во вражеском лагере. В доме не было большой необходимости, так как ее задания длились от дней до месяцев. Впервые за годы она позволила себе подумать о «гражданской» жизни и сможет ли она ею жить. Тони бормотала: «Черт, черт, черт», и беспокойно ходила по комнате, задаваясь вопросом: куда ее направят и с какими полномочиями.
В ее мыслях мелькнуло воспоминание о ее встрече с боссом шесть месяцев назад. Она сказала ему, что хочет выйти из игры. Если он и был удивлен, то хорошо это скрыл. Он просто спросил ее – почему. Она сказала ему, что перегорела и хочет «пустить корни» где-нибудь. Она не просила об уходе из агентства, пока, тихо добавила она, просто перевестись на открытую работу. Похоже, он принял этот ответ и дал понять, что она уже назначена на другое задание. Когда она завершит его, и, если она не изменит своих намерений, то он устроит ее перевод.
Тони подумала о реальной причине своего желания перевестись и с отвращением улыбнулась. На задании, предшествовавшем этому, она случайно обнаружила, что, несмотря на то, что ее отчет указывал на отсутствие угрозы правительству со стороны этой конкретной военизированной группировки, ее предводитель загадочным образом скончался от сердечного приступа в течение недели после ее отъезда. Тони на горьком опыте убедилась, что в ее области совпадений не существовало. Так что, сведя вместе несколько указующих деталей, она подтвердила свои подозрения. Это повлекло за собой бесконечный поток вопросов в ее сознании относительно каждой операции в которой она когда-либо участвовала. Сколько раз группы и организации, которые она характеризовала в своих отчетах как безопасные, получали смертельный удар? Сколько устранений, в которых она принимала участие, возможно… только возможно…не должны были быть уничтожением? Эта мысль до сих пор заставляла ее кровь стыть в жилах. Ее разум пытался рассуждать: но это было всегда ради блага…но чьего блага? - насмехался другой голос.
Момент черного юмора навел на мысль о том, что подумала бы общественность, если бы знала на какие вещи способна исполнительная ветвь их правительства. Да, было самое время уходить.
Это дознание было весьма жестким. Но Тони, всегда мастер хитрости и обмана, истинный хамелеон в коридорах власти, просто убрала свою совесть и эмоции в незамутненные области своего сознания и убедила ФБРовских психоаналитиков, что не вынесла никакой «лишний багаж» после нескольких лет под прикрытием.
Заглядывая внутрь себя, Тони насмешливо фыркнула над осуществленным обманом. Продолжая бродить по комнате, она покачала головой и вздохнула, да что со мной такое в конце концов? Немного поздно развивать в себе совесть. Пора на пробежку.
Грациозно передвигаясь в направлении шкафа, Тони бросила беззвучную благодарность неизвестной космической сущности, от которой произошел ее геном , когда она посмотрела в зеркало. Тони была бесспорно красива. Высокая и стройная, ее тело было мускулистое, но гибкое. Ее высокие скулы и полные чувственные губы контрастировали своим золотистым оттенком с черными волосами, мягко очерчивающими ее лицо и свободно ниспадающими на плечи и спину. Но ее самой поразительной особенностью была пара великолепных голубых глаз. Она источала флюиды, сильные и ощутимые в своем воздействии, аура – опасная и экзотичная. И мужчины и женщины попадали под ее чары и Тони была вполне находчива в использовании этого в своих целях. Это была всего лишь одна из многих причин почему она была так успешна в своей работе.
Быстро одевшись она соскользнула вниз по лестнице из казармы. Бег всегда расслаблял ее и, коль скоро она не встречается с директором до 9:00, это было подходящим занятием.
Тони взяла неторопливый темп, в ее сознании вертелись непрошенные образы и, перед тем как ее сила воли смогла подавить эти мысли, она поняла с внезапной ослепляющей ясностью - наносекунда потребовалась разуму, чтобы возвести стены вокруг ее сознания и прочно вернуть эмоции на место – что она была напугана. Тони увеличила скорость. Быстрее, быстрее, быстрее, ее разум теперь был не способен сосредоточиться на чем либо, кроме ритмичного дыхания, необходимого для поддержания изнурительного темпа, который она установила для своего тела.
Меган перевернулась и снова прихлопнула кнопку будильника. Она пыталась заставить себя проснуться, задавая себе один и тот же вопрос что и каждый день – почему утро настает так быстро?
Понежившись в постели еще пять минут, Меган вытащила себя из нее до того как будильник мог снова включиться. Она медленно прогулялась на кухню и включила кофеварку, думая, что если бы чертов таймер не сломался, кофе был бы уже готов.
Меган любила свою работу, но безрадостно признавала, что та вынуждала ее терять много сна. Быть вызванной телефонным звонком посреди ночи не совсем благоприятствовало хорошему ночному сну. Меган знала, что ее телу требовалось по крайней мере 7-8 часов за ночь, и в последнее время она их не получала. Серийный убийца очевидно выбрал Кливленд своим местом действия. Убийства начались около двух месяцев назад и становились все более и более частыми, с промежутком теперь всего в две недели. Полиция была загнана в угол…у них просто не было улик, с которых можно было бы начать. Коронер, доктор Джордж Уайтхаус разбирался с этим делом. Но ведь он всегда берет вполне очевидные дела, подумала она. Поэтому она была так удивлена получить прошлой ночью звонок, сообщающий ей, что появилась еще одна жертва с тем же М.О. (modus operandi – образ действия убийцы, характерный почерк – прим. Перев.) и что доктор Уайтхаус был недоступен. Настроение Меган ощутимо омрачилось, как только видения тела, которое она была вызвана осмотреть, нахлынули в ярких деталях. Стряхивая темные образы, она направилась в душ.
Быстро одевшись, она насладилась завтраком из кофе, апельсинового сока и английских булочек, параллельно бегло просматривая спортивную страницу в поисках основных моментов игры «Рокерсов». Выяснив, что они проиграли прошлым вечером, она бросила газету и пошла к гаражной парковке.
Меган вела машину сквозь оранжевые бочки (в США их ставят на островки безопасности на хайвеях – не знаю зачем :)) – прим. Перев. ) на дороге, где была почти неподвижная пробка, размышляя о неожиданном повороте в своей карьере, произошедшем год назад. Кто бы мог подумать, что она будет Ассистентом Коронера в зрелом возрасте 27 лет? Вечная оптимистка, Меган поступила на медицинский факультет с альтруистской мыслью помогать людям - до того рокового дня, когда ее однокурсница стала жертвой бессмысленного жестокого убийства. Это было почти как если бы какой-то невидимый кусочек головоломки встал на свое место в ее сознании и она поняла, что может совершить гораздо больше добра, внося свой вклад в прекращение бессмысленных убийств. С того самого дня у нее не было сомнений, что судебная медицина была способом сделать это. Она живо представила реакцию своих родителей на ее заявление и улыбнулась…шок, чистый и простой. Не то чтобы она была настолько близка со своими родителями, но одобрение матери всегда было важным для нее. Ее отец…что ж, это была отдельная история и она не собиралась развлекаться ею сейчас и разрушать совершенно прекрасный день.
Меган ненавидела бессмысленное насилие. Если она могла найти улики, связывающие кого-то с этим насилием, тогда круг не был бы повторен…по крайней мере не тем же преступником, размышляла она. По завершении обучения в рекордные сроки, ей была предложена работа в службе коронера. Она приняла предложение и стала целеустремленной в своем поиске улик. Вещи, упущенные другими патологами, не ускользали от внимательного осмотра Меган. Количество и качество улик, которые полиция получала из офиса коронера, возымели сильный резонанс, что не прошло незамеченным полицией или доктором Уайтхаусом. Как прямое следствие этого, Меган была повышена в должности над своими сотрудниками. Было кое-какое негодование, но Меган здраво рассудила, что если бы кое-кто другой был бы более усердным, то повышение получила бы не она.
Чего Меган не знала, так это того, что доктор Уайтхаус был существом политического склада и, повышая молодую женщину, он фактически прикрывал свою собственную спину. Поскольку она была любимицей прессы и полиции, она была логическим выбором, и это давало ему козла отпущения, если возникнет необходимость.
Меган припарковала машину и вышла из нее, направляясь к двери приземистого коричневого здания, которое занимали офис коронера и морг. Раннее утреннее солнце придало красные отблески ее светлым волосам и заставило ее светло-карие глаза выглядеть зелеными. Она абсолютно не замечала глаз, которые отследили ее изящную фигуру, отметив легкую упругость походки красивой женщины, бесстрастно разглядывая ее черты.
Тони вернулась в казарму полностью вернув самообладание, чувствуя приятную усталость и расслабленность после пробежки. Она быстро приняла душ и переоделась в простой черный костюм – юбка подчеркивает ее фигуру, но не облегает – с белой блузкой, открывающей шею, и дополнила все это золотой цепочкой и соответствующими серьгами. Она сделала легкий макияж и отправилась на встречу.
Хьюи Стрэнтон сидел за своим столом, потягивая кофе и обдумывая предстоящую встречу с одним из своих самых талантливых агентов. Проводя рукой по своим густым седым волосам, он думал о запросе Тони и задавался вопросом – понимала ли она, что это за собой влечет. Он бы дал свое согласие на этот запрос. Она определенно это заслужила. Но он сомневался что она сможет приспособиться к мирскому каждодневному существованию обычного агента ФБР. Также у него были сомнения насчет названных ею причин. Они просто звучали неправдоподобно. Тони любила возбуждение преследования. Она жила своей ролью пока сама в это верила. Настоящая личность была захоронена под годами сменяющихся личин и разыгрывания ролей. Она хотя бы знала, кто она такая теперь? размышлял Хьюи. Она превосходно прошла психологические тесты, но он и не ожидал меньшего. Это был не просто какой-нибудь любой агент. Это была Тони Вильони – мастер игры. Он вздохнул, удивляясь что же на самом деле с ней происходило, и сказал секретарше пригласить ее.
«Привет, Тони» улыбнулся Хьюи, откидываясь в кресле и оценивая красоту агента благодарным взглядом.
«Привет, Хьюи. Как дела?» Сверкнув быстрой улыбкой в его сторону, она прошла к креслу перед столом и опустилась в него.
«Хорошо. Не передумала насчет своего запроса о переводе из тайных операций?» сказал он, пригвождая ее взглядом и бессознательно барабаня пальцами по крышке стола.
«Нет. Я чувствую, что это именно то, что мне нужно сделать» Скрестив ноги, она добавила: « Перемена обстановки, знаешь ли», выдавая кривую улыбочку.
Ухмыляясь Хьюи ответил :« Да это, должно быть, преуменьшение года»
Встав и обойдя стол, он оперся на него, пристально глядя на Тони, и продолжил: «А ты понимаешь, насколько большая перемена тебя ожидает?»
Тони подмигнула, разряжая обстановку и сказала, «Хьюи, разве ты когда-нибудь видел, чтобы я потерпела поражение? Кроме того, у меня много талантов. В любом случае, это будет легко, учитывая некоторые мои бывшие задания».
Ты даже не представляешь, насколько хорошо я понимаю в какие крупные перемены я ввязываюсь… насколько неопределенно я себя чувствую. Я только надеюсь, что справлюсь с этим. «И к тому же я знаю, что ты собираешься дать мне действительно хорошую новую работу, верно босс?» поддразнила она.
Хьюи усмехнулся над уверенной молодой женщиной, сидящей перед ним, нахально улыбающейся, делающей карьерный ход, который окажет огромное воздействие на ее жизнь, и ведущей себя при этом так, будто это было нечто, что она делала каждый день.
«На самом деле – да. У меня есть прекрасная вакансия для агента в Кливлендском отделении…»
«Кливленд? А что случилось с Лос-Анджелесом или Сан-Франциско или даже Ветренным Городом?» (насчет последнего – честно, не знаю, может это Нью-Йорк? :)) – прим. Перев.) Почему Кливленд…что такого в Кливленде?» проворчала Тони, поднимая бровь так высоко, что та скрылась под челкой. Наверняка он шутит.
Хьюи притворился что не заметил недоверчивое выражение на ее лице и продолжил: «Послушай Тони, Кливленд слишком долго игнорировали. Мне нужен там талантливый человек и это ты», он ухмыльнулся и затем добавил: «Кроме того, у них там есть «Зал Славы Рок-н-Ролла».
«О пожалуйста…избавь меня вот от этого», ответила она с сердитым вздохом.
Смеясь, Хьюи продолжил: «Ты начнешь с работы с местными над делом серийного убийцы. С твоей подготовкой ты идеальна для этой работы. Ты проникаешь в головы плохих парней лучше всех, кого я знаю, и у них там реальная проблема. Похоже, что наш убийца не оставляет никаких зацепок. Я все устроил и сообщил о тебе Майклу Брэкстону. Он там главный. Он обсудит с тобой дело и затем представит тебя местной полиции. Вопросы?»
Тони почти закатила глаза представив себя выслеживающей серийного убийцу. Это ведь то, о чем ты просила, верно? Это то, чем занимаются обычные агенты ФБР, ведь так? ОК, так в чем же проблема? насмехалось ее сознание. Сказав «Нет вопросов » она встала чтобы уйти.
«ОК, удачи и…» начал Хьюи,
«Да?» вопросительно подняв бровь, она обернулась.
«Если передумаешь, просто позвони мне», закончил он.
«Этого не случится». После паузы, она добавила :«Но все равно спасибо» и грациозно прошествовала из кабинета.
Хьюи покачал головой ей вслед. Он понял, что, несмотря на то что он знал ее не первый год, он все еще не мог сопротивляться ее чарам. Он беззвучно пожелал ей всего хорошего. Если уж он должен потерять ее, то, по крайней мере, он получал какое-то руководство в Кливлендском отделении.
Меган вошла в свой кабинет и проверила сообщения. Их было два – одно от доктора Уайтхауса и одно от сержанта Брайана Дэвиса из Департамента полиции Кливленда. Она подняла трубку телефона чтобы сначала позвонить доктору Уайтхаусу.
«Доктор Доннован звонит доктору Уайтхаусу».
Его секретарь, Хильда, поставила на ожидание и она начала напевать себе под нос вместе с зазвучавшей из трубки мелодией. Меган знала, что не смогла бы попасть в ноты, даже если бы от этого зависела ее жизнь, музыкантом она не была, но эта маленькая деталь не останавливала ее от проявлений вокала.
«Как у вас дела сегодня, доктор Доннован?»
Отчасти вздрогнув от неожиданно быстрого ответа, она сказала:«Хорошо, доктор Уайтхаус. В чем дело?»
«Я решил поручить вам дело Тени. Мой график слишком загружен, чтобы я лично занимался им. Зайдите, и Хильда даст вам все мои записи по делу. Я так понимаю, прошлой ночью было найдено еще одно тело.»
«Да, было. При первичном осмотре на месте преступления было похоже, что это дело рук того же преступника. Я продолжу и сделаю вскрытие сегодня утром. Вы хотите чтобы я сделала вам копию о своих находках?»
«Нет, я просмотрю ваш отчет на компьютере. У меня и без него хватает бумажной работы на столе. У вас есть какие-нибудь вопросы?»
«Пока нет», ответила она, немного нахмурив лоб: «Но могут появиться, после того как я прочту записи»
«Мои данные очень содержательны. Я вовсе не думаю, что возникнет необходимость в разъяснениях», резко сказал доктор Уайтхаус.
Ого… вот это вираж. «ОК, хорошо. Что-нибудь еще?»
«Нет. Хорошего вам дня.»
«До свидания.»
Интересно в чем проблема? Кажется, я знаю, почему меня вызвали прошлой ночью, при том что все знали, что это было дело доктора Уайтхауса. Мм… это на него не похоже – отказываться от высокопрофильного дела. Интересно, что же его заставило.
Затем Меган перезвонила сержанту Дэвису, попутно включая компьютер, чтобы просмотреть отчеты о четырех предыдущих вскрытиях, сделанных доктором Уайтхаусом.
«Доктор Доннован, сержант Дэвис слушает. Я так понимаю, вы занимаетесь делом Тени»
«Да, с этого утра это мое дело», Интересно, он уже об этом знает. «Что я могу для вас сделать?» спросила она, поддерживая трубку плечом.
«Я бы хотел встретиться с вами, чтобы обсудить что вы обнаружили по жертве, найденной прошлой ночью».
«Я буду делать вскрытие сегодня утром. Вы можете присутствовать. В противном случае, я позвоню вам, когда закончу», рассеянно ответила Меган, просматривая на компьютере отчеты о предыдущих жертвах.
«Хорошо. Буду ждать вашего звонка».
«До свидания».
Каждый из четырех отчетов о вскрытии представлял асфиксию как причину смерти. У каждой жертвы были обширные кровоподтеки вокруг шеи, и затем шея была сломана. Никаких признаков сексуального нападения не было. Меган просто не понимала. Почему ни одна из жертв не сопротивлялась? Не было ни волосинок ни волокон ткани одежды. Вообще ничего увязывающего преступника и жертву. Она решила что прозвище Тень, как окрестила убийцу пресса, было очень подходящим. Как будто появлялась тень, убивала жертву, и затем исчезала. Она знала, насколько нереалистичным был этот образ, но она имела богатое воображение и не имела проблем с применением его по назначению.
Это будет сложное дело. Ха, что еще нового? Кроме того, когда я позволяла этому беспокоить меня? С этой мыслью она направилась в раздевалку, чтобы переодеться и приступить к вскрытию.
После его завершения Меган произвела первичный осмотр образцов тканей. Как и в остальных четырех случаях, никаких очевидных улик не было. Ногти жертвы были чистые. Не было волосинок или волокон ткани, не было неизвестных веществ…ничего. Она села на стул, глядя на Сканирующий Электронный Микроскоп (СЭМ), который пока что подводил ее. Просто должно было быть что-то, что она упускала. Но что? Единственное о чем она могла подумать - это сделать то, чего не сделал доктор Уайтхаус – назначить полный токсикологический анализ. Он назначал только обычный упрощенный. На самом деле она не особо ожидала, что анализ что-то покажет, но была готова ухватиться за соломинку. Меган знала, что, скорее всего, навлечет на себя гнев доктора Уайтхауса за пустую трату средств налогоплательщиков на дорогостоящее исследование, так что она решила сделать дело стоящим того и добавила еще и эмиссионный спектральный анализ.
Переодевшись в свою повседневную одежду, она вернулась в свой кабинет, чтобы подготовить предварительный отчет.
«Привет, док…», раздался шутливый голос из дверей.
Улыбаясь, она подняла взгляд. «Марк, сколько раз тебе говорить – называй меня просто Меган».
Слегка усмехаясь, он подмигнул ей и ответил, «Хорошо-хорошо. Итак, какой лакомый кусочек у тебя есть для скромного репортера, борющегося за жизнь на ниве криминальной хроники?»
Она закатила глаза «С каких это пор ты соблазнился полицейской волной? Я думаю ты прибываешь на место преступления едва ли не быстрее полиции».
«Наверное, я опустился», засмеялся он и продолжил, «но я слышал, что дело Тени теперь твое. Как такое случилось?» Марк Поттер был красивым в брутальном смысле этого слова. Он был ростом около 6 футов, с волнистыми каштановыми модно подстриженными волосами. У него была непосредственная улыбка и очаровательные манеры. Его подбородок был квадратным и он всегда щеголял легкой щетиной, сколько бы раз в день он ни брился.
Меган рассеянно ответила: «Наверно мне просто повезло». Она и сама все еще удивлялась почему. И ей особенно не нравился тот факт, что, казалось, уже все в городе знали, что это теперь ее дело, даже раньше нее самой.
«Так что же показало вскрытие?»
«Марк, ты же прекрасно знаешь, что я не могу обсуждать это с тобой», сказала она, улыбаясь, чтобы смягчить сказанное.
«О, да ладно тебе, я просто сошлюсь на внутренний источник», настаивал он.
«О, это просто здорово. Похоже что весь город знает, что это дело поручено мне, а ты собираешься ссылаться на внутренний источник. Вернись на землю», сердито ответила Меган.
«Прости, ты права. Я был действительно невнимателен. Могу я это искупить, пригласив тебя на ужин сегодня вечером?» с надеждой спросил он.
Глядя на фигуру в дверном проеме, Меган тихо вздохнула. Ей нравился Марк и она считала его своим другом, но она знала, что он хотел большего. Сходить по случаю в кино или перекусить, покуда она сама платила за себя, было нормально. Но ей было интересно, поймет ли он когда-нибудь, что никаких других отношений кроме дружбы между ними никогда не будет. Видит Бог, она говорила ему об этом предостаточное количество раз. Он был очень упорен.
«Я знаю, ты не хотел себя так вести. Ты просто делаешь свою работу. Так что в ужине нет необходимости и, кроме того, у меня уже есть планы на сегодняшний вечер», сказала она, чувствуя вину за произнесенную маленькую белую ложь.
«ОК, нельзя винить парня за попытку. Если ты выяснишь что-нибудь о чем сможешь мне рассказать, позвонишь мне?»
«Конечно Марк, как всегда».
«До встречи», ответил он, прогуливаясь из кабинета.
«Увидимся Марк».
Меган вернула внимание назад на отчет, над которым работала. Она не спешила звонить сержанту Дэвису и сообщать ему, что результаты вскрытия были отрицательными.
Закончив отчет, Меган набрала номер: «Это доктор Доннован. Я просто хотела сказать вам, что предварительные результаты вскрытия не дали ничего нового. Смерть наступила в результате удушения и затем была сломана шея. Время смерти – между 23:00 и 03:00. Предварительные результаты по крови, токсикологии и образцам тканей будут не раньше завтрашнего дня», сообщила она клинически.
«Хорошо, спасибо. Думаю, я и не ожидал многого в данном случае тоже. Видимо наш убийца чрезвычайно умен. Впрочем, как обычно и все организованные серийные убийцы. Удостоверьтесь и дайте мне знать что покажут анализы».
«Я отправлю вам результаты по факсу завтра…»
«Да, доктор Доннован», перебил он, «еще кое-что. Очевидно, мэр решил, что мы недостаточно продвигаемся в этом деле, так что он обратился в ФБР. Я подумал, вы должны знать, потому что они, вероятно, позвонят вам. Мэр весьма отчетливо дал понять, что мы должны оказывать полное содействие».
«Спасибо за предупреждение», ответила она и повесила трубку. Интересно, не потому ли я получила это дело. Доктор Уайтхаус ненавидит работать с ФБР. Они всегда указывают ему, что говорить или не говорить репортерам. А он ненавидит, когда ему указывают что делать. Но, с другой стороны, это не выглядит достаточно веской причиной.

Глава 2.
Тони была рада увидеть приближающиеся пригороды Кливленда, подъезжая к западной границе города на своем новом Бьюике модели Regal GS. Нуждаясь в автомобиле, она выбирала что-нибудь с плавными линиями, но не слишком спортивное. Она хотела нечто достаточно неприметное и, с этой мыслью, остановила свой выбор на яшмово-зеленом металлике. За день она проверила возможности турбо-двигателя и была вполне довольна результатами. Да, это подойдет, подумала она, вынимая компакт-диск и включая радио.
Мысль начинать это задание вслепую, определенно заставляла ее чувствовать беспокойство. При проведении внедрения, она всегда была обеспечена полным досье на свою цель. Таким образом, когда игра начиналась, она знала игроков. Что они любят, что не любят, их семьи, друзей, работу, отдых, количество сделанных ими денег, их налоговые выплаты за годы, предшествовавшую военную службу или проблемы с законом – по сути все. Обладая этой информацией, было достаточно легко либо подружиться с кем-то либо обставить «случайность», которая привлекла бы к ней их внимание, и ждать, когда они выйдут на контакт. Что они всегда и делали. Даже в «сырых» операциях, информация, содержащая лишь основы, все равно всегда была достаточной, чтобы дело было сделано. Тони напомнила себе, что больше не работает под прикрытием и не нуждается в системе поддержки инфраструктуры, чтобы найти серийного убийцу. Почему-то эта мысль ее не успокоила.
Ведя машину вдоль берега озера Эри, Тони заметила лодки и яхты, пришвартованные у разнообразных причалов у озера. Может быть в этом городе есть какое-то искупление в конце концов.
Подпевая песням, льющимся из радиоприемника, она выехала, следуя данным указаниям, к «Марриотту» и припарковала машину в подземном гараже. Она взяла свой багаж и направилась к лифту.
Во время регистрации ей вручили записку от Майка Брэкстона с просьбой позвонить, когда она приедет. Сунув ее в карман, она быстро оглядела окружающую обстановку, следуя старой привычке проверять планировку. Местонахождение дверей, лестниц и лифтов имело первостепенное значение. Такое внимание к деталям не раз спасало ей жизнь.
Она вернула свое внимание на регистратора, который информировал ее: «Бассейн открыт 24 часа в сутки, и на Клубном этаже есть фитнесс-центр, который открыт с 5 утра и до 11 вечера. Ресторан закрывается в 10 вечера, но спорт-бар открыт до 2 ночи.» Вручая ей карту-ключ, он сказал: «Ваш номер 305. Просто идите через холл до лифта, поднимитесь на 3 этаж и поверните налево. Номер ближе к концу коридора. Вам нужна помощь с багажом?»
Отрицательно покачав головой, она поблагодарила регистратора и отправилась на поиски своего номера. Все, о чем она могла думать, это горячий душ, чтобы смыть дорожную пыль. Потом, возможно, мартини и салат «Цезарь» на ужин. Может быть даже будет шанс начать эту книгу, которую она таскает уже около года. Как она там называется? Ах да, «Клуб первых жен».
Чувствуя себя намного лучше после душа и ужина, Тони взяла телефон, чтобы позвонить Майку, прикончив мартини. «Агент Вильони звонит Майку Брэкстону».
«Привет… не возражаете, если я буду называть вас Тони?» Не дожидаясь ответа, он продолжил: «Добро пожаловать в Кливленд. Как была поездка?»
«Не очень плохо,» автоматически ответила она, пытаясь составить представление о характере, стоящем за голосом. «Жду с нетерпением начала работы».
«Что ж, мы рады, что вы к нам присоединились, Тони. Нам в последнее время сильно не хватает рук. Вы будете работать над делом серийного убийцы. Прошлой ночью появилась очередная жертва, тот же МО. Я все изложу вам утром.» Он молча надеялся, что этот агент протянет дольше, чем последний. Его хватило только на три месяца, после чего он попал под перекрестный огонь в ходе разборок между бандами. По какой-то причине никто не воспринимал назначение в Кливленд всерьез.
«Встретимся в 9:00», добавив: «кабинет 640 в Федеральном Здании.» Не зная, что Тони уже выяснила местонахождение офиса ФБР.

0

2

«Я буду там», сказала Тони перед тем как повесить трубку. Подойдя к бару, она сделала еще мартини, взяла книгу и грациозно опустилась на диван, впервые за день полностью расслабляясь.
Меган закончила тренировку в Бэлли’з и решила остановиться в китайском ресторанчике по пути домой. Она всегда заходила туда, потому что еда была хорошей и они использовали только свежие продукты. Приехав домой, она припарковалась в гараже и начала идти к лифту.
Почувствовав как по ее шее побежали мурашки, Меган остановилась и обернулась, внимательно оглядывая гараж. Никого не было. Она могла поклясться, что за ней кто-то наблюдает. Меган ненавидела пустынные гаражи. Слишком много дел, по которым она проводила вскрытия, были результатом пустынных парковок. Но в последнее время гараж казался почти зловещим. Определенно ее бурное воображение снова взялось за дело. Но это происходит не впервые, сказал тонкий голосок в ее голове.
Игнорируя его и пытаясь стряхнуть с себя неприятное чувство, она продолжила свой путь к квартире.
За ужином мысли Меган вернулись к ее разговору с Марком. Она никогда не испытывала недостатка в предложениях о свидании, но большинство из них отклоняла. Она подумала о двух своих помолвках – обе с одним и тем же человеком. Она любила Рэя, но в их отношениях чего-то не хватало. И оба раза разрывала помолвку она. Она до сих пор удивлялась, почему же ее так пугала мысль быть за ним замужем. Она просто знала, что это как-то неправильно для нее. Но никогда не могла понять почему. Теперь, когда она с кем-то встречалась, она никогда не позволяла отношениям зайти далеко. Будучи в душе романтиком, она думала, что наверно просто ждет кого-то, кто «собьет ее с ног». Тогда тебе лучше перестать отшивать всех подряд или это никогда не произойдет, озвучил разум ее невысказанные слова. Не зная почему на нее сегодня нашла такая меланхолия, Меган решила отвлечься книгой. Она взяла «Небеса Монтаны» Норы Робертс и быстро увлеклась историей.
Резко сев – колотящееся сердце в его груди угрожало взорваться, а легкие судорожно боролись за воздух – он сорвал спутанные простыни со вспотевшего тела, перед тем как осознать, что это был всего лишь сон. Наконец восстановив дыхание, он медленно возвращал контроль над собой.
Это было неправильно. Было еще слишком рано. Прошла всего пара дней. Кошмары не должны были еще вернуться. Паника снова показала свою уродливую голову и его сознание усиленно боролось за контроль. Возьми себя в руки. Паника не поможет. С усилием, почти физическим по своей интенсивности, он смог придавить панику.
Подойдя к раковине, он налил стакан воды и залпом выпил. Этой ночью ему уже не будет сна.
Тони встала рано после беспокойной ночи. Надев шорты и футболку, она направилась в фитнесс-центр.
Двумя часами позднее, чувствуя приятную усталость, связанную с хорошей работой тренированных мышц, она вернулась в номер.
Тони знала, что сегодняшний день был важен для того, чтобы войти в ритм своей новой работы. Выбирая дальнейшую тактику, она приняла душ и высушила волосы. Надев синий брючный костюм, дополненный блузкой ледяного голубого цвета, она сделала легкий макияж. Цвет костюма и блузки оттенял ее глаза, придавая им внутреннее свечение. Что еще… ах да… небольшая деталь пугающей высоты , улыбнувшись, она надела туфли на трехдюймовых каблуках.
Взяв такси, Тони смотрела на город по дороге к федеральному зданию. Поднявшись на лифте на шестой этаж, она увидела офис ФБР и вошла. Оглядывая просторное помещение, разделенное на отсеки, она направилась к ближайшему столу и спросила где можно найти Директора Брэкстона.
Джон Остин поднял глаза для разъяснений женщине, говорившей с ним, и ему пришлось изо всех сил сдерживаться, чтобы не разинуть рот. Он оценил видение по достоинству, и мысли, о которых лучше умолчать пронеслись в его голове. «Это сразу там налево».
«Спасибо», ответила Тони, непринужденно улыбаясь. Поворачивая в нужном направлении, она прекрасно знала о его глазах следовавших за ней.
Тони вошла в кабинет и спросила секретаршу о встрече с директором. Затем сев, она стала ждать.
Майк Брэкстон очень внимательно изучил досье на Тони Вильони. Проблема была в том, что оно не многое открывало. Фотография демонстрировала привлекательную брюнетку. Ей было 30 лет. Окончила колледж с отличием по профилирующей дисциплине политические науки и дополнительной – уголовное право. Сразу после выпуска поступила в академию ФБР в Квантико. Обучение закончила, будучи одной из первых в группе и побив многие предыдущие рекорды по самообороне, внедрению, переговорам по освобождению заложников и стрельбе. Отсюда сведения начинали быть поверхностными. Ее досье указывало, что она была приписана к отделению в Вашингтоне последние восемь лет. Майк не был дураком. Это досье было подчищено. Это могло означать одно из двух. Либо агент была вовлечена в какой-то большой провал, либо она участвовала в совершенно секретных операциях под прикрытием. Как бы там ни было, очевидно Штаб-квартира не посчитала, что ему нужно это знать. Майк совсем не был рад такой нехватке информации, но он слишком долго работал на правительство, чтобы обсуждать решения вышестоящих.
Если бы существовала такая вещь как типичный агент ФБР, то Майк точно подошел бы под это определение. Среднего роста, коротко подстриженные темные волосы, чисто выбритый, консервативный темно-синий костюм, белая рубашка, синий галстук, легкое вздутие под пиджаком, указывающее на наплечную кобуру и никаких особых примет.
Сказав секретарше пригласить нового агента, Майк обошел стол, чтобы встретить Тони. Протянув руку, он сказал: «Здравствуйте. Пожалуйста, зовите меня Майк.» Он пожал ее руку, чувствуя легкую боязнь, и подумал, что фотография в ее деле не отдавала ей должное.
Тони обаятельно улыбнулась и сказала: «Здравствуйте. Приятно познакомиться».
«Присаживайтесь. Еще раз, мы рады, что вы с нами. Когда вы здесь закончите, подойдите к моему секретарю, за бумагами, вводящими в курс дела».
Прохаживаясь взад-вперед, он продолжил: «В настоящий момент нам очень не хватает людей. Некоторые операции, в которых мы принимаем участие, состоят из компьютерного мошенничества, нацеленного на пожилых людей, подделки и нескольких ограблений банков. Один из наших агентов отсутствует по недееспособности, а войны между бандами приобретают угрожающий размах. В понедельник мэр попросил нашего содействия в деле серийного убийцы. В интересах хороших взаимоотношений с местными служителями закона, мы не можем отказаться».
Подняв бровь, она спросила: «И вы хотите сказать…», продолжая оценивать своего нового начальника. Это определенно человек компании. Что за слабак. А что, ты действительно ожидала чего-то впечатляющего? Хьюи вроде как предупреждал тебя. А если он не перестанет ходить туда-сюда перед моим креслом, мне придется сделать ему больно.
Почувствовав, что потерял контроль над беседой, когда она перебила его, он ответил: «Мне некого дать вам в помощь над этим делом. Так что вы сама по себе. Я ожидаю, что вы будете информировать меня обо всех подвижках в ходе расследования. Разумеется, вы будете иметь доступ ко всем ресурсам ФБР через компьютеры здесь в офисе. Наша работа помогать местным, но не перехватывать у них операцию. Я знаю, что мне не нужно лишний раз напоминать вам, насколько важно поддерживать хорошие рабочие взаимоотношения с ними. Вы будете работать с сержантом Дэвисом. Мой секретарь даст вам его номер». Думая: Господи, вот это присутствие. Очень мощное присутствие. Я рад, что мы с ней на одной стороне.
«Хорошо. Что-нибудь еще?» спросила она скучающим голосом, желая поскорее завершить эту встречу.
«Нет, это все. Единственный агент в офисе сейчас – Джон Остин. Пойдемте, я вас познакомлю».
Тони последовала за ним, подумав это должно быть тот парень у двери.
После того как они были представлены друг другу, Тони получила пакет бумаг, содержащих информацию о деле и ей показали ее рабочее место. Там был небольшой стол, компьютер и шкаф с выдвижными ящиками для бумаг. Отложив пачку документов в сторону, она подняла трубку телефона и позвонила сержанту Дэвису.
«Сержант Дэвис, это Тони Вильони из ФБР. Мне было поручено помогать вам в деле серийного убийцы».
«Я ждал, что кто-нибудь из вашей конторы позвонит мне. Я подготовил все материалы и копии наших продвижений в расследовании на данный момент. Так же я включил туда все фото с мест преступления. Я пошлю патрульную машину доставить все вам. Как только вы все просмотрите, если появятся вопросы, я сделаю все что в моих силах, чтобы прояснить их. Если нет, мы будем снабжать вас новой информацией по мере ее поступления, и ожидаем того же от вас. По какому номеру с вами можно будет связаться?»
Тони назвала ему номер и положила трубку. Опять получила отлуп от местных, размышляла она. Было очевидно, что ФБР совсем не пользовалось популярностью в департаменте полиции. Но эту проблему создала не она и будь она проклята, если люди и дальше будут себя так с ней вести. Сначала ее босс, а теперь этот идиот.
Прохаживаясь по своему кабинету, она медленно опустошила свое сознание и сосредоточилась. Это был прием, которому она научила себя за годы. Она хорошо знала о своем вспыльчивом характере и о том, что успешное начинание дела зависило от ее сдержанности.
Когда пакет от сержанта Дэвиса прибыл, Тони быстро просмотрела содержимое, уделяя особое внимание снимкам с места преступления. Вглядываясь в детали сцены преступления, она пыталась представить себе образ действия преступника. Но фотографий было явно недостаточно. Все жертвы были убиты между 23:00 и 3:00. Все похожего возраста и телосложения. Все были убиты возле реки Кайахога. Отчеты о вскрытии говорили о смерти вследствие удушения, посмертно была сломана шея. Были страницы с результатами опросов свидетелей, но никто ничего не слышал и не видел.
Видимо мне придется начать с начала. В бумагах указывалось, что заместитель коронера, доктор Доннован, была ответственной за это дело. Отчета о последнем вскрытии среди документов не было. Желая поговорить с кем-нибудь, кто был на месте преступления, она решила начать со службы коронера.
«Доктор Доннован», ответила Меган, рассеянно накручивая прядь волос на палец.
Тони подумала, что голос звучит слишком молодо для заместителя коронера. «Доктор Доннован, это агент Тони Вильони из ФБР. Я бы хотела поговорить с вами о деле серийного убийцы. Я могу приехать через полчаса. Это не займет много времени.»
Меган слушала низкий голос, думая, Господи, вот это голос. Он почти… сексуальный. Она любила играть сама с собой в игру угадай-как-кто-нибудь-кого-ты-никогда-не-видела-выглядит-по-его-голосу-по-телефону. Она улыбнулась, вспомнив передачу по ТВ о женщинах, работающих на линиях «секс по телефону». Многие из них работали на дому, ухаживая за мужьями и детьми. Что интересно, большинство из них совсем не выглядели так, как заставлял вас поверить голос. У этой женщины был один из таких голосов. С этой мыслью, Меган нарисовала в своем сознании портрет суровой старомодной женщины 30-40 лет, одетой в строгий деловой костюм, скорее всего серый, в конце концов, все знали, что у ФБР было плохо с воображением, с собранными в пучок волосами и очках в проволочной оправе.
Улыбаясь над получившимся образом, она ответила: «Агент Вильони, я собираюсь пойти на ланч и буду занята весь остаток дня. Как насчет завтрашнего? Я освобожусь в 15:30». У ФБР была репутация вмешиваться в расследование, используя местные силы правопорядка, а потом пожинать все лавры, как будто сами раскрыли дело. Поэтому она не собиралась перекраивать свое расписание ради агента, особенно когда та даже не просила уделить ей время, а требовала.
Тони была слегка ошеломлена. Она не могла поверить в хладнокровие женщины, с которой разговаривала. Ей нужно было расследовать дело и никто не хотел найти для нее время. Недолго думая, Тони понизила голос на пол-октавы и ответила в своей самой неотразимой манере: «Доктор Доннован, мне действительно необходимо увидеться с вами сегодня», с расстановкой сказала она, «Я была бы очень признательна, если бы вы смогли найти для меня время».
Против своей воли, Меган теперь была абсолютно заинтригована голосом, звучащим из трубки. Ее любознательная натура пересилила желание заставить агента ФБР ждать, но, все еще желая сохранить контроль над ситуацией, она ответила: «Я иду в «Чиф’с Бленд» на ланч. Могу встретиться с вами там через 15 минут. Просто скажите хозяйке, что у вас встреча со мной. И я постараюсь ответить на все ваши вопросы. В противном случае, извините, но вам придется подождать до завтра».
Не ссорься с местными… Не ссорься с местными… Не ссорься с местными, бубнило сознание Тони, вспоминая слова ее начальника этим утром, и она размышляла с каким удовольствием придушила бы эту напыщенную дамочку, с которой разговаривала. Она подумала соберись, и почувствовала, как возвращается самообладание, просто сделай все, что только потребуется. Она ответила: «Я буду там», вешая трубку. Меган смотрела на телефон в своей руке, думая это было резкое окончание, задаваясь вопросом – было ли ее любопытство по отношению к этой женщине разумным. Схватив свою сумочку по пути к двери, Меган отправилась на ланч. Она решила, что выяснит это довольно скоро.
Тони вздохнула. У нее определенно был плохой день. Куда бы она ни обращалась, везде наталкивалась на сопротивление. Она привыкла все получать и не могла поверить, что ей пришлось буквально умолять о встрече эту… докторшу, если не думать о более живописных эпитетах, пришедших ей на ум.
Так, где этот «Чиф’с Бленд»? Как там имя этого парня… Джон? Да, верно. Подойдя к нему, она сказала: «Джон, ты знаешь, где находится «Чиф’c Бленд»?»
«Конечно. Это на пересечении Роквелл и И. шестой. Когда выйдете отсюда, поверните направо и идите до Роквелл. Потом сверните налево. Он будет прямо на углу шестой И. Это займет у вас 15-20 минут, в зависимости от того, как быстро вы ходите», ответил он, удивляясь, когда она уже успела назначить свидание. Она ведь только вчера приехала в город. К разговору о быстрых работниках.
«Спасибо. Не мог бы ты оказать мне услугу?» невинно спросила она, сверкая соблазнительной улыбкой.
Джон сказал: «Конечно», желая сделать все, о чем бы она ни попросила.
Изложив свою просьбу, она еще раз поблагодарила его. Выходя из офиса, она подумала, если бы я знала, что мне придется носиться по городу, я бы наверняка не надела трехдюймовые каблуки Быстро добравшись до ресторана, Тони сказала хозяйке, что встречается здесь с доктором Доннован.
Меган рассеянно наблюдала за дверью, потягивая чай со льдом. После того как она пришла, вошли уже несколько человек, но никто из них не направился в ее сторону. Она заметила, как хозяйка ведет высокую сногсшибательную женщину, думая, не…, не может быть, и снова устремила свой взгляд на дверь.
«Доктор Доннован?»
Узнав голос, она отвлекла свое внимание от двери, автоматически ответив: «Меган». Подняв взгляд, она обнаружила себя смотрящей в самые голубые глаза, какие когда-либо видела. Это зрелище моментально лишило ее способности говорить. Нет, нет, нет, этого не может быть. Агенты ФБР так не выглядят, говорил ее разум, но ее глаза не соглашались.
Обычно общительная по натуре, она была смущена тем, что с большим трудом смогла выдавить: «Пожалуйста, присаживайтесь», слегка улыбнувшись. Мысли Меган продолжали свою дикую скачку. Она… и впервые в жизни, она не могла подобрать слова, чтобы описать то, что видела, наконец остановившись на красивая. Когда она оторвала взгляд от завороживших ее глаз, она, наконец, вышла из транса. Меган почувствовала молчаливую силу, окружавшую женщину. Она не понимала бурную реакцию своего тела на эту женщину и списала все на несоответствие между образом, который она себе нарисовала, и той, что стояла перед ней.
Сообразив, что высокая наводящая оторопь женщина все еще стоит, Меган знала, что у нее есть три возможности. Она выросла в доме, где ее отец правил посредством устрашения. Она могла испугаться или проигнорировать это, как и поступала в детстве, или могла встретить это лицом к лицу, что и решила сделать.
«Так и будете там стоять и пытаться запугать меня, или сядете?» спросила она ровным голосом, с улыбкой на лице, чтобы смягчить выпад и не совсем уверенная чего же ей ожидать.
«Извините», слово выскользнуло еще до того, как Тони сообразила что сказала. Садясь, она подумала с изумлением, Не могу поверить, я извиняюсь перед тем же человеком, которого хотела придушить меньше часа назад.
На самом деле Тони не пыталась запугать Меган. Она ожидала неприязни к этой женщине и быть встреченной враждебно, а вместо этого нашла открытое дружелюбное лицо, улыбающееся ей. Это было настоящим сюрпризом, что видение перед ней могло быть той же самой женщиной, с которой она разговаривала по телефону; что ее тело автоматически восприняло человека, с которым было очень комфортно. Мысли продолжали необузданно нестись сквозь ее сознание, она выглядит такой юной… вот это да… какие потрясающие глаза… она так привлекательна… нет красива… прежде чем она была вытянута из своих грез голосом Меган.
Меган улыбнулась, сказав, «Вы выглядите не совсем так, как я представляла себе агента ФБР».
Все еще несколько взволнованная, едва сдержав саркастичный комментарий, но глядя в лицо Меган и видя там только дружественное любопытство, она ответила с полуулыбкой, «А вы не совсем похожи на Куинси».
Меган рассмеялась, разряжая обстановку.
«Знаете, салат с лобстером очень хорош», предложила Меган, осторожно изучая женщину напротив нее. Стоило ей только справиться с первым впечатлением, как ее любопытство болезненно обострилось. Богиня вспышкой возникла мысль. Темная богиня, добавило ее сознание. Это было именно то слово, которое она не смогла подобрать в то первое мгновение, когда увидела агента.
Тони вообще-то не собиралась есть. Она согласилась на встречу только чтобы выяснить все, что сможет о деле Тени. Но, возможно, съесть ланч не такая уж плохая идея. Молодая женщина казалась достаточно дружелюбной и явно ожидала этого.
«Звучит хорошо», ответила она на предложение.
После того как они сделали свои заказы, Меган спросила: «Что именно ты хочешь знать?»
«Начни с места преступления. Я видела фотографии, но мнение из первых рук было бы гораздо лучше», ответила Тони, возвращая свое внимание обратно на причину своего присутствия здесь.
Голос Меган стал клинически беспристрастным, когда она начала свое изложение. «Тело лежало вдоль причала. С первого же взгляда по неестественному положению головы было ясно, что шея сломана. Положение рук и ног указывало на то, что она вероятно, уже была мертва, когда упала на землю. То, как была смята одежда, тоже подтверждало эту версию. Никаких признаков борьбы не было. Я надела перчатки, убедилась, что никто не передвигал тело и начала осмотр. Вокруг шеи были сильные кровоподтеки. Кроме этого больше ничего не было». В ее голосе послышалось разочарование, она продолжила, «Вчера я произвела вскрытие. Оно подтвердило мои подозрения, что причиной смерти было удушение. Как и в остальных случаях, шея была сломана посмертно. Я назначила полный токсикологический анализ, включая ЭСА». Затем Меган добавила для ясности, «Он показывает любые необычные химические вещества. Предварительные результаты должны прийти после обеда. Я на самом деле не очень жду, что он что-нибудь выявит, но я просто не знаю что еще сделать».
Изучая женщину, сидящую напротив нее, Тони слушала ее описание и действия на месте преступления. Молодая или нет, эта женщина, очевидно, очень хорошо разбиралась в своей работе и была предана ей. Она фактически казалась расстроенной тем, что ничего не обнаружила. Тони нашла это необычным. Она и раньше имела дело с коронерами, большинство из них делали свою работу, передавали вещественные доказательства полиции и шли дальше. А она, похоже, винит себя за то, что ничего не нашла.
Будучи прагматиком, Тони знала, что улики не всегда бывает легко найти. Почувствовав симпатию, она решила попробовать облегчить груз вины доктора. Хотя то, почему ей это было небезразлично, в данный момент было выше ее понимания.
«Меган, нельзя найти то, чего там нет».
«Я знаю. Просто меня это так расстраивает. Если бы я только могла сделать что-нибудь еще».
«Ты сделала все, что в твоих силах. Теперь моя очередь. Для этого я здесь. Я хочу видеть это дело раскрытым также сильно, как и ты. Расскажи мне об остальных четырех жертвах.»
«Боюсь, не могу сказать много. Это дело было передано мне только вчера. Доктор Уайтхаус занимался им до последней жертвы. Я знаю где были найдены тела и я читала его отчеты о вскрытиях. Фактически они такие же, как и мой.»
Улыбнувшись с сочувствием, Тони подумала – выходит, на нее это дело тоже свалилось.
«А доктор Уайтхаус это…?»
«Коронер. Я думала все это знают», Меган была озадачена явной неосведомленностью агента.
Проигнорировав комментарий, Тони спросила: «Разве это не необычно, что коронер вот так на полпути отказывается от высокопрофильного дела?»
«Это очень необычно». Болтая соломинкой в своем чае со льдом, она решила не вдаваться в детали.
«У тебя есть какие-нибудь идеи, почему он это сделал?» упорствовала Тони.
Ну вот, как прикажете мне теперь выкручиваться? Солгать и сказать нет? Или сказать этому впечатляющему агенту ФБР, что он терпеть не может ФБР? Ну и ладно… ей просто придется пережить это. «Я думаю, он очень не любит работать с ФБР», сказала она, ожидая реакции, которая она была уверена, последует.
К ее удивлению, агент рассмеялась. «Это определенно не новая идея.»
В этот момент принесли их заказы и Тони решила приостановить свои расспросы пока они едят. Еда была превосходной.
Давая своему сознанию отдых от убийств, Меган обнаружила себя полностью очарованной женщиной, сидящей напротив нее. От нее исходит такая сила… она кажется почти опасной. Интересно, почему она стала агентом ФБР. Наверно мне придется спросить, если уж я хочу знать. Похоже, ее вполне устраивает сидеть здесь и есть не говоря ни слова.
«А… Тони?» начала она, подождав пока привлечет ее внимание, «Ты давно работаешь в ФБР?»
«Почти 10 лет», ответила Тони не в восторге от поворота разговора.
Когда стало очевидно, что она не собирается развивать тему дальше, Меган продолжила : «Ты всегда хотела быть агентом ФБР?» Она даже не подозревала, что ее случайный вопрос пробудит воспоминания, которым Тони не позволяла всплывать много лет.
«Это что, «20 вопросов»?» резко сказала Тони, пожалев о своих словах в то же мгновение, как они сорвались с губ. Увидев тень, промелькнувшую на лице напротив нее, она поняла что серьезно обеспокоена тем, что послужила причиной этому. Загоняя вызванные вопросом воспоминания обратно в дальние уголки сознания, Тони молча ругала себя, это было очень умно. Ты все время злишься, что все тебя отшивают, а затем, когда кто-то попытался проявить дружелюбие, ты откусываешь ей голову. Блестящий ход.
«Прости», тихо ответила Меган, глядя в свою тарелку. Наверно мне не стоило лезть не в свое дело.
О господи, ну что мне теперь делать… Это не ее вина. «Меган», начала Тони, дождавшись, когда глаза той поднимутся и встретятся с ее собственными, перед тем как продолжить, «Это я должна извиняться. С твоим вопросом было все в порядке. Я просто не люблю говорить о себе.»
«Да нет, все нормально…» прервала ее Меган.
Тони жестом остановила ее и сказала: «Пожалуйста… Дай мне закончить. Твой вопрос заслуживает ответа. Я хотела быть агентом ФБР с 17 лет. Так что я пошла в колледж и сразу после выпуска я была принята в академию», сказала она, очень надеясь, что молодая женщина не будет расспрашивать дальше, так как не могла сказать ей большего и не хотела обижать ее снова.
Уводя разговор от себя: «А что насчет тебя? Ты всегда хотела быть судмедэкспертом?»
«Вообще-то нет» Меган неосознанно замолчала, принимая решение, и продолжила: «В детстве я хотела быть писателем. Но все меняется.» Не замечая легкого ужесточения своего голоса при последнем высказывании. «Я решила, что хочу быть врачом еще в школе. Медицина казалась хорошим способом помогать людям. Потом, на последнем курсе медицинского, одна из моих однокурсниц была жестоко убита. Это было бессмысленно. Она не заслужила смерти. В тот момент я решила посвятить свою жизнь тому, чтобы помогать в поисках убийц, находя улики, связывающие их с жертвами. И я знала, что смогу это сделать с помощью судебной медицины. Вот так.»
Слушая Меган, она почувствовала ее внутреннюю силу. Она заметила легкое изменение ее тона во время рассказа, и задавалась вопросом, что же могло заставить потенциального писателя пойти в медицину. Как бы там ни было, это явно было нечто, о чем она не хотела говорить, и Тони очень хорошо ее понимала.
«Похоже, ты достигла больших успехов.» Предположила Тони, замечая легкий румянец при ее словах. Она к тому же скромна, откладывая эту мысль для обдумывания позже.
Желая сменить тему, Меган спросила: «У тебя есть еще какие-нибудь вопросы по делу Тени?»
Удивляясь своему нежеланию переключать внимание с Меган на расследование, Тони ответила: «Каковы твои впечатления? Не клинические находки. ТВОИ впечатления. Возможно что-то, что не вписывается в общую картину, что-то, что тебя смущает?»
«Единственное о чем я могу подумать – что жертва как будто была уже мертва, еще до того как упасть на землю. Когда кого-то душат, всегда есть определенные признаки борьбы. Обувь может быть поцарапана, одежда порвана или испачкана, ногти сломаны. Но тут не было абсолютно никаких признаков борьбы и я просто не понимаю как такое возможно, когда кто-то сражается за свою жизнь. Как будто их подняли в воздух, убили и бросили на землю. Звучит глупо, да?»
«Должна признать это озадачивает. Но нет, это вовсе не звучит глупо. Есть какая-нибудь вероятность, что жертвы были убиты где-то в другом месте, а затем тела перевезли?»
«Нет. Ничто не указывает на это. Что действительно странно, так это то, как кто-то мог быть убит на Берегах из всех мест, и никто ничего не видел? Это просто удивительно.»
«Берега?»
«Ты никогда не слышала о Берегах?» поднимая брови, с удивленным выражением на лице спросила Меган, «Как можно жить в Кливленде и не знать что это такое?»
Глаза Тони слегка сузились. Она ненавидела выглядеть глупо. Очевидно, полиция не позаботилась упомянуть эту небольшую географическую деталь в материалах по делу. С показной беспечностью, она сказала: «Я только вчера приехала в Кливленд. По видимому материалы, что мне дали по этому делу, немного неполные.»
«Извини. Я не знала.» С огорченным видом Меган продолжила, « «Берегами» называют равнинную местность по обе стороны реки Кайахога. Все жертвы были найдены там.»

0

3

Все еще немного озадаченная выражением лица Меган, когда та впервые упомянула о Берегах, Тони сказала: «Меня удивляет, что это настолько распространенное название здесь в Кливленде, при том, что речь идет просто о землях у реки.»
«О нет. Это не просто земля. Это одно из самых популярных ночных мест в городе. Там есть все – от лучших ресторанов, до обычных мясных лавок. Она разделена рекой. Западный Берег и Восточный Берег. Западный Берег обычно наполнен более взрослыми компаниями – около 30 и старше. Восточный Берег облюбовала более молодая и дикая толпа и те, кто охотится на неопытных. Это место живет своей собственной жизнью и это действительно здорово. Все жертвы были найдены на Восточном берегу. Это место стоит на ушах по ночам. Вот почему это дело так расстраивает. Как мог никто ничего не видеть и не слышать, это просто не возможно.»
Тони безмолвно наслаждалась оживленным голосом Меган, пока воспринимала информацию. Она уже запланировала посетить места преступлений. Тот факт, что это было местом бурной ночной жизни, только делало его еще более интересным.
Меган поняла, что может помочь агенту. С этой мыслью пришло и осознание того, что она хотела побольше узнать о ней. После того как она уйдет, возможность сделать это могла уже и не представиться. Так что, рискуя получить отказ, она сделала первый пробный шаг и сказала: «Знаешь Тони, раз уж ты новичок в городе, я могла бы устроить тебе небольшую экскурсию туда. Я знаю, где были найдены тела. Это не совсем обычное место. Там почти нет парковок и тебе будет гораздо проще, если ты пойдешь с кем-нибудь, кто знает местность.»
«Зачем тебе это делать?» спросила Тони, удивленная предложением, изучая открытое серьезное лицо напротив нее.
«Потому что я тоже хочу, чтобы это дело было раскрыто, и я подумала, что это может сэкономить тебе немного времени, раз уж ты здесь впервые,» и потому что по какой-то неизвестной мне причине я не хочу терять контакт с тобой.
Тони быстро обдумала варианты. Она не сомневалась, что сможет сориентироваться на Берегах и сама. Но это бы заняло меньше времени с кем-то, кто знаком с местностью. Чем раньше это дело будет раскрыто, тем раньше она сможет переключиться на свои собственные планы, рассудила она вместо того, чтобы просто признать, что ей нравилась эта привлекательная женщина.
«Хорошо, но мне действительно нужно сделать это поскорее.»
«Нет проблем. Как насчет завтра после обеда около 3:00?» Да, да, да!Меган все еще не имела понятия, почему ей было так важно увидеть Тони еще раз. Просто знала, что важно.
Улыбаясь ей, Тони ответила: «Вполне подойдет.»
«Наверно будет лучше, если я заеду. Где мне тебя подобрать?» согласно улыбнулась в ответ Меган.
«Отель «Марриотт» на Площади. Ты знаешь где это?»
«Да.» ответила Меган. «Ты сейчас тоже припарковалась за рестораном?»
«Нет, я пришла пешком.»
«Ты шла пешком всю дорогу от Федерального Здания?» добавила недоверчиво. «В этих туфлях?» Не дожидаясь ответа, она сказала: «Пойдем. Я подвезу тебя.»
Тони хотела рассердиться. Но выражение на лице Меган было столь комично, что она начала хихикать и пошла вслед за ней.
Меган открыла машину – синий Mercury Sable. Тони села в машину, думая, хорошо что сидения регулируются, потому что с ее длинными ногами было бы весьма проблематично уместиться на переднем сидении автомобиля, которым управляла невысокая женщина.
Тони тактично наблюдала, как Меган со знанием дела маневрирует сквозь пробки в центре города. Она вела машину с той же уверенностью и уравновешенностью, которые Тони заметила еще во время ланча.
Никогда не умевшая долго молчать, Меган начала показывать на различные здания и называть их для Тони. Покуда Меган была заинтересована в том, чтобы поездка не закончилась слишком быстро. Она бы очень удивилась, узнав, что мысли Тони отражали ее собственные.
Меган вернулась на работу и обнаружила, что Дэвид ждет ее в ее кабинете. «Привет.»
«Привет, Меган. Где ты была? У нас новое дело.»
«На ланче. А тебе-то что?» поддразнила она блондина-ассистента. Дэвид обычно помогал ей на вскрытиях и между ними завязалась близкая дружба за время ее недолгого пребывания на должности. Он не только прекрасно выполнял свою работу, он был восхитительным в общении человеком.
«Что за дело?»
«Струна.» ответил он, озорно улыбаясь.
«Однако. Струна?» спросила она, подняв брови.
«Как насчет струны от пианино, обмотанной вокруг шеи?» невинно ответил он.
«Ну здорово. Теперь они проявляют фантазию.» Меган отодвинула темные мысли, зная, что аккуратное подтрунивание Дэвида было необходимо им обоим, чтобы сохранить рассудок, когда они день за днем имели дело с мрачными последствиями страданий и смерти.
«Что нам известно?» спросила она его, ее хорошее настроение уступило место клинической отрешенности, которая наилучшим образом подходила для ее работы.
«Мужчина, 30-35 лет, одежда указывает что он, скорее всего, был бездомным. Найден на Вестсайде около места сборищ банд. Вероятно инициирующее убийство. Джерри выехал на место преступления, но поскольку он уже работает над двумя другими делами, выбрали тебя.»
Меган нахмурилась при упоминании о Джерри. Он был одним из остальных штатных судмедэкспертов и она знала, что он все еще злится из-за ее повышения. Почти наверняка он просто не хотел брать это дело. Но, зная каким подлецом он был, она догадалась, что он обратился к доктору Уайтхаусу, чтобы это дело передали ей. Не то чтобы это было проблемой, но в последнее время у нее и так было предостаточно дел. Джерри умел затягивать свои дела дольше, чем она полагала, было в человеческих силах. Она знала, что это все было ради того, чтобы увильнуть от работы, но это было заботой доктора Уайтхауса.
Дэвид смотрел на нее с сочувствием. Он обожал Меган и сделал бы все, что в его силах, чтобы защитить ее от происков сотрудников. Он знал, что Джерри и Дуэйн, его ассистент, не испытывали к маленькому доктору ничего кроме ненависти. Но надо отдать ей должное, она по большей части игнорировала это и обращалась с ними с профессиональным уважением, которого, он был уверен, они не заслуживали. Дэвид и его друг Майк приглашали Меган на ужин несколько раз и получали огромное удовольствие от ее компании. Она их полностью покорила и он очень хотел что-нибудь поделать с ситуацией на работе. Более всего он хотел видеть ее счастливой. Дэвид знал, что она одинока. Он также знал, что было что-то, в чем она не совсем сознавалась. Вместо этого она настолько посвятила себя работе, что он удивлялся, отвлекалась ли она от нее вообще когда-нибудь. Дэвид по опыту знал, что если бы она просто встретила нужного человека, все бы изменилось.
«Земля вызывает Дэвида.» Меган заметила, что ее друг витает где-то в облаках и надеялась, что у него все в порядке. Она знала – если нет, он придет к ней, когда будет готов.
«Просто общался с моим духовным проводником», ответил он усмехнувшись, «Полагаю, ты готова начать.»
«Хотелось бы побыстрее с этим закончить. Тело подготовлено?» спросила она, зная ответ.
Закатывая глаза и притворяясь возмущенным, «Разумеется.»
Было около 5 вечера, когда они закончили и Меган вернулась в свой кабинет. Там она сразу же обнаружила, что пришли предварительные результаты токсикологического анализа. Токсикология была отрицательная, но ЭСА показал наличие каких-то нетипичных химических веществ. Меган почувствовала немедленный выброс адреналина. Но она также знала, что определение состава этих веществ займет от недели до месяца.
Меган отправила результаты по факсу сержанту Дэвису.
Тони вернулась в свой офис и снова начала просматривать материалы по делу, которыми снабдил ее департамент полиции. Впитав каждую деталь, она освободила свой разум, чтобы определить, не пропустила ли она чего. Что-то насчет тел пыталось всплыть, но чем больше она концентрировалась, тем более неуловимым оно становилось. В расстройстве она стала искать что-нибудь, чтобы переключить внимание. Прохаживаясь по офису, она заметила бумаги в лотке факса. Заинтересовавшись, она взяла их и увидела, что это было то, что она просила проверить Джона перед уходом. Тони была человеком привычки и решила создать свое собственное досье для этого дела. Данные были на сержанта Брайана Дэвиса и на доктора Меган Доннован.
Вернувшись за свой стол, она проглядела информацию на Брайана Дэвиса, пропуская то, что было несущественно. Ему было 39, родился в Мэдисоне, Огайо, ребенком переехал в Кливленд. Поступил в полицейскую академию в 1979, после получения степени по уголовному праву. Он хорошо работал в полиции с 75% достоверных арестов. В 1983 он был ранен на дежурстве, защищая друга-офицера на выезде по вызову о домашнем насилии. Женился в 1985. Девичья фамилия жены Дженнифер Шеридан, 33 года. У них было трое детей, два мальчика, 12 и 10 лет, и девочка, семи. В 1986 он был повышен до детектива и переведен в отдел убийств. Его досье показывало, что он добился больших успехов и раскрыл некоторые дела почти в одиночку. Тони закончила читать, удивляясь, почему он все еще сержант, когда у него такой выдающийся послужной список. Глядя на фотографию, она улыбнулась, когда увидела рост и вес.
Следующим она взяла досье на Меган Доннован. Представив привлекательную женщину, она почувствовала легкий укол вины, который быстро сменился сильным любопытством. Меган Доннован, 27 лет, родилась 25 сентября 1971 года в Кливленде, Огайо. Ее отец, Чарльз Доннован, был адвокатом в фирме «Хьюз, Смит и Доннован». Он специализировался на корпоративном праве. Ее мать, Барбара, работала неполное время в агентстве по недвижимости. У нее было две сестры, Эшли 30 лет, и Тэйлор 24. Один брат, Чарльз-младший, 28 лет. Все состоят в браке, у Эшли и Чарльза по двое детей.
В средней школе она была членом Национального Почетного Общества и Литературного Клуба. Спорт включал хоккей на траве и команду по плаванию. Она была зачислена в программу подготовки школа/колледж и окончила первый курс колледжа одновременно с выпуском из школы в 1987. Минутку, ей же тогда было только 16, с восхищением подумала Тони. Она окончила в 1990 году со степенью по химии и была принята в программу по медицине/философии, которую окончила в первой десятке класса в 1994. Прошла короткую практику и начала работать в службе Коронера в 1996. Записей о браке не было. Остальная часть досье была вполне обычной: арестов не было, не принимала участия в студенческих беспорядках, никаких доказательств употребления наркотиков, нарушений правил дорожного движения, предписаний, военной службы и превышений кредита.
Образ молодой женщины прочно закрепился в ее сознании, и Тони обнаружила, что хочет знать о ней гораздо больше, чем основные сведения в досье.
Меган было скучно. Она не хотела идти в Бэлли’з. Ей не хотелось готовить ужин. Не хотелось читать книгу. Шагая взад-вперед, она была не в силах понять, почему ей так неспокойно. Она решила выйти в Интернет. Там была пара писем от некоторых из ее коллег. Она быстро ответила на них и решила побродить в сети. Интересно, что у ФБР на сайте. Найдя адрес, она с интересом читала страницы. Там была не только история, но и ссылки на Вако и Руби Ридж. Прочитав все от истории до того, чем занимается VICAP и создатели профилей, она затем прочла об услугах, предоставляемых Лабораторией ФБР. По мере того, как она читала, ее интерес ослабел, когда она поняла, что интересуется одним конкретным агентом ФБР, а не Бюро в целом.
Телефонный звонок прервал ее мысли, «Алло.»
«Привет, Меган. Мне пришлось сегодня работать допоздна. Давай сходим поужинать. Джон присмотрит за детьми», ответила Эшли.
Улыбаясь голосу сестры, она спросила: «ОК, где и во сколько?»
«Давай я встречу тебя у Стоунхеджа в 19:30. я сейчас позвоню и закажу столик.»
«Хорошо Эшли. Увидимся.»
Тони долго оставалась на работе, добавляя некоторые факты по делу в базу данных VICAP и NCIC. Не было большого смысла связываться с разработчиками профилей. Данных для них недостаточно.
Когда она вернулась к себе в номер, она не знала чем себя занять. Тони начинала чувствовать себя в ловушке. Ей надо будет искать какое-нибудь жилье. Отель ее уже достал.
Ее мысли снова вернулись к совершенно определенной молодой женщине. Она сердито вздохнула, думая, Господи, можно подумать, что я какая-то школьница в приступе любовной лихорадки.
Понимая, что ей нужно отвлечься, Тони решила сходить на разведку. Это был новый город и было важно разведать обстановку. Выбрав сделать это и одновременно размяться она надела легкий спортивный костюм и вышла.
Пробегаясь в направлении огромных огней бейсбольного стадиона, Тони мимоходом заглянула в деловой квартал. Ничего, кроме того, что большинство улиц шли на восток/запад и север/юг, была пара улиц, которые, по-видимому, шли по диагонали относительно всех остальных. Планировка была гораздо проще, чем безумные хитросплетения улиц, к которым она привыкла в Вашингтоне.
Тони лениво двигалась вперед, все чувства начеку. Она быстро оценивала людей на улицах, мимо которых пробегала. Несмотря на то, что Кливленд определенно не был криминальной столицей мира, он, тем не менее, имел свою долю криминала на душу населения. Вливаясь в ночную жизнь вокруг нее, она представляла собой сюрреальное зрелище с ее длинными развевающимися волосами – одинокая женщина одна осмелилась нарушить темную территорию банд, наркотиков, секса и насилия.
Огибая очередной угол улицы в своей ленивой петле вокруг центра города, она увидела трех молодых людей шагающих в ряд в ее сторону. Полностью наслаждаясь своей ночной экскурсией, она решила оббежать их и свернула с тротуара на проезжую часть улицы.
Парни, одетые в темные одежды хищников ночи, были одновременно удивлены и довольны, что так быстро и легко нашли добычу. Три подонка выступили на дорогу, чтобы преградить Тони путь.
Все поведение Тони полностью изменилось, когда она хладнокровно рассмотрела варианты. Она могла просто продолжать бежать. С ее атлетичным телом, способным на такие гимнастические вещи, какие поразили бы судей на мировых соревнованиях, она могла легко сманеврировать вокруг них. При продолжительном беге, для них не было никаких шансов даже приблизиться к ее скорости или выносливости. Она могла остановиться и сказать им, что она агент ФБР и чтобы они убирались, пока она не нашла причину задержать их. Она усмехнулась над этой мыслью… как будто они поверят. Или она могла обезвредить их и вызвать полицию. Ни одно из этих решений не привлекло Тони, потому что в момент, когда они преградили ей путь, она почувствовала, как по телу разливается знакомый жар, и теперь ей хотелось серьезно надрать несколько задниц. За исключением ланча, а эта мысль откуда взялась, это был самый скучный день, что она могла вспомнить, и она была готова действовать. Тут же в борьбу вступила совесть. Открытые агенты ФБР не разгуливают, надирая задницы направо и налево. Может быть и нет… Что ж, тогда я буду под прикрытием следующие пять минут и, кроме того, нет никаких сомнений, что эти ребята собираются навредить нескольким мирным гражданам сегодня. Ты ищешь оправдания своему поведению. Ну хорошо, я пойду на компромисс… Я сообщу им, что я агент ФБР и, если они свалят, отлично, но если нет… прекрасно зная, что она осуществит свое желание действия, совесть черт бы ее побрал.
Замедлила шаг и остановилась в метре от головорезов; все тело Тони было напряжено, готовое к действию, под маской расслабленности, и ее сузившиеся глаза стали ледяными. Улыбаясь, она сказала: «Я чем-то могу вам помочь, мальчики?»
«О да, детка», покосился на нее средний негодяй, хватая себя с намеком между ног, в то время как двое других начали обходить ее с боков.
Тони следила за ними боковым зрением и, хотя и считала это пустой тратой времени, предупреждающе произнесла: «Я агент ФБР и я советую вам уйти, пока я не нашла причину задержать вас.»
Будь эти подонки менее привычны охотиться на женщин и других невинных и безвредных созданий, они бы могли почувствовать ауру опасности, исходившую волнами от женщины, стоящей перед ними. Но они так привыкли брать то, что хотели и когда хотели, что опасность никогда не просачивалась в их мозги.
Когда все начали насмешливо выкрикивать, тот, что в середине заржал: «Ага, а я президент…»
Другой перебил: «Не, приятель я Элвис…» и согнулся от смеха.
Третий предложил: «Нет, у меня получше – я Супермен.» И понижая голос, пока он не стал угрожающим, он сказал: «и мы знаем, что он всегда получает то, что хочет.»
Они приблизились и ножи показались в их руках.
«У меня есть вариант получше», зловеще протянула она.
«Да…» огрызнулся средний, уставая от игры.
«Я ваш худший кошмар», прорычала Тони. Ее тело превратилось в шквал движения, одна нога ударила среднего головореза в пах, одновременно кулак метнулся назад, вписавшись в нос того, что справа. Она схватила запястье третьего стальной хваткой, вынудив его уронить нож, повернулась всем телом и нанесла сокрушающий боковой удар по его ребрам. Она повернулась к единственному стоящему нападавшему. Опасливо обходя ее, с текущей из носа кровью, он размахивал своим ножом. С дикой улыбкой, Тони подколола бандита: «Ну как, нам уже весело?»
Сделав выпад и намереваясь разрезать на части эту ненормальную высокомерную женщину, он встретил только воздух, кода она ловко отступила в сторону в последний момент. Она схватила его за запястье, сделав нож бесполезным, и развернулась к нему. Вытянув его руку через свое плечо, другой рукой ладонью вверх она нанесла удар по локтю, треск кости эхом раздался в ночи. Оттолкнув его прочь, она сказала: «Вам повезло, что я сегодня в хорошем настроении.»
Тони окинула презрительным взглядом место действия, и глядя, как они удирают, не чувствовала никакого раскаяния, скорее уверенность, зная, что эти трое не скоро осмелятся напасть на кого-нибудь еще.
Вполне довольная собой, Тони продолжила свой медленный неторопливый тур.

Глава 3.
Меган полностью наслаждалась ужином с Эшли. Ей очень редко удавалось увидеться с сестрой с глазу на глаз. Она знала как много той приходится делать, заботясь о Джоне, детях и карьере. Нет, Меган вовсе не возражала против встреч со своим зятем и двумя племянниками. Просто она чувствовала, что их мир так далек от ее собственного. Но тем радостнее были те нечастые моменты, когда она и Эшли могли побыть вместе.
Эшли рассказала ей последние новости о Кэтлин и Кейли, ее пятилетних племянниках-близнецах. Потом о Джоне и его карьере, и о своей.
«Итак, теперь, когда я монополизировала весь разговор, как ты сейчас поживаешь?» Эшли улыбнулась своей младшей сестре.
«Ну, ты знаешь. В основном работа. Меня назначили заниматься делом Тени.»
«Да, я слыхала. Я читала статью твоего знакомого репортера. Марк какой-то-там. Ты все еще встречаешься с ним?»
«Эшли, я никогда с ним не встречалась. Мы просто друзья. Иногда мы куда-нибудь ходим вместе. Это не означает встречаться.» со вздохом сказала Меган.
«Меган, я ничего не имела ввиду,» продолжила она, «Знаешь, мама и папа все время спрашивают о тебе. Ты нечасто их навещаешь.»
«Я знаю. Но каждый раз, когда я делаю это, они хотят знать с кем я встречаюсь и когда я выйду замуж и мне приходится выслушивать о том, как мои биологические часы отсчитают свой срок, если я не предприму что-нибудь. Мне только 27. Когда я встречу нужного человека, они узнают. А пока что, я бы хотела, чтобы они оставили эту тему в покое.»
Эшли мудро решила переменить тему разговора: «Хочешь что-нибудь на десерт? У нас есть время,» хихикая над восхищенным выражением на лице Меган. Некоторые вещи никогда не меняются.
Мысли Эшли вернулись назад, к их детству. Меган всегда была такой мечтательницей. Она все время читала. Она практически жила в книгах. Так было до тех пор, пока отец не выяснил, насколько интеллектуально талантлива она была и не решил, что она должна пойти по его стопам и стать адвокатом. Он сделал все, что мог, чтобы сузить круг ее интересов до одного – к учебникам. Эшли помнила тот день , когда отец окончательно положил конец мечте Меган стать писателем. Он правил железной рукой и Меган часто страдала из-за этого. После этого Меган сделала как он хотел и преуспела во многих науках. Но он никогда не мог устранить ее врожденное беспокойство за других людей. Эшли помнила те два раза, когда Меган восстала против него, будь прокляты последствия. Первый раз, когда она сказала ему, что собирается в медицинскую школу, а не в адвокатуру, и второй раз, когда ему было объявлено, что она будет судебным медиком. Их отец был настолько ошарашен, что фактически не мог вымолвить и слова, а это случилось впервые, потому что этот человек умел говорить. Он просто сказал, что лучше бы уж Меган не бросила свою другую мечту.
«Ты о чем это там улыбаешься?» спросила Меган, глядя на сестру.
«О, просто думала о тех временах, когда мы были детьми», ответила Эшли и быстро сменила тему: «Я звонила тебе сегодня раньше, но ты ушла на ланч. Ты получила сообщение?»
«Нет», Меган улыбнулась вспомнив ланч. Что это было за испытание. Но… приятное испытание.
«Ага, теперь моя очередь. Над чем ты улыбаешься?» спросила Эшли обрадованная сменой настроения.
«У меня был ланч с самым интересным агентом ФБР. Она очень отличалась от того, что я ожидала увидеть. Я никогда прежде не встречала никого подобного. Я собираюсь показать ей места преступлений на Берегах завтра. Она новенькая в Кливленде.» Меган продолжила: «Она, вероятно, самая красивая женщина, что я когда-либо видела и она ростом почти 6 футов и поначалу она была весьма устрашающа, но, ты знаешь как с папой, с этим привыкаешь справляться.» Меган замолчала, поняв, что тараторит.
Эшли слушала всю тираду с интересом. Все поведение Меган изменилось, когда она заговорила об агенте ФБР. А не странно ли это… или нет, размышляла она. Это определенно объяснило бы несколько вещей. Меган была любимой сестрой Эшли, и что бы ни делало ту счастливой, ее это устраивало.
«Звучит как интересный друг.» Эшли улыбнулась Меган.
«Ну, не уверена, что нас можно назвать друзьями. Скорее деловыми партнерами.» серьезно ответила Меган.
Эшли сама себе улыбнулась и подумала, если только тебе нечего об этом рассказать, моя дорогая сестренка. Я тебя знаю.
Когда они прощались, обе пообещали постараться встречаться чаще.
Дуэйн Хадсон посмотрел на свое отражение в зеркале, когда закончил бриться. Он пробежался расческой по своим темным коричневым волосам, изучая лицо. Его подбородок мог бы быть и помощнее, а его карие глаза побольше, но в целом неплохо. Он смотрел на свое мускулистое тело и знал, что это его самая сильная сторона. Позируя перед зеркалом, он зачесал волосы назад. Изучая отражение, он улыбнулся и, затем, причесал их набок. О да, так гораздо лучше. Дуэйн не считал себя дотошным, просто аккуратным.
Оглянувшись на свою смятую постель, он был рад, что настоял на раздельных спальнях. Так было намного проще.
Он слушал звуки, доносящиеся с кухни и с нежностью улыбнулся. Глория готовила ему завтрак. Он знал, что это будет идеальная еда. В конце концов он хорошо ее учил, точно как его отец учил его мать. Надо признать, первая пара лет была нелегкой. Но это было до того, как она выучила Правила. Она не понимала, что участь жены служить своему мужу. Но наконец она это усвоила. Теперь ее единственной целью в жизни было ублажать его, как это и должно быть.
Надев синие брюки и полосатую спортивную рубашку, он спустился. Он знал, что мог одеть джинсы и футболку, поскольку на работе все равно переодевался, но его эго не позволяло ему идти на работу в джинсах. Улыбаясь, он сказал: «Пахнет вкусно, дорогая.»
«Надеюсь тебе понравится», последовал тихий ответ от маленькой женщины, которая знала, что если ему хоть что-нибудь не понравится, она дорого за это заплатит.
Глория знала, как играть по правилам и продолжила: «Ты очень хорошо выглядишь, Дуэйн», зная, что если она сыграет на его тщеславии, вероятность того, что ему придется что-нибудь не по нраву, будет меньше. Она знала, что в последнее время он чем-то озабочен. Ей это не предвещало ничего хорошего. Возможно, если она сможет выяснить, что же его беспокоит, она смогла бы избежать скандалов позднее. Поэтому почувствовав себя храбрее теперь, когда у нее был план, она спросила: «Как дела на работе?»
Дуэйн перестал есть и вытаращился на жену. Она безошибочно угадала прямо в источник проблемы. Его мысли вернулись к работе, и его лицо потемнело от ярости, когда образ Меган промелькнул в его сознании. Да как она вообще посмела вторгнуться в мир судебной медицины. Любая достойная женщина знала, что это вотчина мужчин. Вот почему он там и работал. Его тошнило от всех этих девиц, которые думали, что способны сравниться с мужчинами и лишали их работы. Но что действительно приводило его в бешенство, так это то, что ее повысили до заместителя коронера, не замечая его друга Джерри Кэлхауна. Но не смотря на то что у него отняло кучу времени, придумать что же с этим делать, в последнее время все встало на свои места. Думая о своих планах относительно нее, он злобно улыбнулся.
Содрогаясь, Глория смотрела как выражение лица ее мужа менялось сначала от гнева до затем жестокой улыбки. Она только хотела оградиться от любых действий против нее. Она не хотела злить его. Все что она сделала, это спросила его о работе, что в этом такого? Но она знала, что ей не позволено злить его, это было одно из правил.
Холодно глядя на жену, он сказал: «Я поговорю с тобой, когда вернусь домой.» Он встал и вышел в дверь.
Глория, увидев недоеденный завтрак, знала какой именно «разговор» последует и уронила голову на стол плача.
Когда отчаяние Глории достигло самого дна ее души, ее инстинкт самосохранения дал тонкую трещинку, позволяя частичке мужества просочиться в ее мозг. Она взяла только сумочку и небольшую сумму денег, которую сумела скопить, каждую неделю откладывая сдачу из бакалейной лавки, и направилась туда, где она знала есть приют для женщин. Она сделала первый маленький шаг. Теперь возврата не будет.
Детектив сержант Брайан Дэвис был впечатляющей фигурой, пересекая командную комнату по направлению к своему столу. 6 футов 7 дюймов ростом, у него было тело полузащитника и вес около 275 фунтов. Когда он работал на улицах, часто уже одно его появление заставляло преступность снижаться, когда мелкие преступники начинали обдумывать разумность своих действий. Прослужив около 18 лет в отряде, он был «полицейским полицейским». Брайан Дэвис отказывался целовать задницы. Он не желал участвовать в политических играх и из-за этого никогда не продвигался выше по служебной лестнице. Он защищал своих офицеров от ежедневных коверных интриг, одновременно следуя старой доброй пословице о работе бок о бок со своими подчиненными. Несколько офицеров, однажды навлекших на себя гнев Брайана, быстро усвоили, что покуда он защищал их от вышестоящего эшелона, когда мог, это уберегало их от того, чтобы иметь дело непосредственно с ним. Большинство мудро решило не делать этого. А его готовность подставиться за них вызвало дикую преданность среди его подопечных.

0

4

Брайан ненавидел целевые группы. Он чувствовал, что в лучшем случае они были политической попыткой успокоить общественность. «Целевая группа» по прежнему включала тех же людей, которые работали на делом, плюс дополнительное вмешательство ФБР и кое-кого из верхнего эшелона в качестве руководителей.
Прямо сейчас ему придется иметь дело с продуктом нынешней целевой группы и он совсем не жаждал этого. Ему сообщили, что агент ФБР, назначенный на это дело уже был здесь, чтобы встретиться с ним. Брайан, наряду со многими своими друзями-офицерами, не видел пользы в работе с ФБР после дела Филдинга два года назад.
Глядя, как агент ФБР приближается к его столу, он заметил несколько пар глаз устремленных на женщину. Слух быстро распространился по участку, и большинство офицеров уже знали, что это агент ФБР приписанная к целевой группе. Брайан достаточно долго был полицейским, чтобы повидать все на своем веку. Но даже он был удивлен появлением агента и тем как она себя держала, хотя он и не подал виду. Подойдя и остановившись перед его столом, она источала уверенность и уравновешенность.
«Сержант Дэвис?» спросила она, оценивая человека.
Он встал поприветствовать ее. «Да, и зовите меня Брайан. Присаживайтесь», просто ответил он, позволяя ей вести разговор, его чувства тщательно изучали женщину, зная, что это будет сильный противник.
Сев, она ответила, «Тони Вильони», чувствуя скрытую враждебность по отношению к ней, направленную со всей взводной комнаты. «У меня проблема с досье, что вы мне послали», продолжила она. «Оно неполное. В нем отсутствуют копии каких-либо бесед с семьями жертв. Административный лист и описание каждого из мест преступления не были включены. Журнал установления вещественных доказательств тоже. Это явные вещи, которые отсутствуют. Я даже не знаю что еще могло быть упущено.»
Брайан подумал, черт, мне надо было проверить досье перед тем, как оно было отправлено… умышленное упущение части данных это серьезно… ладно, разберусь с этим позже. «Мне жаль, что это произошло. Я прослежу, чтобы вы получили полную информацию. Есть что-нибудь еще, что я могу для вас сделать?»
«Да, вообще-то есть. Как член этой целевой группы я намереваюсь присутствовать на собраниях группы. Вполне очевидно», сказала она глядя по сторонам, «что имеет место предубеждение по отношению к Бюро. По крайней мере я подозреваю, что против Бюро, поскольку никто из вас не знает меня лично. И коль скоро это отражается на мне, я хочу знать в чем проблема. Нам нужно внести ясность, если мы собираемся вести расследование вместе. Мы не обязаны нравиться друг другу, но у всех нас здесь одна цель.»
Брайан изучал бесстрастное лицо агента, зная что оно очень многое говорило об этой женщине. Он признал мудрость сказанных слов, и хотя они и были произнесены спокойным будничным тоном, он не стал недооценивать намерения, стоящие за ними. Он также понял, что альтернативой будет ее собственная попытка раскрыть это дело, а это не предвещало ничего хорошего для департамента полиции. Она бросала ему вызов как представителю сил правопорядка и он знал, что должен заглотить наживку.
«Я не буду пытаться осудить враждебность, направленную на вас. Допускаю я это или нет, причина не здесь. Как вы проницательно заметили, в этом нет ничего личного. Просто скажем так, есть некая вражда между здешним департаментом полиции и ФБР. Это повелось с дела о похищении пару лет назад. Поступила конфиденциальная информация от одного из наших информаторов. Трубку взял агент ФБР приписанный к целевой группе. Он не стал беспокоиться и сообщать всей группе, что звонок раскрывал местонахождение ребенка. Он предпочел вызвать нескольких приятелей-агентов и изобразить спасение. Хорошая новость была, что ребенок был успешно спасен. Плохая же – предательство всей группы.» Он сделал паузу, безуспешно пытаясь определить ее реакцию на сказанное, перед тем как продолжить. «Так что, если вы ожидаете, что вас здесь примут с распростертыми объятиями, то этого не произойдет; тем не менее, я могу заверить вас, что то, что случилось с досье, больше не повторится.»
«Собрания целевой группы?» парировала она, воспринимая информацию, изложенную сержантом. Тони знала о существовании тех агентов ФБР, которые любили использовать любые средства ради своего дня славы, и не задумывались о последствиях своих действий.
Брайан всегда доверял своему чутью и оно говорило ему, что эта женщина не из тех, кого легко запугать. Большинство людей, которые видели его впервые пугались исключительно его габаритов. Многие бы удивились, узнав каким мягким на самом деле был этот человек. Брайан чувствовал, что агент как будто смотрит сквозь его внешность. Отвечая, он сказал: «Вся группа собирается по понедельникам и в любое другое время, если произойдет что-то важное. Неформально я встречаюсь с офицерами каждое утро, чтобы определить их участие в расследовании.»
Тони изучала бегемотоподобного человека, сидящего за столом. Его коротко подстриженные коричневые волосы были зачесаны назад. Его серое лицо оттенялось парой серо-стальных глаз и густыми усами. Тонкие морщинки вокруг его глаз говорили о том, что его лицо быстро могло отражать юмор или ярость. Он мог быть ценным союзником или ужасающим противником. Она ощутила его силу убеждения, но чувствовала, что он не опасен. Когда Тони отметила последнюю мысль, она знала, что сможет управиться с ним при необходимости. На самом деле ему решать. Все что она делала – работу, на которую ее назначили. Чем скорее она будет сделана, тем лучше. Ей все еще предстояло разобраться со своей собственной «повесткой дня», и уделить ей внимание не было никакой возможности, пока дело не было раскрыто. Тони никогда не приходило на ум, что многие дела серийных убийц так и оставались нераскрытыми. Убийцы переезжали в другое место и принимались за старое.
«Вы уже собирались этим утром?» не ослабляла хватки Тони, внимательно глядя на Брайана на предмет хоть малейших признаков нежелания видеть ее на собраниях.
«Нет. Сейчас все ждут меня. Пойдемте. Я вас представлю», поднявшись из своего кресла, он направился к комнате для совещаний, Тони следовала за ним.
Брайан неформально призвал всех присутствующих к порядку, «Так, послушайте меня. Это Тони Вильони – агент ФБР, приписанный к целевой группе». Вздохи и закатывание глаз послужили приветствием. Брайан продолжил, «Нам нужно посвятить ее в подробности расследования. Я ожидаю от каждого из вас полного содействия ей. Я знаю многие из нас не в ладах с ФБР. Переступите через это. Нельзя судить всех по поступкам нескольких. Я знаю, что звучу сейчас как проповедник, и так оно и есть, потому что знаю, что тоже в этом повинен. Поэтому я не прошу вас делать что-либо, что не сделал бы сам. Так что оставьте в стороне свои обиды и давайте сосредоточимся на раскрытии этого дела.»
Тони заметила уважение, которое выказывали Брайану все офицеры. Очевидно, что он был очень действенным лидером. Она знала, что ей придется доказывать свою состоятельность на их территории, но она привыкла к этому за время работы под прикрытием.
«Доктор Доннован прислала по факсу отчет о вскрытии вчера в полдень. Он не дал ничего, что могло бы нам помочь.»
Тони уловила тихое почтение членов целевой группы, когда они услышали слова «доктор Доннован», обдумывая свою собственную реакцию на это имя.
«Семья жертвы понятия не имеет, зачем кому-то причинять вред их дочери. Самое большее, что они знают – она ни с кем постоянно не встречалась. Как вы все понимаете, это ни хрена не значит. С каких пор 24-летние сообщают своим родителям, чем они занимаются.» Согласный смех офицеров распространился по комнате.
«Мы все еще пытаемся связаться с ее соседями, чтобы узнать у них, был ли у нее постоянный парень, помимо случайных приятелей, о которых мы уже знаем. Есть еще пара жильцов, местонахождение которых мы не смогли определить, и мы по-прежнему стараемся воссоздать ее передвижения с момента как она покинула квартиру утром. Вы все знаете, что с тех пор как пресса окрестила убийцу Тенью, наш телефон не смолкает от звонков людей, сообщающих разнообразную информацию. Звонки включают все – от признаний до предложений помощи от ясновидящих. Каждый из них нужно проверять. Таким образом, сегодня мы сосредоточимся на поисках отсутствующих соседей, постоянного парня и телефонных звонках.»
«Джек, ты и Чак снова поедете к ней домой. Крис, ты и Дэйв возьмете на себя соседей. Майк, ты проверишь некоторые звонки.» Переведя взгляд на Тони, он сказал, «Майку бы очень пригодилась помощь с телефонными звонками», почти вздохнув с облегчением, когда она кивнула, распознав его безмолвное послание.
Меган проснулась в прекрасном настроении. Поскольку обычно она носила на работу костюм, она отложила в сторону пару легких бежевых брюк, белую блузку и пару удобных туфель, чтобы взять с собой. Она знала, что у нее не будет времени зайти домой переодеться перед встречей с Тони.
Приехав в офис, она проверила сообщения и затем отправилась искать Дэвида, чтобы узнать у него какие у них на сегодня дела. Войдя в секционный блок, первым она увидела Дуэйна. «Привет, Дуэйн», поприветствовала она его как всегда. Она не была готова к мимолетному яростному взгляду, что исказил его лицо при ее словах. Глядя по сторонам в поисках Дэвида, она почувствовала слабую дрожь страха, пробежавшую сквозь ее тело, и поймала себя на мысли, что лучше бы кто-нибудь еще был с ними в блоке.
Как раз в этот момент в дверь вплыл Дэвид со словами «Извини, я опоздал. Пробки просто ужасны.»
Меган улыбнулась «Я тебя понимаю. Пойду посмотрю, что у нас накопилось за ночь», испытывая облегчение, что он пришел в нужный момент. Она не думала, что Дуэйн когда-нибудь причинит ей физический вред, но в этом взгляде была чистая ненависть и он все еще бросал ее в дрожь.
После ночи поступила только пара дел и только одно из них было назначено Меган. После того как они закончили, Меган пошла в свой кабинет, чтобы заняться работой, которую и так долго откладывала.
Меган обнаружила, что совсем не интересуется бумажной работой. Она с огромным нетерпением ждала поездки на Берега с Тони. Она была рада отвлечься, когда Дэвид вошел в кабинет и сел.
«Ну как дела у Майка? Ему нравится новая работа?»
«Да, очень. Похоже боссу он действительно нравится и он здорово начал.»
Меган и Дэвид продолжали болтать пока Меган не настало время переодеться и уходить.
«Куда это ты так рано?»
«Я встречаюсь с агентом ФБР, что расследует дело Тени и собираюсь показать ей где были найдены жертвы», ответила Меган.
«Зачем ты собираешься это делать? Уверен, кто-нибудь другой может», спросил озадаченный Дэвид.
«Потому что я ХОЧУ. Это тебя устроит?» парировала Меган, удивившись резкости своего ответа.
«Хорошо-хорошо, извини», с округлившимися глазами сказал Дэвид.
«Слушай, Дэвид, прости. Просто это дело меня достало», сказала она, не понимая почему так рассердилась на его предложение чтобы кто-нибудь другой показал все Тони.
Тони вернулась в отель, чтобы переодеться во что-нибудь более подходящее для прогулки, и надела джинсы, длинную рубашку и спортивные туфли. Она расчесала волосы, оценивая свой вид более придирчиво, чем обычно и спустилась к выходу отеля.
Меган подъехала к «Марриотту», припарковала машину и отправилась на поиски Тони. Найдя ее у входа, она сказала «Пошли».
«Мы идем пешком?» спросила Тони.
«Только до Башни. Там мы поедем по Первой Речной Линии. Это часть транзитной системы. Мы сойдем на остановке на Восточном Берегу.» Меган полностью окунулась в то, что она считала своей задачей как гида.
Войдя в здание терминала, Меган повела их к эскалаторам, идущим на нижний уровень. Попутно она бегло рассказывала, как город, который однажды оказался на грани банкротства, теперь превратил центр города в огромную торговую зону, где вновь процветал бизнес, включая новый торговый центр, названный «Авеню» и тянущийся сквозь четыре здания, снабженный цепью больших магазинов и многозальным кинотеатром. Она приостановила свой рассказ ровно настолько, чтобы сказать Тони, что проезд стоит $ 1,5 и, доставая их из сумочки, объяснить, что билет действителен четыре часа. Глядя на Тони впервые с тех пор как они вошли в здание терминала, она заметила легкую улыбку на ее лице и не могла понять что же такое смешное она сказала.
Тони была довольна просто позволяя Меган говорить. Она наслаждалась переливающимся тоном ее голоса и тем как жестикулируя двигались ее руки, когда она оживленно о чем-нибудь рассказывала. Также она нашла удивительным, что кто-то может говорить не останавливаясь так долго.
Они сидели рядом, кода поезд отправился, и Меган повернулась, чтобы посмотреть на Тони и спросила: «Я ведь не навеваю на тебя скуку? Я просто подумала, что тебе будет интересно узнать немного о Кливленде.»
Тони ответила «Нет, пожалуйста продолжай», ничуть не скучая. Однако она была гораздо больше увлечена близостью Меган, чем беседой.
Меган с новыми силами начала повествование о том, как квартиры и кондоминиумы только недавно переместились в центральную часть города, указав на первые из них, когда они проезжали мимо; затем переключилась на историю постройки путей для Первой Речной Линии. Доехав до остановки на Восточном Берегу, они вышли.
Тони позволила Меган вести ее к Старой Речной Дороге, которая была главным проездом на Берегах. Идя по тротуару, Меган повернулась к Тони и спросила «Я бы хотела вкратце показать тебе район, прежде чем мы пойдем на места преступлений, если ты не против.» Меган получала удовольствие от прогулки и хотела по возможности оттянуть ужасную часть поездки.
«Конечно, хорошо.» Тони не возражала против небольшого отклонения от маршрута, коль скоро она все равно увидит сцены преступлений, перед тем как они уйдут.
Меган начала показывать на разнообразные ночные клубы, рестораны и бары. Она коротко рассказывала историю каждого из них, на каких развлечениях и кухнях они специализируются и какая у них обычно клиентура.
Тони уделяла мало внимания комментариям Меган и сконцентрировалась на окружающей обстановке прислушиваясь к своим хищным инстинктам.
Меган закончила свое беглое повествование и повела Тони к первой из нескольких аллей с указателями «водное такси». Аллея повернула сперва налево, затем направо, и снова налево перед тем как устремиться прямо к причалу. Когда они подошли к причалу, она повернулась и стоя лицом к югу показала Тони где было найдено последнее тело. Тони уже успела заметить, что это идеальное место, чтобы преступление осталось незамеченным.
Когда она озвучила эту мысль, Меган прервала ее и сказала «Нет, не все так просто. По этим аллеям вечером и ночью постоянно ходят. Люди все время переправляются туда-сюда по реке. Чтобы это место было полностью безлюдно достаточно долго, чтобы кого-то могли задушить – такое почти невозможно.»
Тони не согласилась, думая я бы без проблем смогла сделать это. Очевидно и убийца смог. Теперь, когда я увидела место действия, становится понятно, каким образом он ушел незамеченным… он весьма хорош. , признала она. «Я должна буду прийти сюда ночью и посмотреть.»
«Хорошо, когда ты хочешь это сделать? Мы могли бы прийти в субботу вечером.»
Тони посмотрела на Меган и сказала «Ты и так была достаточно добра уделить мне время и показать здесь все сегодня. Тебе нет необходимости возвращаться сюда снова.»
«Я хочу пойти. Я совсем не против, и это даст мне почувствовать, что я как-то способствую расследованию. Кроме того, тебе нельзя приходить сюда ночью одной. Это опасно. Женщины не ходят здесь одни после наступления темноты, и тебя заметят, если ты будешь в полном одиночестве.»
Когда от Тони не последовал незамедлительный ответ, Меган уперла руки в бока и сверкая ореховыми глазами, добавила «Ты новичок в городе. Ты не знаешь этот район. Здесь случаются грабежи с насилием, поножовщины и,» многозначительно глядя на Тони, «убийства.»
Тони подняла бровь при этих словах, когда ее разум осознал всю абсурдность этого разговора. Она не знала сердиться ей или смеяться. Она могла понять желание Меган помочь. Ее поставило в тупик другое. Она беспокоится за меня? Да я, скорее всего, самый опасный человек здесь. Если бы она имела хоть малейшее представление, чем я занималась последние 10 лет, она бы убежала прочь со всех ног. Тони размышляла - до сих пор Меган не показывала ей ничего кроме доброты. Разве повредит позволить ей присоединиться? Все что она планировала сделать – это прийти сюда и проникнуться духом этого места, когда оно в полном разгаре. Она не могла отрицать, что наслаждается компанией Меган. Все еще чувствуя вину за инцидент во время вчерашнего ланча, она проигнорировала предостерегающие выкрики своего сознания.
Тони посмотрела на нетерпеливую позу Меган, думая какая же она чертовски симпатичная , и неожиданно оказалась затянута в зелено-золотистый водоворот сверкающих глаз глядящих на нее.
Меган смотрела как глаза Тони сузились и взгляд ее обратился внутрь себя при ее словах. Задержав дыхание и думая, не зашла ли она слишком далеко, она была потрясена силой взгляда ослепительно голубых глаз, когда они обратились на нее. Пойманная в их плен, она оказалась совершенно не готова к нахлынувшим на нее чувствам, едва слыша, как высокая женщина говорит «ОК».
Приведенная в замешательство физической реакцией своего тела на этот безмолвный обмен взглядами, Меган смутилась и сказала «ОК?»
«ОК, мы сможем прийти сюда вместе в субботу вечером», ответила Тони, задумчиво глядя на невысокую женщину, сумятица ее собственных чувств снова прочно под контролем.
«А… да… точно… хорошо», быстро отвернувшись, Меган пошла вниз по аллее, надеясь, что Тони не заметит насколько она взволнована. Господи, что со мной происходит? Обернувшись через плечо, она сказала «Пойдем. Я покажу тебе остальные.»
Тони молча последовала, с усилием возвращая свое внимание обратно на расследование и окружающую действительность.
Меган восстановила самообладание и показывая ей места преступления, она заметила нейтральное выражение лица своей компаньонки и решила, что та, в конце концов, ничего не заметила. Слава богу, подумала она.
Тони ничего не упустила, но ее истолкование произошедшего значительно отличалось от версии Меган. Она всецело ожидала, что Меган отменит свое предложение насчет субботы. Но это ничего. Тоже мне большое дело. Это не имеет значения. Я все равно не планировала компанию. , увещевала она себя.
Они закончили осмотр и направились обратно в сторону остановки. Меган показала несколько мест, которые она пропустила по пути сюда, и затем спросила Тони «Ну, что ты думаешь о Кливленде на данный момент?»
«Нормально, наверное», ответила Тони, не очень представляя что сказать. Пока что она считала, что он такой же как и любой другой город.
«Он будет нравиться тебе все больше. Вот увидишь. Здесь есть много чем заняться. У нас есть Зал Славы Рок-н-ролла, новый Научный Центр и у нас развиты все основные виды спорта. «Индианс» великолепны, но достать билеты очень трудно, и у нас есть женская баскетбольная команда – «Рокерсы». Кливлендский Оркестр один из лучших в мире. Когда они в городе, я всегда хожу на их выступления.» Меган остановилась, на мгновение иссякнув.
Пока Тони шла рядом с Меган и слушала ее, на ее лице витала легкая усмешка от мысли о том, насколько многогранна была невысокая женщина.
«Ты когда-нибудь говоришь?»
«Хм… да… иногда», ответила Тони, застигнутая врасплох прямым вопросом. На самом деле Тони была превосходным собеседником, когда нужно. Однако, поскольку Меган очевидно любила поболтать, ее вполне устраивало слушать.
«Ну тогда… ты уже нашла жилье? У тебя хотя бы было время поискать? Ты ищешь дом или квартиру? Я бы могла посоветовать несколько хороших местечек.» Меган закончила, вполне удовлетворенная, что смогла задать достаточно вопросов, чтобы Тони пришлось какое-то время говорить.
Тони тщательно обдумала вопросы и затем ответила «Нет, нет, я еще не решила, и, спасибо, это было бы очень мило.»
Меган уронила челюсть и в полном возмущении сказала «Я тебе не верю. Что это за ответы?»
Тони ничего не смогла поделать и рассмеялась. Она намеренно так ответила, просто чтобы увидеть реакцию Меган.
Меган была так удивлена услышать этот глубокий низкий звук от Тони, что быстро забыла сердиться и присоединилась смеясь.
Доехав до центра города, они вместе дошли до «Марриотта». Меган по-прежнему занимала бОльшую часть разговора.
Тони проводила Меган до машины и поблагодарила ее за помощь. «Увидимся в субботу», небрежно сказала она.
«Точно. Как насчет того, чтобы я встретила тебя здесь в девять вечера?» ответила Меган.
«ОК, тогда увидимся», думая ну, по крайней мере, она не передумала.
Мысли Меган бешено вертелись в ее сознании, пока она ехала домой. Она знала, что ей есть над чем серьезно подумать. Паркуя машину вместе с несколькими остальными жильцами вернувшимися домой с работы, она не знала о враждебных глазах следящих за каждым ее движением.
Поставив ужин готовиться, Меган взяла стакан чая со льдом и переместилась в гостиную, чтобы сесть в мягкое удобное кресло. Ее мысли вернулись к сегодняшнему дню, остановившись на том моменте, когда она утонула в глазах Тони. Меган не считала себя наивной. Она понимала, что будь она в тот момент с мужчиной, у нее не было бы никаких сомнений на счет реакции своего тела. Но в то же мгновение ее разум осознал, что никогда еще ни один мужчина не завладевал настолько ее чувствами. Меган впервые поняла что означают слова «животное притяжение». В свое время она изучала психологию и социологию, так что мысли роящиеся в ее сознании не были для нее открытием. Но чего она не могла понять так это того, что она никогда не обнаруживала у себя таких… наклонностей. Она помнила свое поклонение некоторым женщинам-преподавателям, но это считалось нормальным. Но что такое нормально? Могли ли ее нынешние ощущения быть нормальными для нее? Меган подумала о своем невеликом сексуальном опыте и поняла, что он не мог даже пытаться сравниться с тем, что она чувствовала просто глядя в глаза Тони. Но дело было не только в этом. Ее интересовало все об этой женщине. Ее влекло к ней, вот так просто и ясно. Меган удивила сама себя таким честным признанием. Но что ее еще больше удивило – это не обеспокоило ее так, как она предполагала. В расстройстве она вздохнула. Может быть она ошибалась. Может быть она слишком многого ищет в своей реакции на Тони. Она была знакома с несколькими лесбиянками в колледже и они прекрасно знали о своей ориентации. Если и ее принадлежность была той же, то почему она об этом не знала? Она ведь взрослая женщина. Играя в адвоката дьявола со своим разумом она подумала – а какое это имеет значение в любом случае? Тони никогда не заинтересуется ей в таком смысле. Стоит только взглянуть на женщину. Она потрясающе красива. Совершенно очевидно она могла заполучить кого захочет. Меган робко пыталась прийти к соглашению со своими чувствами и внезапно поняла, что больше никогда не должна совершать таких ошибок с Тони как сегодня.
Меган ужасно хотелось с кем-нибудь об этом поговорить. Ее мысли было обратились на Дэвида, но нет, тут было другое. Он парень. Более удрученная, чем когда-либо, она пошла посмотреть как там ужин.
На следующее утро Тони решила ввести свой собственный стиль одежды для ФБР. Последние несколько лет она провела одеваясь в зависимости от играемой ею роли. По большей части это были антиобщественные и военизированные группы. Таким образом ее обычным одеянием было все что угодно – от джинсов до камуфляжа. Тони нравилось одеваться во что бы ни требовалось по случаю, но в ее сознании сидение в офисе или работа на улице не обязывали носить костюм. Она остановила свой выбор на синих брюках и длинной белой рубашке, завершив ансамбль парой удобных прогулочных туфель.
Тони было так скучно, что она думала что сойдет с ума. Если еще хоть один человек, которому она позвонит, скажет, что у него было видение убийцы, она зашвырнет телефон через всю комнату. Черт бы побрал Дэвиса. Весь день она работала со звонками по горячей линии и теперь достигла точки кипения.
К Тони пришла неожиданная мысль и она вытащила номер телефона из бумажника.
Когда Меган пришла на работу, она обнаружила два дела, дожидающихся ее. Одно было особенно противным и заняло много времени. Город был особенно жесток предыдущей ночью, и Джерри и Дуэйн тоже были заняты. Нечасто всем четверым приходилось быть в секционном блоке одновременно. Джерри предпочитал работать со своими вскрытиями отдельно от нее. Она и Дэвид уже заканчивали, когда зазвонил телефон.
«Дэвид, возьми трубку, пожалуйста.»
«Конечно.» Подняв трубку, он сказал «Офис доктора Доннован.»
«Она там?» протянула Тони, неожиданно решив, что ей позарез нужно узнать пришли ли результаты анализов.
Попросив Тони подождать минутку, он поставил телефон на ожидание, подмигнул и сказал «Меган, там тебя по телефону спрашивает какая-то дама с невероятно сексуальным голосом.» Дэвид никогда не стеснялся своих сексуальных предпочтений и обожал подразнить Меган.
«Дэвид, ты просто ненормальный. Дай сюда трубку.» приложив ее к уху, она ответила «Доктор Доннован.»
«Привет, Меган, это Тони. Я просто хотела узнать, ты уже получила результаты из лаборатории?»
Меган улыбнулась при звуке этого голоса, отвечая «Привет, Тони. Да. Я вчера отправила результаты токсикологии полиции по факсу. Они отрицательные. Но ЭСА показал какие-то немного необычные химические компоненты. К сожалению, химикам потребуется от недели до месяца, чтобы конкретно выяснить, что это за вещества.»
Тони даже не разозлилась, что полицейские не сказали ей об отрицательных результатах токсикологии. Ей просто захотелось поговорить с кем-нибудь нормальным. Ага, как же… подсеял ее разум.
«ОК, ладно, спасибо. Мне просто было интересно.» ответила Тони, пытаясь придумать, что бы еще обсудить. «Ты все еще хочешь пойти завтра? Знаешь, ты ведь не обязана.»
«Конечно я хочу пойти завтра. Я же говорила, Берега будут стоять на ушах. Это лучшее время чтобы пойти. Я заеду в 9», удивляясь почему эта тема снова всплыла.
Разговор был очень внимательно отслушан одним из мужчин в комнате, и дьявольская мысль родилась.
В субботу утром, не в силах больше ни минуты выносить ограниченное пространство номера, Тони схватила телефонную книгу, сделала несколько звонков и вышла, надев свои самые грубые джинсы, футболку, джинсовую куртку и пару поношенных черных ботинок.

0

5

Наслаждаясь ветром, бьющим в лицо, Тони закладывала дикие виражи на мотоцикле въезжая на холм, заднее колесо пробуксовало, когда она добавила газу. Забравшись на вершину холма и глядя вниз на почти отвесную, испещренную рытвинами и извитую дорогу, она испустила радостный вопль. Спустившись с холма на большой скорости, она почти что положила мотоцикл на бок, вписываясь в крутой поворот и удержав баланс лишь сильной ногой. Преодолевая поворот на недопустимой скорости – пыль и грязь полетела во все стороны. В поисках новых испытаний Тони выехала на S-образный поворот и увеличила скорость. Ездок и мотоцикл стали одним целым, преодолевая изгибы, требующие большого напряжения. Вывернув из очередного виража в сторону холмов, адреналин бушует в ее крови, опьяненная возбуждением поездки - усмешка Тони была странным дополнением к ее покрытому грязью и потом лицу. Наклонившись вперед и на мгновение собравшись, она автоматически увеличила скорость перед тем как отбросить свое тело назад и поставить мотоцикл на дыбы. Она заехала на холм – мотоцикл и ездок легко оторвались от земли. Переместив свой вес вперед для максимального эффекта, она направила мотоцикл к следующему холму и к следующему.
Несколько часов спустя, когда ее избыток энергии был наконец исчерпан, Тони сняла шлем и вернула мотоцикл.
Меган решила пойти в Бэлли’з. Обычно она ходила туда три-четыре раза в неделю. Это не только позволяло держать себя в форме, но и давало ее сознанию передохнуть от напряжения работы. Сегодня ей нужно было отвлечься, прежде чем она сведет себя с ума самокопанием. Выбирая где разогреться, на велотренажере или убийственном степпере, она решила бросить вызов последнему. Закончив разминку, она продолжила на тренажерах, следуя режиму, разработанному специально для нее. Затем поднялась наверх и начала неторопливую пробежку вдоль беговой дорожки.
Услышав, что кто-то быстро приближается к ней, она отодвинулась в сторону. Бегущий поравнялся с ней и сказал «Привет, док, не очень-то быстро ты бежишь.»
«Привет, Марк,» ответила Меган, игнорируя его традиционное приветствие.
«Ты уже обедала? Хочешь, зайдем куда-нибудь когда закончишь занятия?»
Меган пока что не была готова вернуться в свою пустую квартиру. Почему бы и нет, решила она. «Хорошо, но дай мне полчаса принять душ и переодеться.»
«Без проблем», он улыбнулся, счастливый, что она согласилась.
Когда они заняли столик и сделали заказы, Марк спросил «Что нового по делу?»
Меган была не в настроении обсуждать расследование. «Я удивлена, что ты не в участке, выспрашивая. Ты бы узнал гораздо больше там. Ты поэтому захотел пойти на ланч?» раздраженно спросила она.
«Меган, ты же знаешь, что нет. Ты выглядишь чем-то озабоченной. Что случилось?»
«Прости Марк. Просто я не хочу сейчас обсуждать это дело», честно ответила она.
Ловко меняя тему, он спросил «Ты видела игру прошлым вечером?»
Меган и Марк закончили ланч, обсуждая «Индианс» и есть ли у них шансы вернуться в мировой чемпионат.
Намного позднее Меган смотрела в шкаф, пытаясь решить что же надеть. Она проглядела юбки, брюки и платья, оценив каждое и раздумывая. Одевались на Берегах во все что угодно от рабочей одежды до модных нарядов. Достав из шкафа пару персиковых брюк, она добавила кремовую блузку и решила, что это подойдет.
После душа, высушив волосы, Меган посмотрела на выбранную одежду и пришла к мысли, что не хочет одевать это сегодня вечером. Снова порывшись в шкафу, она наконец достала простое платье без рукавов, единственным украшением которого был пояс вокруг талии. Прикинув его перед зеркалом, ей понравилось как оно оттеняет ее глаза. В ее сознании протанцевала мысль можно подумать ты собираешься на горячее свидание или что-то вроде того. Меган выкинула эту мысль, думая это работа, но нет ничего плохого в желании хорошо выглядеть. Меган уделила больше чем обычно времени макияжу и прическе, пока не решила что все как надо, перед уходом.
Тони потратила гораздо меньше времени на свой гардероб, выбрав легкие черные брюки и длинную синюю рубашку. В последний раз внимательно оценив свое отражение в зеркале, она спустилась вниз чтобы дождаться Меган.
Увидев идущую к ней Меган, Тони сверкнула улыбкой, а ее глаза медленно по достоинству оценили видение. Она придавила свое разыгравшееся либидо, предупредив себя больше никаких ошибок. «Привет.»
«Привет», улыбнулась в ответ Меган, впитывая зрелище перед своими глазами и думая какая же она красивая.
«Мы снова поедем поездом?»
«Да, думаю так будет лучше, чем на машине.»
Они пошли к станции, и неожиданно Меган обнаружила себя лишившейся дара речи. Она поняла что нервничает. Она не могла и придумать о чем говорить.
Тони заметила ее волнение и не удивилась. Кто мог ее обвинить? ОК, какая могла бы быть хорошая нейтральная тема? «Ты давно живешь в Кливленде?» спросила она, зная ответ, но желая расслабить свою спутницу.
Меган, обретя голос, признательно улыбнулась «Да, я здесь родилась и с тех пор так и живу здесь. Однажды я думала уехать, но сестра отговорила меня. Мы довольно близки и я поняла, что буду очень по ней скучать.»
«А ты? Где ты родилась?» поинтересовалась Меган.
«В Бостоне.» Предчувствуя следующий вопрос, Тони добавила «Я уехала оттуда, когда стала работать в ФБР и с тех пор просто ездила туда, куда они меня отправляли.»
«У тебя нет бостонского акцента.»
«Я знаю. При моей работе надо уметь приспосабливаться. Нельзя приспособиться с региональным акцентом.»
Обе расслабились и свободно болтали пока ехали на Берега. Прибыв на место, Меган и Тони начали неспешную прогулку мимо клубов, баров и закусочных просто осматривая все вокруг.
Тони заметила, что большинство клубов были так забиты народом, что люди стояли на тротуарах возле них, держа выпивку и заполняя улицы. Это место было определенно не в ее вкусе. Слишком людное.
Меган часто приходила на Берега, когда встречалась с Рэем и даже притом, что она не бывала здесь некоторое время, ничто не изменилось. После того как они обошли весь район, Меган спросила «Хочешь зайти куда-нибудь?»
«Да, было бы хорошо. Но нам очень повезет, если мы сможем найти места чтобы сесть», проговорила Тони.
«О, я знаю несколько местечек, где мы можем попробовать. Вон там играют джаз и там обычно не очень много народа.» Меган повернула к ночному клубу, указывая дорогу.
Тони использовала все свои чувства, оценивая обстановку, когда они шли, и пока что не учуяла абсолютно никакой опасности, кроме той лишь, что обычно сопровождает заполненные слегка нетрезвым народом места ночной жизни. Следуя за Меган, она немного расслабилась. Она знала, что, вероятно, самой большой угрозой в месте как это были грабежи и пьяные.
Войдя в клуб, Тони приметила пустой столик в глубине помещения. Повернувшись к Меган, она сказала «Пойдем сядем там.»
Меган видя столик ближе возле музыкантов, остановилась и сказала «А почему не за этот?»
«С этого места я не могу видеть всех», коротко ответила Тони.
«А, да… точно», Меган настолько наслаждалась вечером, что почти забыла первопричину их прихода сюда.
Тони заказала коку, зная, что ночка будет длинной и желая быть полностью начеку. Меган было собиралась заказать выпивку, но, услышав заказ Тони, остановила свой выбор на пепси.
«Ну и что ты думаешь?» спросила Меган, сообразив, что у Тони была куча времени, чтобы оценить место.
«Это определенно процветающий район», ответила Тони, думая обо всех тех людях на улице.
«Я когда-то часто приходила сюда, но сейчас я здесь впервые за последние годы. Но здесь все по-прежнему. Я помню, еще до того как моя сестра вышла замуж, мы приходили сюда и шатались по барам. Было весело. Мы всегда держались вместе, просто из осторожности.» Меган не сочла нужным говорить, что встречалась с Рэем.
Как раз в это время привлекательный мужчина подошел к их столику, и, глядя на Тони, спросил «Не возражаете, если я присоединюсь?» Тони посмотрела на него полуприкрыв глаза и нагло улыбнулась. «Возражаю. У нас личный разговор», протянула она. Тони едва не рассмеялась, увидев какой эффект произвела на него. Это было весьма забавно.
«Да, ясно. Как-нибудь в другой раз.» Он попятился краснея, непристойные мысли пронеслись у него в голове.
Сердце Меган подпрыгнуло при взгляде, которым Тони одарила парня. Господи, как она сексуальна, прокатилось по ее сознанию. Тони повернулась к Меган и, пожав плечами, сказала «Мне что-то не хочется сегодня развлекаться.»
Меган решила сменить тему. Эта женщина производила на нее просто выбивающий из колеи эффект.
Они шли по заполненным толпами улицам, и становилось все труднее пробираться сквозь гущу веселящихся нетрезвых обитателей тротуаров. Меган было трудно держаться рядом с Тони. Ее небольшой рост не внушал им никакого уважения и ее безжалостно толкали и пихали. Тони, видя тяжелое положение Меган, мягко взяла ее за руку, притянув ближе к себе, и продолжила прокладывать путь. Ей очень нравилось чувствовать нежную кожу руки, которую она держала, и она неохотно отпустила ее, когда они пробрались через толпу.
Когда Меган почувствовала, как теплая сильная рука притянула ее, она настолько обо всем забыла, что могла бы врезаться в фонарный столб, если бы Тони вовремя не обвела ее вокруг него. После этого она решила, что лучше уж ей сосредоточиться на том, куда она идет. Когда Тони отпустила ее руку, она почти вздохнула с разочарованием.
С дико гремящей музыкой и толкучкой вокруг, было совершенно невозможно разговаривать. Добравшись до той части Берегов, где шум был более-менее терпимый, Тони спросила Меган «Не хочешь зайти куда-нибудь и немного посидеть?»
«Было бы здорово. Эта толпа становится слишком буйной для меня», ответила Меган, когда сообразила, что Тони можно вытянуть из столпотворения в ситуацию один на один. Даа, это было бы замечательно. Чем именно это было бы замечательно – это был другой вопрос. Она решила разбираться со всем по порядку. Сейчас она просто хотела ее всю только себе.
«Давай зайдем туда.» Меган сгребла руку Тони и потянула ее к открытой двери. Тони было уже потянула обратно, но потом подумала, а… какого черта, и последовала за невысокой женщиной, позволяя ей вести себя. В конце концов это были ее родные пенаты. Тони подумала, что они, должно быть, останавливались в каждом ночном клубе и баре на своем пути. А также о своих впечатлениях об этом месте. Несмотря на то, что по ее мнению Меган не преувеличивала насчет преступлений, сегодня все выглядело относительно мирно. Было поздно и Тони неосознанно начала расслабляться. Вечер протекал вполне приятно. Меган была просто очаровательна и Тони даже не осознавала, что ее неуклонно тянет к ней.
Войдя в ночной клуб, они нашли столик с довольно хорошим обзором помещения. Тони решила завязать с работой на сегодня и заказала бурбон с кокой. Меган присоединилась, заказав коктейль.
За приятной беседой, обозначившей большую часть вечера, Меган начала рассказывать Тони о некоторых забавных аспектах взросления в доме с адвокатом в качестве отца и его способах разрешения споров между ее сестрами и братом. Она намеренно не упомянула ее личные отношения с Отцом. Меган нашла, что ей очень нравится разговаривать с Тони и видеть как время от времени на ее лице появляется легкая улыбка. Она была рада, что Тони теперь казалась более расслабленной, чем когда они бродили по улицам и клубам.
Они сделали еще по заказу. Тони была полностью очарована молодой женщиной и ее восхитительной манерой выражать себя.
Они почти допили свои вторые коктейли, когда высокий блондин приблизился к их столику. Тони молча оценила его, но объектом его внимания была Меган. Молодая женщина не обращала внимания ни на кого, кроме Тони и не заметила его приближения.
«Привет, Меган. Давно не виделись.»
Меган подняла глаза, удивившись услышав знакомый голос. Ее всегда мучила совесть за боль, причиненную Рэю, и даже притом, что они расстались друзьями, она чувствовала себя виноватой.
Улыбаясь, Меган сказала «Привет.» Рэй пододвинул стул и подсел к ним. Дотянувшись и поцеловав Меган в щечку, он сказал «Ты даже еще красивее, чем я помню.»
Меган покраснела и сказала «Спасибо. Рэй, это Тони. Она агент ФБР и работает над делом Тени.»
Рэй посмотрел на Тони, обменялся приветствиями, и решил, что даже не смотря на то, что она очень привлекательна, вид у нее устрашающий.
Появление Рэя застало Меган врасплох и она не заметила как слегка сузились глаза Тони.
Рэй, довольный снова встретить Меган, окунулся в обсуждение старых добрых времен, и их эскапад на Берегах, увлекая Меган в разговор.
Тони наблюдала за расслабленной беседой обоих около 15 минут, прежде чем какое-то незнакомое чувство захлестнуло ее. Распознав его, она поняла, что ей нужно на воздух и немедленно. Встав, она сказала «Я пойду осмотрюсь. Скоро вернусь», и вылетела прежде, чем кто-либо из двоих успел вымолвить хоть слово.
Дойдя до двери, Тони вышла, и впервые за много лет совершенно не замечала ничего вокруг. Усиленно пытаясь взять верх над бушующими эмоциями, она быстро зашагала вниз по улице заворачивая в последнюю аллею. Остановившись, она наконец нашла название обрушившейся на нее эмоции – ревность. Но это не имеет никакого смысла. Не из-за чего ревновать. В ее сознании началось сражение – сила воли против эмоций, которые держали под контролем слишком долго. Тони в совершенстве познала искусство хитрости и обмана, всегда контролируя свои эмоции, которые, наконец-то вырвавшись на свободу, теперь метались в беспорядке. Тони чувствовала себя преданной. Она всегда могла положиться на свой разум, который подсказывал как играть нужную роль. И он всегда ей подчинялся. Но Тони еще не поняла, что разум ее не подвел. Он просто дал ей самую трудную роль из всех. Быть самой собой.
Неспособная больше сражаться со своими чувствами, она успокоилась. Тони подумала об улыбке Меган, мягком изгибе ее губ, который заставлял светиться все ее лицо. Потрясающих глазах с переливами золота и зелени, соперничающих за господство. Остром уме в этой хорошенькой голове и мягких изгибах ее фигуры. Она ясно представила красивые сильные ноги и восхитительную походку. Она была так свежа и неиспорченна… так далека от мира Тони.
Тони вздохнула, понимая что должна будет сделать. Вернулось воспоминание о дне, когда они с Меган пришли на Берега осмотреть места преступлений. Она помнила какой эффект произвела на нее Меган и как она подумала, что почувствовала какую-то связь, и весьма отчетливо помнила как Меган практически убежала от нее по аллее. Она вернется к Меган и Рэю и будет наслаждаться тем, что осталось от вечера. Затем она исчезнет из жизни женщины так же быстро, как и появилась в ней.
Выводя ее из раздумий, сзади раздался звук. Она начала оборачиваться и почувствовала агонизирующий удар в спину, боль моментально поразила ее. Выхватывая пистолет из-за пояса, она бросилась вдогонку за фигурой, убегающей в сторону аллеи, думая только о преследовании. Ближе к концу аллеи она уже почти догнала его, когда внезапная волна головокружения нахлынула на нее. Она почувствовала, что шатается и остановилась, пытаясь сохранить равновесие.
Резкий уход Тони был полной неожиданностью для Меган. Поколебавшись секунд 30, она решила пойти за ней. «Рэй, ей опасно быть там одной. Я пойду с ней.»
«Пойдем. Я помогу тебе ее найти. Ей небезопасно разгуливать одной, и тебе тоже не стоит.»
Меган, обрадованная помощнику в поисках, вышла за дверь и огляделась в обе стороны. Не увидев Тони, она пошла вниз по улице. Они быстро заглянули в двери каждого ночного клуба и в каждую аллею. Меган начинала волноваться, несмотря на то, что прошло, наверное, не больше пяти минут. Оставалась только одна аллея.
Глядя на аллею, Меган увидела как высокая женщина пошатнулась и закачалась. Меган рванула вниз по аллее, в секунду добежав до Тони, нежно обхватила ее руками, и с помощью Рэя, опустила ее на землю.
Тренированный глаз Меган быстро оценил большое количество крови вытекающее из спины Тони и приказала Рэю, «Принеси полотенца из того бара и вызови скорую. Быстро!»
Меган знала, что Тони потеряла сознание, когда они опустили ее на землю. Схватив подол рубашки Тони и потянув его на себя, она скомкала его и придавила к ране. Осматривая Тони другой рукой, она отметила слабый частый пульс, частое неглубокое дыхание и холодную влажную кожу. Меган знала как опасен шок. Закончив быстрый осмотр, удовлетворенная, что рана только в спине, она заметила, что пальцы Тони все еще сжимают пистолет. Меган не любила оружие, и сама не зная почему, она забрала его из руки Тони и положила в свою сумочку. С осознанием того, что больше она ничего сделать не могла - только ждать скорую, на нее нахлынуло чувство абсолютной беспомощности.

Глава 4.
Рэй вернулся с полотенцами под звук далеких сирен. Взяв полотенца, Меган сложила их и прижала к ране.
Спустя несколько минут, которые Меган показались часами, приехала «скорая». Подбежали парамедики с носилками. Меган отошла в сторону, зная что они гораздо лучше нее управляются с внутривенными манипуляциями. Она пошла следом, когда парамедики перевозили Тони к ожидающей машине.
Меган направилась к задним дверям автомобиля «скорой помощи», чтобы сесть в нее. Один из парамедиков сказал ей «Простите, вам нельзя там ехать.»
Повернувшись и почти испепелив его взглядом, она сказала с вызовом «Я ДОКТОР Доннован и это МОЯ пациентка, и я еду С НЕЙ в больницу».
«Хорошо, извините. Я не знал, что вы врач», сказал он, помогая ей забраться в «скорую».
Рэй молча наблюдал за сценой и был поражен. За все то время, что он знал Меган, он никогда не видел ее в таком гневе. «Меган, я встречусь с тобой в больнице.»
«ОК, Рэй, спасибо», ответила она, возвращая свое внимание на Тони.
Меган и парамедики работали вместе, давая кислород и подсоединяя оборудование, которое передаст значения ее жизненных показателей в больницу. Когда они приехали, у дверей их уже ждали травматологи, которые подхватили носилки и повезли их в отделение.
Меган вошла в комнату ожидания и начала ходить взад-вперед. Она знала, что это лучший травматологический центр в городе. Чего она никак не могла понять – почему Тони ушла одна. Я же говорила ей, что это опасно. Но все произошло просто слишком быстро. Почти как если бы кто-то намеренно нацеливался на агента. Но Меган знала, что это невозможно, ведь она только что приехала в Кливленд. А это имело бы смысл. Ей не понравился этот вывод. Также она обратила внимание на длинный кровавый след тянувшийся вдоль аллеи к Тони. Чертова женщина преследовала напавшего на нее не думая о ранении. К разговору о глупостях. Но тревога Меган намного перевешивала любую злость на Тони за такой глупый поступок.
Подняв голову, когда в комнату вошел Рэй, она сказала «Привет, Рэй. Спасибо что пришел.»
«Нет проблем, Меган. Ты же знаешь.» Глядя на ее окровавленную одежду, он сказал «Меган, ты ужасно выглядишь. Я поговорю с кем-нибудь насчет одежды для тебя.»
Меган даже не обратила на это внимания. Она слишком волновалась за Тони. Зная каким хорошим адвокатом был Рэй, она не сомневалась, что он уговорит их поделиться одеждой.
Вернувшись через несколько минут, он вручил ей смену и показал где находится женский туалет. Когда она вернулась, он сказал ей, что Тони взяли в операционную.
Идя в комнату ожидания в хирургии, Меган сказала Рэю «Тебе нет нужды оставаться здесь. Я знаю, тебе наверно нужно подготовить дела к понедельнику, а сейчас уже больше 3 часов ночи. Почему бы тебе не пойти домой.»
«Ты права. У меня есть пара дел, над которыми я работаю. Дай мне знать как она. Мой номер на карточке», ответил он, вручая ей визитку, перед тем как уйти.
Меган была обессилена. Она продолжила нервно расхаживать, задаваясь вопросом, могла ли она как-то все предотвратить. Но ничего не могла придумать. Все произошло слишком быстро.
«Доктор Доннован?»
Меган выпала из раздумий и спросила с тревогой «Да, как она?»
«С ней все будет в порядке. Должен признать, что у меня были сомнения на этот счет. Ее гематокрит был всего 10 и мы почти потеряли давление. Ей невероятно повезло. По какой-то дикой случайности нож не задел желудок и почку, повредив только селезенку. КТ сканирование показало, что большое вмешательство ей не нужно. Она потеряла много крови, но она в прекрасной форме, и через пару дней мы ее выпишем. Она уже в палате. Сейчас она приходит в себя. Вы можете пойти туда, но она, скорее всего, все равно не вспомнит этого завтра. Поэтому, почему бы вам просто не пойти домой, отдохнуть и вернуться попозже.»
«Спасибо, но я думаю я лучше увижу ее на минутку», ответила Меган. Даже притом, что хирург заверил ее, ей нужно было самой увидеть Тони, просто чтобы убедиться. Меган дошла с хирургом до палаты. Медсестра у постели спросила ее «Хотите сами разбудить ее?» Меган кивнула и медсестра ушла.
Меган посмотрела на мирно спящее и такое уязвимое лицо. Ненадолго она коснулась щеки Тони, нуждаясь в этом прикосновении, чтобы узнать что с ней все в порядке. Аккуратно взяв Тони за руку, она твердо сказала «Тони, пора просыпаться.» Не получив ответа, она сказала «Давай Тони, просыпайся. Ты уже достаточно спала.» Она почувствовала легкое движение руки, которую держала и увидела как открылись глаза.
Тони так устала. Но кто-то звал ее. Она хотела проигнорировать голос и спать. Но не смогла. Это был такой красивый голос. Борясь со сном, она последовала за голосом. Когда она открыла глаза, все расплывалось, и она пыталась сфокусироваться на лице, говорившем с ней. «Меган?» ее голос прозвучал не сильнее шепота.
Когда Тони произнесла ее имя, у Меган подпрыгнуло сердце. Глубоко вздохнув, чтобы взять себя в руки, она сказала «Да, Тони, это Меган. Ты снова с нами?» улыбнулась она лежащей фигуре.
Глаза Тони наконец-то сфокусировались, но ее разуму было все еще трудно. Она ответила сжав руку, держащую ее собственную.
Меган продолжила «Как твое имя», зная порядок действий в таких ситуациях со времен своей учебы.
«Тони», последовал простой ответ.
«Тони, как твоя фамилия?» не отставала Меган, зная, что ей необходимо достигнуть определенного уровня понимания. «Вильони», ответила Тони, сражаясь со своим уставшим сознанием чтобы не заснуть, она слушала приятный голос Меган, говорящей с ней.
«Хорошо. Это очень хорошо Тони. Теперь можешь засыпать.» Она смотрела как глаза закрылись. Посидев рядом с ней еще несколько минут, Меган мягко отпустила руку Тони, и бросила последний взгляд на прекрасную женщину, прежде чем заставила себя уйти.
Меган взяла такси до своей машины и приехала домой. Она слишком устала и не могла заснуть. События прошедшего вечера снова и снова проигрывались в ее сознании, и ее мысли вернулись к последней неделе.
То, что началось нормально, обернулось какой-то ездой на «американских горках». Назначение на дело Тени. Встреча с Тони… ланч… полдень на Берегах… восхитительный вечер, чуть не завершившийся трагедией. Мысль, что Тони едва не умерла, наконец ударила в измученное сознание Меган и слезы потекли по ее щекам.
Она больше не могла обманывать себя. Не важно была ли она лесбиянкой, гомосексуальной, странной или как это там политкорректно называлось. Что действительно имело значение, так это одна высокая темноволосая женщина, что вошла в ее жизнь и похитила ее сердце за считанные дни. Она знала, что ее тело выкрикивало всевозможные намеки уже несколько дней, а ее разум стенал от потребности узнать больше об этой женщине.
Слезы снова закапали от несправедливости происходящего. Она наконец-то встретила кого-то, кто буквально «сбил ее с ног» и она ничего не могла с этим поделать. Она никогда не сможет сказать Тони что чувствует. Но, по крайней мере, она может просто дружить с ней. Это было лучше, чем ничего. Слезы текли пока сон не завладел ею.
Дуэйн вернулся домой улыбаясь. Он слышал как Меган разговаривала по телефону с агентом ФБР и решил вынести ее за рамки уравнения. Ему нужно было подловить Меган одну, а он не мог сделать этого, пока она разгуливала с агентом. Получилось просто идеально, что они собирались пойти на Берега. Он был очень хорошо знаком с этим районом.
Дуэйн пребывал в состоянии тихой ярости вот уже два дня, после того как пришел домой и обнаружил, что жена ушла. Он проверил везде, где только мог придумать, а она просто буквально испарилась. Уж он позаботится о ней, когда найдет. А пока он мог полностью посвятить себя устранению причины всех его проблем, включая уход жены, этой сучки Меган.
Его план был совершенен. Он приехал рано и уселся в одном из ночных клубов, окна которого выходили на главную улицу. Он просто ждал когда они пройдут, зная что должны. Видя как они приближаются, он проследил куда они пошли. Весь вечер он держался в тени, смешавшись с толпой и находясь поблизости, чтобы не потерять их из виду. Когда они вошли в последний клуб, он ждал снаружи. Он знал, что с ними обеими он не справится, и начинал волноваться. Но удача улыбнулась ему и агент ФБР вышла одна.
Проследить за ней было так легко. Но этого он и ожидал. В конце концов, это была всего лишь еще одна женщина, пытающаяся делать мужскую работу. Она даже не слышала его до последней секунды. Он сожалел лишь, что какой бы инстинкт ни заставил ее тогда обернуться, это, вероятно, спасло ей жизнь.
Но он никак не мог поверить, что она пыталась поймать его. Она что не знала, что у нее ножевое ранение? По крайней мере она не видела его лица. Очень довольный он пошел спать.
Меган с трудом поспала несколько часов. Когда она проснулась, события прошлого вечера пронеслись у нее в голове. Поднявшись, она быстро приняла душ, оделась и отправилась в больницу, остановившись у «Микки Ди’з» чтобы купить кофе и булочек.
Войдя в палату, Меган пододвинула кресло к кровати и тихонько села, просто глядя, как Тони спит.
Тони начала приходить в себя. Единственным изменением было легкое учащение сердцебиений. Меган, которая следила за мониторами, немедленно это заметила. Вернув взгляд на лицо Тони, она увидела как медленно открылись глаза.
Тони тихо лежала, не имея понятия где она находится.
«Привет, Тони», мягко сказала Меган, улыбаясь ей.
Тони попыталась ответить, но у нее пересохло во рту, и она едва смогла выдавить «Привет.» Разум Тони наконец уловил, что она в больнице и внезапно события прошлого вечера нахлынули на нее. Она была уязвлена. Как она могла так сглупить. Ее застали врасплох. Она помнила как преследовала кого-то по аллее, а потом… ничего.

0

6

Она смотрела, как Меган наполнила чашку водой и сунула туда соломинку. «Давай, я подержу ее пока ты пьешь.»
«Я сама могу ее подержать», ответила Тони. Она начала садиться, но быстро съехала обратно, когда ее тело отказалось подчиняться и ответило сильной болью.
Меган увидела как лицо Тони побелело, и просто положила руку ей на затылок и поднесла соломинку к ее рту.
«Спасибо», сказала Тони, чувствуя себя крайне смущенной тем, что ей помогают. Меган села обратно в кресло возле кровати и спросила «Как ты себя чувствуешь?»
«Нормально», солгала Тони. На самом деле она чувствовала себя отвратительно. Ее спина пульсировала болью, и было еще хуже от мысли, что единственный человек, на которого она хотела бы произвести впечатление, видел ее в таком состоянии. О, она и раньше бывала ранена, но всегда по какой-то невероятной случайности, и она всегда могла обеспечить себе безопасность.
Меган спросила ее «Ты помнишь, что произошло?» Тони посмотрела на Меган и, увидев обеспокоенное выражение на ее лице, поняла что была эгоисткой и думала только о себе. Борясь со смущением, она ответила «Я помню, что меня ударили в спину и как преследовала какого-то парня вниз по аллее. После этого я ничего не помню.»
«После этого ты потеряла сознание», продолжила Меган. «У тебя был шок, поэтому твое тело отключилось.»
Тони решила пойти напролом, и спросила «Итак, какие у меня повреждения?»
Меган ответила прямо «Тебе очень повезло. Каким-то образом нож повредил только селезенку. Обычно при травмах селезенку удаляют. Но тебе посчастливилось. Это травматологический центр первого класса и у них есть новая неинвазивная методика лечения травм селезенки, что фактически означает, что все твои органы на месте.»
Тони обдумала то, что Меган только что ей сказала, и решила что все могло быть гораздо хуже, учитывая ее собственную небрежность.
«Ты можешь ответить на вопрос?» Меган спросила Тони.
Тони кивнула и она продолжила «Чем ты думала, когда погналась за парнем, что напал на тебя? Разве ты не знала, что истекаешь кровью?»
«Было не так уж и больно», уклончиво ответила Тони.
Обдумав это, Меган поняла, что это похоже на правду. Много людей умерли от разрыва селезенки, только потому, что не обратились в больницу, пока не стало слишком поздно. Но Меган все еще нужно было снять груз с души. «Ты знаешь, что сама больше навредила себе, чем рана от ножа. Селезенка содержит около литра крови. Все не было бы так плохо, потому что она рециркулирует. Но во время бега твое тело пыталось восполнить ее так быстро как ты ее теряла. Это было действительно глупо, знаешь ли.»
Глаза Тони сузились при этих словах. Но ее уставшее сознание признало правоту Меган. Это имело смысл, но она ни за что не скажет ей, что согласна с этим.
«Нужно делать то, что нужно делать», ответила Тони. «Ты не знаешь что случилось с моим пистолетом?»
Кто бы сомневался, что это первое о чем она спросит. «Я подобрала его. Он у меня дома.»
«Спасибо. Ты выглядишь очень уставшей. Почему бы тебе не пойти домой?»
«Позже», ответила Меган, поудобнее устраиваясь в кресле.
День медленно прошел, пока Тони то засыпала то просыпалась с Меган, сидящей рядом с ней и отказывающейся уйти даже когда Тони настаивала.
Заезжал сержант Дэвис, и Меган, встретив его у двери, рассказала что знала, посоветовав ему вернуться завтра, если он хочет поговорить с Тони.
Позже тем же вечером, когда медсестры помогали Тони подняться с кровати, Меган не могла поверить насколько та была упряма, когда настаивала, что может ходить без посторонней помощи. Но очевидно эта маленькая мысль не продержалась долго. Меган знала, что Тони сможет немного начать передвигаться сама не раньше завтрашнего дня. Уставшее тело Меган достигло предела поздно вечером в воскресенье. Прошептав спящей женщине «Завтра я вернусь», она ушла домой.
На следующее утро Тони почувствовала себя определенно гораздо больше человеком. Оглядев палату, она заметила что Меган ушла. Она выглядела настолько уставшей, что Тони была рада, что она наконец пошла домой, но в то же время ей не хватало ее присутствия. С ней было так уютно. Каждый раз когда она просыпалась вчера, Меган была рядом, поднимая ей настроение и смягчая ее злость на саму себя. Помогая ей, когда она упиралась, что может все делать сама, чего она конечно не могла, но отказывалась это признать.
Тони думала о событиях, приведших к нападению в субботу вечером. Она признавала, что Меган оказывает очень сильное воздействие на нее. Она чувствовала, что не контролирует ситуацию, и это чувство ей очень не нравилось. Может быть ей позвонить Хьюи, но она быстро отбросила эту мысль. У нее все еще есть дело, которое нужно расследовать, и она безрадостно признала, что пока не очень-то преуспела в этом, и, кроме того, если она позвонит ему, то никогда не сможет завершить свое личное дело. Тони знала, что ее решение уйти прочь из жизни Меган было разумным. Но почему эта мысль приводила ее в такой трепет? Может быть есть какое-то другое решение… но оно потребует от нее определенного контроля над собой, когда она рядом с Меган.
Меган знала, что должна идти на работу. Был понедельник, а это всегда трудный день. Она собиралась поговорить с доктором Уайтхаусом и попросить несколько дней отгула. Она будет нужна Тони. Серийный убийца притих, так что это не должно было вызвать трудностей. Когда она собралась на работу, Меган позвонила в хирургическое отделение, чтобы переговорить с медсестрами. Убедившись, что у Тони все идет хорошо, она попросила сестру передать ей, что зайдет позже, не желая будить ее если она спит.
Приехав на работу, она обнаружила, что Дэвид ждет ее у нее в кабинете. «Привет парень, как дела?»
Вернув ей теплую улыбку, он ответил «Превосходно.» Внимательно глядя на нее он спросил «Ты в порядке? Ты выглядишь измотанной», с беспокойством в глазах.
Повернувшись и глядя на него, она просто ответила «Это был очень длинный уикенд, я расскажу тебе потом. Сколько у нас сегодня?»
«Только две смерти от невыясненных причин», ответил он, молча поклявшись себе не дать ей сегодня уйти, не поговорив с ним. Дэвид никогда не видел ее такой измученной.
Тони подняла взгляд, когда сержант Дэвис вошел в палату. Мысленно застонав, она посмотрела на него и прорычала «Даже не начинай», превратившись в персону, которая предупреждала – не связывайся со мной!
Брайан наблюдал за переменой произошедшей с женщиной, вперившейся в него. Этого хватило бы, чтобы запугать кого угодно до чертиков. Брайан начинал чувствовать сдержанное уважение к Тони. Было совершенно очевидно, что она не любила отлынивать.
«Не кипятись. Я просто заехал задать тебе пару вопросов и узнать как дела. Я пытался сделать это вчера, но похоже заместитель коронера лично заинтересована в уходе за тобой и она никого не пускала.»
Брайан заметил удивление промелькнувшее на лице, смотрящем на него, перед тем как маска снова вернулась на место. Тони сказала «Извини. Я не знала, что ты был здесь вчера. Я все еще была не совсем в себе.»
«Как ты себя чувствуешь?» спросил Брайан обеспокоенным голосом.
«Вполне нормально. Ничего особенного. Что ты хотел знать?»
«Ты видела того, кто напал на тебя?»
«Нет. Было темно. Он подошел сзади. Очевидно, я не услышала его вовремя. Я начала оборачиваться и он ударил. Я преследовала его сколько могла. Так что могу сказать немного. Он был одет в темную одежду, атлетического телосложения, примерно 5’10’’ или 5’11’’ футов и около 185 фунтов, и вероятно это описание половины мужского населения Кливленда», подытожила она с отвращением.
«Не казни себя так. Всякое дерьмо случается», грубо констатировал Брайан, зная, что она не примет от него любых проявлений симпатии. «Что ты там вообще делала? Не думаю, что это совпадение, что ты оказалась в месте, где произошли все убийства. Я думал мы вместе работаем над этим делом», сказал он, многозначительно глядя на нее.
«Мы и работаем над ним ВМЕСТЕ. Но я не могу вникнуть в расследование, целыми днями вися на телефоне со всякими психами. Доктор Доннован предложила мне все там показать, и я согласилась. Все просто. Если бы я хотела подорвать твой авторитет, я бы изначально не обратилась к тебе», парировала она.
Брайан поверил ей «Ладно, я просто проверял. Если тебе что-нибудь нужно… »
«Да», перебила она, замолчав, перед тем как продолжить, «ФБР сообщили?... я хочу сказать… поскольку я агент…» она смолкла.
Почувствовав, куда она клонит, Брайан сказал с сочувствием «Нет, я еще не отправлял рапорт. Я хотел сначала поговорить с тобой.» Приняв решение, он продолжил «Иногда что-нибудь теряется.»
Тони вздохнула с облегчением, широко улыбнулась ему и сказала «Спасибо, я твоя должница.»
«Нет. Просто выздоравливай, чтобы мы разобрались с этим делом», улыбнулся он в ответ. «Отдохни. Я буду держать тебя в курсе», пообещал он, перед тем как уйти.
«Увидимся», ответила Тони.
Меган закончила свои дела и дописывала предварительные отчеты, когда Дэвид вошел и сел. Взглянув на него, она улыбнулась и сказала «Ты хочешь призвать меня к ответу, да?»
«Ага», сказал он, тепло усмехнувшись.
Меган собралась с мыслями и начала «Хорошо… ты помнишь, когда я ушла пораньше, чтобы показать агенту ФБР, назначенной на дело, Берега?» Она увидела как Дэвид кивнул и продолжила. «Так вот, мы решили вернуться туда в субботу вечером. Тони хотела получить представление о месте, когда оно в полном разгаре.» Меган рассказала ему все, что произошло, умолчав лишь о своих чувствах к Тони.
Дэвид внимательно изучал Меган, пока она передавала ему события уикенда. Ее лицо слегка менялось каждый раз, когда она упоминала об агенте. Озадаченное выражение возникло на ее лице, когда она рассказала ему о внезапном уходе Тони. Мысль начала развиваться в мозгу Дэвида. К моменту, когда Меган закончила рассказ, он уже был уверен, что здесь крылось нечто большее, чем казалось на первый взгляд. Он был бы не прочь познакомиться с агентом.
«Господи, Меган, это просто ужасно,» ответил он. «Не удивительно, что у тебя такой усталый вид. Чем я могу помочь?»
«Я попросила доктора Уайтхауса дать мне отгул на пару дней. Он возражал, но дал. Если бы ты тут просто присматривал и позвонил, если что случится, ты бы очень помог.»
«Считай сделано,» сказал он ей. «Ты сейчас возвращаешься в больницу?»
«Да. Я просто хочу проверить, что все в порядке,» ответила она, слегка пожав плечами.
«Береги себя. Я серьезно,» Дэвид строго посмотрел на нее.
«Обязательно.» С извиняющейся улыбкой она сказала «Увидимся в четверг.»
«Всего хорошего.»
Тони осмотрел хирург и сказал, что ее можно выписывать уже после обеда, с условием соблюдения режима. Если у нее не возникнет никаких проблем, она сможет вернуться на работу на неполный день через неделю. Она должна будет позвонить в его офис и назначить следующую встречу. Тони была в экстазе. Она ненавидела больницы.
Когда приехала Меган, Тони встретила ее усмешкой, сказав «Привет.»
Меган, удивленная теплым приветствием, ответила «И тебе привет,» отвечая на заразительную усмешку своей собственной.
«Я сегодня сваливаю отсюда.»
«Это замечательно, но, конечно, ты останешься у меня. У меня есть еще одна спальня,» ответила Меган, ожидая неизбежного взрыва. Ждать пришлось недолго.
«Ну уж нет,» возмутилась Тони. «Я итак уже причинила тебе достаточно беспокойства. Хирург сказал, что ты спасла мне жизнь. Ты не думаешь, что сделала уже достаточно? Я прекрасно могу позаботиться о себе сама.» Смягчив тон, она добавила «Я просто правда больше не могу навязываться.»
От ее слов ореховые глаза начали метать молнии, и у Тони хватило времени только подумать о, черт, прежде чем последовал ответ «Ты все сказала?» Спокойный голос противоречил языку тела.
«Да,» в ответ.
Меган продолжила «Во-первых, ты еще не в состоянии о себе позаботиться. Так уж получилось, что по профессии я врач, и судебный патолог по специальности. Я бы сказала, что я в гораздо более выгодном положении определять, какой уход тебе сейчас нужен. Во-вторых… может быть Я САМА буду решать кто и когда меня беспокоит и навязывается? Я действительно думаю, что это мне решать. И наконец, у тебя есть друг, которому небезразлично, что с тобой происходит, так что уж лучше привыкай к этому.»
Как прикажете с этим спорить? Разум Тони промчался сквозь разнообразные ответы, отбросив каждый. Меган логично и спокойно разбила все ее аргументы.
Воспользовавшись преимуществом, пока Тони молчала, Меган спросила «Как насчет дать мне ключ от твоего номера в отеле, чтобы я смогла привезти тебе какую-нибудь одежду.»
Тони указала на шкаф и сказала «Ключ там,» капитулировав с этими словами.
«Нет,» прорычал низкий голос.
«Тебе придется,» был твердый ответ.
«Нет, не придется,» последовало раздраженное.
«Прекрасно. Тогда можешь оставаться здесь еще несколько дней, потому что по-другому ты отсюда не уйдешь. Это правило больницы и, кроме того, ты не сможешь идти так далеко,» сердито сказала Меган. Должно быть это была самая упрямая женщина, что она когда-либо встречала. Ну что тут было такого. Наверно, это какая-то глупая заморочка ее эго. Этот спор продолжался с того момента, как медсестра привезла предмет оскорбления в палату. Может быть сработает другой подход.
Тони сидела на краю кровати, уставившись на кресло-каталку и желая, чтобы оно испарилось.
Меган подошла и нагнулась до одного уровня с глазами сидящей женщины «Тони, ну давай. Пожалуйста. Я устала. Уедем отсюда.»
Обезоруживающая просьба Меган сломила ее раздражение, и, понимая как много невысокая женщина сделала для нее, Тони вздохнула и сказала «ОК, давай просто покончим с этим.»
Припарковав машину, Меган обошла ее к пассажирскому месту, чтобы помочь Тони. Она знала - не смотря на заявления об обратном, женщине было больно. Предложив руку, она помогла Тони сесть в машину, ее бледное лицо и стиснутые зубы свидетельствовали о трудности этого маневра. Молча проклиная свое тело за слабость, Тони была благодарна Меган за помощь по дороге к квартире.
Оглядевшись вокруг, Тони начала расслабляться в теплой, привлекательной обстановке. Квартира была огромная, освещаемая предвечерним солнцем, льющимся из окон, в добавок к радостной атмосфере. Гостиная была со вкусом выполнена в мягких сиреневых тонах, оттеняемых мягкой мебелью, прямо-таки созданной для комфорта. Идя по направлению к гостевой спальне, Меган показала ванную и свою спальню. Тони заметила, что обе спальни были выполнены в одном стиле в голубой и цвета слоновой кости гамме. Квартира идеально отражала личность владелицы.
Когда Тони села на кровать, Меган сказала «Почему бы тебе не лечь? Я пока пойду принесу вещи из машины. Я скоро вернусь.» Она повернулась и вышла из комнаты. Тони с радостью подчинилась. Короткая поездка истощила тот небольшой запас энергии, что у нее был и откинувшись на кровати она немедленно провалилась в целительный сон, в котором нуждалось ее тело.
Когда Меган пришла в номер Тони, она выбрала для нее легкий спортивный костюм, чтобы уйти из больницы. Также она взяла еще одежду и личные вещи, которые могли понадобиться Тони. Взяв их сейчас, она поспешила назад в квартиру, чтобы убедиться, что ее гостья удобно устроилась. Быстро вернувшись в спальню, Меган поняла, что Тони уже заснула. Стоя в дверях и глядя на Тони, Меган почувствовала почти непреодолимую потребность прикоснуться к ней, но боялась что может разбудить ее, поэтому просто тихо вошла в комнату и положила вещи Тони в шкаф, перед тем как уйти. Переодевшись в футболку и шорты, Меган взяла книгу и рухнула в мягкое кресло. Она начала читать и в скором времени, измотанная, заснула.
Тони проснулась в странной комнате, мягко освещенной лунным светом. На мгновение дезориентированная, она огляделась вокруг и вспомнила где находится. Сев, она отметила, что боль немного отступила. Включая маленькую лампу рядом с кроватью, она увидела несколько своих вещей на туалетном столике. Подойдя ближе, чтобы посмотреть, она не могла поверить, что Меган нашла время захватить даже некоторые ее компакт-диски и книгу. Тони была озадачена действиями сострадательной, заботливой женщины. Я потратила столько времени, чтобы совладать со своими чувствами к ней, все что я сделала это усложнила ей жизнь за последние несколько дней, а она изо всех старается сделать что-то для меня. Я действительно не заслуживаю этого. Поклявшись себе впредь быть более внимательной, Тони пошла поискать чего-нибудь попить.
Вся квартира была погружена в темноту, не считая света, просачивавшегося кое-где с улицы. Найдя кухню, Тони включила свет. Просматривая содержимое холодильника, она взяла бутылку клюквенного сока, закрыла холодильник и стала искать стакан. Найдя его, она затем поставила на место сок, выключила свет и тихо пошла через столовую в гостиную. Она хотела посидеть немного и решила, что гостиная вполне для этого подойдет.
Она почти вздрогнула от неожиданности, увидев спящую фигуру в кресле. Поставив стакан на столик, она подошла к креслу. Глядя вниз на Меган, она поняла чего той стоили последние несколько дней. Зная, что ей будет удобнее в собственной постели, она мягко позвала ее по имени, не желая напугать ее. Не получив никакой реакции, она позвала чуть громче. Меган только поежилась в кресле. Положив руку на плечо Меган, она очень осторожно потрясла ее, говоря «Меган, проснись. Тебе нужно пойти в кровать.»
Глаза Меган открылись, и узнав Тони, она сказала «Что случилось? Извини. Я заснула. Тебе что-нибудь нужно?»
«Остановись. Мне ничего не нужно. Похоже, ты уже обо всем позаботилась. Я просто увидела как ты здесь спишь и подумала, что тебе будет гораздо удобнее в кровати,» объяснила Тони, неохотно убирая руку с плеча Меган.
«Спасибо, но зачем ты встала? Тебе нужно лежать. Тебе нельзя перенапрягаться.»
«Я и не перенапрягаюсь, но я не могу валяться в постели 24 часа в сутки. Я здесь немного посижу.» Видя обеспокоенное выражение Меган, Тони добавила «Совсем недолго. А теперь иди в кровать.»
Меган поняла, что Тони права. Она все еще чувствовала усталость, и мысль о кровати звучала сейчас очень хорошо. «ОК, увидимся завтра.»
«Спокойной ночи.»
Тони тихо сидела какое-то время и думала я серьезно влипла , и задавалась вопросом, что, черт возьми, она будет с этим делать. Не обманув, она, как и сказала, скоро пошла в кровать.
Человек уверенно шагал по улице к оговоренному месту встречи. Он не ожидал столкнуться с какими-то неприятностями, но на всякий случай прихватил оружие. Обогнув здание большого склада, он вошел в дверь и стал ждать. Он всегда приходил минимум на 30 минут раньше, чтобы проверить местность. Такие предосторожности, скорее всего не были необходимы, но лучше не рисковать. В конце концов те, кто допускал ошибки потом расплачивались, и он не собирался их совершать. Вот почему он маскировался даже на эти встречи. Никто не сможет узнать его, даже эта шпана наркоторговец.
Короткое время спустя, он увидел как его поставщик идет через парковку склада. Подождав, когда тот войдет в дверной проем, за которым он скрывался, он вышел из тени позади человека и сказал «Принес?»
Дилер поклялся, злобно оглядываясь вокруг.
«Нет, я так не думаю,» хмыкнул он. «Итак, ты принес товар?»
Вытянув руку, он сказал «Деньги», пересчитав их перед тем как вытащить из кармана 5 маленьких ампул. Как только обмен был произведен, торговец ушел первым. Вскоре после этого другой человек вернулся в свою машину.
«Доброе утро», улыбнулась Меган высокой женщине вошедшей в кухню, думая как она прекрасна. «Как самочувствие?»
«Так себе», удивила Тони сама себя честным ответом. «Но могло быть и хуже», договорила она, кладя руку на спинку стула.
«Ты принимала таблетки?» Меган знала как высок риск возникновения сепсиса при травмах селезенки и Тони сейчас была на больших дозах антибиотиков и обезболивающих.
«Нет, я собиралась сначала выпить немного сока.»
«Что ты хочешь на завтрак? Посмотрим… есть яйца, овсяные хлопья, английские булочки, бананы… »
«Подожди», Тони остановила Меган с легкой улыбкой. «Как насчет просто сока. Я действительно не голодна.»
«Тебе необходимо что-нибудь съесть. Нельзя принимать эти лекарства на пустой желудок. Как насчет булочки?» убеждала Меган.
«Хорошо, но сначала я приму душ.»
«Тебе придется принять ванну и следить за количеством воды. Нельзя чтобы повязка намокла, а когда закончишь, я хочу взглянуть на твою спину,» ответила Меган, ожидая возражений.
Тони молчала с минуту, но помня свое обещание, сказала просто, «ОК», удивленной Меган. Принимая ванну она обнаружила на сколько сильно рана в спине ограничивала ее движения, и вышла из ванны со значительной болью. Одевая просторную ночную рубашку, она хотела только лечь, чтобы боль немного отпустила.
Меган услышала, что она вышла из ванной и пошла по коридору. Принеся булочку и сок в спальню, она увидела, что Тони уже легла. «Я принесла тебе завтрак. Давай, сядь.»
«Сейчас. Еще немного. Мне просто нужно полежать сейчас.»
«Что тебе сейчас нужно, так это что-нибудь от боли, поэтому ты должна что-нибудь съесть. Теперь давай, садись», ответила Меган.
Тони подчинилась, и бросив взгляд на ее лицо, Меган вручила ей сок и сказала, что сейчас вернется. Взяв банан из вазы с фруктами, она вернулась в спальню, дала банан Тони и сказала «Это завтрак», зная, что она не осилит булочку. Закончив, Тони посмотрела на Меган и сказала «Спасибо,» приняла лекарства и легла.
Меган села рядом на кровать и подняла рубашку, чтобы осмотреть рану. Она хорошо заживала. Заметив напряженные мышцы спины Тони, она сказала «Тебе нужно расслабиться.» Она начала разминать затекшие мышцы, спускаясь от плеч вниз, затем с одного бока на другой, в успокаивающем расслабляющем ритме, в то же время держась подальше от раны. Тони начала расслабляться под успокаивающим воздействием и заснула. Меган опустила ее рубашку вниз и убрала волосы с ее лица. Нагнувшись и поцеловав ее в лоб, она ушла. Меган знала, что пройдет несколько часов прежде чем Тони проснется, потому что обезболивающие были одновременно и легким снотворным.
Меган поставила овощи тушиться на медленном огне. Она начала убирать в квартире, которая оказалась заброшена последние несколько дней. Ее мысли были заняты тем как убедить Тони уехать из отеля и остаться с ней, пока она не найдет свое собственное жилье.
Когда Тони проснулась, боль ослабла до тупого дискомфорта. Она лежала в постели и думала о массаже, который сделала ей Меган. Боль отступила перед успокаивающими мягкими маленькими руками. Тони начала представлять каково было бы почувствовать эти руки на других частях ее… анатомии. О да, тебе определенно уже лучше, а теперь прекрати эти развратные мысли, она просто была очень мила. Неохотно оставляя эти мысли, она встала.
«Как ты себя чувствуешь?» спросила Меган, когда Тони вошла в гостиную, внимательно глядя на нее.
«Лучше. Чем занимаешься?» спросила она Меган, сидевшую за компьютером.
«Просто брожу по сети. Мне иногда нравится это делать.»
Тони подошла ближе и осторожно села на диван, не зная как начать, «Хм… Меган», пауза «Я просто хочу, чтобы ты знала, я очень признательна тебе за все что ты для меня сделала. Я так и не поблагодарила тебя за то, что ты спасла мне жизнь… спасибо», закончила она просто.
Меган подошла и села рядом с Тони «Пожалуйста. Я просто рада, что оказалась рядом. Но знаешь, мне непонятно кое-что. Почему ты вдруг встала и ушла одна?»
Тони обдумывала вопрос, пытаясь решить что же сказать, что бы не было абсолютной ложью. По какой-то причине идея солгать Меган очень ей не нравилась, но совершенно очевидно она не могла сказать ей и правду. «Я подумала, что ты захочешь побыть наедине с Рэем», ответила она, затем честно добавила «Вы выглядели очень хорошими друзьями… я просто почувствовала себя вроде как… пятым колесом.»
«О, Тони, прости. Я не хотела так бросать тебя… »
«Нет, все в порядке», перебила она, и затем задала вопрос, ответ на который она не была уверена, что хочет знать, «Он твой парень?»
«Был когда-то. Мы были помолвлены, дважды. Первый раз, когда мне был 21 год, а потом, когда 24. Я разрывала помолвку оба раза. Я знала, что Рэй не подходит мне. Это был первый раз, когда я встретила его за два года. Он действительно хороший парень. Он помог мне найти тебя и поехал в больницу.»
Тони внутренне вздохнула с облегчением, но не желая давать дальнейшего хода мысли. Она знала, что такая красивая девушка как Меган, скорее всего, с кем-нибудь встречается, и если это было так, то Тони не хотела об этом знать.
«А ты? Ты с кем-нибудь встречаешься?» как бы случайно спросила Меган.
«Нет. Я много переезжаю с места на место так что… » она замолчала.
«А тебе разве не нужно сегодня работать?» Тони только что осознала, что сейчас середина дня, а Меган все еще дома.
«Нет. Я взяла пару дней отгула. Я подумала, что тебе тут может понадобиться помощь.»
Тони была ошеломлена. Она отпросилась с работы, чтобы заботиться обо мне. В очередной раз удивляясь, что я сделала, чтобы это заслужить? «Меган, тебе не обязательно было… »
«Стоп. Я сделала что хотела. А теперь как насчет ланча? Тебе нужно поесть», она ловко сменила тему.
После ланча они вернулись в гостиную. Меган настояла, чтобы Тони села в кресло, потому что так ее спине будет легче, чем на диване. Бесцельно переключая каналы, она спросила «Что ты хочешь посмотреть?»
«Что-нибудь с действием… фантастику, полицейских… что-нибудь такое.»
«Как насчет «Неразгаданных тайн»? Сейчас больше ничего нет.»
«ОК», сказала Тони, расслабляясь в кресле.
«Я хочу с тобой кое о чем поговорить», начала Меган.
Тони посмотрела на Меган, думая, ая-яй, это звучит серьезно.
Когда она завладела вниманием Тони, она продолжила «Я думаю, что для тебя это ненужная трата денег, сохранять этот номер в отеле, пока ты здесь.» Когда Тони попыталась ее перебить, она сказала «Подожди, дай мне закончить. Почему бы мне не поехать и забрать твои вещи, и после этого ты сможешь просто оставаться здесь пока не найдешь квартиру?» поспешно закончила она.

0

7

Тони не думала о номере в отеле. Деньги не были проблемой. Она очень мудро вкладывала деньги за годы работы под прикрытием, и не особо пользовалась своим жалованием, поскольку правительство оплачивало все расходы в ходе операций. На самом деле она вообще могла уйти с работы и прекрасно жить на сбережения. Но здесь было действительно… хорошо. Сможет ли она быть рядом с Меган больше одного-двух дней? … или, может быть, вопрос был в том, сможет ли она НЕ быть рядом с ней? Тони внутренне вздохнула над дилеммой в которую попала. Ситуация очевидно была безнадежной. Но идея задержаться здесь немного подольше была весьма привлекательной…
Меган пристально изучала Тони, желая чтобы она сказала да. Но когда тишина затянулась, она приготовилась к разочарованию, зная что это было бы слишком хорошо чтобы быть правдой.
«Только если я возьму на себя половину расходов, пока живу здесь», ответила Тони, добавив «и я поеду с тобой за моими вещами. Ты не обязана это делать.»
Тони смотрела как теплая широкая улыбка осветила лицо Меган и подумала, наверно я наконец сделала что-то правильно, отвечая своей собственной улыбкой.
Следующие пару часов Меган и Тони провели легко беседуя, медленно открываясь друг другу, дружеское доверие начинало расти. Меган рассказывала о своих родителях, сестрах и брате, и о том, каково это жить в доме, где от каждого ребенка очень многого ожидают. Она неопределенно упомянула о своих отношениях с отцом, рассказав Тони, как Эшли всегда пыталась встать на ее защиту, и как она близка с сестрой.
Тони была удивлена, насколько легко разговаривать с Меган. Она поделилась некоторыми историями из своего счастливого детства, рассказывая о своих братьях, и как они часто все вместе влипали в неприятности, признавая, что зачинщицей часто была она. Осознав, что говорит о своих братьях, Тони была шокирована.
После этого совсем другие воспоминания начали всплывать в ее сознании. Тони было 17, она только что окончила школу и ждала поступления в колледж вместе со своим братом Джорджем. Они начали и окончили школу в одном классе. Между ними было только девять с половиной месяцев разницы, и из-за даты своего рождения он поступил в школу годом позже. Оба получили стипендию, а летом работали. Тот уикенд был приятной отсрочкой от работы для обоих. Джоуи был младшим. Ему было 16 и он должен был перейти в 11 класс той осенью.
Они ждали этих выходных весь месяц. Винни предложил воспользоваться домиком его дяди в горах Массачусетса. Их компания состояла из пятерых. Тони, Джордж, Джоуи, Винни и Шерон. Винни и Шерон были одноклассниками Тони и Джорджа. Джоуи был единственным, кто еще не окончил школу. Все пятеро часто проводили выходные на природе, их любовь к этому была больше чем у остальных одноклассников.
Обычно они просто уезжали в лесную зону в предгорье. Семья Шерон владела одним из участков, поэтому у них всегда был трейлер, чтобы разместиться. Но идея исследовать горы воодушевляла их всех. Тони решила повеселиться и увлекла их в веселые догонялки. Они были по меньшей мере в пяти милях от горного домика.
Тони с усилием отбросила воспоминания о том болезненном дне, концентрируясь так сильно, что на ее лице отразилось видимое усилие.
«Тони… ты в порядке? Что случилось?»
«Ничего. Я просто думала.»
Когда Тони заснула, Меган решила поехать забрать ее вещи. Садиться в машину и выходить из нее было все еще трудно для Тони, к тому же ей не стоило таскать вещи. Лучше сделать это сейчас и избежать спора. Она знала какой упрямой могла быть Тони. Все равно ей нужно было заехать по дороге в магазин. Перед тем как уйти, она написала Тони записку, что вернется через пару часов.
Меган торопилась, желая вернуться до того как Тони проснется, чтобы незаметно перенести вещи в квартиру. Провернув это, она стала заканчивать готовить ужин.
«А, Спящая Красавица наконец проснулась», поддразнила Меган, улыбнувшись когда Тони вошла в кухню.
Тони не могла остановить румянец, окрасивший ее лицо при этих словах. Меган смотрела на нее хихикая, «В чем дело, я тебя смущаю?» думая, как же симпатично она сейчас выглядела.
«Нет», последовало автоматическое отрицание. «Что ты готовишь?»
«Жаркое и овощи. Осталось еще сделать салат и все будет готово.»
«Я сделаю салат. Почему бы тебе немного не отдохнуть.»
Меган было начала возражать, но увидев взгляд Тони, решила что лучше не стоит.
Тони улыбнулась сама себе. Да, салаты она делать умела. Хотя, мало что еще. Готовка никогда особо не интересовала ее. Обычно она просто перекусывала вне дома.
«Это просто здорово», сделала Тони комплимент Меган. «Очень приятно съесть что-нибудь домашнее для разнообразия.»
Меган почувствовала как ее щеки краснеют от этой фразы, «Спасибо.»
Когда Тони увидела как Меган покраснела, она решила что это был момент отплатить и подмигнула ей «Я ведь не смущаю тебя, правда?» поддразнила она. «расплата это честная игра.»
Глядя в наполненные радостью голубые глаза, Меган улыбнулась. Господи, она в хорошем настроении. Трудно поверить, что это та же женщина, что я встретила на прошлой неделе. Воспользовавшись ее хорошим настроением, Меган беспечно сказала "Я привезла твои вещи и положила их в спальне. Большая их часть в шкафу. Если не сможешь что-нибудь найти, скажи мне."
"Я думала мы договорились, что я поеду с тобой. Мои вещи это не твоя обязанность," сказала Тони многозначительно.
"Ты спала, а мне все равно надо было выйти, так что это не было проблемой. Ты бы сделала только хуже своей спине и я не хотела, чтобы тебе было еще больнее чем сейчас. Прости, но так уж я считаю," закончила Меган, понимая, что Тони рассердится на нее, но зная, что поступила бы точно так же снова, если бы пришлось.
Тони с минуту сидела молча. Пока что счет был не в ее пользу. Она просто не могла побить доводы Меган. Как прикажете злиться на человека за то что он заботится о вас? Она сказала единственное что могла "Спасибо."
Тони провела остаток вечера в кресле, желая быть рядом с Меган, периодически отключаясь от воздействия обезболивающих и усилий собственного тела выздороветь. Когда она бодрствовала, они вместе проводили время, смотря телевизор, разговаривая и делясь историями, и наслаждаясь новообретенной дружбой.
На следующее утро Тони проснулась рано и решила, что ни за что не пойдет в душ, пока не позавтракает и не примет обезболивающие. Никаких повторений вчерашнего. Ну… массаж был очень хорош. Да, ты определенно идешь на поправку. Покачав головой над своей неисправимостью, она пошла на кухню только чтобы обнаружить там Меган, стоящей в короткой легкой ночной рубашке. О, боже… Тони была не в силах остановить свой взгляд, скользящий вдоль тела Меган и смогла только отвести его, прежде чем Меган обернулась. "Доброе утро," сказала Меган улыбаясь. Тони сумела вернуть приветствие и затем решила, что лучше ей наверно все-таки сначала принять ванну.
Меган только что пришла на кухню, чтобы сделать кофе и не ожидала, что Тони проснется так рано. Но раз уж она встала, она спросила "Что ты хочешь на завтрак?" решив, что Тони сегодня утром какая-то тихая.
Тебя, мысленно шлепнув себя по голове, Тони сказала "Думаю, я сначала приму ванну."
"Если я не ошибаюсь, это оказалось не такой уж хорошей идеей вчера," воспротивилась Меган.
"Хмм… ну… моя спина уже получше сегодня," ответила Тони поворачиваясь для побега. Меган не купилась на это, слишком хорошо помня как больно было Тони вчера, подошла и, схватив ее за руку, утянула ее к стулу и сказала "Да ладно. Это займет всего пару минут. Я приготовлю яйца. Как ты их любишь?"
Тони позволила усадить себя, борясь со своими непристойными мыслями, в то время как маленькая рука, согревавшая ее собственную наряду с близостью Меган, делали это очень непростой задачей. Ух… спокойно… ты сможешь это сделать… но что же за мучение.
Пока они ели, Тони, которая на некоторое время смогла усмирить свое либидо, спросила "Что мы будем сегодня делать?"
Меган засмеялась. "О, я смотрю тебе уже лучше." Меган знала, что Тони нельзя напрягаться, понимала она это или нет, поэтому ответила "Мы можем делать все что захочешь, если это можно сделать в твоей постели или в кресле."
Непрошенные образы, вызванные невинным комментарием, обрушились на сознание Тони и она подавилась тостом и закашлялась. Меган моментально оказалась рядом, аккуратно похлопывая ее по спине "Ты в порядке?"
Как только Тони справилась с кашлем, она пробормотала "Да." Достав таблетку обезболивающего и проклиная свою спину. "Я пойду лягу," ее действия противоречили словам.
Меган пошла следом и сказала "Позволь мне посмотреть на твою спину. Ты кашляла довольно сильно. Нужно убедиться, что ты не разорвала швы."
Тони легла, ворча, "Черт бы побрал эту спину. Я всего лишь закашлялась, не могу поверить в это дерьмо."
Меган подняла ее рубашку, внимательно осматривая на предмет повреждений. Удовлетворенная тем, что их не было, она начала разминать мышцы Тони уверенными плавными движениями. "Знаешь, Тони, твои мышцы спины были разрезаны. И даже притом что их восстановили, все равно потребуется некоторое время. Когда ты делаешь что-нибудь, что требует работы этих мышц, будет больно," сказала она, умело избегая области, которая могла причинить боль.
Тони забыла жаловаться, наслаждаясь успокаивающим ощущением массажа, "Спасибо, это очень приятно."
"Так и должно быть. Теперь просто расслабься." Меган не меньше наслаждалась процессом. Ей очень нравилось чувствовать как мышцы Тони отвечают на мягкие разминающие движения. Ее кожа была такой нежной. Меган продолжала массировать, когда Тони заснула, восхищаясь сильной широкой спиной. Неохотно встав с кровати, она повторила свои действия предыдущего дня, убрав волосы с лица Тони и поцеловав ее в лоб, зная, что это, вероятно, последний раз когда у нее есть такая возможность.
Остаток дня прошел без особых событий. Меган удостоверилась, что Тони отдохнула, и обе женщины просто наслаждались компанией друг друга. Меган рассказала о своих отношениях с отцом, умолчав только о мрачных воспоминаниях. Она признала, что их отношения ухудшились с ее ранних лет и что не важно как сильно она старалась, она никогда не могла угодить ему. Она рассказала Тони, как он никогда не считался с ее интересами, поддерживая ее только когда дело касалось школы.
Тони слышала обиду в голосе Меган, когда она говорила об отце, мгновенно невзлюбив его. Она слушала молча, понимая что Меган надо выговориться. Тони решила, что любого, кто обидит Меган, особенно ее собственный отец, нужно пристрелить.
Меган продолжила "Папа очень рассердился на меня за разрыв помолвки с Рэем. Он адвокат и поскольку Рэй учился на адвоката когда мы познакомились, по его мнению это был идеальный союз." Меган продолжила, чувствуя себя очень комфортно с Тони "Но я всегда считала, что когда появится "тот самый" человек, я пойму это, а с Рэем я этого не чувствовала," думая но еще как чувствую это с тобой. "А как ты? Думаешь, ты почувствуешь, когда встретишь нужного человека?"
"Ну… да," Тони не ожидала вопроса и он застал ее врасплох, в то время как разум предупредил ее лучше не думай об этом. Меган заметила замешательство Тони и подумала должно быть это слишком личное. поэтому меняя тему, она спросила "А каким был твой отец?"
"Не знаю. Мама развелась с ним, когда мне было 3 и я никогда его больше не видела," ответила Тони, и решив рассказать больше, продолжила, "Я однажды спросила маму, кто был тот высокий мужчина с усами, которого я запомнила идущим по тротуару и несущим черное кресло-качалку," посмотрев на Меган и добавив "У нас было маленькое черное детское кресло-качалка, когда мы были детьми." Продолжая, она сказала "Мама очень удивилась. Она не могла поверить, что я это запомнила. Выяснилось, что это был мой отец. Это единственное мое воспоминание о нем."
"Ты хочешь сказать, что он больше ни разу не пришел увидеть тебя и твоих братьев?"
"Нет."
"А тебе никогда не было интересно… я имею в виду… ты никогда не хотела найти его, просто увидеть какой он?"
"Нет. В этом не было особого смысла."
"А что твоя мама? Какая она?" спросила Меган, снова меняя тему.
Тони вспомнила последний раз когда она видела свою мать. Исполненное боли, пораженное горем лицо, смотрящее на нее сквозь слезы на похоронах. Эта картина врезалась в ее память. С усилием закрыв глаза, пытаясь остановить воспоминания, Тони сжала челюсти и сказала "Мы можем поговорить попозже? Я очень устала. Я пойду полежу немного."
"Конечно," сказала Меган, совсем не одураченная увиливанием Тони. Мама не обсуждается… Хмм.
День прошел быстро и Меган осознала всего во второй раз за свою короткую карьеру, что совсем не стремится на работу. Первый раз был в понедельник. Тони отказывалась делать что-либо, кроме как получать удовольствие от компании Меган. Она прочно следовала поговорке о сегодняшнем дне.
Дэвид был очень рад увидеть Меган, когда она пришла на работу и немедленно посвятил ее во все последние события в конторе. Он рассказал о поступивших делах и кому они были назначены. И подытожил, что здесь было довольно спокойно.
"Ты выглядишь гораздо лучше," начал Дэвид, уводя разговор от работы.
"Да, я и чувствую себя гораздо лучше," сказала Меган."Я была выжата как лимон с понедельника."
"Как Тони?"
"О, она идет на поправку. Она очень интересный человек. Иногда, правда, ее трудно в чем-то убедить. Она может быть очень упрямой. Но я рада, что встретила ее." Меган сказала последнюю фразу с гораздо бОльшим чувством, чем сама поняла.
"Звучит, как будто вы двое здорово подружились. Я бы очень хотел как-нибудь с ней познакомиться."
"Как насчет того, чтобы вы ребята пришли к нам завтра на ужин?" Меган действительно хотела, чтобы Дэвид познакомился с Тони. Она знала, что она ему понравится.
Дэвид воскликнул в удивлении "Она живет у тебя?!"
"Ах, да. Я забыла, что ты не знал," добавив "пока она не найдет себе жилье," что, как надеялась Меган, никогда не произойдет.
Дэвид подумал – а вот это уже интересно. Меган выглядит просто счастливой. Да, я определенно хочу познакомиться с женщиной, которая так действует на моего друга.
"ОК, во сколько?"
"Может в 7?"
"Мы придем," ответил Дэвид с улыбкой.
Тони было скучно и она поняла, насколько быстро привыкла к ежедневной рутине, и эта рутина включала Меган. Неожиданно заглянув внутрь себя, она подумала я по ней соскучилась, быстро отбросив эту мысль как смехотворную.
Ее спина все еще беспокоила ее, но если она была осторожна, было не так уж плохо. Она пощелкала пультом телевизора, не найдя ничего интересного. Подойдя к полке с видеоколлекцией Меган, она проглядела ее. Она была разнообразной – все от "Унесенных ветром" до "Возвращения домой." Пестрая коллекция. Но ей не хотелось смотреть кино. Бросив взгляд на компьютер, она решила посмотреть, что там можно найти. Почему бы и нет. Заметив пару дисков с играми, она взяла их. Посмотрим, есть "Ловушка"… не, слишком легко. А, старый добрый "Томб Райдер" – это подойдет. Вставив диск, она начала играть, быстро продвигаясь по уровням.
Игру прервал телефонный звонок. Подняв трубку, она сказала "Алло."
"Привет, как дела?" спросила Меган.
Не думая, Тони ответила "Жду когда ты вернешься домой," сама удивившись сказанному. Меган помолчала и затем решила, что Тони должно быть просто очень скучно, поэтому ответила "Я буду через пару часов. Ты обедала?"
Ловко избегая ответа, и зная, что Меган нравится китайская кухня, она сказала "как ты смотришь на то, чтобы купить чего-нибудь китайского по дороге домой. Я плачУ."
"Звучит хорошо. Ну ладно, мне надо идти. Увидимся позже."
"Пока," настроение Тони ощутимо просветлело от этого звонка.
Когда они сели есть, Тони спросила "Как работа?"
"Нормально. Было вполне тихо. У меня было только одно дело, поэтому я сделала всю бумажную работу, которая скопилась за эти дни. А ты тут не сильно утруждалась?"
"Нет. Я немного поиграла в "Томб Райдер", но знаешь, я никогда не понимала, зачем они заставляют Лару убивать животных. Мне казалось она должна убивать плохих парней," язвительно заметила Тони усмехаясь.
"Тони… я не сомневаюсь," ответила Меган, закатив глаза.
"Ну, что животные сделали плохого? По крайней мере негодяи этого заслуживают."
"Ты безнадежна," подтрунивала Меган.
"Ну ладно, может быть андроиды," исправилась Тони, "или злобные фантастические монстры."
Меган только покачала головой, улыбаясь над поддразниванием Тони.
"Что ты думаешь на счет компании завтра за ужином?"
"Это твой дом. Я могу испариться," ответила Тони.
"Я бы хотела чтобы ты тоже была. Дэвид хочет познакомиться с тобой. Я рассказала ему о тебе и он мой очень хороший друг."
Изобразив беспечность, Тони спросила "Он твой парень?"
"Господи, нет," сказала Меган хихикая. "Он придет со своим другом Майком. Они геи."
Почти неуловимое выражение промелькнуло на лице Тони. Меган спросила "Это ведь не проблема для тебя, нет? Я хочу сказать… ну… я могу сказать им нет. Но они очень хорошие. Они ничем не отличаются от всех остальных," молясь про себя, что реакция Тони не означала ее гомофобию.
Все что Тони могла поделать, это попытаться не подавиться едой во второй раз за несколько дней. Проблема… ну да, как же… черт, женщина, если бы ты только знала… проглоти пока не подавилась, балда… теперь скажи что-нибудь. "Я с удовольствием познакомлюсь с ними," выговорила наконец-то Тони, ее разум продолжал мучить ее всей иронией ситуации.
Меган выполняла свои рабочие обязанности на автопилоте. Хотя она никогда бы не позволила работе пострадать из-за этого, ее мысли все время возвращались к Тони. Не желая мешать ее отдыху, она ограничилась одним звонком, ожидая этого с нетерпением наркомана предвкушающего дозу. Она волновалась о том дне, когда Тони начнет искать квартиру. Ей была невыносима мысль возвращаться домой в пустую квартиру… без Тони. Ее разум предупредил ее, не думай об этом. Просто решай проблемы по мере поступления.
Дэвид заметил, как была чем-то озабочена его подруга и хотел бы чтобы она пришла и поговорила с ним об этом. Он всегда был готов ее выслушать и знал, что она знает это. Но пока она не пришла к нему, он ничего не мог поделать. Даже несмотря на некоторые подозрения, он не был до конца уверен. Он решил, что выяснит прав ли он, этим вечером.
Ограничение своих возможностей вызывало у Тони отвращение. Даже притом, что ее спине становилось лучше с каждым днем, она быстро уставала и много спала. Она перестала принимать обезболивающие, решив что в них больше нет необходимости и все что она делала, когда принимала их это спала. Вследствие этого у нее появилось еще больше свободного времени. Тони не привыкла к этому. Она ужасно хотела, чтобы зазвонил телефон, надеясь, что Меган позвонит. Это была одна радость за день. Тони решила еще в больнице, разбираться со всем по порядку. Не было смысла волноваться из-за вещей, которые она не могла контролировать. Она хотела наслаждаться каждым днем, проведенным рядом с Меган, как только сможет. Это было лучше той альтернативы, о которой она не хотела даже думать. Последние два утра она вставала раньше Меган, варила кофе и ждала когда она появится. Она дорожила их временем, проведенным вместе, пока она не ушла на работу, зная как долог будет день, пока она не придет с работы. Она знала, что если еще хоть раз позвонит Брайану узнать есть ли у них прогресс в расследовании, он наверно уже бросит трубку.
Меган приготовила ужин предыдущим вечером, так что все что ей надо было сделать, это поставить его в духовку, когда придет домой. Время пролетело быстро за разговором с Тони, и Дэвид и Майк пришли точно вовремя.
Меган представила их друг другу и вскоре после этого они сели за стол. Дэвид не стал терять времени и затеял беседу. Будучи очень харизматичной личностью и естественно любознательным, он немедленно сосредоточился на Тони и спросил "Меган сказала, что ты только что приехала в Кливленд. А откуда?"
"Я работала в Вашингтоне, Колумбия," ответила она, не распространяясь об операциях.
"А какой он? Я никогда там не бывал," спросил Дэвид, в то время как они оба пытались оценить друг друга.
"На самом деле это довольно интересное место. Мы всегда называли его "цементным городом". Нужно ехать миль 20 в любом направлении для того чтобы увидеть что-нибудь зеленое. В нем много занимательного. Помимо всех памятников и других туристических развлечений, там есть Смитсонианские Музеи. Это было одно из моих любимых мест. Я думаю что, сколько бы раз ты туда ни ходил, там невозможно увидеть все. С другой стороны все настолько заняты своей карьерой или политикой, что у них не остается времени ни на что, кроме ночной жизни. И вот там-то они отрываются. Жизнь в самом городе очень дорогая и там очень высокий уровень преступности, один из самых высоких в стране. Большинство людей предпочитают жить в Мэриленде или Северной Вирджинии. Фэйрфакс, в частности, исключительно милый пригород."
Меган была поражена. Она никогда не слышала такую длинную тираду от Тони. Меган поняла, что даже и не приблизилась к тому, чтобы узнать эту удивительную женщину.
Дэвид оказался достойным собеседником и все четверо наслаждались вечером. Тони решила, что ей нравятся эти двое, особенно Дэвид. Она могла судить по той легкости, с которой он и Меган пикировались, что они на самом деле очень близки.
Дэвид, в свою очередь, весь вечер наблюдал за взаимодействием между Тони и Меган. Он видел тайные взгляды, которые они друг на друга бросали, всегда следя, чтобы другая не заметила. Они обе были настолько осторожны, что Дэвид ничего и не заметил бы, если бы не смотрел специально. Но что ни одна из них не могла скрыть, так это искры, которые казалось проскакивали между ними, кода они обращались друг у другу. Дэвид решил, что увидел достаточно. Но вопрос был, что с этим делать, в случае чего.
После того как Дэвид и Майк ушли, Меган спросила "Ну и что ты о них думаешь?" Меган уже определила по легкости общения между Дэвидом и Тони, что у той не было проблем с их образом жизни.
"Они милые. Майк немного тихий, но Дэвид определенно говорит за двоих. Он просто очарователен," она улыбнулась Меган, инстинктивно зная, что ее ответ важен для Меган.
Когда Тони на следующее утро проснулась, ее первой мыслью было у Меган сегодня выходной, что немедленно привело ее в исключительно хорошее настроение. Поднявшись, она направилась на кухню, чтобы сделать кофе.
Покончив с этим, она приняла душ и оделась. Сегодня она собиралась выйти из квартиры. Вернувшись на кухню, она обнаружила Меган, читающую газету. "Доброе утро," сказала она с усмешкой. Меган подняла взгляд на улыбающуюся женщину и поприветствовала ее в тон, думая я могу ведь к этому привыкнуть.
"Не хочешь сходить куда-нибудь позавтракать?"
Хорошее настроение Тони было заразительно и Меган быстро присоединилась, но не желая рисковать, она спросила "Ты уверена, что уже можешь выходить?"
"Ага. Кроме того, я действительно думаю, что мне нужно забрать мою машину, прежде чем ее отбуксируют."
"Ой, я забыла… "
"Это не твоя обязанность. К тому же ты всегда на колесах, поэтому почему тебе думать о моей машине?"
"Наверно ты права."
"Конечно я права," ухмыльнулась Тони. "Итак, где можно хорошо поесть?"
" "У Джорджа", если только ты не хочешь что-нибудь больше в стиле Перкинса или Боба Эванса."
Тони было все равно куда идти, лишь бы идти. ""У Джорджа" звучит интересно."
"ОК, я буду готова через несколько минут," сказала Меган, убегая принять душ и переодеться.
Они наслаждались неспешным завтраком, оплатить который настояла Тони, сказав Меган "Позволь мне сделать что-нибудь для тебя для разнообразия." Меган не смогла остановить промчавшуюся в ее голове мысль, ты уже сделала.
Забрав машину Тони, они вернулись в жилой комплекс, чтобы оставить ее. Тони уговорила Меган на поездку по пригороду Кливленда.
Кошмары приходили каждую ночь. Кто-то должен был заплатить. Время пришло. Сегодня ночью. Он уже подобрал трех вероятных кандидаток. Теперь все зависело от того, кто первой согласится. Набрав первый номер, он положил трубку, когда заговорил автоответчик. Второй звонок завершился тем же. В ответ на третий он услышал приветственное "Алло." Пустив в ход все свои чары, он пригласил ее на сегодняшний вечер, почувствовав как забилось его сердце, когда она согласилась. Они договорились, что он подберет ее в 9 вечера и они поедут на Берега. Его маскировка была уже готова и ему еще нужно было только припарковать свою вторую машину там, на Берегах. Он воспользуется общественным транспортом, чтобы привезти девушку на ее встречу с судьбой.
"Это не честно," простонала Меган.
"Что в этом нечестного? Только потому что я их угадала… "
"Ты их все угадала… "
"Ну и что. Ты угадала все научные и развлекательные," ответила Тони.
"Ну, я еще знала и несколько спортивных, но мне достались все трудные," Меган сжала кулаки надувшись.
"О, бедное дитя," сказала Тони, пытаясь выглядеть сокрушенно, но не смогла сдержать улыбку и они обе расхохотались. Они играли в настольную викторину и нашли, что у них очень много общего. Меган, устав от игры, сказала " "Секретные материалы" в 7 часов. Хочешь посмотреть?"
"А что, ты больше не хочешь играть?" невинно спросила Тони. Меган отвесила ей взгляд. "Хорошо-хорошо, "Секретные материалы" это отлично."
Тони и Меган было очень комфортно друг с другом. Каждая находила причину побыть рядом, не выдавая себя. Тони больше не пользовалась креслом, предпочитая сидеть на диване рядом с Меган. С ее преимуществом в росте, она могла смотреть на невысокую женщину, оставаясь незамеченной. Она старалась запомнить все о Меган, от каждого изгиба и до малейших нюансов ее выражения. Меган, всегда выразительно жестикулировавшая, нашла, что все чаще и чаще прикасается к Тони, чтобы что-то объяснить. Она думала, что Тони этого даже не замечала, так как ничего не говорила. Обе женщины хотели большего, но ни одна не шла на возможный риск, и поэтому шарада продолжалась.

0

8

Он провел весь вечер полностью очаровав свою спутницу шутками и окружив ее фальшивым ощущением безопасности. Собираясь добраться на другую сторону Берегов около полуночи, они покинули ночной клуб и не спеша пошли в сторону водных такси. Свернув в одну из аллей, они прошли первый поворот и достигли второго. Он остановился и притянул ее ближе как будто для поцелуя, но вместо этого прыснул ей в лицо чем-то из маленькой бутылочки в его руке, при этом тщательно закрыв свое лицо. Она в гневе отшатнулась, перед тем как ее тело отказалось подчиняться. Он держал маленькую женщину в объятиях как любовник, глядя на панику в ее глазах, когда ее мышцы перестали работать. Перед тем как она окончательно задохнулась из-за парализованных легких, он положил руки ей на шею, довершив жуткий обряд смерти. Отпустив ее, он быстро добрался до своей машины и покинул район. Оставив машину в гараже вместе со своей маскировкой, он пересел в другой свой автомобиль, включил полицейскую волну и отправился ездить по городу.
Тони была разбужена звонящим телефоном и встала чтобы ответить. Но Меган уже подняла трубку.
"Алло."
"Это Брайан. У нас новое убийство. Снова южный причал Берегов."
"Черт," пробормотала Меган.
"Я слышу. Увидимся на месте."
"Хорошо."
Тони, которая смотрела на Меган, когда та мягко выругалась, спросила "Что?"
"Мне нужно идти. Он убил еще одну," ответила она. Она встала и начала проходить мимо Тони, когда была остановлена рукой, взявшей ее собственную. "Подожди меня. Я тоже еду."
"Ну нет, не едешь," сказала Меган и знала, что назревает спор, когда увидела как сузились глаза Тони.
"Меган, послушай меня. Я через пару дней возвращаюсь на работу. Мне нет причин не ехать с тобой на место преступления. Это и мое расследование. Я чувствую себя нормально," терпеливо объяснила Тони, держа себя в руках.
Меган знала, что Тони была очень послушной пациенткой. По большей части она прислушивалась к ее советам, даже в те моменты, когда, Меган знала, она ходит по очень тонкой грани между злостью и согласием. Пришло время для компромисса.
"Ты возвращаешься на "легкий график". Это означает сидеть за столом, а не ездить на место преступления." Меган сделала многозначительную паузу, прежде чем продолжить, "Но я думаю, все будет в порядке, если ты пообещаешь, что мы уедем когда я скажу."
Довольная тем, что удалось избежать большого противоречия, Тони сказала "Конечно."
Тони и Меган прибыли на место, рваные синие и красные вспышки пронизывали тьму, освещая им путь. Лента, уже окружавшая сцену преступления, охранялась патрульными. Обе женщины показали свои значки и их пропустили.
Меган подошла к телу и спросила ближайшего офицера "Место преступления охраняли?"
"Да, тело не двигали. Все в точности как мы нашли," последовал ответ.
Меган стала на колени рядом с телом и пододвинула свою сумку. Она проверила есть ли пульс, заранее зная, что не найдет его. Достав свои инструменты, она начала осмотр.
Тони поговорила с Брайаном и узнала у него все что смогла. Было чуть больше 3 утра, когда жертву нашел слегка нетрезвый молодой человек. Нескольких людей, что все еще были на ближайших улицах, собрали чтобы опросить. Большинство клубов закрылись в полтретьего, так что людей оставалось немного.
Тони, Брайан и кое-кто из целевой группы начали опрашивать возможных свидетелей. Остальные члены группы прочесывали область в поисках улик. Но, в который раз, информации было очень мало. Никто не оказался поблизости места преступления. Все опрошенные гуляли парами или группами, которые обеспечивали им алиби.

Глава 5.
Меган закончила предварительный осмотр тела жертвы несколько раньше и скромно стояла в сторонке, глядя как Тони работает. Она наблюдала как та движется от одного свидетеля к другому, делясь комментариями и наблюдениями с другими членами целевой группы. Она была удивлена легким взаимодействием между Тони и Брайаном. Оба очевидно уважали друг друга. Меган поняла, что Тони оказалась в своей стихии и это отражалось в каждом ее действии. Она, казалось, знала о каждом и обо всем вокруг себя. Эта женщина совершенно отличалась от той, которую она узнала за последние несколько дней. Ее мысли вернулись к их первому вечеру на Берегах. Она никак не могла взять в толк, как та же самая женщина, которая, кажется, была в курсе всего происходящего вокруг нее, передвигающаяся такой с уверенностью и легкостью по местности, могла быть поймана врасплох настолько, чтобы позволить кому-то подойти достаточно близко, чтобы всадить ей нож в спину. Меган решила, что это какая-то дикая случайность. Но это по-прежнему было непонятно.
Рассвет начинал освещать небо и Меган решила что пора уезжать. Она поняла, что Тони устала по едва уловимым изменениям ее лица и поведения. Меган знала, что даже несмотря на то что Тони очень быстро выздоравливала, ее рана по-прежнему причиняла ей боль. Также она знала, что Тони попытается игнорировать ограничения своего тела.
Подойдя к ней, она взяла ее за руку и потянула в сторону. "Пойдем. Ты уже достаточно сделала. Полиция дальше сама справится."
"Я не могу уйти посреди… " начала Тони и тут же была прервана Меган. "Говорю тебе с твоего тела уже хватит. Идем, мы скажем Брайану, что уходим, кроме того, ты обещала," мягко закончила она.
Тони знала, что пережимает. Ее тело жаловалось уже некоторое время. Смягчаясь, она сказала "Да, обещала. Хорошо, идем."
Позже этим утром, Тони сидела потягивая кофе в очень подавленном настроении. Она знала, что как только она забрала свою машину вчера, у нее не осталось повода не начинать искать собственное жилье. Ну, вообще-то, я могу придумать массу причин не искать. Меган ничего не говорила ей об этом, но она не хотела, чтобы она думала, что Тони пользуется ее гостеприимством. Тони вздохнула. Последнее на свете, что она хотела бы сделать, это уехать, но ей было очень важно как она выглядит в глазах Меган.
Меган вошла в кухню и увидела, что Тони была глубоко в своих мыслях. Меган улыбнулась Тони и сказала "Пенни за твои мысли," выпорхнула старая детская присказка. Тони посмотрела на Меган, думая я очень не хочу делать это, но какой у меня выбор? "Я подумала, может мы сможем посмотреть на несколько местечек сегодня."
При этих словах Меган почувствовала как ее сердце медленно и болезненно сжалось, одно слово всплыло в ее сознании, нет… Отвернувшись от Тони, обуреваемая эмоциями, и зная, что должна что-нибудь сказать, она заставила себя думать. "Я должна идти и произвести вскрытие тела жертвы, найденной ночью. Мы не могли бы посмотреть в следующий уикенд," и не дожидаясь ответа вышла из кухни.
Когда Меган неожиданно вышла, Тони заподозрила, что расстроила ее, а это было последнее что она хотела сделать. Также она знала, что Меган не планировала делать вскрытие до понедельника. Они говорили об этом прошлой ночью. Слабый проблеск надежды вспыхнул в сознании Тони, может быть она не хочет, чтобы я уходила. Тони пошла посмотреть куда подевалась Меган.
Меган оставила кухню и пошла в ванную, зная как близка к тому чтобы сорваться. Она не может уйти, просто не может. Я ей не позволю. Слабая видимость контроля рухнула, когда она осознала, что ничего не сможет сделать чтобы остановить ее.
Тони нерешительно стояла перед закрытой дверью ванной комнаты, не зная постучать ли ей или просто оставить Меган в покое. Следуя инстинктам, которые вопили ей постучать, она так и поступила. "Меган?"
Черт, черт, черт, возьми себя в руки. Ты не можешь позволить ей увидеть тебя в таком виде. Глубоко с дрожью вздохнув, чтобы выровнять свой голос, она произнесла "Я через минуту выйду." Яростно пытаясь сохранить самообладание, Меган сполоснула лицо холодной водой и подождала еще несколько минут, чтобы решить что же делать. Затем с решительностью родившейся от отчаяния, она решила бороться за то чего хотела.
Тони ходила взад-вперед в гостиной, когда Меган вошла в комнату. Один взгляд на лицо Меган подтвердил ее худшие опасения. Она расстроила ее. Но, перед тем как она смогла что-либо сказать, Меган заговорила "Тебе здесь не нравится?"
Тони была сбита с толку простым вопросом и думала о всех тех вещах, которые хотела бы сказать, но не могла и начала запинаясь "Да… мне здесь нравится… очень… но я подумала… знаешь… ну я не хотела… " она смолкла, не уверенная как же продолжить. Огонек надежды в ее сознании засиял чуть ярче и она хотела, чтобы Меган попросила ее остаться. Но это должно было быть решение Меган.
Меган знала, что хотела чтобы Тони осталась так сильно, как не хотела ничего и никогда. Но она также понимала, что Тони сама должна хотеть остаться или… отказываясь додумывать эту мысль до конца, она задала самый тяжелый вопрос в своей жизни, зная что ответ может просто опустошить ее "Ты ХОЧЕШЬ уйти?"
"Вопрос не в том чего Я хочу… "
"О да, в этом. Это тебе решать." Меган помолчала и затем сделала ход, о котором, надеялась, не будет жалеть всю оставшуюся жизнь. "Если ты хочешь уехать, хорошо, я помогу найти тебе квартиру." Она повернулась, чтобы выйти из комнаты.
Тони настигла Меган в два широких шага, схватив ее за руку "Подожди… пожалуйста. Прости. Я не хотела чтобы ты думала… я просто подумала… я не хотела злоупотреблять твоим гостеприимством," слова срывались с ее губ также хаотично как и ее мысли.
Меган обернулась, когда Тони схватила ее за руку. Она мягко сказала "Ты так и не ответила на мой вопрос."
Тони посмотрела на Меган и ее глаза выражали больше чем она хотела, и сказала"Я не хочу уходить."
"Хорошо, потому что я тоже этого не хочу. Значит договорились." Меган сделала паузу и затем добавила "Мне нужно сходить в магазин. Я скоро вернусь." Меган хотела побыть одна, чтобы успокоить свои чувства.
Тони и самой нужно было подумать. Притом что она не выносила идею переезда, она не ожидала такой бурной реакции от Меган. Если бы она не знала… Тони подумала о прошедшей неделе. Как хорошо им было друг с другом. Каждая из них старалась предупредить желания другой. Она понимала СВОЮ потребность быть рядом с Меган, но она размышляла о том, как Меган все чаще и чаще находила повод для контакта, часто положив свою руку на ее, когда объясняла что-нибудь. Ее мысли продолжили следовать по событиям последней недели, и Тони приняла решение. Нам нужно поговорить… скоро. Она знала, на какой риск идет. Но возможный результат стоил того. Если она ошиблась и это будет стоить ей дружбы Меган, она никогда не простит себя.
Меган вышла и бесцельно ездила на машине по городу какое-то время. Она знала о своих чувствах к Тони. Но могла ли Тони чувствовать к ней то же? То как Тони смотрела на нее было больше, чем просто дружбой. Или она просто хотела так думать? Нет, не согласился ее разум, это было на самом деле. Но что она могла с этим поделать? Тони никак не показывала, что интересуется ей в этом смысле… или показывала? Меган вспомнила, как ни с того ни с сего Тони настояла, что диван для нее был удобнее, чем кресло. Она думала о том насколько близко к ней сидела Тони и как она клала руку на спинку дивана, и легком контакте когда она откидывалась на спинку. Она вспомнила несколько случаев, когда она поднимала взгляд и ей казалось, что она видела как Тони быстро отводила свой взгляд. Что ей со всем этим делать? Пока ничего. Если она ошибается, она сомневалась, что сможет пережить еще раз что-нибудь подобное тому, что произошло сегодня утром. Может быть я поговорю с Дэвидом в понедельник. Возможно у него будут какие-нибудь идеи.
Меган остановилась у супермаркета, купила что им было нужно и вернулась домой. Остаток дня прошел относительно спокойно и обе женщины наслаждались компанией друг друга, но проведя и много времени озабоченные своими мыслями. Это был день когда умы воевали с сердцами, логика противостояла эмоциям, решения принимались и отвергались, когда продолжалась битва за ответ на вопрос дружба или нечто большее, риск или статус кво.
Меган вошла в свой кабинет и увидела, что у нее есть почта. Сев за стол, она начала просматривать ее, внезапно остановившись при виде конверта из лаборатории. Вскрыв конверт она проглядела содержимое и вздрогнула. Не удивительно, что жертвы не сопротивлялись. Убийца использовал препарат из класса миорелаксантов, который вызывал полный паралич мышц тела, включая дыхательные, за 30-60 секунд. Синяки и сломанная шея были, очевидно, просто уловкой, чтобы сбить с толку полицию. Этот препарат применялся в операционных для быстрой интубации пациентов. Причина, по которой токсикологические тесты были отрицательными, была в том, что препарат состоял из химических компонентов, естественно встречающихся в организме. Что делало выбор этого препарата таким жестоким, это то, что жертвы были в полном сознании, когда медленно задыхались, их мышцы были не способны отреагировать на команды мозга. Меган снова поежилась. С каким же монстром они имели дело?
Меган позвонила Тони и рассказала о лабораторных находках, оставив ей самой связаться с сержантом Дэвисом. Она все еще должна была выяснить как препарат попадал в организм. Обычно это происходило внутривенно или внутримышечно. Она была уверена, что на трупах, которые она исследовала не было никаких следов уколов. Также она задавалась вопросом, где убийца брал это вещество. Это был определенно не тот наркотик, что обычно можно раздобыть на улице, но, размышляла она, на черном рынке за деньги можно купить все.
Меган переоделась для того, чтобы произвести вскрытие жертвы, найденной предыдущей ночью. По крайней мере теперь она знала что искать. Ей нужно было только разобраться каким же путем препарат попадал в организм.
Тони сразу позвонила Брайану, рассказать о результатах токсикологии. Он решил отправить своих офицеров на улицы и прижать информаторов. Он дал Тони номер, чтобы она смогла войти в их базу данных и проверить, были ли случаи краж этого препарата за последний год.
Тони не очень-то ожидала, что это даст результат. Наркотик был столь необычен, это было совсем не похоже на убийцу, который пока что был очень умен, это было бы просто безрассудно с его стороны оставлять такой очевидный ключ для полиции.
Меган начала медленный и методичный осмотр тела, перед тем как начать вскрытие. Она проверила все возможные места нахождения уколов. Она знала, что одно из излюбленных мест наркоманов это между пальцами рук и ног. Но это было маловероятно, потому что Меган не могла представить себе как кто-то спокойно стоит, пока ему втыкают иглу между пальцев. Конечно был вариант, что жертва соглашалась, думая что это доза героина, который очень распространен на улицах, но подтверждения этой версии не было. Ни один из токсикологических анализов на наркотики не выявил их, а у наркоманов всегда в организме остаются следы наркотиков. Ничего не найдя, она стала думать о том что она знала об этом препарате. Если не инъекция, какой способ введения мог применять убийца? Она подумала, что он мог быть в виде аэрозоля. Это было бы также эффективно. Она решила взять соскобы с полости рта и уделила особое внимание пищеводу, трахее и легким в ходе вскрытия, и взяла из них образцы. Меган полагала, что игра стоит свеч.
Тони периодически созванивалась с Брайаном все утро, сообщая о своих успехах в поисках и узнавая что нового есть от информаторов. Большинство допросов произошло прямо на улицах, за исключением самых несговорчивых.
После обеда у нее была встреча с ее врачом и она выяснила, что сможет вернуться на работу уже завтра. Слава богу. Она ненавидела одна сидеть в квартире. Она засмеялась над собой, поняв, что это наверно был первый раз в ее жизни, когда она с нетерпением ждала встречи с врачом.
После того как ее поиски не увенчались успехом, ее мысли снова вернулись к Меган. Тони ступала на неизведанную территорию и знала это. В прошлом ее действия определялись необходимостью любыми средствами завершить задание. Поэтому, когда дело доходило до таких "отношений", Тони всегда внутренне отстранялась, зная что это просто роль, которую надо сыграть. Не то что бы она сама не получала от этого удовольствия, она получала. Она только эмоционально дистанцировалась от этого. Но сейчас все было по-другому. Все было реально. Она решила поговорить с Меган этим вечером. Не зная, что еще делать, она решила просто открыть ей свое сердце и позволить Меган поступать с этим как она посчитает нужным. Если она ошибалась, то это уже не будет иметь значения. Ничто не будет.
Меган была занята весь день и у нее не было возможности поговорить с Дэвидом. Когда время подошло к пяти, она пыталась поскорее все завершить, чтобы поехать домой. Теперь, когда она почти закончила, она все время думала о Тони. Она уже собиралась уходить, когда зазвонил телефон. Нахмурившись, она подняла трубку и сказала "Алло."
"Это доктор Уайтхаус. Мне нужно чтобы вы остались, новое тело для вскрытия уже в пути. Джерри уехал, но вы на телефоне."
"Это не может подождать до утра?" спросила Меган, удивляясь, почему это нужно сделать прямо сейчас. Это была очень необычная просьба.
"Если бы это могло подождать до утра, я бы не говорил, что его нужно сделать сейчас," ответил доктор Уайтхаус, разозлившись, что его решения обсуждаются. Жертва была родственником друга его друга. Он был найден мертвым и его друг попросил его поторопить вскрытие.
Позвонив Тони, она сказала ей, что будет дома вероятно не раньше восьми. Тони сказала, что закажет на ужин пиццу.
Позже, когда зазвонил телефон, Тони встала чтобы ответить. "Алло," сказала она, надеясь что это Меган. Незнакомый женский голос ответил ей приветствием.
"Привет, Меган там?" Эшли была удивлена услышать незнакомый голос, отвечающий на телефон Меган.
"Нет. Ей что-нибудь передать?" предложила Тони.
"Да. Это ее сестра Эшли. А кто говорит?"
"Тони. Я ее подруга. Она сегодня работает допоздна." Тони узнала имя звонившей и поняла, что это любимая сестра Меган.
"Пусть она мне перезвонит," сказала Эшли.
"Конечно," был простой ответ.
Повесив трубку, Эшли удивилась, кто же эта Тони. Она ничего не слышала от сестры уже больше недели, а это было очень необычно. Она раздумывала - последний раз она разговаривала с Меган за ужином… подождите-ка... тогда она упомянула агента ФБР, которая ее очень впечатлила. Женщина… интересно. Эшли решила пригласить Меган на ланч в ближайшем будущем. Например завтра.
Когда Меган приехала домой, после того как они с Тони поужинали, она перезвонила сестре. "Привет. В чем дело?"
"В тебе," услышав как Меган засмеялась, она сказала "Я ничего не слышала о тебе в последнее время и мне просто интересно как у тебя дела."
"Нормально. Просто была немного занята. Знаешь как это бывает," уклончиво ответила Меган.
Эшли улыбнулась, услышав ответ. Да, у Меган определенно что-то происходит. "Не хочешь пойти на ланч завтра? Мы могли бы пойти в это небольшое итальянское местечко рядом с твоим офисом."
"Звучит хорошо," согласилась Меган, с нетерпением ожидая встречи с сестрой.
"Отлично. В 12:30 подойдет?"
"Да. Увидимся," ответила Меган, сильно желая поскорее закончить разговор. Было уже полдевятого, а у нее еще не было толком времени побыть с Тони.
Подойдя к дивану и сев, она посмотрела на Тони и спросила, "Что сказал врач?"
"Сказал, что я могу вернуться на работу," ответила Тони в своей обычной немногословной манере.
"И все?" спросила Меган, глядя на нее подняв брови. Меган знала, что все не могло быть так просто.
"Ну, он сказал пока на неполный график," признала Тони.
"То-то же," сказала Меган усмехаясь. "Тебе удалось выяснить что-нибудь по наркотику?"
"Нет," рассеянно ответила Тони. Ее мысли сейчас были совсем не на работе. Она провела весь вечер, пытаясь решить как приблизиться к Меган.
Заметив ее отсутствующий вид, Меган спросила "Что случилось? Ты хорошо себя чувствуешь?"
"Да, нормально. Мне нужно поговорить с тобой кое о чем." Тони нервно замолчала, вновь задаваясь вопросом, правильно ли она поступает - так много сейчас было поставлено на карту, "Меган… ты мне небезразлична… очень… более чем," она кашлянула, когда у нее внезапно пересохло во рту, и в ее сознании промчалась мысль, почему бы тебе просто не сказать ей правду, что ты ее любишь. "Я люблю тебя," закончила она, ожидая что весь ее мир сейчас обрушится на нее. Она смотрела на свои руки, неспособная посмотреть Меган в глаза, боясь того, что она могла там увидеть.
Когда осознание того, что Тони только что сказала, просочилось в ее разум, сердце Меган беспорядочно забилось и она поняла, что перестала дышать, она сделала вдох. Едва способная совладать с нахлынувшими на нее эмоциями, она осторожно взяла Тони за подбородок, заставляя ее поднять глаза. Меган собрала все чувства, захлестывающие ее, в своем взгляде и когда небесно-голубые глаза, которые она так полюбила, встретились с ее, она сказала "И я люблю тебя."
Когда Тони подняла голову и ее глаза встретились с глазами Меган, ее поглотил вечно переливающийся водоворот зеленого и золотого. Она дотронулась рукой до лица Меган, большим пальцем нежно лаская ее щеку, и заговорила охрипшим от эмоций голосом. "И почему мне так повезло," удивленно спросила она, видя бесспорную любовь, сияющую из ореховых глаз. Она наклонила голову и осторожно коснулась губами мягких чувственных губ, вкус которых она хотела ощутить так давно, готовая остановиться при любом сомнении со стороны Меган. Она вновь приблизила губы, продлевая и наслаждаясь мягким ощущением рта Меган. Меган ответила на нежный поцелуй и время потеряло значение для двух женщин. Оторвавшись от нее, бездыханная, с каждым нервом звенящим в ее теле, Меган посмотрела в глаза, потемневшие от страсти. Положив руку Тони на шею, она наклонила ее голову, встречая ее рот своим.
При звуке зазвонившего телефона у Меган упало сердце. Она была дежурной и должна была ответить. "Я должна подойти," сказала она, очень неохотно высвобождаясь из теплых объятий и ее тело протестовало этой потере контакта. Тони молча прокляла телефон.
"Алло."
"Доктор Доннован, это патрульный Ривз. Мы тут на месте преступления. Мне сказали позвонить вам," сказал голос на другом конце провода.
"Где?"единственное, что спросила Меган.
Меган записала адрес и сказала, что выезжает. Подойдя к Тони, она села рядом с ней и, нежно коснулась лица Тони рукой. "Никуда не уходи," улыбнулась она и сказала, "Я скоро вернусь."
По телу Тони пробежала дрожь от обещания в этих словах. "Поторопись," только сказала она и ее губы нашли губы Меган в мимолетном поцелуе.
Меган устала. Ее разум был переутомлен перепадами ее эмоций за последние несколько дней и эйфорией от обнаружения, что любовь Тони отражала ее собственную. После того как она получила звонок, приехала на место, произвела предварительный осмотр тела и подождала пока его перевезут, было уже около полуночи. Сокрушаясь, что потеряла столько времени, которое она могла бы провести с Тони, она поставила машину на свое парковочное место, вышла и быстро зашагала, пересекая гараж.
Приблизившись к лифту, она услышала позади себя шорох ботинок по бетонному полу. Когда она начала оборачиваться, ей грубо заломили руку и рука в перчатке зажала ее рот. Изо всех сил пытаясь освободиться, стараясь не обращать внимания на боль в руке, она с силой ударила свободным локтем в фигуру позади себя. Услышав хрюк, когда локоть достиг цели, она тут же со всей силы наступила каблуком на ногу позади своей, одновременно стараясь развернуться к нападавшему. После этого его хватка немного ослабела. Вырвавшись и развернувшись, она оказалась лицом к лицу с напавшим на нее. Меган ощутила волну страха, когда увидела нож в его руке, и смертельный танец начался.
Внезапно гараж осветили фары и нападавший кинулся к выходу. Меган нетвердой походкой добралась до лифта.
Тони смотрела телевизор в ожидании возвращения Меган, или, скорее, пыталась смотреть телевизор, ее разум отказывался сосредоточиваться на чем-либо, кроме невысокой красивой блондинки. Услышав звук ключа в дверном замке, она встала, в то время как Меган вошла в квартиру. Мгновенно заметив что что-то случилось, она в несколько широких шагов оказалась у двери, не обращая внимания на боль в спине от таких быстрых движений.
Увидев бледное лицо и дрожащее тело, она положила руки Меган на плечи и мягко спросила "Что случилось?" Меган подняла взгляд на обеспокоенное лицо Тони и ее глаза наполнились слезами. Тони обхватила руками маленькую женщину, притянув ее ближе и пробормотала "Все хорошо." Подведя ее к дивану, Тони аккуратно усадила Меган к себе на колени, продолжая держать ее в оберегающих объятиях, пока Меган пыталась сохранить самообладание. Она заговорила запинаясь "Там в гараже был человек… я его не услышала… он схватил меня," она остановилась и сделала несколько глубоких вздохов прежде чем продолжить. "Я вырвалась… у него был нож… мне было так страшно… ," неспособная больше сдерживать слезы, она зарылась лицом в плечо Тони.
Тони крепко держала ее, ее голос был мягким и успокаивающим "Все хорошо, ты теперь в безопасности," в то время как ее нежные действия не совпадали с бурлившими внутри нее эмоциями. С усилием контролируя свой гнев на того кто это сделал, она сказала "Никто теперь тебя не обидит, все в порядке." Тони продолжала мягкую череду успокаивающих слов, пока не почувствовала, что Меган начала расслабляться.
Напряженное тело Меган медленно расслаблялось под воздействием защищающих, надежных объятий и теплого утешающего голоса. Некоторое время спустя, взяв себя в руки, она подняла голову с плеча Тони и сказала "Извини… наверно я просто не сдержалась… " глядя на нее с лицом мокрым от слез.
Тони посмотрела на Меган и, подняв руку нежно большим пальцем вытерла ее слезы "Тебе не за что извиняться," хрипло сказала она, ее сердце болезненно сжалось от осознания того, как много эта женщина значила для нее.
Предлагая комфорт своих объятий, она продолжала держать Меган, нежно гладя ее по голове. Меган, крепко обхваченная руками Тони, была довольна оставаться именно там, где была, и измученная, она заснула в теплых объятиях. Тони тихо сидела, держа ее, думая об этом нападении и стараясь усмирить свои эмоции. Позднее, когда ее тело взмолилось от долгого неподвижного сидения, она поцеловала Меган в макушку и начала будить ее. Глаза Меган открылись и Тони улыбнувшись сказала "Эй, красавица, как насчет того, чтобы пойти в кровать?"

0

9

Меган посмотрела в пленительные глубокие голубые глаза женщины улыбавшейся ей и сказала "Только если ты тоже пойдешь."
"Я как раз собираюсь," тихо сказала Тони.
Пока они готовились ко сну, события в гараже снова нахлынули на Меган. Дрожа, она села на кровать. Тони села рядом и обняла Меган, мягко укладывая ее. Тони легла на свою сторону кровати, обхватив длинными руками талию Меган и притянув ее ближе, пока спина Меган не оказалась удобно прижата к ней. Она начала бормотать Меган снова и снова "Ты теперь в безопасности. Я никому не позволю обидеть тебя. Все хорошо," пока не почувствовала, что Меган снова расслабилась и уснула. Но к Тони сон не шел и она так и не смогла заснуть почти до самого рассвета.
Дуэйн был в бешенстве. Он дожидался своего времени, пока Меган не поставили на дежурство. После этого оставалось только слушать полицейскую волну. Когда он услышал позывные об убийстве, он пришел в восторг. Он просто подъехал к дому где была ее квартира, спрятался в гараже и стал ждать. Он не мог поверить, что эта сучка сбежала. Чертова невезуха. Он так долго ждал. С него хватило того, что она дралась как адская кошка. В подтверждение этому у него теперь был огромный уродливый кровоподтек на ноге, но он бы скрутил ее, если бы эта хренова машина не въехала в гараж. Он знал, что ему теперь придется затаиться на несколько дней. Она теперь будет начеку. Проклятье! На несколько дней ему придется найти себе какое-нибудь другое развлечение. Нет проблем, он как раз пренебрегал некоторыми другими делами.
Когда Меган проснулась, она обнаружила, что ее вокруг талии держат длинные руки. Наслаждаясь этим ощущением, она подумала, я могу к этому привыкнуть. Перевернувшись на спину, она посмотрела на красивую женщину, спящую рядом с ней, и подивилась своему везению. Она провела рукой по одной из сильных рук, обнимавших ее. Вздохнув при виде утреннего света, пробивающегося в окно, она осторожно высвободилась, зная что ей нужно собираться на работу. Дотянувшись, она поцеловала Тони в щеку и вышла из комнаты.
Она включила кофе и пошла принять душ. Зайдя обратно в спальню, она начала тихо рыться в шкафу, ища что бы одеть. Она отнесла свою одежду в другую спальню, не желая будить Тони.
Когда Тони проснулась, ее первая мысль была что Меган рядом нет. Учуяв густой запах готовящегося кофе, она встала и прошествовала в кухню. Она увидела Меган, смотрящую в холодильник.
Не желая напугать ее, Тони кашлянула, перед тем как сказать "Доброе утро."
Меган закрыла холодильник и повернулась к Тони. Улыбаясь, она подошла к ней и встав на цыпочки и запечатлела на ее губах легкий поцелуй, прежде чем ответить на приветствие.
Внимательно ее оглядывая, Тони спросила "Как ты себя чувствуешь?"
"Лучше." Чувствуя себя немного смущенной из-за вчерашнего срыва, она сказала "Извини за то, что произошло вчера вечером."
Тони посмотрела на Меган с неясным выражением лица и тихо сказала "Не извиняйся за это."
Меган была удивлена силой слов Тони. Она знала, что у нее немного времени перед тем как уйти на работу, поэтому сев за стол, она решила рассказать Тони что же ее действительно обеспокоило в нападении предыдущей ночью.
"Знаешь… я тут думала," Меган сделала паузу, "У меня в последнее время было чувство, что за мной кто-то следит. Я знаю, это звучит глупо, но пару раз я чувствовала себя очень неприятно в гараже… знаешь, как когда у тебя мурашки бегут по спине… но когда я осматривалась, там никогда никого не было. То есть я хочу сказать… я не уверена, что это было случайное… нападение," закончила Меган, озвучив мысль, которая наполняла ее страхом.
Тони, которая села напротив нее, молча слушала, пока Меган говорила. Дотянувшись через стол и взяв руки Меган в свои, она спросила "Почему ты ничего не говорила об этом?"
"Я просто думала это все мое буйное воображение. Раз я никого не видела… " она смолкла.
"Ты когда-нибудь чувствовала это вне гаража?"
"Нет, не думаю."
"Ты можешь что-нибудь вспомнить о парне, который напал на тебя?"
Меган подумала,"Ну, он примерно с тебя ростом. Среднего телосложения, но на нем была лыжная маска, так что его лица я не видела. Больше я ничего не помню."
"Ничего страшного," заверила ее Тони, прежде чем продолжить "на тебя кто-нибудь мог за что-то затаить злобу?"
Меган посмотрела на обеспокоенное лицо Тони и ответила "Нет… ну разве что на работе."
"Что ты имеешь в виду? Что с работой?" напрягшись, спросила Тони.
"Ну… Джерри – он другой патолог, и Дуэйн – его ассистент… они не очень-то меня любят… с тех пор как я получила повышение в прошлом году. Думаю, Дуэйн может даже действительно ненавидеть меня, но он никогда бы не причинил мне вреда," ответила она.
"Меган, я хочу отвозить тебя на работу и потом забирать оттуда, пока мы не выясним что происходит," сказала Тони, надеясь, что Меган не воспротивится. Она знала, что маленькая женщина была во многом похожа на нее саму.
Меган испытала облегчение от этого предложения и сказала "Спасибо, это было бы здорово."
Быстро приняв душ и переодевшись, Тони вернулась на кухню и быстро прикончила чашку кофе. "Ты готова?" Меган утвердительно кивнула, и они отправились в гараж.
Меган изучала Тони, в то время как та следовала ее указаниям куда ехать. Машина была как будто естественным продолжением Тони когда она умело маневрировала на "Бьюике" мимо других машин на дороге. Меган безмолвно признала, что она, тем не менее, ехала немного быстро.
"Ты не возражаешь показать мне твою контору и познакомить меня с людьми с которыми ты работаешь?" спросила Тони взглянув на Меган.
"Конечно," ответила Меган, озадаченная этой просьбой, пока не сообразила, что Тони действует исходя из сказанного ею ранее. Тони припарковала машину и они вошли в маленькое неприметное здание. Тони внимательно оглядывала обстановку. Она была встревожена предстоящим знакомством с сотрудниками Меган. Мысль, что один из них мог быть ответственным за нападение на нее, приводила Тони в ярость и она чувствовала знакомый жар, разливающийся в ее крови. Меган взглянула на Тони и остановилась. Женщина, которая шла сейчас рядом с ней, мало походила на женщину, которую она любила. Все существо Тони источало опасность, от ужесточившихся черт лица, до сжатой челюсти. Ее тело двигалось с едва сдерживаемым напряжением. Меган невольно поежилась, когда полуприкрытые глаза повернулись в ее сторону и она увидела ледяной холод, какой никогда прежде не видела.
Тони, заметив воздействие, произведенное на Меган, ненадолго позволила теплоте появиться на своем лице и слегка улыбнулась. Она мягко успокаивающе сжала плечо Меган, перед тем как снова принять устрашающий вид.
Меган отвела Тони сначала в свой кабинет, и положила свою сумочку в ящик стола и заперла его. Затем она повела ее в секционный блок. Навстречу им вышел Дэвид, обрадованный появлением Меган и удивленный появлением Тони.
"Привет, ребята," сказал он улыбаясь, пока не увидел выражение лица Тони, и оторопев спросил, "Что случилось?"
Тони жестом позвала Меган и Дэвида в кабинет Меган. Все трое вошли и она закрыла дверь. Тони объяснила что случилось в гараже предыдущим вечером и спросила Дэвида, не думает ли он, что в это может быть вовлечен кто-то из сотрудников.
Дэвид ответил "Я бы хотел думать что нет, но не стал бы ничего гарантировать насчет Дуэйна. Взгляды, которые он бросает на Меган, когда она не видит, настолько полны ненависти, что это даже пугает." Повернувшись к Меган, он спросил "Ты в порядке?"
Меган подняла взгляд, полный удивления из-за откровения Дэвида. Утвердительно кивнула головой. Она вспомнила тот раз, когда увидела абсолютно ненавидящий взгляд, которым одарил ее Дуэйн. Но она думала, что это был единичный случай. Думая об этом она вздрогнула.
Тони не упустила реакции Меган. Подойдя к ней, она мягко положила руку ей на плечо и спросила "Ты когда-нибудь это замечала?" Меган подняла на нее взгляд и сказала "Да, однажды."
"Спасибо, Дэвид," сказала Тони, сделала паузу и, затем, добавила "Думаю мне пора познакомиться с Дуэйном."
Дуэйн не видел как Меган и Тони вошли. Он был в комнате снабжения . Тони просто оперлась на стену в углу помещения, чтобы наблюдать, пока Дэвид и Меган начали работу. Не замечая Тони, Дуэйн уставился на Меган. Он до сих пор не мог поверить, что эта стерва ускользнула. Еще до того как у него появилась возможность вернуться к своей работе, высокая, очень сердитая, едва себя контролирующая женщина возникла перед ним. Он опешил от вида холодной ярости на ее лице. "У тебя проблемы с Доктором?" прорычала она. Сообразив, что это женщина из ФБР, которую он порезал, и мимоходом поражаясь каким образом она может уже быть на ногах да еще и здесь, он сказал "Пошла ты. Это не твое дело." Дуэйн вспомнил как легко он справился с этой женщиной раньше. Когда она не ответила, он сказал "Теперь пошла прочь, сука," его храбрость возрастала от ее бездействия.
А Тони в этот момент просто пыталась совладать с желанием разорвать этого ублюдка на тысячу кусков. Но она знала о своих пока ограниченных возможностях из-за раны в спине. Наконец, возымев какое-то подобие самообладания, она сгребла его за грудкИ и притянула так, что он оказался в нескольких дюймах от ее лица. "Если я хоть раз услышу, что ты доставляешь ей неприятности, я сломаю каждую косточку в твоем теле, и это не будет в вЕдении ФБР. Это будет только между мной и тобой. Понял?" прорычала она, зловеще оттолкнув его от себя. В первый раз за всю его жизнь, лицо Дуэйна побелело, когда он почувствовал острый приступ страха, и понял, что она имела в виду каждое слово, которое сказала. Тони знала, что ее предупреждение достигло цели и отвернувшись от него, она направилась туда, где стояли Меган и Дэвид. Наблюдая за происходящим, Дэвид шепнул Меган "Напомни мне никогда с ней не ссориться." Меган прошептала в ответ "И не говори."
Оба не догадывались, что чуткий слух Тони уловил их комментарии, и она сделала себе мысленную заметку поговорить с Меган позже. "Могу я поговорить с тобой минутку в кабинете?" Меган ответила "Конечно," думая что же Тони было нужно.
Войдя в кабинет, Тони обернулась и заперла дверной замок. Подойдя к Меган, она наклонила голову и очень мягко поцеловала меньшую женщину. Это был легкий, мимолетный поцелуй, но он передавал глубину чувств, которая была и подтверждением и обещанием. Меган обняла ее и Тони разворачиваясь чтобы уйти, сказала "Если он причинит тебе хоть какое-то беспокойство, позвони мне."
Тони приехала в участок и отправилась искать Брайана. Рассказав ему о нападении на Меган, она также озвучила некоторые свои подозрения. Она думала, что это было достаточно необычно – два вооруженных нападения с ножом за одну неделю, даже несмотря на то, что они были совершены в разных частях города. В уличных нападениях орудием выбора были пистолеты и два нападения с похожими по описанию нападавшими – это не очень-то походило на совпадение для Тони.
"Я понял. Я проверю это," ответил Брайан, прежде чем спросить "Как твоя спина?"
"Неплохо," ответила Тони. "С информаторами что-нибудь выяснилось?"
"Нет. Похоже здесь тупик, но мы продолжаем работу. Больше мы немного можем сделать. Все протоколы допросов в комнате совещаний, если хочешь их просмотреть."
"Хорошо," ответила Тони, развернулась и вышла из взводной комнаты. Войдя в комнату совещаний, она подняла трубку телефона и позвонила Майку Брэкстону. "Майк, это Тони," сказала она.
"Где тебя черти носят? Тебя не видели и не слышали целую неделю. Ты когда-нибудь думала объявиться?" выдал он сердитую речь.
Тони слушала всю тираду закатив глаза. "Мне казалось, если я правильно помню, что ты сказал мне информировать тебя о каких-либо подвижках," сказала она, не в силах сдержать сарказм в голосе.
"В субботу была новая жертва," сказал Майк, "ты не считаешь это подвижкой?"
"Я сейчас звоню тебе чтобы сообщить последние новости. Кроме того, я подумала, что ты можешь узнать это из газет. В расследовании этого дела нет никакого прогресса. Другими словами, до сих пор нет буквально никаких улик, связывающих преступника и жертву," терпеливо объяснила Тони. "Но если ты хочешь чтобы я позвонила, если убийца нанесет очередной удар, я буду счастлива выполнить это. Я уверена ты не против принимать звонки посреди ночи, ведь так?" закончила Тони ухмыляясь.
"Думаю в этом нет необходимости," отступил Майк, "просто держи меня в курсе, если что-нибудь появится."
"Будет сделано," ответила Тони и повесила трубку. Повернувшись к стене, где были развешены фотографии с мест преступления, она сравнила фото последней жертвы с предыдущими, ища какие-нибудь различия. Внезапно Тони почувствовала что ее как будто ударили в грудь. То, что ускользнуло от нее в первый день на работе, сейчас просто поразило ее. Все жертвы имели большое сходство с Меган.
Могло ли нападение быть с этим связано? Нет, это не имело смысла. У жертв не было никаких отметин, кроме кровоподтеков на шее. Нож не использовался. Но мог ли убийца применять нож, чтобы заставить жертвы делать что он хочет? Тони расстроено покачала головой. Слишком много вопросов. Не достаточно ответов. Теперь у Тони был очень личный интерес в этом деле. Взяв протоколы допросов информаторов, она начала читать.
Когда Меган и Дэвид закончили свои дела, подошло время ланча и Меган вспомнила, что у нее встреча с сестрой. Достав сумочку, она повернулась к Дэвиду и сказала, "Я иду на ланч с сестрой. Может быть я задержусь немного дольше чем обычно. Ты не мог бы тут присмотреть пока?" Невысказанный вопрос конечно подразумевал – прикроет ли он ее в случае необходимости.
Дэвид улыбнулся ей и сказал "Разумеется."
Меган пришла в ресторан и поприветствовала свою сестру. После того как они сели за столик и сделали заказы, Эшли спросила "Так что же у тебя происходит?"
Меган быстро рассказала ей о событиях прошлого вечера. Она обнаружила, что может думать об этом немного более объективно сегодня, и не упомянула ту часть когда, по ее мнению, она потеряла контроль над собой.
Эшли очень расстроилась "Ты в порядке? Я серьезно, действительно в порядке?"
"Да, все нормально. Хотя я здорово напугалась."
"Здорово напугалась? Да я была бы в ужасе. Не хочешь пожить у нас? Ты знаешь что у нас есть комната и мы будем очень рады принять тебя."
"Нет,"Меган сделала паузу, пытаясь решить как много она могла рассказать сестре. "Со мной кое-кто есть. Я буду в порядке."
"Это та женщина, что взяла трубку, когда я звонила… Тони?"
"Да," Меган улыбнулась. "Она просто потрясающая. Думаю, она бы тебе понравилась."
Эшли посмотрела на свою сестру и подумала, ага… "Это та агент ФБР, о которой ты мне рассказывала?"
"Да," Меган не могла остановить улыбку, расплывающуюся на ее лице от одной только мысли о Тони.
Эшли смотрела на Меган и решила, что ей придется слегка надавить. Ее сестренка говорила не очень-то много. "Она тебе действительно нравится, да?"
Меган взглянула на сестру. Она была ее другом и советчиком, и в детстве и сейчас. Глубоко вздохнув, и надеясь, что ее сестра поймет, она посмотрела Эшли прямо в глаза и сказала "Я люблю ее."
Даже притом, что Эшли это подозревала, она была удивлена силой признания Меган. Дотянувшись через стол, и взяв сестру за руку, она ответила "Это замечательно. Я так рада что ты нашла кого-то. Я очень рада за тебя."
Снова, лицо Меган осветила прекрасная улыбка, "Спасибо. Это много для меня значит."
Эшли и Меган закончили свой ланч за разговором, в котором Меган рассказывала сестре о своей новой чудесной любви.
"Я бы очень хотела познакомиться с ней. Думаешь, сможешь это устроить?" поддразнила Эшли, когда она собирались уходить.
Игриво шлепнув сестру по руке, Меган сказала "Конечно. Дай мне знать, когда у тебя появится свободное время. Это ведь под твое расписание мы всегда подстраиваемся, знаешь ли."
Эшли, решив обязательно найти время как можно скорее, сказала "Я дам тебе знать," и глядя на Меган, добавила "Будь осторожна."
"Буду. До встречи."
Когда Меган вернулась в свой кабинет, она обнаружила там Дэвида, сидящего в кресле. "Итак, как поживает твоя сестра?"
"Ну, ты же знаешь, все как всегда," ответила Меган.
У Дэвида не было возможности нормально поговорить с Меган и он был очень обеспокоен нападением на нее. "С тобой точно все в порядке?" спросил Дэвид с взволнованным лицом.
"Со мной все хорошо, правда," ответила Меган, улыбнувшись другу. "Кроме того, Тони будет отвозить меня на работу и с работы некоторое время."
Видя мечтательный взгляд на ее лице, он сказал "Она очень особенная, да?"
"Она больше чем особенная. Она… ," Меган замолчала, пытаясь найти слова, чтобы описать Тони, и не смогла. "Я люблю ее," вместо этого сказала она, удивившись как эти слова просто вылетели.
Дэвид оказался возле стола в мгновение ока. Обхватив Меган руками, он обнял ее. "Это просто прекрасно. Я так и знал, я просто так и знал."
Меган удивленно посмотрела на него. "Что ты имеешь в виду "ты знал"?"
Дэвид захихикал и сказал "Если не обращать внимания на тот факт, что ты млеешь каждый раз, когда упоминаешь о ней, был еще ужин в пятницу." На вопросительный взгляд Меган он продолжил "Каждый раз, как ты упоминаешь ее имя, у тебя озаряется все лицо, Меган. Я наблюдал за вами обеими за ужином в пятницу и это было вполне очевидно, несмотря на все ваши старания скрыть это. Она знает?"
"О да." Меган знала, что глупая улыбка снова появилась на ее лице. Она просто ничего не могла с этим поделать. "Но я совсем не думаю, что это было так уж очевидно," сказала она, смущенная тем, что ее так легко раскусить.
"Я твой друг, помнишь? Мне положено замечать некоторые вещи," сказал Дэвид, выпуская Меган из медвежьих объятий, в которых держал ее. "Я тааааааак счастлив за тебя," сказал он, усмехаясь.
Меган улыбнулась в ответ и сказала "Спасибо."
Тони приехала примерно за 15 минут до конца рабочего дня Меган. Припарковав машину, она направилась к двери и вошла. Подойдя к кабинету Меган, она остановилась в дверях, когда увидела болтающих Дэвида и Меган. "Я немного рано. Я могу подождать снаружи."
Оба - Дэвид и Меган – встали, каждый взял Тони за одну из рук и завели ее в кабинет. Тони была настолько шокирована, что позволила затащить себя в кабинет, прежде чем обрела дар речи. Она спросила "Что происходит?" подняв бровь так высоко, что та скрылась под челкой.
Дэвид закрыл дверь, повернулся, и сгреб Тони в объятия. "Я рад что вы во всем разобрались," сказал он, отпуская совершенно обалдевшую Тони до того как она успела запротестовать. "Увидимся позже," сказал он, с усмешкой покидая кабинет.
"Что это все означает?" спросила Тони, все еще удивленная таким проявлением чувств со стороны Дэвида.
"О, он просто рад за нас." Улыбнулась Меган, приподнявшись и быстро чмокнув Тони. Даже притом, что контакт был мимолетным, Тони почувствовала как тепло разливается по ее телу. Глядя вниз на Меган, она спросила "Ты готова?"
"Да, поехали," ответила она, стремясь как можно скорее уйти с работы и провести время с Тони.
По дороге домой Тони предложила "Хочешь куда-нибудь заехать перекусить?" Увидев как Меган утвердительно кивнула, она продолжила "Что звучит хорошо?"
"Как насчет "Диана'с"?" сказала Меган, улыбнувшись ей и положив руку на бедро Тони. Накрыв руку Меган своей, она сказала "Хорошо, показывай дорогу." Они ехали в комфортном молчании, периодически прерываемом указаниями.
Когда они закончили ужин, Тони спросила "Поехали домой?" Мгновенно осознавая, что это слово приобрело для нее новый смысл. У нее был дом, куда она могла вернуться. Настоящий дом. Дом с Меган.
Меган увидела удивленное выражение лица Тони и что та ушла в себя. Интересуясь, о чем же та так задумалась, она спросила "О чем ты думаешь?"
Тони посмотрела на Меган и улыбнулась "Просто о том, что я… " думая как бы объяснить. Это было такое простое слово. Но для Тони оно означало гораздо больше. "Прошло много времени с тех пор как у меня было место, которое я могла назвать домом." Заметив озадаченное выражение Меган, она продолжила "До того как приехать сюда, я всегда работала под прикрытием. Я никогда не задерживалась на одном месте достаточно долго, чтобы у меня действительно был дом," закончила она, пожав плечами.
Меган поймала взгляд голубых глаз и с глубоким убеждением сказала "Теперь есть." Улыбка осветила лицо Тони.
Тони переключала каналы радио в поисках чего-нибудь знакомого. Она невольно остановилась на самой популярной в Кливленде радиостанции, и узнала старую песню, ее голос мягко присоединился к голосу кантри-певицы в ее исполнении "Ночи, когда огни погасли в Джорджии."
Меган почувствовала как у нее отвалилась челюсть. Она не знала что удивило ее больше. Чарующий голос Тони или тот факт, что она распевала кантри-песню в совершенной гармонии с певицей.
Когда песня закончилась, Тони почувствовала на себе взгляд Меган и выдав улыбочку, спросила "Что?"
"Это было потрясающе Тони, но я просто никогда не думала, что тебе нравится кантри."
Усмехнувшись Меган, она сказала "Мои задания приучили меня ко всем видам музыки."
Показав на бардачок, она сказала "Посмотри." Внутри Меган нашла множество дисков с софт-роком, джазом, классикой, танцевальной музыкой, кантри и несколько таких, которые она даже не знала. "Я понимаю о чем ты."
Приехав домой обе женщины переоделись в более удобную одежду и присоединились друг к другу в гостиной. Включать телевизор, чтобы посмотреть новости, стало для них привычкой за то короткое время что они жили вместе. Сегодняшний вечер не стал исключением. Тони приобняла Меган прижимая ее к себе. Меган подчинилась и завладела ртом Тони в поцелуе, который затянулся, и скоро новости потеряли всякое значение.
Меган встала и взяла Тони за руку, заставляя и ее подняться. Идя впереди нее и ведя ее в спальню, как только они вошли в комнату, Меган повернулась к ней лицом.
Мягко положив ладони на лицо Тони и глядя ей в глаза, она сказала "Поцелуй меня, Тони."
Желание Тони вспыхнуло от слов Меган. Положив руки Меган на затылок, она опустила голову и ее губы встретили теплый влажный рот. Нежная встреча губ перешла в более глубокий поцелуй. Тони подняла голову и, глядя на Меган, сказала "Я так сильно хочу тебя," притянув ее в объятия.
Меган расслабилась, прижавшись к ней и наслаждаясь ощущениями, растекающимися по ее телу. Подняв одну руку, она коснулась тыльной стороной пальцев груди Тони. Почувствовав как по телу Тони пронеслась дрожь, Меган сказала глубоким от желания голосом "Эту одежду надо снять." Тони поцеловала ее в макушку, сказав "Да," нехотя выпуская из своих объятий великолепную женщину, которая так комфортно прижималась к ней.
Меган притянула голову Тони и встретила ее губы, одновременно легко лаская грудь Тони сквозь тонкую рубашку. Тони спустила руки по спине Меган, положив их на ягодицы и прижимая ее к себе. Их поцелуй углубился и превратился в исследование. Язык встречался с языком, нажимая, борясь и сплетаясь.
Бездыханные они прервали поцелуй, Тони начала расстегивать свою рубашку, но была остановлена рукой Меган, легшей на ее собственную. "Нет, позволь мне," сказала Меган тихим, но настойчивым голосом. Слова Меган пронзили Тони насквозь. Опустив руки, она смотрела как Меган начала расстегивать ее рубашку.
Замедлив свои действия, Меган взглянула на Тони и облизнула губы. Тони вздрогнула и подумала, как долго она сможет так простоять прежде чем колени подведут ее. Распахнув теперь расстегнутую рубашку, она спустила ее с плеч Тони, дав ей упасть на пол. Протянув руки за спину Тони, она расстегнула ее бюстгальтер, стянув его через руки Тони и сбросив его. Меган вдохнула при виде высоких полных грудей. Она не удержалась и легко скользнула языком по напряженным соскам.
Тони застонала от действий Меган. Подняла руки, чтобы обнять Меган, но Меган увернулась и сказала "Подожди… я не закончила… ты ведь хочешь чтобы я тебя раздела, не так ли?" одновременно нырнув пальцем за пояс брюк Тони.
Дыхание Тони участилось и она содрогнулась. "Да, пожалуйста… быстрее." Меган расстегнула брюки, стягивая их вниз вместе с нижним бельем, позволяя Тони вышагнуть из них. Глядя на обнаженную женщину, стоящую перед ней, Меган сказала "Ты так прекрасна." Легонько пробежавшись кончиками пальцев вниз по животу Тони, она коснулась рукой темных завитков, и ее дыхание стало прерывистым от желания к стоящей перед ней женщине.
Тони глубоко вздохнула, пытаясь устоять. Глядя Меган в глаза, она соблазнительно промурлыкала "Теперь моя очередь, женщина." Меган подумала, что сейчас растает от звука сексуального голоса Тони.
Взявшись за низ топа Меган, она сняла его через руки и голову Меган. Наклонившись, она оставила теплый влажный поцелуй меж грудей Меган, в то время как ее руки протянулись и расстегнули ее бюстгальтер. Сняв его, она дала ему упасть на пол. Положив руки на груди перед собой, она нежно сжала их слегка сдавив соски указательными и большими пальцами. Меган судорожно вздохнула от нахлынувших ощущений. "Пожалуйста… "
Тони увидела что страсть в глазах Меган отражала ее собственную и опустила руки к шортам Меган, быстро снимая их вместе с нижним бельем. Когда Меган оказалась обнажена, Тони по достоинству оценила зрелище перед собой, опуская взгляд от лица Меган к полным грудям, вниз к светлым вьющимся волосам, и восхитительно очерченным крепким ногам. Она хрипло сказала "Я хочу любить тебя, Меган."
Меган прильнула к Тони, не способная больше стоять на ногах. "Да… сейчас… пожалуйста."
Тони подошла к постели, ни на секунду не выпуская Меган, и легла вместе с ней. Она разместилась поверх Меган, между ее ног, прежде чем опуститься на Меган. Ощущение влажности Меган возбудило ее еще больше и Тони знала что близка к краю. Она начала оставлять мягкие влажные поцелуи на лице и шее Меган. Взяв в рот мочку ее уха, она слегка покусывала ее, обжигая горячим дыханием, вызывая мурашки по спине Меган.

0

10

Руки Меган ласкали груди Тони, пальцами нежно сжимая соски. Она захватила рот Тони своим собственным в исполненном страсти поцелуе. Оторвавшись, она пробормотала "Возьми меня Тони… немедленно."
Эти слова подействовали на Тони словно афродизиак и она переместила свое бедро между ее ног. Меган почувствовала прижавшуюся к ней влажность Тони и знала, что их пылающее желание совпадало. Спускаясь с поцелуями ниже вдоль тела Меган, Тони задержалась на ее груди, ее язык легко обвел затвердевший сосок, одновременно скользнув пальцем в горячую влажную открытость внизу. Меган задохнулась от этих ощущений и почувствовала что близка к оргазму, когда Тони посмотрела на нее и слизнула ее влагу со своего пальца. Меган простонала "Я хочу тебя внутри." Тони медленно двумя пальцами вошла в нее, подстраиваясь под ритм, который задавало тело Меган. Ее рот ласкал грудь Меган, пока ее пальцы ритмично двигались. По мере того как толчки усиливались, Тони обнаружила что сама приближается к краю благодаря движениям бедра Меган по ее разгоряченной плоти. Большим пальцем она начала нежно дразнить набухший клитор Меган. Чувствуя приближение ее оргазма, она ускорила ритм, пока не почувствовала как волны удовольствия накрыли Меган, и ее собственный оргазм последовал под звуки выкрикиваемого Меган ее имени.
Тони проснулась от мягкого утреннего света проникающего в спальню. Глядя на женщину растянувшуюся на ней, она почти перестала дышать. Она такая красивая… как мне так повезло? Она улыбнулась, когда воспоминания о прошедшей ночи всплыли в ее сознании. Впервые за свою взрослую жизнь она была счастлива. И все из-за этой восхитительной маленькой женщины, что преподнесла ей дар любви.
Зная, что им обеим нужно идти на работу, она начала мягко звать Меган по имени, гладя ее рукой по волосам. Когда она не ответила, Тони решила применить другую тактику. Она начала щекотать меньшую женщину. Меган проснулась очень быстро и решила вернуть услугу. Закончив свою игру, обе покинули пределы кровати, решив, что им лучше принять душ порознь или они никогда не придут на работу.
Меган отправилась в душ, а Тони отправилась на кухню включить кофе. Взглянув на часы, она увидела что уже почти восемь. Ну что ж, оставался еще час, до того как Меган приступит к своим обязанностям. Рабочие часы Тони выстраивались как ей было удобно. Решив что хочет есть, она открыла холодильник. Взяв сок и пару бананов, она организовала из них нехитрый завтрак. Услышав, как дверь ванной открылась, она пошла по направлению к гостиной.
Меган вышла из ванной надев халат, и почувствовала как у нее перехватило дыхание когда ее новая возлюбленная прошагала мимо совершенно обнаженная. Даже притом что зрелище ей понравилось, ей все же нужно было идти на работу. "Э… Тони," начала она.
"Что?"
"Тебе обязательно разгуливать по дому голой?" не в силах оторвать взгляд от высокой мускулистой женщины так грациозно двигавшейся к ней.
"Извини," сказала она, опуская голову и быстро целуя Меган. Она не смогла удержаться от шутливого комментария "Голой это нехорошо?"
Жалобно протянув "Ты такая плохая," Меган с большим трудом пыталась сохранить серьезное выражение лица.
Смеясь Тони сказала "Мне надо принять душ, мы опаздываем."
Тони улыбнулась, когда ее чуткие уши уловили как Меган пробормотала "И интересно почему это?"
Припарковав машину, Тони проводила Меган до кабинета. Она оглядывалась в поисках Дуэйна, но не обнаружила его. "С Дуэйном не было вчера проблем?"
"Нет. Я даже не видела его, после того как ты ушла." Меган заметила легкую перемену, произошедшую с Тони, когда они вышли из машины, но это не было и близко к тому что она наблюдала вчера.
Когда Тони ушла, Меган присоединилась к Дэвиду в секционном блоке и они начали работу над делами этого дня. Никто из них не увидел Дуэйна, вошедшего в помещение или полный ярости взгляд, направленный на Меган.
Дуэйн был вне себя от бешенства. Он все никак не мог поверить, что стерва которую он порезал, посмела столкнуться с ним лицом к лицу. Ни одна женщина не смеет вести себя так с ним, да еще и чтобы это сошло ей с рук. Он позаботится о ней, но сначала он разберется с Меган. Он забыл, насколько Тони запугала его.
"Привет, Брайан, что-нибудь выяснилось?" спросила Тони, зная, что он понял о чем она.
"Ну, это зависит. Если ты о деле Тени, то нет. Если о нападениях с ножом, то да." Ответил Брайан.
Все поведение Тони едва заметно изменилось. "Ну и?"спросила она подняв бровь. Брайан знал, что ей совсем не понравится то что он ей скажет, но она должна была знать.
"Поскольку я работаю в отделе убийств и являюсь главой этой целевой группы, у меня нет возможности следить за всем что происходит в городе." Видя нетерпение на лице Тони, он продолжил, "Похоже что в районе вестсайда действует насильник. Похоже что он применяет нож. Тем не менее, он еще никого им не ранил, так что это все может быть никак не связано."
Брайан не очень удивился отсутствию видимой реакции. Она, должно быть, контролирует себя лучше всех кого он знает. На самом деле мысли Тони неслись галопом. Несмотря на то, что вероятность того, что нападения на нее и Меган связаны друг с другом, была мала, она не могла игнорировать эту возможность. Она знала что ее нападение могло не относиться к насильнику. Насильник не режет и убегает, но нападение на Меган было другим. Совпадения всегда беспокоили Тони, и она по-прежнему считала, что у этих двух нападений слишком много общего. Хотя она немного могла с этим поделать.
"Что сегодня на повестке дня?" быстро переключаясь, спросила она.
"У нас есть еще несколько информаторов, чтобы опросить. Ребята сейчас на выезде собирают их. Хочешь поприсутствовать?"
Благодарно усмехнувшись Брайану, Тони знала, что наконец-то стала членом команды. Она предпочитала работать одна, но это было расследование местных и доверие было важно. Ставки стали слишком высоки.
Меган закончила свои дела и сидела в кабинете, составляя предварительные отчеты. Она надеялась сегодня получить что-нибудь из лаборатории, но узнала, что у них будет возможность исследовать образцы не раньше завтрашнего дня. Она подняла голову, когда кто-то легонько постучал в косяк двери. Она увидела стоящего там Марка. "Привет."
"Привет. Я просто подумал заехать и узнать, сможешь ли ты что-нибудь сказать по последней жертве. В последнее время новостей как-то мало."
"Нет. У меня по-прежнему нет никакой информации по последней жертве. Думаю, полиция скажет тебе больше чем я," сказала Меган, улыбаясь Марку.
"Я полагаю, ты не захочешь пойти со мной на ланч?" спросил Марк, и продолжил, "Я заезжал вчера, но ты уже ушла."
"Думаю, на этот раз нет. Может в другой раз." Меган начинала чувствовать себя вполне комфортно со своей жизнью, и не чувствовала необходимости беспокоиться из-за вещей, которые действительно не хотела делать.
"Ну ладно, увидимся."
"Пока."
Когда ожил факс, Меган подошла посмотреть что передают. Заметив знакомый заголовок Лаборатории ее мысли затанцевали в ожидании. Она вытянула бумагу из лотка. Да… препарат вводился орально. Они совершенно очевидно имели дело с кем-то, кто хорошо разбирался в лекарствах.
Брайан улыбнулся сам себе и покачал головой. С того момента как Тони присоединилась к опросу, они продвигались очень быстро. Она просто запугивала до чертиков любого кого они допрашивали и шпана быстренько выкладывала все что только знала, лишь бы поскорее убраться из одного с ней помещения. Хоть у них и не было новых ниточек по делу Тени, у них появились данные по 1 вооруженному ограблению, 2 новым торговцам наркотиками и 4 ограблениям магазинов. Эта женщина была просто удивительна.
Тони прошла в секционный блок и огляделась. Она уже была в кабинете Меган, но ее там не оказалось. Увидев Дэвида, она подошла к нему. "Привет. Не знаешь где Меган?" спросила она. Дэвид посмотрел на Тони и улыбнулся "Знаю. Ее вызвали в кабинет нашего неустрашимого босса. Она скоро должна вернуться. Ее нет уже около получаса."
"Дэвид, с Дуэйном не было проблем?"
"Насколько я заметил, нет. Он в основном старается избегать нас обоих, что меня впрочем вполне устраивает. Он мне действительно не нравится," сказал Дэвид.
"Прекрасно тебя понимаю," сказала Тони. При виде Меган, вошедшей в помещение, улыбка Тони исчезла, когда она увидела выражение лица своей возлюбленной. "Что случилось?"
"Расскажу по дороге домой. Мне нужно уйти отсюда," сказала Меган усиленно контролируемым голосом. "Дэвид, увидимся завтра," затем повернулась и вышла с Тони, а ее напряженное тело не соответствовало спокойным интонациям.
Тони влилась в автомобильное движение и, затем, спросила с нескрываемым беспокойством "Что произошло?"
"Он такой урод. Я просто не могу поверить," сказала Меган, пытаясь сдержать гнев. "Представляешь, он хочет сделать публичное заявление о результатах ЭСА. Это нам только повредит. Мы не можем пока распространяться об этом. А он думает лишь о своем имидже. В конце концов ЕГО коллектив обнаружил это. Видишь, как красиво это будет звучать в газетах." Меган замолчала, все еще злясь. "Он такой высокомерный, эгоистичный, бесчестный… "
"Ублюдок," заполнила пробел Тони, когда у Меган закончились слова. "Я поговорю с ним. Я вполне уверена, что смогу убедить его, что это не такая уж хорошая идея," Тони заверила Меган. Внутри она очень рассердилась. Да кем этот идиот себя возомнил? Он сваливает дело на Меган, а когда она раскрывает способ убийства, он хочет все растрепать газетам не обращая внимания на расследование, просто ради собственной славы. Мне будет приятно втолковать ему пару вещей. "Я завтра же поговорю с ним, хорошо?"
"Он может быть очень упрямым. Не знаю, послушает ли он," сказала Меган, глядя на Тони. Ее возлюбленная мрачно усмехнулась "Не волнуйся, он послушает." Увидев выражение лица Тони, Меган поверила ей.
Они решили заехать в "Бэлли'з" по пути домой. "Только помни – не перенапрягайся," предупредила Меган. Тони закатила глаза "Я в порядке, правда."
Они обе пошли к велотренажерам и начали разогреваться. "Ты часто приходишь сюда?" спросила Тони. "Обычно раза три-четыре в неделю." Усмехнувшись своей спутнице, она добавила "Но в последнее время я что-то разленилась. Даже и не знаю почему."
Тони ухмыльнулась и сказала "Правда? Наверно мне тогда придется над этим поработать." В то время как они медленно увеличивали скорость, Тони не могла оторвать глаз от Меган. Глядя на ее гибкие мышцы, перекатывающиеся на ногах и бедрах и ее светлое лицо, раскрасневшееся от прилагаемых усилий, Тони, отвлекшись, сбросила скорость.
"Тони… ты пялишься," поддразнила Меган, совсем не возражая против этого внимания. Тони только ухмыльнулась и подмигнула ей. Господи, обожаю когда она это делает. Она так сексуальна. Не отвлекайся, Меган. Ты же должна тренироваться. Ага, как же, как будто я могу не отвлекаться, когда она сидит там и ухмыляется мне и эти длинные совершенные ноги и…
"Э… Меган… вернись на землю," усмехнулась над ней Тони. Меган слегка покраснела, когда поняла что делает то же, за что поддразнивала Тони. "Пойдем на тренажеры. Я достаточно разогрелась." Больше чем достаточно, вообще то.
Они начали упражнения на тренажерах, и Тони было приятно обнаружить, что даже несмотря на некоторые ограничения из-за ее спины, все остальное тело было во вполне хорошей форме, учитывая события последней недели. Если она поднажмет, то сможет очень скоро полностью вернуть форму. Закончив работать над ногами, Тони сказала "Не хочешь пробежать пару кругов перед уходом?" Меган кивнула.
Меган взяла неспешный темп, наслаждаясь тренировкой. После нескольких кругов Тони ускорила бег. "Это не слишком быстро?"
"Нет. Но я думаю, что я достаточно помучила свое тело. А ты как?" спросила Меган, зная что Тони немного торопит события.
"Как скажешь," ответила Тони, не желая признавать, что с нее уже достаточно. Меган про себя улыбнулась. Она нашла, что ей стало легче распознавать легкие изменения в поведении своей возлюбленной и знала, что эго Тони никогда не позволит ей признаться в том, что она считала слабостью, поэтому Меган сказала "Хорошо, пойдем."
"Я первая в душ," сказала Меган, когда они вошли в квартиру. Тони смотрела как она идет к ванной комнате. Хищно усмехнувшись, она подумала не думаю . Она быстро но бесшумно сократила расстояние между ними и вошла в ванную прямо за невысокой женщиной. Тони обхватила ее руками и прошептала ей в ухо "Тебе точно не нужна компания?" и начала покусывать ее за ухо. Меган вздрогнула от неожиданного контакта, а затем быстро расслабилась в объятиях Тони и сказала "Думаю, меня можно убедить." Тони начала оставлять мягкие влажные поцелуи на ее шее, и скользнула руками под топ Меган, легко лаская нежную кожу. Меган почувствовала как будто каждый нерв в ее теле ожил. Все еще прильнув к Тони, она сказала "Если ты не остановишься, мы никогда не примем душ." Тони улыбнулась, переместила руки на талию Меган, позволяя ей восстановить равновесие. Ее рот приблизился к уху Меган, и ее голос соблазнительно понизился "я тебя уже убедила?" Меган развернулась и ответила ей поцелуем.
Дуэйн знал, что ему нужно успокоиться. Ему становилось все труднее и труднее контролировать свой гнев. Все шло не так. Он не смог найти ни одной зацепки о местонахождении своей жены. А Меган, сучка, разъезжала туда-сюда на работу с этой психованной агентшей ФБР. На работе он держался от нее подальше, но вовсе не потому что испугался высокой женщины, а потому что хотел привлекать к себе как можно меньше внимания. Он вышел из дома, решив выпустить пар каким-нибудь другим способом.
Тони проводила Меган до кабинета и затем спросила где офис доктора Уайтхауса. Меган объяснила ей, зная что ей лучше не ходить с Тони. Тони прошла по короткому коридору, повернув в конце налево. Увидев двери офиса, она вошла и сказала секретарше что пришла встретиться с доктором Уайтхаусом.
"Вам назначено?"
Тони достала удостоверение ФБР и сказала "Я думаю в этом нет необходимости. Это займет всего несколько минут." Секретарша развернулась и вошла в кабинет Уайтхауса.
Через пару минут она вернулась и сказала "Он не может сейчас вас принять. Он предложил вам записаться на встречу. У него есть свободное время в следующую пятницу, следующая неделя, в 10 утра."
Тони подождала пока секретарша сядет, затем прошагала мимо нее к кабинету доктора. Не обращая внимания на всполошившуюся женщину, настаивавшую что ей туда нельзя, она просто вошла. Подойдя прямо к столу она остановилась перед ним и прорычала "Мне нужно поговорить с вами немедленно," сложив руки на груди и пригвоздив его взглядом.
"Здесь не ваша юрисдикция и я прошу вас уйти. Когда вы должным образом назначите встречу, я буду рад принять вас," ответил доктор Уайтхаус, который весьма струхнул, но в то же время понимал, что он здесь главный.
Тони быстро все обдумала. Она знала что он имеет полное право просить ее уйти. Но она также знала, что должна ему кое-что разъяснить. "Хорошо, я запишусь на встречу. Но не удивляйтесь, когда завтра увидите в газете статью о том как самый молодой патолог в вашем коллективе раскрыла способ, которым пользовался убийца-Тень, по первой же вскрытой ею жертве. А поскольку это была уже третья жертва… " она позволила фразе повиснуть в воздухе, зная, что он поймет что она имеет в виду.
"Вы не сможете меня запугать," парировал он.
"Я не запугиваю. Всем известно, что первые два вскрытия производили вы."
"Что вы хотите?"спросил он, понимая, что недооценил эту женщину.
"Я не хочу, чтобы сейчас становилось известно об открытии наркотика. Это повредит нашему расследованию больше чем поможет в данный момент."
"Я уже назначил пресс-конференцию на завтра."
"Что ж, видимо вам просто придется отменить ее, или… найдите другую тему для разговора," посоветовала ему Тони.
Доктор Уайтхаус знал, что потерпел поражение. Если он проведет пресс-конференцию, он не сомневался, что агент ФБР выступит с опровержением, и ее заявление будет поддерживаться фактами. Это было очень неприятно. "Хорошо, я понимаю куда вы клоните. Я не хочу делать ничего, что бы повредило расследованию," сказал он.
Тони улыбнулась про себя, и сказала "Спасибо за ваше сотрудничество," перед тем как покинуть кабинет.
Она зашла повидать Меган и сказала ей, что заявления в прессе не будет.

Глава 6.
День долго тянулся для Меган и она с нетерпением ждала, когда же уже будет 5 часов. Она рвалась домой. Ну, размышляла она, она теперь рвалась домой каждый вечер. Улыбаясь, она подумала о том, как же все изменилось. Было трудно поверить, что все то, что она всегда слышала о любви и никогда не думала испытать, оказалось правдой. Хотя нет… не совсем. Это оказалось лучше, чем она слышала. Она покачала головой зная, что безнадежна.
Тони зашла к Брайану, "Увидимся завтра," и миновав столы, прошла к выходу на улицу. Это был еще один день допросов информаторов. Никаких новостей в расследовании не появлялось и она уже устала расспрашивать всяких подонков. Лавируя в пробках к Офису коронера, она думала только об одном – Меган. Она просто хотела быть с ней. Это было комфортно. Это было приятно.
Меган смотрела как ее высокая возлюбленная шла по коридору к ней. Она могла смотреть на нее целый день. Она так плавно двигалась по коридору, ее походка была так совершенна, ее мускулы двигались в идеальной гармонии с этим роскошным телом. Она просто великолепна. Меган стояла ждала в дверях своего кабинета. Тони приехала рано. Меган сказала "Приветик," широко усмехаясь и продолжила "Я скучала по тебе." Войдя в кабинет, Тони обняла ее, улыбнулась и сказала "Я тоже."
"Что это?" спросила Тони, заглядывая в глиняную посудину. "Выглядит интересно," с сомнением сказала она. Меган хихикнула "Интересно? Оригинально… "
Глядя на Меган, Тони подняла бровь, все еще пытаясь понять, что же было в горшочке. "Ну?"
"У него нет названия. Моя мама делала его," Меган начала смеяться над выражением лица Тони и подойдя, легонько хлопнула ее по животу, "Я ведь тебя еще ни разу не отравила, правда?"
"Нет, но… "
"Тони, расширь немного свои горизонты," поддразнила Меган, "Это что-то вроде гуляша."
"Должно быть вкусно, нда?" Меган захихикала, когда Тони положила себе добавки. "Ага. Это и правда вкусно," сказала она, со слегка смущенным видом.
"Во сколько придет этот парень?"
"Он должен быть здесь в 7. Я даже не знала что они могут прийти к тебе домой и все показать."
"Почему нет? Это его заработок," ответила Тони. Она предложила Меган, что купить сотовый телефон было бы хорошей идеей. Тони знала, что даже при всем желании она не может везде сопровождать Меган, но в данное время она, совершенно точно, старалась.
"Знаешь Тони, я тут подумала. Ты видела, как в таких фильмах или детективах с загадочными убийствами, репортерам специально дают провокационную информацию для газет, чтобы подловить убийцу и заставить его объявиться? Ну знаешь, что-нибудь типа того, что у него не получается нормальных отношений с женщинами, поэтому он убивает их, так как это дает ему ощущение контроля над ними и все в таком духе."
Тони кивнула головой,"Да. Но большинство вещей, которые работают в кино или в книгах, не срабатывают в реальной жизни. Но возможно это и неплохая идея. У нас определенно нет никакого прогресса по делу." Тони размышляла вслух, "Убийца очень хорош. Почти слишком хорош. Это действительно странно. Что-то должно было уже сейчас пойти не так. Все что у нас есть, это описание кого-то, покупающего наркотики, которое настолько неопределенно, что от него нам нет никакого толка. Вот что я тебе скажу, дай мне поговорить завтра с Брайаном. Я думаю, нам стоит попробовать."
Меган сидела на диване, глядя на сотовый телефон. Он был очень маленький и с легкостью войдет в ее сумочку. "Тебе не кажется что он хорошенький?"
"Это просто телефон," ответила Тони, глядя как Меган играется с ним. "Давай сюда, я пойду заряжу его," предложила она.
"Я все равно думаю, что он хорошенький. Посмотри какой он маленький," сказала Меган, вручая ей телефон. Беря его, Тони покачала головой, удивляясь что хорошенького может быть в телефоне, и ушла подключить его.
Тони села на диван, вытянув ноги. Меган удобно устроилась рядом с ней. Тони посмотрела на нее и сказала "Давай сходим поужинать куда-нибудь в хорошее место завтра вечером."
Меган идея понравилась и она улыбнулась. "ОК. Хочешь, пойдем в "Лайтхаус"? Там очень мило и хорошая еда."
"Конечно," Тони было, в общем-то, все равно куда идти, коль скоро она была с маленькой женщиной, так комфортно расслабившейся рядом. Тони чмокнула ее в макушку, обняв ее рукой за плечи.
"Можно тебя кое о чем спросить?" лицо Меган стало серьезным и меж ее бровей пролегла складочка. За последние несколько дней она заметила, что когда они были вне дома, вокруг Тони появлялась совершенно другая аура. Она, казалось, следит за всем, что происходит вокруг них. Ее глаза все время сканировали любую область, куда бы они не шли. Это была настороженность хищника. Это было как будто она находится в состоянии постоянной осведомленности.
Тони увидела выражение лица Меган, когда она спросила и почувствовала, что вопрос будет не из легких. Сдержанно она ответила "Конечно."
"Есть просто кое-что, что я никак не могу понять о том вечере на Берегах," она сделала паузу, внимательно глядя на Тони. "Как тот парень смог приблизиться к тебе настолько, чтобы ранить тебя?"
Тони ушла в свои мысли. Ее разум вернулся назад во времени к тому моменту, и она очень хорошо вспомнила, почему ее застали врасплох. Затянутая в водоворот эмоций, обуревавших ее той ночью, она посмотрела Меган в глаза пронизывающим взглядом. Ее контральто начал озвучивать воспоминания, "Видишь ли, там была эта красивая умная женщина, в бирюзовом платье, с абсолютно завораживающими глазами, телом, за которое можно умереть и улыбкой, которая озаряет все ее лицо, которую я просто не могла выкинуть из головы." Тони смотрела как глаза Меган округлились от удивления и, затем, сказала, "Я люблю тебя," наклонилась и нежно захватила губы Меган своими. В тот момент слова не могли передать все чувства Меган, но ее ответ на нежный поцелуй смог.
"Привет," ответила Тони на приветствие Брайана на следующее утро. Налив чашку кофе из неиссякаемой кофеварки во взводной комнате, она подошла к его столу и села. Брайан ожидающе посмотрел на нее. Он знал, что она, скорее всего, чего-то хотела от него, раз подошла и села к его столу. "Итак?"
Дружелюбно усмехаясь, она сказала "Меган подкинула интересную идею. Она предложила использовать газеты, чтобы подловить убийцу. Что ты думаешь?"
"Даже не знаю. Может и сработать, никогда не знаешь наверняка. Но я бы не стал на это очень уж рассчитывать," сказал Брайан, отхлебнув кофе. "По-моему я видел Марка в кабинете лейтенанта. Он освещает эту историю. Наверно, лучше всего поговорить с ним."
"Ты хочешь сделать заявление?"
"Ну нет. Руководство этого не оценит. Они слишком консервативны. Кроме того, ФБР лучше разбирается в таких вещах. Тебе не нужно волноваться о реакции местных."
Тони улыбнулась ему, "Сваливаешь все на меня, да?"
"Ну, хотя мне и противно это признавать, но публика гораздо больше почитает ФБР, чем полицию."
"ОК. Но я собираюсь поиграть и с репортером. Я думаю, что его история будет гораздо более правдоподобной, если он не будет знать, что это уловка. Ты не возражаешь?"
Брайан пожал плечами,"Нет. Это тебе решать."
"Хорошо. Я утрясу все с Майком." Встав, она повернулась и вышла из комнаты. Подняв трубку телефона и набрав номер, она стала ждать ответа. "Брэкстон," ответили на другом конце провода. Тони удивилась, что ответил сам директор, а не его секретарь. "Привет Майк. Это Тони. Я хочу сделать сегодня фальшивое заявление для прессы, высмеивающее убийцу-Тень. Попытаться его выманить немного," сказала Тони, описывая ему идею.
"А не рискованно ли это?" спросил Майк, "он может затаиться."
"Да. Это очень рискованно. Но поскольку он не оставляет никаких следов и не похоже, что он собирается перестать убивать невинных женщин, дело может того стоить. Хотя нет никаких гарантий. Я знаю, что это дело рискованное, но стоящее."
Майк обдумал предложение. На самом деле ему лично это ничем не угрожало. Если они потерпят неудачу, вся вина ляжет на Тони. А если сработает, он предстанет в хорошем свете. "Что думают местные?"
"Они не против, при условии, что мы возьмем ответственность на себя."
"Если ты думаешь, что риск стоит того, действуй," ответил он, желая чтобы она была полностью уверена, что понимает как подставляется.
Тони про себя улыбнулась. Он разыгрывал отрицание со своей стороны. Нет проблем, ее это устраивало. "Хорошо. До встречи," сказала она, вешая трубку. Она отправилась искать репортера.
"Интересует история?" спросила Тони, зная, что он не сможет отказаться.
Глаза Марка загорелись. "У вас появился прорыв? Убийца наконец-то совершил ошибку?"
"Нет, ничего подобного. Мы просто хотим доставить ему послание." Она отвела его в комнату для совещаний и жестом указала ему сесть. Тони нарисовала портрет антисоциального, бездеятельного социопата, который охотится на женщин, потому что не может посмотреть в лицо собственным комплексам, и это единственный для него способ проявить контроль в своем ничтожном мирке. Тони была очень внимательна, подтверждая заявление тем, что указала на связь с некоторыми другими известными серийными убийцами – такими как Джеффри Дамер, Джон Гэйси и Тед Банди.
Марк записал всю предоставленную информацию, и когда она закончила, спросил "Вы действительно думаете, что убийца социопат?"
"Конечно. Он очевидно жалкий тип с полным отсутствием совести," сказала она, желая убедить его наверняка. Его подача истории была очень важна. Тони знала, что большинство социопатов имели методичный хитрый ум, и обычно были весьма умны. Тех из них, кто ступал на путь убийств, всегда было трудно предугадать.

0

11

Марк встал и сказал, "Спасибо. Я очень благодарен за эту информацию. Я начну работать над ней прямо сейчас. Мне нужно будет подготовить ее к завтрашнему утреннему выпуску."
Закончив свои дела, Меган и Дэвид сделали перерыв и пришли в кабинет Меган. "Итак, что же за большую новость ты хотел сообщить мне?" спросила Меган, улыбаясь своему хорошему другу.
"Ты ведь знаешь что мы присматривали дом," Дэвид увидел как Меган кивнула, "ну вот, мы наконец нашли один и он прямо на Силвер Коуст. Ты бы его видела. Это один из старых домов в колониальном стиле. Он в прекрасном состоянии. Крышу переделывали в прошлом году, а подвал абсолютно сухой. Деревянные полы только что обновили, там полностью современная кухня и три спальни. Я всегда хотел дополнительную комнату под кабинет, а Майку нужно место для работы над его проектами. Нам обоим дом очень нравится. Ссуду уже дали, но я не хотел ничего говорить пока не буду уверен. Нам только нужно подождать завершения сделки," закончил Дэвид, светясь от гордости.
Меган подошла и обняла своего друга. "Это просто замечательно. Вы так долго ждали, чтобы найти там место."
"Уж мне ли не знать," усмехнулся в ответ Дэвид. "Вы ребята придете ведь на новоселье, правда?"
"Ни за что не пропустим. Как скоро все закончат?"
"Не знаю точно. Может через месяц." ответил Дэвид широко улыбаясь. "Я лучше пойду наведу порядок," сказал он, уходя обратно в секционный блок.
Меган работала над предварительными отчетами по двум вскрытиям, что она сделала этим утром, когда шутливое "Привет, Док," долетело до ее ушей.
Подняв взгляд на Марка, она сказала "Привет. Как дела?"
"Я только что встретился с агентом ФБР, расследующей дело Тени. ФБР сделало заявление, что-то вроде послания убийце-Тени. Они считают, что он какой-то не контролирующий себя урод, воинствующий социопат, который не может нормально существовать в обществе. Ты не хочешь добавить какие-нибудь комментарии? Ты тоже так считаешь? Или это может быть просто уловка ФБР, чтобы заставить убийцу совершить ошибку?"
Меган быстро сообразила. Тони очевидно времени даром не теряла, действуя по ее предложению. Она также не сообщила репортеру, что это трюк. Что ж, это имело смысл. Чем меньше людей об этом знали, тем лучше.
"Да. Думаю, я согласна с их оценкой," сказала она Марку. В любом случае, это не было ложью, потому что она считала, что кто бы это ни делал, он должен быть просто монстром.
"Ты не против, если я упомяну, что ты согласна с ними?" спросил Марк.
"Я-то не против, но я думаю мой босс вероятно будет возражать. Так что давай оставим мои комментарии за рамками, хорошо?"
"Конечно, без проблем. У меня все равно куча информации. Я лучше пойду, займусь статьей. Увидимся."
"Увидимся, Марк."
Она с нетерпением ждала вечера. Это был первый раз, когда они действительно куда-то шли. Меган улыбнулась при этой мысли. Не важно, что она пыталась отрицать это, она, наконец, признала, что всегда воспринимала их вечер на Берегах как свидание, лично, глубоко в душе.
"Уверена, я бы с радостью послушала песню," намекнула она. Тони улыбнулась, стрельнув взглядом в сторону возлюбленной, прежде чем снова вернуть внимание на дорогу. "Посмотрим, найдешь ли ты что-нибудь симпатичное по радио."
Меган начала переключать каналы, остановившись на одном из них – старом софт-роке. Тони знала песню и начала подпевать. Когда она закончила, Меган сказала "Я люблю слушать тебя. Как ты научилась так петь?"
"Не знаю. Просто всегда умела," застенчиво сказала Тони.
Меган заказала столик на семь. Она отправилась в душ, пока Тони подошла к шкафу в соседней спальне и достала свое любимое платье. Это было простое черное платье с полосками, относительно длинное, созданное чтобы со вкусом подчеркивать изгибы фигуры, перед тем как немного расшириться, заканчиваясь над коленями. Она добавила подходящие украшения и стала ждать когда Меган закончит принимать душ.
Меган начала просматривать свои платья. Ее выбор был несколько ограничен, потому что она редко ходила на свидания и не видела необходимости тратить деньги на вещи, которыми не будет пользоваться. Улыбаясь, она подумала что в ближайшее время ей надо будет устроить себе шоппинг. Она достала белое платье, верх которого был стильно открытый, облегающее в талии и заканчивалось расклешаясь над коленями.
Тони вышла из душа и заметила, что Меган закрыла дверь в спальню. Подумав, похоже, сегодня мы одеваемся порознь, она прошла через гостиную в гостевую комнату.
Сами того не зная, обе женщины повторяли действия друг друга. Обе придирчиво оделись, умело нанесли макияж, уделили лишнее время чтобы убедиться что их прически идеальны, добавили украшения и удовлетворенно бросили последний взгляд в зеркало.
Тони закончила первая и вышла в гостиную, дожидаясь Меган. Немного времени спустя Меган появилась. Их глаза одновременно округлились, когда одна увидела другую. Обе одновременно начали говорить и рассмеялись. Тони сказала "Ты так прекрасна."
Меган покраснела от слов Тони и улыбнулась. "Спасибо. Но знаешь, раз уж ты выхватила слова прямо из моего рта, думаю, мне придется остановиться на том что ты просто потрясающа," сказала она игриво, но имея в виду каждое слово сказанного комплимента. Она смотрела как румянец появляется на лице Тони, когда она озвучила свое спасибо. Тони решила, что за последние две недели краснела больше чем за всю свою жизнь. Она знала что причина в том, что ей всегда было безразлично что подумают другие; но сейчас, и это была чистая правда, для нее имело очень большое значение, что о ней думала стоящая перед ней невысокая женщина.
Меган и Тони проводили до их мест на балконе ресторана, выходящего на озеро. Следуя за официантом, они обе заметили восхищенные взгляды других посетителей людного ресторана, направленные в их сторону. Тони была к этому привычна. Меган нет.
"На нас все смотрят," тихо сказала Меган, как только они сели.
Тони нахально улыбнулась, подмигнула и сказала "Это потому что ты так хорошо выглядишь."
"Думаю, я не единственная на кого они смотрят," сказала она, отвечая Тони с той же очаровательной улыбкой и решив что в эту игру могут играть двое.
Тони посмотрела на Меган и подумала, что если они собираются остаться на ужин, то ей лучше сменить тему, потому что то, как женщина, которую она любила, к тому же еще и сногсшибательно выглядящая, сидела напротив нее и улыбалась, разжигало в ней совсем другой аппетит.
"Что ты будешь заказывать?" спросила она, предоставляя выбор Меган.
Меган, не упустив намек, сказала "У них здесь очень вкусный лосось. Я закажу его," не удержав дразнящую улыбку.
Тони только подняла бровь и ухмыльнулась, "Думаю я буду то же."
Меган и тони наслаждались неспешным ужином. Они постоянно узнавали что-то новое друг о друге, и с каждым новым открытием приходило все большее понимание и проникновение в душу другой. Они вернулись домой усталые, но довольные.
Тони всегда была ранней пташкой, но в последнее время у нее появилось новое занятие. Уже несколько дней подряд она просыпалась с чувством полного благополучия от ощущения веса своей возлюбленной, обнимавшей ее. Она очень дорожила комфортом, который обрела в их близости и ждала, когда она проснется. Она любила смотреть как Меган открывает глаза и сонно улыбается ей.
Меган проснулась от звука сердца Тони, ровно бьющегося под ее ухом. Она знала, что голубые глаза смотрят на нее, и знала, что любовь, которую она чувствовала, отражается в них. Она медленно подняла голову и встретилась взглядом с глазами, смотрящими на нее. Со знойной улыбкой она медленно провела пальцем по щеке Тони и вниз по ее шее, чувствуя как участился пульс у ее возлюбленной. Встретив взгляд Тони, она начала неспешное исследование, почувствовав как Тони быстро вдохнула. Тони поцеловала ее, и она знала, что ее недвусмысленное предложение было с энтузиазмом принято.
Тони нервничала. С того момента как Меган сказала ей, что Эшли хочет с ней познакомиться и собирается прийти на ужин, она чувствовала себя неловко. Это была сестра Меган. Ее любимая сестра. Что если она ей не понравится? Она знала, что Меган рассказала Эшли о них. Но это было очень важно. Она не хотела чтобы их отношения создавали какие-нибудь проблемы для Меган. Она криво усмехнулась. Обычно Тони было плевать что о ней думали другие люди.
Меган подошла и села рядом с Тони. Она видела, что Тони не в своей тарелке и знала, что она волнуется из-за встречи с Эшли. "Эй, расслабься," сказала она положив руку Тони на бедро. "Она тебе понравится, и я знаю, что ты ей понравишься." Озорно усмехнувшись, Меган сказала "Она знает, что у меня хороший вкус." Это вызвало у Тони улыбку.
"Тебе нужна еще помощь?"
"Ты же знаешь, что все готово," сказала Меган. "Иди ко мне," она наклонила голову Тони для поцелуя. Меган поудобнее устроилась рядом с Тони, пока они ждали приезда Эшли. Тони расслабилась, успокаиваемая маленькой женщиной, прильнувшей к ней.
Когда Меган открыла дверь, она быстро притянула свою сестру в объятия. Проведя ее в квартиру, она представила ее Тони. У Эшли была обычная реакция людей, встречавших Тони впервые – трепет, удивление и ощущение опасной и в то же время чувственной ауры, окружавшей высокую женщину. Улыбнувшись про себя, она определенно могла понять, почему ее сестра была так увлечена этой высокой привлекательной женщиной.
"Итак Тони, Меган говорила мне, что ты агент ФБР. Каково это?"
"На самом деле, так же как и любая другая работа. Ты проводишь кучу времени за рабочим столом, или на ногах, проверяя ниточки, которые обычно никуда не приводят. Эта работа совсем не такая красивая, какой ее рисует телевидение." сказала Тони, не притворяясь.
Меган сменила направление беседы с этого места, зная как Тони ненавидела быть темой разговора. "Эшли, а разве вы не поехали сегодня на Гран-при?"
"Нет, Джон увез детей на день к своей маме. Мне нужно было закончить один проект для работы, так что я решила отпустить их одних."
Тони тихо изучала сестру Меган. Эшли была выше Меган, примерно 5 футов 6 дюймов, у нее были золотисто-каштановые волосы и карие глаза. По видимому, у нее был очень легкий нрав и она много улыбалась. Связь между ней и Меган была очевидна по их постоянному подшучиванию друг над другом.
Прошло немного времени, прежде чем неуверенность Тони исчезла и она увлеклась беседой. Меган и Эшли были обе весьма общительные, и она расслабилась и начала просто получать удовольствие.
Эшли решила что ей нравится эта высокая темноволосая женщина. Она казалась несколько притихшей, но Эшли не упустила то, как ее глаза следили за каждым движением Меган и какая любовь светилась в них. Для нее было вполне очевидно, что эта женщина предана Меган. Также она чувствовала, что между ними есть что-то очень особенное и была счастлива знать это.
Позже этим вечером, воспоминание прокралось в разум Тони. Задумчиво, она распознала его… счастливое время… так давно… и грубо отбросила его, зная что не заслуживает этого ощущения и что оно, должно быть, вызвано взаимопониманием, которое она увидела между Меган и ее сестрой.
Меган посмотрела на Тони и увидела, что она где-то далеко в своих мыслях. "О чем ты думаешь?"
Тони оторвалась от своих размышлений и сказала "Поверь мне, ты не хочешь об этом знать."
"Тони… я правда хочу," сказала Меган, многозначительно похлопав по месту на кровати рядом с собой. "Пожалуйста?"
Тони посмотрела на Меган и поняла, что это простое слово было больше чем проявление любопытства, это была просьба о доверии. С опаской она согласилась на просьбу Меган, надеясь, что после этого не потеряет ее уважение.
"Хорошо, но не говори что я тебя не предупреждала," ее голубые глаза мрачно сверкнули и она присоединилась к Меган на постели. Меган просто взяла ее руку в свою и держала.
"Ты хотела знать какой была моя мать," начала Тони, ее мысли вернулись далеко назад во времени. Когда воспоминания стали проявляться, она начала озвучивать свои мысли.
"Моя мать управляла семьей железной рукой. Но мы были очень крепкой семьей и у нас было много любви. Мы были небогаты, но всегда имели еду на столе и крышу над головой. Мама работала на двух работах, чтобы у нас была одежда и другие необходимые вещи. Она очень много работала. Надо отдать ей должное – растить троих детей, но она отказывалась принимать помощь от государства."
Когда Тони остановилась, Меган сказала "Похоже, она довольно особенная."
"Да, так и есть. Думаю, что вероятно, я была ее самым большим испытанием. Я все время влипала в неприятности. У меня была почти безошибочная способность находить их, часто втягивая и братьев за собой. Маме всегда приходилось забирать меня из школы. Она делала все, что в ее силах, но большая часть нашей одежды была из Доброй Воли или из Армии Спасения. Дети были весьма жестоки. Они все время смеялись над нами. И я не оставалась в долгу. Не важно были ли их целью мои братья или я, я заставляла их поплатиться. После этого ей звонили. Много раз. Она говорила мне "Тони, просто не обращай на них внимания. Слова не могут навредить вам." Но чему я у нее уже тогда научилась, это гордости. Она гордилась нами. Она никогда и никому не позволяла говорить с собой свысока и, наверно потому я не терпела когда свысока смотрят на меня."
Меган видела как несколько эмоций промелькнули по лицу Тони, когда она рассказывала историю о счастливой семье и доме, полном любви. "Тебе часто удается ее навещать со всеми твоими переездами?"
Меган увидела, как боль отразилась на лице ее возлюбленной. Мягко сжав ее руку, она предложила свою поддержку. Эта поддержка дала Тони новые силы встретить лицом к лицу преследовавшие ее воспоминания, и она снова позволила своим мыслям зазвучать вслух.
Фигуры двигались украдкой между деревьями. Объект их охоты затаился среди ветвей высокого дерева, наблюдая.
Внезапно они услышали выстрелы. Когда четверо на земле быстро остановились и оглянулись, Тони спрыгнула с дерева, мягко приземляясь рядом с ними. Она подняла руку, призывая к тишине, и медленно начала продвигаться в сторону прозвучавших выстрелов. Остальные было пошли вслед за ней, но она остановила их, сказав возвращаться в домик. В ответ на протесты Джорджа и Джоуи, она сказала, что просто посмотрит в чем там дело и встретится с ними в домике.
Она подождала пока все четверо не направились в сторону постройки, прежде чем продолжить свой путь. На улицах Бостона она часто слышала байки о военизированных группировках, действующих в горах, но никогда не верила в них. Тони знала, что ей нужно просто вернуться в домик вместе с остальными, но любопытство пересилило. Без ее ведома, Джоуи и Джордж сказали Винни и Шерон, что пойдут с сестрой и чтобы те возвращались в домик. Они просто вернутся с Тони. Поскольку Джордж был самым старшим из присутствовавших, никто не стал оспаривать его решение. Мальчики пошли обратно, внимательно следя за тем, чтобы идти разными с Тони маршрутами. Ее взрывной характер был хорошо известен и никто из них не хотел испытывать его на себе. Они подумали, что встретятся с ней немного дальше по пути и тогда ей придется позволить им идти с ней.
Выстрелы становились громче и она забралась на густые ветви дерева. Со своей наблюдательной точки она увидела расположенную в шахматном порядке группу из одиннадцати людей, продвигающуюся сквозь деревья. Было похоже, что они преследуют кого-то, но она не могла разобрать кого же. Она глядела как группа двигается в ее направлении и неожиданно в ее поле зрения попал человек, истекающий кровью из ран в ноге и руке. Инстинктивно, ее первым порывом было помочь ему, но группа преследователей приближалась слишком быстро. Они прошли под местом ее укрытия, замыкая живое кольцо вокруг раненого человека.
Тони решила что пора вернуться в охотничий домик и вызвать помощь. Телефона там не было, но у них была рация. Когда она начала спускаться с дерева, раздались громкие выкрики нескольких человек и грохот автоматных очередей вновь наполнил воздух. Она вскарабкалась обратно на дерево и то, что она затем увидела заставило ее кровь застыть в жилах. Выстрелы резко прекратились и люди стояли вокруг двух неподвижных тел. На замерших фигурах была одежда ее братьев. Это видение выжглось в ее сознании, когда она смотрела застыв от ужаса.
Звуки проклятий и обрывки фраз проплыли в воздухе, "Вы идиоты… смотрите что вы наделали… они же всего лишь дети." По невысказанной команде люди торопливо убрались с места бойни.
Тони не помнила как спустилась с дерева или как добежала до своих братьев. Она упала на колени сначала рядом с одним, затем с другим, и когда ее поразило осознание того что они мертвы …и что она никогда больше не услышит их голоса, никогда не будет веселиться вместе с ними, никогда больше не будет смеяться с ними, никогда больше не будет поддразнивать их, или обнимать их, ничего больше… никогда… и когда безвозвратность их смерти прорвалась в ее душу, она закричала, с таким страданием и болью, что это подняло ее обратно на ноги. Ее сердце разбилось, она выдавила последнюю отчаянную мольбу "Нет, Господи… пожалуйста, боже… нет." Она положила голову каждого брата себе на колени, гладя их лица, слезы катились по ее лицу. Величина ее вины в этой трагедии разворачивалась в ее сознании, накрывая ее плечи покровом вины. Вскоре последовало оцепенение… Это была ее вина. Ей следовало просто вернуться в домик вместе с ними. Она едва почувствовала как чья-то рука сжала ее плечо, ей было плевать, что ей могло что-то угрожать, зная что заслужила любую судьбу, которая могла ее постичь.
"Девочка, пойдем," сказал мужской голос, когда он положил руку ей на плечо. "Нам нужно убираться отсюда. Они могут вернуться."
Она не обращала внимания на человека, и еще меньше заботилась о том, что те люди могут вернуться. Она заслужила это. Она привела своих братьев к смерти.
Отчаявшись, мужчина обошел ее вокруг, нагнулся над неподвижными телами, лежавшими перед ней, схватил ее за плечи и тряхнул ее. "Идем, девочка. Сейчас же."
"Я не оставлю их," тихо сказала она голосом не терпящим возражений.
Мужчина сел рядом с ней, его левая нога была вся в крови, перевязана жгутом. "Ты уже не можешь им помочь. Единственное, что мы можем сделать, это найти тех, кто в ответе за это. Если они вернутся, а мы не уйдем отсюда, то же самое может произойти с кем-нибудь еще. Пожалуйста."
При его словах гнев начал зарождаться в ней. Ее разум ухватился за слова 'найти тех, кто в ответе за это'. Она аккуратно убрала голову каждого брата со своих коленей и встала. Глядя на человека, из чьей руки все еще струилась кровь, она открыла аптечку, висящую у нее на поясе, и перевязала рану. Не говоря ни слова, она направилась в сторону домика.
Человека звали Чак Паркер. Он был агентом ФБР, внедрившимся в военизированную группировку, которая убила братьев Тони. Его предали. Когда они добрались до охотничьего домика, он вызвал подмогу и она прибыла в виде взвода ФБР. Тони увезли на вертолете в месте с останками ее братьев.
Тони было невыносимо видеть боль в глазах своей матери. Она была ее причиной. Она подвергла своих братьев опасности. Ее мать отвернулась от нее в горе, и зная, что в ответе за это, она отвернулась от своей матери. Она приняла вину за боль своей матери, взвалив ее на свои плечи вдобавок к огромному грузу, который она уже несла.
Когда двойные похороны закончились, она ушла.
Единственный жизненный путь, что был ей предложен, был от Чака Паркера. Поскольку он подружился с ней, она узнала все что смогла о ФБР, и что она должна сделать, чтобы стать агентом. С целеустремленностью, ставшей легендарной, она окунулась в учебу в колледже. Часть времени работая, чтобы обеспечить себя, и посещая все занятия, у нее не оставалось времени на сковывающую сознание печаль. Она похоронила ее глубоко внутри, все ее мысли были только о возмездии.
Меган притянула голову Тони к себе, в то время как повествование заставило безмолвные слезы бежать по ее лицу. Ее сердце кричало от осязаемой боли, исходившей от ее возлюбленной и она предлагала свою поддержку через утешение своих объятий. Когда ее полные муки глаза встретились с ее, Меган слушала слова исполненные ненависти к себе, она почти содрогнулась от их интенсивности, "Ну и что ты теперь думаешь обо мне? Я привела моих братьев к смерти."
Меган моргнула, проясняя глаза и заговорила "Ты не убивала своих братьев. Они были убиты из-за несчастного случая при стихийной вспышке насилия, потому что оказались не в том месте и не в то время." Когда Тони попыталась перебить ее, Меган положила пальцы ей на губы, говоря "Шш. Тебе нужно выслушать, что я тебе скажу." Крепче обняв Тони, она продолжила, "Ты не можешь винить себя за то, на что не могла повлиять. Ты не знала, что твои братья не стали возвращаться в домик," она сделала паузу, смягчая свой голос, "не важно как бы мы ни хотели, мы не можем контролировать судьбу. Ты никогда не подвергала своих братьев опасности. Она нашла их." Меган завладела взглядом Тони и глядя глубоко в ее глаза, продолжила "Ничто не может изменить того, что случилось." Голос Меган был полон тихой уверенности, и она закончила "Но это не была твоя вина. Перестань винить себя. Просто отпусти это."
Может быть, это было то, что хотела услышать женщина-ребенок, так давно похороненная вместе с воспоминаниями в сознании Тони, но никогда не слышала, или, может быть, это была убежденность в голосе ее возлюбленной, но когда слова бальзамом достигли измученного разума Тони, она захотела поверить в них. Слезы часто приносят очищение, и Тони почувствовала освобождение. Она наконец оплакала своих братьев, и свою потерянную невинность и сделала первые пробные шаги из облака тьмы той ночью. Это будет долгий процесс, особенно для такой беспокойной души, но с любовью, ведущей ее, исцеление могло начаться. Убаюкиваемая в руках Меган, эмоционально истощенная женщина провалилась в измученный сон.
Меган думала о том, что Тони рассказала ей. Она могла понять что произошло между ней и ее матерью. Вероятно, самая ужасная судьба, что может постичь мать, это пережить собственных детей. И потерять двоих детей таким жестоким образом было бы убийственно для любого родителя. Мать Тони не могла увидеть печаль своей дочери из-за своей собственной. Тридцать секунд бездумного насилия в теплый летний полдень уничтожили ее семью. Меган знала, что для Тони не будет завершения, пока она не увидится со своей матерью. Но пока она не будет к этому готова, Меган будет рядом для нее, чтобы помочь ей найти дорогу из той темной завесы вины, которую она несла слишком долго. Меган также осознала насколько глубокое доверие оказала ей Тони, обнажив свою душу. И она будет дорожить этим и защищать любой ценой.
На следующее утро Тони проснулась, с чувством умиротворения, которого не знала уже очень давно. Глядя на Меган, она настолько прониклась осознанием ее любви, что ее это просто ошеломило. Но она также поняла и еще кое-что. Она нужна мне. Она мне ДЕЙСТВИТЕЛЬНО нужна. Это было поражающее открытие для кого-то, кто много лет назад решил никогда никого не любить и ни в ком не нуждаться. Она не знала когда или как произошла перемена, но теперь она не могла даже попытаться представить свою жизнь без Меган.
Тони и Меган шли по берегу озера Эри, взявшись за руки и глядя как волны разбиваются о волнорезы.
"Здесь очень хорошо," сказала Тони, наслаждаясь звуком разбивающихся волн.
"Да. Я всегда любила приходить на пляж. Иногда, когда я училась в колледже и мне нужно было спокойное место, просто чтобы убежать от всего этого давления, вот куда я приходила. Наверно поэтому я переехала поближе к нему."
"Я рада что ты это сделала. Это даже интересно, что ты выбрала такое приятное место." Меган знала, что Тони относилась к той многочисленной группе людей в этом конкретном пригороде, которые, как и они сами, любили нестандартный стиль жизни. Тони никогда не волновало, что люди думают о ней, ну, за исключением Меган, но она не хотела чтобы Меган чувствовала себя неудобно, и было приятно влиться в общее течение для разнообразия.
"Ну, эта часть произошла непредумышленно," ответила Меган. "Мне просто понравилась квартира и она была близко к озеру. Все остальное просто совпадение. Но хорошее совпадение, я думаю," сказала она, улыбнувшись Тони.
Расслабившись после возвращения с пляжа, Тони и Меган смотрели спецвыпуск National Geographic по телевизору.
"Уй, правда хорошенький? Посмотри на эти огромные глаза," сказала Меган.
"Да. Довольно милый. Интересно кто это?"
Ведущий ответил на этот вопрос, назвав крошечную собачку брюссельский грифон.
"У тебя в детстве была собака?" спросила Меган, подняв взгляд на Тони.
"Да. У нас был лабрадор-полукровка по имени Видо. Нам было с ним очень весело," ответила Тони, "А у тебя?"
"Нет. Папа не разрешал нам держать животных. Он говорил, что они слишком антисанитарны. Но мы всегда хотели кого-нибудь. Каждый раз, когда я приносила щенка или котенка с улицы, он отдавал их в приют. Так что я в конце концов сдалась," ответила Меган.
"Ты тоже спасала щенков и котят? Я думала мама убьет меня за всю живность, что я притаскивала домой. Птенцы, котята, а однажды даже скунс. Она здорово рассердилась тогда. Но ведь это был всего лишь детеныш." Тони продолжила, "Если бы ты могла взять любую собаку, какую бы ты выбрала?"
"Ох, я думаю… э… может быть коккер-спаниеля. Они очень милые. А ты?"
"Определенно ротвейлера," ответила Тони.
"Тони! Они же злые."
"Неа. Это обычное заблуждение из-за того, что некоторые идиоты-владельцы делают с ними. Если с ними правильно обращаться, они просто большие милые плюшевые медвежата."
"Ага… вроде тебя," сказала Меган, внимательно глядя на свою возлюбленную.
"МЕГАН! Я НЕ большой милый плюшевый медвежонок! Я тебя умоляю!" возмутилась Тони с недоверчивым выражением на лице, образ бело-коричневого медвежонка с идиотской улыбкой и глазами-пуговками так и проплыл в ее сознании.
Меган про себя улыбнулась и подумала попалась. "Ну, не знаю… я думаю ты очень милая," сказала Меган, наблюдая как лицо Тони приобрело красивый красный оттенок, прежде чем наклониться и спасти ее поцелуем.
У них наконец-то появился прорыв. Один из информаторов, что Тони допрашивала, дал информацию о торговце наркотиками, который специализировался на необычных продуктах на улице. Он славился тем, что мог достать что угодно. Брайан в смущении покачал головой. Необычная техника допроса Тони снова принесла плоды. У него промелькнула мысль о том, как хорошо было бы иметь ее в качестве постоянного члена команды.
Идя по взводной комнате, он отправил двух членов целевой группы попытаться найти этого торговца. Он действовал в районе ближнего Ист-сайда. Подойдя к автомату с газировкой, он купил две банки Коки, одну из них для Тони.

0

12

"Слушай, Тони, если ты когда-нибудь надумаешь уйти из ФБР, у тебя будет здесь работа, если пожелаешь," сказал он, вручая ей Коку.
Улыбнувшись Брайану, Тони сказала "Спасибо Брайан. Я это запомню. Но думаю, что я уже немного старовата для полицейской академии."
"Не слишком старовата, а слишком продвинутая. Ты скорее всего просто смутишь инструкторов," усмехнулся ей Брайан.
"Надо же, а у него есть чувство юмора," подколола она в ответ. "Я просто надеюсь, что это даст результат. Нам бы не помешал сдвиг в расследовании."
"Да уж, понимаю о чем ты. Руководство вцепилось мне в задницу с последней жертвы," ответил он.
Позднее, двое из целевой группы вернулись, ведя за руки закованного в наручники драгдилера. Предоставленная информация была верной, и торговец был на деле, когда его подловили полицейские. Они отвели его в одну из комнат для допросов.
"Он весь твой," сказал Брайан Тони.
"Пусть немного посидит и поволнуется. Раз уж его взяли за продажей, это сделает его более податливым. Кроме того, он и понятия не имеет, о чем мы на самом деле хотим с ним поговорить. Мы предложим ему сделку, если это будет нам выгодно?"
"Да. Тот кокаин, что он продавал это мелочь," сказал Брайан. "Если это даст нам толчок в деле Тени, это будет того стоить."
Час спустя, Тони прошла в комнату для допросов, в то время как Брайан устроился за зеркальным стеклом. Брайан с интересом наблюдал за высокой женщиной. Она вошла в комнату и посмотрела на негодяя, сидящего на стуле. Подойдя к стулу за столом напротив него, она села. С бесстрастным выражением она просто сидела и смотрела на него. По мере того как его дискомфорт нарастал, он начал ерзать на своем стуле. Наконец, не в состоянии больше выносить неумолимую женщину, сидящую напротив него, он презрительно усмехнулся "Если тебе нечего сказать, почему бы тебе тогда не убраться отсюда? Я все равно вам ничего не скажу. Я требую адвоката."
Выражение лица Тони изменилось и возникла дикая улыбка. "Посмотрим… хранение, продажа, плюс твои предыдущие "заслуги"… хмм… этого хватит на "от десяти до пятнадцати"? я могу вызвать тебе адвоката, нет проблем. Дело решенное, у тебя билет прямиком обратно в тюрьму. Вещи уже собрал?"
Тони сделала паузу, глядя на человека напротив нее. Его бравада немного убавилась. "Адвокат не сможет ничего для тебя сделать. Но возможно я смогу. Итак, ты все еще хочешь адвоката?"
Подозрительно глядя на нее, он спросил "Чего вы хотите?"
"Я слышала, ты продаешь некие маленькие ампулы на улицах. Я хочу знать где ты их брал и кому продавал их," спросила Тони с непробиваемым выражением.
Тони заметила легкую перемену в поведении дилера, сидевшего перед ней. "Я не знаю о чем ты толкуешь."
Тони размышляла, так, значит у нас нужный парень. Хорошо, давай поиграем. "Знаешь Рэг, я тебе не верю. Я думаю, ты очень хорошо знаешь о чем я. Теперь мы можем прекратить играть в игры или я вызову тебе адвоката."
"А какова моя выгода?" парировал дилер.
"Это зависит. Если ты сдашь нам покупателя и того, у кого ты их достаешь, я замолвлю за тебя словечко перед обвинителем."
"Ни хрена. Этого не достаточно," сказал он, сложив руки на груди и с вызовом глядя на нее.
"О, я думаю, это больше, чем ты заслуживаешь," сказала Тони, с дикой улыбкой и сверкая голубыми глазами. Обойдя стол, она наклонилась к нему и прошептала несколько слов ему на ухо, а затем отошла и прислонилась к стене.
Брайан в изумлении смотрел из наблюдательной комнаты. Что бы она ни сказала торговцу, это заставило его побелеть и он буквально начал разливаться соловьем.
"Я беру их у одного доктора в Городской Больнице. Ему нужны деньги. Поэтому он достает то, что я попрошу. А тот чувак, что покупает их, я не знаю кто он такой. Мы встречаемся на складах, около Берегов. Я только дважды продавал ему," выплюнул Рэг.
"Как он выглядит?"
"Как любой другой. Примерно с тебя ростом. У него коричневые волосы, борода и усы," ответил Рэг.
"Рэг… я что, из тебя все клещами вытаскивать должна? Давай рассказывай о нем," прорычала Тони.
"Оба раза на нем были джинсы и спортивная рубашка. Он назначает встречи на полночь, и всегда приходит рано, раньше меня. Очень мало говорит. В первый раз он купил три, а во второй пять. Больше мне сказать нечего."
"Теперь расскажи мне о докторе, у которого ты достаешь товар," сказала Тони, все еще стоя, прислонившись к стене. Как только Тони почувствовала, что получила от Рэга всю информацию, что он знал, она покинула комнату для допросов.
Брайан усмехнулся ей и сказал "Ты хороша. Но мне очень хочется знать, что ты ему шепнула?" Тони только пожала плечами, улыбнулась и сказала "Извини, секрет фирмы." Брайан только закатил глаза.
Меган начинала чувствовать себя беспокойно. Все ее отчеты по вскрытиям оставались незавершенными, пока она не получит результаты из лаборатории, а город вел себя тихо. Она была рада, что убийца-Тень тоже притих. Она задавалась вопросом – было ли это из-за газетной статьи, написанной Марком. Он проделал прекрасную работу, представив убийцу как неуравновешенного лунатика. Если уж эта статья не выведет его, тогда ничто не сможет.
Мысли Меган вернулись к Дуэйну. Она почти не видела его в последнее время. Не то чтобы она против этого возражала, но это казалось немного странным. Как-то она даже подумала, что он образумился и не прибегнет к насилию, но сейчас она не была так уверена. Она видела тот взгляд, которым он испепелял ее вчера, думая что она не видит. Меган не сказала Тони. Она боялась того, что Тони могла сделать с ним. Меган все еще хотела верить, что у него просто плохой характер, и это не выльется во что-то большее, чем ненавидящие взгляды, бросать на нее которые, казалось, он особенно любил.

Глава 7.
Следующие несколько дней прошли тихо, без новых подвижек в деле. Тони и Меган погрузились в приятную рутину. Тони продолжала отвозить Меган на работу, поэтому Меган воспользовалась возможностью сделать кое-какой гарантийный ремонт в своей машине. В данном случае это был переключатель подушек безопасности.
"Да расслабься ты хоть чуть-чуть!" сказала Меган, беря Тони за руки. "Ты не можешь везде и всегда сопровождать меня. Вот почему у меня теперь есть сотовый."
Тони знала, что Меган права, но это не уменьшало ее беспокойства из-за того, что Меган уходит ночью одна. "Мне было бы гораздо лучше, если бы я поехала с тобой," сказала Тони. "Я просто буду сидеть здесь и волноваться за тебя."
Меган обняла Тони, "Тебе не нужно волноваться. Там повсюду будут полицейские. Кто сможет подобраться там ко мне и, кроме того, тебе все равно нельзя будет проходить на место преступления, что ты там собираешься делать, сидеть в машине?"
"Я не против подождать в машине."
Меган посмотрела на взволнованное лицо высокой женщины. Она слишком перестраховывалась. За последнюю неделю не было никаких проблем, и Меган начинала думать, что в конце концов нападение на нее было случайным. Выезжать ночью было частью ее работы. Тони просто придется понять это.
"Тони… "
"Хорошо, но я хочу чтобы ты позвонила мне, когда будешь уезжать с места преступления и я смогла встретить тебя внизу," сказала Тони, совсем не обрадованная таким завершением разговора.
Меган притянула ее голову для поцелуя. "Позвоню, и не волнуйся. Все нормально, правда. И чем раньше я уйду, тем раньше я смогу вернуться,"сказала Меган улыбаясь.
"Я знаю," сказала Тони. После того как они вышли из лифта, Тони проводила Меган до машины. Она открыла дверь, дотянулась и выключила охрану под приборной доской и, затем, вручила Меган ключи от машины. "Не забудь позвонить, перед тем как поедешь."
"ОК. Я вернусь так скоро, как только смогу."
Меган вела машину на место преступления, обдумывая то немногое, что она знала. Жертву нашли близ Вест-сайда, зарезанной. По-видимому, полиция также рассматривала и вариант попытки изнасилования.
Меган вышла из машины и пошла по направлению к вспышкам огней, прорезающих темноту и указывающих ей путь к месту преступления. Она показала свое удостоверение и ее провели к жертве. Меган посмотрела на тело и затем быстро отвела взгляд. Сделав глубокий вдох, она заставила свой разум взять клинический подход, который был ей необходим, чтобы произвести осмотр. Сегодня у Меган возникли с этим сложности. Это было так жестоко. Как кто-то мог такое сделать. Это был не просто результат хладнокровного убийства. Это был результат безумной ярости. Наконец, загнав поглубже отвращение и подавив тошноту, вызванную этим злодеянием, она начала свой осмотр.
Тони в нетерпении ждала звонка Меган. Ее не было уже больше часа. Тони знала, что час это не так уж долго, но она просто не могла перестать волноваться. Как бы она хотела, чтобы дело Тени наконец было распутано. Мысль о том, что все жертвы имели большое внешнее сходство с Меган, была тем что Тони не сказала своей любимой. Но она и не рассчитывала на то, что Меган пойдет куда-то одна. Тони включила телевизор и попереключала каналы, прежде чем снова его выключить. Подойдя к стереосистеме она включила ее. Обычно музыка ее расслабляла. Но не сегодня. У нее было плохое предчувствие, от которого она никак не могла избавиться. Тони доверяла своим инстинктам, но также она понимала, что чрезмерно опекает Меган и задавалась вопросом, не переусердствовала ли она. Вздрогнув от телефонного звонка, Тони быстро ответила "Алло."
"Привет," сказала Меган, "мы здесь через несколько минут закончим, так что я буду дома минут через 20 или около того."
"Будь осторожна. Я буду ждать у лифта," ответила Тони, испытывая облегчение при звуке голоса Меган.
Тони все еще не могла стряхнуть с себя предчувствие, которое давило на нее и она решила спуститься в гараж прямо сейчас, вместо того чтобы ждать. Выйдя из лифта, она переместилась в затемненную область и слегка прислонилась к стене. Большинство жильцов были уже дома, так что она не ожидала никого увидеть. В течение десяти минут она неспешно просматривала гараж в поисках чего-нибудь необычного.
Когда ее глаза повернулись в сторону въезда в гараж, боковым зрением она заметила тень, промелькнувшую за рядом машин возле входа. Все ее чувства разом обострились, когда она скорее почувствовала, чем увидела чье-то присутствие. Зная, что невидима, пока кто-то не приблизится к ней до трех футов, она начала медленно исследовать ряд машин возле въезда. Ее взгляд медленно двигался по каждой машине и каждому ряду. Там, в третьем ряду, за пятой машиной была неестественная тень. Она примерзла взглядом к этому пятну, все ее тело напряглось и она ждала когда же тень пошевелится. Тони не пришлось ждать долго. Затененная фигура начала украдкой передвигаться от ряда к ряду, приближаясь к лифту. Уйдя глубже в тень, она следила как фигура приближается. Сейчас она могла разглядеть очертания мужчины, примерно ее роста, среднего телосложения. Он остановился и пригнулся, скрывшись из вида за один ряд машин от лифта, который, Тони невесело заметила, был через один ряд от парковочного места Меган.
Тони обдумала свои варианты. Меган сейчас вернется в любую минуту. Совершенно очевидно, этот человек сюда не в гости пришел. Она не могла как следует его рассмотреть, но он свободно подходил под описание того, кто напал на Меган. Но все же в данную минуту его поимка ничего не докажет, потому что преступление не совершено. Проклиная свою недальновидность за то, что ее пистолет остался наверху, она начала очень медленно продвигаться вдоль стены, намереваясь быть на расстоянии удара, как только его намерения прояснятся.
Фары осветили стены гаража, когда знакомый Бьюик заехал внутрь и к месту возле лифта. Меган вышла из машины, заперла ее и быстро осмотрелась, прежде чем направиться к лифту. Тони должна была ждать ее и, хотя ей не нравилось это признавать, она немного нервничала. Но нервозность быстро уступила место беспокойству. Это было не похоже на Тони, чтобы она не ждала ее здесь. Ну, может быть она заснула. Эта мысль не очень ее успокоила тем не менее, потому что она говорила с ней меньше 20 минут назад.
Сознанию Меган едва хватило времени заметить фигуру, бросившуюся к ней, одновременно распознавая в ней Тони, когда она оказалась практически сбита с ног мощным толчком. Она отчаянно пыталась сохранить равновесие, когда ее сердце почти остановилось от зрелища перед ней.
Тони увидела как человек выскочил из-за машины и кинулся к Меган. Не думая, она выбросила свое тело вперед, отталкивая Меган назад и встав между ними. Комфортно чувствуя себя в роли хищника, каждый мускул в напряжении, она ждала когда он сделает следующий ход.
Неожиданное движение заставило мужчину остановиться и, когда он вышел на свет, Тони узнала Дуэйна. В ее голове промелькнула мысль, что он выглядит как нечто содранное с экрана фильма ужасов. Стоя перед ней, он был покрыт кровью и размахивал ножом. Когда она увидела маниакальный блеск в его глазах, Тони поняла, что Дуэйн переступил черту.
Меган отодвинулась к стене и достала из сумочки сотовый телефон. Набрав 911, она запросила помощь и, затем, назвавшись, она попросила чтобы сержанту Дэвису тоже сообщили. Завершая вызов, она не спускала глаз со сцены перед ней.
Тони и Дуэйн, двигались по кругу, периодически делая выпады. Тони внимательно следила за тем, чтобы оставаться вне его досягаемости и пыталась заставить его потерять равновесие. Он сделал выпад, она увернулась, намереваясь разоружить его. Удивительным образом, тем не менее, его рефлексы оказались несколько быстрее, чем она ожидала и это позволило ему избежать маневра, ее рука лишь задела его руку. И так, делая поочередные броски, это был танец хищников, каждый из которых отвечал на ход другого встречным. Действия Дуэйна становились все более безумными и он начал насмехаться "В прошлый раз тебе повезло, сука. Теперь ты моя." Тони услышала слова и поняла, что он и есть тот ублюдок, что ранил ее. Решив быстро положить этому конец, она выбросила ногу в молниеносном ударе, выбивая нож из его руки. Получив преимущество, она быстро двинулась вперед, отпинывая нож прочь. Дуэйн ответил боковым ударом ногой, который она частично отвела рукой, одновременно отскакивая в сторону, прежде чем получит удар. Воспользовавшись моментом, когда Дуэйн пролетел вперед, она вложила в удар весь вес своего тела и впечатала кулак в его солнечное сплетение. На лице Дуэйна отразилось удивление, когда он замычал от боли и стал хватать ртом воздух. Пока он пытался восстановить дыхание, она ударила его по ногам, сбивая его и заставив его упасть на пол.
Тони опустилась, хватая Дуэйна за рубашку с полным намерением размозжить его голову об пол, когда услышала "Тони," и почувствовала как рука Меган легла ей на плечо. Долгое мгновение она не двигалась, прежде чем несколько отпустить напряжение своего тела, позволяя Дуэйну рухнуть на пол. Не выпуская лежащую ничком фигуру из виду, Тони повернулась к Меган.
Меган смотрела на драку двоих, молясь чтобы полиция поскорее приехала. Тони подвергла себя опасности, чтобы защитить ее, и она ничем не могла помочь.
Меган спросила "Ты в порядке?"
Тони выдавила полуулыбку и кивнула головой. "Я в порядке. Ты как? Я не хотела толкать тебя так сильно." Ее внимание привлек Дуэйн, который пытался принять сидячее положение. "Дальше двигаться не советую," зарычала на него Тони.
Его сопротивление пропало при виде подъезжающих полицейских машин, когда патрульные офицеры с пистолетами подбежали к нему. Выкрикивая непристойности в адрес Тони, Дуэйн был быстро закован в наручники и препровожден в патрульную машину. Тони давала патрульному указания, когда прибыл Брайан. Подойдя, он сказал патрульному "Дальше я этим займусь."
Глядя на Меган и Тони, он спросил их "Вы двое в порядке?" Тони покачала головой и Меган ответила "Да."
"Тони, ты не против поехать в участок и изложить ситуацию? Глядя на него, я думаю ему приклепают больше чем попытку нападения и я хочу непробиваемое дело. Так что давай сделаем все по уставу."
"Хорошо," сказала Тони, "Встретимся внизу." Посмотрев на Меган, она сказала "Я забыла кое-что наверху."
Поднимаясь на лифте, Тони снова спросила "Ты как, нормально?" Меган улыбнулась ей "Да, все хорошо. А что ты забыла?"
Тони вздернула голову слегка поднимая бровь и сказала "Мой пистолет," зная что Меган их не любит. "А… " сказала Меган.
Войдя в квартиру, Тони было пошла в спальню, но остановилась когда почувствовала руку Меган на своей. Она обернулась и Меган обхватила ее обеими руками в неистовом объятии. Обняв ее в ответ, Тони спросила "Это за что?"
Меган положила голову на грудь Тони, все случившееся снова проигрывалось в ее сознании, и она знала, что пропала бы без этой высокой темноволосой женщины, которая стояла и обнимала ее. Она подумала, что уже никогда не сможет вернуться к своей прежней жизни. Какой жизни, промелькнула в ее сознании мысль. "Я так волновалась за тебя. Он мог действительно тебя ранить. У него был нож. Я никогда не хочу проходить через это снова."
Тони положила подбородок на голову Меган, "Я приложу все силы, чтобы тебе не пришлось," сказала она, несчастная от осознания того, что заставила волноваться свою возлюбленную. "Но Меган," она сделала паузу, поднимая ее голову и заглядывая в ореховые глаза, смотрящие на нее, "он хотел причинить тебе боль, и я пойду на все, чтобы никто никогда не смог этого сделать, не важно чего мне это будет стоить."
Меган обнаружила себя абсолютно очарованной бездонными голубыми глазами, в которых светилась такая любовь, которую она никогда не думала найти. "Я так сильно люблю тебя," пробормотала она, складывая руки на длинные темные волосы, ниспадающие по шее Тони, мягко притягивая ее голову к себе и встречая нежные губы своими.
Тони держала ее в объятиях несколько минут, прежде чем сказать "Я должна идти." Неохотно отпуская ее, она пошла за своим пистолетом. Засунув его на место в кобуру, перед тем как вернуться в гостиную, она сказала "Почему бы тебе не лечь спать? Я не знаю как долго меня не будет."
Меган посмотрела на Тони и улыбнулась "Думаю, я подожду," положив пальцы на губы Тони, чтобы остановить возражения. Тони коснулась рукой лица Меган, нежно лаская и сказала "Хорошо."
Брайан наблюдал как Тони грациозно идет через взводную комнату к нему, ее красота не осталась незамеченной им. Ему очень нравилась высокая агент ФБР и он был под впечатлением от ее навыков. Каким образом она разоружила этого подонка сегодня ночью, он не знал. Но намеревался выяснить.
Он кивнул головой, приветствуя ее, "Хочешь мне все рассказать?"
Когда Тони закончила излагать недавние события Брайану, она заметила лукавое выражение на его лице.
"Что?"
Идя на рассчитанный риск, он спросил "Вы двое живете вместе?"
Тони почувствовала, как гнев переполняет ее "Я не вижу каким образом это тебя касается."
Брайан не удивился. Он ожидал такой реакции. "Тони… я спросил тебя как друг, не как полицейский. Так уж получилось, что ты мне нравишься, а я беспокоюсь о тех кто мне нравится. Так что, если не хочешь отвечать, прекрасно. Не отвечай. Это не так уж и важно."
Тони заставила себя успокоиться. "Извини. Просто в последнее время столько всего случилось. Нападение на прошлой неделе и потом сегодня. И если это не достаточно плохо, то все жертвы убийцы-Тени похожи на нее." Тони сделала паузу, пронизывая Брайана взглядом, "Но отвечая на твой вопрос, да, мы живем вместе," добавив, "и так уж случилось, что я люблю ее. Так что, если тебе это не нравится… "
Брайан перебил ее, говоря "Хорошо. Я так и думал. Так когда вы двое придете ко мне познакомиться с моей женой и детьми?"
Тони была так удивлена, что уронила челюсть, заставив Брайана засмеяться. Захлопнув рот и кашлянув, она сказала "Ты так и думал?"
"Черт, Тони, да твое лицо выдает тебя каждый раз, как ты на нее смотришь. Выдает с головой."
Тони почувствовала, как покраснела и сказала "Э… может мы посмотрим после того, как решим это дело." Брайан согласился, что это хорошая идея.
"Ты готова допросить этого засранца?"
"Ты с ума сошел? Он никогда не заговорит со мной. Он только и делал, что материл меня всю дорогу до патрульной машины."
"Похоже, что он передумал. Теперь он требует тебя."
Тони закатила глаза. Только этого ей сейчас и не хватало. Как раз чтобы не попасть домой в обозримом будущем. "Он не просил адвоката?"
"Нет. Он отказался от своих прав. Сказал, что будет говорить только с тобой."
Дуэйн был очень сговорчив. Он перешел от проклятий Тони за то, что она берется за мужскую работу, к хвастовству тем, что он делал с женщинами, которые не знали свое место. Оставшееся время он провел, исповедуясь в многочисленных преступлениях, включая все изнасилования в ближнем Вест-сайде, и "Теневых"убийствах. Он получал огромное удовольствие, в деталях описывая Тони как именно он совершал преступления, включая нападение на нее. Он излагал каждое изнасилование с душераздирающими подробностями и все это длилось уже два часа.
Тони испытывала омерзение от его детального описания совершенных злодеяний и она думала о непоправимом вреде, что он причинил тем своим жертвам, что выжили. Она решила сделать перерыв, более всего ради сохранения собственного рассудка. Выйдя из комнаты для допросов, она решила позвонить Меган и сказать ей, чтобы не ждала. Это затянется на всю ночь.
"Привет," сказала она, улыбаясь в трубку, когда Меган ответила.
"И тебе привет. Когда ты придешь домой?"
"Я здесь застряла, допрашивая Дуэйна. Он ни с кем больше не разговаривает. Поэтому почему бы тебе не лечь спать? Это будет долгая ночь."
"Как насчет того, чтобы я приехала к вам? Я правда не устала и мне все равно надо будет сделать заявление."
"Тебе нет необходимости приезжать сюда. Твое заявление может подождать до завтра, и кроме того, тебе просто будет скучно."
"Мне скучно здесь. К тому же ты там и это достаточный повод для меня. Я могу взять такси."
"Нет. Я попрошу Брайана прислать кого-нибудь за тобой, если ты действительно хочешь приехать сюда."
"Я правда хочу. Скоро увидимся," сказала Меган, заканчивая обсуждение прежде чем Тони решит спорить еще. Она не собиралась сидеть одна в квартире, словно в заточении, а именно так она себя и чувствовала. Даже если Тони будет занята, там будут полицейские, с которыми можно будет поговорить, и это было куда более привлекательно, чем сидеть здесь. Тот факт, что было уже около полуночи, большого значения не имел.
"Слушай, Брайан," сказала Тони, подходя к крупному мужчине, "Меган хочет прийти сюда и сделать свое заявление сегодня. Ее машина в ремонте. Кто-нибудь может подбросить ее? Если нет, я съезжу за ней. Это не займет много времени."
"Я найду кого-нибудь. Тебе сейчас никак нельзя уходить. Не тогда когда Дуэйн поет как птичка. Ты вышла всего на пять минут, а он уже требует тебя."
Тони застонала, ее глаза потемнели "Знаешь, что бы я хотела с ним сделать?"
"Почему-то мне кажется что я не хочу это знать," сказал Брайан. "Давай, иди покончи с этим. Я найду кого-нибудь привезти Меган."
"Спасибо," сказала она, направляясь к комнате для допросов.
Меган надела джинсы и свитер. Немного времени спустя, в дверь позвонили. Нажав кнопку домофона, она сказала "Да."
"Меня прислали подвезти тебя," последовал искаженный динамиком голос.
"ОК." Меган надавила кнопку, чтобы отпереть дверь внизу. Когда в дверь постучали, Меган посмотрела в глазок и открыла, улыбаясь при виде знакомой фигуры. "И как это прислали тебя?"
Марк лениво улыбнулся и сказал "Я слышал о том, что случилось по полицейской волне, поэтому приехал к участку, чтобы встретить их. Тони застряла на допросе. Все патрульные машины повязаны по рукам и ногам, потому что это произошло одновременно с концертом Майкла Болтона. Так что Брайан попросил меня съездить за тобой," закончил он.
"Спасибо. Я очень признательна."
"Нет проблем, я просто рад, что не застрял в пробках. Ты готова?"
"Да. Поехали."
Тони взяла еще один перерыв. Ее настроение было весьма мрачным, после очередного часа допроса. Дуэйн начал описывать убийства, но по какой-то причине он отказывался вдаваться в детали, как он делал это, рассказывая об изнасилованиях. Он играл с ней, и она начинала думать об очень творческих способах заставить его говорить. К сожалению, здесь она не могла воплотить их в жизнь.
Ее мысли быстро посветлели, когда она подумала, что увидит Меган. Она должна уже быть здесь. Даже притом, что Тони старалась отговорить ее приезжать сюда, никого сейчас Тони так сильно не хотела увидеть как ее.
Тони прошла через взводную комнату и, затем, в комнату совещаний. Не видя Меган, она спросила Брайана "Ты не знаешь где Меган?"
"Она будет здесь в любую минуту. На 90 улице большая автокатастрофа и к тому же они попали в пробку из-за концерта. Марк только что звонил и сказал мне, почему они так долго."
"Марк это репортер?" увидев как Брайан утвердительно кивнул, она спросила "А почему ты послал его?"
"Патрульные машины все заняты на происшествии и, кроме того, они с Меган знают друг друга."
"А, да, верно." Тони развернулась и прошла во взводную комнату. Пытаясь отвлечься от мыслей о Дуэйне, она увидела конверт со знакомой эмблемой ФБР в уголке, лежащий в ее ящике. Подойдя, она взяла его и открыла. Сев за стол, она начала читать. Она запросила эту проверку больше недели назад, но нужно было кое-что сделать, чтобы получить доступ к военному досье. Сент-Луис был не в восторге выпускать информацию, даже другим правительственным агентствам.
Меган посмотрела на Марка и спросила "Почему мы поехали здесь? Было бы короче просто срезать по 3-ей В."
"Так мы минуем все пробки. Скорее всего многие сейчас воспользовались тем коротким путем," сказал Марк, направляя машину вниз к Берегам.
Меган была все еще озадачена маршрутом, который выбрал Марк. Если они проедут сквозь Берега, они выедут прямо к центру Кливленда. И если концерт только что закончился, они вляпаются прямо в самую большую пробку.

0

13

"Есть что-нибудь новое по делу? Газетная статья помогла? Как думаешь, убийца получил послание?" дружелюбно спросил Марк.
"Мне ничего нового не известно. Но ты проделал прекрасную работу над статьей. Если это послание не дойдет до убийцы, то ничто не сможет," сказала Меган.
Выехав с западной стороны Берегов в центр города, они попали в общую пробку. Пока они сидели в неподвижном потоке машин, Марк взял сотовый телефон, прикрепленный к приборной доске и позвонил Брайану. "Привет Брайан, это Марк. Мы застряли в пробке в центре города, но мы скоро должны подъехать. Я думаю минут через 20 или около того."
"Черт побери," выругался Марк, когда проскочил мимо поворота, не имея возможности перестроиться в нужную линию. Пытаясь маневрировать в потоке, чтобы перестроиться в левую полосу и повернуть обратно, он закончил тем, что был вынужден повернуть на дорогу, ведущую их к восточной части Берегов.
"Похоже, теперь мы прокатимся по другой стороне," съязвила Меган, позабавленная не характерным для него переходом от мягких ругательств. Она никогда не слышала от него ничего хуже проклятье.
Тут зазвонил ее телефон. Достав его из сумочки, она ответила "Алло."
Слова досье огнем вспыхнули в сознании Тони, и она была моментально ошарашена. Паника показала свою уродливую голову, когда кусочки того, что она прочла сложились на переднем плане в ее мозгу. Встав и глубоко вздохнув, заставляя себя сосредоточиться, она почувствовала знакомый холодок, пробирающий ее. Очень способный агент ФБР вошел в комнату. Один из лучших и самый смертоносный оперативник ФБР вышел из нее спустя короткое время.
С выброшенным в кровь адреналином, Тони подошла к рабочему столу Брайана, схватила его за рубашку и буквально подняла огромного человека на ноги. "Ты сволочь. Если с ней что-нибудь случится, я убью тебя."
Брайан был в шоке, когда его вздернули на ноги. Никто не был так силен. Он с трудом узнал Тони. Он видел как она до полусмерти запугивала информаторов, когда допрашивала их, но тот образ бледнел в сравнении со стоящей перед ним женщиной. Глядя в темные прищуренные глаза, впившиеся в него, Брайан нисколько не сомневался, что она имела в виду именно то, что сказала.
"Тони, успокойся. Что, черт возьми, происходит? Я на твоей стороне," сказал Брайан с преувеличенным спокойствием, которого совсем не ощущал.
Тони отпустила его и ледяным, лишенным эмоций голосом сказала "Марк скорее всего и есть убийца-Тень, и ТЫ послал его за Меган. Сейчас же отправь нескольких людей на восточную часть Берегов. Прикажи им пользоваться только выделенной линией. И чертовски ясно объясни, чтобы никто не пытался геройствовать. Я не хочу чтобы кто-нибудь к нему приближался," прорычала она. "Пока ты связываешься с ними и ждешь ответа, я попытаюсь дозвониться до Меган по сотовому и предупредить ее."
Тони с таким облегчением услышала как Меган ответила на звонок, что даже села. "Это Тони. Просто слушай и ничего не говори. Я думаю, что Марк может быть убийцей-Тенью. Если у тебя будет возможность сбежать от него, беги. А сейчас просто действуй как будто я тебя спрашиваю, когда вы приедете."
Меган была удивлена словами Тони. Беспечно отвечая, она сказала"Мы скоро будем у вас. Нам пришлось свернуть не туда и мы оказались на Восточном Берегу. Так что, наверно, еще минут 10 или около того," сказала Меган разыгрывая шараду.
"Хорошо. Мы едем," сказала Тони.
Положив телефон обратно в сумочку, Меган думала о том, что сказала Тони. Ей было трудно представить Марка в качестве убийцы. Она ходила ужинать с ним несколько раз и он был исключительно обходительным джентльменом. Даже сегодня, несмотря на то, что им пришлось делать крюк по пути в участок, он не делал ничего угрожающего. Но в то же время она знала, что Тони не будет зря бить тревогу. Может быть она сможет немного разговорить его.
Ей можно было не волноваться на этот счет – Марк с готовностью сам заговорил. "Кто это звонил?"
"Тони. Она просто интересовалась когда мы приедем."
Марк свернул на большую парковку Берегов. Меган заволновалась. Она огляделась и увидела что Берега все еще многолюдны. "Марк, почему мы остановились здесь?"
"Я хотел поговорить с тобой. Я знал, что как только мы приедем в участок, у меня не будет такой возможности," сказал он улыбаясь ей. Марк наблюдал за Меган, начав говорить. "Ты очень похожа на мою тетю, когда она была моложе. Я жил с ней, когда погибли мои родители. Она приютила меня из чувства ответственности. Ну, знаешь семья и все такое. Хотя я ей не нравился. Она винила меня в смерти моих родителей. И в этом была тоже права. Но она не могла это доказать. Ведь, в конце концов, мне было всего 10, когда они умерли."
Меган почувствовала как холод пробежал по ее спине от слов Марка, и она скользнула рукой к ручке, открывающей дверь. Стараясь, чтобы Марк не заметил, что она делала, она спросила "Почему ты мне это рассказываешь?"
"Я просто хочу чтобы ты поняла, почему я собираюсь убить тебя," сказал он с не сходящей с лица приятной улыбкой.
Меган забыла о всякой скрытности, холодная реальность, что она сидит рядом с убийцей-Тенью просочилась в ее разум, и она схватилась за ручку двери дернув ее. Дверь не открылась. Марк сказал "О, ты не сможешь сбежать. В двери есть безопасный замок. Только я могу контролировать его. А теперь как насчет того, чтобы просто тихо посидеть здесь. Будет не очень хорошо, если кто-то заметит как ты пытаешься вырваться из машины."
"Зачем ты это делаешь? Что ты этим хочешь завершить?" спросила Меган, решив что теперь ее единственный выход это заставить его продолжать говорить. Помощь скоро прибудет. Если она только сможет занять его до того момента. "Я думала мы друзья."
"Я тоже так думал. Я действительно думал, что ты другая. Но я ошибался."
"Марк, о чем ты говоришь? Я тебе ничего не сделала."
"О нет, сделала. Помнишь, когда я спросил тебя, согласна ли ты с описанием, которое дала твоя подружка из ФБР? Это вроде как и открыло мне глаза," Марк замолчал и хихикнул. Продолжая, он сказал "Ты почти одурачила меня. В этом надо отдать тебе должное."
Если у Меган и были какие-то сомнения в том, что она имеет дело с хладнокровным социопатом, то жуткое хихиканье их без следа рассеяло.
Тони повесила трубку и быстро пересекла взводную комнату огибая столы. "Брайан… поехали," сказала она проходя мимо его стола по пути к центральному выходу из участка. Брайан закончил инструктировать патрульных офицеров и членов целевой группы и в следующую же секунду уже перемещал свою огромную фигуру, в мгновение ока покинув кресло. Несясь вслед за Тони, он выбежал на улицу секундой позже нее и крикнул ей "В мою машину. У меня есть свет." Машина рванула с места прежде чем все двери успели закрыться и Брайан бухнул на крышу автомобиля красную мигалку, и затем повернулся к Тони "Рассказывай."
"Мы должны были узнать все раньше, но из-за того что он служил в армии, а ты знаешь как Сент-Луис делится информацией, все зависло, ожидая прибытия армейского досье. Во-первых, его родители загадочным образом погибли при пожаре их дома, во время которого пожарные нашли Марка, стоящего возле дома и смотрящего как он горит. Было определено, что пожар возник из-за поджога, но дело так и не было раскрыто. Никто так и не смог понять, как он выбрался. Ему было всего 10 лет. После этого он жил у своей тети. Она таинственно скончалась, когда ему было 17. Шланг тормозной системы в ее машине был перерезан. Немного времени спустя он вступил в ряды армии. Он был на должности техника в операционной. Во время каждого из трех его дежурств случались какие-то загадочные смерти. Пациенты, у которых были достаточно обыденные операции, как например аппендэктомия, умирали от неизвестных причин. Каждый раз, когда он уходил на другие задания, смертей больше не было. Им занималось Подразделение Криминальных Расследований, когда он окончил службу в 1996. У них никогда ничего на него не было кроме подозрений. Поэтому после его увольнения, они пометили его досье, чтобы воспрепятствовать его повторной вербовке. А поскольку досье было помечено, то потребовалось больше времени, чтобы получить его и выяснить почему ему было запрещено повторно вербоваться."
"Это совсем ничего не доказывает," сказал Брайан, взвешивая приведенные ей доказательства.
"Да, не доказывает. Но коль скоро смерть всюду следует за ним, ты хочешь играть жизнью Меган?" зловеще прорычала Тони, перед тем как добавить "потому что я не хочу. И прибавь скорость. Я хочу добраться туда до рассвета."
"Не кипятись, хорошо. Какая польза будет нам от того, что мы попадем в аварию по пути туда," сказал Брайан, пытаясь успокоить сидящего рядом агента.
"Все планируют встретиться на въезде на Берега. Мы подъедем к ним там. Если у тебя нет идей получше, оптимальным вариантом выглядит поднять всех на ноги и дать каждому отдельный сектор."
"Хорошо," сказала Тони, заставляя себя сосредоточиться и не думать о возможных исходах этой ночи.
Тони уже начинала впадать в панику. Они искали вот уже 15 минут, но никто их не видел. Берега просто были не настолько велики. Все рации были переключены на альтернативный канал, который нельзя было перехватить, прослушивая полицейский диапазон. Тони начала уже почти бегом перемещаться по Берегам. Прошло слишком много времени. Она должна была найти ее.
Единственным звуком был звук туфель на мягкой подошве об асфальт. Свернув в первую аллею, она своими широкими шагами быстро достигла пирса. Она повернула налево, направившись вдоль пирса к следующей аллее, которая выведет ее обратно на улицы Берегов. Безостановочно, она шла по дорожке с единственной мыслью в голове нет, нет, только не опять. Я не дам этому случиться. Не снова. Не снова. Не снова. Слова повторялись ритмичным эхом в тон звуку ее шагов по асфальту. Не найдя их во второй аллее, Тони побежала вдоль улицы, уворачиваясь от людей и прибавляя скорость на пути к следующей аллее. Быстро добежав до нее, повернув в нужную сторону и несясь на звук реки, она моментально остановилась. Никого, ничего, пусто. Где она? Оставалась только одна аллея.
Марк посмотрел в окно машины и сказал "Похоже, у нас может быть компания. Лучше нам пойти. Да, и Меган, не делай глупостей." Меган обнаружила себя смотрящей в дуло пистолета, направленного прямо на нее.
"А теперь, вот что мы сделаем. Ты переберешься на мое место в машине, когда я выйду. Затем ты выйдешь. Если ты хоть как-то попытаешься привлечь внимание, ты просто раньше умрешь. Мне вообще-то без разницы, убить тебя здесь или на пирсе," сказал Марк, все еще приятно улыбаясь.
Меган почувствовала зарождающуюся панику. Он был чудовищем. Даже если Тони прибудет вовремя, что она сможет поделать. У Марка был пистолет. Она глубоко вздохнула, стараясь успокоить свои расшатанные нервы. Она знала, что если впадет в панику, у нее не будет шансов. Единственное, что она могла сейчас делать, это подыгрывать ему и ждать когда возможность сама представится.
Перебравшись через сидение, она встала рядом с Марком около двери автомобиля. Он обхватил ее рукой и прижал к ее боку пистолет, прикрыв его своим пиджаком. Они шли сквозь Берега, держась в самых многолюдных местах и выглядя просто как любая другая прогуливающаяся парочка.
"Почему бы тебе просто не отпустить меня? Это место наводнено полицейскими. Все знают что я с тобой. Тогда ты бы смог скрыться," очень разумно спросила Меган.
Марк посмотрел на нее и сказал "Ты меня просто недооцениваешь, да? Ты не думаешь, что я все спланировал? Это последний вызов. Я убью тебя прямо у них под носом и все равно ускользну. Я не самоубийца. Все готово уже несколько дней. Мне просто повезло сегодня, когда Брайан попросил меня подвезти тебя."
"Тебе никогда не сойдет это с рук. Ни один план не хорош настолько, чтобы обойти всех этих полицейских," сказала Меган, стараясь разозлить его настолько, чтобы он выдал что он задумал. Если бы она только смогла узнать это, у нее мог появиться шанс.
"Я знаю что ты пытаешься сделать. Но это совсем не важно, поэтому я скажу тебе. Мы идем в последнюю аллею. Видишь ли, полицейские искали в первую очередь там и сейчас они перешли на улицу. Как только мы с тобой придем туда, мы немного прогуляемся вдоль пирса. Там для тебя все будет кончено. Я просто ускользну в воду. Я уже подготовил мои новые документы и маскировку, спрятанные в пластике под пирсом на другом берегу." Марк выглядел очень довольным собой, когда рассказывал свой план Меган. Марк идеально рассчитал время и сейчас они были уже на пирсе. Все еще направив на нее пистолет, он достал маленький пузырек из кармана. Меган вздрогнула, слишком хорошо зная что именно содержится в нем. Если он подойдет достаточно близко к реке, может быть она сможет столкнуть его в воду. Она подумала о нескольких приемах самообороны, которым ее научили, и размышляла, сможет ли она воплотить их в жизнь, не будучи при этом застреленной. Только он был не достаточно близко.
Тони бежала по последней аллее. Приближаясь к ее концу, она услышала как кто-то разговаривает. Замедлив шаг, она смешалась с тенями. Украдкой осторожно продвигаясь вперед, пока не смогла увидеть кто же говорит, она застыла от увиденного. Марк стоял на пирсе, держа направленный на Меган пистолет и маленький аэрозоль в другой руке, двинув его к ней и сказав "Прощай Меган."
Гладким отточенным движением Тони вытащила свой пистолет. Она шаркнула ногой по земле, надеясь привлечь внимание Марка, зная что у нее будет только один шанс вывести его из игры. Его пистолет мгновенно переместился с Меган в сторону звука. Он посмотрел на Тони, одновременно выбрызгивая содержимое аэрозоля. Когда пистолет отклонился от Меган, Тони выстрелила. Одновременно, Марк и Меган упали на землю.
Тони была возле нее до того как она коснулась земли. Держа Меган в своих руках, она наплевав на всякую дисциплину заорала в рацию "Вызовите скорую, немедленно!"
Разум Тони сражался вспоминая все, что Меган говорила ей о наркотике. Думай. Он парализует мышцы. Жертва не может дышать. Мне нужно дышать за нее. Тони начала искусственное дыхание рот в рот, пока ее мозг продолжал снабжать ее инструкциями. Жертва может все слышать, чувствовать и видеть, но ее мышцы не реагируют. Тони посмотрела Меган в глаза и увидела смотрящую на нее панику. Между размеренными выдохами, она сказала ей "Только держись. Помощь уже идет," дышать. Действие наркотика быстро проходит, нужно только дышать за нее. В то время как Тони продолжала ритмичное дыхание, глаза Меган начинали стекленеть. Она не получает достаточно воздуха. Тони увеличила частоту выдохов, не имея возможности говорить, но ее разум продолжал свою собственную речь. Держись, пожалуйста. Еще немного. Не сдавайся. Я люблю тебя. Не оставляй меня. Тони не замечала своих свободно капающих слез, в то время как доводила себя до головокружения, стараясь доставить воздух в легкие Меган. Только не снова, пожалуйста господи, не опять. Давай Меган, останься со мной. Помощь уже идет. Тони не знала сколько времени прошло, но с головокружением от усилий, она знала что долго она не протянет. Она не обращала внимания на полицейских, когда они подбежали, ее разум был полностью сосредоточен на том, чтобы поддерживать жизнь в своей возлюбленной.
Меган почувствовала, как ее охватила паника, когда наркотик подействовал и она поняла что не может дышать. Потом рядом оказалась Тони. Меган никогда в жизни не была так рада кого-то видеть. Она чувствовала воздух, который ее любимая загоняла в ее легкие и ее паника начала уменьшаться. Тони не позволит ей умереть. Но даже не смотря на воздух, доставляемый в ее легкие, ее лишенное кислорода тело требовало большего. Она почувствовала головокружение, и когда стала наступать чернота, она подумала Я умру. Я люблю тебя, Тони. Это не твоя вина, ты сделала все возможное. Не вини себя. Перед тем как тьма полностью поглотила ее, она почувствовала как головокружение уменьшается. Ее глаза прояснились и она видела как Тони стала прилагать еще больше усилий, доставляя больше воздуха в ее легкие. Ее лицо стало влажным от слез, падающих из глаз Тони, когда она лихорадочно работала, чтобы спасти ее.
Отчаянно продолжая свои реанимационные мероприятия, Тони почувствовала как крошечный поток воздуха вырвался изо рта Меган. Это был не пассивный выход воздуха, который она вдыхала в легкие своей возлюбленной. Не совсем уверенная, что это не ее воображение, она вдыхала еще воздуха Меган, адреналин ударил в кровь, когда ее настойчивость стала приносить результаты. На этот раз появилось больше воздуха. Остановившись и положив руки на грудь Меган, она почувствовала как мышцы сокращаются и начинается ритмичное дыхание. Она дышит… о господи… спасибо. Последнее действие наркотика заканчивалось и дыхание Меган восстановилось до нормальных вдохов и выдохов, ее мышцы подчинялись командам мозга. Тони села на землю рядом с Меган и подняла ее голову и плечи себе на колени. Ожидая пока Меган восстановит контроль над всеми своими мускулами, она была слишком охвачена эмоциями от того что Меган была на волосок от гибели, чтобы хоть что-то сказать.
Тони проследовала за санитаром, перевозившим Меган в ее палату, поездка в скорой помощи и хаотические события в приемном отделении проигрывались в ее сознании. Они оставляли Меган на ночь для обследования.
Придвинув кресло к кровати Меган, Тони села и взяла ее за руку. Меган посмотрела на покрасневшие, с кругами глаза Тони, сжала ее руку и сказала "Эй, все хорошо. Я в порядке… правда."
"Я думала… я думала, что потеряю тебя," сказала Тони, пытаясь сохранить самообладание. "Я не знаю что бы я без тебя делала. Я так испугалась… я так сильно тебя люблю."
Глядя Тони в глаза, Меган сказала "Я знаю, и я тоже тебя люблю." Сделав паузу, она продолжила "Мне тоже было страшно. Я не хотела оставлять тебя… оставлять то, что у нас есть." Улыбаясь, она сказала "Ты была просто удивительна. Ты знаешь, что спасла мне жизнь, не так ли?" Пытаясь разрядить обстановку, она продолжила "это означает, что мы в расчете?"
Маленькая улыбка появилась на лице Тони. "Я просто рада, что с тобой все в порядке. Я никогда не хочу проходить через это снова."
"Марк мертв, да?"
"Да. Брайан сказал мне, когда я была в комнате ожидания. У меня не было выбора."
"Тони… поверь мне, я не критикую тебя. Если бы тебя там не было…" Меган содрогнулась. Тони села на кровать и притянула Меган в объятия. "Я просто рада, что ты в порядке."
Тони и Меган взяли отгулы на несколько следующих дней, просто наслаждаясь компанией друг друга. Это был вполне заслуженный отдых для них обеих.
"Я говорила с Брайаном раньше. Дуэйну было предъявлено обвинение по одному убийству и всем пяти изнасилованиям на Вест-сайде. Некоторые из жертв согласились свидетельствовать против него, так что ему грозит смертный приговор."
Меган посмотрела на Тони и улыбнулась. "Знаешь, с тех пор как я познакомилась с тобой, у меня не было ни одного скучного мгновения." Тони обхватила Меган рукой, притягивая ее ближе.
С задумчивым видом Меган сказала "Из этого дела получилась бы очень хорошая книга. Только подумай… наркотик, который почти невозможно обнаружить, организованный социопат… "
"Так почему бы тебе не написать ее?"
"Я не писатель, я врач," сказала Меган.
"Ты говорила, что однажды хотела быть писателем. Почему нельзя делать и то и другое? Есть куча писателей-докторов."
"Да, я знаю."
Тони посмотрела на Меган. "Что заставило тебя передумать насчет писательства? Ты просто потеряла интерес?"
"Ну, это вроде как долгая история."
Тони сказала "Если ты не хочешь говорить об этом, ничего страшного." Хотя почувствовала небольшой укол обиды.
Меган взглянула на Тони и увидела промелькнувшую на ее лице обиду, прежде чем положить голову на ее плечо. Пришло время поделиться. "Я действительно когда-то хотела быть писателем. В детстве я очень любила истории. Я не помню как училась читать. Кажется, как будто я всегда умела. Папе не нравилось, что я все время читала. Он забирал у меня книги. Это было настоящим вызовом, прятать некоторые из них. Тогда, я знала, что буду писателем. Моей целью в жизни было писать художественные произведения." Меган сделала паузу, чтобы собраться с мыслями. "Ты уверена, что хочешь услышать это? Это достаточно скучно."
Тони поцеловала ее в макушку. "Да. Я уверена."
"Когда я была в средней школе, моя учительница английского написала на доске предложение. Я уже даже не помню, о чем оно было. Она сказала нам придумать историю, используя это предложение, длиной в одну страницу. Ну вот, по какой-то причине что-то щелкнуло, когда я увидела это предложение и я написала научно-фантастический рассказ. Знаешь, когда ты можешь сказать, что что-то что ты сделала, получилось действительно хорошо? Именно это я чувствовала об этом рассказе. Мне поставили отлично. Учительница написала превосходно на нем. Я так гордилась собой. Не могла дождаться, когда же приду домой и покажу это маме с папой."
Память Меган вернулась назад, вспоминая тот день. Она была вытянута из своих личных раздумий, когда Тони спросила "Так… что они сказали?" Меган вздохнула, чувствуя уют в близости своей любимой. Когда она не ответила, Тони сказала "Если не хочешь говорить об этом, все нормально."
"Нет… дело не в этом. Я просто так долго не думала об этом. По какой-то причине это расследование заставило меня подумать о писательстве и какая из этого получилась бы интересная история. Никогда не думала, что снова почувствую такое."
"Я так понимаю, им не понравился твой рассказ," предположила Тони.
Грустно улыбнувшись, Меган сказала "Да, думаю, можно сказать и так. Я пришла домой и мамы не было. Я нашла папу в гостиной. Он не поверил, что это я написала рассказ. Не важно, что я говорила, я не могла убедить его, что это моя работа."
"Почему он не поверил тебе?" озадаченная, спросила Тони.
"Он сказал приблизительно то, что я не могла написать нечто такого качества. Он мог быть немного оскорбительным, так что он убедил меня бросить идею писательства. Это сработало. После этого я никогда больше не хотела писать. Что-то вроде потери творческой жилки."
Тони ждала когда Меган поднимет на нее свой взгляд. Когда ореховые глаза встретились с ее, она сказала "Меган, ты никогда не теряла своих творческих способностей. Это нечто, что ты не можешь потерять. Ты можешь это игнорировать, похоронить, но оно по-прежнему там."
Меган улыбнулась, переплела пальцы Тони со своими и сказала "Ты такая милая. Я знаю, ты просто пытаешься сделать так, чтобы я почувствовала себя лучше. Но у меня никогда больше не возникало даже мысли, написать другую историю. Как будто та часть моего мозга больше не работает."
"Она прекрасно работает. Это заметно во всем, что ты делаешь. Взять например работу. Кто еще подумал бы о некоторых вещах, что ты делала, чтобы найти улики… особенно в последнем деле? Это требует творческого подхода. Оно все еще там, любовь моя."
Глядя в обеспокоенные голубые глаза, Меган была рада, что рассказала Тони. Может быть она была права.
"Ты думаешь?"
Тони посмотрела на нее и сказала с абсолютной убежденностью "Я знаю."
Тони подошла к Меган сзади и обняла ее, положив подбородок на ее макушку. "Итак, что ты думаешь я должна сделать, а?"
Мысли Меган вернулись к их разговору. Тони объяснила Меган, что у нее было одно незаконченное дело в ФБР.
Окончив академию ФБР будучи одной из первых в группе, она получила возможность выбирать специфику заданий. Она выбрала работу под прикрытием, внедрение в группировки, считавшиеся угрозой для правительства. И она разрушила многие из них. Тони выполняла каждое задание так, как будто именно эта группировка была той, что убила ее братьев. Долгие годы ее единственная мысль была о мести. За эти годы многие люди погибли, и многие погибли от ее руки. Приказы. Она всегда следовала приказам. До того дня, почти семь месяцев назад, когда она выяснила, что приказы не всегда были хорошие, и она поняла, что месть ослепила ее и не давала это увидеть. Если бы она продолжила, она была бы ничем не лучше тех людей, которые убили ее братьев. Она захотела выйти из игры.
Ей было совершенно очевидно, Тони каким-то образом нашла путь назад от бессмысленной мести, ведомая которой она действовала столько лет.
"Да. Ты говорила, что доверяешь Хьюи. Поговори с ним и дай ему выяснить кто отдавал приказы об уничтожении. Ты провела достаточно времени работая под прикрытием. Пусть сами решают свои проблемы."
"ОК. Мы могли бы осмотреть достопримечательности, пока будем там. Там есть много на что посмотреть. Это будет весело."
"Я хочу сходить в Смитсонианские музеи. Говорят там очень интересно. А еще я слышала, что можно сходить на экскурсию в Белый Дом. Это тоже должно быть интересно."
"Да, можно. Когда ты хочешь улететь туда?" спросила Тони, начав целовать шею Меган.
"Мм… ну… "
Тони подняла голову и сказала "Знаешь Меган, я тут думала о том, о чем мы говорили в тот день… о твоем творческом подходе."
"И… ?"
Обхватив руками талию Меган, она промурлыкала "Я могу придумать несколько других вещей, в которых ты очень изобретательна."
Меган хихикнула и сказала "Ах значит можешь, да?"
"Ага. Так когда мы едем?"
Меган повернулась, увлекая Тони в нежный долгий поцелуй. На мгновение прервав контакт, она сказала "Как насчет попозже?"

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » C. Paradee “Агент”