Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Denial / Отрицая очевидное Omega13


Denial / Отрицая очевидное Omega13

Сообщений 1 страница 16 из 16

1

Denial / Отрицая очевидное
Omega13
Uber | Modern | Alternative | Drama

Глава 1
«Чертова милиция,» Фелицию толчком отбросило назад. Она пыталась кричать, но воздуха в ее легких не хватало. Звук выстрела оглушил их. Широко открывая рот в безуспешной попытке вздохнуть, она слепо схватилась за Селесту. «Не дай мне умереть ... Не здесь ... Не так.»
Дождь продолжал стучать крупными каплями. Селеста сжала ее руку изо всех сил. «Не дам.»
Отыскав глазами лицо Селесты, она сказала: «Я хотела пойти с тобой, познакомиться с твоей семьей.»
Селеста, промокшая насквозь кивнула. «Еще успеешь». Она нежно отодвинула с ее лица мокрые волосы.
«Вот дерьмо!,» внезапно раздалось от Фелиции. Схватив Селесту за руку, она корчилась от боли. Шея изогнулась под невероятным углом, она вздрогнула, делая попытку вздохнуть.
Высвободив свою руку, Селеста распахнула чемоданчик первой помощи. «Я думаю, у тебя коллапс легкого»*, сказала она рассматривая его содержимое.
______
* Прим. Коллапс лёгкого происходит в результате скопления воздуха или газа между оболочками, в которые заключены лёгкие, или при сдавливании лёгочной ткани извне.

«Я чувствую…» выдавила Фелиция, - «как мои легкие…», Селеста пыталась разорвать пакет с кислородной маской, - «пропускают воздух с каждым вздохом…». Она потянулась и попыталась оттолкнуть маску от лица. «Я…», она всасывала воздух полной грудью, «задыхаюсь…».
Селеста оттолкнула прочь ее руку. «Это поможет тебе дышать».
Руки дрожали так сильно, опровергая ее слова, Селеста накрыла нос и рот девушки живительным куском пластика. Распоров, пропитанную кровью белую рубашку блондинки, и разглядев дыру в груди, она побледнела. У Фелиции было проникающее ранение грудной клетки.
Рассматривая входное отверстие, Селеста боролась с накатывающими приступами паники, когда Фелиция под кислородной маской заходилась в кровавом кашле. Покачав головой, она стерла капели дождя с глаз и сфокусировалась. Необходимо пережать рану. Последние сомнения в коллапсе легких Фелиции отпали.
Дождь все лил, веки Фелиции вдруг дико затрепетали, она ахнула. Ее горло в тщетной попытке поиска глотка воздуха широко раскрылось. Сглотнув, она захлебнулась своей кровью.
Селеста быстро осмотрела аптечку первой помощи, чуть не закричав от разочарования, когда не нашла в ней перевязочного материала. Ей было нужно что-нибудь как минимум в три раза больше размера дыры в груди Фелиции. Борясь с подступающей тошнотой, она бросила взгляд на обрывки упаковки из-под кислородной маски. Схватив ее, она вытряхнула из нее капли дождя. Вытащила из аптечки ленту с пластырем. Отрывая куски ленты трясущимися руками, она наложила пластырь на пластик вокруг раны.
«Твою мать! Это больно словно...» вскрикнула, дрожа Фелиция.
Скользкими от крови и дождя руками, Селеста наложила ленту вокруг раны с трех сторон, оставив открытым небольшой кусок, чтобы убедиться в отсутствии воздуха в грудной полости, когда она нажала на грудь.
Фелиция стащила кислородную маску и шепнула между вздохами, «Сколько мне… осталось?»
Селеста посмотрел на Фелицию, стараясь не показывать свою крайнюю степень испуга. Сердце сжалось, она открыла было рот, но из него не вырвалось ни звука.
«Сколько? Ахнув, спросила Фелиция.
Селеста не ответила. Как врачи, они обе знали, что при оказании первой медицинской помощи, первый час после травмы это золотой час, когда каждая минута на счету в борьбе за спасение жизни пациента. Выживание зависит от того, смогут ли врачи стабилизировать пациента в течение этих 60 минут, сохраняя в норме жизненно важные показатели дыхательных путей и кровообращения.
Селеста посмотрела вверх. Минутное облегчение захлестнуло ее, когда она увидела Джеймса, еще одного медика бегущего к ней. «Слава Богу, что вы прибыли быстро», сказала она ему.
Широко раскрыв глаза, он смотрел на Селесту и бойню вокруг нее; отряды милиции были крайне жестоки сегодня.
Она и Фелиция были частью отряда Врачей без границ**. Она пробыла здесь почти год, а Фелиция всего несколько месяцев. Их группа прибыла в лагерь неделю назад, чтобы оказывать посильную медицинскую помощь. Но в последние несколько дней они боролись только с огнестрельными ранениями.
_____
** Прим. Врачи без границ (фр. Médecins sans frontières) — неправительственная международная организация по оказанию медицинской помощи людям, пострадавшим в результате вооружённых конфликтов и стихийных бедствий.

«Скажи мне!» требовала Фелиция.
Селесте было необходимо как можно скорее доставить Фелицию на операционный стол. Уже вытаскивавшая с того света таких же пациентов как Фелиция, она убежденно прошептала: «У тебя есть время».
Джеймс упал на колени в лужу рядом с ними. «Иисусе…», прошептал он, глядя на Фелицию.
Селеста посмотрела через плечо на другого медика, бежавшего к пострадавшему мальчику рядом с ними. Так, команда прибыла, милиции вокруг лагеря дали понять приостановить политику стрелять на поражение***, и дать пострадавшим уйти. В полном отчаянии Селеста понадеялась на либеральность использования такой политики.
____
*** shoot-to-kill policy - Политика "Стрелять на поражение" широко применялась во времена конфликта в Северной Ирландии, когда подозреваемые, как предполагалось, были преднамеренно убиты без попытки арестовать их. Такая политика была направлена на подозреваемых или фактических членов Ирландской освободительной армии.

«Что случилось?» Джеймс спросил, посмотрев на Фелицию, лежащую посреди серой мятой кучи.
«Мы ждали вертолет, чтобы уехать», ответила Селеста. «А он,» она указала на мальчика, над которым работал другой врач, «побежал к нам, за ним гнался солдат». Селеста покопалась в своей аптечке. «Этот урод стрелял по нам. Он прекратил стрелять только когда понял, что его капитан был с нами.» Ярость отразилась на ее лице. «Но к тому времени Фелиция и мальчик были ранены» Она посмотрела вверх. «Где вертолет?»
«Вертолет был обстрелян по пути сюда, у него сильные механические повреждения». Капля дождя слетела с щеки Джеймса, когда он стряхнул ее. «Он не придет».
«Что?» Селеста смотрела на Джеймса, отказываясь в это поверить.
«Он улетел», ответил медленно Джеймс, всем видом показывая, что это именно так.
«Какие варианты?» отрезала Селеста.
«Мы не можем остаться. Солдаты вошли в раж, они пытаются остановить боевиков, стреляя наугад». Отыскав что-то в своей аптечке, он прокричал под градом очереди выстрелов. «Для раненных у нас на дороге есть машины скорой помощи».
«Вот черт!» воскликнула Селеста. «Сколько их?».
Широко раскрыв глаза, Джеймс посмотрел на нее. «Слишком много». Он покачал головой. «Мы не можем принять их всех».
Осознавая, насколько плохо оборудованы те несколько машин скорой помощи, что были в этом соединении, Селеста подавила еще одну волну тошноты. Она знала, это означало, что они должны брать только тех, кто сможет перенести дорогу. Пересечь блокпосты, которые понаставила милиция между этим лагерем и больницей, будет трудно.
Джеймс работал над Фелицией - «Ее зрачки слабо реагируют на свет». Он проверил ее давление. «Сколько крови она потеряла?»
Скрывая страх, Селеста ответила резким, профессиональным тоном: «Слишком много». Она быстро проверила ее жизненные показатели. Когда человек потерял 20-25 процентов от объема крови, кровяное давление будет падать, органы начнут отказывать. Без кислорода и общей потери крови, Фелиция не могла долго оставаться в сознании.
Селеста работала и говорила. Она молилась о том, чтобы ее действий вокруг раны хватило для сдерживания дальнейшей кровопотери. «Ей пробили легкое. Оно коллапсировало. Я расправила его. Повязка оказывает давление на рану», сказала она, осторожно прикрепив четвертую линию ленты.
«Она в шоке» сказал Джеймс, выпуская шипящий воздух из манжеты.
Глаза у Селесты расширились еще больше. Она возвратилась мыслями к интернской стажировке, когда все вокруг стремились спасти жертву с огнестрельным ранением: врачи, медсестры, рентгенологи, хирурги, все работали для того, чтобы остановить внутреннее кровотечение. Но здесь, в Сомали, посреди войны, в этом лагере она теперь единственный врач.
Джеймс схватил Селесту за руку. «Она потеряла сознание», сказал он, начиная паниковать. «Мы не можем стабилизировать ее здесь!» Он поспешно встал, когда машина скорой помощи неслась прямо к ним. «Она приняла на себя удар K6. Нам необходимо убрать ее отсюда как можно скорее».
Встав, Селеста замолчала, когда желчь наполнила ее рот. Она сплюнула. Дождь продолжал стекать по ее сжатым в кулаки рукам. Слова Джеймса сказали то, что она не хотела слышать, K6 означало, что Фелиция попала в смертельную зону поражения.
Глава 2
Открыв дверь, Мэгги вскрикнула от неожиданности, когда ветка какого-то растения ударила ее по лицу. Задыхаясь, она отступила на шаг и отпустила дверную ручку. «Джош, какого дьявола тут у вас твориться?»
«А на что по-твоему это похоже?» раздался из-за огромного горшка глухой голос Джоша. «Лучше возьмись за основание и помоги мне его внести в дом».
Мэгги приоткрыла дверь и схватилась за низ горшка. «Божечка ты мой», воскликнула она, борясь с дверью. «Эми что думает, мы живем в городском парке» Она двинулась чуть назад. «Ей что же никто не говорил, что такие вещи предназначены для улицы?!»
«Это в новый дом», Джош ответил, следуя за ней через дверь.
«Почему ты не пошел по заднему двору»?
«Мне еще нужны мои руки. И ноги тоже…».
Они прошли по коридору и оказались на заднем дворе.
«Это начинает походить на чертов сафари-парк», ворчала Мэгги, опуская горшок. «Иисусе, Джош, ты не должен были позволять ей оставлять Шотландию. В холодном климате растет гораздо меньше растений».
«Но, все же она здесь, Мэгги», ответил он, раздвигая листву, что найти ее. «Я надеялся, что ты приедешь во Флориду и будешь сдерживать под контролем ее страсть к разведению растений».
Мэгги рассмеялась. «Даже я, не могу повлиять на нее, когда речь заходит об этом. Ей нужно было изучать садовое искусство, а не эту кровавую архитектуру». Она выпрямилась. «Я думала, вы двое собирались на барбекю к Ирэн»?
«Ну да», ответил вставая и потягиваясь Джош. «Ты же знаешь, что у Эми синдром ранней пташки. Она хочет поскорее перевезти все эти вещи в новый дом», зевая закончил он - «Это у нее от матери».
«Будем надеяться, что это единственная вещь, которую она взяла от Ирэн», ответила Мэгги, сузив глаза.
Джош рассмеялся, потом покачал головой. «Это еще одна причина, которую ты можешь обратить против Эминой мамы».
«Я вовсе не шучу», ответила Мэгги, входя на кухню.
«Привет», подняла голову Эми, оторвавшись от расставления горшков по поверхности пола.
«Привет-привет, Конфетка*». Отвечала Мэгги. «Ты знаешь, который час?» спросила она, поглядывая на часы и посмеиваясь. «Тебе что никто не сказал, что выходные дни специально созданы для провождения их в кровати и для грандиозного секса?»
____
* Дословно Jellybean – желейная конфетка, типа Фруктис

Эми улыбнулась своей кузине. Будучи ростом пяти футов семи дюймов**, Эми и сама была немаленькая, но шестифутовая*** Мэгги с короткой огненной копной рыжих волос, и самыми удивительными зелеными глазами легко возвышалась над нею, особенно когда надевала свои байкерские ботинки.
___
** 5 футов 7 дюймов – около 170 см
*** 6 футов – около 183 см

«У меня серьезная мотивация, чтобы подняться с постели, Мэгги», ответила ей Эми, «Поскольку через два месяца я выхожу замуж и переезжаю в другой дом», усмехнулась «Обычно, когда эти вещи сталкиваются, находится масса срочных дел».
Мэгги пожала плечами и открыла холодильник.
Эми проводила глазами свою кузину. «Так в постели говоришь»?
«Ммхммм…», неуверенно протянула Мэгги. «Да». Вытащив пару закусок, она закрыла холодильник, посмотрела на Эми, и спросила с немного глупым видом: «Как ты узнала?»
Эми улыбнулась. «Для начала, у тебя прическа «я упала с сеновала», да хотя бы».
«Ааа», улыбнулась Мэгги, рукой проводя по растрепанным волосам.
Эми посмотрел на свою сестру и подумала, что не смотря на все старания последней выглядеть как мальчишка-сорванец, ничто не могло скрыть ее потрясающей красоты.
«Ну пока», Джош на прощанье легко поцеловал Эми, посмотревшую на него с удивлением. «А куда ты?» спросила она, когда он подошел к двери в кухню.
«Я собираюсь встретиться с сестрой»
«А барбекю?» спросила Эми.
«Ничего страшного, милая», опираясь о дверной косяк сказал Джош. «Я собирался только увидеться с Селестой, она остановилась у Алекса. Мы будем на барбекю к трем, обещаю».
Эми улыбнулась ему. «Хорошо».
«Увидимся Мэгги», уходя крикнул Джош.
«Пока-пока, Джошик», откликнулась Мэгги ему вслед. Она посмотрела на Эми. «Я и не знала что его сестра здесь?
Эми кивнула. «Она прилетела пару дней назад».
Вытащив пакет яблочного сока из холодильника, Мэгги наполнила два стакана.
«Спасибо», поблагодарила Эми, взяв стакан. «Ты же придешь сегодня?»
Мэгги пожала плечами. «Может быть».
«Никаких, может быть, Мэгги. Мы согласились».
Мэгги поморщилась.
«Ох, ну же Мэгги», сказала Эми, прикладывая холодный стакан ко лбу. «Не оставляй меня на растерзание. Не сегодня».
«Это же твоя мать», отвечала Мэгги, прислоняясь к стойке для завтраков. «Она все время во все вмешивается».
«Мэгги», Эми поставила свой стакан, «Она не вмешивается. Она только хочет, чтобы все прошло гладко. И сегодня, она хочет собрать всех вместе, чтобы обсудить свадьбу».
Мэгги нахмурилась.
Игнорируя несчастное лицо кузины, Эми закатила глаза.
«Она перешла все границы», сказал Мэгги перед тем как одним махом осушила три четверти стакана.
Эми попыталась сменить тему. «Ты нужна мне там».
Мэгги вздохнула. «Как успехи дома?» спросила она, ловко уходя от разговора.
Эми подняла брови. «Ты какую версию хочешь – короткую или длинную?
Мэгги чуть усмехнулась. «Первую пожалуйста».
«Великолепно».
«Да что вы говорите?», усмехаялась уже в полный рот Мэгги. «Прошло всего шесть месяцев с момента переезда. Скоро ты свяжешь себя узами брака, и все о чем ты можешь думать так это о кирпичах и бетоне». Мэгги посмотрела на Эми. «Похоже ты больше воодушевлена строительством этого дома и своей работой в этой маленькой архитектурной фирме, чем предстоящей свадьбой?»
Эми пожала плечами и улыбнулась.
Мэгги потрясла головой, «Невероятно!». «Ты знаешь», сказала она, «Я думаю, Ирэн расстроена, что я еще не решила что надеть для твоего сопровождения в качестве подружки невесты».
«Ничего удивительного», ответила посмеиваясь Эми, «Ты продолжаешь настаивать на этой сумасшедшей одежде».
«Эй, нет ничего плохого в костюме Элвиса», возмущенно вопила Мэгги. «Я все время твержу вам, что проблема не в одежде, а в месте». Она подмигнула. «Если бы вы приняли мое первое предложение обвенчаться в Вегасе, мой наряд выглядел бы идеально».
«Да уж», ответила, широко открывая глаза Эми. «И Бог знает, что за платье вы бы выбрали для меня».
Мэгги пошевелила бровями. «Что-нибудь определенно запрещенное и сексуальное!».
Эми попыталась спрятать усмешку. «Как же ты собираешься справиться с ее сопротивлением?»
«Это все вина Ирэн», отвечала Мэгги, внезапно сникая лицом. «Она не рада, что я помогаю вам ребята. И она очень, очень недовольна тем, что я не буду носить это дурацкое платье».
«Тебя же только просили надеть такое же платье, как у Кейтлин с Рози».
Мэгги оперлась на кухонный стол. «Шутить изволите?» Она посмотрела на Эми, проводя рукой по своим огненно-рыжим волосам. «Ты вообще видела эти платья?»
Эми кивнула.
«Эми, они подходят для твоих крошек сестер. Когда ты ребенок, это даже приемлемо, что ты выглядишь как чертовая фея, подвешенная к рождественской ели!».
«Ну же милая, эти платья они такие славные», упрашивала Эми, «Признайся у тебя просто фобия из-за того, что на тебя пытаются надеть платье». Она затаила дыхание. «Пожалуйста, Мэгги. Только на один день».
Мэгги пожала плечами. «Мы поговорим о свадьбе позже».
«Почему?» спросила Эми.
«Мне нужно принять душ и составить список дел на сегодня», отвечала Мэгги, двигаясь в сторону двери.
Выдыхая с облегчением, Эми улыбнулась. «Я рада, что ты здесь».
Мэгги остановилась в дверях кухни. «Кто последний соберется, будет готовить ужин целую неделю», усмехаясь, заявила она Эми, прежде чем убежать.
«Эй», крикнула ей вслед Эми. «Только не воображай, что в этот раз это буду я!»
Глава 3
- Эми, - позвал Джош, стоя на краю бассейна, - Поплавай с нами.
- Не сейчас, приду через пару минут, - ответила ему Эми, смеясь, когда ее сводные сестры Кейтлин и Рози подбежали к Джошу и повисли на его руках.
- Джош!, взволнованно звала Кейтлин, подпрыгивая, - Поиграешь с нами?
Тот, бросив Эми короткий взгляд, приподняв бровь, заявил последней, - Смотри. Я же говорил тебе, что неотразим для женщин. - Он подхватил радостную Кейтлин. - Особенно для шестилетних девочек!
- Банзай! – крикнул Джош, прыгая вместе с Кейтлин в бассейн.
Четырехлетняя Рози завизжала от восторга, прыгая вслед за ними.
Улыбаясь, Эми смотрела на их игры.
- Эми?, позвала ее Мэгги.
Оглянувшись, Эми увидела лежавшую в шезлонге Мэгги. Подойдя к ней, она легла на стоявший рядом, и потянулась расслабляясь.
Проходившая мимо Ирэн поймала взгляд Эми и коротко улыбнулась ей.
Как только мать Эми узнала о свадьбе, она приняла на себя все обязанности родителей невесты, но эта новоявленная преданность носила в себе ноту иронии. Уже много лет как Эми не была близка со своей матерью, будучи чужими друг другу. Десять лет назад, Ирэн развелась с отцом и переехала в Сарасоту со своим новым мужем Брюсом. Живя в Шотландии, Эми не общалась с нею долгие годы. Капризная судьба свела их вместе сейчас.
- Ты же знаешь, я только шутила по поводу своего наряда,- сказала Мэгги, передавая блондинке пиво – Твой папа здорово повеселился бы, надень я костюм Элвиса.
Эми задохнулась от неожиданности, кратко прикрыв потемневшие глаза. Ее отец умер в прошлом году от аневризмы. Не смотря на то, что она очень любила Мэгги, ей все еще было слишком тяжело говорить об этом.
Открыв глаза, Эми посмотрела на свою сестру. Та склонив в печали голову, прошептала слова сожаления.
Эми улыбнулась, пожав плечами. – Что до тебя Мэгги, это будет твой долбанный выбор, что ты наденешь. Надеюсь, что-нибудь достаточное для прикрытия твоих изгибов. – Она отхлебнула глоток. – Мне только нужно чтобы ты серьезнее подошла к делу.
Глаза Мэгги опустились, рассматривая надорванную пивную этикетку, она немного обиженно нахмурилась.
- Ты же знаешь, я не хотела чтобы Ирэн занималась организацией свадьбы. Она превратила ее в слишком грандиозное событие, а траур еще не окончился, – она со злостью оторвала этикетку, – Полностью игнорируя то, что вы оба хотели скромную церемонию.
- Послушай, она же старается как лучше, - отвечала ей Эми, - Мы очень мало с ней общались на протяжении очень многих лет. Мне уже 24. Она прошла мимо большей части моей жизни, и ты знаешь это лучше чем кто-либо.
- Я знаю, прервала ее Мэгги, - что у вас есть множество неразрешенных вопросов, - она извиняющее улыбнулась, - И я знаю, что совсем не помогаю тебе в этом.
- Это ее способ наверстать упущенное время. Я разбила бы ей сердце, забрав из ее рук эти свадебные дела. – она бросила предупреждающий взгляд на свою сестру. – И я не хочу, чтобы ты сообщала ей об этом. – ее лоб заморщинился. – Мне повезло, что она занимается всем этим. У меня слишком много других дел с моей работой и домой, - она попыталась надавить на Мэгги, но ее голос выдавал истинную привязанность между девушками - И ты мне совсем не помогаешь!
- Терпеть не могу того фанатизма, что окружает свадьбы, - воскликнула Мэгги, отпив глоток пива. – Я думаю, это замечательно, что она занимается организацией, - затем вытерла губы тыльной стороной ладони, - И это просто отлично, что она предложила договориться об этих «свадебных штучках», поскольку вы с Джошем слишком заняты. Она покосилась на Ирэн, - Но она зашла слишком далеко, перейдя все границы.
- Я тоже не выношу свадебную лихорадку, но это только на один день, - отвечала ей Эми. – И ты мне нужна, чтобы ограждать от чрезмерной суеты.
Эми потягивала пиво, понимая, что ей нет нужды беспокоиться, потому что несмотря на все слова Мэгги, та никогда бы не оставила ее.
- Во всяком случае,- сказала она – Я не хочу больше говорить о свадьбе. Просто пообещай мне, что ты будешь решать эти вопросы совместно с Ирэн, - она посмотрела на сестру. – Хорошо?
Мэгги кивнула ей, - Хорошо. Я попытаюсь.
Она пожала плечами, разводя руками, - Но ей придется пойти мне навстречу, - бросила на Эми предупреждающий взгляд. – И не важно, что там говорит Ирэн, платье я не надену, - провела ладонью по своим коротким рыжим волосам, – Я не носила платья со школы, и даже тогда с трудом можно было заставить меня влезть в одно из них.
Глотнув пива, Эми покрутила его во рту, затем проглотила, – Помни, что это только на один день.
Мэгги кивнула, посмотрев на Ирэн, - Я все еще думаю, что это несколько странно, что ты в итоге поселилась рядом со своей матерью, - отхлебнула пива – Шансы для этого были так малы?!
- Мэгги, шансы на это сразу резко подскочили, как только моя собственная мать дала Джошу мой номер.
- Да, как я уже говорила, усмехнулась Мэгги, - Она все время вмешивается.
Эми закатила глаза.
- В любом случае, сказала Мэгги.- «То, что я ношу не имеет значения. Важно лишь, чтоб в этот день невеста выглядела прекрасно. Она улыбнулась - И ты, моя прекрасная младшая сестренка, будешь просто великолепна, ты будешь даже красивее чем сейчас. Ты знаешь это?"
- Ох, иди ты, Мэгги Форсайт, - отвечала ей Мэгги, - Сладкие речи никогда не сотворят дел, прорычала она игриво. – Тебе все же придется разобраться с Ирэн.
- Хорошо, может я и говорю слишком сладкие слова, отвечала ей Мэгги, схватив ее в объятия – Но смотрю на тебя и говорю: Ты - горячая штучка.
Эми улыбнулась, поднимая в удивлении бровь.
- Честно!, отвечала ей Мэгги, качая головой, - Как ты думаешь, почему Джош так хочет жениться на тебе?
Прежде чем продолжить, Мэгги взяла Эми за руку, ее глаза искрились юмором – Смотри, я знаю, что вы жили некоторое время вместе, но не говори мне, что он привязался к тебе только из-за твоей личности, или не дай Бог, - мозгов!
- А из-за чего же еще? - кивнула поддразнивая Эми.
- Чего еще?! – восклицала Мэгги, - Ты же как конфетка, милая! – оттянув ее солнечные очки ниже по носу – Как ты назовешь блондинку с половиной мозга?
Играючи, скосив глаза, Эми ей пролепетала: «Ох, и не знаю даже?».
- Одаренная!, отвечала ей Мэгги, подмигнув, поддевая темные очки.
Эми рассмеялась.
- Не заблуждайся, -продолжала Мэгги, - Твой ум является последней вещью, которую он в тебе желает. Нетушки. Он стремиться привязать тебя к себе, потому что у тебя есть кое-что такое, чего он жаждет. - Она сложила свои руки на груди. – И поверь мне, детка, он женится на тебе только потому, что хочет иметь эти твои бесценные активы только в своей безраздельной собственности.
Эми улыбнулась.
Мэгги посмотрела на нее, - У тебя – реально обжигающая взгляд и чувства пара сисек. И мальчик Джоши хочет быть единственным, кто знает насколько тверды и горячи они там.
- Мэгги, перестань!, смеялась Эми.
Указывая на нее пальцем Мэгги отвечала, - Если бы у меня была такая грудь, я бы отправила ее фотографии во все мужские журналы!
Эми шокировано покачала головой.
Мэгги бросила взгляд от Эми к Селесте, - Если и говорить о больших сиськах, то она нечто экстраординарное, не так ли?
Эми посмотрела в сторону, куда указывала Мэгги, увидев, как Селеста присоединяется в бассейне к Джошу и детям. Она кивнула головой.
- Ты же встречалась с нею в ее прошлый приезд в Глазго? – спросила рыжеволосая девушка.
- Да, - отвечала ей Эми, продолжая рассматривать Селесту.
Прищурив глаза, Мэгги шепотом продолжала: «Аа, насколько я помню это было прошлым летом?».
- Единственный ее визит, чтобы увидеть Джоша после окончания его учебы, - отвечала Эми.
- Я должно быть была в походе?
Эми кивнула. Мэгги была отъявленной туристкой.
- Да я сейчас вспомнила, - сказала Мээги, открывая еще пива. –Вас двоих нельзя оставлять наедине. Наверняка был какой-нибудь скандал в аэропорту, не так ли?
- Вряд ли это можно назвать скандалом, - сказала ей Эми, нахмуривая брови. –Мы даже не познакомились как следует, и прежде чем ты спросишь, - подняв вверх руку продолжила она. – Я постараюсь приложить все усилия, чтобы подружиться с нею на этот раз.
Бросив очередной взгляд на Селесту, Эми вспоминала их первую встречу. Они с Джошем встречались уже примерно год. И Эми адски нервничала, предвкушая встречу с близнецом своего парня. В тот момент единственное, что она знала о Селесте, было то, что она состояла в корпусе Врачей без границ, жила в Париже, и почти всегда шла на уступки своему брату.
Глаза Эми сузились, вспоминая те несколько дней, проведенные в компании Селесты.
Как уже говорилось, Эми перенервничала перед встречей с Селестой. Стоя в аэропорту, она зачаровано смотрела, как Джош обнимает своего двойника, правда в женском обличии. Такие же темные блестящие волосы, длиной чуть ниже плеч. Она была на несколько дюймов ниже своего шестифутового брата, с двумя яркими и светящимися от радости каре-зелеными глазами, улыбаясь во весь рот, пока ее целовал Джош.
Осмотрев Селесту, Эми отметила сильный подбородок, высокие скулы и небольшой, но заметный шрам, бегущий от угла правого глаза к краю щеки. Она не замечала его на семейных фотографиях, но в реальности казалось, что этот шрам только добавляет ей шарма.
Отпустив сестру из объятий, Джош обратился к Эми для представления.
Поведя плечами, Эми шумно выдохнула, видя как на лице Селесты промелькнуло удивление.
- Привет!, - приветствовала ее Эми, протягивая руку.
Селеста взяла ее за руку, и внимательно оглядела Эми. Хотя это выражение на ее лице и было мимолетным, было заметно, что она шокирована видом Эми. Сильно покраснев, Эми поняла, что Селеста вероятно с трудом могла поверить, что это существо в лохмотьях и синяках, стоящее перед нею – невеста ее брата.
Эми, изучая в местном университете архитектуру, только что завершила свой первый проект – перестройку фермы. Уже почти уехав, Эми на свою голову совершила фатальную ошибку, любуясь кобылой фермера. Тот заметив это, любезно предложил прокатиться на ней. Предупредив, что она не занималась верховой ездой с детства, она уселась в седло. Спустя некоторое время фермер вежливо заметил, что должно быть она прекратила кататься еще наверно в грудном возрасте.
Чувствуя себя так словно ее несколько раз избили, Эми по настойчивому совету фермера, проверилась в больнице. Хотя ее визит подтвердил, что ничего, кроме ее гордости серьезно не пострадало, она пообещала себе после перевязки медсестрой ее колена и вправления хирургом носа, что ничего кроме фронтальной лоботомии* не заставит ее снова сесть в седло.
______
* Фронтальная лоботомия – нейрохирургическая операция, заключающаяся в разрезании тканей, соединяющих лобные доли мозга с его остальной частью. Следствием такого вмешательства является исключение влияния лобных долей мозга на остальные структуры центральной нервной системы. В 1940-1950гг. достаточно применялась для лечения психических заболеваний (напр. шизофрении)

Только на следующее утро, рассматривая себя в зеркале, Эми увидела все последствия злой выходки маленькой кобылки. Открыв рот, Эми разглядывала свое разукрашенное разбитое лицо, с огромными черными синяками под глазами, массивную толстую губу и сильно раздувшийся нос, размером с небольшую страну.
И стоя перед Селестой в аэропорту, Эми попыталась предстать перед брюнеткой с ее самой очаровательной улыбкой, однако опухоль сделала ее несколько кривой. Она произнесла с уверенностью, которой на самом деле у нее не было: «Приятно познакомиться…»
- Эй сестренка, прости, но к сожалению мы уже опаздываем, прервал ее Джош.
Глядя на Джоша, у Эми было стойкое желание стукнуть того за то, что он уговорил ее приехать. Они опоздали потому, что еще час назад она была в постели, отказываясь вылезать из-под одеяла. В конце концов Джош убедил ее прийти, пояснив что его сестра все-таки врач-травматолог, и ей будет наплевать на несколько синяков.
Парень был неправ, промелькнуло в мыслях Эми, когда Селеста рассматривала огромные фиолетового цвета отеки вокруг ее глаз.
Селеста медленно выпустила руку Эми, – Никаких проблем, Джош.
Бессознательно Эми потеребила подол своей свободного покроя рубашки, покрытый краской. Хотя она и изучала архитектуру, ее подлинной страстью была живопись. Погруженная в мысли о состоянии своего лица, она совсем позабыла о своем наряде, поэтому опаздывая, поспешно набросила на себя первое, подвернувшееся под руку. И сейчас смутившись, насколько потрепанной и несуразной она должна была показаться, попыталась свести полотно ткани вместе.
- Надеюсь ты запомнила номер грузовика, который тебя сбил? – вдруг спросила ее Селеста.
Чувствуя себя крайне неуверенно, Эми уверившись, что этот комментарий нес в себе больше издевки, чем сочувствия, нахмурилась.
Джош рассмеялся, подмигнув Эми.
Не осознавая, Эми начала объяснять: «Я…»
- Я так скучал по тебе, Селеста, снова прервал ее Джош, сияя улыбкой.
Эми зажмурилась на мгновение, борясь с отчаянным желанием врезать ему промеж глаз. Казалось он совершенно забыл о неловкости ситуации, и о том, насколько плохо она выглядела.
- Я тоже скучала по тебе, - отвечала ему Селеста, улыбаясь.
Обняв ее снова, Джош шептал, – Не могу поверить, что ты здесь! – он схватил ее за печи и посмотрел на нее. – Я имею ввиду, мы могли бы видеться чаще, хотя ты и живешь в Париже, а я получал степень здесь. Я думаю, мы должны проводить больше времени вместе! – он покачал головой, отпуская ее, - Но всякий раз как я пытаюсь повидаться с тобой, ты отправляешься в свои миссии, то в Нигерию на вакцинацию, то в Гонудрас, то в Никарагуа, продолжал он, загибая пальцы на руке.- Ураган в Гватемале. – он снова покачал головой – Куда ты теперь?
- Сомали.
- Надолго?, спросил ее Джош.
- Я не знаю, отвечала ему Селеста, - Смотря как долго я буду нужна там.
Он усмехнулся, целуя ее в щеку, - Хотя какое это имеет значение? Ты здесь, и вся целиком!
Селеста криво улыбнулась, - Ну да, какая-то часть меня здесь, - она нахмурилась, - Похоже, что мой багаж может улететь куда-нибудь еще, пока мы ту говорим.
Невысокая маленькая женщина, в униформе авиакомпании, подошла к ним, - Мисс Камерон, у нас для вас не слишком хорошая новость, сказала она, бросая взгляд на часы, - Ваш багаж должен прибыть в Лондон в ближайшие часы.
Ее сотовый зазвонил, и она даже не извинившись, отправилась отвечать на звонок. Низкий рык отчаяния вырвался изо рта Селесты. «Как черт возьми, такое возможно, Джош! – сказала она, - Мне все равно что будет дальше с моим багажом, она холодно посмотрела на служащую компании. – У меня заняло более 36 часов, чтобы добраться сюда. С меня хватит. – И решительно добавила, - Мне нужно убраться отсюда к чертям собачим как можно скорее».
Вздрогнув, Эми смотрела, как Селеста повернувшись, уходит. Она моргнула несколько раз, когда Джош обратился к служащей: «Эми, ты не могла бы оставить ей мои контактные телефоны?»
Удивлено смотря вслед Селесте, не в силах поверить, что Джош оставит все как есть, после всего что та сказала и сделала, Эми скрестила руки на груди и постучала ногой, –Ты должно быть шутишь!, - она посмотрела на него, указывая в направлении уходящей Селесты, – Я знаю, что ей предстоит долгая дорога, но нельзя же спускать ей с рук этот комментарий насчет грузовика?! – вопрошала его Эми, - Она же должна проявлять заботу и внимание в силу своей профессии, ради Христа?»
- Дорогая, пожалуйста, можем мы разобраться с этим позже?, - Джош положил руки на предплечья Эми, скользя по ним вниз, следя за тем, как исчезает из виду его сестра. – Послушай, сказал он нахмурившись, – Очевидно твои раны не так уж и серьезны, поскольку ты все еще здесь. Она бы сразу отправила бы тебя в больницу, если бы это было не так.
Эми смутилась и опустила глаза.
- Селеста становится капризной и нервной, когда так устает, - он успокоился и улыбнулся ей, объясняя поведение сестры.
- Я отведу ее в машину, встретимся у входа через несколько минут, ладно? – предложил Джош.
Прежде чем она успела ответить, его уже не было.
Дымясь от злости, Эми прокляла их обоих, когда представитель авиакомпании подошла к ней.

0

2

Глава 4

Мэгги подтолкнула Эми бедром. – Ты что, оглохла, что ли?
Возвращаясь к действительности, Эми моргнула несколько раз. – Что такое?
- Я только сказала, что сестра Джоша на нас смотрела, разве нет? – Отвечала ей Мэгги, смотря на говорившую со своим братом девушку.
- А ты заинтересована? – удивившись, шутливо спросила ее Эми.
Мэгги хихикнула. – Нахалка! – Она потерла свой живот. – Ты же знаешь, что мой рацион целиком и полностью состоит из мужчин.
- Иногда… - поддразнила ее блондинка, – Очень интересно…
- Что ты имеешь в виду ? – Спросила ее Мэгги, отодвигая наверх солнечные очки.
«О да, она захватила наживку!» пронеслось в голове у Эми. – Ну иногда, знаешь, этот твой взгляд… - намеренно понизив голос, отвечала она.
- Ох, детка!, Ты должно быть шутишь?! То что, у меня несколько андрогинный* вид, еще не означает, что я заглядываюсь на девочек.
____
* Андрогинный – бесполый.

Эми стараясь не рассмеяться, продолжала поддразнивать. – Но ты же получаешь предложения?
Мэгги усмехнулась, - Ну да, хорошо. У меня рост в шесть футов, кожаные шмотки, мотоцикл – ну кто бы не захотел меня?
Эми рассмеялась.
Мэгги отрицательно покачала головой. - Женщины не делают этого для меня, все же. – Она отхлебнула пива, – Можешь себе представить все эмоциональные последствия – закатила глаза, - Славный Боже, с парнями гораздо проще. Им легко понравиться, еда, футбол и траханье – все что им надо. – следя за Эми немного зло заметила она. – И можно что-нибудь сделать с их мозгами, когда они становятся меньше наших.
Эми улыбнулась.
- Хвала Богам, - сказала Мэгги, - Я не предпочитаю женщин. Для меня достаточно уже просто иметь подруг среди девушек.
Эми взглянула на рыжую. – Как так?
Мэгги подняла вверх два пальца. – Две женщины – это два ПМС. Уж если я становлюсь ужасно капризной, то представь себе, удвоение этого. Это было бы для меня, детка, сродни тюремному заключению.
- Но ты же живешь со мной, - иронично протянула Эми.
- Ты не в счет, мы - семья.
Эми покачала головой на ее логику.
- Не пойми меня превратно, - сказала Мэгги, - Мне нравится смотреть на них. Кто бы отказался, особенно на такую как эта?! – указала она на Селесту. – Но не беспокойся, - сказала она, когда Эми нахмурилась, - Я как в витрине магазина. Никакого раздражения для меня. В моем списке она только конкурентка. – Переводя взгляд с Эми на Селесту и обратно. – Хотя, по моему, ты легко могла бы сделать ее.
- Мэгги, - покачала головой Эми, развлекаясь, - Давно была у окулиста?
- Это так несправедливо, - сказала Мэгги, посмотрев на свою грудь. – У вас двоих есть все! – она приподнялась и махнула рукой в сторону брюнетки. – Отличная грудь, плоский как стиральная доска живот, ноги, которым позавидовала бы Елена Троянская. – Она с укоризной посмотрела на Эми. – А что есть у меня? – всплеснула в воздухе руками. – Полное отсутствие сисек и рыжие волосы! – она тяжело вздохнула, резко плюхаясь обратно на шезлонг. – Я ничуть не удачливее трехногой собаки.
Улыбаясь, Эми отрицательно покачала головой. – Уж не знаю, какую параллельную вселенную ты посещала последнее время, - сказала она насмешливо. – Но мои данные тебе противоречат. –пошевелив бровями заявила блондинка. – И поверь мне, если бы чаще вытирала эти свои усы, жизнь была бы не так трудна.
Мэгги быстро коснулась своей верхней губой. - Что за усы, ты нахальная ведьма!
Эми подмигнула.
Мэгги зачерпнула немного льда из холодильника и швырнула его в Эми.
- Хой!, взяв в руку кусочек льда, приземлившийся ей на живот, Эми принялась посасывать его.
- Ладно. – признала Мэгги, после тщательного осмотра Селесты. – У тебя нет такого подтянутого живота, но ты все еще можешь ее сделать.
- Ну, достаточно Мэгги! – отвечала ей Эми, отпивая пива.
- Она действительно в отличной форме. – Мэгги смотрела на свою соседку. – Я теперь знаю к чему мне стремиться, хочу получить такой же пресс.
- Что с тобой случилась, когда мы переехали сюда? – спросила ее Эми. – Раньше тебе было наплевать, в какой форме находятся люди.
- Флорида случилась со мной, детка! – отвечала ее Мэгги. – Разве ты не заметила, что здесь все большое: большие яхты, большие дома, большие машины? Уровень сознания тела невероятный. Люди тратят огромное количество усилий, чтобы оказать правильное первое впечатление.
Эми насмешливо улыбнулась, сказав, - И это что оправдание, для поведения «эй смотрите все на меня двадцать четыре часа семь дней в неделю»?
Мэгги возразила, - Ты бы так не говорила, если бы после твоего переезда на твоей киске висела табличка «Свободна».
Эми чуть не подавилась глотком пива. – Я так не думаю, Мэгги! - Она вытерла рот. – Или я что-то пропустила в твоих действиях за последние несколько месяцев!
- Эми, я имею в виду то…, - озадаченно протянула Мэгги. – Та могла дать ей немного заработать.
Эми потягивала пиво и смотрела на свою кузину. – Мэгги, даже не начинай. - Она понизила голос. – Я и так как живая подушка для булавок, после всех этих примерок. Это не самые лучшие ощущения в твоей жизни, когда тебя в одном нижнем белье, толкают, поворачивают перед толпой незнакомых людей.
Мэгги села, похлопала Эми по ноге, игриво произнесла. – Ауумм. Наша остроумная детка находит, что все происходящее для нее слишком?
Глаза Эми сузились, но она ответила с юмором . – Только немножко, маленько, крохотно, пустячно, малюсенько, несколько так.
Мэгги засмеялась. – Так сильно, да?
- Так сильно.
- Послушай, я помню тебя тощим подростком, но с тех пор ты расцвела. Посмотри на себя сейчас. Ты абсолютно великолепна. Отличное тело, красивое лицо. - Мэгги протянула руку и коснулась кончика конского хвоста Эми. – Прекрасная натуральная блондинка.
Эми всем своим видом выразила недоверие, вытаскивая волосы из руки Мэгги.
- Что блондинки носят за своими ушами, чтобы стать более привлекательными ? – с ангельским видом спросила Мэгги.
Легко вступая в их с Рыжей шутки, Эми как бы чуть задумалась. – И не знаю даже?
- Свои щиколотки!
Эми рассмеялась, продолжая. - Почему рыжие надевают нижнее белье?
Мэгги улыбнулась, - Не знаю?
- Потому что делают при этом хорошие разогревающие упражнения для лодыжек.
Мэгги усмехнулась. - Почему блондинки ездят на BMW?
Глаза Эми несколько сузились. Они с Джошем только недавно купили себе BMW. Она осторожно спросила. - Почему?
- Потому что они способны запомнить его название!
Эми высунула язык, и лукаво отвечала, - Как мило. Твой нос шевелится, когда ты говоришь. Ну, продолжай.
Мэгги рассмеялась, надула губки, коснулась своего носа. – Ну это же ведь не я надоедливая маленькая ведьма? – подняв высоко брови и расширив глаза, жалобно спросила она - Может хватит, девочка?
Эми улыбнулась. – Продолжай, детка!
- Слушай. Ты прекрасна, знаешь ли, - искренне убеждала ее Мэгги. –Тонкая кость, удивительные большие голубые глаза, как у Бэмби. – Мэгги почесала голову. – Только его глаза, возможно, были карими. - Она отмахнулась. – Дело в том, что у тебя есть все, что надо, сестра, а ты даже и не знаешь этого!
- Сестра?! – рассмеялась Эми. - И где ты так быстро нахваталась этих жаргонных словечек?
Мэгги хихикнула. – Однажды в Риме.
Эми выпила немного пива.
Мэгги подмигнув, сказала ей. – Ох, ладно. Может, в следующей жизни, я вернусь, как блондинка и наверстаю все упущенные возможности.
Эми улыбнулась. Мэгги была сторонницей загробной жизни и на протяжении многих лет и везде старалась находить подтверждение своей теории.
- Что она здесь делает?
- Кто?
Мэгги посмотрела на Селесту. – Близняшка.
Эми подняла брови. – Аа, Селеста…– ответила, намеренно подчеркнув ее имя, - кажется у нее сейчас отпуск. – затем нахмурилась. – У меня такое впечатление, что ее последняя поездка была слишком тяжелой.
- А что случилось?
- Она работала в Сомали, и там что-то произошло.
Мэгги с надеждой посмотрела на нее.
Эми подняла руки. – Я не знаю подробностей. Джош иногда может говорить очень неопределенно.
- У нее действительно великолепное тело, - сказала Мэгги, подавая Эми еще бутылку пива.
Эми покачала головой, и подняла свою наполовину наполненную, которую держала в руке. – Раньше она была профессиональной спортсменкой.
Мэгги легла, вытянувшись в шезлонге. – Чем она занималась?
- Плаванием.
Мэгги вздохнула. – Наверно мне придется вернуться в Глазго в конце концов.
- Почему это?
- А ты как думаешь? – отвечала она, указывая на Селесту, - Скоро моя киска отсохнет и отвалится, если она будет продолжать составлять мне конкуренцию. - Она повернулась на бок, расширив глаза, прошептала. – А может, у меня не будет никакой конкуренции. Может ей нравятся девушки?
Эми брызгнула своим пивом. – Как это твоя единственная клетка мозга смогла додуматься до такого? - спрашивала она, вытирая пролитое.
- Хмм. Посмотрим, - отвечала Мэгги, поглядывая через плечо на Селесту. – Я не вижу на ней никаких колец. - Она посмотрела на Эми, затем постучала пальцем по своему подбородку. – И я никогда не слышала от Джоша или семьи, чтобы они упоминали о ее парнях. Может она гей?
- Она была замужем!
- Ну и что? - отвечала Мэгги, когда Эми сжала суставы ее пальцев на руке.- Сексуальность это как флюид, Эми.
- Возьмусь процитировать твои ранее сказанные слова – Девушки которая целиком и полностью поглощена мужчинами, значит флюид для всех, кроме тебя?
- Точно! - отвечала ей Мэгги, мерцая глазами. – Она могла бы быть лесбиянкой?
- Кем?
- Ну знаешь, такой гомосексуальной девушкой, - смешинки танцевали в ее глазах, - распространяющей любовные вибрации.
Эми усмехнулась, затем покачала головой. – Наверно могла бы, только если в ходит в новую породу лесбиянок. – она посмотрела на Селесту, сморщив нос. – Такую знаешь, гетеросексуальную породу.
Мэгги хихикнула. – Что говорит одна лесбиянка другой после секса?
Эми посмотрела на свою кузину. – И что?
- По правде, мы на вкус действительно как курочки**.
____
** Игра слов: Chicken – досл. перевод – курица, разг. знач. – молодая девушка.
Эми улыбнулась, затем покачала головой. – Злая ты!
Мэгги засмеялась. - Разве ты не поняла?
- Да поняла.
- Сколько нужно лесбиянок, чтобы сменить лампочку?
- О Мэгги, хватит уже!
- Так сколько?
Эми пожала плечами.
- Две, - ответила рыжая. – Одна, чтобы вкрутить лампочку, другая, чтобы написать об этом поэму.
Эми рассмеялась. – Ладно, уж. - Она понизила голос. – Достаточно уже с этими лесбийскими шуточками, а то кто-нибудь еще услышит нас.
- Она левша кстати.
Мэгги была хорошо известна своими энциклопедическим знаниями всякой чепухи, и зная, что вот-вот услышит очередную порцию статистической информации, Эми подняла брови. – И что с того?
Зеленые глаза Мэгги просветлели. – А ты знала, что праворукие люди живут в среднем на девять лет дольше чем левши.
Задаваясь вопросом, откуда Мэгги вытаскивала этот мусор, Эми покачала головой, - И?
Мэгги снисходительно улыбнулась, удовлетворенно вздыхая. – Теперь, я буду знать что у меня есть отличный шанс, если она будет препятствовать мне.
Покачав головой, Эми посмотрела на свою долговязую кузину. – Знаешь, иногда ты очень странная!
Внезапно меняя предмет разговора, Мэгги спросила – А мы все еще играем завтра в гольф с Джошем и Близняшкой?
Радуясь, что Мэгги решила не вываливать на нее ушат сведений о левшах, Эми кивнула. Сев, она посмотрела на Селесту. – Да, завтра прямо с утра.
- Что ж, если я не могу побить ее с парнями, может я смогу побить ее в гольф.
- Надеюсь, ты говоришь образно? - спросила ее Эми.
- Все может быть. – шутливо отвечала ей Мэгги, затем зевнула. – Думаю, мне надо немного отдохнуть. – она закрыла глаза. – Черт меня дери. Разбуди меня через час, пожалуйста.
- Лады, отвечала Эми.
Слушая как выравнивается дыхание Мэгги, Эми проследила глазами за Селестой, думая о том, что Мэгги абсолютно права – она была потрясающее красива.
Эми зажала зубами нижнюю губу, когда Селеста неожиданно повернула голову и посмотрела прямо на нее. "Дерьмо", прошептала она.
Неистово покраснев, Эми быстро легла. Прижав ладони к глазам, она смущено простонала, от того, что ее поймали на открытом подглядывании.

Глава 5

- Как жаль, что я не вспомнила про шляпу. – Воскликнула Эми, когда ветер в очередной раз бросил волосы ей в лицо. – Думаю, что уже и позавтракала, и пообедала, и поужинала своими волосами. – она вытащила их изо рта, глубоко вздохнула, огляделась вокруг и улыбнулась. – Но оно того стоит. Какое прекрасное утро.
- Паршиво, что Джошу пришлось отправиться на работу сегодня утром, - вырвалось у Мэгги, опускавшей сумку для гольфа возле ног.
- Знаю, - отвечала ей Эми, - Его босс позвонил и вызвал Джоша для подготовки финансового отчета, и бедному мальчику пришлось поехать и корпеть над таблицами.
- Что ж ему же хуже.
Эми кивнула. После переезда в Сарасоту работа Джоша начала серьезно посягать на их личную жизнь.
- А знаешь, мы ведь ни разу не играли в гольф после переезда?
- Знаю. – отвечала Эми.
- А знаешь, почему?
Эми покачала головой.
- Мужчины. – пошептала поддразнивая Мэгги, - Ты уделяешь им слишком много времени. Ну по крайней мере одному.
- Я?! – громко отвечала Эми. Вспоминая, что Мэгги почти ни одной ночи не оставалась одна с момента переезда. – Чья бы корова мычала?!
- Тшшш.- тихо сказала Мэгги. – Очередь Селесты делать удар.
Осознав уловки Мэгги, Эми вдруг покраснела. Она посмотрела на Селесту и виновато улыбнулась. Мэгги была отличным гольфистом с низким гандикапом*, а поскольку у Эми был почти такой же гандикап, они часто дразнились. Это был обычным делом - подкалывать друг друга, чтобы получить преимущество.
____
* Гандикап – отрыв в количество ударов по лункам. В гольфе чем меньше тем лучше.

Селеста бросила через плечо улыбку для Эми, готовясь сделать удар.
- У нее улыбка прямо как у серийного убийцы.
Эми кивнула, наблюдая как Селеста ударила клюшкой.
- Хороша. – сказала Мэгги, наблюдая движение мяча прямо в фэйрвэй**. – Ты точно помнишь, как Джош говорил, что она некоторое время не играла?
____
** В гольфе розыгрыш лунки начинается с того, что сначала мяч с идентификационной меткой игрока устанавливается на стартовую площадку (площадка «ти»). В идеале гольфист, как правило, должен первым ударом попасть на основную площадку (фэйрвэй), провести мяч по нему несколькими ударами (в зависимости от вида площадки) и попасть на грин — площадку с идеальной травой, по которой мяч без помех катится в лунку.

- Я не знаю, - отвечала Эми, пожимая плечами, - Ты спрашивала его.
- Хмм. Я ожидала, что победа будет легкой, - прошептала она. – Я поспорила с Джошем на сто баксов, что побью ее.
- Чтож вот тебе и ответ. – с усмешкой отвечала ей Эми. – Джош ни за что положил бы тебе такой подарок прямо в руки.
Мэгги впилась взглядом в Эми.
Не желая упускать удобный случай, Эми шепнула. – Так у тебя тут что-то на лбу.
Мэгги сняла кепку и подошла ближе. – Что там такое?
Смочив большой палец, Эми наклонилась, - Прямо здесь,- бормоча, терла она лоб Мэгги.
- Что ты там стираешь? – спросила Мэгги, широко открыв глаза.
- Я стираю слово «Дура», которое так вошло в твой череп, что и не сотрешь уже.
Отступая назад, Мэгги зарычала. –Убегай пока не поздно, знаешь ли.
Рыжая схватилась за сумку, вытащила ее из кади и зашагала прочь.
Удивленная Эми, наблюдала как сомневающаяся Мэгги, несколько раз качнула клюшку прежде чем продолжить игру. Она улыбнулась Селесте, когда та подошла и встала рядом с ней. С момента возращения Селесты домой, Эми не так уж много времени проводила с ней. Если быть честной, она не так и сильно старалась быть в ее компании.
Селеста стояла рядом с Эми, не говоря ни слова.
Ощущая неловкость, Эми смотрела как Мэгги готовится к удару, тайно бросив взгляд на брюнетку. Стоя на грине, она вспоминала свой разговор с младшей сестрой Джоша Софи на вчерашнем барбекю.
<Вечерело. Эми наблюдала, как Джош и Селеста доигрывали заключительный сет в их теннисном поединке. Она посмотрела на кузину. Мэгги и Софи пили пиво целый день, и теперь, Мэгги лежала на шезлонге, похрапывая. Эми улыбнулась, когда Софи шагнула к ней. Не в первый раз отмечая, что кожа Софи была слишком бледна, чтобы жить в условиях жаркого климата. Джош упоминал, что его сестренке не нравится слишком много солнца.
Софи чуть подвинула с кушетки Эми, - Не хочешь немного моего пива? – спросила она, махнув бутылкой.
Эми покачала головой и подняла кружку с чаем. – Нет, спасибо. - Она оглядела Софи, отмечая ее облик инженю***, маленький рост, короткие темные волосы и глубокие карие глаза. Она была очень миленькой. Сперва, Эми находила, что Софи взяла на себя тяжелую работу, развлекая Мэгги, но поскольку они действительно поладили, теперь ей даже понравилась причудливая странность Софи.
____
*** ИНЖЕНЮ (франц. – ingénu, -e – наивный, простодушный, простосердечный), сценическое амплуа, исполнительница ролей юных девушек с чертами наивности, простодушия и искренности.
Амплуа инженю соответствовали определенные физические данные и манера исполнения: небольшой рост, отсутствие полноты, «серебристый голос», сдержанность в проявлении чувств, особая манера декламации и т.п.

- Как продвигается твоя книга? – спросила ее Эми. Софи как раз занималась публикацией своей первой книги. Эми читала ее, и хотя она оценила писательское мастерство девушки, ужасы не были ее любимым жанром.
Попытавшись подогнуть ноги под низким шезлонгом, Софи слишком подалась вперед. Эми едва успеха перехватить ее и выровнять, прежде чем она упала.
- Да, нормально. – отвечала ей Софи. Наклоняясь ближе, она быстро и немного невнятно произнесла – А ты в курсе, что Селеста была замужем?
Задаваясь вопросом резкой смене разговора, Эми несколько раз недоуменно моргнула. – Да.
- И что замужем она была всего один год?
Эми ей кивнула, понимая, что их с Мэгги поймали на сплетнях. – Я не так уж и много о ней знаю, если честно.
- Аа. – сказала Софи, махнув пальцем в направлении Селесты. – Ну, последние два года она работала в Врачах без границ, и в 29 лет стала самым молодым доктором в этой области.
Эми уловила нотки гордости за сестру в голосе Софи. «К счастью, я и так это знаю», подумала она.
Затем Софи махнула рукой. – Она с ним больше не общается.
- С кем?
Софи вдруг икнула – С Ником.
- О! – Эми осторожно глянула на часы, спрашивая себя насколько может затянуться этот разговор, прикидывая шансы удрать.
- А знаешь, что я была главной поклонницей Ника?
Заинтригованная, Эми подняла брови. – Нет?!
- На самом деле, - невнятно продолжала Софи. – Я бы даже сказала, что была влюблена в него. – она сглотнула. –Ох, ты бы видела его Эми. – закатила глаза. – Он …, ну по крайней мере был, когда я последний раз его видела, абсолютно великолепным, высоким, как темный принц, веселый, ни к чему не относился серьезно. Единственное, что он ставил превыше всего – была Селеста. – она ткнула пальцем в сторону сестры. - Он был безумно влюблен в нее, а она думала, что сделала ошибку. – Софи снова икнула. – Проклятье, огромную ошибку, с моей точки зрения, если бы меня кто спросил. – Затем откинула прядь темных волос с лица. – Как бы там ни было, он был опустошен, когда они расстались, даже преследовал ее некоторое время. Испробовал наверно все, чтобы спасти их брак, но все напрасно.
- Почему они развелись?
Софи посмотрела на Эми, пожимая плечами. – Всем отношениям приходит конец. – задумчиво отвечала она, периодически икая. – Знаешь, буддисты говорят… - она замолчала, слегка нахмурившись. Тряхнув головой, пробормотала. – «Мы оказываем себе медвежью услугу, привязываясь к какой-либо вещи или человеку, потому что все меняется и заканчивается».
Неуверенная в том, как она должна воспринять эту информацию, поскольку выходит замуж за брата Софи через пару месяцев, Эми удержалась от ответа. Этим вечером ей не хотелось принимать участие в одной из философских дискуссий Софи.
- В конечном счете… - сказала Софи где-то через минуту. - Он изменился. Думаю, что причиной всего стало то, что он провалился при поступлении в медицинский колледж, и не смог вынести ее успеха.
В это время Бад – сенбернар семейства Камерон, решился вмешаться. Легонько рыкая, он прошлепал к девушкам. Ища внимания, мягко ударил лапой Софи по ноге.
- Хочешь чего-нибудь пожевать, дружище? – спросила его Софи. Качая ногой, добавила. – Не боись, малыш Бадди, я о тебе позабочусь.
Опасно раскачиваясь, Софи вновь потеряла равновесие. Опрокинувшись, она потянула Эми за собой. >
Вернувшись к действительности, наблюдая за недовольной Мэгги, Эми рассеяно потирала локоть, который ударила, когда Софи свалила ее на землю. Ее губы дернулись в усмешке, похоже шансы Мэгги на достойную конкуренцию канули в лету. Внезапно осознав, что не сказала Селесте ни единого слова, она в попытке исправить ситуацию, спросила у нее. – Пойдешь с нами на обед после игры?
Селеста покачала головой. - Нет, - отвечала она. - У меня другие планы.
- О…, - смутилась Эми. Не в состоянии осмысленно продолжить разговор, она смотрела как Мэгги сделала первый удар.
- Уххх, - расстроено закричала Мэгги, когда мяч попал в ловушку. – Яппоонскиий городовой. - Бросив клюшки на землю, она пронеслась мимо них, бормоча, что ей срочно нужно в туалет, глазами отыскивая ближайший куст.
Селеста элегантно выгнула бровь. – Она всегда такая милая?
Радуясь, что Селеста находила ситуацию забавной, Эми кивнула ей. – Ага. Особенно когда проигрывает…
- Джошу деньги, - неожиданно прервала ее Селеста.
- Ох. – с удивлением отметила Эми. - А ты откуда знаешь?
- В юности я серьезно занималась спортом, и Джош всегда любил делать ставки.
- Особенно на гольф, судя по всему.
Селеста кивнула.
- И Джош растрепал тебе, что Мэгги думает тебя побить?
Селеста улыбнулась. – Да.
- Да? – смотря на напряженно шагавшую Мэгги, она поняла что Близняшки поимели ее кузину. Затем спросила, - И что, он всегда получает отдачу от своих ставок?
- В большинстве случаев. – отвечала ей Селеста.
Осознав, что и ее сейчас поддразнили, Эми бросила косой взгляд на брюнетку.
- Как ты здесь приживаешься, после переезда?
- Нормально. – отвечала Эми. Я скучаю по дому, но постепенно привыкаю.
- Скучаешь по чему-то в особенности?
- Ага, - с улыбкой отмечала Эми, - По Лорнским колбаскам****. Больше всего я скучаю по квадратной колбасе.
____
**** Колбаса Lorne - традиционная шотландская колбаса, также известная как квадратная колбаса или квадрат на завтрак.
Легенда гласит, что колбаса Lorne названа по имени Томаса Лорна (изв. шотл. комик конца 19 века) бывшего большим поклонником колбас. Во время антрактов он любил побаловаться бутербродами. Некоторые люди приписывают ему изобретение квадратной колбасы, а другие предполагают, что колбасу назвали в его честь в дань уважения истинному поклоннику.
Лорнские колбаски приготавливаются путем смешивания мясного фарша с различными травами, специями, и овощами. В основном используется говяжий фарш, реже свиной, иногда оба. Основной способ приготовления – обваливание спрессованной колбасы в сухарях, предпочтительно в форме буханки хлеба. В отличие от традиционного способа изготовления колбас, Лорнская колбаска не заключена в пленку либо кожух. Для чего необходимо, чтобы она была как можно сильнее перемешана с ингредиентами и положена под пресс на насколько часов. После формования, Лорнскую колбаску можно есть с овсяными хлопьями, в сэндвичах, или просто в качестве закуски. Большинство людей используют ее для приготовления бутербродов, поскольку ее квадратная форма в точности соответствует кусочку хлеба.
Лорнские колбаски бывают многих видов и вкусов, от пряного до умеренного, могут содержать лук, томаты, чеснок, кедровые орехи, базилик и т.д.
В Великобритании можно увидеть людей, употребляющих Лорнские колбаски в любое время суток.

- Неужто? – тепло рассмеялась Селеста.
- А чего тебе не хватает, когда ты не в Париже? – спросила ее Эми.
Селеста задумалась. – Многих вещей. Но в основном кино. Французы очень серьезно относятся к своим фильмам.
- Правда?
Селеста кивнула.
- Прошу прощения за задержку. – произнесла Мэгги, направляясь к ним. Подняв свои клюшки, она добавила. – Похоже из меня сейчас выплескиваются излишки пива.
Так и не набравшись духу признаться Мэгги, что ее по-королевски надули, Эми только кивнула, скрывая тайное удовольствие, послала своей кузине утешающую улыбку.
После игры, Эми и Мэгги вместе с родителями Джоша отправились на обед. После чего Мэгги отправилась на свидание, а Эми решила подождать Джоша.
Камилла, мать Джоша, настояла на том, чтобы Эми отдохнула всозле бассейна. Должно быть, она уснула, внезапно пробудилась, когда тень упала на нее.
Открыв глаза, она увидела Селесту. Привставая, она улыбнулась. – О. Привет! – она взглянула на часы, пытаясь рассмотреть на ярком солнце который час. – Я думала у тебя была встреча?
- Планы поменялись. – ответила ей, улыбаясь Селеста. – Что-то там произошло, и Алекс не смог прийти. - Она сняла свой саронг. - Ты знакома с Алексом?
Расширив глаза, Эми кивнула, наблюдая за Селестой, оставшейся в черном бикини. Она не могла не согласиться с Мэгги – у Селесты было удивительное телосложение. Без сомнений ему она была обязана своей карьерой пловца.
Эми оценивающе следила за брюнеткой, черными как полночь волосами, оливковой кожей, контрастировавших с ясными ореховыми глазами. Ее взгляд скользил вниз по телу Селесты, задержавшись на ее загорелой полной груди, следуя за линиями ее твердого живота, остановился на небольшой татуировке в районе пупка. Заинтересовавшись, она детально ее изучала.
Селеста вежливо кашлянула.
Удивленная, Эми посмотрела вверх.
Брюнетка подняла с любопытством брови.
- Хмм, - произнесла Эми. Будучи встревоженной поимкой, щеки Эми вспыхнули. – Да. – отчаянно краснея, добавила она. – Да. Я знакома с Алексом. Кажется он действительно приятный парень.
Чувствуя себя выставленной напоказ, Эми поспешно встала. Ища пути отступления, она схватила майку, и натянула ее, вытаскивая кончик своего хвоста.
Придвинувшись, Селеста прошептала на ухо. – У тебя ярлычок на майке задрался.
Эми чуть не проглотила собственный язык, когда пальцы Селесты коснулись ее шеи, задвигая ярлычок. В полной неожиданности, она смотрела на Селесту, чувствуя покалывание во всем теле. Ее румянец еще больше усилился. – Спасибо.
Селеста улыбнулась.
В попытке отвлечься Эми спросила.- Пива будешь?
Селеста кивнула.
Эми полезла в холодильник рядом с ней и, открыла бутылку, передала ее Селесте. Избавляясь от излишней нервозности, она сказала. – Твоя мама настояла, чтобы я тут повалялась с пивком. - Она заглянула в холодильник. – Она наверно думает, что у меня проблемы с алкоголем.
Смеясь, Селеста разместилась на шезлонге рядом с Эми. Откинувшись назад, она сделала глоток, и тяжело выдохнула. – То, что надо. – Поставила бутылку на живот, посмотрев на Эми. – Поваляешься со мной?
- А, ладно. – отвечала Эми. Медленно, она присела на свой шезлонг, вытягиваясь.
Селеста прикрыв глаза, устало произнесла. – Как хорошо. Вот такие моменты заставляют меня задуматься, почему я избегаю бывать дома.
Эми кивнула. – Понимаю, что ты имеешь в виду.
Селеста посмотрела на нее.
Охваченная внезапным приступом ностальгии, Эми спросила. – Когда ты последний раз была дома?
Селеста глубоко нахмурилась. – Слишком давно.
- Это должно быть трудно? – Эми пыталась оторвать пивную этикетку.
Селеста кивнула. – С каждым разом все больше и больше. – Она следила за пальцами Эми, – Я не хотела отсутствовать так долго, но работа мешает. – прищелкнула языком, - Я работала без остановки весь прошлый год.
«Что-то случилось там в Сомали», подумала Эми. Хотя и желая порасспросить ее, Эми инстинктивно поняла, что такие вопросы не будут приветствоваться. – Ты рада? … что теперь живешь здесь? – запинаясь, спросила она.
Селеста посмотрела на нее. – Я… - отрицательно качая головой, ее лицо внезапно потемнело.
- Что такое? – мягко спросила ее Эми.
Селеста посмотрела на Эми, с полуулыбкой на лице. – Это сложно.
Поняв, что мысли Селесты оказались не в слишком хорошем месте, Эми бодро сменила тему разговора. – Я думаю, пригласить тебя на девичник, не хочешь ли прийти?
- Мама что-то упоминала о выходных с друзьями из Шотландии.
- Да,- отвечала ей Эми, пальцы сосредоточенно рвали этикетку. – Она приедут сюда. Но я подумала, неплохо было бы иметь друга отсюда из Сарасоты.
- Я тут слышала, что шотландцы имеют скверную репутацию, когда участвуют в таких вечеринках? – спросила Селеста, искря смешинками из глаз.
Эми улыбнулась. – Чистая правда, - отвечала она. – Но, не волнуйся. Обычно только невеста предназначена для полного унижения.
- Я только за, если не будет ночных арестов.
Эми рассмеялась.- Не могу ничего обещать, кроме того, что внесу залог в случае, если придется тебя спасать.
- Селеста, - позвала, подходя к девушкам, Камилла.
- Привет, мама! – приоткрыв глаза, ответила Селеста.
Наклонившись, Камилла, расцеловала дочь в обе щеки, и взяв за руку, дернула – Пойдем, я тебе что-то покажу.
Встав, Селеста извиняющее улыбнулась Эми.
Следя за уходящей парой, Эми села и потерла шею, удивляясь тому, что та все еще горела огнем.
Глава 6

Позже вечером, Эми, растянувшись на диване, вздыхала с облегчением: «Слава Богу, этот день закончился». Она улыбнулась входящему в гостиную Джошу, который нес два стакана апельсинного сока и кулек конфет.
Остановившись рядом с диваном, он вручил ей один из стаканов, который Эми поставила на пол рядом с кушеткой.
Чуть приподняв ее ноги, Джош сел, затем положил их себе на колени. С удовольствием откинувшись, он сделал большой глоток из своего стакана, прежде чем поставить его и конфеты на пол. Взяв ее правую ногу, он начал массирующими движениями разминать стопу. Эми застонала от наслаждения и, подняв вверх руки, закрыла глаза. Она обожала, когда он массировал ее ноги. Блаженствуя под умелыми руками, она что-то одобрительно мурлыкала.
Пока он делал массаж, Эми как раз думала, что еще год назад мысль выйти замуж за Джоша была бы наверно последняя, которая могла прийти ей в голову. Как же сильно ее жизнь изменилась за последние двенадцать месяцев.
Когда они начали встречаться два года назад, никто не ожидал, что отношения могут перерасти во что-то серьезное. Джош приехал в Шотландию для получения докторской по программному обеспечению и электронике и находился там временно по студенческой визе. И ей даже нравилась идея о преходящих отношениях, которые как-то вдруг перешли от случайных к серьезным. И в прошлом году Джош четко дал понять, что хочет чего-то большего, хочет постоянных отношений.
Когда он сделал предложение, Эми сперва отказалась, объяснив, что не готова к серьезным переменам в своей жизни. И видит Бог, в тот момент она и не была, несмотря на то, что хотела продолжать с ним встречаться. Но в прошлом году неожиданно умер отец Эми, его смерть оказала такое разрушительное влияние на девушку, что наличие хоть какого-то постоянства было необходимым.
- Как у Мэгги дела в больнице?
- О, она обожает это, - ответила Эми, - Она любит работать с детьми. Я не знаю, как она это делает, по-моему, быть медсестрой и работать с больными детьми – самый тяжелый на свете труд, разве нет?
- Так точно, - сказал Джош, фокусируясь на ее ноге. – Как считаешь, эта проблема с нарядом подружки невесты связана больше с твоей Матерью, чем с одеждой?
Эми отвела руку с глаз, думая о звонках Ирэн, которая все время жаловалась на Мэгги.
- Со времени развода моих родителей, - попыталась объяснить Эми, - Мэгги не общалась с Ирэн. Так что, я думаю, она немного скорее озабочена идеей держать ее от себя на столько далеко, насколько сможет.
Эми положила руки за голову, - Так что мы ничего не можем сделать. Я и так не слишком счастлива от всей этой вереницы свадебных планов. – Она поняла левую руку и потерла лоб, - Однако не могу отрицать тот факт, что она старается.
Джош улыбнулся:
- Я знаю, что ты хотела гораздо более скромную свадьбу и с меньшим количеством гостей. – резко подняв голову он спросил, - Но мы же не можем позволить Мэгги заявиться на свадьбу в каком-нибудь сумасшедшем наряде? Она более чем способна на это! Хочешь, я поговорю с ней?
Эми с благодарностью посмотрела на Джоша, отвечая:
- Нет. Я сама, она только наплюет на тебя, – Эми пошевелила пальцами на ноге. – В любом случае, - поддразнила она, - Мы с ней как следует поговорим, когда на Барбадосе будем праздновать мои последние дни свободы.
Джош заметно расслабился.
- Кстати, говоря о вечеринке, я очень рад, что ты пригласила Софи и Селесту вместе со своими друзьями, - сказал он, кивая головой, - Я действительно ценю это.
- Ну, ты предложил мне остаться на ночь, поэтому я смогла позвать на праздник твоих сестер.
- Я только надеюсь, что ваша вечеринка будет не слишком безумной, - говорил он, - Если я все верно помню, то твои друзья с универа немного дикие?
- Мы улетаем сразу на следующий день после нее. Поэтому я не думаю, что она будет «слишком безумной».
- Что ж, это хорошо для Софи, - сказал Джош, пожимая стопу Эми, - Она все время сидит за ноутбуком. Хочу чтобы она сменила обстановку, выбралась из рутины, - он любовно потирал ее ногу, - Кроме того это шанс для тебя и Селесты узнать друг друга получше.
Эми посмотрела на него в удивлении.
- Я же ведь не тупой, - сказал он, - Знаю, ты не особо ладишь с ней с того момента в аэропорту.
Он посмотрел на нее:
-Я не оправдываюсь… Она на самом дела была ужасно утомлена из-за этого перелета, да еще и с задержками, - добавил он, нахмурившись, - Я беспокоюсь за нее.
- Почему? – заинтересовано спросила Эми.
- Она до сих пор не рассказала мне, что там произошло в Сомали, я только знаю, это что-то очень серьезное, - он потер двухдневную щетину на лице. - Она скажет, когда будет готова.
Эми успокаивающе улыбнулась, - Ты прав, пора нам с Селестой перешагнуть через этот рубеж. Но… - отметила она с долей юмора, - Я до сих пор не простила тебя за то, что ты бросил меня тогда в аэропорту.
- Дорогая мы говорим о том, что произошло больше года назад, - сказал ей Джош, - Я думал, это древняя история.
Он нагнулся, схватил руку Эми, и поцеловал ее:
- Разве я не выпросил прощения тем, что сделал той ночью?
- Аа… То жалкое и убогое представление? – дразнила его Эми.
- Хм. Жалкое и убогое, говоришь? – вскочил Джош, щекоча Эми с обеих сторон.
- Джош! – завизжала она.
Когда в итоге Джош прекратил баловаться, он взял пульт от телевизора и принялся щелкать по каналам. Эми смотрела на мерцающий синий экран и думала о своем разговоре с Софи. Не удержавшись, она спросила:
- Софи говорила со мной о замужестве Селесты.
- Хм.
Привлекая к себе его внимание, Эми плюхнула ноги обратно на колени Джоша.
- Уммгг.
В попытке все-таки развить тему, она спросила:
-Ты никогда не говорил мне об этом, - толкая ногой его руку.
Джош печально вздохнул.
«Как типично для парня ничего тебе не рассказывать», подумала Эми.
- Что за история? Что произошло?
Джош посмотрел на Эми, нажал на пульте кнопку «пауза».
- Ну смотри, - сказа он, поднимая брови, - Не о чем тут говорить. Она слишком рано вышла замуж, а парень оказался несколько неадекватным.
Эми пошевелила пальцами. Джош взял ее ногу, с силой массируя напряженное место под пяткой обоими большими пальцами.
- Я правда не знал этого парня. Она встретилась с ним в медицинской школе, и когда они расстались, он вел себя очень странно. Думаю, она порвала с ним, потому что не могла двигаться дальше. На выпускном он даже избил одного парня, чтобы ее вернуть.
Джош умолк, уделяя ножке Эми все свое внимание.
Желая узнать, почему этот парень, Ник, так среагировал, Эми подтолкнула Джоша: «Зачем ему было это делать?»
Джош посмотрел на нее, как баран на новые ворота:
- Ты вообще видела ее, Эми?
Выпустив ее ногу, он наклонился и поднял стакан с соком:
- Ник не мог принять, что она привлекает слишком много внимания. И парень сделал все, чтобы привлечь ее внимание.
Эми кивнула, - Я знаю, что ты имеешь в виду, Мэгги думает, что она красивая.
- Только Мэгги? - с сомнением спросил он, - А ты?
- Ладно, - ответила ему Эми, - Думаю, я тоже.
Джош поднял брови.
- У нее есть какое-то особое очарование. Когда мы учились в школе, я каждый день сталкивался с толпой жаждущих пригласить ее свидание подростков. О да, у нее был богатый выбор, но она проводила почти все свое время со своим гомо-дружком Алексом.
- Джош! - воскликнула Эми, удивленная нетипичным отношением, - Ты лучше меня знаешь, что Алекс отличный парень.
Эми встречалась с Алексом всего несколько раз за последние месяцы. Она познакомилась с ним, когда он приходил в гости к Камеронам, и знала, что он был другом детства Селесты.
Джош усмехнулся, - Я дразнюсь, - проведя рукой по волосам, и с трудом подавил зевок.
- Давай посмотрим, - сказал он, смотря на Эми, - Когда она познакомилась с Ником, они были неразлучны. Сперва никто и не заметил, что Ник сильно ревновал к их близкой дружбе. Но со временем стало ясно, что они движутся в разных направлениях. Я часто думал, что Селеста не вышла бы за Ника, если бы не закончилась ее спортивная карьера. – Джош отпил сока, и громко причмокивая, взглянул на Эми, - Тогда у нее, казалось, просто физически не хватало времени ни на что, кроме спорта и учебы. Когда время в дефиците, приходится выбирать.
Эми с интересом наблюдала, как глаза Джоша наполнились печалью.
- Ее спортивная карьера окончилась, когда она очень серьезно повредила плечо во время сплава на каяках*. Это было тяжелое время для нее, - он провел пальцем по своей правой скуле, затем продолжил, пожав плечами, - И она осталась со шрамом, который ей теперь как вечное напоминание. Так что, я думаю, что Ник был своего рода отвлекающим фактором.
_____
* Каяк – водное судно, используется для сплава по горным рекам, речного, водного туризма; похож на байдарку, чуть короче, с большей юбкой для придания устойчивости, обычно одноместные, бывают двухместные. Изготавливаются из пластика, полиэтилена и др. материалов. Каякинг еще называют водное родео.

Не в состоянии быть долгое время серьезным, Джош насмешливо, спросил у Эми:
- Знаешь, она в семье ведь не единственная распрекрасная…- приподняв брови, понизив голос, хриплым баритоном почти шептал Джош, - Дамы находят меня неотразимым.
- О! – отвечала Эми, в глазах у нее метались смешинки, - Имеешь в виду адски раздражающим?**
____
** Игра слов: irresistible – неотразимый, irritating - раздражающий

- Так, Эми, - ответил он, - Ты хочешь, чтобы я тебе показал, насколько я неотразим? – подняв ее ногу, Джош принялся целовать кончики пальцев.
Зная, к чему это может привести, Эми отняла у него ногу, желая продолжить разговор. Сев, она подвернула ноги под себя.
Несколько раздраженный, Джош протянул к ней руки, тяжело вздыхая:
- Я так рад, что сегодня Мэгги нет дома. Я давно ждал, когда смогу провести вечер с тобой наедине.
- Джош, не меняй тему. Мне очень интересно узнать больше о твоей сестре.
- Ну… Эми, я хочу только обнять тебя и смотреть дальше фильм. Я разве слишком много прошу?
- Скажи мне!
Вздыхая, Джош согласился:
- Ладно. Я расскажу тебе, иначе ты будешь всю ночь кудахтать как старая злая ведьма.
- О, милый! И почему твои комплименты разят меня прямо сюда, - трепеща ресницами, ответила ему Эми, приложив руку к сердцу.
- Скажи мне, иначе… - ее брови взлетели, предупреждая.
- Иначе что?
- Не будет сегодня никакого исполнения супружеского долга, вот так, большой мальчик!
- Она всегда терпеть не могла, когда кто-либо обращал внимание на то, что мы близнецы, - быстро ответил ей Джош.
Эми рассмеялась.
Джош подмигнул ей:
- Когда она начала учиться в медшколе, она никому не говорила обо мне из-за того, что это могло привлечь излишнее внимание к ее персоне.
- Почему?
- И чего ты так заинтересовалась ею сейчас? – спросил ее Джош. - В прошлом году ты так себя не вела.
Эми показала ему язык:
- Давай, ответь на вопрос!
Он пожал плечами:
- Люди думают много разного про близнецов, - перегнувшись через ручку дивана, он поставил свой стакан, затем поднял пакет с конфетами. - Может, все же кино посмотрим?
- Нет, я хочу поговорить.
- Ну давай, - убеждал он, - Я знаю, тебе понравится!
Эми провела рукой по бедру Джоша, спросив в полголоса:
- Она похожа на тебя?
Джош застонал, когда она продолжила гладить его.
Эми самодовольно улыбнулась, - Отлично парень, - слегка потрепав его по промежности, она продвинула вперед руку, - Всего лишь маленькая дегустация, время для игры в мяч*** еще не пришло.
_____
*** Игра слов: play ball – игра в мяч; играть с шарами (яичками)

- Если ты поиграешь с моими шарами еще раз, - предупреждающе протянул он, - Твое «позже» начнется прямо сейчас.
Забрав из его рук конфеты, Эми вскрыла упаковку, засунув сразу несколько из них себе в рот.
- Ты так и не ответил на мой вопрос, - жуя, сказала она, - Она похожа на тебя?
Джош, добравшись до пакета, захватил горсть конфет, отправил их себе в рот, - Должно быть мы попадаем под классический стереотип, - чавкая, ответил он, слегка пожимая плечами, - Ну знаешь, один общительный, другой застенчивый. Даже в детстве она всегда ненавидела внимание, оставалась на заднем фоне. Когда ее плавательная карьера закончилась, она не раздувала из этого проблемы, просто занялась другими видами спорта. Она даже замуж за Ника вышла по-тихому. Все были довольно расстроены, когда она сообщила.
Излучая любопытство, Эми чуть подтолкнула:
- Так, она вышла за Ника так, что никто и не знал. А потом, когда их брак пошел прахом, присоединилась к Врачам без границ? – она полезла в пакет за очередной порцией сладостей, - Почему? – спросила она, прежде чем бросить конфеты в рот.
- Милая, мы с ней не…, как бы не хотелось думать так твоей кузине, - ответил Джош, показывая пальцами скобки, - не связаны психически.
Эми рассмеялась. Только Мэгги могла пытаться убедить самого логичного и разумного парня на планете, что между близнецами существует некая ментальная связь.
- Твоя сестра убеждала, что это было нужно для исследования, - сказал Джош, потряхивая головой.
- Ну, - сухо отвечала Эми, - Это несколько отличается от ее обычных исследований, предмет которых обычно меняются каждую неделю.
Джош покачал головой:
- С кем она сейчас?
- А пес ее знает! Я обычно встречаю их на пути к двери, - сказала Эми, засовывая очередную конфету в рот.
- Мне не нравится, что она приводит малознакомых людей в этот дом.
Эми улыбнулась, зная, что Джош не одобряет сексуального аппетита Мэгги, - Ладно, хватит о ней. Вернемся к Селесте. Задвинув свои светлые локоны за уши, она наклонилась и пристально взглянула на Джоша.
- Господи Боже! – воскликнул он, - У тебя самые красивые голубые глаза, из всех, что я когда-либо видел. Они не просто голубые или синие, они бирюзово-синие, вот так, знаешь ли!
- Так, ты продолжишь рассказывать мне, - улыбаясь, сказала Эми, - Селеста, что, уйдя от Ника, присоединилась к ВБГ****?
_____
**** ВБГ – аббревиатура Врачи без Границ, в оригинале MSF - Mѐdecins sans Frontiѐres (см. главу 1)

Джош благодарно посмотрел на нее, когда она облизала губы, - Боже, ты такая красивая!
Эми пощелкала пальцами перед его лицом:
- Джош оставайся со мной.
- Не могу дождаться, когда женюсь на тебе, - сказал он, притягивая Эми ближе, начиная целовать.
- Джош! - прошептала Эми, когда он попытался углубить поцелуй, отстраняясь, - Попридержи лошадей.
- Она не сразу вошла в состав ВБГ, - ответил он, - Сперва некоторое время она жила в Париже, - затем усмехнулся, - И не думаю, что Селеста убегала от кого-либо, от Ника в частности.
Джош нажал на пульте на перемотку:
- Просто мама француженка, а папа – шотландец. И мы всегда проводили время в обеих странах, когда были на отдыхе, - взъерошив волосы, он продолжил, - у Селесты душа больше лежит к Франции, а у меня к Шотландии, в основном, потому что там водятся великолепные блондинки.
Эми усмехнулась:
- Еще!
- Когда мы были маленькие, - потакая ей, отозвался Джош, - Папа имел обыкновение отправлять нас погостить у маминой семьи в Париже, когда мы приезжали к его шотландским родственникам. Но став постарше, Селеста захотела проводить все каникулы в Париже .Она любила навещать эту старую боевую секиру – нашу Бабулю*****.
_____
***** Grand-mѐre (фр.) – бабушка.

- А ты разве нет? – с удивлением спросила Эми.
- Она была отличная бабушка, - ответил, нахмурившись, Джош, затем посмотрел на Эми, - Но ей не нравился мой папа. Она думала, что мама вышла замуж за человека ниже нее.
Она с изумлением уставилась на него, поскольку тот впервые делился с ней, чем-то подобным.
- Рабочий класс… дерьмо высшего сорта, за которое старшему поколению так нравиться цепляться, - Джош покачал головой, - Независимо от того, как тяжело папа трудился, она никогда не забывала ему его происхождения.
Эми улыбнулась. Ей всегда очень романтичным казалась то, как познакомились родители Джоша. Она вспомнила, как Камилла рассказывала ей, что в юности она танцевала в Королевском Балете******, а отец Джоша работал на стройке. Они полюбили друг друга и с тех пор не расставались. Позже они переехали в Сарасоту, где у отца Джоша появилась возможность начать собственный строительный бизнес с его дядькой, который там жил.
- У Бабули были деньги, и когда она умерла, то большую их часть оставила Селесте, включая дом в Сен-Жермен-де-Пре.*******
____
****** Королевский балет (The Royal Ballet) – международная труппа классического балета, базируется в Ройял Опера Хаус (Ковент Гарден, Лондон).
******* Сен-Жермен-де-Пре (Saint Germain des Prѐs) Давным-давно этот район был левобережным пригородом Парижа, который развивался вокруг аббатства Сен-Жермен. Сейчас это один из самых оживленных районов Парижа и самых дорогих.

Эми затаила дыхание:
- У твоей бабушки там был дом?
- Ага.
- А тебе она ничего не оставила?
Джош улыбнулся, - Нет. Видимо, я слишком напоминал ей отца, - он пожал плечами, затем взглянул на Эми, - Надо отдать ей должное, она была не так уж и плоха. Тебе она бы понравилась. Она была с характером и, Боже, она обожала Селесту, берегла ее как зеницу ока, - его палец замер на пульте над кнопкой воспроизведения, - Может хватит, а?
- Почему Селеста присоединилась к ВБГ? – спросила Эми.
Джош вздохнул, отнимая палец от кнопки «play», - Думаю, для нее это не было трудным решением, - ответил он, - Она поступила в ВБГ, наверное, потому что слишком ответственная, заботиться об окружающих для нее естественно, - он забросил себе в рот еще конфет.
Эми кивнула, затем спросила:
- Но ведь ВБГ – международная организация, Джош, она не могла долго оставаться во Франции?
- Аа, ладно. Без разницы.
- И ты никогда не спрашивал у нее? – с недоверием глядя на него, спросила Эми, - Ты никогда не спрашивал своего близнеца, почему она так далеко?
- Эми, - призывая терпение, ответил он, - Как я уже говорил, мы проводили там много времени. Это не казалось таким грандиозным событием, что она хотела жить в Париже. Как и не было то, что я хотел закончить свое обучение в Шотландии.
- О! – воскликнула девушка, принимая его логику.
Джош улыбнулся, нажимая на кнопку воспроизведения, давая понять, что разговор окончен. Когда фильм начался, он притянул ее к себе, обхватив руками. Эми уютно устроилась в его объятиях, прежде чем ее мысли вновь обратились к Селесте. Ее щеки окрасились ярким цветом, когда она вспомнила, как долго покалывала задняя часть ее шеи, после того, как Селеста спрятала ярлычок.

Глава 7
Ирен, которую в этот вечер назначили быть ответственным водителем, остановила машину возле многоквартирного жилого комплекса, в котором находилась квартира Эми. Дверь открылась, и через несколько секунд из машины, пошатываясь, вылезла Эми, следом за ней Селеста. Закрыв дверцу, Селеста наклонилась к открытому окну:
- Спасибо, что подбросила нас.
Эми просунула голову в окно автомобиля рядом с Селестой, и очень невнятно с акцентом истинного шотландца сказала:
- Спаас’бо з машину, Ирээн, - соединив вместе большой и указательный пальцы, - Ты точн не хоч’шь за’ти проп’стить п стаак’нчику?
Селеста наблюдала, как глаза старшей женщины сузились. Еще на прошлой неделе на барбекю, она заметила, как каждый раз вздрагивала Ирэн, когда Эми звала ее по имени, и теперь задавалась вопросом – всегда ли эта милая блондинка звала так свою мать.
- Нет, милая, - ответила Ирэн, - Лучше иди ложись спать. Тебе завтра надо рано вставать. – Немного поколебавшись, она припарковалась, вышла из автомобиля, и обойдя его кругом, сжала Эми в прощальном объятии.
В течение долгих лет Ирэн и Брюс были добрыми друзьями родителей Селесты. Но до того, как Джош начал встречаться с Эми, она и не представляла, что у Ирэн есть старшая дочь. Когда она спросила родителей об отношениях Ирэн с дочерью, ей намекнули, что эта тема очень болезненная для Ирэн. По видимому, после развода отец Эми стал слишком язвительным и грубым, прилагая все усилия, чтобы по максимуму отдалить Ирэн от дочери. И когда она переехала в Америку с Брюсом, который родился и вырос в Сарасоте, им пришлось расстаться.
Селеста смотрела на них обеих. Ей всегда нравилась Ирэн, во многих отношениях напоминая ей отца. Оба имели дурную шотландскую привычку всегда и везде говорить свое мнение, оба были отчаянными трудоголиками.
И глядя сейчас на мать и дочь, Селеста думала, что между ними вряд ли была достаточная разница в возрасте. Ирэн никак не выглядела старой настолько, чтобы иметь 24-летную дочь.
Она всегда понимала, что ее безалаберный брат, несмотря на все свои глупости, имел отменный глаз на симпатичных девчонок. И он принял абсолютно верное решение – выбрав Эми. Селеста до сих пор жалела об их первой не слишком удачной встрече в аэропорту, в тот жуткий долгий день она чуть не падала с ног от усталости. И сейчас ей хотелось бы надеяться, что они сумеют исправить ситуацию и подвести черту под теми неприятными событиями.
Эми мотнула своей блондинистой головой, чем вновь привлекла к себе внимание Селесты. Вид этих светлых волос напомнил Селесте о другой блондинке, и мысли ее переметнулись от Эми к Фелиции. Ей по-прежнему было трудно поверить, что еще несколько недель назад Фелиция была жива, довольна и счастлива. Настроение Селесты помрачнело. С трудом сглотнув, не в силах думать о последних событиях, она снова сосредоточилась на Эми. Сказать, что она была удивлена, когда Джош сообщил о своей скорой свадьбе, было явным преуменьшением. Ее брат был игроком и плейбоем, и раньше никогда не заводил серьезных и глубоких отношений, но его отношение к Эми - все меняло.
Эми выбралась из рук матери, - Нууу… лааднен’ко, - произнесла она с небрежной улыбкой.
Казалось, свежий воздух немного протрезвил Эми. Но совсем неуверенная в степени ее опьянения, Селеста на всякий случай придвинулась ближе и встала рядом, если вдруг та начнет падать.
Ирэн бросила на Селесту благодарный взгляд:
- И не представляешь как я рада, что ты здесь, - и добила затем, чуть дразня, - Ты бы видела то количество алкоголя, которое выпили сегодня ее друзья!
Бровь Селесты взметнулась вверх, но она ничего не сказала.
- Какие же шумные у тебя приятели, - произнесла Ирэн, заправляя за ухо дочери прядь светлых волос, - Это же не те, что были на твоем выпускном в Глазго, не так ли?
Эми ухмыльнулась, прикидывая, раскрывать ли тот секрет, затем решилась, - Не’аа в прошлм году ты ещ’ не виидела их в луч’шем виде, - помахав перед носом матери пальцем, она чуть покачнулась, - Ты и Брюс верн’лись в отель до того, как вечер’нка в действии’льности нчалаась.
Окинув Эми взглядом, Ирэн сказала:
- Тебе, кажется, просто необходим доктор, хотя бы сегодня присмотреть за тобой. Я видела, как ты со своими маленькими помощниками опрокинула в себя немало маргариты.
Эми качая головой, начала протестовать:
- Все’о нееск’ко бокалов!
- Этих твоих нескольких бокалов - оказалось более, чем достаточно, - прервала ее Ирэн, вживаясь в приятную и редкую для нее роль матери.
Эми сильно нахмурилась и начала считать с помощью пальцев рук, сколько же напитков она выпила за этот недолгий вечер.
Ирэн подмигнула Селесте, когда Эми пересчитывающая по пальцам одной руки, перешла к другой.
- Как жаль, что Софи не смогла сегодня пойти, - произнесла она, наблюдая за дочерью, у которой от усердия высунулся кончик языка.
Селеста кивнула Ирэн, улыбнувшись. Софи сбежала, сославшись на мнимую занятость, как только узнала, что на вечеринке будет толпа шумных девчонок.
- Семь! – радостно воскликнула Эми, и, икнув несколько раз, подняла высоко в воздух все семь пальцев.
Селеста из всех сил пыталась не рассмеяться.
- И где же бродит твоя могучая кузина, когда так нужна? – спросила Ирэн, бросая взгляд на дочь.
Руки той опустились. Смотря вниз, она переминалась с ноги на ногу.
Ирэн придвинулась чуть ближе, и взяв Эми за подбородок, мягко с некоторым разочарованием в голосе промолвила, - Кажется где угодно, только не здесь.
Блондинка резко расправила плечи, отстраняясь от матери, и гладя на нее, вызывающе заявила:
- Я х’чу, чтооб вы преекр’тили вашу вражду.
Ирэн стыдливо спрятав глаза, переменила тему разговора:
- Не забудь, пожалуйста, позвонить домой до своего вылета. Я знаю, что вы едите всего на неделю, но девочки будут расстроены, если ты не попрощаешься, - она снова обняла дочь.
Похлопав Эми по плечу, Ирэн поймала удивленный взгляд Селесты и объяснила:
- Девочки всегда говорят ей спокойной ночи, особенно когда она ночует где-то не дома, - она нежно пригладила волосы у ее лица, осторожно обхватила лицо дочери ладонями и добавила с ноткой гордости в голосе и большой любовью, - Потому что они обожают свою сестру, и знают, что она их тоже очень любит.
Энергично кивнув головой, Эми дала слово, - Я позвоню им.
- Обещаешь? – Ирэн вернула лямки от платья, обратно на ее плечо, откуда те снова свободно упали под неизбежной силой притяжения.
- Обещааю, - протянула Эми, и тут же спросила – Чт’ г’рит блондинка, отвечая по телефону?
- Что? – растеряно откликнулась Ирэн.
- Чт’ г’рит блондинка, отвеч’я на звонок? – повторила она.
- Эх.. Не знаю.
- Блинн! Я т’кая пьяянаяяя! – сказала Эми и от души расхохоталась. Она внезапно остановилась, когда поняла, что смеется одна, - Вы че, разве не п’няли? – недоверчиво спросила она.
- Конечно, дорогая, - успокаивающе произнесла Ирэн, тайком подмигнув Селесте.
Эми обратила смеющийся взгляд на Селесту:
- А чт’ рыжая отвечает на звонок?
Селеста вопросительно склонила голову на бок:
- Я не знаю.
Эми улыбнулась:
- Че та блондинка уж’ ушла?
Очарованная забавными шутками и наличием легкого чувства юмора у Эми, Селеста засмеялась. Ирэн последовала за ней.
- Мэгг’и, - подмигивая и хихикая, сказала Эми, - в эту нашу поез’ку собирается влюбиться.
Растерев голые руки дочери и, пытаясь сохранять невозмутимый вид, Ирэн ей напомнила:
- Тебе нужно многое успеть перед завтрашним весельем, - пробормотала она, - Будем надеяться, что твоя кузина вспомнит дорогу домой, и не заставит тебя или еще кого опоздать на самолет.
Ирэн повернулась к Селесте:
- Пожалуйста, убедись, чтобы она легла в постель не слишком поздно, - попросила она, - Когда она была маленькая, я никак не могла заставить ее уснуть, если на завтра предстояло что-нибудь захватывающее.
Ирэн поцеловала присмиревшую дочь в щеку, затем подошла к машине, открыла дверцу. Любовь заполнила ее лицо, когда она посмотрела на Эми:
- Спокойной ночи, Конфетка*.
_____
* См. 2 главу.
Эми застонала.
- Спокойной ночи, Селеста.
Селеста мотнула головой в прощальном кивке.
Эми закатила глаза, как только ее мать, наконец, отъехала. Иногда Ирэн ну совершенно раздражала ее. В отличие от матери Джоша, она настояла на своем присутствии на вечеринке. Маша рукой на прощанье, Эми признала, что для нее не было сюрпризом желание той быть в курсе всего. Когда Эми сообщила о приезде подружек, она захотела узнать о каждой из них все детали.
- Конфетка? – насмешливо спросила Селеста.
Эми немного колебалась.
- Охх, ну’ что за позор, - смущенно отозвалась она, - Представ’ сее, зваться Конфеткой в моем то возрасте.
- Позор? – недоуменно осведомилась Селеста.
Эми посмотрела на нее:
- Ладн’, может замешательство… всег’а краснею, к’к рак.
- Почему Конфетка?
Пытаясь вспомнить, Эми задумчиво провела рукой по распущенным волосам и еще сильнее растрепала их. Через некоторое время она ликующе улыбнулась:
- Эт’ были мои любимые слаадости в де’стве.
Селеста улыбнулась и, обернувшись к дому, спросила:
- Готова?.. Пошли?..
Эми кивнула, и они вместе вошли в дом.
Возле двери квартиры Эми, вцепившись в сумку, принялась искать ключ. Она немного порылась в ней и не в состоянии ничего там найти, тяжко вздохнула, мысленно пиная себя за свой выбор – можно было ведь взять на вечеринку и маленький ридикюльчик из крокодиловой кожи, как раз бы влезли ключи, помада и другие мелочи.
Эми оперлась на стену, радуясь, что еще стоит на ногах. Она и забыла, насколько ее подружки были жуткими любительницами вечеринок, и скорей всего вернутся в гостиницу только для того, чтобы принять душ и переодеться перед вылетом в десять утра.
К счастью, Эми удалось сократить для себя вечеринку, сбежав с нее. Следующим утром ей нужно было кое-что проверить на объекте у клиента прямо перед отъездом. И, к сожалению, это утро было единственным временем на неделе, когда клиент был свободен. Не желая возникновения каких-либо осложнений, пока она будет в отъезде, Эми назначила с ним встречу на семь утра, так что встать ей придется как минимум в шесть.
Сытая по горло безрезультатными поисками, Эми остановилась. Подавив зевок, она взялась за ручки сумки, широко раскрыла ее и попыталась что-либо разглядеть в этой бездонной пропасти. Было слишком темно, чтобы что-то увидеть, поэтому она решила залезть поглубже. Почувствовав металл в руке, она энергично вытащила его из сумки, и, пошатываясь, воскликнула, – Урраа! - размахивая металлической заколкой для волос, она неожиданно начала заваливаться вбок, - Я е’го нашла.
Быстро протянув руку, Селеста помогла Эми восстановить равновесие.
Эми улыбнулась и виновато пожала плечами, когда увидела, что держит в руках, и поняла, что заколкой дверь ей никак не открыть. От этой очевидной безысходности она вернулась к поискам.
Зная, насколько весело ее приятели проводят время, и забыв на некоторое время, что Селеста смотрит на нее, Эми вдруг задумалась о том, в каком дрянном состоянии она будет после этой поездки. Посмотрев на живот, Эми обратилась к своей печени:
- Так', - произнесла она невнятно, - Слуш’й сюда, Печень, не волну’ся! Я те’ обеещаю, что займусь твоей риа… реабли… реа-би-ли-та-ци-ей, когда мы вернемся!
- Нужна помощь?!
Вздрогнув от неожиданности, Эми посмотрела на Селесту, - Не.. дай мне минутку.
Радуясь, что Селеста не изменила планам, даже когда Софи сбежала, Эми боролась с навязчивым желанием за это обнять ее. Важно, думала она, чтобы мы ладили. Оглянувшись на нее, она вдруг поняла, что сегодня не думала ни о чем и ни о ком другом, кроме нее.
Оставив сумку и оперевшись на стену, Эми открыто оценивала брюнетку. Ей нравился узкий черный шелковый топ, который подчеркивал полную грудь Селесты. Ее глаза расширились, когда она заметила такие же узкие черные шелковые брюки, красиво подчеркивающие длинные стройные ноги. «Боже», подумала она, - «И как ей удается всегда выглядеть так сексуально». Продолжив рассматривать Селесту, Эми заметила серебряную цепочку, лежащую в ложбинке на загорелом горле девушки, и другие украшения, все очень дорогие и ценные.
Не обращая внимания на то, что Селеста видела, как ее открыто разглядывают, Эми и не думала прерывать изучение. Взгляд прошелся по ее темным локонам, один из которых упал женщине на плечо. И наконец, сосредоточившись на губах Селесты, она отметила, уже не в первый раз, ее невероятный рот. Напоследок Эми посмотрела в глаза брюнетки, уже сверкающие искрами смеха.
Эми покраснела. По-видимому, Селеста совсем не смутилась ее исследованием. Немного успокоившись, она попыталась скрыть свою досаду, передав Селесте свою сумку:
- Не могла б’ ты, поискать? У меня эт’ получилось не слишком удачно.
Селеста кивнула, взяла сумку, и быстро нашла в ней ключ. Она отперла дверь, потом встала чуть в стороне, чтобы пропустить Эми.
Эми вошла в квартиру, которую она делила с Мэгги, и включила свет. Ее по-прежнему удивляло, что Джош не настоял на совместном проживании. Вместо этого он предложил подождать, пока они не поженятся. Эми находила забавным, что Джош – большой любитель развлечений, даже очень крепких развлечений, судя по некоторым историям, которые она недавно услышала, - на самом деле в глубине души весьма старомоден.
Эми прошлась по квартире, уронила на пол сумку, с трудом стащила одну, потом вторую туфлю. Она любила это место, светлое и просторное. Если бы они не строили собственный дом, она убедила бы Джоша переехать сюда к ней. Заходя в гостиную, Эми спросила у Селесты, что та хочет пить.
- Текилу со льдом.
Беря курс на кухню, Эми бросила через плечо, - Чувствуй се’я, как дома.

0

3

Глава 8
Обосновавшись на диване, Селеста, вытянула свои длинные ноги, скрестила лодыжки и позволила, наконец, усталости просочиться сквозь кости. Она практически растаяла до состояния расслабленной неги, и только чуть встрепенулась, когда Эми протянула ей заказанный напиток. Потягивая текилу, она наблюдала, как блондинка располагается напротив нее.
Эми подняла стакан в приветственном тосте:
- Апельсиновый сок, - сказала она, понемногу трезвея, - Утром мне рано вставать.
Тишина пролегла между ними. Этим вечером в баре во время разговора с Ирэн, Селеста наблюдала интересную картину: Мэгги под громкие подбадривания подружек, вытащила Эми на сцену. Селеста не знала, чего ожидать от этой парочки, настраивавшей гитары, позаимствованные у музыкантов, и в итоге была поражена голосом Эми - сладким, чуть хриплым после нескольких пропетых песен.
- У тебя потрясающий голос. Я была буквально сражена, когда услышала, как ты сегодня пела. Я даже не имела представления, что вы с Мэгги играете! - она улыбнулась, когда Эми покраснела от похвалы, и спросила, - Вы специально устроили это представление?
Поджав под себя ноги, светловолосая девушка робко отозвалась:
- Нет. Чистая случайность. Мэгги, как увидела тех парней с гитарами, сразу спросила, не могли бы мы исполнить пару номеров.
- Это было великолепно, - улыбнулась Селеста, - Мне очень, очень понравилось.
Эми чуть отпила из своего стакана и спросила:
- Неужели Мэгги еще не всех утомила своей историей? Она же рассказала о том, как была солисткой в университетской группе?
Чуть поколебавшись, брюнетка криво усмехнулась:
- О, да! Она была очень оживлена после вашего выступления.
Эми захихикала.
- Это даже не была группа, как таковая. Знаешь, Мэгги больше использовала ее, чтобы завлекать парней, ей больше нравилась сама идея - выступать на сцене.
Она поставила стакан на пол, и откинувшись на спинку, провела руками по медового цвета волосам, чем привлекла к себе благодарное внимание Селесты, которая приподняв бровь, с любопытством спросила:
- А что насчет тебя?
- О, я была ее первой фанаткой, - с энтузиазмом ответила Эми, - Следовала за Мэгги, куда бы она ни пошла. Не в силах от меня избавиться, ребята с группы взяли меня под свое крыло и стали учить игре на гитаре.
Бессознательно, глаза Селесты оценивали сидящую перед ней девушку в тонком вязанном черном платье с глубоким V-образным вырезом, которое подчеркивало ее фигуру и особенно красивую форму груди.
Эми положила голову на край удобного дивана и продолжила вспоминать.
- Я надоедала Мэгги день и ночь, чтобы она позволила выступать в ее группе, - мягко улыбаясь, Эми перебирала воспоминания, - И поскольку я настырная, ребята в конце концов убедили ее разрешить играть хотя бы на гитаре, - громко рассмеялась, - В шестнадцать лет, это было как исполнение самой заветной мечты! Я была слишком юна, чтобы где-либо работать, носила брекеты и была похожа на stick insect*.
_____
* Палочник или листовидка – насекомое из отряда приведеньевых. Окраска палочников защитная, коричневая или зеленая, может варьироваться от светлого к темному, в зависимости от освещения и некоторых других факторов. В основном имеют сходство с палочками или листьями, отчего и произошло их название. При этом больший эффект достигается за счет долгой неподвижности и принимаемой насекомым позы. Фото этого самого Стик Инсекта
Похоже в нашем случае имеется в виду – высокая, худая, без особых изгибов на теле, особенно в районе груди 

В очередной раз бросив взгляд на грудь светловолосой девушки, Селеста подавила отчаянное желание убедить девушку в обратном, но заметила с чуть дразнящей интонацией:
- Сейчас ты выглядишь как картинка, Эми, не правда ли?
Эми расхохоталась:
- К тому времени, как мне исполнилось восемнадцать, скобок на зубах уже не было, - она посмотрела на себя вниз и игриво добавила, - И моя грудь увеличилась. Слава Богу! – запустила руку в локоны, - Но, в конечном счете, Мэгги быстро расправилась со мной, так как я отвлекала на себя слишком много внимания. Тогда она сказала, что для меня на первом месте должна быть учеба и выставила.
Несколько изумленная, Селеста рассмеялась. Наслаждаясь близостью Эми, она спросила:
- Ты когда-нибудь хотела продолжить свою музыкальную карьеру?
Эми потянулась, и невольно взор брюнетки вновь упал на ее грудь.
- Ну да, некоторое время, - ответила Эми, - Кто ж не хочет добиться успеха в том возрасте?
Селеста улыбнулась, услышав в голосе Эми легкую шотландскую картавость и хрипотцу, которые ей так нравились.
- Потом в университете я тоже играла в группе, но взаимодействие и отношения в этом коллективе были уже не те, - продолжила она, - Думаю, я была слишком испорчена. Мне нравился тот надрыв, который был в группе Мэгги. Парни были для меня как браться. Мы все время только и делали, что развлекались и веселились. А к новым ребятам я быстро потеряла интерес, они слишком серьезно ко всему относились.
Эми взглянула на свои часы, и была потрясена увиденным. Был уже почти час ночи. Приступ сожаления охватил ее. Хотя она и наслаждалась компанией Селесты, по-прежнему актуальной оставалась необходимость - рано вставать, чтобы встретиться с клиентом, так что ей действительно пора было идти в постель.
- Селеста, не хотелось бы мне прерывать наше общение, но мне на самом деле нужно поспать.
- Да конечно,- ответила она, не скрывая разочарования, - Тебе нужно рано встать, - затем похлопала пальцем по стакану, - Я только допью и последую за тобой.
Эми попрощалась. Держа курс к лестнице, она понадеялась, что Мэгги не наделает слишком много шума, когда вернется, если вообще вернется.
Решив перед отходом ко сну быстро прибрать в своей студии, в которой она сооружала свои архитектурные проекты и занималась творческими наработками, Эми направилась в комнату, но тут зазвонил телефон.
«Боже, уже так поздно», промелькнуло у Эми в голове. Она немного поиграла с мыслью о том, чтобы проигнорировать звонок, но любопытство взяло верх. Пробежав по коридору, она вошла в спальню и сняла трубку. Это был Джош. Присев на кровать, она сообщила последние новости и угостила его главными моментами вечеринки. Закончив разговор и повесив трубку, Эми обдумывала, а не оставить ей студию, как есть, до своего возвращения из поездки. Но исходя их опыта прошлых лет, да еще и потому, что она ненавидела возвращаться домой в беспорядок, Эми попыталась настроить себя: «Это займет всего пять минут», - рассуждала она, босиком направляясь через коридор обратно.
Открыв дверь, Эми прямо с порога начала уборку, но тут она неожиданно заметила, что не одна здесь. Это была Селеста.
- Что ты тут делаешь? – в полном изумлении спросила блондинка, несколько раз потрясенно моргнув, словно пытаясь отогнать наваждение.
Невозмутимая высокая женщина ответила, кратким взглядом оценивая обстановку:
- Мэгги показывала мне эту комнату, когда я первый раз была здесь, но у меня не было возможности тут все рассмотреть, - она взялась за ручку двери, - Я слышала, что ты талантливый художник. Мэгги сказала, что сюда можно заходить в любое время, надеюсь, ты не против? – и двинулась в сторону Эми, заходя в комнату.
Испытывая неловкость от присутствия Селесты, заполнившей собой вдруг все окружающее пространство, Эми хотела было сказать: «Да, черт возьми, еще как возражаю». Эта студия была ее персональным убежищем, и обычно Мэгги проявляла больше уважения к чужой территории.
Сдержавшись, Эми с трудом сглотнула и закрыла за вошедшей девушкой дверь. Облокотившись на нее, она наблюдала как Селеста, двигаясь по комнате, рассматривала модели строящегося их с Джошем дома и другие ее рабочие проекты.
- О, ты занятая женщина, - наконец, отметила Селеста, заглядывая в окна миниатюрного дома.
На щеках Эми выступил румянец, когда Селеста коснулась ее работ, и насторожилась, когда та резко остановилась, увидев картину на мольберте.
Брюнетка склонила голову, осматривая изображение на холсте, и заметила:
- Кажется у тебя много талантов!
Невероятно смутившись, Эми все же медленно приблизилась к девушке, остановившись рядом.
- Когда ты успела это нарисовать? – спросила Селеста, разглядывая картину.
- Умм, несколько недель назад… В тот день, на барбекю у Ирэн, - глубоко вздохнув, ответила она.
В тот день Эми не смогла устоять перед желанием нарисовать Селесту. Еще с их первой встречи, она долго размышляла о сходствах и различиях между близнецами. Когда шумиха поутихла и все разбрелись кто куда, у нее и появилась возможность. Ее младшие сестрички спали в детской, Софи и Мэгги – на шезлонгах возле бассейна, Джош с отцом досматривали по телевизору футбольный матч, ее мать с Камиллой сплетничали на кухне, а Селесту она нашла на краю бассейна, глубоко погруженную в свои мысли. Рассматривая некоторое время задумавшуюся девушку, Эми позволила искушению победить. Действуя импульсивно, она направилась в детскую, взяла там блокнот и карандаши. Приободренная тем, что по возвращению застала Селесту в той же позе, она расположилась вне поля ее зрения и начала делать быстрые наброски.
Наблюдая сейчас за брюнеткой, внимательно разглядывающей свое изображение, Эми изучала ее профиль. В тот день, она хотела узнать чего у близнецов больше – сходства или различий, в их внешности, взглядах, жестах. Вместо этого, она ухватила нечто большее, исходившее от Селесты, очень удивившее ее – какую-то грусть и меланхолию.
Излучая любопытство, высокая девушка повернула голову к Эми и прошептала:
- Я польщена, - затем, как будто отчаянно нуждаясь в поддержке, обняла ее.
В полном изумлении, напуганная физическим контактом и неуверенная как правильнее среагировать, Эми немного неуклюже поместила руки вокруг плеч Селесты, нежно сжав, ответила:
- Всегда пожалуйста.
- Никто никогда раньше не писал мой портрет, - продолжая обнимать Эми, сказала она.
- Для меня это было удовольствие, - чувствуя себя неудобно и неловко, Эми боролась с желанием вырваться из обнимающих ее рук. Чтобы не выказывать свою чрезмерную реакцию на то, что сейчас происходило между ними, она заставила себя расслабиться.
- Кажется, ты поймала меня на мыслях о ком-то, - Селеста произнесла это, словно что-то запретное, и Эми отметила в ее голосе боль, схожую с незаживающей раной.
- Я потеряла человека, очень много для меня значившего, - сказала Селеста, удерживая напрягшуюся в ее объятиях девушку, и глубоко вздохнула.
- Ее звали Фелиция.
Не зная как реагировать, но чувствуя, что Селесте нужно выговориться, Эми подождала еще мгновение и спросила:
- Что с ней случилось?
Поколебавшись, Селеста едва удержалась от того, чтобы не расклеиться прямо в руках Эми, перевела дыхание:
- Для тебя, наверное, не новость, что в Сомали идет гражданская война?
- Да, я знаю, что происходит, - кивнула Эми.
Глядя на нее, Эми вспомнила, как Джош и все члены семьи перепугались, когда Селеста позвонила, чтобы сказать, что собирается в одну из самых горячих точек мира.
Селеста прикрыла глаза.
- Несколько недель тому назад, моя команда была отправлена в лагерь, - она устало потерла веки, - Это долгая история, но если коротко этот лагерь был compound**, окруженный отрядами милиции, а внутри были толпы беженцев, нуждавшихся в медицинской помощи, - она остановилась, всосав воздух, - Мне жаль, Эми. Не хотелось бы обременять тебя своими проблемами, - сказала она, отстраняясь.
____
** Сompound (сл.слово) – означает примерно следующее - огороженные бараки для рабочих приисков или шахт, владельцем которых является гражданин (организация) из Европы, либо временный лагерь для военнопленных.
В фикшене нет описания, кто же именно находился в лагере: мирные жители, рабочие или военнопленные, дается ссылка на беженцев.

Ощущая нетипичность момента, Эми тихо попросила:
- Постой. Расскажи мне. Я хочу услышать, - подбадривающе обняла она Селесту.
Та опустила взгляд, прикрыв его длинными темными ресницами, и продолжила:
- Ополченцы из милиции видели в этом лагере убежище для своих врагов. И прежде чем мы прибыли туда, они уже убили многих из них.
Эми вздрогнула, понимая, что она не в силах представить себе количество насилия, увиденного Селестой, вынужденной быть безмолвным его свидетелем на протяжении многих лет.
Селеста нахмурилась и выбралась из рук Эми.
- Было согласовано на самом высшем уровне, что нам не будет причинено никакого вреда, и нас отправили туда, чтобы обеспечить людям посильную медицинскую помощь.
Эми затаила дыхание, пожалуй, только впервые осознав, что Селесту очень легко могли убить.
Высокая девушка скрестила на груди руки.
- Нам говорили, что в лагере находятся тысячи беженцев, но когда мы добрались до него, - ее голос понизился, словно она заново переживала этот момент, - Он был похож на город-призрак, - она сильно нахмурилась, словно увидела его вновь перед собой.
Эми оставалось только воображать страх, который та испытывала за судьбу всех тех людей.
Селеста тяжело сглотнула.
- Мы никого не нашли. Местность была завалена вещами и пожитками, но людей не было. Пока мы не пробрались вглубь лагеря… - она кратко прикрыла глаза, - Тысячи перепуганных людей, словно согнанных в стадо, - кинула взгляд на Эми, - Как овцы. Они столпились вдоль линии утеса, проходившего через лагерь.
- Мы работали почти без остановки несколько дней. Поток больных, казалось, никогда не кончится. Я никогда не видела ничего подобного. Раны были ужасающими, - она ослабила зрительный контакт, покачала головой и закусила губу, - Мы были оборудованы для возможных основных проблем в том регионе: малярия, дизентерия, лечение инфекции от укусов насекомых и т.п. Больных с более серьезными болячками надлежало отправлять в госпиталь в городе. Однако ополченцы взяли себе за правило расстреливать любого, кто попытается покинуть лагерь, - ее глаза вновь закрылись, - Но люди были слишком напуганы. Даже зная, как это опасно, некоторые из них пытались спастись. Мы были абсолютно бессильны и не могли препятствовать их отлову и казням, - ее глаза раскрылись, отражая сильно потемневший взгляд, - Но солдаты не были хорошими стрелками. Даже стоя близко от убегавшего, они могли промазать. И если им удавалось кого-нибудь ранить, они чтобы не тратить пуль добивали того штыком.
Эми видела сюжеты в новостях. И тогда потрясенная, сейчас она поняла, что видеть их по телевизору и быть непосредственным свидетелем – абсолютно разные вещи. Она посмотрела на Селесту новыми глазами. Это могло разрушить душу – видеть как жизни людей, которых ты пытаешься спасти, могут быть так легко окончены.
- Через несколько дней милиция вошла в убийственный раж, - Селеста снова покачала головой, - В тот день, Фелиция была… убита, как и многие другие люди по всему лагерю, - гнев отразился в ее глазах, - Это была безвыходная ситуация. Мы были не готовы к лечению огнестрельных ранений. Все, что мы могли сделать, это собирать жертвы и отправлять их по воздуху в больницу, - глаза девушки расширились, - Мы ожидали прибытия вертолета, когда этот маленький мальчик, - она покачала головой, - не старше лет восьми, побежал к нам с криками о помощи. Его преследовал солдат. Он стрелял по нему, - лицо Селесты ужесточилось, - Мальчишка бежал к Фелиции, бежал прямо в руки, умоляя ее помочь ему. Только когда тот солдат увидел своего старшего офицера рядом с нами, он остановился, - боль появилась в голосе девушки, - Но Фелиция и мальчик уже были ранены.
Слезы навернулись на глаза Эми от картины ужасающей стрельбы, затопившей ее мозг.
- Вертолет был обстрелян еще раньше и не смог приземлиться и забрать нас, - продолжила Селеста, с трудом сглотнув, - Фелиция находилась в тяжелом состоянии, мы не могли ей помочь на территории лагеря. Ее нужно было как можно скорее доставить в больницу, - ее глаза еще раз расширились в тяжелом воспоминании, - Но блокпосты, расставленные ополчением, были кошмаром наяву. Проводя на каждом из них переговоры, офицер пробовал обеспечить нам чистую дорогу через КПП до следующего пропускного пункта. Я ничего не могла сделать. Я сидела в задней части машины скорой помощи вместе с Фелицией и другими, - опустошенный взгляд промелькнул на ее лице, - Я сделала все, что могла, но у нас не было нужного оборудования, - она закрыла глаза, - Когда наконец мы приехали, было слишком поздно, - голос ее ломался, - Мы потеряли ее… - голос сорвался окончательно, - Она так упорно боролась…
Эми протянула к Селесте руки и прижала к себе, обнимая.
- Все хорошо, - шептала она, - Все будет хорошо. Я тебе обещаю, Селеста.
Селеста крепко обняла блондинку.
Чувствуя ее боль, Эми прижималась к Селесте, вздрагивая от ужаса такой почти неразрешимой ситуации. Она знала боль потерь, смерть отца опустошила ее. Но потерять кого-то так… Не в силах понять, что должна была чувствовать Селеста, когда кто-то о ком ты заботишься и кого любишь умирает у тебя на руках. Ощущая сострадание, Эми обхватила ее лицо руками, пристально посмотрела, - Здесь ты в безопасности, - прошептала она, - Все хорошо. Выпусти это.
Прислоняясь головой к Эми, у Селесты перехватило дыхание.
Зная, что она, вероятно, одна из немногих людей, видевших Селесту в столь уязвимом виде, Эми замерла на месте и смотрела, как слезы скользнули из глаз девушки. Не удержавшись, она поймала одну большим пальцем.
Плача, Селеста еще сильнее прижалась к Эми. Через несколько минут она открыла глаза.
Схватив лежавшую рядом тряпку, Эми осторожно приложила ее к щеке Селесты, вытирая слезы, затем нежно поцеловала ее щеку, - Полегче стало?
Кивнув головой, Селеста крепко обняла ее. Сдерживая слабость, она сказала, - Это было… неожиданно.
- Я знаю, - прошептала Эми, не в силах больше сказать что-нибудь.
Они смотрели друг на друга в повисшей тишине.
Селеста откашлялась.
- Спасибо, - она снова посмотрела на мольберт и перевела разговор на другую тему, - Так ясно видно мой шрам здесь на картине.
Эми посмотрела через ее плечо, - Да.
Сознавая, насколько уязвимая она сейчас, Эми решила не нарушать контакта. Повернувшись в ее руках, она добавила, - Все нормально. Твой шрам, он мне нравится.
Нахмурившись, Селеста отпустила руки и оставила их свободно висеть вокруг Эми.
Мгновенно смутившись от того, насколько глупо это прозвучало, Эми быстро добавила, пытаясь оправдаться:
- Я имела в виду… Мне очень нравится он, потому что он… он добавляет глубину.
При первом наброске зеленые цвета орешника - глаза Селесты - изначально доминировали в рисунке, вместе со скулами и губами девушки, но потом этот маленький шрам как-то случайно занял центральное место. И сейчас глядя на картину, Эми поняла, почему он ей так нравился. Он искажал совершенство лица Селесты, и с точки зрения ее художественного вкуса делал возникающий диссонанс более привлекательным.
Сжав руки на плечах Эми, брюнетка прошептала:
- Все же ты нарисовала меня такой…, - в попытке подобрать подходящее слово, она снова посмотрела на рисунок, - такой… красивой.
Удивленная тем, что Селеста рассчитывала увидеть что-то иное, Эми перевела дыхание и взволнованно произнесла:
- Это потому, что ты красивая, - она повернула голову, чтобы посмотреть на высокую девушку, - Очень красивая.
Их глаза встретились.
Эми покраснела, когда ей в голову пришла шальная мысль о том, насколько хорошо она себя ощущала в руках этой женщины.
Селеста склонила голову, поцеловала художницу и прошептала:
- Спасибо тебе. Это был прекрасный сюрприз.
- Это тебе спасибо. Я очень рада, что ты мне доверилась.
Селеста медленно кивнула.
Отвернувшись от картины к реальной женщине рядом с ней, Эми стала изучать взглядом ее лицо, полные губы, и, наконец, глаза. Ее рот раскрылся в удивлении, когда Селеста наклонила голову и поцеловала ее сначала в щеку, затем в губы. Это был нежный, теплый, сладкий поцелуй, предназначенный больше для выражения любви, чем желания. И совсем не для того, чтобы вызвать волну жара и взрыв гормонов во всем теле Эми, которые случились с нею.
Широко раскрыв глаза, ощущая покалывание на губах, Эми пристально уставилась на Селесту. Полностью подавленная неожиданной интенсивностью физического отклика, она прошептала:
- Ты почувствовала это?
Селеста медленно кивнула, с шумом втянув в себя воздух, - Да, - хрипло ответвила она, - Почувствовала, – и с легким стоном притянула к себе Эми.
Жар волной поднялся в Эми, ее чувства взорвались, когда Селеста прижалась к ней широко открытым ртом, поощренная горячей встречей, прижав ее к рабочему верстаку в жестком, требовательном поцелуе. Руки брюнетки скоро опустились к груди. Глубоко целуя девушку, она стащила с плеч лямки платья.
Когда платье упало ей на талию, Эми громко застонала, потому что Селеста не теряя времени, прижала руки к обнаженным грудям девушки и начала их ласкать. Не в силах сосредоточиться, на чем либо, кроме теплого влажного рта Селесты и невероятных ощущениях, вызываемых ее прикосновениями, Эми ничего не оставалось, как полностью и безоговорочно сдаться.
Продолжив ласкать грудь, Селеста оставила губы девушки в покое, перейдя к исследованию шеи и всех выемок и ямочек на ней и ключицах ниже. Осторожно посасывая кожу, водя по ней языком, она прикусила зубами самый низ шеи. Оставив влажный след, она нежно поцеловала место укуса, затем продолжила свой путь.
- Господи! – шептала Эми в экстазе. Ее волосы упали на бок, открыв Селесте еще больший доступ к шее. Она ахнула, когда глубокое утробное рычание раздалось из горла брюнетки.
Бедра Эми сжались, как только руки Селесты коснулись ее чувствительных затвердевших и потемневших сосков. Чем больше та их ласкала, тем интенсивнее становился ответ Эми, насыщеннее ее наслаждение. Скоро, ее бедра начали двигаться в собственном волнообразном ритме, прижимаясь как можно ближе к Селесте.
Издавая нетерпеливые стоны, высокая девушка потянула подол платья выше к талии. Оттянув в сторону шелковый край нижнего белья, она нежно потерла большим пальцем сочащийся от влаги клитор девушки, и приглушенно простонав, продолжила касаться Эми.
Обвив руками шею Селесты, Эми начала собственные движения, ее глаза закатились, она глухо стонала.
Со свистящим дыханием Селеста проникла в девушку, ее пальцы заскользили глубоко внутри нее, а рот продолжил свое путешествие по всей длине запрокинутого горла, оставляя влажный теплый след. Закусив бьющуюся внизу жилку, она еще глубже просунула пальцы.
Сочетание резкой боли и ощущения пальцев Селесты глубоко внутри себя заставило бедра Эми взвиться к небесам. Волна жара достигла пика, и все ее тело поразила вспышка, когда с громким криком она кончила.
Волны удовольствия, пробегавшие по телу Эми, понемногу снижали свой накал. Вернувшись с небес на землю, она открыла глаза, и посмотрев на разгоряченную Селесту, втянула в себя воздух. Очень медленно брюнетка отстранилась от нее.
Холодный воздух коснулся обнаженных сосков Эми, посылая ее мозгу тревожные сигналы. Посмотрев вниз, она ужаснулась, в изумлении оттолкнулась от рабочего стола. Ее платье по-прежнему свисало с талии, лямки свободно болтались.
Селеста, тяжело дыша, прислонилась к стене.
Расстроенная и дрожащая всем телом, Эми выбежала их комнаты.

Глава 9

Бросившись в свою спальню, Эми распахнула дверь и вбежала внутрь. Потрясенная до глубины души и сбитая с толку нахлынувшими противоречивыми чувствами, она остановилась посреди комнаты и осмотрелась, сжимая руки в кулаки, стараясь удержать нарастающую панику.
- Господитыбожемой!
Девушка, увидев все еще открытую дверь, бросилась к ней и закрыла, после чего оперлась на нее всем телом, отчаянно пытаясь вспомнить, куда задевался ключ. Ее глаза встревожено расширились, когда она поняла, что ключ, лежавший на комоде, раньше никогда не использовался.
Схватив находку, Эми попыталась вставить её в замок. Руки сильно дрожали, отчего ключ несколько раз падал на пол, прежде чем ей удалось вставить его и повернуть. Тяжело вздохнув, она прислонилась к запертой двери. Трясущимися руками натянула лямки на платье, все еще не в силах поверить в произошедшее. Ужас сложившейся ситуации понемногу доходил до нее. Стыд заполнял все ее поры. Горячие слезы потекли из глаз. Она начала безудержно рыдать, привалившись к двери, как вдруг замерла, услышав тревожный голос Селесты:
- Эми, ты в порядке? С тобой все хорошо?
Блондинка стояла, как замороженная. Селеста постучала в дверь:
- Эми, пожалуйста, ответь!
Светловолосая девушка ладонью вытерла слезы:
- Нет! Я не в порядке, Селеста! И то, что произошло - совсем не хорошо, - она стиснула руки в кулаки, - Хорошо?!
- Эми, я думаю, мы должны поговорить. Я…
- Я думаю, что лучшее, что ты можешь сейчас сделать – это уйти, - прервала ее Эми, заламывая руки, - И не думаю, что то, что сейчас произошло вообще можно объяснить какими-либо словами.
Селеста повернула ручку двери.
Девушка внутри комнаты завопила:
- Ради Бога, ты, что не слышала меня?
- Эми, постарайся успокоиться и дыши как можно глубже.
Эми зашагала по спальне. Она злилась и была смущена одновременно. Ей нужно было побыть одной, чтобы все обдумать.
- Эми?
- Как, по-твоему, я должна оставаться спокойной, когда я никогда не делала ничего подобного? - она остановилась и повернулась лицом к двери, - Абсолютно ничего подобного ранее!?
Недавние сцены из гостиной заполнили разум девушки. Схватившись обеими ладонями за свои горящие щеки, она попыталась принять всю чудовищность ситуации.
- Я знаю, что для тебя это шок, Эми, - дверь скрипнула, когда Селеста прислонилась к ней с обратной стороны, - Это шок для нас обеих, - она выдержала паузу, - Но я уверена, что если мы поговорим, то сможем со всем разобраться.
Частота дыхания блондинки внезапно резко увеличилась*, и она с трудом выдавила:
- Мы только что занимались сексом, Селеста! И не думаю, что у тебя есть предложение, которое сможет действительно разрешить эту проблему, - она уставилась на дверь, с трудом втягивая воздух, - Я не могу обсуждать это… с тобой… сейчас.
___
* Автор говорит о том, что у Эми начался приступ гипервентиляции.
Гипервентиляция - "учащенное дыхание", или "сверхдыхание". В большинстве случаев причиной гипервентиляции является нервное напряжение. Когда некоторые люди пугаются, они дышат часто и глубоко, даже если им не нужен дополнительный кислород. Это приводит к тому, что они выдыхают большое количество двуокиси углерода, а избыточная потеря двуокиси углерода вызывает щелочной сдвиг в крови. Это в свою очередь вызывает симптомы "приступа паники". Приступ гипервентиляции может продолжаться часами, но в типичных случаях длится от 20 до 30 минут. Одним из способов прервать подобный приступ, а иногда и предупредить его может быть дыхание в бумажный пакет, что позволяет возместить выдохнутую больным двуокись углерода.

- Эми, открой дверь!
Пытаясь восстановить дыхание, Эми прислонилась к стене рядом с дверью:
- Я не хочу, чтобы ты была здесь. Хорошо? Нам нечего сказать друг другу. Я не …, - ее дыхание вновь стало слишком быстрым, не дав закончить фразу.
Беспомощно слушая рваное дыхание девушки, Селеста пыталась совладать с растущей тревогой.
- Эми, послушай меня. Старайся дышать глубже, - осознавая, что у Эми возможно шок, добавила в голос властные нотки, - Эми, я и сама не рада обсуждать произошедшее прямо сейчас, - она старалась быть убедительной, - Я не хочу оставлять тебя в таком состоянии. Одно ясно, что у тебя приступ паники, а я понятия не имею, хроническое это у тебя или же это первые твои проблемы с дыханием, - ее тон смягчился, и она добавила, - Эми, мне нужно знать, проходишь ли ты какое либо лечение, может страдаешь от астмы?
Ответа не последовало.
Селеста сглотнула, ее беспокойство усиливалось. Она попыталась снова:
- Если ты хочешь, чтобы я ушла, я уйду. Но только когда буду знать, что ты в порядке.
Вновь тишина. Лицо Селесты сжалось от боли, прорвавшейся в голос, когда она в отчаянии еще ближе склонилась к двери:
- Эми, прошу тебя. Мне нужно знать, что ты будешь в порядке, когда я уйду!?
После долгого молчания, Эми наконец ответила:
- Нет, у меня нет никаких проблем, - тем не менее, все еще борясь с дыханием, она шумно выдохнула, - Я знаю, что делать. Я возьму бумажный пакет и буду в него дышать, - Селеста слышала ее отчаянные попытки успокоиться, - Я буду в порядке, как только ты оставишь меня в покое.
Облегчение нахлынуло на высокую девушку. Прислонясь лбом к двери, она ответила с благодарностью:
- Хорошо. Я пойду возьму свои вещи и сразу уйду, - она погладила рукой дверь, - Это займет всего пару минут, я обещаю.
- Просто иди… пожалуйста…
Отодвинувшись от двери, Селеста прошла в отведенную для нее спальню, присела на край кровати, обхватила голову в районе висков ладонями, и спросила себя, какого черта она не предотвратила произошедшего.
Потирая лоб, она медленно выдохнула, вспоминая день игры в гольф. Она думала о прикосновении к Эми, о том, что «что-то» произошло между ними, когда она спрятала задравшийся ярлычок. Селеста посмотрела на пальцы, которые еще долго после этого покалывало. Качнув головой, девушка сморгнула несколько раз и отогнала видение. Осознание произошедшей неловкости вернуло ее к смерти Фелиции. Горе, разъедавшее её изнутри, подорвало самоконтроль, и она, судя по всему, вообще мало соображала, что делала.
Встав, брюнетка бросила взгляд на часы. Она не хотела оставлять Эми, но ее медицинский опыт подсказывал, что это будет лучше всего. Собрав волосы в пучок, девушка взяла с туалетного столика заколку, скрепила их, затем побросала в недавно разобранную сумку свои спальные принадлежности, босиком прошла в гостиную, чтобы надеть туфли.
Уже на улице, Селеста открыла мобильный телефон и вызвала такси. Не желая, чтобы Эми видела из окна, как она бродит тут вокруг в ожидании машины, назвала адрес в двух кварталах отсюда. Нажав отбой, высокая девушка оглянулась, отыскала окно квартиры Эми и, найдя его пустым, развернулась и пошла вниз по улице. И тут ее мысли впервые натолкнулись на Джоша.
- Джош!
Селеста зажала обеими руками рот, силясь удержать рвущийся наружу отчаянный крик. Потрясенное до глубины души, ее сердце оглушительно билось в груди. Произошедшие события задевали ее брата самым непосредственным образом. Адреналин бежал по ее венам, ускоряя и без того быстрый ток крови. «О, мой Бог!», - думала она. В животе что-то противно сжалось.
- Славный, красивый, обожаемый Джош, - бормотала она. Тяжесть в желудке достигла апогея. - Как же я могла причинить ему такую боль? - ее взор затуманился, когда образ Джоша промелькнул в ее голове.
Резко остановившись, Селеста положила дрожащую руку на ближайшую стену, и не в состоянии контролировать свои физические реакции, со всей силы ударила кулаком о стену.
*******
Далекий шум доносился до Эми. Ей потребовалось время, чтобы распознать телефонный звонок. Очнувшись, она посмотрела на часы, но не смогла даже разглядеть который час. Кряхтя, она покосилась на размытые числа, и, сосредоточив свой затуманенный мозг, сумела наконец прочитать: 7-30. Резко сев в кровати, она рванулась вперед и судорожно потянулась к звонящему телефону.
- Алло, - раздался грубый голос на другом конце.
- Здрасте, Мистер Дрейфус, - ответила Эми, стараясь удержать растущую панику, с ужасом понимая, что проспала назначенную клиенту утреннюю встречу. Она провела рукой по волосам, подтянула повыше слетевшее одеяло, потом принялась извиняться, оправдываясь вчерашним праздником, который, к сожалению, закончился не так быстро, как она надеялась.
К облегчению девушки, клиент выказал даже некоторое сочувствие, и сказал, что не против обсудить основные моменты проекта по телефону.
Из-за того, что на протяжении всего разговора ее атаковали флешбэки событий прошлой ночи, к ее полному унижению, девушка твердо была уверена, что везде где надо было сказать нет, сказала да. Черт она была уверена, что даже сказала один раз: «Дерьмо»! Нажав отбой, Эми некоторое время смотрела на трубку, прежде чем медленно положить ее на аппарат. Опустившись вниз на кровать, она натянула одеяло на голову и громко застонала.
- Боже, - думала Эми, - Он наверно думает, что у меня синдром Туррета**, - в отчаянии воскликнула она, и закрыв руками глаза, прошептала, - Что же я наделала?
_____
** Синдром Туретта (известен также как болезнь Туретта) — расстройство межушного нервного узла, ведущее к тикообразному подергиванию мышц лица, шеи и плечевого пояса. В ряде случаев к банальным тикам добавляется и такой составляющий элемент, как копролалия ( в пер. на рус. «говнословие»): из уст пациента неиссякаемым источником льется поток грязной отборнейшей брани. Гордый обладатель СТ при этом не может себя контролировать, даже если понимает, что он говорит немного не то, что стоит говорить при всех. По заслуживающим доверия медицинским данным, заболевание неизлечимо, но может быть временно купировано лекарствами или помещением под спец.лечение. Впервые описано французом Жоржем Жилем де ля Туреттом. Священники этот синдром обычно объясняют ничем иным, как одержимостью бесами.

Солнце заливало всю комнату через окно спальни. Нуждаясь в свежем воздухе, Эми откинула одеяло и некоторое время впитывала в себя тепло солнечных лучей. Спустя пару минут она еще раз бросила взгляд на часы и заставила себя вылезти из постели. Направляясь в душ, она пытала надежду на то, что Мэгги уже вернулась и начала собираться.
В душевой кабине, включив горячую воду до максимально терпимой температуры, Эми оперлась о кафельную стену и позволила струям воды хлынуть на нее потоком.
Не в силах поверить, что она позволила случиться тому, что произошло прошлой ночью, Эми застонала. То, что она обманула Джоша, было невероятно. С женщиной – непостижимо! Не просто с женщиной, но со своей будущей свояченицей. Невнятный возглас вырвался из ее горла. Она не была бы так шокирована, если б кто-то сказал ей, что ее мозги считались без вести пропавшими последние двадцать четыре года.
Чувствуя себя больной, Эми прислонила голову к стене. Уже знакомый панический ужас захлестнул ее, когда она спросила себя в сотый раз:
- Как, черт возьми, ты позволила этому случиться?!
Потеряв найти даже надежду на здравый смысл, девушка несчастно повесила голову, наконец, признав, что ответа на этот вопрос у нее не было и не будет.
Выключив душ, Эми вышла и, наскоро обтеревшись полотенцем, начала быстро одеваться. Расчесывая волосы, она замерла в удивлении, услышав стук в дверь своей комнаты. Ее сердце отчаянно забилось, когда повернулась дверная ручка.
- Эми?
Мэгги.
Вздохнув с облегчением, Эми быстро открыла дверь. Радуясь близкому человеку, нуждаясь в утешении, она потянула свою сестру за руки и крепко обняла:
- Ты выглядишь так, словно совершила прогулку в ад, - сказала она, отпуская Мэгги.
- Спасибо, я тоже тебя люблю.
- Во сколько ты вернулась?
По всей видимости, страдавшая от похмелья рыжеволосая девушка, бросив взгляд на наручные часы, забыла даже спросить о запертой двери.
- Эээээм… где-то… сейчас, - с легким стоном она направилась к кровати сестры. Крякнув от ощущения мягкости, она откинулась на спину, - Уверена, должен быть гораздо лучший способ начать день!
- Ты собралась? – оживляясь, спросила Эми, подходя к ней.
Мэгги, прищурив один глаз, пробормотала:
- Я готова, если ты готова, Конфетка.
- Я упаковала вещи еще вчера.
Мэгги вздохнула:
- Я тут думала, что должна была увидеть тебя только в аэропорту?
Пульс Эми ускорился.
- Аа. План изменился, - стаскивая Мэгги с кровати, она добавила, - Давай, убирайся отсюда.
Эми застонала, как только вошла в комнату Мэгги. Ее двоюродная сестра, похоже, и не думала собираться. В комнате царил хаос.
Мэгги плюхнулась на свою постель.
- Где он?
- Кто? – раздался глухой вопрос из-под подушки.
- Чемодан твой, где он?
- Под кроватью.
Найдя его, Эми оставила его открытым. Порывшись в комоде и шкафу, побросала в него то, что смогла найти. Зная о том, как Мэгги всегда следила за своей одеждой, Эми коротко улыбнулась, подумав о шоке рыжей, когда они доберутся до Барбадоса.
Пока она помогала собраться своей кузине, позвонили сначала Джош, затем Ирэн. Эми честно пыталась вести с ними беседу, которую слишком скоро сворачивала в надежде, что они спишут это на волнение перед поездкой, да и откуда у нее сейчас время на болтовню.
- Ну что, готова? – спросила Эми, когда за ними приехало такси.
Мэгги устало кивнула.
- Идем.
Скоро они были в аэропорту. К облегчению Эми, когда они прибыли, ее друзья все еще нянчили серьезное похмелье. К ее радости это означало, что они слишком устали, чтобы уделять совсем ненужное ей сейчас внимание. Только когда они садились на самолет, Мэгги наконец вспомнила о Селесте:
- Ты вчера поболтала с близняшкой?
Эми напряглась. Все цвета схлынули в ее лица.
Заметив это, Мегги нахмурилась:
- Я очень надеюсь, что все в порядке? Я знаю, что ты себя рядом с ней чувствуешь немного неловко.
Эми посмотрела вниз и пробормотала:
- Нет, все было прекрасно.
Рыжая продолжала упорствовать:
- Тогда где она была этим утром? Я её не видела.
Желая закончить неприятную для нее беседу, Эми быстро ответила:
- Она рано уехала, - и не оставляя Мэгги шанса задать дополнительные вопросы, она позвала свою подружку Айлию, которая собиралась сесть в кресло напротив нее, и спросила к невероятному замешательству Мэгги, не хотела бы та сесть рядом с ней.

Глава 10

Телефонный звонок раздался, когда Эми уже почти вышла из комнаты. Нерешительно замерев в дверях, она пропустила пару трелей, прежде чем с осторожностью взять трубку и ответить:
- Алло?
- Привет, сладкая!
Девушка в большом облегчении потерла лоб. Звонил Джош. Плотно прикрыв глаза, она незаметно выдохнула. С той самой «несчастной» ночи, мысли о Селесте преследовали ее. С одной стороны, она была рада оказаться от нее как можно дальше, для чего остров в Карибском море подходил как нельзя лучше. Но с другой, отчаянно хотела разрешить «эту» ситуацию с Селестой и вернуться к своей прежней жизни.
- Привет, Джош! – ответила она, изо всех сил пытаясь очистить разум от мыслей о красивой высокой брюнетке.
Коротко обсудив вопросы, касающиеся предстоящей свадьбы, они попрощались. Каждый раз, когда они говорили друг с другом, чувство вины заполняло ее без остатка, оставляя горло гореть от сухости. По счастью, все подружки считали, что у нее самый обыкновенный предсвадебный мандраж. Все, кроме Мэгги, которая сразу заподозрила неладное, едва у ее кузины возникли проблемы с желудком.
Почувствовав подступающую волну тошноты, та заторопилась в ванную. Рыжая уже поджидала ее, когда, в конце концов, Эми с лицом серо-зеленого цвета почти выползла из ванной комнаты.
- Это уже третье утро на этой неделе, когда тебя тошнит, не так ли, милая?
Вытирая салфеткой рот, блондинка слабо кивнула.
Мэгги прижала ее к себе в объятии, - Ну, в таком случае, - сказала она с беспокойными нотками в голосе, - Думаю, тебе нужно прилечь немного отдохнуть.
Эми кивнула и направилась к постели.
*****
- Проснись и пой, Конфетка!
Эми с трудом приоткрыла сонные глаза. Мэгги смотрела на нее.
- Привет, - ответила блондинка, садясь в кровати, и спросила, потирая кулаками глаза, - Который час?
Рыжая убрала подальше с ночного столика будильник, вытянув другой рукой из кармана небольшой пакет, потрясла им перед носом девушки, - Вот сейчас и выясним сколько времени.
Эми покосилась на упаковку:
- Что это?
Бросив его блондинке на колени, Мэгги присела рядом с ней:
- Тест на беременность.
Все краски схлынули с лица Эми. В ужасе застонав, она упала навзничь, закрыв руками глаза, затем прошептала:
- Невозможно. Мы всегда были очень осторожны.
- Дорогая, ты ведь недавно перешла на новые противозачаточные таблетки. Наверно поэтому твое тело плохо реагирует на них, - тихо сказала ей кузина, нежно отодвигая руки от лица.
От внезапного волнения более сиплым и хриплым голосом, чем обычно, Эми задалась вопросом:
- Или все же может?
- Конфетка! – тихо удивилась Мэгги, - Ты в течение почти двух месяцев не принимала вообще таблеток, - и, улыбнувшись, шутливым тоном добавила, - Я, конечно, знаю, что ты блондинка, но разве это оправдание?
Слезы навернулись Эми на глаза.
- Я так хотела стать архитектором. Рождение ребенка совсем не вписывается в мои планы. Совсем.
- Мужчины, что они о себе думают? – вопрошала Мэгги, гладя сестру по волосам, - Ты ему разве не говорила, что хочешь сохранить неоплодотворенными свои яйцеклетки, - она в шоке потрясла головой, - Если Джош не хотел использовать презервативы, тебе надо было put a staple through his nob*, - затем улыбнулась, - Думаю, тогда он бы сто раз подумал, готова ли ты к шуму топающих маленьких ножек.
___
* put a staple through his nob (непереводим. лексика) – объяснение фразе есть здесь ) http://www.bash.org/?114332, означает примерно следующее: приколоть степлером член.

- Послушай, Мэгги! – запротестовала Эми, - Ты, что думаешь, я с луны упала? Уж поверь мне, - несколько возмущенно добавила она, - Мы использовали защиту!
Рыжая снова потрясла пакетом:
- Давай-ка, глянем, была ли ваша «защита» достаточно эффективной, - подняв брови, она с вызовом спросила, - Или ты боишься?
Эми кивнула.
Хитро усмехнувшись, рыжая задалась вопросом, вылившимся в очередную словесную игру:
- А знаешь, почему блондинка перестает принимать таблетки?
Эми покачала головой.
- Они все равно выходят наружу!
Не в силах удержаться, девушка на кровати улыбнулась.
Смешинки танцевали в глазах Мэгги, когда она продолжила:
- А почему блондинка не использует вибратор?
Эми снова отрицательно потрясла головой.
- Потому что об него крошатся зубы!
Блондинка ухмылялась уже во все свои тридцать два зуба.
- Что ж, Конфетка! – вставая, произнесла Мэгги, - Если у вас был защищенный секс, то и твоя беременность – маловероятна, - она протянула руки к сидящей девушке, - Но мы должны быть уверены.
Эми отбросила постельное белье, и взялась за руку своей кузины, - Мэгги, - сказала она, поднимаясь, с трудом ловя равновесие, - Я на девяносто девять и девять десятых процента уверенна, что не беременна.
- Тогда не будет никакого вреда, довести твою уверенность до ста процентов, милая!
Блондинка опустила свои темно-русые ресницы, прикрыв отчаяние в глазах.
- Конфетка, послушай! – произнесла рыжая твердым голосом, исключающим любые сомнения, - Так или иначе все выясниться. И лучше раньше, чем позже, - вручив тест удрученной девушке, Мэгги погнала ее в ванную, и затем, прислонившись к прикрытой двери, проговорила, - Я здесь, если что.
Через некоторое время, Эми открыла дверь. Мегги, взяв ее за руку, повела на кухню.
- Ну, что?
- Я не смотрела, - неуверенно ответила ей девушка, - Может, сначала, выпьем по чашке чая?
Положительно махнув головой, Мэгги усадила ее за стойку, затем поставила чайник.
После третьей выпитой чашки, Мэгги подтолкнула блондинку:
- Ты должна сходить и проверить.
Эми кивнула ей, но не двинулась с места, сказав:
- Я тут кое-что вспомнила.
- Что?
- Пару недель назад, - Эми опустила глаза, - Мы с Джошем отмечали с друзьями какой-то там праздник, - ее голос становился тише и тише.
- И?
- И мы заказали шампанского…
- Сколько ты выпила?
- Только несколько бокалов.
- Сколько, Эми?
- Да не знаю я, - пожав плечами, продолжила, - Нас было четверо.
-И что?
- Я не могу сейчас вспомнить. Но готова была поклясться, что потом во время секса мы использовали защиту, - она вытерла ладонью вспотевший лоб, - Но теперь, я в этом не уверена.
- Хмм… - Мэгги посмотрела на сестру и потом бросила неумолимый кивок в сторону ванной комнаты.
Эми снова утвердительно качнула головой, но, по всей видимости, сдвигаться с места в указанном направлении не собиралась. Мысль о возможной беременности приводила ее в ужас.
Мэгги кивнула в сторону ванной снова.
Блондинка тяжело вздохнула и спросила:
- Сходи за меня, а?
Рыжая долго разглядывала свою сумасбродную сестру и затем направилась в ванную, чтобы увидеть долгожданный результат. Вернувшись, она подарила Эми короткую улыбку:
- Итак, Конфетка, вспомни, как я просила тебя на двадцать первый день рождения держаться подальше от шоколада. А у тебя все волосы потом слиплись, - она посмотрела вниз на тест в руке, - Ты настолько же не беременна, насколько способна держать волосы подальше ото рта, когда ешь шоколад.
Прикрыв ладонью рот, Эми несчастно заплакала.
-Оухх. Иди ко мне, - проговорила рыжая, протягивая к ней руки, - Все будет хорошо, милая.

Глава 11

- Майк, я понимаю, что сегодня пятница, но ведь только середина дня! И я все еще нахожусь на объекте. Мне интересно, а где все? Перезвони, когда получишь это сообщение, - немного ворчливо добавила Эми, оставляя голосовую почту своему подрядчику. Повесив трубку, она осмотрелась, отмечая опытным взглядом все недоделки. Девушка потрясла головой в легком недоумении, не в силах поверить, что после всех трудностей проектировки, закладки фундамента, возведения стен и лестниц, сооружения крыши – темпы стройки дома так неожиданно упали, и как раз на завершающей стадии.
Задавшись целью выяснить, что именно необходимо еще сделать, она решила полностью осмотреть строящийся дом. Побродив по обширной площадке обоих этажей и оценив вырисовывающийся интерьер, Эми с удовольствием думала, что ее первый действительно стоящий проект удался и признавала, что пусть это и были шесть недель нервотрепки, они того стоили.
Услышав шум колес подъезжающего автомобиля, Эми улыбнулась, рассчитывая, что Майк все же решил появиться на работе хотя бы во второй половине дня. Она вышла через строительные леса на крыльцо дома и застыла в изумлении. Ее сердце громко и слишком быстро застучало где-то в районе горла, когда она узнала машину Селесты.
Вернувшись с Барбадоса несколько недель назад, Эми почти свихнулась от постоянного волнения, мысленно готовя себя к чему-то вроде «шоудана»*. Но к своему величайшему удивлению, ни разу с того времени даже не встретилась с неуловимым доктором Камерон. Все что ей было о ней известно, она почерпнула из постоянных жалоб Джоша на свою сестру о том, что той вечно нет рядом.
_____
* Шоудан – “showdown” – дуэль времен Среднего Запада, когда два стрелка выходили на открытую площадку, и одновременно по сигналу вынимали оружие и делали выстрел.

Спустя прошедшие недели, Эми, в конце концов, смогла дать рациональное объяснение тому причудливому столкновению с Селестой. Вычитав где-то, что постоянно изменяющийся у беременной женщины гормональный фон провоцирует у той странное поведение и резкие перепады настроения, девушка с некоторым для себя облегчением решила, что то «происшествие» вызвано не более, чем всплеском бешенных гормонов.
С силой выдохнув, она смотрела, как Селеста выходит из машины и осторожно оглядывается по сторонам. Признавая, что необходимость разговора с брюнеткой давно назрела, Эми бессознательно сжала челюсть, и, расправив плечи, начала спускаться вниз по лесенке.
Подойдя ближе к высокой женщине, Эми не могла не восхититься ее нарядом. В облегающей белой блузке, отменно контрастировавшей с загорелой кожей, гладких черных брюках, Селеста была невероятно красива. С самой первой встречи, Эми не раз восторгалась ее стилем, особенно тем, как та использовала цветовую палитру, объединяя различные ткани и текстуры в своей одежде. «В этой девушке нет ничего искусственного», - подумала Эми. Остановившись перед брюнеткой, она заметила, что темные локоны волос были причесаны по самой последней моде, чуть короче, чем обычно, на несколько сантиметров выше уровня плеч. «В конце концов», - проскочила еще одна мысль, - «у нее же врожденный французский шик».
Уже закрывая дверцу автомобиля, Селеста вздрогнула от прокатившейся по ней внезапной волны желания, когда маленькая блондинка остановилась прямо перед ней.
- Привет, Эми.
- Привет. Что привело тебя сюда? – нахмурившись, спросила она.
Сняв темные очки, Селеста окинула взглядом рядом стоящую девушку, в полной мере благодарная открывшейся сексуальной картине. Ей нравился этот стиль, белая майка, подчеркивающая полную грудь, высокие ботинки, отрезанные джинсы, по максимуму открывающие стройные красивые ноги. Ощутив внезапно разрядившийся между ними воздух, и отчаянно борясь с неотступным желанием прикоснуться к Эми, она резко отвернулась. Взяв минутную паузу, высокая девушка, наконец, встретилась с пристальным взглядом блондинки. Сдвинув на верхнюю часть лба очки, она ответила:
- Знаю, что ты… не ожидала меня. Но я сегодня говорила с Джошем, и он упомянул, что ты здесь. А так как я была здесь неподалеку, он отметил, что я могла бы зайти и взглянуть на дом.
Она отстранилась от Эми и пошла к дому.
- Оо. Он впечатляет... Как прошло путешествие?
Придвинувшись на несколько шагов ближе, Эми следила за брюнеткой.
- Нормально.
Селеста поднялась и остановилась наверху лестницы, выглядя крайне удивленной тем, что Эми больше не двинулась с места. Она сделала приглашающий жест рукой.
Эми, не в силах пошевелиться, внимательно следила за высокой девушкой. Она всегда знала, что Селеста необыкновенно красивая женщина, но глядя на нее сейчас, испытывала отнюдь не только эстетическое удовольствие. Теперь, чувствуя завязывающийся в низу живота узел, она поняла, что реагирует на нее.
Когда Селеста, вопросительно выгнув бровь, посмотрела на нее, Эми коротко улыбнулась, и сглотнув слюну, нетвердыми шагами последовала за ней.
В первые минуты этой своеобразной экскурсии по дому ей было трудно сосредоточиться на чем-либо, кроме физической близости брюнетки и реакции своего тела на нее, но затем собственный энтузиазм и легкие манеры Селесты немного ослабили возникшую напряженность.
После недолгих уговоров Эми показала своей гостье проектные чертежи, с воодушевлением объясняя и рассыпаясь подробностями о деталях, которые еще не вовлечены в жизнь.
Близко подойдя к Эми, Селеста разглядывала грандиозные планы на бумаге:
- Джош говорил, что этот дом выдвигался на звание «Самого зеленого дома»** во Флориде.
_____
** Имеется в виду: дом, построенный с использованием экологически чистых материалов, энерго- и ресурсосберегающих технологий.

Эми покраснела.
- Это благодаря твоему папе, Селеста, - ответила она, - Я более чем обязана ему. Он выделил мне команду строителей, и еще договорился о выделе земельного участка для строительства.
- Да, он щедрый парень. Расскажи мне про дом.
- Ну, - начала Эми, - Большая часть здания возведена из местных стройматериалов. Затем мы отправили на вторпереработку часть строительного мусора, а часть использовали здесь для мульчирования ***. Еще сохранили почти все деревья, осторожно пересадив вековые дубы и магнолии. Где возможно использовали прессованную панель из древесной стружки, - бросив взор на Селесту и поймав ответный взгляд, она ярко вспыхнула, - Прости, я могу говорить об этом часами.
_____
*** Мульчи́рование — поверхностное покрытие почвымульчой (нем. Mulch): различными органическимии неорганическими остатками, которые в результате действия микроорганизмов и червей перегнивают и в почве образуется гумус.

- Я хочу знать еще, - ответила Селеста, прислонившись к остову кухонного стола, - Я впечатлена. Это что-то!
Эми внимательно следила, как натянулась блуза, обтягивая грудь девушки, когда та облокотилась на стол.
- Тут еще есть вакуумная машина, а здесь автоматические краны.
- Звучит здорово, Эми.
Поймав себя на том, что до сих пор пялится на грудь Селесты, Эми сосредоточилась на полу, смущенно откашливаясь:
- Мммм. И бамбуковый настил созревает всего пять лет, в то время как традиционный деревянный – почти тридцать.
- Возобновляемость. Мне это нравится, - сказала брюнетка, пристально смотря на Эми.
Краска растеклась по щекам девушки.
- Расскажи мне еще.
- Эммм. На крыльце пробковый пол, который совсем не вредит окружающим растениям. Освещение… - добавила она немного взволновано, щелкнув выключателем, - Потребляет меньше электричества, выделяет меньше тепла, и горит дольше, чем обычные лампы. - указав пальцем вверх, продолжила, - А здесь высокоэффективная система кондиционирования.
- Это прекрасно, - тихо ответила высокая девушка.
Пульс Эми участился. В попытке установить дистанцию между ними, она предложила:
- Позволь мне показать еще, - и быстро повела ее по всему дому, – В бассейне для очистки воды будут использоваться природные соли, что избавит от необходимости хлорирования. Солнечные батареи будут служить для нагрева воды, - немного успокоившись, она притормозила, подняв бровь, улыбнулась, - Знаешь, тебе правда не следовало разрешать мне это начинать.
- Пожалуйста, продолжай, - ответила ей брюнетка, - Я хочу сказать, это удивительно, мне очень интересно.
Не в силах удержаться, Эми продолжила сыпать подробностями и деталями, когда шла обратно на кухню:
- Все кухонная мебель и техника – энергосберегающие. Холодильник, посудомоечная машина, плита, духовка, микроволновая печка, стиральная машина с фронтальной загрузкой, сушилка, потолочные вентиляторы и тому подобное, в конечном итоге процентов на двадцать более эффективны, чем обычные.
Селеста долгим внимательным взглядом смотрела на блондинку, пока та с жаром продолжала:
- Живя в таком доме, можно действительно оценить эффективность и правильность использования ресурсов и энергии.
- Я и не понимала, что ты настолько «зеленый посол»?
- Этот дом много для меня значит, - ответила Эми, искренне радуясь, что Селесте понравились ее идеи, - Мне бы хотелось, чтобы он вписался в ландшафт, но в то же время, не нарушал экологию…, - чуть покраснев, она продолжила, бросив быстрый взгляд и удивляясь, насколько далеко они продвинулись, - Мой отец был яростный защитник окружающей среды, и многие из этих элементов, - она указала на ряд областей на лежащих планах, - были бы им одобрены.
Селеста поближе придвинулась к блондинке:
- Я уверена, что твой папа был бы так же приятно удивлен, как и я, - мягко сказала она, - Мне очень нравиться этот дом. Он отражает твою индивидуальность, - успокаивающе коснулась руки, - Нет никаких сомнений, у тебя настоящий талант. И в живописи, и в архитектуре, как видно.
Ощутив жар прикосновения, Эми глубоко вздохнула.
- Этот дом сильно отличается от того, что ты строила в Шотландии?
Прикрыв глаза, Эми кивнула. С трудом осознавая что-либо, кроме касаний Селесты, она сглотнула:
- И да, и нет, - произнесла блондинка, едва удерживаясь, чтобы не отдернуть руку, - Как правило, размер зависит от размера собственности. Но дома здесь славятся маленькими гаражами и кладовками.
- Как так? – спросила ее высокая девушка, рука которой все еще обжигала кожу Эми прикосновением.
- Уммм…, - бормотала Эми, отчаянно борясь с сильным желанием вытащить свою руку из окружающего ее жара, - Строители экономят на стоимости за счет кладовок, чердаков и гаражей, делая их по возможности меньше. Добавь сюда отсутствие подвалов из-за песчаной почвы и постоянной влажности, и получишь огромные дома, почти не имеющие мест для хранения вещей.
Селеста улыбнулась и затем спросила:
- А там больше?
Внезапно осознав, что Селеста специально отвлекала ее внимание от продолжения разговора на слишком личные темы, Эми отодвинулась.
- Много, много больше, - сказала она, - Но не буду утомлять тебя.
Они довольно долго смотрели друг на друга.
Селеста приблизились:
- Эми, я бы хотела…
Маленькая блондинка подскочила, когда звонок ее сотового взорвал возникшую тишину. Она посмотрела на Селесту, глазами пытаясь выразить сожаление, и затем ответила на звонок:
- Алло.
- А привет, Эми. Это Майк. Слушай, мне жаль, что ты меня не застала, но….
- Майк, - прервала его девушка, наблюдая, как брюнетка достала ключи от машины, - Не волнуйся об этом, - поспешно добавила она, - Мы поговорим об этом завтра. Я позвоню тебе. Пока, - и повесила трубку.
- Эми мне пора, - сказала высокая девушка, и нахмурилась, когда взглянула на часы, - У меня встреча с Алексом в три, - она указала на свою машину, - Проводишь меня?
Эми подняла брови, с удивлением ощущая острое чувство утраты. Кивнув, она прошептала:
- Конечно.
Они вышли из дома и в полном молчании направились к стоящему во дворике автомобилю.
- Мне еще нужно успеть собрать вещи, - сказала ей Селеста, останавливаясь у машины, - Завтра утром я улетаю в Заир.
Подбородок Эми задрожал, и волна озабоченности захлестнула ее – слишком свежи были кадры из утренних новостей о военном конфликте в Восточном Заире. С трудом сдержавшись, чтобы не обратиться к Селесте с отчаянной просьбой не уезжать, она обхватила себя руками и прикусила язык, смотря на высокую брюнетку. «Боже, и как она может? В новостях говорили, что без крова осталось более миллиона беженцев. Мне надо остановить ее. Что, если я больше никогда не увижу ее?»
Глаза Эми рыскали по лицу и телу Селесты, пока ее ум лихорадочно работал. Вдруг поняв, куда именно она только что смотрела, Эми смущенно отвернулась, как бы сосредоточившись на незаконченной облицовке дома.
Селеста молча наблюдала за ней.
И тут блондинка вспомнила, что Селеста после своей последней поездки собралась взять тайм-аут и оставить Врачей без границ. Хотя Джош и не знал всех подробностей, как теперь знала Эми, он был очень рад решению сестры обосноваться в Сарасоте. Закрыв на мгновение глаза, девушка думала, что и он и родители будут опустошены и огорошены такой «бомбой». Прищурив веки, она повернулась к Селесте и хрипло спросила:
- Я думала, ты покончила с ВБГ****?
_____
**** ВБГ – “MSF” аббревиатура названия организации «Врачи без границ».

С пониманием улыбнувшись, брюнетка ответно прошептала:
- Я тоже так думала.
- Когда ты получила вызов?
- Пару дней назад.
Эми ощущала себя очень странно, чувствуя, казалось одновременно, все эмоции - и радость, и грусть, и безмерное горе. Борясь с желанием обхватить руками тонкую талию Селесты и прижать ее к себе как можно крепче, она даже пыталась шутить:
- Адский путь ты себе выбрала, чтобы избежать свадебной церемонии, не так ли?
Полуулыбка играла на губах высокой брюнетки, когда она глядя на Эми, ответила:
- Наверно так.
- Я полагаю, ты же не вернешься…, - Эми взяла некоторую паузу, - на свадьбу, хочу сказать?
Селеста еще чуть ближе придвинулась. Маленькая блондинка поняла, что та борется с желанием, произнести что-то важное.
Брюнетка подняла к лицу девушки руку в легком касании, чуть помялась, затем отпустила:
- Нет, - уже решительно произнесла она, - Прости. Но на свадьбе меня не будет.
Обойдя Эми, Селеста открыла дверцу машины, села на сиденье, и, захлопнув дверь, опустила боковое стекло:
- Я тут слышала, вас можно поздравить.
Сначала не сообразив, что та имела в виду, Эми вопросительно посмотрела на брюнетку, затем в понимании коротко закрыла глаза. В отличие от нее, Джош был в совершеннейшем восторге от неожиданной беременности. Мысль о том, что скоро станет отцом, просто разрывала его, и он хотел рассказать об этом всему миру. С большим усилием, Эми остановила его и просила никому ничего не сообщать, пока не пройдет первый триместр. «Какого черта, Джош? Зачем ты ей сказал? И почему из всех людей ты выбрал именно Селесту?»
Эми подошла к автомобилю, положила обе руки на открытое окно машины:
- Когда Джош тебе сказал?
Запустив двигатель, Селеста немного грустно посмотрела на неё:
- Пару дней назад.
- И когда ты вернешься?
Селеста усмехнулась:
- Правда, не знаю, - ее глаза немного задержались на губах маленькой блондинки, - Но весьма маловероятно, что я вернусь в ближайшее время.
- Надолго едешь? – спросила, нахмурившись Эми.
Осмотрев лицо девушки, Селеста наконец ответила:
- Ну первый год, в основном, работа в полевых условиях, полный вызов всего на три года, может и больше.
Эми вздрогнула:
- Ты взяла трехлетнее задание?!
Она тут же немедленно прикусила губу, чтобы не сказать лишнего, хотя и прекрасно осознавала, что не хочет, чтобы Селеста уезжала. Пульсирующая жилка на шее Эми отчаянно забилась, когда неожиданная волна страха нахлынула на нее. «Там будет слишком опасно, а что если с ней что-нибудь случится?»
Заставив себя прекратить нарастающую панику, она приказала себе собраться.
«Так лучше». Ее внутренний голос убеждал, что она приняла правильное решение. «Причина ее отъезда – пусть и не была высказана вслух, но вы обе ее знали. Та ночь никогда не должна была случиться. А так между вами будет большое расстояние».
Эми вздохнула. Хотя ум и понимал ситуацию, ее сердце упрямо выстукивало совсем иное. Она изучала глаза Селесты, и нечаянно наклоняясь еще ближе к ней, думала, как легко можно было поцеловать ее.
Брюнетка тоже приблизила свое лицо, и только возвопивший голос совести заставил Эми отступить. «Эй, помнишь Джоша? Парня, за которого ты собираешься замуж? Он же ее брат, ради бога!»
Тяжелая реальность обрушилась на блондинку, вынуждая Эми убрать руки. Бросив последний взгляд на Селесту, она отошла от автомобиля.
Темные глаза брюнетки пристально изучали Эми. В конце концов, она кивнула, словно признавая собственное поражение, надвинула на глаза солнечные очки и уехала.
Эми смотрела вслед исчезающему автомобилю Селесты. «Мы должны были поговорить. Нам нужно было обсудить все, что тогда произошло, и вместе найти причину. Может тогда ей не пришлось бы уезжать?».
Чувствуя себя абсолютно опустошенной, Эми вернулась в дом, собрала рисунки и чертежи. Выйдя из дома, она села в свою машину и направилась домой, совершенно не в настроении общаться с кем-либо.

Отредактировано Adlibitum (16.12.13 22:02:34)

0

4

Глава 12

- Джордж, успокойся, все будет прекрасно, - отвечала Эми, плечом удерживая телефонную трубку, пытаясь второй рукой сколоть волосы. Было только семь тридцать утра, а ее босс уже сейчас хотел от нее заверения, что сегодняшняя встреча с новым важным клиентом пройдет без сучка, без задоринки.
- Тебе не следовало именно сейчас отпускать Мэгги, - услышала она.
- Ну, Джордж, перестань вести себя, как большое дитя, - отозвалась девушка, - Она моя кузина, а не наемная служанка. И может уехать настолько, насколько посчитает нужным.
Этим утром, Джордж чуть ли не упал в обморок, услышав, что Мэгги еще не вернулась, а Джош занят.
- Когда она возвращается?
- К концу недели.
Пару недель назад ее кузина поехала в гости к родным, и с тех пор все утра были сплошным кошмаром. Чтобы собрать к выходу близнецов, необходим был, по меньшей мере, отряд коммандос.
К счастью, после рождения мальчиков, Мэгги предложила им свою помощь, пока они не найдут подходящую няню, якобы для того чтобы не скучать во время своего отпуска, который как поняла Эми, за прошедшие три года и не собирался оканчиваться.
- Ты могла бы попробовать уговорить ее вернуться пораньше?
- Послушай Джордж, я уже объяснила, что Мэгги решила немного задержаться. Хорошо? – раздраженно заметила она. Ее босс, казалось, уже понял, что ей не удастся оставить мальчиков с утра.
- Да. Ладно, но ты же знаешь, этот показ очень, очень важен для фирмы. Если у нас получится заключить сделку, мы поднимемся на самую вершину.
Сладко улыбнувшись своим детям, Эми наблюдала, как те отпускают нарезанные кусочки тоста в яичницу-глазунью, в то время как она еще раз обещала шефу, что абсолютно ничего на свете не сможет заставить ее опоздать на девятичасовую встречу.
Успокаивая Джорджа, она увидела как Райан – старший из близнецов, окунул хлеб в желток, и вместо того чтобы отправить его в рот, вдруг бросил его в сторону матери. Продолжавшая заверять начальника, Эми внезапно прекратила говорить, когда кусок немного пожеванного тоста взлетел в воздух и приземлился четко в центре ее белой шелковой блузки.
Замерев на месте с открытым ртом, ей оставалось только наблюдать, как тост чуть чавкнув, заскользил вниз, кратко остановился, затем плюхнулся на плиточный кухонный пол. Ошеломленная, она уронила телефон, оглядывая возникший беспорядок. В отчаянии, Эми погрозила сыну кулаком. «Райан, ты маленький гавнюшонок!», - хотела вскричать девушка, однако сумела сдержаться.
Райан с Кристофером захихикали.
Держа под контролем свой темперамент, она вскипела:
- Право, так мне и надо!
Собираясь пойти в прихожую, Эми остановилась, краем уха услышав где-то слабый голос. Сообразив, что Джордж еще был на линии, она стала наперебой нажимать кнопки на телефоне, и пока ее босс что-то бормотал, изображая удушье, закончила звонок.
Снова глянув на ребят, Эми повторилась:
- Точно, так мне и надо! – развернувшись, направилась к кабинету мужа.
У Джоша этим утром был организовано селекторное совещание по завершающему этапу и скорому выпуску какой-то новой программы. Последние несколько лет он работал на компанию-разработчика программного обеспечения. Ее муж часто пытался объяснить Эми, что именно они делают, но всякий раз ей не удавалось пробраться сквозь дебри технического жаргона. Она поняла, что он разрабатывает программное обеспечение и имеет некоторое отношение к робототехнике, но разобраться, чем именно он занимался, не могла из-за постоянных усовершенствований и изменений. Иногда он даже работал с опытными образцами. Она действительно пыталась проявить интерес, но его работа была не для нее. Хотя Эми и использовала систему авто-проектирования для своей работы, одна мысль о постоянном сидении перед монитором ужасала ее. Ей были нужны свежий воздух и больше активности.
Проносясь по коридору, Эми взглянула на часы: «Ад и все демоны ада!», - воскликнула она, понимая, что если не выйдет из дома в ближайшее время, Джордж снимет с нее голову. Подойдя, она заметила, что кабинетная дверь закрыта. Обычно Джош держал ее приоткрытой для мальчиков, но несколько недель назад они приобрели в подарок сыновьям двух щенков золотистого ретривера Мака и Флинна, так что теперь Джош держал дверь закрытой.
Находясь в безысходном положении, Эми пришлось незамедлительно прервать мужа:
- Джош, ты мне не поможешь? – всхлипнула она, - Мне нужно только заменить блузку, но с тех пор как мы купили щенков, держать их с утра подальше от мальчиков – сущий кошмар, а еще нужно закинуть близнецов в джип и отвезти в детский сад, - и ревя добавила, - Это слишком!
Джош спрыгнул со стула. Замешательство отразилось на его лице, и коротко глянув на жену, он быстро сообщил своей команде:
- Парни, мне нужен двадцатиминутный перерыв. Я перезвоню, - он ударил по кнопке конца разговора.
Пройдя по коридору, они в ужасе остановились. Кристофер и Райан катались по полу, играя со щенками. Чистая одежда, в которую Эми их одела, был сплошь покрыта остатками завтрака и щенячьими слюнями.
Всплеснув руками, Эми в отчаянии посмотрела на мужа:
- Только взгляни на них! – потом на себя и в ужасе воскликнула, – Взгляни на меня!
- Эми, почему ты не оставила собак во дворе? – спросил Джош, захватывая обеими руками щенков, отправляя в огороженную часть двора.
Она попыталась защититься:
- Я собиралась… но зазвонил телефон.
Джош проскользнул обратно, закрывая за собой стеклянную дверь, и хлопнул в ладоши:
- Так, ребятки, давайте двигаться!
Эми вышла из кухни и побежала по лестнице к своей спальне. Раздвинув дверцы гардероба, она вспомнила, как злился Джордж, когда она бросила трубку. Он ведь опасался, что что-то пойдет не так. «Черт, он был прав», - бормотала она, тряся в неверии головой, - «Этим утром все пошло прахом».
Разыскивая нужную блузку, Эми мысленно прокляла не вовремя уехавшую Мэгги, Джоша за ее сегодняшнее утреннее совещание, детей, ведущих себя как пришельцы с другой планеты, как только появились щенки. Впопыхах, она надела белую хлопковую блузу, пытаясь быстро застегнуть ее. Испытывая с последним трудности, она сдалась, бросив безнадежный взгляд на часы, и слетела как есть по лестнице.
Эми остановилась возле кухни, и, подняв глаза к потолку, попросила:
- Прошу, пожалуйста, не позволяй этому дню стать еще хуже!
Расправив плечи и вздернув подбородок, Эми направилась в район боевых действий. Оказавшись в кухне, она огляделась, отметив с улыбкой и восхищением некое подобие порядка.
Радуясь, что большая часть еды была счищена с мальчиков, Эми наклонилась пригладить их волосы и поцеловать. И в первый раз за все утро напряженный узел в ее животе ослаб.
В это время Джош указал мальчикам на дверь и попытался вывести их во двор. Однако те всячески сопротивлялись, пытаясь пробраться к задней двери, чтобы попрощаться со щенками.
Мужчина нетерпеливо выдохнул, и пресекая любые попытки близнецов убежать, поднял Райана на левое плечо, затем подобрал под мышку правой Кристофера. Развернувшись к Эми, он подмигнул, и набрав побольше воздуха, извлек из груди громкий дикий крик Тарзана из джунглей.
Пораженные близнецы замерли, а после разразились безудержным смехом.
Эми тоже захихикала, пытаясь вместе с тем безуспешно застегнуть пуговицы блузки:
- Мой герой!
Джош рассмеялся. Повернувшись к двери, он заявил:
- К этому времени Селеста уже должна была быть здесь, чтобы помочь мне с мальчиками, потому как я знал, что буду очень занят, - слегка нахмурился и продолжил, - Странно, на нее не похоже так задерживаться.
От неожиданности Эми прекратила застегивать пуговицы. Не совсем уверенная в услышанном, она переспросила:
-Что? – ее сердце громко стучало, а она ждала, наблюдая за усилиями Джоша удержать маленьких парней в узде.
Перехватив детей покрепче, Джош насмешливо ответил:
- Помнишь мою двойняшку? Она приедет сегодня утром к нам в гости.
Силясь проглотить невероятные новости, Эми несколько раз моргнула и медленно спросила, чтобы получить окончательное подтверждение:
- Селеста. Твоя сестра приедет сюда? Этим утром?
Джош ответил также медленно, как и она:
- Точно. Все верно. Моя сестра Селеста приедет сюда.
Все еще мигая, девушка продолжила:
- А она, что вернулась?
Ее муж в беспокойстве подтвердил последнее кивком.
Широко раскрыв шокированные глаза, отражавшие метавшиеся в них тревожные мысли, она всосала воздух и с трудом выдавила:
- Ты имеешь в виду, что у Селесты закончился вызов? И она вернулась окончательно? Я даже не знала, что она уже дома!
Ухватившись за поверхность стола, Эми глубоко вздохнула. «Не может быть. Не сегодня. Только не в тот день, когда мне жизненно необходима ясная голова».
Улыбнувшись, Джош прижал сыновей, затем посмотрел на жену. Его улыбка однако, исчезла, когда он увидел ее трудности с дыханием, и позволив мальчикам соскользнуть с него, быстро подошел к ней:
- Дорогая, - проговорил он, схватив ее за плечи, - Эми, - его пальцы чуть сжались, - Расслабься, - и добавил приказным тоном, - Давай, сделай несколько глубоких вздохов.
Эми глубоко затянулась, и также медленно выдохнула.
- Именно так, - продолжал он, - Спокойно и медленно.
Обрадовавшись возможности поиграть со щенками, близнецы отодвинули стеклянную панель задней двери и проскочили во двор.
Чувствуя легкое головокружение, Эми прикрыла глаза. Спустя все эти прошедшие годы, одно упоминание имени Селесты, захватило ее целиком. Не говоря уже о реальной возможности увидеть ее. Она посмотрела на мужа. Он ведь не мог просто пригласить ее приехать, как будто это самая естественная вещь на свете.
- Какого черта ты мне не сказал, что она собирается приехать этим утром?
- Селеста приехала навестить семью, - ответил ей Джош, сжимая Эми в объятиях, - И она намеревалась остаться здесь хотя бы на несколько месяцев.
Она посмотрела на него снизу вверх:
- Но почему ты мне ни слова не сказал? Я могла бы подготовиться!
- Что? – он нахмурился, - К чему подготовиться?
- Мм… - Эми пыталась придумать, - Я не знаю, - ее глаза рыскали по комнате в поисках подсказки, - К чему-то! Всегда есть что-то, что можно сделать лучше.
Смятение промелькнуло в глазах ее мужа:
- Слушай, милая! Что происходит? Я в таком состоянии видел тебя единственный раз в жизни. В день нашей свадьбы. И тогда я серьезно думал, что ты собираешься сбежать от меня, - он утешительно поцеловал ее макушку, - Я узнал, что она приехала, всего пару дней назад. И не сказал тебе, потому что думал устроить небольшой сюрприз. Послушай, это ведь отлично. Нам действительно нужна помощь с Ужасной Двойкой. И это будет очень приятной неожиданностью для детей.
- Джош! Какая неожиданность, они даже не знают ее? – Эми высвободилась из его рук, подошла к большой открытой стеклянной двери, ведущей во двор. «Ха», - подумала она, - «Если бы ты узнал о том, что произошло между нами, это наверняка стало бы для тебя одной большой чертовой неожиданностью!».
Крикнув мальчикам собираться, она повернулась к Джошу:
- И почему ты мне не сказал?
Пожав плечами, он вопросительно всплеснул руками:
- Какое грандиозное событие, да Эми? – ответил он, чуть сморщив нос, - Я думал, ты будешь рада увидеть ее. Она только один раз была у нас с рождения близнецов, и то ты с ней не повидалась, потому что навещала родных вместе с Мэгги.
Эми знала, что он был прав. В отличие от нее Джош периодически виделся с сестрой большей частью в своих рабочих командировках за границу.
Тетка Эми, мать Мэгги, пару лет назад скоропостижно скончалась. Когда Эми звонила домой после похорон, ей сообщили о неожиданном визите Селесты. «Неожиданный визит, чертова задница», - думала она тогда. Именно с того момента она решила ответить Селесте взаимностью, и сознательно стала избегать любых упоминаний о ней. И до сегодняшнего дня этот уговор работал, и работал очень хорошо.
Удивленный поведением жены Джош продолжал ее успокаивать:
- Она приезжает этим утром, потому что я попросил, чтобы она помогла мне с детьми. Я хотел предложить ей, конечно после того как обсужу это с тобой, пожить здесь несколько недель. Дополнительная пара рук нам бы точно не помешала, особенно пока Мэгги в отъезде. И разбавила бы наш почти мужской коллектив. Я имею в виду, что даже эти проклятые щенки – мужского пола.
Не дождавшись ответа, он добавил:
- Если честно, дорогая, я по ней очень скучаю. И хотел бы, чтобы она была рядом.
Смущенная своей чрезмерной реакцией, Эми провела рукой по волосам. «Держи себя в руках», - думала она, - «Этим утром предстоит сделать еще слишком много важных дел».
Пытаясь успокоить часто бьющееся сердце, Эми сделала медленный вдох, после рассеяно прикрикнула на близнецов с просьбой поторопиться, а затем снова сосредоточилась на муже:
- Это хорошо, что твоя сестра будет рядом, - сказала она, убирая волосы с воротника блузки и стараясь на сей раз крепко закрепить их на затылке, - Я знаю, для тебя важно, чтобы Селеста была рядом, но… Ну… Это так нетипично для тебя все организовать и не даже не предупредить меня?
Слегка озадаченный, он бросил на нее вопросительный взгляд:
- Эми, она моя сестра, - нахмурившись, продолжил, - Я не думал, что это может стать проблемой?
Стыдясь причины своего смущения и крайнего расстройства, Эми покраснела, и чувствуя себя виноватой, постаралась заверить его:
- Это не так.
Его голос смягчился:
- Смотри, милая, во всем этом есть смысл. Мэгги здесь нет, и все еще на отдыхе, мои родные и твои, мои друзья и твои, - он улыбнулся, - Никого вокруг. Знаешь, как Софи перепугалась, когда я собирался попросить ее помочь, - после пожал плечами и протянул руки к жене, - А у Селесты сейчас есть свободное время, - все еще не уверенный в причине предубежденности против помощи Селесты, нахмурился еще сильнее, - Ты же понимаешь, в этом есть смысл.
Не в силах как-либо объяснить свою неуступчивость, Эми сдалась, и с улыбкой кивнула Джошу.
Улыбнувшись в ответ, Джош хотел обнять жену, но из-за неожиданно резкого толчка промчавшихся мимо щенков, ему пришлось постараться удержать баланс. Он перехватил Эмми, удерживая ее от падения.
Эмми ахнула от ужаса, когда один из щенков, высунув язык, привстал на задние лапы, и оперся об ее колени. Челюсть девушки отвисла. С отчаянием в глазах и легким стоном на устах ей оставалось только смотреть, как утренняя роса, смешанная с грязью покрывает подол ее нового кремового дизайнерского костюма.
Не в силах поверить в случившееся, которое только усугубило ужасную картину этого утра, Эмми укоризненно взглянула на мужа:
- Ладно. Хорошо, Джош, - взяв влажную салфетку, она попыталась оттереть пятна на юбке, что увы не принесло результата, но только ухудшило ее и без того плачевный внешний вид.
Стиснув зубы, Эмми пробормотала: «Боже дай мне сил!». Собрав последние остатки выдержки и самоконтроля, она подхватила пиджак, сумку, папку с проектами и обратилась к мужу:
- Мне нужно как можно скорее добраться до работы. Не мог бы ты сорганизовать мальчиков, закинуть их в джип, пока я совсем не опоздала
В быстром темпе выйдя из дома, Эми бросила свои вещи на переднее пассажирское сидение. Вытянув из пачки детских влажных салфеток еще одну, она отчаянно пыталась убрать отпечатки грязных собачьих лап с костюма. И чтобы было удобнее действовать, девушка расстегнула пуговицу, чуть повернула юбку и постаралась удалить катастрофические последствия этого ужасного утра.
Джошу за это время удалось вытащить мальчиков из дома и разместить их в джипе.
Продолжая трудиться над чисткой пятен, Эми слушала болтовню мужа с сыновьями, пока он закреплял каждого в свое детское сидение. Ее губы дрогнули, затем расплылись в улыбке, когда она услышала смех мальчиков, пока Джош щекотал их до потери чувств.
Не удовлетворенная результатом, но желая убраться отсюда, пока не прибыла Селеста, Эми наконец прекратила свое практически бессмысленное занятие. «Хвала богам, у меня есть запасной костюм в офисе», - как раз подумала она, когда удерживая в одной руке пояс расходящейся юбки, детскими салфетками в другой, вдруг почувствовала звон в ушах и ощутила как встали дыбом волоски на ее затылке.
Услышав шум шин, хрустящих на гравии, подъезжающей машины, Эми затаила дыхание и пробормотала:
- Вот дерьмо.
Она медленно обернулась и увидела выбирающуюся из машины Селесту. Она была одета небрежно в джинсы и черную футболку с собранными в хвост волосами. «Такая же красивая, как всегда», - промелькнуло в мыслях Эми.
Их глаза встретились.
- Привет, Сел! – воскликнул Джош, принимая сестру в свои крепкие объятия.
Глава 13

Не в силах разорвать зрительный контакт, Селеста через плечо брата смотрела в удивительные бирюзовые глаза Эми, размышляя о том, какие мысли и чувства за ними скрываются. Ее сердце тревожно билось, пока она осторожно вглядывалась в лицо девушки.
- Знаю, знаю, что прошло всего два месяца с нашей последней встречи в Париже, но как же здорово, наконец, увидеть тебя здесь! - произнес Джош, отпуская из объятий сестру. И бросив короткий взгляд на жену, продолжил, - Хочешь верь, хочешь нет, но мне пришлось здорово потрудиться, чтобы заполучить тебя сюда.
Селеста улыбнулась:
- Я рада быть здесь.
За последние несколько лет ее работа оставляла слишком мало времени, чтобы навещать родных и друзей. Но если быть честной, ей понадобилось все это время, чтобы принять произошедшее между ней и Эми. Ощущение предательства стойко удерживалось в ее душе, пока она гостила у своих родных в прошлый раз. Единственный раз за последние несколько лет. И даже тогда Селеста смогла заставить себя приехать только, когда узнала, что Эми уезжает из страны.
К счастью для Селесты, ее родители любили путешествовать, так что она часто видела их.
И сейчас Селеста была вынуждена признать, что тогда даже мысль о возможной встрече со своей невесткой приводила ее в ужас. Но теперь, спустя четыре года, она вернулась домой по ряду причин, одной из которых было желание навсегда похоронить прошлое с Эми.
Выскользнув из объятий брата, высокая брюнетка подошла к девушке и голосом полным тепла и ласки прошептала:
- Привет.
- Привет, - услышалось в ответ от Эми, когда та слегка задрала подбородок, рассматривая подошедшую к ней Селесту. Ее голос слегка дрожал, когда она продолжила, - Приятно снова тебя увидеть.
Селеста кивнула:
- И тебя, - шагнув ближе, она сделала то, что поразило даже ее – взяла девушку за руку и чуть пожала ее.
Удивление промелькнуло на лице Эми, и поспешно вытащив руку, она, не снижая темпа, обратилась к мужу:
- Я жутко опаздываю. И никак не успею отвезти мальчиков, и добраться до офиса вовремя.
Почувствовав нарастающую в воздухе панику, Селеста предложила:
- Если это поможет, могу я взять их на себя?
Супруги с удивлением обернулись.
- Отличная идея, сестренка, - обрадовался Джош.
Эми развернула кругом свою юбку, застегивая ее, и поспешно поблагодарила Селесту. Перебросив рабочую папку и пиджак из джипа в свой автомобиль, она, наконец, села в него, закрепила ремень безопасности, завела двигатель и выехала из гаража.
- Увидимся позже, дорогая! – сказал Джош, и, пригнувшись к окну, слегка поцеловал жену в губы.
Селеста в смущении наблюдала, как Эми отчаянно покраснела и затем снова произнесла:
- Спасибо за помощь, Селеста.
С юмором изучая яркие голубые глаза блондинки, она кивнула:
- Всегда пожалуйста, но… Эми, ты должна знать, что… - делая движение рукой верх и вниз по своей груди.
Недоумение отразилось на лице блондинки.
- У тебя… - продолжила Селеста, бросая выразительный взгляд на ее грудь.
Эми посмотрела вниз на свою блузку, застегнутую не на те пуговицы с зияющим открытым декольте. Когда ее лицо снова поднялось, оно было полностью пунцово-красным.
- Я займусь ими позже, - бросила она, неловко улыбаясь. Двигатель взревел, и машина, наконец, отъехала от дома.
Махнув на прощанье рукой, высокая брюнетка задалась вопросом, отчего же Джош не сказал жене о блузке. Наблюдая за ним, Селеста улыбнулась, слишком хорошо зная своего братца, который был достаточно вреден, чтобы позволить жене пойти на работу в таком виде.
Когда автомобиль Эми исчез из поля зрения, Джош повернулся к сестре и произнес:
- Позволь мне снова представить тебя Ужасной Двоице, - указывая обеими руками на джип, он говорил так, будто представлял главных злодеев из старых фильмов- вестернов, - Ты, может быть, и работала во время боевых действий по всему миру, избежала пули, пережила ураганы и сохранила множество жизней. Но… - его голос словно одеревенел, когда он взял ее за руку и мягко подтянул к джипу, - Я буду сильно впечатлен, если ты проживешь неделю с этими двумя.
Наслаждаясь озорными искорками в глазах Джоша, Селеста чуть ему подмигнула и от души расхохоталась, когда он, отпустив ее руку, ударил кулаком в свою грудь и заревел, подражая крику небезызвестного Тарзана. Она снова рассмеялась, услышав ликующее хихиканье, доносящееся из джипа.

********

- Как же здорово оказаться дома, - Эми широко улыбнулась Селесте.
Та взглянула на часы. Было только девять вечера. Она тепло улыбнулась своей невестке:
- Держи-ка! - передала ей бокал красного вина, и, взяв собственный бокал, присела на диван напротив Эми.
Молодая мама последние пару недель работала допоздна, задерживаясь на деловых ужинах и встречах с кучей юристов в Нью-Йорке, подготавливая, если верить Джошу, очень выгодный и долгосрочный контракт.
С удовольствием растянувшись, Эми, удерживая Кристофера на руках, осторожно его укачивала. К этому времени Райан уже крепко спал, положив голову на колени мамочке. Как и всякий раз в пятницу мальчикам было разрешено остаться подольше, чем обычно, чтобы поприветствовать Эми перед отходом ко сну.
Селеста улыбнулась, увидев, как Кристофер из всех сил пытается удержать глаза открытыми.
Заняв место рядом с женой, Джош спросил:
- Дорогая, ты не голодна?
Мягко улыбнувшись, Эми покачала головой:
- Нет, спасибо, я уже успела поужинать, - отпила глоток вина, - Мэгги звонила? Мне не удается с ней связаться уже несколько дней, не судьба наверно?
Джош усмехнулся:
- Да она звонит каждый день! – он приподнял брови, - И разве она не поймала на мобильном?
- Да, - ответила ему Эми, и ее хриплый шотландский акцент зазвучал сладчайшей музыкой в ушах Селесты, - Но перерыв был очень короткий и встреча продолжилась, да и связь снова пропала, - затем взглянула на свою названную сестру и, вовлекая ее в разговор, решила объясниться, - Несколько старых друзей из Новой Зеландии устроили ей неожиданный сюрприз и заявились в гости, да к тому же дядюшка Джим почувствовал себя гораздо лучше, поэтому они собрались в турпоход в местные горы. Но получить оттуда устойчивый звонок просто невозможно.
Джош кивнул:
- В последний раз она говорила с Селестой.
- Да, как раз вчера, - произнесла та, снова устанавливая зрительный контакт с блондинкой, - Она знает, что ты сегодня возвращаешься, но не была уверена, что сможет с тобой пообщаться, так как собиралась разобраться с последней из Манро.
Глаза Селесты расширились от удовольствия наблюдать направленную на нее широкую усмешку девушки. Она затаила дыхание, когда Эми опустив голову, провела губами по лбу спящего сына.
- Мэгги у нас заядлая путешественница и уже почти собрала все Манро в Шотландии*, - объясняла Эми, - На горы Манро взбираются только фанатики туризма, и конечно Мэгги! – и добавила с ноткой юмора в голосе, - Она собирает свой походный рюкзак с такой же преданностью и самозабвением, как собиратели комиксов ищут редкие выпуски.
____
* «Собирание Манро» – покорение определенной высоты вершин (свыше 3000 футов, или 914,4 метра) шотландских гор. Вершины «Манро» названы в честь сэра Хью Манро (1856 – 1919), который составил первый сборник таких вершин, известный как «Таблицы Манро». Сейчас в Шотландии признается 284 гор Манро

Селеста улыбнулась сравнению и, потягивая вино, продолжала слушать, как брат расспрашивал Эми о поездке. Незаметно для других, она позволила своему лицу принять уязвимое выражение. Медленно выдохнув, брюнетка тщательно оценивала девушку. Ей нравился ее вид профессионала, Эми великолепно выглядела в белом, с длинными рукавами рубашки из хлопка с ониксовыми запонками, в элегантных пошитых на заказ брюках и туфлях на каблуке. Свой пиджак она как обычно бросила на спинку дивана. И это тоже очень нравилось Селесте. Отпив очередной глоток из своего бокала, Селеста смотрела на брата, его жену, детей. Примерно шесть месяцев назад иметь семью было бы для нее самым распоследним желанием. Но затем в Сьерра-Леоне она повстречала четырехлетнего мальчика Даниэля, ухаживая за ним, пока его мать лежала в больнице, умирая от СПИДа**. Его бабушка с дедушкой были слишком старые, и учитывая политический и финансовый кризис в стране было слишком мало шансов, что Даниэль и его четырехмесячная сестра смогут протянуть дольше.
____
** http://data.unaids.org/Global-Reports/B ... _12_ru.htm

Ее многолетний опыт подсказывал, что без семьи эти дети обречены на мрачное будущее. Ей приходилось видеть раньше аналогичные ситуации, и обычно воспитанием таких детей занималась родные семьи, принимая тех под опеку, но только не в этот раз – у этих ребят не было родственников, попасть в приют – их единственная надежда, но подобная перспектива виделась серой и безрадостной.
Даниэль был очень ярким. Что-то в нем и его маленькой сестричке коснулось сердца Селесты. Когда она приняла решение о своей будущей жизни, то с удивлением обнаружила, что они оба вошли в нее, и мысль об этом казалась ей единственно верной. Вспоминая Фелицию, которая неоднократно говорила ей, что это только вопрос времени, и когда-нибудь она позволит ребенку прикоснуться к своему сердцу, Селеста печально улыбнулась и подумала, что Фелиция в очередной раз оказалась права.
Сосредоточившись на Эми, которая в этом момент смеялась в ответ на шутку мужа, кончики пальцев Селесты чуть покалывали. Ее пульс заметно участился, когда Джош протянул руку и распустил светлые волосы девушки, позволив им свободно рассыпаться. Глаза брюнетки оценивающе расширились от вида пряди волос Эми, упавшей на плечо. Но когда Селеста сфокусировала внимание на брате, который с обожанием рассматривал свою жену, ее глаза сузились, в животе закрутило и незнакомое прежде чувство ревности охватило ее.
Удивленная и напуганная силой эмоций, бурлящих в ней, Селеста встала, поставила бокал, и вышла из комнаты, произнеся напоследок извинение и что-то про ранний подъем.
Пораженная Эми, обеспокоенно наблюдая за поспешным бегством девушки, спросила:
- С ней все нормально?
- Да вроде, ничего плохого не произошло, - сжав ее плечо, ответил Джош, - У нее с утра какое-то дело.
Эми улыбнулась мужу, потягивая вино из бокала.
Ее радовало, что последние две недели Селеста постоянно находилась в компании Джоша. И то насколько им было удобно и весело друг с другом, согревало ей сердце. Да и мальчики тоже обожали свою тетю, признала про себя Эми и, изогнув губы в усмешке, подумала: «В основном по причине того, что та бросалась исполнить любой их каприз».
К удивлению Эми, Селеста оказалась невероятным поваром, и с большим удовольствием готовила для них. Еще большим сюрпризом для нее стало, когда Эми поняла, что ей нравиться общаться с Селестой, она всегда легко вливалась в компанию.
Джош погладил жену по щеке кончиком пальцев:
- Будет небольшое изменение плана.
Удивленная Эми посмотрела на него:
- Что?
- Я не смогу поехать с вами завтра.
Увидев разочарование в ее глазах, Джош объяснил, что возникли проблемы с почти готовым к запуску на рынок программным обеспечением.
Эми вздохнула, терпеливо выслушивая мужа, который говорил, что на исправление проблемы уйдет не более двух-трех дней. На этой неделе они планировали взять небольшой отпуск, так как Фрейзер с Камиллой должны были вернуться из турне по Австралии.
Эми очень нравились родители Джоша, за последние годы у нее с ними установились прочные отношения. Кроме того, они души не чаяли в мальчиках. Выйдя на пенсию, они переехали в Джексонвилль, всего в нескольких часах езды на автомобиле. Фрейзер предпочитал чуть более холодный климат Северной Флориды, особенно в зимние месяцы, кроме того оттуда было рукой подать до Атланты. Чтобы завлечь к ним Эми, они пообещали посидеть с детьми, пока они собирались в августе в самый разгар туристического сезона сбежать в горы***. И все предстоящие выходные детям предстояло провести с бабушкой и дедушкой.
___
*** http://wikitravel.org/en/North_Florida

Джош посмотрел на жену:
- Слава Богу, что Селеста была здесь эти недели, - сказал он, потирая лоб, - Учитывая давление, под которым мы оба были из-за работы, нам бы туго пришлось без нее.
Затем он встал и подхватил на руки Райана, - Почему бы нам не отнести их в кровати, - продолжил он, любовно смотря на Эми, - И начать собственную ночь?
Глубоко задумавшись, чтобы заметить его намерения, Эми кивнула, а затем встала. Она думала, что Джош был абсолютно прав, и Селеста стала для них большим подспорьем. И отнюдь не бросая тень на Мэгги - лучшую в мире няньку их Ужасной Двоицы, за этот короткий промежуток времени Селеста успела стать бесценным сокровищем.
Но, размышляла Эми, пока поднимала Кристофера, обнимая его обеими руками, хотя сестра Джоша и была достаточно дружелюбна, между ними двумя постоянно ощущалась некая дистанция. Казалось, что Селеста расслаблялась полностью только, если ее брат и дети были рядом.
После того, как Джош отправился в спальню мальчиков, Эми решила, что то, что между ними произошло, если и не забыто, то хотя бы стало частью далекого прошлого. И похоже, Селеста здесь только для того, чтобы укрепить свои отношения с братом и узнать поближе близнецов.
Следуя за мужем, Эми наверно впервые с момента прибытия Селесты, почувствовала облегчение от камня сомнений и неуверенности, свалившегося с ее души. Она стала надеяться, что их «неожиданное столкновение» осталось позади, и, приложив некоторые усилия, их дружба сможет быть по-настоящему продолжена.

Глава 14

- Джош, прошу тебя не больше чем на два дня! – произнесла Эми, обнимая за талию своего мужа.
- Обещаю, что не более трех, - отшутился он, целуя ее на прощание, после чего отправился к машине.
Эми рассеянно помахала ему рукой, думая, что в этом был весь Джош – бежать по первому зову и исправлять очередные глюки их нового программного обеспечения. Она была уверена, что их компания уже никогда не запустит эту проклятую программу, потому как всякого рода неприятности буквально их преследовали. И когда она утром заявила об этом, Джош в ответ рассмеялся и объяснил, что даже когда они, в конце концов, начнут продажи, в программе все равно будут находиться ошибки, требующие исправления и доработки.
Закрыв дверь, Эми нахмурилась. Озадаченность водрузилась на ее лице. Она не понимала, как их фирма могла тратить столько денег и времени на решение проблем, которые почти наверняка снова проявят себя в будущем. В ее бизнесе, когда ты что-то создаешь, ты обязан обеспечить, чтобы проект был реализован с первого раза.
Блондинка улыбнулась взъерошенному виду Селесты и мальчиков, спускавшихся по лестнице, и направилась в кухню.
- Давайте-ка хорошенько позавтракаем, прежде чем начать сборы.
Позднее, после череды неудачных попыток и суетной беготни, девушкам удалось-таки засунуть в джип мальчиков, щенков, сменную одежду, игрушки, другую походную амуницию, и двинуться вперед. Эми рассмеялась над недоверием брюнетки перед таким количеством необходимых для поездки вещей.
Возбужденные шумом близнецов во время их небольшого путешествия к бабушке с дедушкой, щенки начали непрестанно лаять, выражая собственный восторг. В течение часа блондинка наблюдала, как Селеста периодически глотала очередную таблетку от головной боли. Уже подъезжая к городу, мальчики, наконец, уснули.
По прибытии, Селеста с ужасом спросила:
- И как ты справляешься?
Пока близнецы спали, девушки принялись не спеша разгружать джип. Эми посмотрела на Селесту с некоторым удивлением, но не удержалась от небольшого поддразнивания:
- Спроси у моего психотерапевта.
Та также не смогла не ответить в том же ключе:
- Ты шотландка, Эми! Протестантская трудовая этика не оставляет тебе времени для посещения врача, разве не так?
- Хорошо, ты меня поймала. Моя терапия – это посещение распродаж, причем, как правило, в отделах для маленьких мальчиков.
- Ладно, все, что не делается, делается к лучшему. Мне нужна практика. Материнство – штука серьезная.
Округлившиеся глаза Эми вопрошали:
- Ты хочешь поделиться со мной чем-нибудь?
Селеста покачала головой:
- Не делай поспешных выводов, Эми. Это не то, что ты думаешь! – ее глаза блеснули, -
Если забыть про марафонскую дистанцию, - продолжила она, пытаясь достать из багажника большую сумку, - Должна существовать платиновая Олимпийская медаль за трудности материнства, разве нет?
- Ну если ты не шутишь, думаю да! - улыбаясь, ответила ей девушка, - Особенно за моих двух сорванцов.
- Вы планируете завести еще детей?
- Что?! – воскликнула Эми, - Ты же видела моих детей! – затем рассмеялась, - Ты что не знаешь, что материнство делает с женщиной?
Селеста ухмыльнулась:
- Хочешь рассказать мне страшилки?
Эми снова рассмеялась:
- Просто вспомни на тысячной истории, что ты первая спросила, хорошо?
- Договорились, валяй!
- С чего начать?! - Эми поскребла пятерней в голове, - О, да! Пару недель назад, Джош и мальчики зашли за мной в парикмахерскую. Мы планировали пойти погулять с ними в тот день. И, когда я пошла расплачиваться, Райан решил разгуляться, высвобождая накопившуюся энергию так, что начал просто беситься. Джош, конечно, погнался за ним, но я так отвлеклась, что вместо того, чтобы спросить - сколько с меня за стрижку и укладку, я спросила, сколько с меня за стрижку и минет*.
___
* Игра слов: blow dry – сушка, укладка; blow job – минет

Селеста смеялась во все горло.
- Минет, Селеста, - лицо Эми окрасилось в свекольно-красный цвет, - Я спросила своего парикмахера, сколько за минет!
- Полагаю, это не была особая услуга дня?
- Оральный секс, очевидно, не та услуга, которую они предлагают!
Селеста продолжала посмеиваться:
- Хорошо, кажется, я поняла. Ты скорее будешь стучаться головой до потери сознания, чем заведешь еще детей?!
- Точно! – Эми бросила взгляд в сторону дома, - Ты уверена, что твои родители сказали, что не будут долго в магазине? Они еще не решили сбежать от нас подальше, особенно с того последнего раза, когда здесь были дети?
- Нет. Из того, что я слышала, это Мама настаивала, чтобы Райан доел свои овощи.
- Его ими стошнило, как ты знаешь.
Селеста улыбнулась:
-Я знаю, - произнесла она, изо всех сил стараясь не смеяться, - Его вырвало в ресторане, прямо у нее на коленях.
Эми кивнула:
- Он до сих пор настаивает на том, что говорил, будто морковка делает его больным.
- Они здесь, - сказала Селеста, увидев появившийся из-за поворота автомобиль родителей, - И если ты хочешь, чтобы они оставались поблизости, не проси сделать минет в ближайшее время.
Эми улыбнулась:
- По рукам, но только если, мы обе сделаем усилие и проверим все печки на наличие плюшевых медведей в следующий раз, когда твой Папа будет искать добровольцев, чтобы готовить пирожные.
- И кто это был?
- Крис. Он думал, что его плюшевый дружок поможет твоему Отцу в готовке.
Селеста усмехнулась:
- Как страховка? **
___
** Игра слов: Insurance job (страховое дело) и пресловутый blow job

Эми кивнула.
- Тогда считай мы в деле.
Выбравшись из машины, Камилла позвала их.
Блондинка улыбнулась:
- Ты занимаешься мальчиками, а я возьму на себя твоих родителей.
Как только они выгрузились из джипа и разместились в доме, Фрейзер стал показывать внукам коллекцию воздушных змеев.
- Я привез их для мальчиков, - сказал он, указывая на кайты самых разных размеров от маленького до огромного.
- Это великолепно, - ответила она, радуясь и в душе благодаря родителей Джоша за их вдумчивость. Куда бы те не поехали, отовсюду они возвращались с замечательными подарками для внуков.
- Воздушные змеи – мое хобби с детства, - произнес Фрейзер, расправляя складку на крыле одного из них, - Знаю, что сейчас дети повернуты на всяких высокотехнологичных игрушках, но ничто не может заменить ощущение свежего ветра, бьющего в лицо и высокого полета. Что скажите, мальчики, хотите запустить змея?
Кристофер и Райан закричали от восторга, и Фрейзер позвал всю компанию на пляж.
Все время до обеда пролетело в играх. Эми не вполне справлялась с полетом бумажного змея, но все равно наслаждалась этим. В конечном счете, вся компания решила вернуться, когда мальчики начали ссориться, а щенки уже не в первый раз чуть не устроили аварию, перепутав все рулевые нити на кайтах.
Дома они бросили жребий кому готовить ужин. И когда Фрейзер выиграл пари, учитывая ужасно длинную историю сожженной и испорченной пищи, казалось, даже мальчики тяжело вздохнули, узнав, что именно Дед выступает сегодня вечером в качестве шеф-повара.
Пока Эми готовила сыновей для послеобеденного сна, Селеста упомянула Камилле, что собирается сходить поплавать. Та с намеком посмотрела на Эми:
- Почему бы тебе не присоединиться к ней? – спросила она, - Я уложу мальчиков.
- Я думала, ты поможешь Фрейзеру с готовкой? – ответила ей невестка, дразнящее поднимая брови, - Или сегодня в меню пищевое отравление?
Камилла рассмеялась:
- Нет. Мы условились, что будет барбекю, и Фрейзер, слава Богу, знает, как перевернуть бургер.
Эми пожала плечами, и, обернувшись к Селесте, просила:
- Ничего, если я пойду с тобой?
Высокая брюнетка кивнула в согласии.
Тогда Эми с большим энтузиазмом продолжила:
- А можем мы погонять воздушного змея еще разок? Давай возьмем большого змея. Хочу попробовать, может с ним больше повезет?
Селеста ухмыльнулась и забрала у блондинки кайт, который та с трудом тащила. Вместе они дошли до пляжа. Сняв шорты, Селеста бросила Эми вызов:
- Кто первый доплывет до буйков, может забыть о папиных бургерах и съесть что-нибудь более приличное!
- Иди ты, - ответила Эми, в то же время яростно сдирая с себя одежду и отправляясь в гонку вслед за высокой девушкой.
После их небольшого соревнования, которое Селеста без всякого труда выиграла, она запустила воздушного змея, демонстрируя Эми, как это легко.
Последние пару недель Селеста носила волосы, собранные в хвост, и сегодня в первый раз, она распустила их, чуть присобрав их в косу сверху и с боков, остальные висели ниже плеч. Они были длиннее, чем помнила Эми, но их цвет и блеск был столь же ярок, как и прежде.
- Мне, что теперь, правда придется есть еду, приготовленную твоим Отцом? – жалобно спросила Эми, растянувшись на песке, подпирая себя локтями.
Запустив кайт высоко в небо, Селеста соединила струны вместе:
- Ага, - ответила она, - Если конечно у тебя нет таланта, который ты могла бы мне показать?
- Как это? – удивленно моргнула Эми.
- Ну, знаешь, всякие бесполезные таланты, например, свистеть свернутым в трубочку языком, шевелить ушами, стоя на голове, жонглировать ногами…
Эми рассмеялась:
- Не думаю, что могу сделать что-либо из этого. Как насчет использования пылесоса во время уборки для «объездки лошадей»?
- Может быть, - ответила ей Селеста, затем усмехнулась.
- А что ты можешь делать?
- Я могу прочитать алфавит задом наперед.
- Ух ты, - Эми наслаждалась соревнованием, - Уммм… - она подняла брови, - Хорошо, у меня в голове огромная коллекция песенок, считалок, рекламных джинглов, особенно тех, которые предназначены для детей в возрасте до пяти лет.
- Ого, - смеялась Селеста, - Но это полезная вещь! – расправила плечи, - Ладно, еще я могу расслабить мышцы глаз и скосить их в разные стороны.
- Врешь ты все!
Брюнетка кивнула ей с самым серьезным видом:
- Да, могу.
- Покажи мне, - усмехнулась девушка.
Селеста затрепетала ресницами, и поочередно скосила глаза внутрь, затем наружу.
Смеющаяся Эми с трудом смогла проговорить:
- Ладно, ты снова победила.
Селеста улыбнулась:
- Это хорошо, что мне не пришлось прибегать к крайнему средству и шевелить ушами.
- Да ни за что!
- Могу, могу.
- Ты можешь шевелить ушами?
- Хочешь пари?!
Эми надулась:
- Я и так должна есть еду, который твой Папа приготовит.
- Оуу, бедный ребенок, - дразнила ее Селеста, - Не забывай, в доме есть врач, если все станет слишком серьезно.
Эми высунула язык.
Селеста засмеялась.
Через некоторое время, Эми указала на змея:
- Ты хороша в этом.
Сильный порыв ветра потянул за собой девушку, но та изо всех сил сопротивляясь, смогла удержать равновесие:
- Папа любил погонять с нами воздушного змея, когда мы были маленькие, - сказала она, когда снова обрела контроль.
- А ты когда-нибудь пробовала ездить на нем? – спросила Эми, - Ну знаешь, когда летают на воздушных змеях.
- Нет, - ответила Селеста, маневрируя кайтом.
Брови Эми незаметно для нее потихоньку поползли вверх, когда она заметила, что некоторые движения вынуждали грудь Селесты, упакованную в черный бикини, часто вздыматься.
- Но теперь, когда он купил этих змеев, я думаю недолго и до полетов, - Селеста резко дернула левой рукой вниз, заставляя змея отпуститься к ней.
Встав с песка, Эми придвинулась ближе к девушке:
- Наверно ты права, - сказала она, наслаждаясь легкостью беседы, - С тех пор как он вышел на пенсию, твоя Мама трудится не покладая рук, пытаясь остановить его от захламления дома всякими разными вещами.
- Да уж не шуточки все это, - ответила Селеста, стиснув зубы, когда очередной порыв ветра протянул ее на несколько шагов вперед.
Неожиданная волна удовольствия захлестнула Эми, ее живот напрягся, когда она видела борьбу Селесты с ветром.
- Хочешь попробовать?
Подойдя еще ближе, Эми дерзко ответила:
- Наигралась?
- Может быть… - раздалось от Селесты, которая чуть наклонила голову, и усмешка появилась на ее полных красивых губах.
Разоруженная улыбкой брюнетки Эми неистово покраснела.
- Ветер крепчает, - сказал Селеста, оглядываясь вокруг, - И если не хочешь улететь за границу, тебе лучше поспешить.
- Я готова взять бразды правления, капитан!
- И насколько ты готова?
- Мммм… - ответила Эми, - Ну, может, стоит, чтобы ты мне показала.
- Хорошо, - ответила Селеста, раскрывая объятия, - Иди сюда.
Не колеблясь ни секунды, Эми в тот же миг оказалась в руках Селесты. Замерев в ожидании, она, подняв голову, посмотрела на черноволосую девушку, которая была прямо перед ней.
- Эми, тебе стоит развернуться… - игриво намекнула ей Селеста.
- Аа… Ну да, конечно, - низко наклонив голову ответила Эми.
Селеста встала позади светловолосой девушки, достаточно близко, чтобы чувствовать тепло, исходящее от ее тела, но все же достаточно далеко, чтобы его не касаться.
- Теперь попробуй просунуть руки под мои, - поощрила к действию высокая девушка.
Эми поймала ее руки в воздухе, затем просунула кончики пальцев под ее пальцы, захватывая руль. Глубоко вдохнув, Эми поймала мускусный запах духов Селесты, и покраснев еще больше, она терпеливо ждала следующей команды.
- Готова? – раздался тихий шепот рядом с ее ухом.
Шею покалывало, и Эми, запыхавшимся из-за внезапно сбившегося дыхания голосом, произнесла:
- Да.
- Он весь твой, - сказала Селеста, отпуская руки.
Глава 15

Словно зачарованная, Селеста уселась, скрестив ноги, на песок, и стала наблюдать, как Эми, изо всех сил борясь с порывами ветра, пыталась воплотить в действие ее наставления. После нескольких неудачных попыток и завалов на нос змея, та, рассердившись на себя, справилась с управлением и запустила кайт высоко в небо. Довольная брюнетка счастливо улыбнулась, видя, как упивается Эми первым успехом.

Рассматривая невысокую девушку в коротком бикини, Селеста к своему удивлению отметила, что цвет волос блондинки оказался ярче и богаче, чем она помнила. Ее тело изменилось после рождения близнецов, грудь стала полнее, но все еще сохраняла форму, бедра округлились в некоторых местах. Теперь она поняла, что раньше Эми можно было назвать тощей из-за излишней худобы, но эти новые плавные изгибы делали ее потрясающе красивой. Ошеломляюще красивой.

Левая бровь брюнетки поднялась вверх, когда от холодных брызг с залива лиф купальника Эми намок, и ее соски сжались в тугие бутоны, натягивая тонкую ткань. Селеста застонала, в то время как внутренние мышцы живота свела судорога, стремительно двигавшаяся по направлению к паху.

Внезапный порыв ветра подхватил змея, заставив его взмыть еще выше, туго натягивая управляющие стропы, как будто пытаясь вырваться на свободу, одновременно таща за собой в небо рулевого. Быстро вскочив на ноги, Селеста погналась за ними, и, захватив в объятия уже было улетевшую в небеса Эми, успешно притянула девушку со змеем обратно к земле. Смеясь, они вместе рухнули на песок.

Развернувшись к Эми, Селеста улыбнулась, когда раздался обожаемый ею хриплый смех блондинки.

В конце концов, та сумела успокоиться от неуемного веселья:
- Спасибо, - произнесла она, улыбаясь в ответ, - Хотя лучше было проделать это, после котлеток твоего Папы!

Вытянув дугой бровь, Селеста удивленно спросила:
- С чего вдруг?
- Учитывая его кулинарные способности, думаю, даже ураганный ветер не смог бы меня тогда унести!

Подперев голову рукой, брюнетка, от души веселясь, сказала:
- Хочешь верь, хочешь нет, но Мама не раз пыталась научить его основам готовки, но как мне кажется, ему просто нравиться поддерживать свою репутацию.
- Какую репутацию? – спросила девушка, пытаясь распутать стропы змея.
- Самого жуткого повара на планете.
- Как? – дразняще заметила Эми, - Ты имеешь в виду, вместо славы заядлого драчуна, выпивохи и знатного любителя женщин, он построил свою репутацию вокруг … отвратительного умения обращаться с кухонной утварью.

Селеста рассмеялась:
- Дай ему сковороду, - загадочно произнесла Селеста, одновременно наблюдая, как Эми пытается выпутаться из клубка строп, - И он вызовет опустошительное разорение повсюду, где появится.

Сдунув с лица прядь волос, Эми умоляюще посмотрела своими большими голубыми глазами на высокую девушку:
- Селеста, помоги!
- Я думала, ты уже никогда не попросишь! – смеясь, ответила ей она, быстрыми и ловкими движениями высвобождая Эми из пут, которая сразу же со вздохом облегчения потерла затекшие руки.

Селеста заправила выбившийся локон за ухо блондинки, чуть задерживаясь пальцами на щеке.
Глаза закрылись от ощущения мимолетной ласки. В животе вспыхнуло желание, которое Селеста не замедлила озвучить:
- Эми, - шептала она, и охваченная мощным стремлением прикоснуться к девушке, прижалась к ее лбу. Жаждущие соски превратились в маленькие камушки, внизу живота не переставая пульсировало. Было так легко, думала она, так легко поцеловать ее… Всего один поцелуй…

Широко раскрыв глаза и тяжело дыша, Эми неподвижно лежала, ощущая каждой порой своей кожи налетевший шквал эмоций и захватившее волнение. Как только Селеста коснулась ее, она словно сквозь туман, подумала: «Как же хорошо… слишком хорошо…».

Подняв голову, Селеста, наконец, закончила:
- Я хочу поцеловать тебя, - и шумно сглотнув, повторила, - Мне НУЖНО поцеловать тебя.

Хрипотца в ее голосе буквально вырвала Эми из дымки вожделения, возвращая к суровой реальности. «Господи», - напрягшись, думала она, вспоминая тот прошлый раз, и испуганно ощущая возвратившееся желание быть с этой женщиной, с горечью прошептала:
- Мы не можем, - низ ее живота почти разрывался от неудовлетворенной жажды, - Мы не можем этого сделать. Только не опять.
- Я знаю, - простонала в ответ высокая девушка, - Боже, думаешь, я не знаю! – оттолкнувшись от нее, она села, обняв себя за колени.
- Селеста, я…
- Иди в дом, Эми!

Сев, Эми холодно посмотрела на свою золовку:
- Селеста, мне нужно…
- Пожалуйста, Эми!
- Я…
- Иди!!

Чувствуя себя потерянной, Эми придвинулась поближе и коснулась руки Селесты.
Но та быстро отъехала еще дальше, и поднялась на ноги:
- Я пойду, прежде чем мы сделаем что-либо, о чем будем потом сожалеть.
Пораженной до глубины души, Эми оставалось лишь наблюдать за удаляющейся фигурой девушки.

****

Лишь спустя час после возвращения Эми, Фрейзер Камерон наблюдал, как его дочь вернулась с пляжа. Ни говоря ни слова, она лишь кратко ему улыбнулась, прежде чем направиться к себе в комнату.

Через десять минут, видя, что та не собиралась выходить, Фрейзер постучал в дверь ее спальни. Он не знал, почему она не вернулась вместе с Эми, и чувствовал себя немного неловко, словно между девушками что-то произошло. Эми вела себя исключительно тихо с самого прихода.

Когда Селеста открыла дверь, он заметил, что та успела переодеться в пару джинсовых шорт и черную майку с V-образным вырезом. Не смотря на напряженный вид своей дочери, его сердце гордо забилось от осознания, что именно он создал такую красоту. Он протянул руку, чтобы ее обнять, и прошептал в ухо:
- Ты в порядке, тыковка?
- Папа, хватит! – нежно ответила Селеста, - Я уже не ребенок, знаешь ли!
- Я знаю, - ответил он, улыбаясь. Даже при том, что Селесте уже было тридцать три года, он довольно часто забывался и до сих пор видел перед собой девятилетнюю девчонку. Он усмехнулся, и, захватив ее в медвежьи объятия, стал слегка покачивать.

Она усмехнулась, когда он поставил ее на пол. Радуясь тому, что излишняя нервозность покинула ее лицо, Фрейзер потянул ее за руку, ведя к патио на заднем дворе, где еще курился гриль. Указав на тарелку полностью заваленную обгорелым мясом, он с ноткой юмора произнес:
- Я спас для тебя парочку!

Та, бросив взгляд на непригодную еду и подняв в притворном ужасе брови, спросила у отца:
- Папа, это ведь гриль. И, насколько мне известно, гриль - самый простой способ приготовления пищи, который только придумали люди со времен изобретения огня. И как тебе это удается?
- Ладно, ладно, - примирительно сказал он, - Я знаю, что ужасно готовлю. Ведь это ты у нас в семье знатный повар, а не я!

Приобняв его за шею, Селеста ласково прошептала:
- Папа я тебя обожаю, но лучше я пойду куда-нибудь пообедаю в другое место. И думаю, в будущем, тебе не стоит даже и помышлять о готовке.

Фрейзер улыбнулся, наблюдая за непроницаемым выражением лица дочери, пока та рассматривала Эми, возившуюся с мальчиками, полностью уйдя в себя. Вернувшись на бренную землю, та кратко улыбнулась, растрепав ладонью его седые волосы, и нисколько не тревожась, произнесла:
- Я собираюсь пойти прогуляться, - затем направилась к выходу из дома.
- Хорошо, тыковка! – ответил он, наблюдая за ее уходом.

Он взял сожженный бургер и, откусив довольно приличный кусок, принялся жевать, раздумывая о ней. Из всех его детей Селеста – единственная, о ком он волновался больше всех, со сложным характером и трудной судьбой. Без сомнений Фрейзер был чрезвычайно горд достижениями своей дочери. И когда она заявила о своем желании быть врачом, он был в восторге. Но когда она стала добровольно отправляться с гуманитарными миссиями в самые опасные уголки планеты, он был опустошен.

И винил Фрейзер в бесчисленных попытках Селесты убежать от себя и семьи, никого иного как ее бывшего – Ника. Тряхнув из стороны в сторону головой, он теперь, пожалуй, даже сожалел о том дне, когда она повстречала этого мальчика. Если быть честным, в Нике не было ничего скверного, за исключением отвратительной злобной ревности, которая только усилилась, когда Селеста пыталась порвать с ним.

Чистя гриль, Фрейзер, вдруг понял, кто был ей нужен. Ей надо было найти кого-то, вроде того, что нашел Джош. Ей надо было найти кого-то, кого она не смогла бы контролировать, того, кто был бы с нею наравне. Кого-то, кто видел бы в ней и внутреннюю, а не только внешнюю красоту. И тогда она потеряла бы голову от любви, подводя итог своим мыслям, решил он.

Не зная чем еще помочь Селесте, ее отец прикрыл крышкой гриль. Он восхищался тем, что делала его дочь. На протяжении многих лет они с Камиллой много раз бывали в горячих точках, где Селеста участвовала в программах Врачей без Границ, получая информацию из первых рук, насколько важным было ее присутствие там. Но со всем уважением к ее работе он все же хотел видеть свою девочку рядом с собой, здесь рядом с семьей.

Фрейзер улыбнулся, мысленно утешая себя тем, что по крайней мере они с Камиллой изо всех сил старались поддержать ее. За последние шесть лет они оказали содействие и успели поработать с несчетным количеством благотворительных акций, направленных на сбор средств для беженцев и пострадавших в тех регионах, где работала Селеста. Он поднял брови, и перестал жевать, обдумывая свою последнюю мысль. «Господи», - морщился мужчина, - «Шесть лет. Оказывается – так долго!». Он покачал головой и с любовью посмотрел на свою супругу, признавая, что хотя она не слишком распространялась о своих чувствах, Камилла ужасно волновалась всякий раз за дочь.

Тут Бад – их семейный сенбернар - дотронулся мокрым носом его опущенной руки, привлекая к себе внимание.

Фрейзер, понимая что того интересует, отпустил тарелку. Бад понюхав ее содержимое, с явным пренебрежением фыркнул и, задрав нос, убежал прочь.

0

5

Глава 16

Как знала Селеста, ее сестре с каждым днем становилось все труднее скрывать тот факт, что дети и щенки чертовски действуют ей на нервы. И уже к середине недели каждый пытался успокоить Софи, бившуюся в агонии завершающего этапа своего уже пятого романа, и которая, казалось, поднимала голову от ноутбука только, чтобы в очередной раз пожаловаться на мальчиков и собак.
Так или иначе, но и те уловили ее враждебность и инстинктивно из кожи вон лезли, чтобы еще больше разозлить свою сумасшедшую злую тетку.

В свои двадцать семь Софи до сих пор жила в родительском доме. И как она говорила Селесте, не видела никакой надобности для переезда, поскольку здесь у нее были все необходимые удобства и кроме того круглосуточный мама и папа-сервис. А те, в свою очередь, позволяли своей младшей дочери использовать их на полную катушку.
Будучи определенно ночным существом, Софи с удовольствием потворствовала двум своим вредным привычкам: выпивке и курению. И так с матерью получилось договориться только на одну часть дня, когда она могла свободно баловаться обеими любимыми гадостями, то вечер в данном случае подошел просто идеально.
Хотя ее мать и радовалась, что сигарет было больше чем выпивки, это все же не останавливало ее от волнений по поводу образа жизни Софи.

Ближе к вечеру, когда все удалились по комнатам, Софи пригласила на пляж свою сестру пропустить по стаканчику. Селеста принесла с собой бутылку текилы, а Софи пачку сигарет и блокнот на случай неожиданного приступа вдохновения.
Бад прицепился вслед за ними.

Они расселись на песке, прикурили по сигарете и приняли на грудь несколько стопок мексиканской водки в полном молчании.

Софи налила в ладонь немного текилы для Бада, который фыркая, с удовольствием слизывал терпкие пьянящие капли.
- Я и не знала, что ты куришь?!
- А я и не курю, - ответила Селеста, прикуривая очередную никотиновую заразу, - Так иногда только балуюсь, - переложила сигарету в другую руку, - А я думала, ты ненавидишь текилу?!
Софи ухмыльнулась:
- Ага, но это было, когда я была вегетарианкой.
- Чего? – бровь Селесты изумленно изогнулась, и она посмотрела на сестру в полном замешательстве.
Софи налила в ладонь новую порцию спиртного и пояснила, пока собака с явным энтузиазмом хлебала языком:
- Ну, знаешь, очередной мой заскок.
Глядя на сестру, Селеста от души расхохоталась:
- Боже, какое счастье, что я пропустила этот твой очередной заскок, - сказала она, откидываясь назад.
Софи тоже улеглась на спину.

Глядя в звездное небо, они продолжили пить.
Спустя некоторое время, Софи неожиданно спросила:
- А что происходит между тобой и Эми?
Удивленно подняв голову Селеста, выпучив глаза, посмотрела на сестру. Понимая, что напряжение между ними, вероятно очень заметно, она ответила:
- Ну… Может, знаешь, мы не слишком хорошо ладим.
Ее сестра села:
- Нет, - сказала она, подперев подбородок рукой, - Я говорю о сексуальном притяжении.

Селеста села, вытянувшись от нахлынувшего ужаса в струнку:
- Что? – глухо спросила она.
- Так, - ответила ее младшая сестричка так, как будто говорила об абсолютно очевидных вещах, - Я же видела, как ты смотришь на нее, и отнюдь не с сестринской любовью, и я чертовски уверена в этом.
- Софи, с какой планеты ты прилетела? – возразила высокая темноволосая девушка, - Похоже, ты со своими дурацкими книжками, уже всерьез запуталась в реальной жизни.
- Ужасы, Сел! – ответила Софи, рассматривая свои покрашенные черным лаком ногти, - Хорошие, старомодные, леденящие кровь ужасы, а не «какие-то там дурацкие» книжки, - подкуривая новую сигарету, она добавила, прежде чем опрокинуть надцатую стопку текилы, - Адски, между прочим, хорошие, если бы ты меня спросила.

Бад рыгнул и ударил лапой по ноге Софи для новой порции водки.
Селеста снова откинулась на спину, повернувшись на бок и подперев рукой голову, она наблюдала, как Софи наливает в ладонь еще текилы, которую пес тут же выхлебал одним махом.
- Ты его слишком балуешь! – сказала она, - Я даже удивлена, что он еще не залез в пачку из-под сигарет.
Софи посмотрела на нее.
- Сигареты ему не слишком нравятся. Он предпочитает сигары, - ответила она, поглаживая Бада по голове, - Кубинские по большей части, но иногда еще и сигариллы.
- Шутишь, да? – спросила Селеста, зная, что ее сестра способна на все.
Софи подняла брови и пристально посмотрела на сестру:
- Правду говорю.

Селеста усмехнулась, и, позволив голове занять ее прежнее место на своей руке, сделала очередную затяжку.
- Я тут недавно закончила читать книжку про кровосмесительные связи, - проговорила Софи, рисуя пальчиком на песке сердечко.
Селеста села, смотря на свою сестру в явном недоумении:
- Это не инцест.
- Ааа, - воскликнула Софи, как будто раскрыла преступление и нашла убийцу, - Так ты признаешь, что твои чувства к ней совсем не платонические?!
Раздраженная Селеста силилась нахмуриться:
- Нет!

Софи снова усмехнулась и довольным видом пояснила, с чего она сделала такой вывод:
- То, что между тобой и Эми явно видна какая-то напряженность – это факт. И в последние дни она делала все возможное, чтобы игнорировать тебя, и ты в свою очередь также отдалилась от нее, проводя большую часть времени на пляже.
- И что, инспектор Клузо*, отсюда следует, что в воздухе витает сексуальное притяжение? – ответила Селеста, подергивая уголками губ.
___
* Инспектор Жак Клузо — вымышленный персонаж Блейком Эдвардсом, старший инспектор французской полиции, главный герой серии комедийных кинофильмов о «розовой пантере» — огромном бриллианте.

Как будто приняв какое-то важное решение, Софи стрельнула глазами по направлению к своей сестре, затянувшись глотком табачного дыма, и в лучших традициях Гарбо хрипло произнесла:
- Нет, Догогуша**! Это следует из того, что я видела, как вы двое резвились на пляже в тот день!
___
** У автора «dahling» - придыхание на –r, очевидно от «darling». Кстати голос у Греты Гарбо как раз и примечателен некоторой грубоватостью, придыханиями и небольшим шведским акцентом.

Простонав, Селеста вновь упала на спину, и, закрыв глаза, произнесла:
- Софи, что на тебя нашло? – подняв руки к голове и массируя виски, она, уже словно защищаясь, спросила, - И с каких это пор ты шпионишь за людьми?
Игнорируя обвинение сестры, Софи ответила:
- Нет, Сел! Это на тебя что нашло?! – она продолжила рисовать на песке, пронзая сердце стрелой с острым наконечником, указывающим прямо на Селесту, - Это же ведь жена Джоша, а ты с ней спуталась.

Сидя на песке, высокая темноволосая девушка наблюдала, как Софи вписывала в сердце свои и чьи-то еще инициалы.
- У меня роман кое с кем, - призналась та, объясняя свои действия.
Радуясь смене темы, Селеста не смогла удержаться от поддразнивания:
- Ты, должно быть лечишься у психиатра, если призналась в этом!?
Софи в ответ понимающе ухмыльнулась:
- Ага. Точно. И знаешь, что? – она наклонилась чуть вперед, - У меня роман с моим доктором!

Улыбка на лице Селесты словно замерла, когда она уставилась на сестру:
- Ты смеешься?
- Просто испанские страсти!
- Нет, серьезно, ты меня разыгрываешь? – сказала Селеста, чуть поморщившись.
Софи отрицательно покачала головой и добавила:
- Я серьезно.
- Не могу поверить!
Софи всплеснула руками:
- Почему это?
- Почему? – Селеста посмотрела на сестру, вздрогнув от ужаса, и представив в уме видение интимной связи сестры с ее психотерапевтом, - Да потому, что спать со старухой – это слишком даже для тебя! Неужели она способна на это в ее семьдесят!!
Софи злобно оглядела сестру:
- Это не она, это – он. Очень молодой, симпатичный и подтянутый «он»!

Селеста захихикала в облегчении:
- А что произошло с ней?
- Она сбежала от меня!
- С чего это?
Софи осклабилась:
- Ну, наверно потому, что я установила слишком низкие моральные нормы и оказалась не в состоянии дотянуться даже до них!

Чувствуя, что последний глоток текилы должен был бы свалить ее с ног, Селеста откровенно заржала над последней выходкой сестрицы, которая тут же присоединилась к ней. Прошло как минимум несколько минут, прежде чем они смогли перевести дыхание.

Селеста подожгла сигарету, которую ей передала Софи, предварительно отхлебнув прямо из бутылки, когда услышала очередной вопрос:
- И давно ты стала любительницей женских кисок?
Потрясенная темноволосая девушка, едва не подавилась, поскольку как раз затянулась сигаретой, и начала неистово кашлять.
Бросившись к сестре, Софи жестко хлопнула ее по спине, и, приставив бутылку ко рту, заставила сделать глоток спиртного.

Когда, в конце концов, дыхание Селесты пришло в норму, Софи вернулась на свое место.
Бад зарычал, когда она плюхнулась рядом с ним.

Потребовалось еще несколько минут, прежде чем цвет лица Селесты принял обычное смуглое выражение.
- Я пошутила, - сказала Софи, - Сама все расскажешь или дальше тебя пытать? – и, склонив голову, искреннее прошептала, - Послушай, я на самом деле хочу знать, что происходит между тобой и Эми!

Покрасневшими от недосыпа и выпивки глазами, Селеста удивленно глянула на сестру и хрипло произнесла:
- А я думала, твой хрустальный шар тебе уже все сообщил!?
- Здесь не нужен хрустальный шар. Достаточно увидеть, как ты на нее смотришь!

Селеста отставила текилу и прочистила горло, сперва подумав отрицать все, но ее сестра чуяла правду словно собака, нашедшая кость, поэтому решила ответить немного неопределенно:
- Кое-что произошло. Еще до того, как они поженились, - она махнула рукой в воздухе, - Это было… - ее сердце нервно екнуло, - А, не имеет значения, - и, желая сменить тему, она передала бутылку, - Знаешь, твоя последняя книга довольная страшная!
Радуясь, Софи хихикнула:
- Ум, спасибо!
Подперев себя локтями, Селеста вновь упала на песок, и, дразня сестру, спросила:
- И этот твой доктор психиатрических наук*** взялся за тебя, потому что ты – наиболее подходящий кандидат для него?
___
*** «shrink» у автора

Сладко улыбаясь, Софи заметила:
- В это трудно поверить, но этот малый победил миллионы других носителей сперматозоидов.
Селеста засмеялась.
- Это наверно потому, что я невероятно привлекательна и к тому же потенциально богатая невеста, - сказала ее сестра, - Он все же берет с меня за сеансы, но мы с ним договорились, что я буду платить только за каждый второй. Он говорит, что это заставляет его счета выглядеть лучше или что-то в этом вроде, - она сморщила нос, - Но я сейчас с ним, потому что испытываю довольно острые ощущения, хотя знаю, что мы идем к чему-то, - заключила пальцами следующее слово в скобки, - Европейскому. Ну, знаешь, там – равные права и все такое.

Селеста понимающе кивнула:
- Так у тебя все серьезно?
Ухмыльнувшись, Софи пожала плечами:
- Как всегда.
Брови ее старшей сестры поднялись в беспокойстве:
- Все хорошо?!
- Ну, блин, не в первый раз уже, - Софи потянулась к своей сигарете, - Мне снова будет больно, черт, я в этом уверена! – она положила руку на грудь, как будто теряя сознание от одной подобной мысли, - Я люблю его всем сердцем, Догогуша.

Затем она стерла фигуру на песке, и, выставив вперед упрямый подбородок, вызывающе добавила:
- Скоро и он свалит от меня. Подозреваю, как только мои заморочки станут для него привычными, или когда он разберется с моими многочисленными неврозами, - она обратила свой взгляд на сестру, - Честно, ему нравиться думать, что он на работе, когда делает свое дело, - потом подмигнула, - Ну если ты понимаешь, что я имею в виду!!
- И как ты это терпишь?!

Пожав плечами, Софи посмотрела на Селесту:
- Конец все равно когда-нибудь придет. Такие дела долго не делаются. У него есть семья. А свои тайные желания он удовлетворяет, трахая своих пациентов, - она передала обратно текилу, - Возвращаясь к тебе, так когда ты поняла, что хочешь Эми?
- Софи, - в раздражении ответила Селеста, - Между мной и Эми ничего нет!!
- Готова поспорить на филейную часть лягушачьей лапки, что есть!
- Неа, нет!! – парировала Селеста.

Софи откинулась на локтях:
- Ну, если это правда, то почему вы так долго держитесь друг от друга на расстоянии? И почему тогда на пляже вы вели себя как два влюбленных подростка?
Бросая тяжелый взгляд на сестру, Селеста решила, что нет смысла в отрицании:
- Тебя же пугает совсем не мысль о том, что меня влечет к жене Джоша, моя маленькая Софи?
Вновь пожав плечами, Софи с философской ноткой продолжила:
- Наша скорая поездка, Сел. И поскольку в этот раз маршрут составляла ты, то будет сложнее, чем во все прошлые разы. Тем не менее, возвращаясь к нашим баранам, как ты думаешь, что будет делать Эми?
- Почему Эми? – спросила Селеста, приподняв брови, - Почему не я захочу что-то сделать?
Софи смеялась, растягивая слова:
- Я уже знаю, ЧТО ты захочешь сделать, сладенькая!

В нетерпении, Селеста провела рукой по волосам:
- Вот ведь блин…
Ее сестра тихо прошептала:
- Я рядом, если что.
- Ладно. Признаю, - сказала Селеста, тяжело вздыхая, - Я держалась от нее подальше из-за Джоша… и Эми… - тут она несколько поколебалась, поморщив нос, - В основном из-за нее…
- Кто ж знал, что это произойдет с тобой, идеальный ребенок.
Полуулыбка отразилась на лице темноволосой девушки:
- Да уж, не моя лебединая песня!
- О, давай, Селеста, ты же знаешь, лебединые песни – как раз моя специальность!
Селеста улыбнулась.

- И снова, вернемся к тебе, - сказала ее сестра, - И Эми.
Брюнетка пропустила горсть песка сквозь пальцы, и, положив подбородок на колени, наконец, объяснила:
- Как говорят про такие моменты в кино – это был опрометчивый момент, и все закончилось прежде, чем началось.
Софи фривольно добавила:
- Что имеем - не храним, потерявши - плачем. C'est la vie****, - улыбнулась и в утешении добавила, - Послушай, я вижу, что это не единственно верный путь.
___
**** C'est la vie (фр.) – В жизни все бывает.

Селеста послала ей пытливый взгляд.
- Я видела, как она на тебя смотрит, и она явно тобой увлечена.
Тряхнув затуманенной головой, Селеста чуть прищурившись, в ужасе спросила:
- Что ты хочешь сказать? Предлагаешь мне получше присмотреться к жене Джоша?!

Софи развела руками:
- Нет! – решительно ответила она,– Нет! Конечно, нет! Ты что, Селеста, давать тебе на это позволение – слишком, даже для меня. Но то, что между вами есть какая-то связь – очевидно!
Ее сестра покачала головой.
Софи вновь пожала плечами:
- Может, и ты и я обречены любить уже занятых мужчин, - она выгнула бровь, - Ну в твоем случае – женщин.

Ощущая некоторую недоговоренность в словах сестры, Селеста надувшись, ответила:
- Я не влюблена в нее, - выпитая текила поднялась и встала комом в горле, поэтому она, скривившись, добавила, - Просто я очень, очень, очень увлечена ею, - наклонилась всем телом вперед и затем посмотрела на маленькую девушку, - Несколько лет назад я кое-кого встретила.
- Парня или девушку?
- Девушку.
- До или после Ника?
- После.
- Вы были вместе? – нетерпеливо спросила Софи.
Селеста оглядела удивленным взором свою младшую сестру:
- Возвращайся на свой мост, злая троллиха. Твои заклятья здесь не срабатывают.

Софи рассмеялась:
- Прости. Вини голоса в моей голове. Я только делаю то, что они мне велят.
Селеста усмехнулась.
- Ты ее любила?
Усмешка сбежала с красивых губ Селесты:
- Может быть, - ответила она, - Трудно сказать, для меня это было так ново.
- Ново, в смысле с женщиной?
- Да, - темноволосая девушка провела рукой по растрепавшей прическе, затем вздохнула, -Думаю, еще в колледже я играла с подобной идеей, но с Фелицией…. – ее голос замер.
- Что произошло?
- Ее убили.

У Софи перехватило дыхание, и она посмотрела на Селесту с удивлением, сожалея о своей излишней прямоте:
- Мне очень жаль.
Селеста медленно кивнула:
- Мне тоже.
- Почему ты ничего не говорила?
Темноволосая девушка покачала головой:
- Не могла. До сих пор слишком больно.

Софи некоторое время разглядывала болезненное выражение в глазах своей сестры:
- И как сюда вписывается Эми?
- Черт, не знаю, - ответила Селеста, - Все, что я знаю, в один прекрасный день я повстречала будущую невесту брата, и да, ты была права, воспылала к ней страстью! – она покачала головой, - Как, проклятье, как я могла так облажаться!?
- Воздаяние за прошлые грехи?!
Селеста вновь качнула головой, грустно улыбаясь:
- Может быть, мне стоит записаться на прием к твоему психотерапевту?
- Неа, - ответила Софи, проскользнув взглядом вверх и вниз по поникшей фигуре девушки, - Не падай духом, сестренка. Никто не может сопротивляться твоим чарам, не только Эми. И не пройдет много времени, прежде чем он начнет предлагать тебе три, а может и все пять сеансов в неделю!
- Dire n'importe quoi!*****
___
***** Dire n'importe quoi! (фр.) – Говоришь всякие глупости.

- Как бы ни так, - ответила Софи, прищелкнув языком, - Ты наверно позабыла, но вот что делает тебя чертовски привлекательной – так это то, что ты очень красива и совершенно этим не кичишься.
- Отдохни, Софи. И ты туда же.
Софи рассмеялась:
- К счастью, ты также обладаешь и особой индивидуальностью. Так что, - она пожала плечами, - Впрочем, как всегда, я готова простить тебе любые твои прегрешения по неважно какой гребанной причине.
- Ты пьяна!
- Я знаю, - ухмыляясь, ответила ей девушка.
Селеста глотнула текилы:
- Не нравиться мне все это.
- Это я тоже знаю.
- И почему я так увлечена ею?!
- Она тоже красива, и к тому же весьма сексуальна, - ответила ей Софи, - Ты – дайк******. Солнце восходит. Звезды светят ночью. Таково положение вещей. Просто прими это.
___
****** http://lesbiru.com/style/butch_klava.html - немного о классификации л-девушек. Довольно забавно.

Селеста покачала головой.
- Может, ты слишком много работала.
В конец запутавшись, Селеста посмотрела непонимающим взглядом на сестру:
- О чем ты?
- Она, в смысле твоя работа, заставляет тебя смотреть на многие вещи по-другому.
- Pardon*******?
___
******* Pardon (фр.) – простите, прости

Взяв последнюю никотиновую палочку из пачки, Софи что-то невнятно пробормотала.
- Что ты сказала? – переспросила Селеста, поскольку Софи с шумом выдохнула табачный дым из легких.
- На своей работе ты видела все стороны человеческой натуры, причем наверняка и всякие крайности, не так ли?
- Peut être ********.
___
******** Peut être (фр.) – Все могет быть. Возможно.

- Никакого могет быть, - убеждала Софи, - Ты бывала там, где война, разруха, голод и болезни, и повидала наверно все виды человеческого дерьма, не только фигурально выражаясь.
Зная, что Софи способна на гораздо большее, чем только пройти по касательной, Селеста нахмурилась, пытаясь разобраться в хитросплетениях ее рассуждений. Неуверенная в том, что все правильно поняла, она подняла брови:
- И че?
- Как я полагаю, в определенной степени – это даже большой бонус, что ты видела человеческую натуру во всех ее проявлениях.

Полностью запутавшись, Селеста спросила:
- К чему ты клонишь, Софи?
- Я говорю о том, что то, где ты успела побывать, дало тебе ясность. То, что ты видела, позволяет тебе не беспокоиться о вещах, которые заботят большую часть человечества. Я имею в виду, что тебе нет дела до крысиной беготни в поисках материальных выгод или что еще там ищут люди.
- Ээ, ну ладно.
- Мало кто из нас оставляет наследие, достойное следующих поколений, - пристально вглядываясь в сестру, продолжала Софи, - Лет через сто, какое кому будет дело до того, что мы сделали, на какой машине ездили, в каком доме жили, где работали, какие принципы исповедовали?! Через сто лет, никому до этого не будет дела.
- Довольно проникновенно, Софи, но…

Ее прервала страстная речь сестры:
- То, ЧТО ты делаешь, заставляет тебя осознать, ЧТО действительно важно. Вынуждает понять собственную смертность, Сел! Ставит перед необходимостью уяснить, что все правила и ограничения в реальной жизни ни черта не значат!
- Ты все сказала?
- Почти, - ответила Софи, раздавливая в кулаке пустую пачку из-под сигарет, - И кроме того, это то, что дает тебе смелость добиваться того, что ты на самом деле хочешь!
- Достаточно! – произнесла Селеста, поднимая руки вверх, как будто сдаваясь перед победившим противником. От резкого движения тошнота подобралась близко к горлу, и она медленно и с трудом сглотнула.

Софи посмотрела на сестру, после встала, отряхивая руками налипший песок:
- Я пойду возьму еще сигарет. Тебе что-нибудь взять?
Селеста тихонько покачала головой, смотря на звездное ночное небо.
Спустя некоторое время капли дождя упали ей на лицо. Резко сев, она застонала и руками сжала гудящую голову. Чувствуя себя вдрызг пьяной, она покосилась на часы. Надо же, Софи ушла больше часа назад.

Она силилась сорганизовать мысленные потоки в мало что соображающей голове, но дождь начал капать все более крупными каплями, и скоро уже лил как из ведра. Встав, Селеста побежала к беседке. Оказавшись внутри, она расстегнула влажную прилипшую одежду и огляделась в поисках полотенца. Найдя одно, она накинула его на голову, чтобы просушить волосы, и тут же нагнувшись вниз, стала ослаблять шнурки на одной из кроссовок.
Глава 17

Споткнувшись об порог беседки, и откинув назад мокрые волосы, Эми улыбнулась и даже коротко рассмеялась, наслаждаясь ощущением капель дождя на коже. Прикрыв за собой дверь, она пробежалась пальцами по голове, с радостью ощущая, как поднялось ее настроение.

Будучи матерью пары отчаянных сорванцов, Эми, как правило, засыпала, едва коснувшись подушки, но в последние несколько ночей, не в силах позабыть произошедшее на пляже, поняла, что не может уснуть, ворочаясь с бока на бок до утра. И сегодняшним вечером блондинка, слишком взволнованная, чтобы даже попытаться, решила прогуляться в ночной тишине, когда внезапно начавшийся ливень застал ее врасплох. Как и находившуюся в помещении темноволосую красотку с ярко горящими глазами. От неожиданности Эми едва не подпрыгнула, когда заметила Селесту.

В свою очередь столь же пораженная брюнетка, задумчиво рассматривала Эми. Попробовав встать, она лишь еще больше запуталась ремешком часов в шнурке от кроссовки, и, тряхнув рукой, попыталась освободиться.

Замерев на месте, Эми наблюдала, как Селеста, сперва балансируя на грани падения, все же не удержавшись, растянулась на ковре, упав прямо на пятую точку.

Маленькая блондинка бросилась на помощь:
- Ты в порядке?
- А ты как думаешь?
Эми честно старалась не смеяться. Но этот вид, обыкновенно такой спокойной, холодной и сдержанной Селесты, теперь нагрузившейся почти до потери пульса и упавшей плашмя на задницу – был бесценен.

Запутавшись в собственных ногах, Селеста исподлобья посмотрела вверх на Эми:
- Не смешно ни капельки!
- Я знаю, - успокаивающе отвечала ей блондинка, - знаю.

Наконец распутавшись, Селеста рывком поднялась на ноги, ударившись головой о рядом стоявшую девушку. Скорость ее движения заставила Эми отшатнуться и прижаться к стене, мгновенно лишившись воздуха в легких из-за ощущения тяжести веса, упавшего сверху на нее.
И Селеста в полной мере воспользовалась своим положением. Чуть откинувшись, она расположила обе свои руки по разные стороны от светловолосой головы, затем мягко обхватив ладонями лицо девушки. Пристально рассматривая ее, она, икнув, закусила свою нижнюю губу.

Голова Эми откинулась на стену, в тщетной попытке сдержать смех, она все же пропустила пару смешинок меж сомкнутых губ. В итоге взяв себя в руки, Эми подняла голову и посмотрела в нахмуренное лицо Селесты, пытаясь выглядеть серьезно. Рассматривая уже начавшую напухать шишку, она подумала, что завтра лицо темноволосой красавицы будет выглядеть «просто прелестно».

Как будто объясняя одному из своих мальчиков, Эми осторожно заявила, чуть касаясь покраснения на коже:
- У тебя здесь завтра будет синяк, но небольшой, не о чем волноваться.
- Что ты тут делаешь? – с немного ленивой улыбкой, спросила Селеста.

Вдруг очнувшись, Эми поняла, как близко они были, и, распрямившись, отодрала руки Селесты от своего лица, попыталась ее оттолкнуть. Но вместо того, чтобы отодвинуться, высокая брюнетка нежно прижала удивленную Эми к стене.
Бросив взор в обеспокоенные небесно-голубые глаза, Селеста обхватила правое бедро Эми.

Та в ошеломлении резко выдохнула, а затем шумно сглотнула, когда руки темноволосой красавицы начали свое движение вдоль пояса мокрых джинсовых шорт.

Пристально глядя на нее, Селеста прошептала:
- Ты помнишь ту ночь, в твоей квартире?
От изумления потеряв дар речи, Эми оставалось только смотреть в потемневшие глаза девушки, которая приблизилась до расстояния пары сантиметров и горячо выдохнула прямо в ухо:
- Я, да!

Волосы на затылке маленькой блондинки встали дыбом.

Чуть поколебавшись, пальцы Селесты продолжили свой путь вниз по бедрам девушки, по ходу движения сжимая ткань в кулак, остановившись лишь, когда достигли нижнего края. Снова поймав взгляд голубых глаз, пока ее рука скользила по бедру, она сказала шепотом:
- Сказать по правде, мне из головы даже выкинуть это никогда не удавалось…

Эми прикрыла глаза, кратко сглотнув. Но ее глаза тут же широко распахнулись в шоке, когда пальцы высокой брюнетки отправились в обратное путешествие по ее ногам, подбираясь все выше и выше.
- Когда я смотрю на тебя, - глухо произнесла Селеста, - Я хотела бы видеть сестру своего брата. Но…. Я вижу лишь того, кого безумно хочу.

Взволнованное дыхание Эми неожиданно оборвалось, когда Селеста погладила ее по верхней внутренней части бедер.
Тяжело дыша, темноволосая красавица, склонила голову к шее девушки, нежно касаясь уха кончиком носа:
- Я знаю, что это дьявольски эгоистично, - сказала она, когда ее рука наконец таки достигла своей цели, - Я знаю, что ты жена Джоша, и я не должна трогать тебя так, но как же трудно мне каждый божий час бороться с этим желанием.

Невольно издав стон и инстинктивно толкнув бедра навстречу, Эми в ужасе замерла, потрясенная предательством собственного тела, но сделав попытку бороться с нарастающим желанием, умоляюще просила:
- Селеста, прошу тебя….
- Просишь меня… о чем? – пристально изучая Эми, спросила она, - Остановиться? – Селеста опустила темные ресницы, - Ты же не хочешь, чтобы я останавливалась!
Смущенное явным возбуждением, лицо светловолосой девушки окрасилось краскою.

И Селеста вновь продолжила свое путешествие по бедрам блондинки. Глядя ей прямо в глаза, она чуть коснулась губами ярких губ девушки:
- Знаю, - хрипло сказала она, - Завтра мы будем отрицать все, что произойдет. Но сегодня, Эми, ты мне нужна!

Подняв футболку Эми, Селеста погладила ее живот.
Соски блондинки ответно напряглись, чуть ли не протыкая одним своим видом натянутую ткань. Кратко прикрыв глаза, Эми смиренно вздохнула и выдохнула, вздрогнув от удовольствия.

И вновь едва коснувшись изгиба губ Эми, Селеста взволновано с ноткой неуверенности, спросила:
- А ты хочешь меня?
В животе у Эми встал ком, который заставил сжаться все ее внутренности, желание взвилось по позвоночнику, посылая мурашки по всему телу, но она так ничего и не смогла сказать.
Словно удар тока пронзил ее, когда Селеста коротко поцеловав ее, медленно, почти заставляя себя, убрала руки и отстранилась.

Не в силах более сдерживаться, Эми сдалась. Крупно дрожа, она облизнула губы, прежде чем в жадном отклике потянуться за Селестой:
- Хочу ли я тебя? - хрипло ответила она, обхватывая бедра Селесты и притягивая ближе к себе, - Боже, я хочу тебя так, что едва могу дышать!

С того момента как они прижались в тесном объятии к стене, Селеста счастливо послала к черту все возможные последствия. Все что ей было нужно сейчас, так это любить Эми. Не отрывая глаз, она хотела убрать все препятствия между ними, включая остатки одежды, посему быстро расстегнула пуговицы на шортах Эми, рывком сорвала их с бедер девушки. Те под воздействием земного притяжения упали на пол, отброшенные ногой Селесты и забытые до поры до времени.
Селеста, нетерпеливо прижав правую руку для упора в стену, другой проскользнула между бедер Эми, отчаянно ища источник горячей терпкой влаги.

Грудной стон прорвался из груди Эми. Темноволосая красотка от удовольствия кратко прикрыла глаза. Эми была настолько мокрой, что она знала, что понадобится совсем немного времени и усилий, чтобы она кончила. Желая продлить свои счастливые минуты, она дразнила маленькую блондинку, медленно обводя пальцами центр ее женственности, избегая опухшего клитора.

Эми снова простонала:
- Не мучай меня, - просила она в отчаянии, протянув руки к темной шевелюре, просунула пальцы сквозь блестящие пряди, нежно дернув.
В ответ, Селеста чуть ущипнула ее клитор.

Блондинка еще шире раздвинула ноги и позвала:
- Внутрь. Пожалуйста. Войди в меня.
Селеста с трудом сдерживалась.
- Ты нужна мне там, Селеста!
Темноволосая девушка медленно проникла внутрь.

Задохнувшись от нахлынувшего наслаждения, Эми положила обе руки на плечи Селесты и качнув бедрами попыталась заполучить больше:
- Еще! - стонала она, дальше разводя ноги.
С глубоким стоном Селеста попробовала восстановить перехватившее дыхание, когда Эми с отчаянном вздохе коснулась губами быстро бьющейся венки на ее шее.
- Пожалуйста.
Вняв горячим просьбам, Селеста увеличила темп, прижавшись губами к шее блондинки, а большим пальцем к влажному трепещущему клитору девушки, она с силой прижала последний.

Тело Эми выгнувшись дугой, замерло на несколько мгновений, после чего она выкрикнула со слезами облегчения:
- Дааааааа… Аааааааааа!
Селеста прикрыла глаза, стараясь запомнить последние судороги от только что полученного оргазма девушки. Глухой стон вырвался из ее груди, и, дрожа в огне желания, она инстинктивно схватила руку Эми, прижала к собственной сердцевине между бедер. Одного касания оказалось достаточно, чтобы она кончила на одной волне с маленькой блондинкой.

Тяжело дыша, Эми попробовала отодвинуться, но Селеста прижала ее плечом обратно к стене, а сама пыталась восстановить сбившееся дыхание, и, покачав головой, дала понять, что никуда не торопится, и теперь смотрела, как краски постепенно стекают с лица девушки.
- Селеста, я….
- Шшшшш, - шептала она, целуя Эми в шею.

Селеста была удивлена тем, что животное притяжение, возникшее годы назад, никуда не пропало. Как и Эми, она не хотела этого. Приехав к семье, она планировала держаться от Эми подальше, и уж не как не рассчитывала на это. И уж точно, так не могло дальше продолжаться. Поэтому ей надо было что-то сделать со всем этим.
Идеальное решение, как ей казалось, пришло ей на ум. Медленно, она вынула пальцы и усмехнулась краешком губ, когда Эми вздохнула в облегчении.

Но когда та попыталась выпрямиться, Селеста вновь вогнала пальцы внутрь. Мягко растягивая ее, она стала теребить большим пальцем клитор девушки, с удовольствием наблюдая, как глаза Эми удивленно расширяются, пока изнутри ее полностью заполняли пальцы брюнетки.
Поведя бедрами сначала навстречу, а затем обратно в ритме совершенного стаккато, заданного движениями Селесты, светловолосая девушка, не в силах удерживать вес собственного тела, облокотилась головой на плечо своей любовницы.

Селеста совершала волнообразные толчки внутри Эми, и как она подозревала, чтобы кончить той надо было совсем немного. Ее собственное желание росло в геометрической прогрессии с каждым вздохом и движением пальцев. Закрыв глаза, она пыталась найти в себе силы остановиться. Крайне необходимо было заставить Эми хотеть ее еще больше. И что может быть лучше – как не оставить ее сгорать от желания.
Почувствовав приближающиеся содрогания внутренних мышц девушки, Селеста замедлилась.

Эми уткнулась лицом в шею высокой брюнетки, и застонала, ощущая близящийся конец:
- Не останавливайся, - приглушенно просила она, - Боже, не могу поверить, что ты со мной делаешь. Ты нужна мне, больше чем воздух. Только не останавливайся. Прошу тебя.
И на последнем ее слове, отчаянном встречном движении бедер, Селеста резким движением вынула пальцы и оттолкнула девушку от себя.

Откинув назад голову, Эми в шоке смотрела на темноволосую красавицу. Ее руки в безнадежной попытке поймать протянулись ей навстречу, но Селеста отодвинулась еще дальше.
Руки блондинки безвольно упали по сторонам. Выпрямившись, она прислонилась к стене и вопросительно посмотрела на девушку.

Некоторое время Селеста наблюдала, как Эми старалась восстановить пошатнувшееся самообладание. Дождавшись пока внимание блондинки не будет полностью обращено к ней, она поняла свою левую руку, посмотрела на остатки блестящей влаги на ней:
- Интересно, какой у тебя вкус? – спросила она, коснувшись кончиками пальцев губ девушки.

Выражение ужаса пронеслось на лице Эми. Тыльной стороной ладони она попыталась избавиться от влаги на своих губах, в шоке наблюдая за Селестой, которая отступив на шаг назад, коротко улыбнулась и вложила все три пальца себе в рот, с явным удовольствием обсасывая их.

Развернувшись кругом, Селеста вышла из беседки, оставляя за собой примечательную почти скульптурную композицию застывшей на месте Эми, с отпавшей челюстью и широко раскрытыми глазами, зияющими неприкрытым желанием.
Направляясь к дому, Селеста уже в полной мере начала осознавать, что только что развязала что-то очень опасное. Она только понадеялась, что это что-то будет быстро удовлетворено и все будет закончено для их же пользы.
Глава 15.

Джош последовал за сыновьями, которые побежали вверх по коридору, чтобы разбудить маму. Его сердце учащенно забилось, когда он просунул голову в дверь спальни и увидел красавицу - жену.
Эмми проснулась оттого, что мальчишки запрыгнули к ней на кровать. Они возбужденно кричали, - папа здесь, папа пришел!
- Вааууу, - промурлыкала Эмми и притянула к себе сыновей. Она целовала их, дразня и щекоча, одновременно пытаясь остановить руку Кристофера, которая лезла ей в волосы. Но, однако, это ей не удалось.
Джош смотрел и улыбался, очарованный видом того, как жена пытается вытащить прядь волос их пухлой ладошки сына. Она протянула руку к тумбочке за заколкой. Это действие привело к тому, что простыня скользнула вниз, обнажив полную упругую грудь.
Джош был удивлен тому, что она спала голой, сердце застучало с удвоенной скоростью. Он заворожено смотрел, как она схватила простынь и подтянула ее наверх, обнимая себя, затем она заколола свои волосы цвета меда. Мужчина счастливо улыбнулся, когда жена нежно притянула к себе Кристофера. Он снова улыбнулся, когда она потерлась носами с сыном. Глядя на детей, Джош радовался тому, насколько мальчики похожи на обоих своих родителей. У них были его темные волосы и комплекция, но при этом от Эмми дети взяли тонкие черты лица и зеленые глаза.
Желая, чтобы мама поскорее встала, Райан прыгал на кровати, - мамочка! Здесь папа! Эмми протянула руку, чтобы остановить прыжки сына, когда закричал Кристофер, - папочка!
Джош вошел в комнату, подошел к кровати и игриво потрепал мальчиков за волосы.
- Джошшш, - прошипела Эмми, видя взлохмаченные волосы сыновей. Они закричали в унисон, - ну, мама! – когда она попыталась разобраться с их непокорными вихрами.
Извиваясь, они скатились с кровати и продолжили возню уже на полу.
Прищурившись, Эмми посмотрела на часы. Ее глаза расширились от удивления, когда она поняла, что уже 10 утра. Да, и мальчики были уже одеты. Должно быть, Камилла решила дать ей выспаться как следует.
Эмми напряглась, когда муж присел на кровать рядом с ней. Ее мысли все еще были наполнены событиями прошлой ночи, а в животе до сих пор порхали бабочки. Джош откинулся на спинку кровати, положил руку на голую спину Эмми и провел ее вниз до поясницы, задержавшись там. Эмми не могла вынести этого, и когда рука Джоша, скользнув по талии, направилась к ее груди, прошептала, - не сейчас. Он слегка погладил ее по груди, - я знаю, милая. Давай, я отведу их вниз?
- Нет … это… это будет слишком очевидно…
- Тогда, когда? – спросил муж, убирая руку.
- Скоро, - заметно расслабилась Эмми. Обернувшись, она крепко обняла его, - я так рада тебя видеть!
Джош обнял ее в ответ. Она прижалась к нему и спросила, - все собрано?
- Да, - он притянул жену к себе. – Я … , - Джош потерся носом о шею жены.
Эмми отстранилась и повернулась, чтобы посмотреть в окно. – Смотри, какое отличное утро! – произнесла она, пытаясь встать. – Давай собираться на пляж. Для нас двоих хватит время сегодня вечером.
Джош посмотрел на нее и улыбнулся в предвкушении, - хорошо. Затем он вывел сыновей из комнаты. Эмми смотрела им вслед. Ее сердце упало. В первый раз с момента знакомства с Джошем, ей было страшно остаться с ним наедине. Не желая дальше думать, она отбросила простыни и направилась в душ. Открыв стеклянную дверь, она повернула рычаг, позволяя струям воды стекать по ее телу. Как она не старалась перестать думать о том, что произошло вчера, ей это не удалось. Не в силах прекратить воспоминания, переживая заново самый яркий оргазм в своей жизни, девушка застонала и прижала лоб к холодному кафелю. Вчера вечером ей было наплевать на все, она это знала. Вчера вечером для нее существовала только Селеста. Закрыв глаза, блонинка застонала, в паху горячо запульсировало от образа Селесты, испытывающей удовольствие. Она еще сильнее уперлась лбом в стенку, думая, что может кончить лишь от одного легкого прикосновения. Это привело лишь к вспышке гнева, который начал расти в ней. Крепко обняв себя руками, Эми заставила себя не думать.
Она оперлась на стеклянную панель душевой, понимая, что она абсолютно беспомощна в присутствии Селесты. Девушка понимала, что если сестра Джоша захочет, она с легкостью сломает любую стену, возведенную Эми вокруг себя. Она с ужасом прикусила нижнюю губу, вспомнив, что хотела все рассказать в день свадьбы. Эми прижалась к стеклу, понимая, что не сможет этого сделать. Развод был бы неизбежен. Джош никогда не сможет жить с этим предательством. Натянув джинсы и майку, девушка поняла, что не желает больше ни о чем думать. Заколов волосы, она расправила плечи и стала спускаться вниз.
Войдя в кухню, Эми дрожала от ужаса, боясь увидеть Селесту. Не отрывая глаз от кофейника, она направилась прямо к нему и налила себе целую чашку
- Bonjour, mon cheri, - сказала Камилла, улыбаясь. Подойдя к Эми, она легко поцеловала ее в обе щеки.
- Ты голодная? – спросила она ласково.
Желудок Эми свело. Она покачала головой.
- Кажется, ты не очень хорошо себя чувствуешь?
Покраснев, девушка продолжала смотреть в свою чашку.
- Qui? – дразнила Камилла.
Эми смотрела, как та достает из шкафа китайскую чашку и наливает туда кофе.
- Селеста сказала, что вы вчера очень долго не ложились.
Эми поперхнулась своим кофе. Камила посмотрела на нее с вопросом, - с тобой все в порядке?
Девушка выплюнула напиток в чашку, - да, просто кофе гораздо крепче, чем я ожидала.
- Странно, кофе такой же, как всегда. Раньше тебе так не казалось?
Эми пожала плечами в ответ, смотря, как Камилла кладет в чашку два кусочка сахара. – Селеста сказала, тебе надо поспать подольше этим утром, - сказала она, помешивая кофе. – Ты знаешь, что она уехала рано утром?
Девушка в ответ отрицательно покачала головой, и все свое внимание вновь уделила чашке с кофе.
- О! – воскликнула Камилла с ноткой разочарования. Прислонившись к столу, она сказала, - она что-то сказала о том, чтобы навестить Алекса.
Эми продолжала молчать. Камилла держала чашку обеими руками, - я спросила у нее, что же такого случилось, что ей так быстро надо уехать, - женщина поднесла чашку ко рту, - она тебе что-то говорила об этом? Камилла долго смотрела на Эми, потягивая кофе, - я не понимаю, почему она такая скрытная. А ты?
Эми медленно покачала головой, отчаянно не зная, что сказать. Камилла сделала еще один глоток кофе, ворча, - я имею в виду, что заставляет ее так поступать? – Она пожала плечами. – Может, она беременна?
Эми шумно сглотнула. - Беременна!
Камила продолжала жестикулировать, - может, она решила притащить знакомиться к родителям, ни парня, ни жениха, а мужа? Я имею в виду, как она поступила с Ником!
Глаза Эми распахнулись. - Мужа!
Камилла опустила чашку, - я просто не понимаю, что происходит.
Эми усиленно моргала, пока не поняла, что все сказанное Камиллой, не более, чем гипотезы. В голосе старшей женщины появилось любопытство, когда она увидела реакцию блондинки. – В любом случае, она просила передать, что вы вскоре встретитесь.
Эми вздрогнула, манеры Камиллы были так похожи на действия Селесты. – Что она этим хотела сказать?
Эми пожала плечами. Мимолетное чувство облегчения от того, что Селесты сейчас здесь не было, мгновенно улетучилось. Зная, какой Камилла может быть наблюдательной и, не желая, показывать ей свое смятение, она сказала, - не знаю.
- Знаешь что? - произнесла Камилла, глядя, как в глазах Эми промелькнула боль. – Не могу понять, что хочет Селеста!
Глаза блондинки расширились. – Мы обе, ты и я!
Камилла вздрогнула, - я беспокоюсь за нее. – Она наклонила голову, - у нее такая замечательная и почетная профессия, я очень горжусь ею. Но все это растрачивается попусту, и это меня убивает!
Эми слушала, затаив дыхание, было так удивительно, что Камилла доверилась ей.
- Я уже ничего не жду, я просто надеюсь, - она смотрела на Эми, - я просто надеюсь, что она найдет кого-то особенного. – Камилла приблизилась к ней, - я хочу, чтобы она была счастлива так же, как и ты, - она улыбнулась. – Я хочу, чтобы она остепенилась и завела детей, - женщина цокнула языком, - ей уже за тридцать. Но когда я ее спрашиваю, она отвечает всегда так … расплывчато. – Камилла осторожно провела рукой Эми по щеке. – Это материнский инстинкт, все матери хотят, чтобы их дети успокоились и были счастливы. Ты сама это знаешь, ведь ты уже мать. Я знаю, что Селеста доверяет тебе и любит тебя.
Эми сглотнула. Она не смогла долго смотреть в глаза матери Селесты, не моргая. Взяв девушку рукой за подбородок, она приподняла его, - я знаю, что она доверяет Джошу, - сказала она тихо. – Но он такой же молчаливый, как и она. Сможешь ли, по крайней мере, ты поговорить с ней, узнать ее планы на будущее?
Чувствуя себя крайне неудобно, Эми кивнула и отошла от Камиллы. Чувствуя необходимость чем-то занять себя, она снова наполнила напитком свою чашку. Чтобы сменить тему разговора, она спросила, - а где Софи? - Затем девушка вновь закрыла глаза, понимая, что это было огромной ошибкой.
- Mon Dieu! – произнесла Камилла и вновь затянула про необходимость кого-то найти, но уже касаемо Софи. В конце концов, она пришла к заключению, - если бы они были хоть немного похожи на тебя, я была бы самой счастливой женщиной.
Покраснев, блондинка опустила голову от стыда. - Если бы ты только знала, Камилла. Если бы ты только знала.
Эми еще некоторое время слушала болтовню Камиллы, прежде чем взглянуть через стеклянные двери. Она наблюдала, как Джош играет с мальчиками. – Вот твой приоритет!
Пока она наблюдала за игрой мужа и детей, в ее мире начали медленно расходиться облака. Обняв и поцеловав в щеку удивленную Камиллу, Эми прошептала, - merci!
Немного смутившись, она обняла девушку в ответ, - всегда рада, mon cheri! – Она повернулась, - ты должна поесть, моя дорогая. Она посмотрела на невестку, - у тебя всегда была прекрасная фигура, но если ты не начнешь есть, то станешь тощей.
Эми покачала головой, - я в порядке.
- Ммм, я знаю, что такое быть матерью. Ты вечно занят, занят, занят. Все время работа и никакого отдыха. Но, послушай, ты должна поесть. – Она открыла холодильник, - а теперь посмотрим, что я могу предложить тебе на завтрак.

Глава 18.

Селеста смотрела на улыбающееся лицо Алекса.
Было раннее утро пятницы, вместе с друзьями они направлялись в Кис, чтобы провести там выходные.
Погруженная в свои мысли, Селеста смотрела, как Алекс разворачивает сэндвич, который он достал из корзинки для пикника. Она отрицательно покачала головой, когда он предложил ей. Еда, она даже не могла думать о ней, ощущая во рту горький вкус. Алекс откусил кусочек и застонал от удовольствия. Она тихо засмеялась. Селеста обожала Алекса. Они познакомились еще в начальной школе и всегда были близки, а теперь он преподавал английский в их старой школе.
Алекс болтал и ел свой сэндвич. Селеста слушала в пол уха. В другом случае, поездка бы обязательно ей понравилась, но сейчас ее голова была занята другими мыслями. Она не могла вести себя нормально после всего того, что произошло. Ей было просто необходимо, чтобы Алекс разложил все по полочкам. Решив довериться ему, она сказала, - Алекс….
Алекс прекратил болтовню, и Селеста расслабилась достаточно, чтобы начать говорить. Он сразу понял, что она чем-то обеспокоена, когда она только приехала. – Да.
Селеста подарила ему быструю улыбку и начала рассказывать. Когда она закончила, они еще некоторое время ехали в абсолютной тишине.
Его не удивляло, что Селесту привлекают женщины. Он думал так, еще когда они учились в школе. Ее брак с Ником был скоропалительным и случился только потому, что Ник был первым парнем, который ей понравился. И то, это не продлилось слишком долго.
Алекс вспомнил, как он был шокирован, когда девушка сказала ему однажды за ужином, что она тайно вышла замуж за Ника. Несмотря на то, что он был ошеломлен случившимся, он поддержал ее, но сразу понял, что это было ошибкой. Позже Селеста признала, что самым лучшим событием в ее браке был сам день свадьбы.
- Но, Эми! – думал он в ужасе, - она влюблена в Эми!
Не помогало даже то, что Алекс с самого начал их знакомства подозревал о ее ориентации, из Селесты никогда нельзя было вытащить достаточно информации. Она всегда говорила лишь то, что она хотела, чтобы вы о ней знали, и когда она этого хотела. Алекс знал, что она будет говорить только тогда, когда будет готова. Сидя в машине, он все же задал ей вопрос, который мучил его достаточно долго.
- Расскажи мне о Фелиции?
Селеста удивленно посмотрела на него.
- Между вами что-то происходило?
- Да, Алекс, - ответила она, - между нами что-то происходило.
- Я так и думал.
Селеста нахмурилась, - но нам фактически не дали шансов до конца понять это.
Мужчина грустно улыбнулся, - я все понимаю.
Он понимал, через что женщине пришлось пройти, когда умерла Фелиция, при этом, работая в таких условиях, которые он даже не мог себе представить. Селеста почти никогда не рассказывала о своей работе и еще меньше о своей личной жизни. И когда они встречались, что происходило в последние годы достаточно редко, женщина нуждалась в его поддержке и его оптимизме.
Втянув воздух, Алекс сказал, - я должен был понять, что что-то не так, когда ты уехала, не дождавшись свадьбы.
Селеста посмотрела на него, - а что еще я могла сделать? – Она схватилась за руль, - когда я узнала, что она беременна. Ну, - она вздохнула, – выбора не было. Это не могло дальше продолжаться. И, если честно, я не готова была к чему-то большему, чем «на один раз». Фелиция только что умерла, и у меня в голове был сущий кавардак.
Алекс сморщился над ее определением произошедшего. Конечно, это разовое событие заставило ее бежать перед свадьбой и не появляться у брата в течение нескольких лет. Он знал, что явление кометы на горизонте можно было назвать разовым, но совсем не то, что произошло у них с Эми. Мужчина не был уверен, будет ли вообще когда-нибудь этому конец.
- А теперь?
- А сейчас все по-другому.
Алекс на секунду представил, что если бы Эми не была тогда беременна. Может быть, они были бы вместе. Он понял, что это уже не важно, и сейчас его задача, удержать от еще большего безумия.
Селеста посмотрела на Алекса, она спросила его, прежде чем сфокусироваться на дороге, - ты собираешься мне что-нибудь сказать?
- Я действительно люблю тебя, Селеста! Но, несмотря на то, как ты на это посмотришь, я скажу. Она жена твоего брата, твоя родственница! – он постучал себя по голове. – Она мать твоих племянников! Неужели у тебя в голове не прозвенели предупреждающие колокольчики?
- Конечно, прозвенели! – Селеста откинулась назад. – Но я же объяснила тебе, что случилось…
- Я знаю, - Алекс прервал ее. – Скажи мне, ты была еще с другими женщинами, за исключением Фелиции, - он колебался, - и Эми?
Селеста кивнула.
Алекс обрадовано улыбнулся. Он знал, что многие годы женщина провела вне страны, уделяя больше внимание работе, нежели чем собственной сексуальности. И обнадеживало то, что она все же была с другими женщинами. Иначе можно было бы говорить о фиксации ситуации.
- Отлично, тогда поступим проще. В эти выходные можешь получить все, что хочешь и кого хочешь, - он широко улыбнулся. – Давай, я скажу тебе, дорогуша. Выбирай. – Он покачал головой, когда она открыла рот. – Ну, если ты знаешь, кого! - мужчина хлопнул в ладоши. - В любом случае, ты мне рассказала, что чувствуешь ты. Но что чувствует Эми? Она должна быть несколько смущенной?
Селеста ничего не ответила.
- Как она все это воспринимает?
Селеста казалась такой уязвимой. Алекс вздохнул, ему следовало быть с ней более тактичным.
- Ты хочешь услышать более длинную или короткую версию?
- Короткую.
Алекс решил быть жестким. – Трахать жену собственного брата не правильно! – Он написал пальцем на ладони. – Давай посмотрим на это с точки зрения морали. – Мужчина снова записал на руке. – Ты домогаешься до жены брата! Сейчас, где же это? - он напевал про себя пару минут. – Вот. Я нашел это! Вот оно самое. – Он щелкнул языком. – Это стоит на первом месте в списке приоритетов. Это, - он показал Селесте пустую ладонь. – Вот, словесный портрет преступника. Поймай и подвесь, так тут говорят.
Селеста пожала его ладонь.
- Она замужем, Селеста. За твоим братом, черт возьми! – он опустил солнцезащитный козырек. – В моей книге сказано, что это означает очень грязно! – мужчина поднял козырек обратно. – И, зная Эми, это разрывает ее на части. Я полагаю, что ты знаешь об отношениях между Эми и ее матерью.
Селеста тяжело вздохнула.
Зная, что его слова ранят ее, но, понимая, что необходимо быть честным, Алекс продолжил, - по словам Мэгги, Эми так и не простила Ирен, - он сцепил вместе пальцы, - за измену. Измену, которая расколола на части ее собственно отца, оставив ее собирать осколки. Следовательно, любой психолог скажет тебе, что она классический А-тип. Это тип человека, который очень серьезно относится к моногамным отношениям.
Алекс перевел дух и немного подождал, - Я действительно серьезно. Я знаю, что ты была далеко, и что мои слова причиняют тебе боль, но ты была на той же самой планете. – Он посмотрел на нее, ожидая понимания. Она кивнула, - так ты знаешь о ее проблемах с Ирен?
- Да!
- Тогда ты должна понимать, что единственная вещь, которую ты на самом деле трахаешь, ее мозг!
Селеста поморщилась. Ее плечи поникли, - так это все, что ты думаешь? Что я играю в игру?
Алекс пожал плечами, - а что еще это может быть? Посмотри на себя. Ты прекрасна. Ты можешь получить любого, кого захочешь. Тебе не кажется, что это более, чем просто облажаться? Ты проигнорировала всех замечательных, одиноких и состоятельных лесбиянок в мире и выбрала самую недоступную женщину на планете.
Селеста глубоко вздохнула и шумно выдохнула, - нет, это не так. – Честно говоря, Алекс, меня еще ни к кому так не тянуло, как к ней! – она посмотрела на своего лучшего друга. – И я прекрасно понимаю, кто она. – Она покачала головой, - я знаю, что все это не правильно, …, все, что произошло между нами. – Она сжала пальцы на руле, - но, Боже мой, я так хочу ее!
- Хочешь? – прошипел Алекс, размахивая руками. – Так что, Селеста? Не проходит и дня моей жизни, чтобы я не хотел мистера Ричмонда, нашего старого школьного тренера. Но это не значит, что я собираюсь бегать за ним, тем самым, разрушив его брак. Это увлечение, Селеста! Ты просто переживешь его!
Глядя вперед, Селеста твердо сказала, - это больше, чем увлечение.
Алекс опустил голову. Конечно, она права. Это гораздо больше, чем простое увлечение. Такого рода вещи определенно не в ее стиле. Но это серьезное дерьмо, и последствия могут быть просто ужасными. Алекс любил семью Кэмерон как собственную. И последнее, что он бы хотел, это раскол в семье, который обязательно произойдет, если Селесту не остановить. Чтобы не произошло, он решил, что она нуждается в помощи. - , что на счет Джоша?
Селеста заметно побледнела. Алекс попал прямо в цель, - это уничтожит его, если он узнает.
- Я знаю, - она кивнула.
Он хотел прошептать, но вместо этого прошипел, - ты готова рискнуть? – Он вздернул брови, но женщина не оценила его драматический талант. Она глубоко вздохнула, - я хочу сказать, нет! Но больше я ничего не знаю, - Селеста сосредоточила свое внимание на дороге. – Честно, я не знаю, что делать.
Алекс коснулся ее руки. Черт побери, ей плохо! – Дорогая, это не так сложно. Тебе просто нужно найти новую девушку. Мне жаль, что ты не рассказала об этом несколько лет назад. Тогда тебе не пришлось бы одной со всем этим разбираться. Я бы познакомил тебя с парочкой секс-бомб, и поверь мне, одно прикосновение их … , он отвел руки от груди, чтобы подчеркнуть свою точку зрения, - сотрет с твоего жесткого диска все воспоминания о маленькой блондинке.
Селеста рассмеялась, - Алекс, - она покачала головой. – Ты уверен, что работаешь в школе учителем английского? Ты говоришь как твои своенравные детки!
Он ухмыльнулся в ответ, - нужно идти в ногу со временем, детка!
Алекс видел, что подруга водит плечами вверх и вниз, видимо, пытаясь расслабиться.
- Алекс, я не пытаюсь трахать ей мозг, - она покачала головой, - я просто не могу это объяснить.
- Не надо, - ответил Алекс, поглаживая ее по плечу. – Я приберег это для пикника, - он полез в корзину, стоящую у его ног, и вытащил оттуда бутылку шампанского.
- Дай, я тебе кое-что объясню, - говорил он, разворачивая фольгу. Его голос приобрел особенные нотки, словно он изображал стюарда на самолете. – Добро пожаловать. Добро пожаловать из города Шкафа в город Розовый, США. Город Розовый приветствует вас и надеется на то, что долгое пребывание в нем вам понравится. – Алекс бесцеремонно глотнул прямо из горлышка и вытер рот тыльной стороной ладони.
Селеста посмотрела на него с удивлением.
- Что? – спросил Алекс, глядя на нее. – Один из нас должен отпраздновать твой камин-аут!
Ты! – она взглянула на друга и многозначительно сказала, - можешь засунуть Розовый город прямо себе в задницу!
Сделав еще один глоток шампанского, Алекс причмокнул губами. – Сегодня вечером, детка! Определенно!

0

6

ГЛАВА 20.

- Мне надо идти, - поспешно сказала Эми. Стоя, она проглотила свой кофе и умудрилась затолкала в себя тост. – Не могу поверить, что ты вернулась неделю назад, а у нас даже не было возможности нормально поговорить.
- Эми, заткнись! – ответила Мэгги.- Я тебе уже говорила, что для меня не существует правил, за исключением … - она подняла палец, - никогда не говорить с набитым ртом.
Эми затолкала в рот последний кусочек тоста, проглотила и улыбнулась, - и как я могла забыть?
Мэгги игриво зарычала.
Прожевав, Эми закрыла рот и посмотрела на Джоша, который разговаривал по телефону. Одними губами она дала ему понять, что ей надо идти. Мэгги подошла к свой кузине. – Ты, иди сюда! У тебя нет на меня время с тех пор, как ты получила этот контракт! – она взяла лицо Эми в свои ладони и нежно ущипнула ее за щеки, - ты, мелкая умная зараза!
- Эй … Спокойно! – сказала Эми, потирая щеку. – Мэгги, я … - она замолчала, когда увидела время на часах, висевших на кухне. Она схватила пиджак, - мне надо бежать!
Подойдя к обеденному столу, блондинка схватила свою сумку и поцеловала на прощание мужа и детей, со свистом выскочив из кухни.
Когда она приехала на работу, то отметила, что все, кто находился в офисе, пребывали в состоянии легкой невменяемости. После известия о том, что фирме удалось выиграть крупный тендер, работники поголовно сошли с ума.
- Доброе утро! – поприветствовала ее Венди, секретарь, следуя за Эми с чашкой крепкого дымящегося кофе.
- Новый цвет? – спросила Эми, прикрывая дверь.
- Да, - ответила Венди с некоторой гордостью. Она протянула чашку. – Думаю, пришло время блондинкам уступить свое место нам, брюнеткам.
- Да уж, - ответила Эми, делая глоток так необходимого сейчас кофе. Она посмотрела на черные как смоль волосы подруги и насмешливо сказала, - я так понимаю, тебе надоело ходить с тем чудесным зеленым оттенком?
- Ха, - улыбнулась Венди. Она прикоснулась к своей шевелюре, - никто ж не удосужился мне сказать, что волосы вступят в реакцию с хлором, когда мы пошли в бассейн.
- Это потому, что ты ходишь в этот бассейн, который находится ближе всего, - дразнила Эми, - и в который таскаются свингеры.
- Слава, Богу, - Венди было не смешно, - это случилось со мной только один раз.
- Только раз? – Эми посмотрела на макушку подруги. – А что за зеленый оттенок вот здесь, почти на корнях волос?
- Что? – Венди схватила со стола металлический поднос и посмотрела на свое отражение. – Что, черт возьми, произошло на этот раз, - спросила она, отчаянно перебирая корни.
- О, я ошиблась, - улыбнулась Эми, - это просто такое освещение.
- Сучка!
Эми подмигнула. Венди поправила свою прическу.
Блондинка остановилась возле рабочего стола, на котором возвышалась огромная кипа бумаг. – Не говори мне, что это набралось всего лишь со вчерашнего вечера!
- Это от Джорджа! – радостно выдохнула секретарь в ответ.
- Он позвонил мне рано утром, чтобы сообщить, что отправляется в Майами. Ему необходимо связать некоторые правовые мелочи с новым контрактом, - сказала Эми. Она указала на кипу бумаг на столе, - он, конечно, попросил помочь разобраться с некоторыми его делами. Но я не ожидала, что это будет так много!
Эми стояла, уставившись на свой стол, не обращая внимание на Венди, которая находилась в четырех футах от нее.
Чувствуя раздражение, Эми выпятила подбородок. – Никакой работы в выходные! Даже из-за этого, - она откинула челку, которая лезла ей в глаза. – Абсолютно никакой!
- Ну-ну, - Венди так на нее посмотрела, что было понятно, что она не верит ни единому ее слову.
Эми упала в свое кресло и оттолкнулась от стола, пытаясь сосредоточиться на пятне на потолке. – Прямо сейчас, - сказала она уныло, - я чувствую себя мулом, который работает на износ.
- Без шуток, - сказала Венди, присаживаясь рядом.
Чувствуя головокружение, Эми перестала крутиться в кресле, ее лицо было очень бледным.
- Эй, ты в порядке?
- Голова кружится, - пробормотала Эми, - мои глаза тоже вращаются?
- А что, они так делают не всегда? – Венди удивленно посмотрела на нее.
Блондинка высунула язык.
- Сколько раз я должна повторять тебе, что ты уже слишком стара для этого?
- Да, да, - Эми тяжело вздохнула. – Ты знаешь, что я практически не появлялась дома до полуночи эту неделю?
Венди подняла палец, - ты, мой друг, настаиваешь на получении больших контрактов! – Она наклонилась через край стола Эми и похлопала ее по плечу, - а теперь давай поговорим о том, как освободить от работы твою задницу как можно скорее или как занять ее работой на весь день!
- Тебе выбирать, - Эми слабо улыбнулась, цвет ее лица возвращался к нормальному.
- Тогда пробежимся по твоему расписанию и кое-что откинем, - подмигнула Венди.
- Да, время быть профессионалом, - выпрямилась блондинка.
- Я знаю, что это нечто новое для тебя, но мы быстро прогрессируем.
- Выбора у меня нет, мне придется работать допоздна сегодня, - Эми перевернула свой ежедневник и посмотрела на подругу.
- Боюсь, что это так. Но, если тебя это утешит, то за сверхурочную работу тебе хорошо заплатят.
- Да, на самом деле?
Венди ответила с притворным сочувствием, - думаю, тебе будет приятно осознавать, что не одна твоя старая задница будет перегружена сегодня вечером работой.
- Я сказала мул, ты, бой-баба! Не старая задница, а мул, работающий на износ!
Глаза Венди заблестели, - Да! Да, как скажешь!
Эми откинулась назад. – Мэгги убьет меня. Она сегодня встречается с поклонником. – Мэгги кусала кончик ручки, - ты случайно не знаешь, встречалась ли Мэгги с кем-нибудь в течение последних месяцев?
Мэгги познакомилась с Венди сразу после того, как Эми стала работать на Джорджа Шоу и партнеров. Мэгги тогда сообщила Венди, усмехаясь, что именно ее имя взял для романа «Питер Пен» автор. С тех пор они дружили.
Венди поправила свой серый топ, - конечно, знаю, что встречалась.
- О, великий Оракул, - Эми сложила руки, кланяясь.
- Странно, что ты постоянно это забываешь!
- Ты его видела?
- Нет, - Венди тряхнула головой и скривилась. – И, насколько я знаю, в ближайшее время не увижу, потому что, - она наклонилась ближе к Эми, - он являет собой уменьшенную копию самой Мэгги. – Она обвела рукой вокруг лица, - рыжие волосы и веснушки. Еще я слушала, что тебе оказана честь, приготовить для них ужин в следующую субботу. – Она улыбалась и дразнила, - передай Мэгги мои соболезнования, если ее нужно будет отвезти в больницу, пусть просто меня наберет.
- А ты что, не придешь?
- Что? – Венди изобразила тревогу на лице. – Дорогая, никакие деньги в мире не смогут заставить меня прийти в твой дом, когда ты готовишь!
Эми усмехнулась, - это можно расценивать, как «нет»?
- Да, это означает «нет»! – Венди вздрогнула, - помнишь, когда ты в последний раз заманила меня к себе на ужин?
Эми закусила нижнюю губу и попыталась выглядеть пристыженной.
- Ты положила столько паприки и еще черт знает чего в это индийское блюдо! – сказала Венди сердито, - я потеряла голос на целую неделю!
- И сколько раз еще мне надо сказать тебе, что я сожалею? – сказала Эми, стараясь не смеяться, - я хотела произвести на тебя впечатление.
Венди покачала головой.
- Я просто не правильно поняла рецепт!
- Убеди мою задницу! – она провела пятерней по своим черным волосам. – Ты сделала это сознательно! Ты хотела победить меня!
Эми засмеялась, - в том случае, если ты не заметила, коротышка, я вне игры. – Она смотрела игриво на подругу, - но, если бы я захотела выиграть, мой невысокий друг, я бы просто положила маленький кусочек сыра в мышеловку, и ты не смогла бы устоять!
Венди сказала сердито, - может, я и мала ростом, - она резанула по воздуху рукой, изображая каратэ, - но, предупреждаю тебя, что я смертельно опасна!
- Неужели, правда? – она взяла телефон и стала звонить домой. – Привет, Мэгги, - Эми откинулась на кресло, - я тут подумала …
В конце концов, ей пришлось дать Мэгги обещание помочь покрасить стены в ее квартире в обмен на то, что ей придется задержаться на несколько часов до прихода Джоша. Повесив трубку, она тяжело вздохнула.
- Должно быть, это больно? – спросила Венди, потирая колени, - я имею в виду так унижаться.
Глядя на подругу с улыбкой, Эми сказала, - готова, Круэлла?
В ответ Вэнди высунула язык. Игнорируя ее, Эми встала и направилась в переговорную, чтобы принять участие в первой из череды бесконечных встреч.

ГЛАВА 21.

- Просто возьми вино, сядь на диван и расслабься! – успокаивающе сказал Джош. – Я позабочусь о детях.
- Ок, - Эми взяла предложенный мужем бокал. Она вначале села, а потом и растянулась на диване, радуясь, что ее бесконечная рабочая неделя закончилась.
Она слышала, как Джош и мальчики поднимаются по лестнице. Он приготовил ванну, пока сыновья бегали по коридору. Рутинная процедура успокаивала ее перегруженный работой мозг.
Пошевеливая пальцами ног, блондинка расслаблялась на диване, но все ее мысли были обращены к Мэгги. Она надеялась, что была не слишком груба с ней вечером, срывая ее свидание. Потягивая вино, Эми думала о ее новом парне.
Прислушиваясь к шуму наверху, девушка окончательно расслабилась и вновь задумалась о двоюродной сестре. Она помнила, что Мэгги никогда не воспринимала отношения всерьез. Она оставляла за собой вереницу разбитых сердец, утверждая, что слишком свободолюбива, но, похоже, этот новый парень – нечто особенное!
Эми положила руки под голову и задумалась о том, сколько всего ей пришлось пережить на этой неделе. Она была благодарна своей работе, так как она смогла отвлечь ее от переживаний по поводу Селесты. Отсутствие прямого контакта не отменяло ничего. За последнюю неделю Эми перебила немыслимое количество тарелок, уронила кучу разных вещей, умудрилась споткнуться практически обо все. Она думала, что Джош и Мэгги конечно это заметили и начали задавать слишком много вопросов. Но ей удалось сослаться на новый контракт и связанную с ним тяжелую работу.
Эми вздохнула и сделала глоток вина. Улыбнулась, когда услышала, как Джош с сыновьями бегает по комнате наверху. Она слышала их крики, думала о Джоше и в тысячный раз пыталась бороться со своим чувством вины. Она закрыла глаза, осознавая, что муж считает верность основополагающим элементом отношений.
Эми была уверена, что у Джоша не было других женщин с тех пор, как они были вместе.
Она вспомнила, как они познакомились. После нескольких месяцев свиданий, у него и в мыслях не было встречаться с кем-то еще.
В то время она считала, что это очень мило. Он был настолько привлекательным, что ее подруги не сводили с него глаз. И сейчас, когда Джош подключал свое обаяние, то мог вызвать слабость в коленях даже у Мэгги.
Эми испуганно подскочила, когда Джош тронул ее за плечо. – Я уложил мальчиков в кровать.
Эми улыбнулась в ответ.
Потянувшись за бокалом вина, Джош сел на противоположный конец дивана и уложил ноги Эми себе на колени. – Слава, Богу, это выходные, - он поднес ко рту бокал с вином.
Эми наслаждалась знакомыми ощущениями. Раньше они проводили вечера таким образом довольно часто.
- Я рад, что тебе удалось добраться до дома в относительно нормальное время.
- Я тоже рада. Так не будет вечно.
- Надеюсь. Голодная?
- Нет, - по правде говоря, Эми не чувствовала голод вот уже несколько дней. – Съем что-нибудь позже.
- Милая, ты в порядке? Ты не похожа на себя в последнее время.
- Да, - ответила Эми, ощетинившись, - я в полном порядке!
- Хорошо, но ты ведь расскажешь мне, если это будет нечто большее, чем работа?
Эми напряглась, затаила дыхание и медленно кивнула. – Угу!
- Я волнуюсь, Эми! Я не видел раньше тебя такой озабоченной, - он улыбнулся и подразнил, - во всяком случае, я не видел столько разбитой посуды!
- Не волнуйся, - у Эми начинался приступ паники, она старалась дышать медленно. – Все в порядке, я справлюсь.
- Уверена?
- Да, - она обрадовалась, что Джош принял ее ответ. – Я обещаю, что все будет хорошо.
Весь оставшийся вечер они пили вино, расслаблялись и разговаривали. Джош разлил остатки напитка по бокалам. Эми почувствовала сонливость и сказала, - впереди сумасшедшие выходные, надо выспаться. Я обещала Мэгги помочь покрасить ее квартиру в воскресение.
- Воскресение? – Джош очень удивился.
Эми вздохнула, - я знаю.
- Откуда вдруг такое резкое желание?
- Я не уверена, но, может быть, это связано с новым мужчиной в ее жизни?
Джош подвинулся на диване и сказал низким голосом, - я надеялся, что у нас будут спокойные выходные, ты, я и мальчики. До того, как он добрался до Эми, она поставила ноги на пол. – Завтра будет спокойно, - сказала она, вставая. – В следующие снова будет шумно. Помнишь, твой папа приедет в субботу, чтобы взять мальчиков. И он собирается утром поиграть с тобой в гольф.
- А зачем он заберет мальчиков?
- Джош, - разочарованно протянула Эми, - ты хоть иногда меня слушаешь?
Муж пожал плечами в ответ.
- У нас будет тихий вечер с Мэгги и ее новым парнем.
Джош стоял и улыбался, смотря, как жена изучала список дел, который им было необходимо сделать. И пока она говорила, он взял ее за руку и повел в спальню.
Там Эми быстро разделась, напялила пижаму и скользнула под одеяло. Вот уже неделю ей удавалось держать мужа на расстоянии, объясняя, что она измучена работой.
Чувствуя себя не в своей тарелке, Эми свернулась калачиком под одеялом. Она понимала, что так не может долго длиться. Он начнет что-то подозревать. Но самое меньше, что ей сейчас было нужно, это заниматься любовью с Джошем. Селеста все еще заполняла все ее мысли.
Вечером Эми несколько раз пыталась спросить о ней, но каждый раз закусывала губу и молчала.
Она очень нервничала по поводу занятия любовью с Джошем этой ночью. Она могла по пальцам пересчитать количество сексуальных партнеров, которые у нее были до него. И сейчас, хотя секс с мужем стал достаточно рутинным, Эми все еще находила Джоша очень привлекательным. Он не был сексуально озабоченным, впрочем, так же, как и она. Ну, по крайней мере, она так думала.
Она думала о Мэгги и о том, насколько другой она была. Мэгги была помешана на сексе, и она не находила ничего лучше, чем делиться с Эми своими подвигами. Слушая Мэгги, Эми думала, что у них с Джошем в целом все в порядке. Но теперь все изменилось. Селеста пробудила в ней голод, и девушка боялась, что не сможет спрятать свои чувства обратно.
Четыре года назад Эми пережила те же самые ощущения, но тогда она решила, что это был всплеск гормонов. Она действительно думала обо всем, но только не о настоящем влечении. А потом все превратилось не более чем, в воспоминание. Но сейчас отрицать было бесполезно, ее влекло к Селесте со страшной силой. И, если быть честно, это вызывало в ней чувство чистейшего ужаса.
Эми слышала, как Джош чистит зубы и предусмотрительно сбривает щетину. Зная, что должно произойти, она уткнулась лицом в подушку и тяжело вздохнула. Он выключил свет в ванной и скользнул под одеяло, прижавшись к спине Эми, затем положил руку ей на грудь и застонал. Эми чувствовала, что он возбужден. Закусив губу, она слушала его нежный шепот о том, как он ее любит. Джош прижался лицом к ее волосам, а сам вжался в ее спину. Она почувствовала его эрекцию.
В некотором смысле это помогло. Он же хотела, чтобы все вернулось к тому, что было раньше. Поэтому она повернулась к мужу и прошептала, - я тоже люблю тебя, малыш!
Глава 22.

Эми стояла возле квартиры Мэгги, одетая в рваные джинсы и серую майку. Она позвонила в дверной звонок уже в четвертый раз, надеясь, что девушка все же услышит ее сквозь грохот музыки. Она принесла с собой завтрак: два кофе, круассаны с сыром и ветчиной, несколько кусочков пирога с яблоками и несколько с ревенем. Несмотря на то, что Мэгги была худой, она очень любила сладкое.
Наконец девушка открыла дверь, стоя в одних трусиках и короткой футболке. Она одарила Эми самой красивой из своих улыбок, - заходи, дорогуша, - сказала она и отошла в сторону, пропуская сестру.
Во время завтрака Мэгги подробно рассказала о том, что она хочет сделать в квартире. Эми удивленно посмотрела в ответ, - ты правда хочешь разворошить это осиное гнездо?
Мэгги рассмеялась, - ага, так классно иметь сестру, которая знает нужных людей и места, где все материалы можно купить по дешевке! – она посмотрела в ожидании, вздернув брови.
Эми расхохоталась.

Мэгги хотела начать покраску со стен гостиной. Эми думала, что это все действительно связано с ее новым мужчиной. Может быть, сестра действительно решила остепениться?
Раньше Мэгги всегда избегала постоянства, ее полностью устраивал временный статус, так как он не требовал ответственности.
Когда Эми была еще юной, Мэгги постоянно путешествовала. Они увиделись лишь пару лет назад. Несмотря на то, что они поддерживали контакт, развод родителей Эми прошел без присутствия Мэгги. И, хотя Эми старалась приуменьшить значимость ситуации, девушка отчаянно скучала по сестре. И Мэгги, почувствовав необходимость своего присутствия, с тех пор старалась никуда не уезжать.
Сразу после завтрака девушки приступили к работе. Мэгги сдержанно описывала своего нового мужчину, особенно подчеркивая, что он не является ее типажом, невысокого роста, веселый, спортивный, без бороды и усов, никаких огромных мускулов или что-то типа того. Говоря о своем друге, девушка отчаянно краснела.
- Ты знаешь, на вид он практически ничего такого, - она посмотрела на Эми, - но в нем есть нечто особенное. За последние годы я не встречала никого, похожего на него. – Мэгги подошла вплотную, - секс просто потрясающий. Никогда не скажешь, что такой коротышка может вытворять в постели подобные чудеса! Ты должна видеть его член! – она развела руки и показала расстояние что-то около 30 сантиметров.
Эми выпучила глаза, - ни в коем случае!
- Ну, хорошо, - Мэгги сблизила руки, - может, я и преувеличиваю.
- Ты – грязная штучка, Мэгги Форсайт! – сказала девушка насмешливо. – Клянусь Богом, ты одержима сексом! Ты как поросенок все время роешь носом в поисках него! – Эми стала, хрюкая, кружить по комнате.
Мэгги засмеялась, - не трогай животных. Ты знаешь, что оргазм у свиньи может длиться в течение тридцати минут? И львы могут спариваться до пятидесяти раз в день, особенно, когда у львиц течка! - Она задумалась над своими словами, - я все еще хотела бы быть свиньей в следующей жизни, ведь качество всегда значимее, чем количество, не правда ли?
Эми пожала плечами.
- В любом случае, - Мэгги почесала ладонь. – Ты знаешь, что самая старая свинья в мире дожила до шестидесяти восьми? И это не удивительно, особенно, если твой оргазм длится тридцать минут. – Не давая Эми вставить ни слова, она продолжила, - а ты знаешь, что свинья занимает четвертое место в рейтинге самых умных животных? И что они не могут смотреть на небо в силу своего строения. То же самое, что для человека невозможно облизать собственный локоть.
У Эми начала кружиться голова, - довольно!
Мэгги спросила насмешливо, - так, что на счет тебя, качество или количество? Она всегда подшучивала над Эми, выясняя у нее подробности сексуальной жизни. Но та всегда была категоричной, - Мэгги, неужели ты думаешь, что секс остается таким же хорошим с годами?
- Конечно, я надеюсь на это! А иначе для чего нужны тогда мужчины? Ты знаешь, честно, я чувствовала влюбленность только один раз в юности и больше никогда. – Мэгги взмахнула кистью. – Сейчас мне тридцать, и люди продолжают говорить, что найдется тот единственный. Но я начинаю думать, что это никогда не случится, - она рассмеялась. – Все эти годы ни одного, а ведь, ты знаешь, мне было из кого выбирать, некоторыми из них я действительно увлекалась.
Эми приподняла бровь, - а, разве, ты не всеми ими увлекалась?
Мэгги усмехнулась, - ну, может быть. – Дело в том, что у меня был великолепный секс, плохой секс и странный секс, - она отступила, - или это был просто секс со странными людьми?
В любом случае, я думала, что любовь это не для меня. Что я выросла слишком циничная или что-то типа того. Я хочу сказать, что это очень сложно, встретить кого-то, с кем действительно почувствуешь настоящую связь, кто знает, что ты чувствуешь, может читать твои мысли.
Она снова улыбнулась, - вот, как я отношусь к Шону. Я имею в виду, что он очень маленький! – она махнула рукой, не обращая внимание, что вокруг полетели капли краски.
Посмотрев на двоюродную сестру, Эми поняла, что большая часть времени будет сегодня потрачена на очистку разбрызганной краски, если Мэгги не перестанет размахивать руками.
- Это вообще шок для меня, - продолжила девушка, - что я увлекусь рыжим парнем. Но он знает, как давить на мои кнопки. Я хочу сказать, между нами действительно нечто такое. И хотя он не похож ни на одного моего бывшего, между нами удивительная химия. Я просто хочу его съесть, когда вижу. И его личность, я просто влюблена в нее. У нас одни и те же интересы и похожее чувство юмора. Он просто эксперт по книге рекордов Гиннеса. Он знает обо всем странном и диком, что происходило в истории. И еще много всего, что мне еще предстоит узнать о нем!

Эми застонала. О, мой Бог, что за пара! – подумала она. Она посмотрела на улыбающееся лицо сестры, - похоже, ты очень серьезно относишься к этому парню.
Мэгги робко улыбнулась, - я думаю, он тот, единственный.
Эми бросила кисть в банку и подошла к сестре. Они рассмеялись и обнялись. Обеим было так здорово думать, что Мэгги влюблена.
Через некоторое время они вернулись к работе, но Эми все еще хотела спросить, что думает сестра, насколько долго эта страсть может продлиться. После их вчерашнего занятия любовью, Эми лежала напряженная в объятьях Джоша и слушала слова любви, которые он нашептывал ей в ухо. Ей было стыдно, что пока они занимались любовью, она думала только о Селесте.
Эмми просто необходимо было срочно узнать, как долго может продлиться такая страсть. Она подождала несколько минут, а затем спросила, - сколько по твоему это может продлиться?
- Что? – Мэгги с энтузиазмом красила стену.
Эми перестала красить и повернулась к сестре, - любовная горячка! Секс потрясающий, ты хочешь съесть его всякий раз, когда видишь. Сколько это может продлиться?
Мэгги усмехнулась, - ну, не навсегда. Но это чертовски хорошее начало.
В первый раз в своей жизни Эмми призналась, - у нас с Джошем никогда не было этого, -она взмахнула кистью, но, вспомнив про брызги, кинула кисть обратно в банку. – Страсти.
Мэгги остановилась.
- Просто скажи ей! – думала Эми. Но она понимала, что никогда не сможет рассказать сестре, о том, что она испытывала страсть к другому человеку, даже если Мэгги будет пытать ее.
- Страсть? Что ты имеешь в виду?
Эми вздохнула, зная, что теперь Мэгги не отстанет, но она сама отчаянно хотела хоть как-то поговорить. Она потерла лоб, не подозревая, что размазала краску по лицу. – Он нравится мне, кому бы не понравился. Он красивый. И секс всегда … хороший.
Или ты так думала, - язвительно заметил внутренний голос.
Эми не могла остановиться, - но всегда чего-то не хватает.
Может быть, я запуталась, потому что Джош и Селеста похожи? Может, меня тянет к Селесте из-за Джоша?
Девушка с трудом подбирала слова, - чего-то не хватает, и я не знаю этого, нет просто и никогда не было, или над этим надо работать.
Давай, скажи ей, - настаивал внутренний голос, - скажи, что у тебя было то, что она описала, но с другим человеком и тебе отчаянно хочется, чтобы это было с Джошем.
Мэгги отбросила кисть и подошла к сестре, - детка, ты в порядке? Ты никогда раньше не говорила ничего такого!
Эми пожала плечами, - я знаю, но все считают нас с Джошем идеальной парой, и да, мы счастливы, - добавила она, когда Мэгги нахмурилась. – Мы счастливая пара, но у нас есть проблемы. Они у всех есть.
Мэгги улыбнулась, - а теперь послушай меня. – Она взяла Эми за лицо. – Я не часто это говорю, но в твоем случае кольцо на пальце не означает страдание. Знаешь, как трудно в наше время найти доброго, чуткого и веселого мужчину, который к тому же еще и отлично выглядит?
Эмм покачала головой.
- Практически невозможно. И когда ты его находишь, оказывается, что он бездельник и знает о кухонной технике немногим больше, чем ты.
Губы Эми дрогнули в улыбке.
То, что есть у вас с Джошем, дорогого стоит. Он обожает тебя, - голос Мэгги был успокаивающим. – И позволь тебе заметить, страсть еще не все. Я испытывала в заездах несколько моделей, и здорово только в первые несколько раз. А потом ты заглядываешь под капот и находишь какую-нибудь гадость, и я, кстати, и ожидаю этого и от Шона. А Джош – другой. В нем ничего не надо менять. Он даст тебе все, и вы живете друг для друга.
Мэгги крепко обняла сестру и призналась, - я хочу то, что есть у тебя, Эми. Секс как и все остальное станет обычным, но то, что есть у вас, это реально! Знаешь, сколько женщин отдали бы свою правую руку, чтобы обладать тем, что есть у тебя? Думаешь, у всех пар в течение совместной жизни всегда великолепный секс?
Эми посмотрела вопросительно.
- Для большинства это уборка дома, уход за детьми, готовка и мойка посуды. Это реальная жизнь, Эми. У отношений, как и всего остального в жизни, есть свои взлеты и падения. В конце концов все становится обычным.
Неожиданно Эми почувствовала себя гораздо лучше. Она высвободилась из объятий сестры и ущипнула ее за щеку. – Давай вернемся к работе. И еще мне не терпится увидеть Супермена в следующие выходные.
Мэгги рассмеялась, - ты встретишь крошечную тощую копию Супермена. А затем робко добавила, - но это мой Супермен.

ГЛАВА 23.

- Мак, - Эми кричала щенку, борясь с ним за свои туфли. – Быстро отдай, коротышка!
Щенок выбежал из комнаты, унося в пасти экземпляр дорогой дизайнерской обуви. Стуча когтями по полу, он бежал в гостевую спальню.
- Иисус, - вскричала Эми, - я не могу в это поверить! – она бросилась в погоню за щенком.
Забежав в спальню, она огляделась и, опустившись на колени, поползла к кровати. – Почему ты не как собаки в кино, милые и дружелюбные? – бормотала она. Заглянув под кровать, он ахнула, Мак превратил ее туфли в еду.
- Мак, убери отсюда свою крошечную костлявую задницу! Мак, отдай!
Она содрала кожу с руки и потянула спину. Щенок забился в дальний угол, а затем выскочил из-под кровати. Эмми удалось схватить его, он вырвался и снова побежал. Остановившись на пороге комнаты, он посмотрела на девушку. Сидя на корточках, она смотрела на него. Мак глядел на нее с триумфом.
- Мак, - крикнула Эми, видя, что коричневый бочонок побрел к двери. – Стой!
Эми ринулась за щенком, но споткнулась о дверной косяк и ударилась ногой.
В этот момент раздался звонок в дверь.
- Бл..!, - обеими руками Эми зажала рот. Боль была ужасной, глаза наполнились слезами.
- Да, что с тобой такое, что ты везде писаешь! – девушка слышала ругань Джоша. Она прыгала на одной ноге, держась руками за другую. После нескольких ругательств, произнесенных шепотом, она поставила ногу на пол. Подойдя к стойке с обувью, она выбрала другую пару туфель, которая больше подойдет к ее распухшему пальцу.
Было субботнее утро, и Эми была готова к встрече с Шоном. Пока она спускалась вниз, Джош убирал беспорядок, устроенный щенком.
Открыв дверь, Эми поприветствовала Мэгги и Шона. Она крепко обняла сестру, пожала руку молодому человеку и поцеловала его в щеку.
Организовав напитки и закуску, они устроились поудобнее. Большую часть разговора Джош общался с Шоном, вскоре они стали обсуждать тему мотоциклов и гоночных велосипедов.
Джош подмигнул Мэгги, она сияла от гордости.
Остаток вечера прошел непринужденно, за исключением пары смущающих историй, рассказанных о Мэгги Джошем и Эми.
- Я просто устанавливаю истину, - сказала Эми, когда сестра игриво запустила в нее салфетку.
Когда Джош узнал, что Шон играет в покер, то достал карты.
- Полагаю, мы останемся, - спросила Мэгги у своего кавалера.
Шон в ответ широко улыбнулся и пожал плечами. Эми видела, что привлекло Мэгги в этом парне. - Он милый, - думала она.
Девушки недолго участвовали в карточной игре. Мэгги сказала, что она уже готова идти спать.
- И я, - подтвердила Эми.
Джош посмотрел на них. – Мы сыграем еще раз, - он подмигнул Шону.
- Только одну, Джош, иначе я откручу тебе голову, если ты слишком задержишь моего мужчину.
Шон даже не пытался скрыть свою широкую улыбку.
Девушки оставили больших мальчиков с их картами и сигарами.
Эми глухо произнесла, - и что из себя пытается изобразить Джош? Он даже не любит сигары.
Поднимаясь вверх по лестнице, Мэгги тихо напевала, - Шон любит меня. Он никак не может мной насытиться!
- Он тебя любит? Несмотря на то, что ты отказываешься выщипать брови?
Мэгги рассмеялась, - разве я тебе не говорила, что быть раздражительной сукой, часть твоего очаровательного образа.
Эми усмехнулась.
- Он любит меня, потому что я обнаружила источник власти, о существовании которого даже не подразумевает большинство женщин.
- И что это?
- Власть вагины!
- Что? – Эми показала пальцем на промежность сестры, - эта старая как мир рухлядь имеет власть?
- Абсолютную! – рассмеялась Мэгги.
Обе усмехнулись.
- Когда, интересно, мальчики освободятся? – спросила Мэгги.
- Думаю, поздно утром.
- Тогда можно будет поваляться лишний час в постели.
Эми обняла и поцеловала сестру перед сном. – Это легко можно устроить.
- С его большим дружком и моим источником власти нам понадобиться часик с половиной, - усмехнулась Мэгги.
- Ты, это что-то.
- Дорогая, тебе все равно будет этого мало, вот правильный ответ.
- Увидимся утром, - Эми развернулась и пошла прочь по коридору.
- Не слишком рано! – крикнула Мэгги вслед.
Эми улыбнулась, - не слишком рано, обещаю.
Глава 24.

Было уже позднее утро, когда Эми все-таки встала. Она решила дать Джошу выспаться, ведь он не часто ложился столь поздно. Обычно у нее в распоряжении было ранне утро, прежде чем он вставал. Ворча, он прижался к ней, сердито рассказывая, что проиграл несколько сотен долларов.
После душа девушка спустилась вниз, чтобы приготовить завтрак. Дойдя до кухни, она подумала, как тихо может быть в доме без мальчиков. Войдя в кухню, она подняла трубку телефона, чтобы набрать родственников и уточнить, в какое время они собираются привезти сыновей. В этот момент раздался звонок в дверь.
Эми открыла дверь и остолбенела, на пороге стояли Селеста и мальчики. Ее сердце учащенно забилось.
Селеста улыбнулась, - мы успели к завтраку?
Эми была шокирована визитом неожиданного гостя. Она чуть не упала, когда сыновья запрыгнули на нее. Селеста наклонилась и удержала ее. Инстинктивно Эми оттолкнула ее. Она обняла детей, словно пытаясь их защитить. Она потрепала их за волосы, наслаждаясь тем, что сыновья рядом, вместе с ней.
Не желая отпускать детей, она взяла их обоих за руки. Пытаясь не смотреть Селесте в глаза, Эми спросила мальчиков, - вы двое голодны?
Селеста улыбнулась. – Прошлой ночью, - сказала она, глядя на детей с любовью, - мы пекли кексы. – Она подняла глаза на Эми. – Ну, у нас были формочки, для тех, кому меньше трех. И все равно, не важно, на сколько мы были аккуратны, - шутила она, - мы были все перемазаны мукой и яичным желтком. Но, - она достала из сумки контейнер, - мы припасли кое-что из этого для мамочки и папочки, правда?
Эми не могла не засмеяться вместе с Селестой, видя, как сыновья раздуваются от гордости.
Селеста подняла бровь, улыбнулась и объяснила, что они положили восемь штук, но довезли только два кекса. – Которые, - ее голос приобрел строгость, - пришлось спасать от этих двух безобразников.
- Доброе утро, - сказал Джош и распахнул шире входную дверь.
Эми поняла с удивлением, что ей давно следовало отойти и пригласить Селесту в дом.
Дети завизжали от радости при виде отца. Наслаждаясь их восторгом, он обнял детей и закружил их.
Эми старалась не думать о Селесте, которая стояла так близко, пытаясь сосредоточиться на присутствии мужа и детей. Но внутреннее напряжение от близости сестры мужа не отпускало. Она извинилась и пошла на кухню.
Занимаясь завтраком, Эми сначала услышала Мэгги, а уже потом увидела ее. Сестра громко смеялась. Парочка вошла на кухню и уселась за стол.
- Официант, - Мэгги подняла руку и щелкнула пальцами.
Эми в ответ перекинула полотенце через руку и щелкнула каблуками. – Что я могу сделать для вас этим утром, мадам? – она слегка наклонила голову. – Сэр?
Шон улыбнулся.
Мэгги просияла и подмигнула сестре. Взяв в руку утреннюю газету, она ответила, - для начала апельсиновый сок, я думаю.
- Ну, конечно, - ответила Эми.
Джош и Селеста играли с детьми и щенком возле задней части дома. Сквозь открытую дверь Эми наблюдала за взрослыми близнецами, которые играли с ее детьми. Она думала о том, как похожи Джош и Селеста. Она покраснела при мысли, насколько близко она знала их обоих. Эми видела, как Селеста держала Райана, пока Джош с Кристофером на плечах бегал вокруг них. Они просто излучали счастье.
- Эми, - позвала Мэгги, - ты собираешься игнорировать меня все утро?
Эми в замешательстве посмотрела на сестру, - что?
- Что значит, что? – ответила Мэгги удивленно. – Я, видимо, должна повторять дважды.
Ища поддержку, Эми посмотрела на Шона, но он не сводил глаз с Селесты.
- Шон, - позвала Мэгги, ожидая одновременно ответа от Эми, затем снова повторила, - Шон!
Он посмотрел на Мэгги, - это сестра Джоша?
Она резко обернулась к нему. Определенно ей не понравились интонации в его голосе, - должна была бы быть братом, но он, то есть она успешно изменилась, не правда ли, Эми?
Мэгги не отводила глаз от Шона. Не зная, что и думать, он смотрел на Эми, в поисках подтверждения.
Не в силах устоять перед возможностью подразнить, она прижала палец к губам и прошептала, - это деликатный вопрос. У нас не принято говорить об этом.
Мэгги указала на пах своего приятеля и взмахнула рукой, разрезая воздух, - представь, что твоя радость и гордость исчезла.
Шон вздрогнул.
- Вообще-то, - добавила Мэгги с ноткой сожаления, - у него тоже был большой.
Шон посмотрел огромными глазами на девушку, - да, ладно! – Он посмотрел на Эми.
Она кивнула.
Выражение абсолютного ужаса появилось на лице у парня. Рефлекторно он положил руку на промежность.
-Эх … ну, разве не очевидно, что она его сестра? Если бы я сказала, что у нее есть третья нога, ты бы тоже поверил, - Мэгги взяла стакан сока. – А почему ты спрашиваешь?
Шон перевел взгляд с Мэгги на Эми и полушутя произнес, - потому, что она красавица! Должно быть, парни табунами вьются вокруг нее.
При этом они все повернулись к Селесте.
- Он прав, - думала Эми. – Она выглядит потрясающе.
Селеста кружила Райана. Она была одета очень просто, вся в черном, джинсы и майка, волосы забраны в хвост. Она выглядела очень свежо и улыбалась, глаза ярко блестели. Эми отвернулась, пытаясь не смотреть на губы сестры Джоша.
Мэгги раздражало, что Шон уделяет Селесте столько внимания. Эми была уверена, что сестра даже зашевелила ушами.
- Как же плохо ты воспитан! – сказала Мэнни. – Разве ты не должен этим утром не сводить глаз с меня?
Шон улыбнулся, - верно! – Понимая, что этим он добавит себе несколько очков, он произнес, - это потому, что ты красивая и умная.
Мэгги посмотрела на двоюродную сестру, - противоположности притягиваются.
Сбитый с толку, мужчина произнес, - да, что я сделал то?
Мэгги смотрела на него.
- Да, ладно, детка! – он взял девушку за руку. – Я - мужчина, а она – красивая женщина. Что вы хотите от меня? – Шон погладил ее руку.
- Первый шаг – это признать, что ты просто кретин! – Мэгги встала и вышла из кухни, покачивая бедрами.
- Господи! Ну, разве она не словно луч солнца? – он посмотрел на Эми. – Что случилось?
- Случился рыжий ураган.
Шон усмехнулся. – Ей это подходит. Определено, рыжий ураган. – Он покачал головой. – Женщины! Не могу жить с ними. Да, определенно это ей подходит, - сказал он, выходя вслед за Эми.
Эми улыбнулась, понимая, что Шон более, чем кто бы то ни было способен удержать Мэгги.
Делая завтрак, она слышала радостные вопли и смех детей. Вдруг ее накрыла волна паники. Грудь напряглась, и чувство беспомощности охватило ее. Она думала о том, что должна наслаждаться единением своей семьи, но не могла. Слезы наполнили глаза.
Эми подняла голову, глубоко вздохнув. В течение следующих тридцати минут Джош, Селеста и дети играли на улице. Несмотря на то, что она слышала их, девушка ни разу не посмотрела в их сторону. В конце концов, вернулись Мэгги и Шон. Мэгги приподняла брови, когда Мэгги усмехнулась ей. Ее волосы были растрепаны. Было понятно, каким образом Шону удалось успокоить свою девушку.
- Счастлива? – спросила Эми, передавая сестре тарелки, чтобы та поставила их на стол.
Девушка в ответ могла только мурлыкать.
Шон подмигнул Эми.
В течение завтрака разговор за столом был достаточно спокойным. Они обсудили, как в следующую субботу будут праздновать день рождения мальчиков у родителей Джоша.
Зазвонил телефон, трубку взял Джош, - папа говорит, что в следующее воскресение он организует игру в гольф и спрашивает, интересно ли это тебе?
Шон охотно кивнул, явно наслаждаясь приглашением.
Джош посмотрел на Эми. Прикрыв рукой трубку телефона, он сказал Мэгги, - папочка должен иметь в виду его любовь.
Мэгги посмотрела на Шона, который сильно покраснел, но не отвел от девушки глаз.
- Ты можешь сказать папочке, что Шон приедет чуть позже, ему надо будет забрать его новый байк. – Она посмотрела на Эми. – Почему бы нам тоже не встретиться в воскресение? – Мэгги перевела взгляд на Селесту, - ты тоже приходи обязательно, если не будет других дел.
Селеста улыбнулась с благодарностью, - ловлю тебя на слове.
В конце разговора Джош попросил отца все организовать. Когда он сел, то посмотрел на сестру, - поговорим о свободном времени, - сказал он, беря очередной кусочек тоста. – Что ты делаешь до выходных?
Селеста ответила, что начинает новую работу, краткосрочный контракт в местном мемориальном госпитале Сарасоты в отделении скорой помощи. Услышав, что Селеста планирует остаться, Эми задержала дыхание. Не веря, она прикрыла глаза.
Джош улыбался, - молодчина, сестренка! Это отличная новость!
Джош спросил ее о том, что она собирается сделать с домиком на пляже Лидо, объяснив гостям, что она купила его вместе с бывшим мужем Ником, но теперь они в разводе.
- Селеста тогда была слишком беспокойной, чтобы наслаждаться этим домом, - закончил Джош. – Ей нужно было уехать и исследовать мир.
Эми заметила, что глаза Селесты сузились, пока брат так открыто обсуждал ее.
- А что сейчас с арендаторами? – спросил Джош, наливая кофе в чашку.
- У них есть еще год, - ответила Селеста, протягивая чашку для еще одного напитка.
- Ты собираешься туда вселиться после их отъезда?
- Да, - ответила Селеста. – Я собираюсь туда заехать сразу после того, как они освободят дом. Я пока сняла квартиру возле больницы, но над ней надо немного поработать.
Джош улыбнулся и предложил, - думаю, Эми сможет тебе помочь. Она помогает Мэгги переделывать квартиру.
Эми вздрогнула. С тех пор, как они сели за стол, девушка молчала, старательно избегая зрительного контакты с Селестой, уделяя все свое внимание сыновьям.
Досадно, что Джош вызвался предложить ее услуги. Она посмотрела на мужа и резко сказала, - я не дизайнер интерьеров! – Она, наконец, смогла посмотреть в глаза Селесте. – Если тебе нужны советы, то тебе следует поговорить с декоратором, - затем добавила, - а если это нечто большее, то тебе надо пообщаться с владельцем квартиры.
Удивленные ответом Эми, все сидящие за столом уставились на нее. Через некоторое время Джош сказал, - Эми, я думаю, что ты можешь помочь Селесте советами. Ты же архитектор, и по крайней мере, можешь для начала просто взглянуть.
За столом возникла неловкость. Молчали даже мальчики.
Понимая, что стала объектом пристального внимания, Эми вцепилась в стул. Она знала, что должна согласиться помочь Селесте, иначе возникнет слишком много вопросов. Она не хотела привлекать еще больше внимания, но уже не могла остановиться. Эми посмотрела прямо Селесте в глаза и выдохнула, - мне жаль, но тебе надо спросить у кого-то другого. Я ничем не смогу тебе помочь.
Все еще дожевывая тост, Джош уставился на Эми, не веря, что она отказывается помочь его сестре.
Эми встала из-за стола, - прошу меня простить, но мне надо кое-что посмотреть по работе.
Она вышла из кухни в то время, как остальные молча смотрели ей вслед.

Глава 25.

В животе у Эми урчало. Она пропустила завтрак этим утром. Она подумала о том, что Венди приготовит сегодня на обед, и решила, что ее легко можно будет соблазнить чем-то горячим и острым, например, тайской едой. Эми усмехнулась, когда приоткрылась дверь, и в двери показалась голова Венди.
- Точно в срок, - сказала Эми, вцепившись в подлокотники кресла. – Я умираю от голода, не хочешь пойти на обед в тайский ресторанчик за углом?
Все еще держа дверь, Венди улыбнулась и сказала, - нет, не думаю.
Она никогда не отказывалась от еды, особенно горячей и острой пищи.
- Что? – удивилась Эми. – Даже, если это доставит мне удовольствие?
- Спасибо за предложение, но я воспользуюсь им в следующий раз, - Венди зашла в кабинет. – У тебя посетитель.
Часто Мэгги приносила близнецов в офис, чтобы сделать сюрприз двоюродной сестре.
Эми выжидающе посмотрела в сторону двери, но не увидела ни Мэгги, ни близнецов.
Вместо этого в кабинет вошла улыбающаяся Селеста. Эми от испуга уронила челюсть. Венди вежливо кашлянула. Посмотрев на Селесту, она сказала, - она не в лучшем своем образе. До этого она несколько часов простояла на эскалаторе, пока не включили электричество.
Эми в панике смотрела на Венди.
Тишина.
- Врачи, - сказала Венди игривым тоном, обращаясь к Селесте, - подтвердили, что она до этого момента она могла говорить.
Селеста улыбалась.
Эми заикалась от неожиданности, - С.. Се… Селеста!
Брюнетка кивнула в ответ, - Эми.
Эми с рудом глотнула, - рада… рада тебя видеть.
Венди с удивлением наблюдала, как подруга начала ерзать и паниковать, сначала оттянув рукав рубашки, а потом схватившись за воротничок.
Интересно, что, черт возьми, происходит?
Венди часто бывала в семье Кэмерон, и имя Селесты упоминалось достаточно часто, но до этого момента она лично никогда не видела доктора-альтруистку, которая посветила свою жизнь нуждающимся.
Как ярый поклонник различных ТВ шоу и медицинских и детективных сериалов, Венди чувствовала себя достаточно квалифицированным специалистом, чтобы осознавать сложность ситуаций, в которых побывала доктор Кэмерон. Она открыто восхищалась теми, кто положил свою жизнь и карьеру ради других. Селеста не стала исключением. Но Венди должна была признать, что фотографии, которые ей показывал Джош, не давали полного представления о его сестре. Глядя на Селесту, она почувствовала себя жирной коровой, хотя и значительно похудела за последние два года. Она втянула живот, но быстро выдохнула обратно, понимая, что тогда ее грудь закроет солнечный свет, проникающий в окна. Венди смотрела на черные блестящие волосы Селесты и начала автоматически перебирать свои, ставшие ломкими из-за частых окрашиваний пряди. Ей казалось, что ее серый костюм не более чем фланелевая тряпица, которую таскала ее неряшливая тетушка Тилли под цвет своих седых волос.
- Сегодня же, - решительно подумала Венди, - выкину из гардероба все серое и возобновлю абонемент в спортзал. И ничего кроме серебряной пули не сможет остановить меня.
Наполненная энтузиазмом от принятия решений, Венди перевела взгляд на подругу, и увидела на ее лице очевидное замешательство. Была так странно видеть ее такой.
Венди перевела взгляд на Селесту. Было очевидно, что ее визит не был желанным. Она подумала, что за вражда могла быть между ними, что Эми выглядела такой напуганной. Мысленно, она решила напомнить себе позвонить Мэгги и с удовольствием посплетничать.
В попытке разрядить обстановку, Венди спросила у брюнетки, не желает ли она немного отдохнуть. Она автоматически перечислила все напитки, которые имелись в ее распоряжении.
Селеста покачала головой, - нет, спасибо! – Глядя вопросительно на Эми, она спросила, - надеюсь, у тебя время обеда?
Эми приобрела ярко красный оттенок. Она пыталась вымолвить хоть слово, но в горле пересохло.
- Интересно, - подумала Венди.
- Я буду рада сходить с тобой в ресторан в другой раз, Эми! – сказала Венди и посмотрела на Селесту. – В любом случае у меня полно работы, - последнюю фразу он сказала, зная, что Эми не ожидает ее услышать. – Ты же знаешь меня, занята, опять занята!
Эми улыбнулась. Но это была вымученная улыбка.
Селеста усмехнулась, - тогда я взяла на себя ответственность и заказала столик, - она посмотрела на часы.
Эми не двигалась. Венди отметила, что она снова впала в ступор. Ее это забавляло, и она сказала Селесте, - снова выпала из реальности. Это может происходить довольно часто. Но мы научились справляться.
Она повернулась к Эми и прошептала, - думаю, тебе надо начать двигаться.
Эми снова тяжело сглотнула и закашлялась, - Да. Конечно. Обед не будет проблемой.- Она посмотрела на свой стол, - может, ты дашь мне время прибрать стол?
- Да, - вежливо ответила Селеста и посмотрела на Венди, - могу я воспользоваться туалетом?
Девушка кивнула в ответ, и они вдвоем вышли из комнаты. Стремясь вернуться как можно скорее к Эми, чтобы узнать, что же происходит между ней и доктором, Венди быстро проводила Селесту в дамскую комнату. На пути назад девушка мечтала получить приглашение в дом Эми и Джоша, и чтобы там была Селеста. Тогда она сможет задать вопросы и услышать интересные истории.
Колени Эми подогнулись, и она без сил упала в кресло. Ей было трудно поверить, что Селеста набралась наглости и появилась у нее в офисе. При мысли о том, что придется провести час или два наедине с этой женщиной, девушка с остервенением стала жевать кончик ручки.
Эми думала затащить Венди с собой, но это этой мысли стало некомфортно. Селеста была слишком непредсказуемой, а Венди представляла собой настоящего инквизитора. Несколько наводящих вопросов, и сразу станет понятно, что происходит. Ладно, им действительно надо поговорить. Необходимо было найти решение.
Эми снова ужаснулась, когда поняла, что ее тело вновь реагирует на присутствие Селесты. Между ног выступила влага, и ей стало неудобно. Она была дико смущена, думая, что превращается в сексуальную маньячку. Она старалась гнать от себя все непристойные мысли, затем вскочила из кресла. Но пульсация в паху превратилась в ноющую боль. Эми старалась глубоко дышать и подошла к окну, стараясь не обращать внимание на растущее возбуждение. Но боль в паху становилась тем сильнее, чем больше девушка вспоминала вечер в летнем домике. Желая просто сбежать от этого, Эми прижалась лбом к стеклу и застонала.
- Ничего себе! – сказала Венди, заходя в кабинет. – Доктор Кэмерон, я полагаю?
Кивнув, Эми заскрипела лбом по оконному стеклу.
- Я так и думала, - Венди удовлетворенно кивнула. – Можно заметить сходство с Джошем.
Потом она вдруг подняла руки перед собой, высунула язык и жалобно залаяла, - Гав! Гав!
Подняв голову, Эми обернулась.
- Спорим, что у парней все заметно увеличивается в штанах, когда они видят ее, - сказала Венди с завистью. – Вот, идет доктор Кэмерон, которая спасает жизни людей по всему миру!
Она язвительно пропела, - чудо-женщина! Чудо-женщина!
- Нечего веселиться, - пробормотала Эми, - она не много рассказывает о своей работе!
- Да, ладно тебе! – покачиваясь, сказала Венди. – Конечно, она говорит о своей работе. В конце концов, - девушка изобразила несколько приемов карате, - она же просто герой боевика!
Эми поджала губы, - Венди, возьми себя в руки!
Однако, та не останавливалась, пытаясь ногой изобразить высокий удар. Но ничего не получалась, мешали ее широкие бедра. Через секунду она схватила себя за задницу и заскулила, - я что-то потянула себе!
Морщась от боли, Венди неустойчиво раскачивалась на каблуках. Эми протянула руку и схватила девушку в тот момент, когда она как раз собиралась упасть. Венди положила руку на плечо подруги, - я сожалею! – сказала она, стараясь отдышаться. – Ты же знаешь, как я люблю все это дерьмо. Спасение людей, выживание без единого шанса. Я знаю, что она, вероятно, видела вещи страшнее, чем я когда-либо в своей жизни.
Улыбаясь, Эми примирительно кивнула. Венди, покосившись на дверь, шепотом спросила, - а что такое происходит между вами?
Эми застонала, желая, чтобы Венди была не столь внимательна. – Ничего, - пробормотала она.
- Да, ладно тебе, - Венди снова покосилась на дверь и прошептала, - очевидно, что ты злишься на нее. Меня бы устроило краткое изложение ситуации.
- Послушай. Мы просто не очень близки, вот и все. Здесь никакой драмы, нет причин вызывать CNN.
Выражение недоверия промелькнуло на лице Венди.
- Я просто не дружу близко со всеми своими родственниками.
Венди вздохнула, - расскажи мне об этом, детка!
Эми криво улыбнулась, и Венди крепко ее обняла.
- Говорят, что свадьба – это не только обещания и клятвы. Это еще и куча родственников, которые приобретаются после свадьбы. – Она посмотрела на подругу и похлопала ее по плечу. – Вот почему я развелась, - она подняла два пальца, - дважды! Я слишком хорошо знала его родственников.
Не желая продолжать разговор, Эми кивнула.
- Она одинока?
Эми моргнула. Краска прилила к ее щекам. – Почему ты спрашиваешь?
- А как ты думаешь, Шерлок? – ответила Венди. Схватив подругу за хвост, она мягко потянула за него. – Так это правда, дорогуша? – она дразнила девушку, намекая, что быть блондинкой означает сниженную мозговую деятельность.
- Куда ты клонишь?
- Что ж, Коломбо. Если она одинока, то вы поцелуетесь и помиритесь.
Цвет лица Эми стал ярко красным.
- Она должна прийти на нашу ежемесячную выездную вечеринку. Ну, ты знаешь. - Венди сказала с гордостью. – У нас с Мэгги сто процентов попаданий, - ее рот скривился, - ну, не так много. У Мэгги больше. Но, - она посмотрела на дверь, - если придет такая «сестренка», то у нас уже не будет никаких гарантий.
Эми выхватила свой хвост из рук Венди, и в этот момент в комнату зашла Селеста.
Смутившись, Эми подошла к столу, взяла свою сумку и спросила преувеличенно весело, - готова?
Селеста кивнула. Они вместе покинули офис.
Сидя за столиком в итальянском бистро в паре кварталов от своего офиса, Эми чувствовала напряжение в теле. Но при мысли о еде, желудок екнул.
- Венди очень интересная.
- Да, мы хорошие друзья, - ответила Эми. – Но, когда они собираются вдвоем с Мэгги, то все увеличивается в два раза.
Селеста кивнула и посмотрела на Эми, - спасибо, что нашла время.
- Всегда, пожалуйста, - голос девушки был несколько высоковатым, она откашлялась.
К их столику подошел официант. Эми заказала еду, даже не смотря в меню. Это было одно из ее любимых мест.
Селеста заказала еду себе и бутылку красного вина.
После заказа за столиком повисла неловкая тишина.
Эми думала о том, что Селеста, черт возьми, не собирается говорить. Чтобы нарушить паузу, она спросила, - ты придешь на день рождения мальчиков к своим родителям в эти выходные? Камилла настаивала на том, что это должны сделать они, и несколько недель занималась организацией мероприятия.
Селеста подняла бровь, - ты меня спрашиваешь?
- Нет, Селеста, я просто болтаю.
- Да, я приду.
Тишина.
В конце концов, Эми не выдержала, - почему ты здесь?
Как только Селеста собралась ответить, появился официант. Эми молча хлопала по своей ноге, пока официант осуществлял свои обычные манипуляции по разливу вина.
Когда, наконец, он ушел, Селеста сказала, - я здесь потому, что между нами колоссальное притяжение, Эми. И нам необходимо, - она сделала паузу, - принять решение.
Ошеломленная столь откровенным заявлением, Эми моргала.
Селеста взяла свой бокал и отхлебнула из него. Поставив его обратно, она скомкала салфетку, - я не могу больше ни о чем думать после того вечера в летнем доме, - продолжила она. – Я больше не могу игнорировать это. Моя семья живет здесь, и я не могу быть вечно вдалеке от них. – Она изогнула бровь. – Мы пытались игнорировать это, - она наклонила голову, - но это не работает.
Эми снова покраснела. Неосознанно она водила пальцами вверх и вниз по ножке бокала с вином, нервно слушая.
- Единственным выходом будет, - Селеста следила взглядом за рукой Эми, - поддаться этому влечению. Мы могли встречаться втайне, и никто никогда не узнает.
Ошеломленная, Эми посмотрела на Селесту, - ты в своем уме? Ты говоришь об этом, как о каком-то проекте! Втайне … развлекаться! – девушка отрицательно покачала головой. – Ты говоришь так, как будто интрижка – это выход! – она с трудом сглотнула. – А что ты имеешь в виду, говоря, никому не нужно знать? Я буду знать! – Эми наклонилась вперед, челюсти сжаты, глаза потемнели. – Ты действительно понимаешь, о чем просишь?
Внезапно, осознав, где находится, Эми схватила бокал и сделала большой глоток. Она с опаской огляделась. К счастью, никто не обращал на них внимание. Пытаясь обуздать растущий гнев, девушка поставила бокал и откинулась назад. – Я больше не хочу говорить об этом. Ты ведь знаешь, что я люблю Джоша? Что я счастлива в браке?
На лице Селесты не дрогнула ни единая черта. – Позволь мне все объяснить, Эми! Я не собираюсь разрушать твой брак, - ее голос смягчился. – Нравится тебе или нет, но между нами что-то случилось. Я бы хотела верить, что это случайность, что это некий порыв. – Она провела пальцем по бокалу и постаралась поймать взгляд Эми. – Но это точно не случайность, - в ее голосе появилась интимность. – Меня влечет к тебе, я не могу это остановить, – она положила свою ладонь на руку Эми, - или продолжать игнорировать.
Девушка торопливо отдернула руку. Ее сердце бешено стучало. Пытаясь усмирить гнев, она сказала, - ты даже не понимаешь, что я пытаюсь тебе сказать, Селеста! – ее плечи застыли. – Меня не волнует то, с чем ты не можешь бороться. Я ценю свою жизнь, и связь с тобой никогда не станет ее частью!
Она смотрела по сторонам, пытаясь не сталкиваться взглядом с Селестной. – Я не собираюсь поставить под угрозу все, что у меня есть, лишь для того, чтобы удовлетворить биологический зуд! Она посмотрела брюнетке в глаза, снова задавая себе вопрос, почему эта женщина так привлекает ее. – Почему, Селеста? Почему я, когда ты можешь выбрать любого?
- Ты не думаешь, что я задавала себе этот вопрос сто тысяч раз? – Селеста пристально смотрела на Эми. – Я знаю только, что у меня полностью сорвало крышу с той самой ночи в твоей квартире. Мне нужно чувствовать тебя снова… Мне нужно чувствовать это снова…
- Я не могу поверить, что ты хочешь, чтобы у нас была связь! – Эми все еще не могла поверить. – Ты вообще соображаешь, о чем просишь? – Эми положила обе руки на стол.
- Что на счет морали и честности, заботы о семье? Что на счет всех этих вещей, которые, как предполагается, имеют значение?
Селеста нахмурилась, - они уже скомпрометированы, Эми!
Эми покачала головой и откинулась назад. Она вдруг поняла, что все аргументы исчерпаны, - я просто не понимаю!
- Последняя вешь, которую я хочу сделать, это разлучить тебя с семьей! И это не произойдет, если мы будем осторожны. Это влечение … Оно такое сильное, что с ним невозможно бороться.
В первый раз Эми услышала в голосе Селесты некоторую уязвимость.
- Я была вдалеке из-за всего этого в течение многих лет. Как можно продолжать не замечать?
После этих слов Эми поняла, что они оказались в ловушке, пойманные в том странном мире собственного желания. Она подумала, что, если бы они встретились первыми, то все было бы по-другому. Но быстро отогнала от себя эту мысль, понимая, что тогда бы не было пути назад.
Решив, что с нее достаточно, Эми сказала, - как бы ты не называла эти вещи, все совсем не так! Я не смогу жить, изменяя Джошу, зная, что причиняю ему боль! Мне очень жаль, – вставая из-за стола, она взяла свою сумочку, - но я не могу!
Селеста тоже встала. Схватив девушку за руку, она притянула ее к себе. Электрический разряд проскочил через тело Эми. Ее глаза расширились от удивления.
Брюнетка посмотрела Эми в глаза и нежно погладила большим пальцем по тыльной стороне ее руки. – Ты чувствуешь это? – спросила она, и, взяв девушку за шею, притянула ее ближе к себе.
Эми могла только надеяться, что со стороны это выглядит как нежность при прощании. Теплое дыхание Селесты ласкало ее щеку. – Мы не можем игнорировать это, Эми! А если будем, то все станет только хуже, влечение усилится.
Соски Эми затвердели, боль между ног усилилась. Она легко вырвалась из захвата, но волосы на затылке потрескивали от электрических разрядов. Понимая, как сильно она хочет эту женщину, Эми спросила, - а когда это закончится, Селеста? – ее голос ломался. – Когда ты закончишь со мной? – она посмотрела на брюнетку. – Кто будет собирать осколки?
Селеста в упор смотрела потемневшими глазами, но ничего не говорила.
Развернувшись, Эми вышла из ресторана.

0

7

Глава 26.

Эми постучала ногой и посмотрела на часы. В течение последних нескольких минут она стояла возле двери квартиры Селесты и большим пальцем давила на кнопку звонка.
- Я не могу этого сделать! – бормотала она, - Не могу говорить с ней прямо сейчас!

Сегодня после их кошмарного обеда позвонил Джош и спросил, как они встретились с Селестой и сумели ли уладить свои разногласия. Не в силах обсуждать что-либо с мужем она, сославшись на занятость, сказала, что все расскажет вечером, но повесив телефонную трубку, поняла, что не может справиться с собой. Осознавая, что она находится в состоянии близком к умопомешательству и истерике всякий раз рядом с Селестой, Эми решила, что если не достичь компромисса между телом и головой, то все может стать еще гораздо хуже.

Девушка долго не могла сконцентрироваться на работе, бесцельно таращась в окно. Она не могла позволить себе дальше прятать голову в песок, тем более, что Джош стал уделять повышенное внимание ее отношениям с его сестрой.
Если это напряжение между ними сохранится, то это заметят все и начнут делать собственные выводы. Признавая, что необходимо найти выход из сложившейся ситуации, Эми позвонила Селесте, попросив ее о встрече, чтобы обсудить все окончательно.
Селеста охотно согласилась на встречу, но предупредила, чтобы Эми пришла к ней домой, так как она будет готовиться к предстоящей дружеской вечеринке. Девушка немного беспокоилась о том, что надо были зайти в квартиру Селесты, но подумала, что они все же не животные и смогут подняться над ситуацией. Она была уверена, что им удастся найти точки соприкосновения.

Но теперь, когда Эми стояла перед дверью в квартиру сестры Джоша, она совсем уже не была уверена в правильности своего шага. Устав ждать, блондинка повернулась обратно к лифту. Когда она нажала кнопку, зазвонил ее мобильный телефон. Порывшись в сумке, девушка достала трубку, подумав, что это может быть один из клиентов. С улыбкой она нажала кнопку приема и сказала:
- Да!?
Эми медленно повернулась, когда дверь в квартиру распахнулась. Говоря в трубку мобильного, Селеста улыбалась:
– Когда я набрала твой номер, то услышала рядом звонок. Я рада!

Эми не двигалась. Не зная, что делать, она продолжала держать возле уха трубку телефона. Уголки губ Селесты дрогнули, махнув рукой, она пригласила девушку войти.

Эми медленно захлопнула телефон и вошла внутрь. Закрыв за собой дверь, она колебалась несколько мгновений, прежде чем последовать на кухню за брюнеткой. Замерев на входе, Эми смотрела, как та изучает полки с вином.
- Что могу тебе предложить? - спросила Селеста через плечо.
- Нет, ничего, - Эми покачала головой. Она глубоко вздохнула. Ноздри наполнили экзотические запахи специй и маринованного мяса.
Селеста достала с полки бутылку красного вина.
- Что ты готовишь?
- Вьетнамская кухня, - брюнетка открыла вино.
- О, здорово!
Селеста достала два бокала и поставила их на стойку:
– Я путешествовала несколько месяцев по Юго-Восточной Азии пару лет назад, - рассказывала она, наливая вино, – И влюбилась в те места, но особенно в местную кухню.
- Ведь ты любишь готовить? – спросила Эми, вспоминая, что Селеста готовила все время, пока гостила у них в доме.
- Очень, - ответила брюнетка, – Если хочешь, можешь осмотреться, я все покажу, – она протянула девушке бокал вина.
- Нет, - Эми отказалась, - Я за рулем.
- Один бокал, не бутылка же.
Эми покраснела, а Селеста подняла бокал с вином:
- Это поможет тебе немного расслабиться.
Девушка ответила раздраженно:
- Да я вроде и не напряжена!
- Серьезно? – усмехнулась Селеста, – Тогда почему ты все время дергаешь свой мобильник?
Понимая, что это правда, Эми прекратила и убрала телефон.
- Послушай, возьми бокал. И не важно, будешь ты пить или нет. Он для тебя.

Кивнув, блондинка взяла вино. Селеста налив вина себе, взяла бокал и прошла мимо Эми, направляясь в гостиную. Девушка последовала за ней.
Стоя босиком, Селеста смотрела в окно. Эми встала у нее за спиной. Селеста продолжала молча наблюдать, как будто ничего не замечала.

Девушка сделала большой глоток вина, затем аккуратно поставила его на журнальный столик, положив рядом мобильный телефон и ключи от машины:
– Селеста, нам надо поговорить, - сразу взяв быка за рога, она продолжила, - Я уже говорила тебе, что не могу … не могу сделать то, о чем ты просишь, – она дернулась, когда Селеста обернулась и пристально посмотрела на нее, – Независимо от того, как меня, - девушка опустила глаза, - влечет к тебе. Я просто не могу!
В ожидании ответа, она подняла глаза и посмотрела на Селесту, которая перехватила ее взгляд.
- Ты хочешь продолжать это вечно? – она поставила бокал на столик, – Потому, что это так и будет, поверь мне! Нравится тебе или нет, но это никуда не уйдет!
Эми отпрянула:
- Но это всего лишь увлечение… химия, не так ли?
Селеста молчала. Эми продолжила:
- Мы не должны вести себя как животные. Мы ведь можем контролировать свои порывы.
- Думаешь, Эми? – ответ Селесты был тихим и опасным. Она смотрела на блондинку взглядом, полным желания, не оставляющим сомнения в том, что она хочет, – Давай проведем тест?

Она резко подошла к Эми. Во взгляде читался голод. Селеста взяла левую руку Эми и положила себе не грудь.

Это было неожиданно. Эми попыталась отдернуть руку, но брюнетка крепко ее держала. Она сплела их пальцы и не отпускала.
Эми почувствовала всю полноту и тяжесть груди Селесты. Она была удивлена ее мягкости и чувствительности, когда под рукой затвердел сосок. Сердце готово было выпрыгнуть из груди, Селеста застонала.

У Эми моментально пропало все желание сопротивляться. Пока Селеста одной рукой держала ладонь Эми и медленно водила ею себе по груди, другой рукой она начала расстегивать пуговицы на своей блузке.
Голова девушки пошла кругом. Дыхание стало тяжелым и прерывистым, ей стало страшно. Страшно, что брюнетке удалось возбудить ее так быстро. Расширенными от ужаса глазами Эми смотрела, как была расстегнута последняя пуговица.
Селеста подняла их сплетенные руки и провела ими по своей шее, потом ниже мимо груди по животу. Дойдя до пояса черных джинсов, она начала путь обратно.
Веки Эми дрогнули и закрылись.
- Смотри на меня, - потребовала Селеста.
Эми широко открыла глаза, она была заворожена.
Селеста убрала свою руку.

Волна желания накрыла Эми. Повинуясь инстинкту, она вернулась рукой к груди брюнетки и обхватила ее ладонью.
Селеста ахнула. Ее веки отяжелели. Словно под гипнозом, Эми продолжала ласкать грудь Селесты, наблюдая за ее реакцией.
Темные волосы Селесты рассыпались по обнаженным плечам, когда блузка соскользнула вниз, она протяжно застонала.
Эми жадно смотрела на брюнетку. Она не могла отвезти взгляд от сильных плеч, полной груди:
- От тебя просто дух захватывает!…
- Спасибо.
К удивлению Эми, женщина наклонила голову и покраснела.
Их взгляды встретились. Эми опустила глаза на грудь Селесты. Желание пригубить губами восставшие соски было настолько непреодолимым, что она схватила брюнетку за бедра и накрыла ее грудь своим ртом, слегка прикусив один зубами, Эми нежно всосала его, чувствуя, как он затвердел еще больше.
Селеста застонала и выгнулась дугой. Эми слегка улыбнулась, она не ожидала подобной реакции.
Зарычав, Селеста запустила руку в светлые волосы Эми и прошептала:
- Мне всегда нравилось, когда ласкали мою грудь. Но никогда так, как сейчас…
От этих слов у Эми свело все мышцы в паху.

Поместив свою ногу между бедер Эми, Селеста положила руку на затылок девушки и прижала еще сильнее к своей груди.
Лаская языком нежные холмы и впадину между ними, Эми с восторгом слушала стоны и рваное дыхание темноволосой красотки. Неосознанно она стала двигать бедрами, стремясь еще ближе прижаться к Селесте. Вскоре она почувствовала, как сильные пальцы стали вытаскивать ее рубашку из-за пояса брюк. Быстро расстегнув несколько пуговиц, Селеста нетерпеливо разорвала остальные. Пробежав ладонями по животу девушки, она захватила ладонями трепетно вздымающуюся грудь.
Эми почувствовала удар тока между ног, когда бедро Селесты надавило на ее клитор:
- Охх…!
- Не стоит так торопиться, - прошептала высокая девушка, чуть отодвигаясь.

У Эми подогнулись ноги, она почти упала на колени потеряв опору. Она отняла рот от груди Селесты и хрипло простонала:
- Но я уже почти…
- Я знаю, - Селеста перебирала мягкие волосы девушки, – Но я хочу, чтобы ты поласкала меня еще немного.

Брюнетка расстегнула джинсы и стянула их вниз вместе с атласными трусиками. Охваченная сильным возбуждением, Эми наблюдала, как Селеста раздевается. Стоя обнаженной, женщина одной рукой обняла Эми за талию, а другой взяла ее за запястье:
– Дотронься до меня, - прошептала она.

Реальность накрыла девушку, когда она увидела, как Селеста раздвинула ноги. И хотя Эми уже была с Селестой, сама мысль о том, чтобы коснуться ее плоти, невообразимо пугала. Хотя если признаться, она не раз думала о том, что будет, когда она сама будет исследовать и ласкать высокую красавицу. Действительность же превзошла все ее фантазии.

Эми хотела выдернуть руку, но брюнетка не отпускала. Наоборот, она раздвинула бедра еще шире.
Эми прошептала:
- Я не знаю, смогу ли это сделать…
Селеста тяжело дышала девушке в ухо:
- Просто прикасайся ко мне так, как сейчас. Мне нужно чувствовать тебя. Я так долго ждала. И не могу больше … - она просунула пальцы Эми внутрь себя еще больше. Их взгляды вновь встретились. Девушка задыхалась. Жар и влага окутали ее пальцы. К ее удивлению, Селеста оказалась очень чувствительной. Она добавила свой палец, Эми с трудом выдохнула. Ее любовница была такой уязвимой сейчас, - Пожалуйста, Эми, я не могу больше терпеть.
Колени девушки подогнулись, и она сжала пальцами клитор брюнетки. Селеста обняла ее и прижала к себе:
- Мне нужно все, что ты можешь мне дать! Мне нужна ты!! – она поймала зубами мочку уха Эми и прикусила ее, – Я не могу даже думать о чем-то или ком-то другом, - она зарылась носом в светлые локоны, – Ты единственная, только ты в моих мыслях, ты одна!
Дрожа от удовольствия, девушка закрыла глаза, слушая стоны разгоряченной брюнетки. Она чувствовала, как Селеста приближается к оргазму. Ощущения были просто сумасшедшими, они переполняли ее. В этот момент зазвонил телефон…

Эми резко открыла глаза. Ей понадобилось некоторое время, чтобы понять, что звонил ее сотовый:
– Боже…
- Забудь! – отчаянно попросила Селеста, – Пожалуйста, только не останавливайся!
Эми попыталась отстраниться.
- Эми, не надо, - простонала брюнетка.
Девушка оттолкнула Селесту.
- Черт!

Быстро оказавшись возле журнального столика, Эми схватила трубку. Желая прекратить ненавистные трели, она нажала кнопку. Обернувшись, она посмотрела на Селесту, которая сжимала себя между ног, стараясь не потерять оргазм. Но было уже слишком поздно, в отчаянии она зарычала.
- Привет!

- Эми?
Проведя дрожащей рукой по глазам, Эми не могла поверить в произошедшее. И зачем надо было отвечать на звонок, корила она себя. Она почувствовала головокружение, в ушах пульсировала кровь.
- Эми! – Джоша стало раздражать молчание жены.
Девушка старалась выровнять дыхание. Она посмотрела на Селесту и ответила:
- Да … Джош! - Она пыталась говорить нормально, но казалось, что она пищит.
- Детка, ты в порядке? – взволнованно спросил муж.
- Да, я в порядке, - Эми тяжело сглотнула.
- Хорошо. Я звоню сказать, что задержусь сегодня допоздна.
Прижимая плечом телефон и пытаясь застегнуть рубашку, Эми ответила:
- Да, хорошо.
Повисла пауза, Джош, видимо, ожидал, что жена спросит, почему он задержится.
- Где ты, милая? Я позвонил домой, но Мэгги сказала, что ты задержишься на часик, я позвонил в офис, но Венди ответила, что ты уже ушла.
Эми напряглась, шокированная фактом, что Джош разыскивал ее. Она прекратила пытаться застегнуть пуговицы, руки слишком дрожали.
Взяв телефон обеими руками, она старалась успокоиться
- Я … я уже еду … просто задержалась… - она не могла даже думать, - Джош, ты же знаешь… Понедельники. Понедельники могут быть настолько непредсказуемыми. Я не собиралась задерживаться, - промямлила она наконец. Откашлявшись, она выпрямилась, - Но прямо сейчас я на пути домой.
Чей-то голос в трубке окликнул Джоша, напоминая, что встреча должна вот-вот начаться.
- Хорошо, дорогая. Я должен идти. У нас возникли некоторые проблемы, поэтому не знаю, надолго ли задержусь. В любом случае, поцелуй за меня мальчиков. Я люблю тебя.
Эми выдохнула:
- Я тебя тоже.
Раздались гудки.

Стоя спиной к Селесте, Эми ужаснулась, ее захлестнуло кошмарное чувство вины. Повернувшись к обнаженной брюнетке, она вновь почувствовала возбуждение. Схватив свои вещи со столика, она бросилась к двери, - мне надо идти.
- Эми! – Селеста попыталась остановить девушку, – Эми!
Девушка думала, что у нее сейчас взорвется голова. Она судорожно пыталась открыть дверь.
- Подожди!
Не оборачиваясь, Эми прошипела:
- Что?!
- Твои пуговицы, - она показала, что пуговицы на рубашке были застегнуты криво.
Окинув себя взглядом, Эми запахнула пиджак. Селеста протянула руку.
- Я могу сама, - девушка оттолкнула протянутую руку, старясь не смотреть на ее наготу, – Неужели ты не чувствуешь стыда?
Селеста грустно усмехнулась:
- Больше, чем когда-либо, Эми…
Не зная, чему верить, Эми развернулась и направилась к лифту. Будучи слишком возбужденной, чтобы ждать, она бросилась вниз по лестнице.

Глава 27.

Эми и Камилла проводили последних гостей, помахав им на прощание. Это был длинный день рождения, и сейчас молодая мать двоих детишек уже не чувствовала ничего кроме облегчения, когда он подошел к концу. Она посмотрела на часы и пожалела, что находится сейчас не дома. Обходя дом вслед за Камиллой, девушка улыбалась себе, вспоминая, сколько детей пришло сегодня в гости.

Когда Камилла предложила, чтобы детский праздник прошел у них дома, Эми постаралась сдержаться, хотя добираться в течение двух часов до места было не очень удобно. Поэтому она организовала автобус, который привез и увез детей и их родителей.

Эми глубоко вздохнула, впервые за день напряжение стало отпускать ее. Проснувшись сегодня утром, она отчаянно хотела провести выходные дома. Лежа в постели, она мечтала отметить день рождения только с сыновьями и Джошем.
Дойдя до бассейна, она улыбнулась Мэгги, которая лежала в шезлонге. Мэгги окрикнула ее и предложила присоединиться. Заметив, что Райану необходимо намазать защитным кремом обгоревшие на солнце уши, Эми взяла тюбик.

Всю неделю после ее встречи с Селестой, Мэгги изводила сестру вопросами о том, что произошло. Девушка избегала этих разговоров, ссылаясь на загруженность на работе, но осознавала, что Мэгги догадывается, что у нее есть определенные проблемы.
Эми было жаль обманывать сестру. Еще она попросила Вэнди больше не упоминать о Селесте. Но так как Венди уже была предупреждена о непростых отношениях Эмми с родственниками, то лишних вопросов удалось избежать. Она попросила Венди не рассказывать Мэгги о визите сестры Джоша, так как пояснила, что Селеста хочет сделать первый шаг к примирению между ними. Но, если Мэгги узнает, то она расскажет всем, и это больше навредит, чем поможет в сложившейся ситуации. За эту просьбу девушке пришлось расплачиваться приглашением Венди в дорогой ресторан.

Подняв Райана на руки, она отнесла его в тень. Он извивался, пытаясь вырваться и вернуться в бассейн к отцу, но девушка держала его крепко. Пока она намазывала кремом уши сына, подошла Мэгги и стала рассказывать малышу, что сегодня вместе с ним и его братом день рождения празднуют еще по крайней мере девять миллионов людей.
Эми вопросительно посмотрела на сестру:
- Зачем ты рассказываешь ему это? Это его день рождения. Кого волнуют остальные девять миллионов? Да, и в любом случае, неужели ты рассчитываешь, что он поймет это?
Мэгги удивленно посмотрела на кузину:
- Думаю, ты будешь удивлена, насколько умными могут быть дети. Ты знала, что …
- Ради Бога, хватит! – прервала ее Эми тихим голосом.
Мэгги нахмурилась, но ничего не сказала.
Не говоря ни слова, Эми отнесла Райана обратно к отцу в бассейн. Джош предложил присоединиться к ним, но она сослалась на то, что необходимо убраться на кухне.

Чувствуя раздражение, Эми вошла на кухню и увидела коробку с соком. Достав из шкафа стакан, она налила сок и от души хлопнула дверью. Оглядевшись, девушка стала искать, что еще можно было пнуть.
Она остановила сама себя. Подняв холодный запотевший стакан, она приложила его к своему лбу и закрыла глаза. После визита в квартиру Селесты неделю назад она чувствовала себя эмоционально истощенной.
Открыв глаза, Эми стала наблюдать за Мэгги, которая плескалась в бассейне с детьми, и сразу же почувствовала себя виноватой. Она знала, что не должна была так резко говорить с сестрой, но вся ситуация с Селестой просто сводила ее с ума. Эми отпила сока и стала смотреть, как две ее младшие сестры прыгают в воду. Потом она перевела свой взгляд на Селесту, которая сидела в шезлонге и разговаривала с Софи.

После того раза в квартире Селесты Эми получила хорошо запечатанный конверт. В противном случае, Венди бы ловко его открыла. В конверте находился ключ от квартиры Селесты и записка с цитатой из Уильяма Блейка: «Если человек сдерживает своё желание - стало быть, оно в принципе не настолько сильно, чтобы воплотиться в жизнь».
Кровь Эми забурлила, когда она прочитала записку. Она сразу же разорвала записку и выбросила ее в мусорную корзину. После долгих размышлений ключ отправился туда же.

Прижимая холодный стакан к пылающей щеке, Эми посмотрела на Селесту. И сразу же почувствовала резкий всплеск желания. Устыдившись, она отвернулась от окна. Поставив стакан на стол, она задумалась о сегодняшней утренней поездке.

Когда они приехали, Джош долго доставал из джипа детей, вещи и собак. Эмми была вынуждена в одиночестве бороться с желанием сесть за руль и умчаться прочь отсюда. Вместо этого, она вышла из машины и обняла встречавших их Камиллу и Фрейзера. К ее удивлению Софи также крепко обняла ее.
Первое, что увидела Эми, обнимая невестку, голые ноги Селесты. Ее глаза скользнули вверх и остановились на откровенном красном бикини. В ту же секунду в животе зародилось тягучее желание. Сердце забилось чаще. Она отпрыгнула от Софи, испугавшись, что та почувствует ее учащенное сердцебиение. Что ж, черт возьми, в ней такого, почему она выглядит так горячо?

Селеста остановилась перед ней и тепло улыбнулась:
– Привет, Эми!
Затем она обняла брата и по очереди каждого из близнецов.
Глаза Эми потемнели. Селеста общалась с ней и с мальчиками, как будто ничего не происходило. Когда из дома вышел Алекс, лицо Эми просветлело, за последнее время она успела его хорошо узнать. Мужчина крепко обнял ее. Обняв его в ответ, девушка прошептала:
- Рада тебя видеть.
Алекс взял ее за руку и мягко сжал ладонь, успокаивая.

Пока они разбирали вещи, Селеста спросила, не хотят ли мальчики искупаться. Они радостно завизжали и вопросительно посмотрели на мать. Она засмеялась над их умоляющими мордашками:
– Хорошо, пойдем-ка переодеваться, - она посмотрела на Селесту и продолжила, - Они будут через пару минут.
Эми забрала детей в комнату, чтобы переодеть. Райан был недоволен. Он не хотел, чтобы мама надевала надувные нарукавники.
- Не думаю, что тетя Селеста будет возиться с тобой в бассейне без них! – она стала их снимать, – Тогда я просто скажу ей, что ты будешь купаться в другой раз.
Райан нахмурился:
- Ладно.
Эми улыбнулась, она знала, что малыш сдавался при одном упоминании тети Селесты. Но тут же перестала улыбаться, когда подумала, что на нее это действует еще хуже.

- Эми, ты в порядке? – спросила Камилла, прерывая ее мысли.
- Да! – девушка удивлено посмотрела на свекровь.
- Это хорошо, - Камилла откупорила бутылку шардоне, затем достала два бокала с полки.
- Просто мне показалось, что ты немного на грани.
- Я переутомилась, если честно, - постаралась придумать оправдание Эми, – На работе черт знает, что творится, - продолжила она, - К завтра я буду в порядке.
- Выпей! Это поможет расслабиться.
Эми улыбнулась и взяла бокал.
- Если хочешь поговорить о чем бы то ни было, только скажи, - сказала ласково Камилла, – Я беспокоюсь из-за твоей работы.
- О, Камилла, ты знаешь, ничего страшного! – потягивая вино, сказала она, - Прости меня! Не хочу, чтобы из-за меня ты портила себе день.
Камилла подняла руку и погладила девушку по щеке:
– Ты не права, дорогая! Ты приносишь одну лишь радость в этот дом! Вот, почему, я заметила, что с тобой что-то не так! – она улыбнулась, – Ты должна беречь себя.
- Я постараюсь, - Эми улыбнулась в ответ.

После этого Эми занялась уборкой, но ее прервала Камилла:
– Дорогая, достаточно на сегодня! – она взяла на руки близнецов и сказала, - Маме нужен отдых. Поэтому, марш умываться и спать!
Мальчики закричали в унисон:
- Нет, бабушка, нет!
- Давай, помогу, - предложил Алекс, забирая с собой часть посуды.
Девушка благодарно улыбнулась.
Вдруг раздался звук мотоцикла. Эми была уверена, что это приехал Шон. Она решила дать Мэгги возможность побыть наедине со своим молодым человеком, прежде чем поприветствовать его самой.
Она засмеялась, когда услышала, что кричит Камилла, призывая близнецов вернуться назад. С тех пор, как они обнаружили, что у мужчины есть мотоцикл, дети обожали его.

Но она перестала смеяться, когда в кухню вошла Селеста, которая открыла дверь холодильника и достала пару бутылок пива.
Стараясь не смотреть на нее, Эми возилась с посудомоечной машиной. Закрыв дверцу холодильника, Селеста повернулась и предложила свою помощь.
Эми была ошеломлена тем, что в голосе Селесты слышался неприкрытый намек на нечто другое. Девушка взглянула на Селесту, потом на Алекса, стараясь понять, заметил ли он что-либо. Ее подозрения, что Алекс был в курсе, подтвердились. Она покраснела, когда Алекс кинул на брюнетку уничтожающий взгляд. Эми опустила голову, он точно знал, что происходит.

Селеста повторила свой вопрос, но Эми снова не ответила. Она хотела принести свои извинения и убежать с кухни, но в это время вошла Софи. Вздохнув с облегчением, она оперлась на столешницу и спросила вошедшую девушку о том, как продвигается ее книга.
Софи вытащила сигарету и нахмурилась:
– Нормально, но у меня проблема с некоторыми персонажами. Я использовала уже все свои любимые методы убийства в предыдущих книгах, - она зажала сигарету зубами, начав хлопать себя по карманам, – Как правило… - добавила она, оглядывая кухню, - Мои герои умирают ужасной смертью, один за другим.
Эми заворожено смотрела, как кончик сигареты подпрыгивает вверх, пока Софи говорила.
- Мне нужно решить, стоит ли уничтожать всю семью, - девушка жевала сигарету, – Но это должно быть очень подробное и детальное описание. Пусть для моих читателей это будет неожиданностью.
Эми побледнела, когда Софи стала объяснять способы, которыми она планировала умертвить своих героев. Слушая ее, она все больше хмурилась.

- Так, может, тебе все-таки нужна помощь? – прервала ее мысли Селеста.
Эми покачала головой и спросила Софи:
- Ты уже знакома с приятелем Мэгги?
Эми замерла, когда Селеста, взяв ее обеими руками за талию, прижалась к ней. Ее губы коснулись уха испуганной блондинки:
- Ты не можешь подвинуться, чтобы я могла отрыть ящик и взять открывашку?
Ошеломленная, девушка сразу отошла:
- Да, конечно, пожалуйста!
Смущенная и злая, она покинула кухню, бормоча, что надо встретить вновь прибывшего.

После того, как девушка, как ошпаренная, выбежала с кухни, Софи посмотрела долгим взглядом на сестру:
- Сел, ты можешь посмотреть, нет ли в ящике заодно и зажигалки?
Селеста нашла коробок спичек и передала его сестре, которая высунула голову в открытую дверь.

Когда Софи вышла, Алекс не удержался:
- Боже мой!!!
- Алекс, не начинай!
- Ты хоть представляешь вообще, что делаешь?
Селеста молчала.
- Черт тебя побери, Селеста! – выкрикнул Алекс, – Это было жестоко. Очевидно, что ты хочешь задеть ее, – он покачал головой, - И зачем надо было делать это прямо передо мной и Софи?
Открыв пиво, Селеста передала одно мужчине. Она сделала большой глоток из бутылки:
– Потому что Софи знает, что мне нравится Эми.

Алекс подавился и выплюнул пиво. Вытерев рукой рот, он посмотрел прямо на подругу:
– Боже мой! Интрига закручивается! Но если ты продолжишь так себя вести, то об этом узнает не только она одна!
Селеста стояла и молча пила пиво.
- Серьезно, что с тобой происходит?
- Слушай, Алекс! – голос женщины звучал устало, – Если бы это был просто порыв, я могла бы сдерживать его. Если бы это можно было проигнорировать, я бы это сделала. Я не импульсивна. Вот это и происходит!
Алекс был в замешательстве:
- И ты по-прежнему готова пойти на огромный риск?

- Будет еще более рискованно, если ничего не делать! Эми чувствует то же самое влечение, что и я. И это длится уже несколько лет.
Внезапно она замолчала и посмотрела на друга. Задержав дыхание, она сказала:
- Да! Ответ на твой вопрос – да! - затем мрачно добавила, - Я готова рискнуть всем!
Пораженный тем, сколько беспомощности и боли он увидел в глазах Селесты, Алекс застонал:
– Дерьмо! Да ты по уши влюблена!

Чувствуя сострадание и сожаление, Алекс крепко обнял подругу. Он начал ей говорить, что это неправильно, что ей надо все прекратить, но внезапно остановился сам. Его врожденная честность не позволяла ему обвинить ее одну в происходящем. В течение всего дня он наблюдал за Эми и знал, что когда Селеста отворачивалась, девушка не сводила с нее горящих глаз. Было очевидно, что чувства были взаимными.
Алекс тихо сказал:
- Я знаю, милая, что это трудно. Но ты права, ее определенно влечет к тебе, – он обнимал ее за плечи, – Я видел это в ее глазах, как она наблюдала за тобой. Но будь осторожна, Селеста! Просто будь осторожна.

Камилла просунула голову в дверь:
- Эй, вы двое! У нас гость.
Взяв Селесту за руку, мужчина повел ее из дома.
После знакомства с Шоном, Алекс отметил, как Джош обнял Эми за талию и крепко прижал ее к себе. Они были исключительно красивой парой.

Он вздохнул про себя. Алекс всегда ненавидел это. Ему действительно нравилась Эми, и Джош ему тоже нравился. Он был таким милым. Ну что за проклятье!

Он обернулся и посмотрел на Селесту. Сердце остановилось. Ее лицо потемнело.
Что за гребанный кавардак!
Глава 28.

На следующее утро Эми со своей кузиной собрались сыграть партию в гольф. Но увы сделать первые удары им удалось, лишь после того как напросившиеся вместе с ними Селеста и мальчики наигрались с клюшками.
Специально пораньше встав с кровати, чтобы улизнуть от всех ради возможности пообщаться наедине с Мэгги, маленькая синеглазая блондинка мягко говоря совсем неважно себя ощущала после вчерашнего взрыва эмоций. И хотя Мэгги для нее значила чуть ли не все, поделиться с ней ЭТИМ она не могла. Ей придется разобраться со всем самой… с этими мыслями и чувствами к Селесте…

И видя, как сейчас Мэгги готовилась к удару клюшкой, Эми вспомнив их давнюю игру, поддразнила:
- А точно ты уверена, что член Шона настолько велик?
- А ну цыц! Заткнись, маленькая ведьма! – и Мэгги сделала свой удар.

Эми сделала глубокий вздох. Было прекрасное воскресное утро. Она улыбалась, вспоминая, как в течение первых четырех лунок сестра пыталась выяснить, что случилось вчера, и что с ней такое происходит в принципе. К счастью объяснение про переутомление и слишком большой объем работы вроде подошло.
Нервозность Эми спала, и сестры просто играли и болтали, подразнивая друг друга. И каждый раз девушка вынуждала Мэгги вновь и вновь говорить о Шоне, что было не трудно, ведь он был ее парнем и к тому же любимой темой для разговора.

После обеда Мэгги решила съездить с Шоном в Сарасоту на его новом байке, пока племянники спят.
Когда парочка сказала, что уезжает, Эми задергалась, также желая куда-нибудь сбежать. Она отчаянно хотела, чтобы эти выходные поскорее закончились, и уже даже упаковала в джип все их вещи, но уехать не могла. К ее большому разочарованию Джош пообещал своим родителям, что дождется их и даст попрощаться с мальчиками. А те отправились после ланча на прогулку с собаками.

Заканчивая допивать уже вторую чашку кофе, Эми выглянула во двор. Уже сорок минут Джош и Селеста играли одну партию в шахматы. Пока Селеста жила у них, они с братом часто играли. Но обычно Джош сдавался минут через двадцать, а часто - и того раньше.
Эми слегка улыбнулась, когда увидела Алекса. Он сидел рядом с Селестой, помахивая журналом. Ему было ужасно скучно, но он терпеливо ждал, пока игра закончится.

Эми посмотрела на Джоша, потом на свои часы, слегка постучав по ноге:
- Ну, же! – прошептала она себе под нос. Девушка вновь посмотрела на часы, отметив, что прошло уже пять минут с тех пор, как Джош сделал свой последний ход, – Ну, же, Селеста, делай ход!
Снова взглянув на часы на стене, Эми мечтала ускорить бег секунд. Она прикусила губу и решила, что как только игра закончится, она разбудит сыновей, и они уедут, не зависимо от обещания, которое дал родителям Джош. Девушка подождала еще несколько минут, но Селеста так и не сделала ответный ход.

Не сдержавшись, она вышла во двор и подошла к мужу:
– Джош, я…
В ответ он приложил палец к губам:
- Шшш, это важный ход.
Замолчав, Эми встала рядом с ним. Джош улыбнулся и притянул ее к себе за талию. Девушка напряглась.
Селеста посмотрела на Джоша, затем на Эми:
– Я собираюсь в Нью-Йорк на следующие выходные, - сказала она, – Буду читать лекцию про медицинские центры, которые запускают в Дарфуре «Врачи без границ», – она приподняла бровь, – И я тут узнала, что там будет проходить выставка Джули Шелтон Смит*, – она улыбнулась Эми, – Джош мне как-то говорил, что она из твоих любимых художников. Я подумала, может быть, ты захочешь поехать со мной?
____________
* Julie Shelton Smith – известная амер. художница. http://www.juliesmithart.com

На некоторое время девушка просто онемела.
- Звучит просто великолепно, Селеста, - отметил Джош, - Раньше она много времени проводила в своей студии, – он перевел взгляд на Эми, - И может, это придаст тебе вдохновения для новых проектов? По-моему, это отличная идея, дорогая! Что скажешь?
Эми колебалась. Не желая обманывать мужа, она отчаянно искала причины для отказа.
Посмотрев на Джоша, потом на его сестру, она произнесла:
- Мне бы хотелось сначала обдумать, - а затем добавила, - И кроме того в первую очередь взглянуть на свое расписание.
Но тут он напряг пальцы на талии жены:
- О, да ладно тебе. Радуйся вылазке в Большое Яблоко. Не волнуйся о мальчиках, я о них позабочусь, - и удивил Эми тем, что легко поцеловал ее в живот, скрытый за тканью рубашки.

На что брюнетка нахмурила брови, глядя Эми прямо в глаза, она спросила:
- Неужели ты хочешь пропустить выставку любимой художницы?
- Может, в следующий раз, - холодно ответила Эми.
Джош посмотрел на жену:
- Нет, нет, нет, я настаиваю, - его тон был непререкаем, – Нормальные выходные – это то, что тебе нужно. Последние недели ты работаешь на износ. И тебе надо провести некоторое время вдалеке от нас, походить по магазинам, распустить волосы, посплетничать.

Джош не мог понять, откуда взялась напряженность между ней и его сестрой. Желая в той или иной форме примирения между ними, он видел эту поездку идеальной возможностью для них, чтобы провести некоторое время вместе, узнать друг друга.
Джош ослепительно улыбнулся:
- А что может быть лучше, чем компания моей замечательной сестры? Она с радостью позаботится о тебе.
Эми покраснела. Джош, в том то и проблема! Твоя сестра хочет заботиться обо мне, да только совсем не так, как ты это себе представляешь.

Превратно истолковав молчание жены, Джош воскликнул:
- Ну, вот и отлично! Она едет, сестренка.
Селеста мило улыбнулась:
- Хорошо, - и сделала ответный ход. Несмотря на то, что Джош был уверен, что все под контролем, она съела его белую королеву своим черным слоном, – Шах и мат!
Джош добродушно рассмеялся, притянул Эми на колени и крепко поцеловал.

Эми расстроилась из-за того, что намерения Селесты для нее были слишком очевидны, а Джош так доверчив. Она вскочила на ноги и опрокинула стеклянную шахматную доску, которая раскололась на множество кусков, ударившись о землю.
Расстроенная собственной неуклюжестью, Эмми нагнулась, чтобы поднять осколки, но была жестко остановлена рукой Селесты:
– Нет, Эми! Оставь!
- Что? - растерявшись, девушка посмотрела не нее.
Ослабив захват, Селеста посмотрела на брата:
- Джош, ты не мог бы принести что-нибудь, чтобы убрать стекла?
- Конечно, - поспешно ответил мужчина и отправился на кухню. Алекс, почувствовав приближение бури, отправился вслед за ним.

- Почему?
- Потому что! – ответила Селеста, – Это же битое стекло! – она посмотрела вниз, и ее лоб покрылся морщинками, – Ты порежешься, если попытаешься собрать его руками.
Эми сердито воскликнула:
- Зато я сама буду в ответе, если поранюсь! То как ты манипулируешь Джошем, чтобы организовать эту поездку, причиняет мне больше боли!
- Нам нужно время, чтобы поговорить, Эми.
- Ты имела в виду, потрахаться?

Селеста протянула руку и заправила светлый локон за ухо девушки:
- Нет, я имела в виду именно разговор.
- Почему бы тебе просто не уехать, как в прошлый раз?
- Я останусь, Эми.
- Тебе что наплевать? – зарычала девушка, – Тебе наплевать на то, что ты можешь все разрушить?
- Мне не наплевать, - Селеста ласкала пальцами лицо Эми.
- Нет, наплевать, - блондинка покачала головой.
- Поверь, мне не наплевать, – в этот момент Селеста выглядела так уязвимо, – Мне совсем-совсем не наплевать.

Удивительно, но гнев Эми исчез. Пульс участился, а перед глазами замелькали картинки последней встречи. Она не могла отвести взгляд от Селесты, от ее полных губ. Неосознанно девушка сделала шаг навстречу.
- Нам нужно время, чтобы все осознать.
Эми ласково дотронулась пальцами до губ брюнетки. Зрачки Селесты расширились, она прикусила губами указательный палец Эми и застонала. Не выдержав, девушка прикрыла глаза, пока Селеста посасывала кончик ее указательного пальца. Эми разомкнула губы и наклонилась к Селесте, отчаянно желая попробовать ее…

И словно удар током прошелся по ней, едва она услышала за спиной смех мужа. Девушка резко отдернула руку.
Джош появился в дверях, болтая с Алексом по поводу футбольного матча.
Потрясенная тем, что только что сама собиралась сделать, Эми отскочила от Селесты. Она повернулась к Джошу, прислушиваясь к их разговору. В любое другое время она бы посмеялась, так как Алекс никогда не мог отличить футбол от любой другой игры.
Алекс рассказывал, что даже в школе никогда не интересовался спортивными занятиями. Театральный кружок и постановки пьес – вот его стихия. Но потом, когда он начал встречаться с учителем физкультуры, ему волей-неволей пришлось начать заняться спортом.
- Ты в порядке, дорогая? - спросил Джош, легко сжимая руку жены.
- Да, - неуверенно ответила девушка.
- Точно?
- Да, - Эми откашлялась, - Да, я в порядке.
- Отлично! А теперь давайте уберем этот беспорядок!

Глава 29.

Эми посмотрела на кнопку слева. Несколько секунд она барабанила по ней кончиками пальцем и, наконец, решилась нажать. Она удивленно засмеялась, когда вода устремилась в слив ванной.
Сидя в ванной отеля, девушка нажала сразу на несколько разных кнопок и теперь наслаждалась бурлящими потоками воды, которые окутали ее тело. В конце концов, она опустилась обратно в пену и расслабилась. Медленно выдыхая, она подумала, что и дома было бы неплохо обновить ванну.
Намыливая себя, она подумала о Селесте и покраснела. Девушка не могла поверить, что в прошлое воскресение чуть сама не поцеловала ее. Осознав наконец, что гораздо рискованней держать Селесту на расстоянии, нежели попытаться разобраться, что в действительности происходит между ними, Эми думала, что поступила правильно, решив приехать в Нью-Йорк с Селестой. Хотя они еще ничего и не обсуждали, но обязательно это сделают.

Они прибыли в отель ранним утром. И какое маленькая блондинка почувствовала невероятное облегчение, когда портье выдал им разные ключи. Девушка подумала, что зря она так беспокоилась. Ей даже стало стыдно, что не поверила Селесте, когда та сказала, что хочет лишь поговорить.

Сделав воду погорячее, Эми вспоминала этот день, проведенный наедине с Селестой. После регистрации и размещения в отеле они отправились по магазинам. Потом Селеста повела ее в известный художественный магазин, где Эми не смогла удержаться и накупила целый чемодан всяких вещей. Маленькая блондинка была крепко удивлена, когда нашла сестру своего мужа очень интригующей особой, и к тому же сведущей в искусстве. Но, ведь она столько путешествовала за последние годы.
После салона они зашли в кафе. Разговор был легким и непринужденным. И, наверное, впервые Эми стала узнавать, кем же была Селеста на самом деле.
Ближе к шести они вернулись в отель, и уже стоя возле своего номера, Эми улыбалась поддразниваниям Селесты на счет необходимости собраться к семи, чтобы увидеть шоу с последующим ужином.

Сняв туфли и зайдя в ванную, она улыбнулась еще шире при виде просто огромной ванной. Она не могла вспомнить, когда в последний раз принимала ванну вместо душа. Мгновение поколебавшись, Эми открыла кран, наполняя ее горячей водой. Девушка начала раздеваться, напевая себе под нос. Кинув в ванну соль из одной из банок, стоявших на полке, она принюхалась. Аромат цветов и сладких весенних трав наполнил ее ноздри. Наскоро заколов волосы, она села в ванну, лениво заправив за ухо несколько выбившихся прядей, и со вздохом удовольствия наконец расслабилась. Но релаксировала она недолго…
Резко распахнув глаза, Эми услышала какой-то шум. Выпрямившись, девушка удивленно озиралась вокруг, пытаясь сориентироваться.
- Черт! Телефон!

Не успев вытереться, девушка голышом выскочила из ванной и поспешила к телефону. Взяв трубку, она с удивлением открыла рот, когда заметила, что боковая дверь приоткрыта. Не понимая, откуда здесь взялась внутренняя дверь, Эми чуть не сошла с ума, когда в номер вошла Селеста.
- Я услышала телефонный звонок, - сказала она, глядя на Эми, – Подумала, что ты заснула…

В ответ девушка смущенно покраснела. Ей потребовалось некоторое время, чтобы понять, кто это звонит. Она резко приложила трубку к уху.
- Да! – блондинка не отрывала взгляд от Селесты.
- Эми!
Ощущая жар в теле, Эмми ответила:
- Привет!
- Все в порядке, милая?

«Ну, если ты считаешь, что стоять мокрой и абсолютно голой перед твоей всегда-сексуально-восхитительной-сестрой нормально, то, да, я в порядке», - думала Эми. Она в отчаянии оглядывала комнату, ища, чем бы прикрыть свою наготу. Сумки с одеждой стояли в дальнем углу номера. Больше не было ничего.
- Эми, ты в порядке? – повторил Джош.
Девушка потянула на себя покрывало.
- Да, - хрюкнула она в ответ, – Да, все отлично.
Заправленное под матрас, покрывало наотрез отказывалось сдвинуться с места.

- А … как … у тебя … дела? – запыхтела Эми.
Селеста направилась к ванной комнате.
- Замечательно, - ответил Джош, – Вы там бегаете что ли?
- Нет, я .. пытаюсь собраться.
- Мы уже соскучились, - сказал Джош, смущенный тем, что его жена тяжело дышала, – Я как раз собираюсь укладывать мальчиков спать, и они хотят сказать тебе спокойной ночи. Поговори с ними.

Подойдя к Эми, Селеста подала ей махровое полотенце. Девушка взяла полотенце и сделала шаг назад, охнув, ударяясь об угол тумбочки. Бормоча слова благодарности, блондинка отчаянно посмотрела на Селесту. Она выглядела безупречно. Как правило, она носила волосы, забранные в хвост. Но не сегодня. Распущенные волосы мягкими локонами спадали ей на плечи.
Эми прикусила нижнюю губу. Дорогой белый брючный костюм и топ были потрясающими. Она закусила губу еще больше.
«У этой женщины, - думала Эми, - Просто невероятное тело, стройное, гладкое, полная красивая грудь».

Ее глаза распахнулись, когда она заметила, что топ Селесты был почти прозрачным. Пульс участился, а в горле пересохло.
Понимая, что не сможет пережить вечер, отвлекаясь на грудь брюнетки, девушка прошептала, кивнув головой:
- Ты не могла бы застегнуть это?
Селеста посмотрела вниз и улыбнулась:
- Да, я была близка к этому, но тут услышала телефонный звонок.

Эми облегченно вздохнула и сосредоточилась, услышав голос сына.
- Пливет, мамочка! – сказал Кристофер. Его голос дрожал, - Мак меня укусил.
- Что с тобой, сынок, ты в порядке? – Эми нахмурилась. Джош ничего не сказал ей об этом.
Селеста показала на часы. Эми проигнорировала этот жест.
- Да, но мне больно.
- Хорошо, родной. Когда мама приедет, она поцелует больное место, и все пройдет.

Кристофер всхлипнул, но ничего не ответил.
- Малыш, а папочка рядом? - спросила Эми. Она услышала шорох, понимая, что он кивнул. Она представила его с телефонной трубкой, маленького и обиженного, – Крис, дай трубочку папе!
Но тот ничего не ответил. Понимая, что сын не хочет отдавать трубку, Эми усмехнулась и повторила вновь:
- Крис, могу я поговорить с папой? Только на секундочку, потом я вновь вернусь к тебе.
Малыш запыхтел в ответ и неохотно сказал:
- Холосо!

Эми смотрела на обеспокоенное лицо брюнетки.
Джош произнес в трубку:
- Дорогая, все в порядке. Ничего не случилось. Мак немного прикусил Криса когда тот не переставая, тянул его за хвост. Хотя и был предупрежден! – и нежно добавил, - Детка, не беспокойся, я ничего не сказал об этом потому, что об этом не стоит и упоминать, - мужчина усмехнулся, - Крис ищет сочувствия и знает, где может его найти.
Напряжение схлынуло. Эми успокаивающе улыбнулась Селесте:
– Хорошо, это успокаивает. Могу я снова его услышать?
Джош отдал трубку обратно сыну.

- Крис! Мамочка хочет, чтобы ты был смелым мальчиком и присматривал за папой. Это очень большая ответственность. Как думаешь, ты сможешь справиться?
Эми улыбнулась Селесте и стала дожидаться ответа сына.
- Конесно, мамочка! – быстро ответил мальчик.

Когда она услышала гордость в его голосе, то улыбнулась и подмигнула Селесте. Та в ответ подняла бровь и вопросительно наклонила голову.
В ответ Эми покраснела, потому что этот жест брюнетки был настолько очаровательным, что напрочь смутил ее. Селеста подняла палец и постучала им по циферблату часов. Эми кивнула и продолжила разговор с сыном. Через несколько минут она удивленно поняла, что дверь закрылась.

Она немного еще поговорила с сыновьями, потом попрощалась с Джошем. Быстро одевшись, она слегка подкрасилась и оставила волосы распущенными. Ее наряд состоял из черного платья на тонких бретельках длиной чуть ниже колена. Платье акцентировало внимание на груди и облегало бедра, демонстрируя красивые загорелые ноги на высоких каблуках. Взглянув на себя в зеркало, она подумала: «Неплохо для матери двоих детей», - и закрыла за собой дверь.

Глава 30.

Когда девушки возвращались обратно, в лифте с ними поднималось двое незнакомых мужчин. Прислонившись к стене лифта, Эми думала о том, насколько легко было с Селестой.

Сегодня вечером они были на бродвейском мюзикле. Воспоминания о посещении Лондонского Ковент-Гардена со своим отцом, заставляли ее улыбаться весь вечер. Эми была так возбуждена, что не могла даже говорить в течение двадцати минут, пока они добирались до ресторана на 54-й улице.
Его меню составляли в основном блюда французской кухни и деликатесы Юго-Восточной Азии. Эми была удивлена, что, несмотря на роскошь ресторана, в нем было шумно и весело.
За обедом они обсуждали вина и различия между блюдами разных стран мира. Эми не была удивлена тому, что у Селесты достаточно эклектичный вкус, учитывая ее страсть к кулинарии. И когда пришло время заказывать, девушка прислушалась к рекомендациям брюнетки и выбрала фирменное блюдо шеф-повара.

Эми открыла глаза, когда лифт остановился, чтобы выпустить пассажиров. Она улыбнулась Селесте и снова прикрыла глаза, вспомнив разговор в ресторане. Думая над тем, какой чуткой была с ней Селеста в течение всего вечера, девушка вспомнила все комплименты ее платью, волосам, даже ее духам, которые не уставала расточать брюнетка. Она хотела сказать бы что-нибудь приятное в ответ, но не смогла, застеснявшись собственной застенчивости.
В течение ужина Эми мимоходом упомянула, что ее отец планировал посетить с нею вместе множество стран.
- Вьетнам, к примеру, - рассказывала она Селесте, - был страной, которую отец хотел посетить в первую очередь.

- Ты, наверное, сильно по нему скучаешь? - спросила брюнетка, поднимая бокал.
Эми посмотрела на нее в ответ. Селеста невозмутимо встретилась с ней взглядом, делая глоток белого вина.
Девушка не была уверена, что женщина в состоянии понять боль от такого рода потери, но тут же вспомнила про смерть Фелиции.
- Да! – девушка потеряла аппетит, несмотря на восхитительные ароматы лобстера с тайскими травами. Она оттолкнула от себя тарелку, – Каждый день, - и продолжила грустно, - я скучаю по нему каждый день, – она вытерла рот салфеткой.

Селеста поставила свой бокал на стол и дотронулась кончиками пальцев щеки блондинки, легко лаская:
– Расскажи мне о нем.
- Слишком много рассказывать, - Эми пожала плечами.
- Почему он хотел посетить Вьетнам? - откинувшись назад, Селеста спросила.
Эми колебалась, робко посмотрев на Селесту. Впервые, в течение длительного времени, она хотела поговорить об отце.

- Ему нравилась вьетнамская архитектура, - ответила она.
- Почему?
- Думаю, для него она представляла собой сочетание равновесия и гармонии.
- Мне она тоже нравится. Он собирался посетить Giac Lam Pagoda* в Хошимине?
____________
* Giac Lam Pagoda – старейшая пагода в городе Хошимин (постр. в 1744 году). В 90 годах 20го века была реставрирован. Напротив Giac Lam Pagoda разбит прекрасный сад, рядом находятся расписанные гробницы почтенных монахов, а также священное дерево буддистов Бодхи.

- Да, он очень хотел ее увидеть.
- Она прекрасна, - тихо сказала Селеста, - это самая старая пагода в городе.
Эми кивнула:
– Спасибо, что провела со мной столько времени сегодня.
- Мне нравится быть с тобой, Эми, - брюнетка довольно улыбнулась.
- Я и понятия не имела, что ты разбираешься в искусстве. До сегодняшнего дня.
- Немного, - просто ответила Селеста.

- Расскажи, что ты делала во Вьетнаме.
Аппетит Эми вернулся, когда Селеста начала рассказывать о путешествиях. Она слушала, и была приятно удивлена широтой ее знаний многих из наиболее ценных архитектурных достопримечательностей на планете. Они обсуждали и индийский Таджмахал, и Соловецкий монастырь в России.
И когда в разговоре вдруг повисла пауза, Селеста нежно произнесла:

- Если мы хотим сделать это, Эми, то нам необходимы некоторые условия.
Подняв чашку кофе, девушка с сомнением спросила:
- Что ты имеешь в виду?
- Я имею в виду, что у всего есть свой срок.
- Срок? – Эми медленно поставила кружку на стол.
Удерживая взгляд Эми, брюнетка продолжила:
- Это должно когда-нибудь закончиться, в этом весь смысл.

- Смысл? – повторила девушка, сглотнув.
- Нашего романа, Эми! – Селеста говорила так, как будто раскрывала секрет.
Блондинка покачала головой:
- Но он еще даже не начался…
- Начался, - оборвала ее Селеста. И добавила почти успокаивающе, - Он начался уже давно.
Эми смотрела, как пар поднимается над ее кружкой, пытаясь осознать услышанные слова. В конце концов, она подняла голову и открыто спросила:
- Ты и правда считаешь, что мы должны это делать?
- Да, - ответила брюнетка.

Эми выдохнула. Ее раздирали противоречия. За этот уикенд ей довелось увидеть разные стороны Селесты, чтобы понять, насколько она сложный и многогранный человек.
- Почему такой человек как ты, - спросила Эми, - Который понимает и знает, как обстоятельства могут влиять на людей, может…
- Эми, - оборвала ее брюнетка, - Там я делаю свою работу, вот и все.
Эми покачала головой и твердо сказала:
- Нет, я думаю, что это гораздо больше, доктор Камерон.
Губы Селесты дрогнули в улыбке:
- Я такой же человек, как и все остальные, со своими слабостями…

Эмми решила надавить на самое слабое место брюнетки, ее ахиллесову пяту:
- А, что на счет Джоша? Это волнует тебя?
- Конечно, - ее глаза сузились в ответ.
- Тогда, ради всего святого, неужели ты не думаешь, что надо остановиться?
Откинувшись назад, Селеста устало произнесла:
- Ты думаешь, мы сможем? Ты хочешь провести годы в борьбе? Ты хочешь терпеть каждый раз, когда становится трудно дышать при виде друг друга? Обмениваться взглядами, случайными касаниями?
Она замолчала, когда Эми подняла руку и показала ей на обручальное кольцо.
- Я замужем!
- Этого мало…
- Я верю в моногамию!
Селеста выгнула бровь:
- Что-то эти убеждения до сих пор тебя не останавливали. Эми, пойми - в большинстве регионов мира сексуальное желание – неотъемлемая часть жизни! В некоторых культурах считается, что люди не должны подавлять свои потребности.

Эми нахмурилась:
- Послушай, Селеста! Я понимаю, что, у тебя может быть другое мнение, учитывая воздействие разных культур на твое мировоззрение. Но все, что ты говоришь, для меня ненормально!
- Я только хочу прекратить эту боль, - внимательно глядя на Эми, тихо сказала Селеста. В этот момент она выглядела так ранимо, так открыто.
Блондинка покраснела в ответ.
- Я хочу остановить это, не могу более это выносить. Я даже думать ни о чем больше не могу! Неужели ты хочешь, чтобы ТАК прошли годы!
Девушка отпила из чашки:
– Если положиться на время, то все пройдет само.

Брюнетка отрицательно покачала головой:
– Это влечение не пройдет просто так. Эмоции – сложная штука. Можно прожить всю жизнь, пронеся эмоции к своей первой любви.
- Я – твоя первая любовь? Чепуха!
- Нет, но это похожая метафора.

Эми долго и неотрывно смотрела в голубые глаза:
- И как мы заставим это прекратиться?
- Ты слышала про теорию фантазии?
Нахмурившись, девушка отрицательно покачала головой.
- Чтобы фантазия жила, нужен объект для ее поддержания. Желание поддерживает себя фантазией.
- Что это значит? Когда ты получишь то, что хочешь, тебе больше не о чем будет фантазировать?
Селеста кивнула.
Эми вспомнила, что где-то читала о людях, которые счастливы только тогда, когда мечтают о счастье. Как удивительна порою жизнь?

- Ты хочешь сказать, что если мы превратим наши фантазии в реальность, то потеряем к ним интерес?
- Да!
Эми закусила нижнюю губу. В то время, как здравый смысл возмущенно все отрицал, все ее основные инстинкты жадно требовали, чтобы она согласилась.
Брюнетка взяла девушка за руку и нежно погладила тыльную сторону ее ладони. Все ее сопротивление таяло, она ничего не могла поделать с собой, в животе порхали бабочки. Она безумно хотела Селесту.
В голове девушки сразу же возник образ матери. Но внутренний голос успокаивал : «Ты не такая, ты не оставишь семью. Все скоро закончится, ты даже не заметишь».

Селеста продолжал гладить ее руку. Желание электрическим импульсом проскочило по телу.
- Я не хочу эмоциональной вовлеченности, - произнесла Эми, - Не хочу обсуждать мои отношения с Джошем! И хочу, чтобы ты поняла, что для нас нет будущего! Четыре месяца – не больше!
Селеста наклонилась и, обняв девушку за шею, поцеловала ее в обе щеки и лоб:
- Пойдем.

Лифт бесшумно скользил вверх. Когда он остановился, Эми открыла глаза, брюнетка протягивала ей руку. Не в силах сопротивляться, девушка пожала ладонь Селесты, и они вместе пошли по коридору.
Встав позади Эми, Селеста терпеливо ждала, пока девушка откроет дверь. Когда дверь открылась, блондинка на секунду замерла, борясь со своей совестью. Решительно взяв ее за бедра, Селеста осторожно втолкнула ее в комнату. От этого прикосновения пульс Эми сразу же ускорился, и оставляя позади все сомнения, она вошла внутрь.
Все еще ощущая эффект от выпитого, Эми подумала, что тем не менее выпить еще ей не помешает. Она обратилась к брюнетке с вопросом.
Селеста кивнула, снимая обувь:
- Текилу.

Вручив Селесте стакан с напитком, Эми смотрела, как брюнетка подошла к окну. Девушка спрашивала себя, нервничает ли та, но решила, что нет. Закрыв глаза, Эми сделала большой глоток, текила обожгла горло, на глаза навернулись слезы. Подойдя к мини-бару, Селеста открыла бутылку минералки и подала ее блондинке. Сделав несколько глотков воды, девушка печально улыбнулась:
- Спасибо…

Брюнетка выгнула бровь и пила напиток маленькими глотками. Наблюдая за ней, Эми не в первый раз подумала, что хочет поцеловать ее. В какой-то момент вечера девушка удивилась: несмотря на то, что они не один раз уже были вместе, но ни разу по-настоящему не целовались.
Эми вспомнила, какое пристальное обратила внимание на полные чувственные губы сестры мужа при первой встрече. Хотя брат и сестра были очень похожи, рот Селесты выглядел слишком провокационно на вкус Эми. Она вдруг подумала, что все, что она находила привлекательным в Джоше, в Селесте привлекало ее еще сильнее.

Поставив стакан на стол, высокая брюнетка подошла к Эми. Забрав бутылку из ее дрожащих пальцев, она провела губами по губам девушки:
- Мне очень понравился сегодняшний вечер, - прошептала она, – И я все это время просто мечтала поцеловать тебя.
Положив обе ладони на затылок Селесты, Эми застонала и, наконец, поцеловала ее рот жадно и глубоко.
Приоткрыв рот, Селеста провела языком по губам девушки. Она простонала, когда Эми обняла ее за талию и начала страстно целовать. Отпустив затылок блондинки, Селеста положила руки ей на бедра и притянула к себе, спустя несколько секунд прервала поцелуй и, упершись лбом в лоб Эми, прошептала:
- Не думаю, что смогу дальше ждать.
Эми нетерпеливо искала губами рот Селесты, повернув голову навстречу. Она вплела свои пальцы в густые волосы брюнетки и впилась ей в губы жарким поцелуем. Вновь прерывая неожиданную атаку, Селеста прошептала:
- Ты нужна мне, Эми!
И взяв ее за руку, Селеста повела девушку к постели.

0

8

Глава 31.

Эми зачаровано наблюдала, как Селеста начала раздеваться. Не в силах удержаться на ногах, она схватилась рукой за изголовье кровати. Блондинка не могла отвести глаз от обнаженной женщины. – А что, если после этого я не захочу никого больше? – думала она. – И кого после меня захочешь ты, Селеста?
Удивленная внезапным всплеском ревности, девушка сжала зубы. Глядя на брюнетку с откровенным желанием, Эми встала прямо перед Селестой. Улыбнувшись, она отметила про себя, что стоя на восьми сантиметровых каблуках, они с Селестой стали практически одного роста.
Девушка властно положила руки на бедра Селесты и притянула ее к себе, целуя плечи брюнетки, прежде чем найти губами ее рот. Через несколько секунд Селеста легонько оттолкнула ее прочь. Явно обрадованная энтузиазмом девушки, она прошептала, - тише, у нас вся ночь впереди.
В ответ блондинка медленно положила руки на грудь Селесты. Застонав, она прикрыла глаза, она пыталась сосредоточиться на удовольствии от прикосновений к высокой брюнетке. Эми даже слегка нахмурилась, когда ее захлестнуло острое чувство необходимости близости с Селестой. – Мне нравится ласкать твою грудь, - она открыла глаза.
Их лица находились в нескольких сантиметрах друг от друга. Эми видела, как эмоции сменяют друг друга на красивом лице брюнетки. Импульсивно она положила руку ей между ног и пальцами развела влажные складки. У Селесты перехватило дыхание, ресницы затрепетали. Втянув воздух сквозь стиснутые зубы, она крепко ухватила девушку за плечи. Удерживая одну руку на груди высокой женщины, Эми начала свое медленное исследование.
- О, Господи! – прошептала Селеста. Она начала двигать бедрами, рукой убрав за ухо девушки непослушный локон. Ее рот начал нежно посасывать мочку уха Эми. Она тяжело и прерывисто дышала, руками плотно притянув девушку к себе.
Эми погладила пальцем клитор Селесты. Выгнувшись, брюнетка снова задвигала бедрами. – О, да … Эми!
В горле блондинки пересохло. Она усилила давление пальцев и прошептала, - Кончи для меня, Селеста.
Селеста откинула голову назад и выгнулась еще сильнее. Она внезапно кончила с громким стоном. Через несколько минут она начала расстегивать платье Эмми, - Я хочу видеть тебя!
Она медленно стягивала лямки платья девушки, целуя плечи. Стянув платье на талию, Селеста пристально посмотрела Эми в лицо. Тяжело дыша и раскрасневшись, девушка видела голод и желание большего в глазах высокой брюнетки.
Селеста положила руки на грудь Эми и прошептала, - Ты такая красивая.
Эми тихо ахнула, когда ладони брюнетки слегка сжали ее грудь. – Я хотела прикоснуться к тебе вот так целый день, - продолжала она, оставляя легкие поцелуи на лице девушки. – Я проживала ту ночь в твоей квартире снова и снова. Я снова и снова вспоминала ощущение тебя. Ты могла бы подумать, что влечение уменьшилось. Но последние четыре года я просто сходила с ума по тебе!
Чувство восторга молнией скользнуло по телу Эми. Она улыбнулась при мысли о том, что Селеста сходила по ней с ума. Ее глаза широко открылись, когда брюнетка наклонила голову и жадно схватила ее сосок губами. Девушка громко застонала.
Опустившись на колени, Селеста стянула платье Эми вниз, обнажив живот и бедра. Холодный воздух ощутимо окутал ее влажные соски, которые остро нуждались в ласке. Селеста целовала живот девушки.
Не в силах выдерживать сладкую муку, Эми сама начала сжимать свою грудь.
Селеста полностью сняла с нее платье. Оттянув пальцами ткань черных трусиков, она сняла их тоже. Почувствовав запах девушки, брюнетка зарычала.
Понимая, что Селеста собирается сделать, Эми напряглась. Ее охватила неуверенность.
- Я хочу попробовать тебя на вкус, - сказала Селеста, посмотрев на оторопевшую блондинку.
- Селеста, …, не знаю, хочу ли я этого… Не знаю, готова ли я, - девушка начала заикаться.
- Эми, - нетерпеливо воскликнула брюнетка, - давай не будем бороться каждый раз! - Она вжалась лицом между бедер девушки, - Твой запах выдает тебя, ты готова.
В ответ Эми застонала и закрыла лицо руками, смутившись.
Наслаждаясь мягкостью кожи блондинки, Селевта начала целовать внутреннюю поверхность ее бедер. Ей было крайне сложно продолжать бороться со своим желанием заполнить Эми.
Девушка опустила руки и тихо сказала, - Селеста, я имею в виду, …, мне не нравится это.
Селеста продолжила ласкать ее бедра. Затем она подняла голову, и дыхание перехватило от вида возбужденной блондинки: полная грудь, торчащие соски, красное от напряжения лицо. Красота Эми захватывала.
Чувствуя, что теряет контроль, брюнетка сжала бедра девушки и прошептала в отчаянии, - Эми, ты хочешь, чтобы я умоляла? Сказала, что не могу перестать думать о тебе? Не могу спать, не могу есть? - костяшки ее пальцев побелели. – Что я не могу нормально думать с той ночи в летнем домике? - она тяжело вздохнула, с трудом поднимая голову. – Эми, ты хочешь, чтобы я сказала, насколько мне это необходимо? Как я хочу трогать тебя, пробовать тебя!
Глядя вниз на Селесту, Эми отчаянно пыталась найти слова. Не найдя их, она покачала головой, - Мне жаль, я, я просто не готова…
В ответ Селеста провела пальцами у нее между ног. Подняв блестящие влажные пальцы, она прошептала, - Я думаю, что готова.
У девушки перехватило дыхание, - Я…
Брюнетка снова коснулась ее. Втянув воздух, Эми все-таки кивнула в знак согласия.
Все еще находясь внизу, Селеста подняла попеременно каждую ногу девушки и освободила ее от трусиков. У нее снова перехватило дыхание от вида обнаженной блондинки. Она выглядела такой уязвимой, смущенно прикрывая грудь руками.
В какой-то момент Селеста подумала о том, чтобы уложить Эми в постель, но даже это промедление казалось невозможным. Немного надавив, она развела руками бедра блондинки.
Тело Эми напряглось, когда Селеста раскрыла ее. Клитор девушки был мокрым, набухшим и блестящим. Желание переполнило Селесту, она жадно лизала Эми между бедер, вращая языком и собирая ртом каждую каплю. Она водила языком вверх и вниз, наконец, втянув клитор в рот. Вкус Эми сводил ее с ума. Она не могла остановиться. Будра девушки отчаянно дергались в такт движения языка брюнетки.
- О, Боже … Селеста, - с трудом выдавила Эми.
Возбуждение Селесты зашкаливало. Она была в восторге от вкуса девушки, от возможности своих действий. Брюнетка не могла сдержаться. Она одновременно дотронулась до себя и ввела пальцы в Эми.
Девушка чуть не умерла, когда почувствовала пальцы Селесты внутри себя. Брюнетка почувствовала, как Эми обрушилась ей на плечи почти всем весом. Селеста отчаянно хотела удержаться на краю до тех пор, пока Эми не кончит. Но ее стоны и ощущение собственных пальцев внутри блондинки не помогали ей в этом.
Руками Эми вцепилась в длинные волосы брюнетки, - Боже, …, Селеста! – ее крик резко оборвался. Она отчаянно вскочила на ноги, тело выгнулось дугой, и оргазм накрыл ее.
Селеста удивилась, когда ее рот наполнился пряной жидкостью. Эми уронила голову. Она продолжала сильно прижиматься бедрами к брюнетке, умоляя не останавливаться до самого конца. Селеста кончила вслед за девушкой.
Задыхаясь, Эми оторвалась от Селесты. Пытаясь успокоить дыхание, она просто не могла поверить в то, как эта женщина заставляла ее чувствовать. Она не могла стоять на ногах, поэтому рухнула на кровать.
В самом начале их отношений с Джошем он пытался заняться с ней оральным сексом, но она не позволяла ему. Как правило, ей приходилось сильно напрягаться, чтобы достичь оргазма. Поэтому Джош почти всегда чувствовал себя неловко. Никогда еще до этого момента она не чувствовала ничего подобного.
Эмми посмотрела на Селесту и нахмурилась, увидев капли жидкости на ее губах. Она сильно растерялась. Она смутилась еще сильнее, когда увидела влажные дорожки на груди и животе брюнетки. Почувствовав, что по внутренней поверхности бедер стекает влага, она озабоченно посмотрела на Селесту.
- Боже! – испугалась Эми, - Что же я сделала?
- Не то, что ты думаешь, - нежно ответила Селеста, вытирая рот.
- Тогда что? – девушка заметно побледнела.
Глядя насмешливо, Селеста ласково произнесла, - ты кончила мне в рот.
- Что? – Эми вскочила с кровати.
- Некоторые женщины, когда испытывают оргазм, могут выделять немного, - Селеста критически оглядела себя, - или много жидкости. Вот и все, Эми, - добавила она, успокаивающе.
Щеки блондинки приобрели пунцовый оттенок, реакция ее тела была абсолютно нова и неожиданна для нее. Не зная, как себя вести, она видела, уставившись в пол.
- Эми!
- Да! – ответила она растерянно.
- Я полагаю, ты никогда не испытывала этого раньше?
- Что?
- Этот вид физической реакции, когда ты кончила?
В ответ девушка ошеломленно посмотрела на высокую брюнетку. – Ты уверена в том, что это так, и что я не …, - она прикрыла глаза, - ну, ты понимаешь …, - слова давались ей с трудом.
- Уверена! – Селеста с трудом старалась не показывать свое удовольствие. – Ты уверена, что раньше такого никогда не было?
В ответ Эми закрыла один глаз, - Что же ты делаешь со мной?
Селеста улыбнулась и соблазнительно зарычала, двинувшись в девушке. Внезапно уловив мускусный запах секса, который заполнял комнату, и все еще чувствуя себя сконфуженной от произошедшего, Эми схватила простынь и обернула ее вокруг себя.
Селеста остановилась, - Может, принять душ будет гораздо лучше?
Обеспокоенная тем, что Селеста может предложить принять душ вместе, девушка сильнее закуталась в простынь, - Нет, я в порядке.
Селеста, задержавшись на мгновение, повернулась и направилась в сторону ванной.
Когда девушка услышала шум воды, то с облегчением закрыла глаза. Очнулась она только тогда, когда голая Селеста подошла к ней, держа в руках влажное полотенце и протягивая ей. Брюнетка заметила, что простынь уже не прикрывала тело девушки.
Эми подтянула простынь к подбородку, - Спасибо, Селеста, но я справлюсь … сама.
Кинув полотенце на тумбочку, брюнетка попыталась сдернуть с Эми ткань. – Поверь мне, - пыталась шутить она в то время, как Эми оставалась непреклонной, - у меня есть идея получше.
Блондинка застонала и подумала, - ну, почему мне просто не принять душ?
Не в состоянии бороться с Селестой после всего того, что произошло, она позволила ей стянуть с себя простынь. Полулежа на кровати, брюнетка дотянулась до влажной ткани и осторожно провела ее у Эми между ног. Девушка смотрела на Селесту, зачарованная интимностью ее действий.
- Что ты думаешь?
О чем? – спросила девушка, расслабляясь от действий Селесты.
- О том, что ты никогда так не кончала? - уточнила брюнетка.
Эми напряглась, - Я, мм, …, - она покраснела, пытаясь найти слова в ответ. Как могла она, двадцати восьми летняя замужняя мать двоих детей, сказать, что никогда не испытывала ничего подобного ранее?
- Не думаю, - раздался тихий голос.
- Я уверена, ты бы заметила. – Селеста пристально смотрела на блондинку. Закончив, она вернулась обратно в ванную.
Не в состоянии справиться с переполняющими ее эмоциями, Эми подтянула простынь и свернулась в позе эмбриона.
Селеста вернулась, села рядом и стала ласково перебирать волосы белокурой девушки.
- Как ты думаешь, почему ты никогда не испытывала этого раньше?
- Я не знаю, - Эми в ответ тяжело вздохнула.
- Это пугает тебя?
- Я не знаю, что со мной происходит, - призналась девушка, открыв глаза.
- Не бойся, Эми, это совершенно нормально, - глаза брюнетки наполнились теплом.
- А что говорят врачи? – девушка вновь прикрыла глаза. Она перевернулась на живот и зарылась головой в подушку.
- Что ты сейчас сказала? – рассмеялась Селеста.
Эми подняла голову и посмотрела через плечо. – И почему это все врачи говорят, что это совершенно нормально? – Немного успокоившись, стала дразнить блондинка. – Почему у каждого медицинского работника в лексиконе есть предложения со словом «совершенно». О, мисисс Камерон, ничего страшного, что у вас внутри живут два взрослых гремлина. Это совершенно нормально!
Селеста рассмеялась, - Кесарево не вариант?
Эмми покачала головой, - и даже взятка не поможет! Миссис Камерон, это гораздо больше того, что ваше тело способно выдержать. Но это все совершенно нормально! И, к сожалению, мы не сможем дать вам больше лекарств!
Селеста усмехнулась, - Мальчики не хотели рождаться.
- Ага, сидели там до последней минуты. И еще немного. - Эми зевнула, - Я устала.
Селеста села ближе, - размять плечи?
Эми кивнула.
- Позволь мне позаботится об этом.
Зайдя в ванную, Селеста вернулась с бутылкой лосьона. Она расположилась сзади девушки и стащила простынь вниз на бедра, затем провела смазанными ладонями по спине блондинки.
Эми взвизгнула от внезапной прохлады.
- Хорошо? – спросила брюнетка, водя руками по спине девушки.
Эми в ответ застонала от удовольствия. Селеста улыбнулась, не прекращая процесс. Она разминала затекшие шейные позвонки.
- Когда в последний раз тебе делали массаж спины?
- Слишком давно, чтобы вспомнить.
- Тебе надо делать это чаще. У тебя много точек напряжения на спине.
Эми стонала, чувствуя, как из нее уходит напряжение. – Это приказ, док? – Спросила она.
- Да, мышцы действительно напряжены. Тебе надо найти для этого время.
Девушка вздрогнула, когда Селеста начал работать над определенным участком спины. – Если ты не заметила, я работающая мать с двумя маленькими монстрами, двумя волосатыми собаками, мужем и кузиной, с которой редко вижусь, потому что она влюблена. Ты слишком много хочешь, - она обернулась.
- Шшш, - Селеста вернула голову Эми в прежнюю позицию. – Чтобы сделать все правильно, ты должна не шевелиться.
- Эксперт, да?
- Ничего не должно мешать массажу.
Эми кивнула и полностью расслабилась.
Селеста работала над спиной блондинки еще несколько долгих минут. – Думаю, что смогу переписать свой диплом на любовницу-массажистку.
Глаза Эми в шоке распахнулись.
- Ты напряжена, - сказала Селеста. Она поцеловала девушку между лопаток. – Попытайся расслабиться, отпусти себя.
Не желая ни о чем думать, девушка расслабилась.
- Ну, как?
- Хорошо, - слабым голосом ответила Эми.
- Просто хорошо?
Чувствуя грудь Селесты, прижатую к собственной спине, девушка прошептала, - Замечательно.
Селеста вновь поцеловала девушку в плечо, - я бы хотела спать с тобой.
Эмми задрожала от одной этой мысли. – Я бы не хотела, чтобы это было большим, чем это уже было.
- Нет, я не имею в виду заниматься любовью, просто спать, обнимать тебя.
- Не думаю, что это хорошая идея, спать вместе. Я хочу оставить это для Джоша, - неуклюже пробормотала Эми.
В ответ Селеста застыла, потом встала с кровати. Эми повернула голову к ней.
Невозможно темными от эмоций глазами Селеста посмотрела на блондинку, - Простого «нет» было бы достаточно.
Сердце Эми сжалось, - прости.
Ее извинения были заглушены захлопнувшейся дверью. Эми перевернулась. Закрыв глаза, она услышала, как повернулся ключ в двери.

Глава 32.

Эми никак не могла сосредоточиться. Картины прошлой ночи все стояли у нее пред глазами. И все попытки отвлечься – никак не помогали. Не далее как час назад Эми поспешила уйти из магазина игрушек, только потому что в очереди в кассу перед нею стояла женщина с темными до плеч волосами. И один ее вид пробудил трепетные воспоминания.
Выйдя из магазина, Эми продолжала мучить себя и страдать. Будто назло, ей навстречу в проходящих мимо девушках попадались маленькие частички Селесты : ее волосы, рост, ее фигура, ноги, ее улыбка, глаза… Доведя себя почти до безумия, маленькая блондинка нашла некоторое утешение в книжной лавке Риззоли*, которая славилась огромной тематической подборкой литературы в области дизайна и архитектуры.
________
* Риззоли (Rizzoli NewYork – издательский дом, Rizzoli Bookstore – трехэтажный книжный магазин, расположен на углу Пятой Авеню в Нью-Йорке. Rizzoli издает прекрасные иллюстрированные книги, посвященные современной архитектуре, дизайну интерьеров, ландшафтному дизайну, путешествиям, кулинарии и виноделию, моде, искусству, фотографии и истории искусства

Но когда наступило время ланча, она поспешила на встречу с Селестой в ресторане. Втайне Эми надеялась, что их соглашение по-прежнему осталось в силе. И крайне удивилась, увидев за столом давнюю подругу доктора – Сьюзан, которая очевидно намеревалась присоединиться к ним за обедом. Знакомая Селесты также участвовала в программе Врачей без Границ и представляла собой весьма симпатичную зеленоглазую шатенку чуть более пяти футов роста (**не выше 155 см), и которая, пока девушки делали заказ, весьма категорично заявила:
- Знаешь, я больше никуда не поеду! Раньше мне даже нравились поездки и возвращения домой. Но в этот раз все по-другому, наверно я перегорела.
- Ты уже говорила с руководителями миссии? – справилась Селеста, дотронувшись до запястья подруги.
- Да, все утомительные процедуры позади, - кивнула в ответ Сьюзан, пожимая руку девушки, - Пришло время двигаться дальше, - затем повернувшись к блондинке, спросила, - Ты же слышала про Врачей без Границ?
Девушка сглотнула, и ее щеки покраснели. Затем она вытерла рот салфеткой и ответила:
- Не слишком много.

- О! – Сьюзан расправила плечи, - Я конечно не эксперт в поисках смысла жизни, но, насколько я поняла, - она похлопала ладонью по столу, - Он складывается из самых простых вещей, - затем бросила короткий взгляд на Эми и спросила, - Как думаешь, вот большинство людей - в чем представляют себе его?
Удивленная девушка в ответ лишь подняла плечи.
- Главным образом, они хотят счастья, - Сьюзан наклонилась чуть вперед, - Не каждый сможет стать счастливым, но попытаться стать хорошим человеком может каждый.
Эми вопросительно изогнула бровь, посмотрев на ухмыляющуюся брюнетку, но та только подмигнула.
- Аа, ну да, - медленно ответила она.
- Вот почему так много людей работает на подобные организации. Но те, кто связался с Врачами без Границ, они просто экстремалы. Сначала мне было трудно свыкнуться с ужасными условиями и тем страшным порой вещам, что там происходили, - произнесла Сьюзан, потягивая вино, после обратилась к Селесте, - Ты ведь знаешь, о чем я говорю.
Та молча кивнула.
- И когда ты постоянно видишь это: насилие, войны, болезни, голод, стихийные бедствия, смерть, много смертей…

Селеста закатила глаза и слушала еще полчаса, пока Сьюзан рассказывала Эми о событиях прошедших лет. Но когда, болтливая шатенка упомянула четырехлетнего Дэниела и его младшую сестру из Сьерра-Леоне, Селеста вмешалась в разговор.
До сих пор темноволосая девушка никому, в том числе и Сьюзан, не говорила, что ее желание осесть было обусловлено начатым усыновлением этих детей. Но сам процесс, да и военные действия в регионе не обещали скоро и успешного завершения. Хотя Сьюзан была ее подругой, но никогда не отличалась умением держать язык за зубами. И Селеста решила держать все в тайне.

- Итак, Селеста, какие у тебя планы? - спросила Сьюзан с любопытством.
- Я только начала практику в больнице Сарасоты, так что пока ничего особенного, - тут она пристально посмотрела на маленькую блондинку, - И думаю, все будет зависеть не только от меня.
- Как? Ничего особенного? А как насчет сногсшибательного доктора Лоры Селби? - расхохоталась Сьюзан, - По словам Риччи, она без ума от тебя!

Селеста с трудом сглотнула, заметив, как потемнело лицо Эми. Она повернулась в Сьюзан и тихо ответила:
- Как я и сказала, пока нет никаких планов.
Тело Эми было напряжено как натянутая струна:
– Извините, но мне надо выйти, - произнесла она и почти выбежала в туалет, где плеснув холодной водой себе в лицо, - Иисусе! Я же ее совсем не знаю! - девушка вцепилась в края раковины, - Что еще она скрывает? – блондинка смотрела на свое отражение в зеркале, – Не важно! Между нами только кратковременная интрижка, и мы условились не привязываться друг к другу. Если в ее жизни есть еще кто-то, это только упрощает ситуацию.

Вернувшись к столу, девушка услышала, как Сьюзан отчитывает подругу:
- Ты прям как темная лошадка, Селеста! Не заставляй Лору долго ждать. Она, может быть, и без ума от тебя, но она совсем не дура!
- Давай поговорим о чем-нибудь другом!
Сьюзан пожала плечами:
- А знаешь? Риччи умер бы за то, чтобы лизнуть ее вишенку.
- Тебя бы сильно расстроило, если бы он стремился лизнуть другую вишенку, а не твою? – расхохоталась Селеста.
- Ах, Риччи! – Сьюзан хлопнула в ладоши, - Мой красивый мальчик!
Эми была шокирована, когда Сьюзан пронзительно рассмеялась. Она еле удержалась от желания закрыть уши.

Затем маленькая шатенка сказала приглушенным тоном:
- На самом деле, я хочу в кое в чем признаться. Мы здесь по двум причинам, – Она перевела взгляд с Селесты на Эми, – Во-первых, Риччи навещает своих родственников. И, во-вторых, мы хотели купить кольца для помолвки. Можешь в это поверить?
Эми побледнела, когда Сьюзан снова засмеялась. Селеста пожала плечами, затем поздравила подругу.
Обед и долгая история о том, как Риччи делал ей предложение, казалось, затянулись на часы. Эми в течение всего времени продолжала рвать свою салфетку на крохотные клочки, настойчиво приближая границу своего терпения к небезопасному максимуму. С нее было достаточно:
– Не возражаете, если я попрошу счет? – устало спросила она у Селесты.
Та лишь кивнула в ответ.
Эми поймала проходящего мимо официанта.

Когда они уже собирались покинуть ресторан, Селеста позвала их на выставку. Сердце девушки замерло. Ей удалось успокоиться и кивнуть в ответ, когда Селеста шепотом поинтересовалась в порядке ли она.
Добравшись до галереи, женщины разбрелись в разные стороны. Помещение выставочного зала было довольно просторным, но Эми все равно казалось, что постоянно слышит визгливый смех Сьюзан.

Но чуть успокоившись, она призналась себе, что все, о чем она может думать, это Селеста. Эми не могла отвезти от красивой брюнетки глаз. Та была одета в голубой костюм, который состоял из застегнутого на все пуговицы, но глубоко декольтированного жакета, украшенного накладными карманами, и узких брюк. К костюму Селеста подобрала туфли на низком каблуке, а волосы завязала в небрежный узел, скрепив его палочками. Эми закусила нижнюю губу. Воплощение самой элегантности. И девушке ничего не оставалось, как признать факт, что Селеста выглядит просто сногсшибательно.
Сьюзан улыбнулась Эми, проходя мимо нее в туалет.

И когда Селеста подошла к ней, живот скрутило тугим узлом. Селеста нежно погладила ее по руке. Пальцы двигались вверх в опасной близости от груди девушки, и наклонив голову, она прошептала практически Эми в рот:
- Тебе нравится выставка?
- Да, - смогла та хрипло прошептать в ответ, облизнув губы в предвкушении.

- Там проблемы с туалетом, - сказала Сьюзан, вернувшись.
Эми вздохнула с облегчением. Она с ужасом осознала, что вполне могла бы поцеловать Селесту при всех. Девушка покачала головой, не понимая, как такое могло с ней произойти.

Глава 33.

Лежа в постели, Эми думала, почему в этот день все пошло не так. Повернувшись на другой бок, она притянула ближе подушку и укрылась одеялом. Уходя из галереи вместе со Сьюзан, девушка чувствовала, как ее либидо начинает сходить с ума по Селесте. Все ее мысли были заняты только тем, чтобы успеть вернуться в отель и заняться любовью до начала вечернего шоу. Но оказалось, у Селесты другие планы. Она не только таскала Сьюзан весь день за собою, но и попросила ее и Риччи присоединиться к ним вечером. После того, как ее приглашение произвело эффект разорвавшейся бомбы на Эми, Селеста с улыбкой посмотрела на маленькую блондинку.

Все еще не веря, та с отчаянием посмотрела на брюнетку, страстно желая пнуть ее ногой.
- Эми, с тобой все в порядке? – участливо спросила Сьюзан.
В ответ блондинка улыбнулась:
- Конечно, Сьюзан, - ответила она, скрывая растущий гнев, – Вам обоим следует присоединиться к нам.
Сьюзан радостно достала из сумки сотовый и набрала номер жениха, на ходу размышляя, мол Риччи будет в восторге от подобной затеи.
Эми не знала, плакать ей или смеяться. Все, что она чувствовала, это желание к Селесте, которое переполняло ее. А Сьюзан продолжала без умолку болтать. Наконец, она отключила телефон и пошла вперед.

Глядя ей в след, Эми подумала, что та наверно может говорить часами, и едва слышно пробормотала:
– Она должно быть принимает какие-то наркотики и постоянно находится в состоянии гипер активности.
Оторвав взгляд от Сюзен, девушка посмотрела на Селесту. Та в ответ подняла свои удивленные брови и невинно спросила:
- Что?

Эми в ответ скрестила руки на груди, чувствуя, как внутри растет гнев, поднимаясь до опасного уровня. Она не могла поверить, что ей даже минуту придется провести рядом со Сьюзан, не говоря уже о целом вечере. И Бог знает, что этот Риччи из себя представляет! Но увидев смешинки в глазах высокой девушки, поняла, что ее просто дразнят, и решила успокоиться и просто пожала плечами:
- Ничего.
- Отлично! – Селеста потянулась.

Словно шаровая молния разорвалась между ног Эми, когда она увидела, как задрался пиджак брюнетки, обнажая живот, и с огромным трудом удержала яростное желание броситься на колени и обвести языком вокруг пупка.
Селеста засмеялась. Эми покраснела, поняв, что женщина прочла все ее мысли.
- Я рада, – скрестив руки на груди, улыбнулась брюнетка, - Что ты не против того, чтобы мои друзья провели время с нами. Потому, что только на одну секунду, на одну крошечную секунду я подумала, что сегодняшний вечер мог быть только для нас двоих, – она подняла и нежно погладила Эми по щеке, – Но потом я решила, что нет, конечно же, нет. Это было бы слишком личным, слишком интимным для Эми. В конце концов, близость не была и не будет частью сделки, – и в конце промурлыкала, - Ведь так?

Эми не могла ничего ответить. Вместо этого она повернулась в сторону Сьюзан, которая отчаянно жестикулировала, стараясь привлечь их внимание.
Селеста снова улыбнулась. Эми закрыла глаза, опасаясь за свой рассудок на следующие несколько часов. Повернувшись спиной к Сьюзан, брюнетка наклонилась к девушке и прошептала:
- Седлай метлу, Эми, это будет чертовски трудная поездка!

Эми посмотрела на Селесту. Черт! Так она все подстроила! Они могли бы целый вечер провести вместе, но Селеста хотела наказать ее за вчерашний комментарий. Она улыбнулась и подумала: «О, я знаю, как играть в твою маленькую игру».
Посмотрев через плечо брюнетки, Эми увидела, что Сьюзан стояла, не выпуская из рук сотовый телефон. Слишком раздраженная, чтобы беспокоиться об окружающей толпе, она подняла руку и погладила Селесту по щеке, затем провела пальцами по горлу и чувственно пробежалась по лацкану жакета. Потом вновь вверх по горлу и снова вниз по декольте, остановившись на груди. Эми кокетливо улыбнулась. Она с удовольствием наблюдала, как зрачки Селесты расширяются, а кожа начинает розоветь.
- О, не думаю, что все будет так плохо, - хрипло прошептала она, водя пальцем по нижней губе высокой брюнетки.

Эми чуть не рассмеялась, когда женщина застонала. Услышав, что кто-то рядом засвистел, но, ничуть не беспокоясь из-за этого, Эми прильнула к Селесте и прошептала ей на ухо:
- Будешь мне должна.
Селеста зарычала. Блондинка в ответ невинно хлопала ресницами. Селеста напряглась, ее лицо потемнело, она крепче прижала девушку к себе. По выражению ее лица Эми поняла, что брюнетка собирается сказать ей что-то очень красочное.
Но к счастью к ним спешила Сьюзан.
Отпрянув от Селесты, Эми прошептала:
- Думаю, тебе стоит запомнить эту мысль.

Ближе к концу вечера все стало еще хуже. Риччи оказался еще болтливее, чем его подруга. Они вдвоем просто не замолкали. Эми не обронила за весь вечер и пары слов.
На шоу Риччи сел рядом с ней, и к ее разочарованию рассказал весь сюжет спектакля еще до его начала. И уже после шоу девушка никак не могла поверить, что Селеста позвала эту парочку к ним в отель, чтобы выпить по стаканчику. Ушли они далеко за полночь.

Женщины поднимались в лифте в полнейшей тишине. Когда лифт остановился, Селеста быстро вышла первой, Эми шла сзади.
Эми приложила голову к двери. Вдруг она поняла, что Селеста что-то говорит. Девушка подняла голову и устало улыбнулась. Извинившись, она попросила повторить.
- У меня жутко болит голова. Думаю, нам следует отдохнуть, - повторила Селеста, поворачивая ключ в двери, – Очень напряженный уикенд, к тому же завтра у меня есть еще пара дел с утра, которые надо сделать, прежде чем мы уедем.
Эми удивленно смотрела, как Селеста влетела к себе в комнату.

И сейчас сбросив одеяло, она постаралась отбросить все мысли и сосредоточиться на том, чтобы немного поспать. Независимо от того, насколько она была зла на Селесту, Эми была готова простить ей все, если бы она прямо сейчас вошла в эту комнату. Глядя на закрытую дверь, она страстно желала, чтобы Селеста вернулась. Несколько раз она походила к двери и прислушивалась.

Селеста также не могла заснуть, беспокойно ворочаясь и вспоминая события прошедшего дня. Встреча со Сьюзан была неожиданной и напомнила ей о прошлой жизни. К тому же согласно задумке сегодня она должна была по максимуму отдалиться от Эми. Но по правде говоря, ее все еще ранили сказанные вчера слова. Не желая больше мучиться, Селеста закрыла глаза. И тут же застонала, когда в мыслях мелькнул образ Лоры. Как же она ненавидела это. Каждый раз, когда у нее завязывались отношения, они начинали развиваться гораздо стремительнее, чем ей хотелось. Она бы вообще не вспомнила о Лоре, но как-то утром, проверяя почту, увидела письмо, где женщина писала ей, что прибудет из Судана в Бостон для участия в конференции, и хотела провести время с Селестой.
Селесте стало стыдно. Она видела, что Лора не понимает причин ее охлаждения. Она ничего ей не объяснила и даже не смогла послать письмо. После развода с Ником девушка намеренно не заводила серьезных отношений. Она надеялась, что время и расстояние охладит страсть, но теперь осознавала, что чувства Лоры к ней были намного сильнее и глубже. Надо было срочно прояснить ситуацию и поскорее все закончить.

Женщина поправила подушки, пытаясь успокоиться, и почти заставила себя закрыть глаза. Но теперь в голове возник образ обнаженной Эми, лежащей рядом. И чтобы она не предпринимала, этот образ не менялся. Это по-прежнему была Эми, голая и соблазнительная. Вспомнив, что сама обрубила все канаты, Селеста сжала челюсти и натянула на себя одеяло. Казалось, прошло уже несколько часов, но посмотрев на стрелки, она увидела, что те почти не сдвинулись. Ее решимость начала таять.
Она больше не могла находиться одна в кровати. Откинув одеяло, Селеста встала и направилась к двери. Когда она привыкла к темноте в комнате Эми, то увидела, что девушка спала голая на спине, скинув с себя одеяло. Женщина подумала о том, есть ли у нее силы, чтобы развернуться и уйти. Она оправдывала себя тем, что просто ляжет рядом с девушкой, так как шансов на то, чтобы заснуть одной в соседней комнате, не было никаких. Скользнув на пустую половину кровати, брюнетка хотела повернуться спиной, но почему-то не смогла. Вместо этого она закрыла глаза и лежала, прислушиваясь к равномерному дыханию Эми и пытаясь заснуть.

Через некоторое время ее глаза распахнулись, когда она почувствовала, как рука девушки скользнула по внутренней поверхности ее бедра. Почувствовав жар, Селеста поняла, что больше не может сопротивляться, и стянула с себя майку.
Эми медленно открыла глаза и прошептала:
- Селеста?
Женщина улыбнулась, голос Эми звучал очень сексуально, соблазнительная хрипотца и шотландский акцент. Селеста легонько поцеловала блондинку в губы:
- Тебя не так просто разбудить.

Все еще сонная Эми прошептала:
- Когда ты поцеловала меня, в животе запорхали бабочки, – удивленно глядя на Селесту, и продолжила, - Никогда подобного раньше не чувствовала, – и удерживая взгляд на красивом лице, нежно прошептала, - Я скучала по тебе.
В ответ живот Селесты напрягся. Эми застонала, когда обнаженное тело брюнетки накрыло ее сверху, и та развела ее ноги. Нетерпеливо, девушка развела ноги еще шире и обвила талию Селесты, давая той полный доступ.

Чувствовать Эми было потрясающе, женщина хотела полностью насладиться этим. Глядя в глаза блондинке, лежащей под ней, Селеста почувствовала неразрывную связь.
- Почему ты не рассказала мне о Лоре? – спросила Эми.
- Потому, что не о чем рассказывать.
- У тебя есть к ней чувства?
- Да, но их не достаточно, - нахмурилась Селеста.

- У тебя было много любовников? – продолжала допрос девушка, – То есть, у тебя было много женщин?
- Несколько.
- Фелиция тоже?
Селеста кивнула.
- Какой она была по счету?
- Моей первой.

- О! – выдохнула Эми, - это многое объясняет.
- Что?
- Твою уязвимость в ту ночь.
- Ту ночь в твоей квартире?
- Ага.
- Я не хотела, чтобы так случилось.
- Я знаю. Я тоже, - Эми кивнула, - Ты поэтому так долго была вдали от дома?
- Мне следовало вернуться раньше.

- Но не вернулась, потому что боялась?
- Я надеялась, что этого не случиться.
- Что мы делаем? – спросила Эми, – У тебя отношения, я замужем. Но мы все равно это делаем, - и тряхнула головой, – Что же с нами такое твориться!?
- Мы растеряны, - сказала она, целуя девушку в кончик носа.
- Хорошо, согласна, - рассмеялась Эми, - Я определенно растеряна.
- Но, когда я с тобой, я не растеряна, - Селеста не отводила взгляд.
- А я очень даже растеряна, когда я тобой.

Селеста приложила палец к губам блондинки до того, как она придумает еще один вопрос. Эми вопросительно посмотрела в ответ.
Желая сменить тему разговора, Селеста сказала:
- Я думаю, что ты понравилась Сьюзан и Риччи.
Маленькая девушка медленно убрала с губ пальцы:
- Отбросим шутки в сторону! Вот зачем тебе надо было провести с ними столько времени?

Брюнетка улыбнулась, вспомнив выражение лица Эми, когда она попросила Сьюзан провести вместе с ними день, а затем и вечер. Она решила признаться:
- Я ничего такого не планировала, но Сьюзан – прекрасное противоядие к любым плохим ситуациям, которые день за днем случаются в нашей жизни. Я питаю к ней исключительную слабость.
- Но ради Бога, она же смеется как гиена! – на лице Эми одновременно промелькнуло раздражение и удовольствие.
- Я знаю, - ответила Селеста с улыбкой, – Но те качества, которые ты в данной ситуации находишь непривлекательными, помогали нам выживать в той жизни, – Она погладила девушку по щеке, - Сьюзан – живее самой жизни. За это я ее и люблю.
Эми досадливо поморщилась:
- Но это не объясняет, почему мы должны были провести с ними весь вечер!

Селеста в ответ на раздражение девушки только улыбнулась. Она абсолютно не чувствовала себя виноватой.
- То есть повторения вечера ты не хочешь?
Эми задумчиво посмотрела на брюнетку и кивнула.
- Тебе понравилась выставка? – спросила Селеста.
- Я никак не могла сосредоточиться, - пожала плечами девушка.

Селеста кивнула. Она знала, о чем говорит блондинка. В те несколько раз, когда произведения искусства захватывали Эми, и она не видела ничего вокруг, Селеста смотрела на нее с обожанием. Она вспомнила, как Эми была одета днем: легкий кашемировый свитер с V-образным вырезом красиво очерчивал грудь, голубые потертые джинсы и нарочито небрежно распущенные волосы.
- Там, в галерее ты выглядела потрясающе, - прошептала она.
Эми улыбнулась в ответ, на ее лице читалось откровенное удовольствие.
- Я несколько раз едва удержалась, чтобы не подойти и не обнять тебя. Особенно мне нравилось, когда что-то вдруг заинтересовывало тебя, - Селеста потерлась губами о губы блондинки, – Ты убирала волосы за уши, складывала на груди руки и вот так наклоняла голову, и иногда ты вот также закусывала нижнюю губу.

Эми смотрела на Селесту, ее веки отяжелели:
- Поцелуй меня!
Игнорируя ее просьбу, брюнетка опустилась на нее всем весом и завела ее руки за голову. Не отводя глаз, она вдавила свои бедра в бедра девушки.
Эми в ответ пыталась захватить губами рот Селесты, но та каждый раз дразняще отстранялась.
– Хватит меня дразнить! - в конце концов, разочарованно застонала девушка, - Я очень-очень сильно хочу тебя поцеловать.

Блондинка попыталась вырваться из захвата сильных рук, но Селеста крепко ее держала. Наслаждаясь их поединком, она продолжала каждый раз отстраняться.
- Поцелуй меня, Селеста. Ну, пожалуйста! - начала умолять Эми.
- Еще рано.
Селеста удивленно подняла брови, когда почувствовала, как влага Эми начала покрывать нижнюю часть ее живота.
- Ты мой маленький голодный тигренок … - соблазнительно прошептала она.
- Голодный не то слово! - в ответ ворчливо прошептала блондинка, - Это непрекращающееся желание убивает меня, - ее глаза сузились, – Ты нужна мне! Хочу тебя! – Эми уронила голову. Она закрыла глаза, ее ресницы трепетали, – Боже, как ты так мне нужна!..
Во второй раз за вечер живот Селесты напрягся так, что превратился в камень.

Эми подняла голову:
- Пожалуйста, – она снова умоляла, - Поцелуй меня, я должна попробовать тебя на вкус, – ее бедра дернулись вверх, - Я хотела этого весь день.
Наслаждаясь дрожью тела девушки под собой, Селеста наклонила голову и слегка поцеловала блондинку. Эми нетерпеливо втолкнула свой язык в рот Селесты и глубоко поцеловала ее. После нескольких долгих минут брюнетка остановилась и стала смотреть, как Эми облизывает губы кончиком языка. Выгнув брови, теперь и Селеста жадно впилась в рот Эми. Глаза девушки распахнулись от удивления. Зажав язык Эми между зубов, она начала его посасывать. Застонав, блондинка закрыла глаза.

Селеста улыбалась, весь ее живот уже был мокрым от Эми. Она с наслаждением продолжала играть с языком девушки.
Эми не переставала стонать, ее бедра беспорядочно двигались. Селеста немного отстранилась.
- Не останавливайся, - подняв голову следом, прошептала Эми.
- Шшшшш.
Голова блондинки упала обратно на подушку, из ее горла вырвался хриплый стон. Селеста смотрела с обожанием на ее пшеничную гриву, на влажные розовые губы. Она подождала, пока дыхание Эми немного успокоится, и вновь припала к ее губам.

Не прекращая поцелуи, брюнетка начала двигать бедрами. Эми отстранилась и хрипло прошептала, задыхаясь:
- Укуси меня.
Не в силах дальше сопротивляться, Селеста положила руку между бедер Эми и поцеловала ее в шею, сильно прикусив у основания. Девушка в ответ выгнулась, упершись пятками в кровать, и кончила с громким криком.

Селеста была ошеломлена, насколько быстро Эми удалось достичь оргазма, и каким мощным он оказался. Тяжело дыша, она замедлила движения, успокаивая блондинку. Оргазм Эми наполнил ее чувством восторга. И ей нравилось ощущать себя здесь, в постели с женщиной, которую она обожала. Словно именно здесь было ее законное место.
Как Селеста не хотела, чтобы все так быстро заканчивалось, она сама не могла больше сдерживаться, и взяв Эми за руку, положила ее себе между ног и начала двигаться.
Почувствовав первые волны удовольствия, женщина открыла глаза и посмотрела на Эми.
Вдруг отчетливый образ Джоша, занимающегося любовью с Эми, возник перед ней. Она представила, как восхитительно должен был он чувствовать себя при этом. Новые чувства заполнили ее. Где-то в животе смешалось чувство непередаваемого удовольствия от нахлынувшего оргазма и острое чувство жгучей ревности. И тяжело дыша, она обессилено рухнула на Эми.
Глава 34

Эми осторожно высвободила руку, и, обняв Селесту, улыбнулась, наслаждаясь тяжестью лежащего на ней тела. Ей нравилось ощущение пота на собственном теле и та легкость в голове, появившаяся после их интенсивных действий.
- Боже, это было невероятно! – девушка уткнулась носом в шею Селесты, и с замиранием сердца слушала, как брюнетка пытается успокоить дыхание. В паху сжалось при воспоминании о ярчайшем оргазме. Она перебирала ее длинные темные волосы, поражаясь силе собственного желания, - Это было просто удивительно! – но спустя некоторое время, почувствовав неладное, Эми нахмурилась, - Ты в порядке?
Селеста подняла голову:
- Я …

Вдруг женщина начала плакать. Находясь в состоянии полнейшего шока, Эми крепко обняла Селесту и начала ее утешать. Она гладила ее шелковистые пряди, пока брюнетка не начала успокаиваться.
– Останься со мной сегодня, я хочу обнимать тебя всю ночь, - нежно сказала она.
Кивнув, Селеста перекатилась на кровать и легла на спину. Эми перевернулась на бок и задумалась, что так расстроило женщину. Дотронувшись до ее щеки, блондинка нежно провела по ней пальцем, наблюдая, как Селеста пытается взять эмоции под контроль.

В конце концов, Эми прошептала:
- Когда ты в последний раз плакала?
Селеста засмеялась, вытирая слезы, но ее голос звучал немного застенчиво:
- Когда я только вступила во «Врачей без границ», то все время плакала. Я плакала из-за разочарования и гнева, в моменты сопереживания, от бессилия, - говорила она, глядя на девушку, - Но в последний раз это было с тобой.

- Почему ты вообще пошла во «Врачей»? – нежно целуя, просила Эми.
Селеста долго не сводила с нее глаз:
- Я хотела помогать людям, – она замолчала и отвернулась.
- Расскажи мне.
Селеста улыбнулась:
- Мои родственнички и друзья напридумывали себе множество причин. Однако все просто. Лет в восемь я посмотрела документальный фильм о международных миссиях Красного креста. И в моей голове как будто зажглась лампочка. Я поняла, что именно этим я хочу заниматься, - Эми улыбнулась, когда Селеста громко рассмеялась, - В тот год я попросила родителей купить мне медицинский халат, стетоскоп, детский набор врача, аптечку и все, что могло быть связано с медициной. Хотя потом многое изменилось.

Женщина повернулась лицом к Эми и дотронулась до ее лица. Девушка в ответ улыбнулась, наслаждаясь тем, что Селеста доверяет ей.
- Но семена уже тогда упали на благодатную почву, – она замолчала, сосредоточившись на губах Эми. Подняв голову, Селеста провела пальцем по нижней губе блондинки.
Зная, что Селеста не любит много говорить о себе, Эми перехватила ее руку:
- И…
- И... , - дразняще тянула Селеста, - Когда я закончила колледж, один мой друг дал мне почитать книгу одного из основателей «Врачей». И когда я прочитала ее, то вспомнила, почему выбрала именно мед*.

______
*сокр. от медицинский

Эми улыбнулась:
- Так просто? – прошептала она, – И никаких тебе сложных запутанных и душераздирающих историй?
- Угу, - Селеста поцеловала девушку в ответ, – Так просто.
- А я много плакала, - поделилась Эми, – Особенно после рождения мальчиков.

Селеста положила ладонь на то место шеи Эми, где осталась отметинка от укуса, и легонько погладила:
– Тебе всегда это необходимо, чтобы кончить?
Удивленная вопросом, девушка задержала дыхание. Но решила ответить на этот вопрос:
- Нет… Я никогда не хотела этого, …, до тебя.
- Почему тебе стало это нравиться? - замявшись на мгновение, спросила Селеста.
- Теперь мне нравится множество вещей, о которых я даже не подозревала.

- Но все-таки, почему? – повторила Селеста.
Блондинка задумалась:
- Наверно потому, что та самая первая ночь что-то открыла во мне. Ну, я не имею в виду боль или что-то типа того, ты понимаешь?
- Я знаю, - засмеялась в ответ Селеста, - Но это не то, о чем я спрашиваю, – она ласково провела пальцами по шее, а затем по плечам Эми, – Открыла что?
Эми в ответ застонала, пульс ускорился, живот напрягся:
- Открыла кое-что к моему оргазму.

- Ты когда-нибудь просила Джоша сделать это?
Пшеничные брови поднялись в изумлении.
- Он делал что-то подобное?
- Нет.
- Почему?
Эми удивленно смотрела на брюнетку.
- Почему? – повторила Селеста.
- Потому, что я не хочу, чтобы он это делал, - медленно ответила девушка, не понимая, к чему клонит Селеста.

- И как ты думаешь, почему?
Эми пожала плечами и отвернулась: «Почему мы должны это обсуждать?» – думала она, – «Ведь договорились же не ломать тонкий лед между нами». Они условились не обсуждать Джоша, и уж тем более то, как они занимаются любовью. Эми нахмурилась, понимая, что Селеста ждет подтверждения тому, что с ней все по-другому или даже лучше, чем с Джошем.
Женщина повторила вопрос.

Облизнув губы, Эми думала о том, предаст все, во что верила, если признает тот факт, что секс с мужем не мог даже сравниться с ее острой жаждой Селесты и тем взрывом эмоций, охватывавшим ее всякий раз только от одного ее вида. Внутри нее все съежилось от этой мысли. Реальность состояла в том, что Селеста была родной сестрой Джоша. Внутренний голос осуждал ее, предостерегая от сравнения.
Девушка закрыла глаза, она хотела быть честной с Селестой, но не могла. Она решила не отвечать на вопрос.

Селеста обхватила ладонями грудь Эми и начала целовать ее в шею. Открыв глаза, блондинка застонала. Прямо здесь и сейчас она сходила с ума от этой женщины. К своему удивлению, ей действительно пришлось бороться с желанием схватить Селесту за руку и прижать к пышущей жаром развилке между ног.
- Почему? – снова спросила Селеста.
- Джош и я … мы … там все по-другому, - пробормотала Эми, не желая пускаться в подробности.

- Почему по-другому? – не отступала женщина.
- Селеста, я не могу говорить с тобой об этом, - сделала попытку оборвать вопросы девушка, – Хочу, чтобы ты прикоснулась ко мне.
Селеста в ответ отстранилась.
Эми не могла позволить, чтобы эти ласки закончились. Она схватила руку Селесты и положила ее обратно себе на грудь:
– Селеста, мы же договорились не обсуждать это.
- Я не смогу прикоснуться к тебе, - она отдернула руку, - пока не узнаю ответ.

Закрыв глаза, Эми боролась с внутренним голосом, который убеждал ее ничего не говорить. Она была напугана, что Селеста уйдет, а сумасшедшая потребность в ней останется:
– Селеста… Джош и я, …, я никогда такого не чувствовала, – и игнорируя предупреждающий звон колокольчиков у себя в голове, она продолжила, - У меня никогда… - она не знала что сказать, как выразить, – Никогда не было такого желания к нему или вообще к кому-то, – ее брови поднялись, – Как будто я полностью теряю контроль над собственным телом, когда ты рядом.
Внутренний голос задохнулся от разочарования.
В глазах Селесты зажглись звездочки удовольствия. Она погладила ладонью щеку девушки:
– Скажи мне, что ты чувствуешь.
- Почему бы мне просто не показать тебе, - прошептала Эми.

Селеста поцеловала Эми и упрямо попросила:
- Расскажи!
- Черт! – девушка раздраженно упала на спину.
Селеста устроилась на локте и вложила свое бедро между ног Эми, начав нежно гладить ее напряженный живот и намеренно прижимаясь грудью. Она ждала ответа.
- Нет, ты издеваешься, - горячо прошептала маленькая блондинка, сбрасывая ногу Селесты. Она знала, что брюнетке нравится использовать свою власть над ней. Ее внутренний голос просто орал, глася, что надо прекратить разговор, что надо избегать эмоциональной зависимости и соблюдать договоренность. Девушка открыла рот, чтобы сказать, что с нее хватит, и она пойдет спать, но вместо этого потребовала, - Я скажу, если ты дотронешься до меня.
Внутренний голос тяжело вздохнул.

Селеста пробежала пальцами по внутренней стороне бедер Эми. Девушка молниеносно раздвинула ноги, давая полный доступ. Брюнетка легонько погладила клитор Эми, вызывая ответный стон.
Рука Селесты замерла, она склонилась к Эми и в очередной раз попросила:
- Скажи мне.
- Ради Бога, прекрати! – резко схватив Селесту за волосы, вплетая пальцы, Эми оттолкнула ее.
Было очевидно, что блондинка была близка к потере контроля, но женщина не отступала:
- Скажи!
Эми продолжала держать Селесту за волосы, сжимая в кулак.

Рука Селесты вернулась на живот девушки. Эми хотела кричать от разочарования, но вместо этого прошептала:
- В самый первый раз с тобой…
Рука Селесты передвинулась ниже.
- Это должно было взорвать мозг, но нет, этого не произошло, - Эми отпустила волосы Селесты, потянувшись рукой к ее груди, и погладила соски, – Это казалось таким…
– Нет, не отвлекайся, - застонала Селеста, ее дыхание перехватило, когда Эми ущипнула сосок, - Ответь на вопрос.

Игнорируя слова, Эми продолжала ласкать грудь высокой женщины.
Селеста в ответ резко ввела пальцы внутрь девушки. Эми отдернула руку и согнула ногу в колене, когда почувствовала первый толчок. Она вцепилась пальцами в простынь и закрыла глаза, двигая бедрами. Селеста вынула пальцы и слегка погладила клитор, очень медленно. Глаза Эми открылись, она была сосредоточена только на Селесте.
- Что ты там говорила? - промурлыкала брюнетка.

- Боже, кажется, это усиливает мой оргазм, - Эми притянула к себе Селесту, их губы встретились. Девушка пробормотала, - И делает его более…, - ее слова оборвались, когда в паху все сжалось.
Рука Селесты замерла.
- Делает его более мощным, - закончила Эми, вздыхая, – Как никогда раньше… - девушка заставляла себя говорить, – Пожалуйста, Селеста, войди в меня, - умоляла она, жадно целуя партнершу.

- Нет, до тех пор, пока ты мне не ответишь, - пальцы брюнетки, едва касаясь, танцевали вокруг клитора Эми.
- Мммм, - сказала быстро девушка, – Как же я тебя хочу, - шептала она в рот брюнетки, – И почему так только с тобой, Селеста? О, Боже!
Терпеть дразнящие прикосновения Селесты было просто невыносимо. Девушка продолжала умолять:
- Ну, пожалуйста, Селеста, внутрь!
- Скажи мне еще!

Эми больше не хотела ни о чем говорить. Но женщина вновь перестала двигать рукой. Не в силах больше терпеть, Эми схватила руку брюнетки и с силой прижала ее к себе. Не отводя глаз, она серьезно произнесла:
- Пожалуйста, Селеста, это пытка! Не мучь меня!
Женщина убрала руку Эми, потирая подушечкой большого пальца ее клитор и удерживая на краю. Бедра блондинки высоко поднимались с каждым движением руки Селесты.

- Ну, так почему между нами такое сильное сексуальное притяжение? - спросила она.
Эми не ответила, тогда Селеста вновь остановилась. Девушка же продолжала двигать бедрами, - Почему? – вновь прозвучал вопрос.
Эми перестала двигаться и посмотрела прямо в глаза партнерше:
- Черт! Я действительно не знаю! Все, что я знаю, прямо сейчас ты нужна мне! – она отчаянно прошептала, - Baise moi sil vous plait!**

______
** хмм. В переводе, думаю, не нуждается. Но для непонятливых: «Люби» меня, ну пожалуйста.

Селеста в ответ глухо застонала. Она ничего не хотела, кроме как ответить на просьбу Эми и просто трахнуть ее. Женщина вытянулась и прильнула к Эми. Пальцами раскрыла ее и вошла внутрь, зажав ее бедро между своими, после нашла губами сосок девушки.
- Селеста, я … - ее речь прервалась, когда брюнетка сильно надавила бедром и прикусила сосок, - Иисусе, да!
Селеста ахнула, когда Эми потерлась бедром о ее клитор. В ответ она поцеловала ее крепко и глубоко. В конце концов, поцелуй замедлился, их взгляды встретились. Они были так близко, что дышали одним воздухом. Селеста резко двинула бедром между ног Эми.
- О, Боже! – тело блондинки выгнулось.

Селеста с трудом могла дышать, она продолжала двигаться, чувствуя, как пот начинает покрывать тело. Эми сильно вцепилась руками в голову Селесты. Захваченная ощущением внутренних мышц Эми, сокращающихся вокруг ее пальцев, женщина стонала о том, как она любит быть внутри нее.
Сильно дернув бедра Селесты на себя, Эми шепотом попросила:
- Кончи со мной.

Глаза Селесты закрылись. Слова Эми отправили ее за край, она откину голову назад. Они не прекращали своих движений, в конце концов, кончив одновременно, что-то крича.
Селеста медленно и нежно целовала Эми, пока та успокаивалась.

- Теперь я хочу прикоснуться к тебе, - сказала девушка, вынимая из себя пальцы Селесты.
Перевернувшись, она прижала ее спиной к кровати и глубоко внутрь ввела свои пальцы. Удивленная подобным поворотом событий, женщина застонала. Продолжая удерживать ее взгляд, Эми начала медленно двигаться. Глаза Селесты широко распахнулись, когда девушка скользнула вниз по ее телу. И уже в голос громко застонала, когда почувствовала горячий влажный язык, коснувшийся ее клитора.

Через несколько минут блондинка нежно спросила:
- Ну как, ты готова кончить для меня?
- Да, - Селеста пыталась сосредоточиться.
- Но мне кажется, тебе еще рано, - ответила Эми, - Не двигайся, пока я не разрешу.
Женщина с трудом успокаивала себя.

Блондинка протянула руки и обхватила грудь Селесты:
- У тебя самая красивая грудь, - прошептала она, ущипнув за сосок.
В ответ Селеста подняла вверх бедра.
- Я же сказала, не двигайся, пока не разрешу, - Эми прекратила ласки.
- Я не знаю, сколько смогу продержаться, - Селеста едва могла дышать, все мышцы дрожали.
- Еще рано, - шептала девушка, целуя брюнетку.
- Эми, детка, пожалуйста … - отчаянно умоляла Селеста.
- Не двигайся, - ответила блондинка низким и чувственным голосом.

Пораженная отказом партнерши, Селеста полностью сдалась. Эми меняла темп от быстрого к медленному и наоборот. Она легко кусала брюнетку за живот, за плечи, и чем сильнее становились толчки, тем сильнее укусы. После некоторых из них на коже оставались яркие отметины, но они все были предназначены для того, чтобы увести Селесту за край. Она пыталась сдерживаться, но была уже не в силах:
- Сейчас, мне надо кончить прямо сейчас. Пожалуйста. Пожалуйста.
- Еще нет.
- Пожалуйста, - Селеста дотронулась до себя, ее голос сорвался на крик.
- Можешь трогать себя, - предупредила Эми, - но сама не двигайся.
Селеста ввела пальцы глубоко внутрь себя. Она закусила губу, в паху было так сладко и так горячо.

Эми села между ног Селесты:
- Хочу смотреть на тебя, - она наблюдала за движениями руки женщины. Брюнетка стонала, закрыв глаза, - Открой глаза, смотри на меня! Но не торопись, без резких движений, ласкай себя медленно, - тон блондинки стал жестким.
В ответ Селеста пыталась следовать приказам. В конце концов, она сдавленно прохрипела:
- Эми, сейчас!

Улыбаясь, девушка ввела собственные пальцы в Селесту:
- Не так просто, да? - склонившись над ней, Эми начала двигаться, не отводя глаза. Кровь стучала в ушах Селесты, – Скажи мне, каково это, а?
Селеста закрыла глаза, не сумев сконцентрироваться. «Сладкая месть», - подумала она, уверенная в том, что сейчас потеряет сознание:
- Не могу больше …

Эми ускорила темп и приказала:
- Посмотри на меня!
Женщина с трудом открыла глаза.
- Теперь ты готова?
В ответ Селеста только кивнула.
- Тогда кончи для меня!

Между ног будто произошел взрыв. Селеста громко закричала. Эми вновь с силой ввела пальцы, и через мгновение Селеста испустила низкий гортанный крик. А через несколько минут, втянув воздух сквозь стиснутые зубы, она медленно открыла глаза.
Эми легла сверху на Селесту и поместила ее руку между своих бедер:
- Сейчас, Селеста! – сказала она жестко, - Прямо сейчас!

Девушка стала жадно целовать женщину, лежащую под ней. Селеста стала медленно ласкать ее пальцами. Но Эми резко двинула бедрами и тут же кончила.
Селеста тихо засмеялась, когда Эми без сил распласталась на ней. В конце концов, она соскользнула на кровать и легла рядом. Перекинув ногу через бедро партнерши, девушка что-то пробормотала и положила голову ей на грудь.
- Не двигайся, - зевнула Селеста, – Я хочу спать с тобой вот так всю ночь, и улыбнулась, услышав сонный ответ Эми:
- Ты ненасытная.
- Ты тоже, - ласково ответила Селеста, целуя блондинку в лоб.
- Значит, мы похожи, - усмехнулась Эми.

Селеста не могла уснуть. Она лежала и слушала тихое мерное дыхание Эми. За эту ночь многое произошло, и она остро нуждалась в ответах. Образ Джоша, занимающегося любовью с Эми, заполнил все ее мысли и окатил волной эмоций. Обняв девушку, Селеста дотронулась до легкой испарины на ее спине и вдруг почувствовала безумное желание защищать и оберегать Эми, желание, которого она не испытывала никогда раньше. Она закусила губу, осознав, что хочет гораздо больше удовлетворения сексуального желания, она хочет настоящей привязанности и любви. Посмотрев на спящую блондинку, Селеста передумала будить ее, хотя страстно желала поговорить о том, что произошло, о том, что это значит для самой Эми. Она отчаянно хотела рассказать ей, как боится потерять то, что даже не имеет, что все закончится, и вся эта ситуация разорвет ее на части.
И она, наконец, призналась себе, что по уши влюблена в Эми. Селеста крепко притянула в объятии девушку еще ближе, пугаясь собственных чувств. Она понимала, что им никогда не быть вместе. И она никогда не сможет открыто любить Эми, потому что это означало оторвать ее от семьи.

0

9

Глава 35

Вырвав очередной сорняк, Эми приподняла голову прислушиваясь, затем сделала потише радио и стала ждать повторного звонка в дверь. Нахмурившись, она посмотрела на часы. В этот ранний воскресный час это не мог быть Джош, потому как он отправился с мальчиками на бейсбольный матч. И Мэгги совсем недавно забегала за собаками и собиралась поехать вместе с Шоном в собачий парк в Венеции.*
__
* The Brohard Paw Park (http://www.venice-fla.com/beaches.htm) Специально оборудованный парк для выгула домашних животных, расположен по соседству с единственным пляжем в городском округе Venice, Florida , куда собакам вход не воспрещен

Правда ближе к полудню она ждала свою мать, которая намеревалась помочь ей с посадкой саженцев на клумбу, и вполне могла прийти пораньше.
Подумав, что ошиблась, девушка прибавила громкость на радиоприемнике и продолжила возиться с сорняками, знаю, что Ирен догадается пройти сразу на задний двор. Но вскоре вновь услышала тихие переливы дверного звонка. Тяжело вздохнув, Эми пошла на звук. Открыв дверь, она увидела Селесту. Не говоря ни слова, девушка развернулась и направилась вглубь сада. Вернувшись к клумбе, она встала на колени и продолжила прополку.

- Эми, нам надо поговорить.
Перестав ковыряться в земле, та ответила:
- Серьезно, Селеста? – по щекам поползли пунцовые пятна, – И о чем именно мы должны поговорить?
В ответ Селеста придвинулась ближе:
- О прошлом вечере, например…

- Хорошо, давай поговорим! - Эми села на корточки. - Ммм… С чего начать? Может с Лауры? – Она покачала головой, – А, но ведь ты же бросила ее, не так ли? Или, может, поговорим о твоей новой девушке Робин? Или о другой идиотке, которую ты трахаешь, обо мне - жене твоего брата? - и в гневе вскочила на ноги, – Боже, даже не знаю, чем мне больше восхищаться, твоей смелостью или твоей выносливостью.
- Робин - мне не девушка, - ответила, подняв руки, Селеста, но затем опустила их вниз с тяжелых вздохом и чуть сместилась, чтобы вновь встать лицом к Эми.

- Ты уверена, Селеста? – спросила блондинка, снимая перчатки, затем убирая их в сумку, – Потому, что с того места, где я сидела вчера вечером, было ясно видно, что она никто иная, а именно твоя девушка! - Эми смотрела на Селесту, стиснув зубы. Она не могла представить брюнетку с кем-то еще, - Ты хотя бы понимаешь, в каком положении я нахожусь на протяжении последних четырех месяцев? - спросила девушка, вспоминая, как Селеста касалась Робин Фернандес. Ее живот скрутило, – Что с тобой не так, Селеста? Между нами чертова интрижка, я пытаюсь мыслить здраво, сохраняя этот секрет от всех. А ты приходишь, вальсируя, в ресторан с этой девицей и сидишь с нами, позволяя пускать на тебя слюни! – Эми махнула рукой, – Что я должна думать? Что это просто шутка такая? Ты всего лишь веселишься, да? – она смотрела на Селесту, воспоминания о прошлом вечере переполняли ее.

Муж позвал на обед своего коллегу с супругой в недавно открывшийся ресторан в Южной Венеции. И они ожидали эту пару на большом диване, обитом кожей антилопы. Эми понравился дизайн, и она мысленно применяла его к комнатам в собственном доме. Поскольку их партнеры по ужину пару месяцев назад переехали во Флориду, Джош решил выяснить - не заблудились ли они. Пока он был занят звонком, Эми потягивала джин с тоником и изучала меню, лежащее у нее на коленях. После того, как Джош положил трубку, он сел рядом с женой и обнял ее, притянув к себе:
– Они просто не туда повернули, будут здесь с минуты на минуту, – Джош легко поцеловал ее в губы, – Я тебе еще не говорил, как потрясающе ты сегодня выглядишь?

В ответ девушка улыбнулась и кивнула. Сегодня вечером она надела все новое: короткое обтягивающее платье и туфли на высоких каблуках. Поход по магазинам в прошлые выходные вместе с Мэгги увенчался успехом. И хотя Эми вначале сомневалась, купить ли это платье, оно было несколько более открытым, чем она обычно себе позволяла. Но кузина убедила ее купить наряд.
Теперь Эми была рада, что согласилась с сестрой. С тех пор, как она вернулась из Нью-Йорка, то чувствовала кураж и постоянное волнение. И покупка нового экстравагантного платья полностью отражала ее нынешнее состояние. Когда Джош увидел ее в этом наряде, Эми с трудом удалось вытолкать его за дверь.

- Ты выглядишь в этом платье просто фантастически! Я не могу дождаться того момента, когда мы приедем домой вечером! – пробормотал Джош и поцеловал жену.
- Привет!
Эми разорвала поцелуй и подняла глаза вверх, кровь отлила от ее лица. Это была Селеста.
Джош, положив руку на бедро Эми, усмехнулся сестре:
– Привет, Сел! – Удивленно воскликнул он, - У тебя тоже забронирован столик?
– Да! - Селеста посмотрела вначале на руку Джоша на бедре Эми, а потом на саму девушку. В ее глазах загорелся нехороший огонек.

- Здорово! - Джош огляделся вокруг, усиленно пытаясь попасть в поле зрения метрдотеля. – Мы ждем еще одну пару, но уверен, вы вполне сможете к нам присоединиться. – Джош помахал администратору и спросил, - С кем ты здесь?
Эми смотрела на Селесту в шоке, не веря, что она стоит прямо здесь перед ними, и затаила дыхание, когда красивая темноволосая женщина подошла к ним и обняла Селесту.
- Робин, - сказала Селеста, - позволь представить тебе моего брата Джоша и его жену Эми. </i>

- Эми?
- Что? – Ответила девушка, доставая садовые инструменты, и вновь посмотрела на брюнетку. – Она твоя любовница?
- Нет, - просто ответила Селеста.
Эми на секунду посмотрела на женщину и твердо сказала:
- Может быть и нет. Но ты же не будешь отрицать, что спала с ней?
Разглядывая девушку, Селеста мысленно вернулась к вчерашнему вечеру.
После совместного отдыха в Флорида Кис** Робин звонила ей несколько раз, но зеленоглазая брюнетка совершенно четко дала понять, что не заинтересована ни в чем, кроме дружбы.

_______________
** Флорида Кис – архипелаг, цепь коралловых островов и рифов на Юго-Востоке США, популярное место отдыха (http://ru.wikipedia.org/wiki/Флорида-Кис)</size></i>

Эти выходные Робин изначально планировала провести с Алексом, но его планы неожиданно поменялись, и Селесте не оставалось ничего другого, как сопровождать ее. Когда женщина приехала утром, Селеста подобрала ее возле отеля, и они провели весь день, делая покупки. Она призналась себе, что наслаждалась компанией Робин, воздух вокруг нее, казалось, искрил. Селеста всегда восхищалась женщинами, которые знают, что они хотят и как этого достичь.
Как выяснилось, у Робин было пристрастие к дорогим вещам, и они ходили по магазинам, пока женщина не опустошила свою кредитную карту. Не раз она предлагала Селесте купить ей что-нибудь дорогое в подарок, но та всякий раз отказывалась. Несмотря на это, Робин продолжала ее спрашивать, что не замедлило сказаться на настроении зеленоглазой брюнетки. Отвезя Робин в отель, она снова отказалась пропустить по стаканчику в ее номере, и взамен пригласила на ужин в местный ресторан.</i>

Эми пыталась оттолкнуть Селесту, но та крепко схватила ее за руку. Девушка с отчаянием в глазах смотрела на высокую брюнетку:
- И когда ты успела? – она вновь попыталась вырваться, – Впрочем, это не имеет значения. Я не хочу ничего знать.
Селеста крепко держала ее. Она только открыла рот, чтобы начать объяснять, как блондинка резко ее перебила:
- Не утруждайся ответом… – Эми опустила голову. – Почему, Селеста? Это что игра для тебя? Как ты могла, Селеста? Ведь и так все слишком сложно!

Селеста в ответ нежно встряхнула девушку, понимая, как тяжело ей было все эти четыре месяца, что она была вынуждена скрывать ото всех их отношения. Она стала объяснять:
- Послушай меня. У меня нет ничего ни с ней, ни с кем-либо еще! – отчаянно пытаясь показать, что та ночь с Робин была ошибкой, – Эми, это была только одна ночь! И…
В этот момент девушка вырвалась и наотмашь ударила Селесту по щеке. Испуганно глядя в ответ, брюнетка подвигала челюстью вверх и вниз, не в силах поверить, что за последние двадцать четыре часа она получила уже две пощечины. Потирая ладонью челюсть, она вспомнила про ту, что отвесила ей Робин прошлой ночью.

<i>В ресторане во время ужина Джош спросил, откуда они знают друг друга. Селеста объяснила, что Робин - подруга Алекса еще с колледжа, но поскольку тому пришлось уехать их города, то Селеста заменяет принимающую сторону.
К удивлению брюнетки, Робин посмотрела на Джоша, потом на Эми, потом взяла ее за руку и почти промурлыкала:
- Да! - она подмигнула Эми и сказала, - Вы же помните старую поговорку, двое – это компания, а трое – уже толпа, - нахмурилась, когда Селеста отдернула руку, и быстро сказала, - Ну думаю, что это уместно в данном случае.

И с этого момента вечер превратился в кошмарный сон. И дело было не столько в том, что она говорила, ее намеки были хорошо замаскированы, сколько во взглядах, которые она бросала на Эми. И это вызывало обеспокоенность у Селесты.
Джош к счастью ни о чем не догадывался. Большую часть вечера он разговаривал с коллегой и его женой, находя массу общих тем для беседы, поскольку все они были по роду деятельности инженерами. Если бы Селеста могла, она бы немедленно закончила этот ужасный ужин.

Провожая Робин до отеля на машине, Селеста про себя отметила, что та выглядит на удивление притихшей. Когда они подъехали, Селеста открыла пассажирскую дверь и протянула Робин руку:
- Выходи!
Выйдя из машины, женщина пристально посмотрела на брюнетку и после ударила ее по лицу. Селеста в шоке прижала руку к щеке, выглядя шокированной:
- За что?
- ЭТО, мой милый друг, от ТВОЕГО брата за то, что ТЫ трахаешь ЕГО жену!
- Как ты узнала? - Селеста потерла щеку.

Робин сморщилась:
- Ну! Может быть, потому что ты весь вечер не могла оторвать от нее свой взгляд? А, может быть, потому что твоя маленькая любовница кипела весь вечер? Или, может быть, потому что той ночью ты назвала меня Эми? – она засмеялась, когда в ответ глаза Селесты широко открылись. – О, не волнуйся, твой брат – просто идиот. Он даже не имеет представления, что вы двое влюблены друг в друга. Но, поверь мне, это не займет у него много времени, если вы не научитесь скрывать это от других.
Прежде чем закрыть дверь машины, Робин наклонилась к Селесте:
- Послушай, ты мне до сих пор нравишься. И когда у вас все закончится, позвони мне. Все еще может между нами получиться… – и мягко поцеловала ее в губы.
Все еще держась за челюсть, брюнетка смотрела Робин вслед, не отводя глаз от ее бедер.</i>

Эми все пыталась вырваться из сильного захвата Селесты, но та крепко держала ее. Тогда девушка придвинулась ближе и сильно укусила Селесту за нижнюю губу, от чего та громко вскрикнула, прижав Эми еще ближе к себе:
– Я была смущена и пьяна, Эми. Это просто была ошибка, – она облизнула прокушенную губу.
- Когда?
- Это не имеет значения!

- Когда?! – Эми вновь попыталась выдернуть руку.
- Еще до Нью-Йорка, - Селеста крепко держала блондинку за руку, – До того, как у нас все произошло, – она ослабила хватку, когда Эми перестала напрягаться.
- Она – подруга Алекса, - добавила брюнетка, – И мне не пришлось бы с нею общаться в этот уикенд, если бы ему не пришлось срочно уехать.
Эми успокоилась.
- Между нами ничего нет.

- Так ли это? – Эми не отрываясь, смотрела на сестру мужа, – Что-то мне подсказывает, что она по-другому к этому относится.
- Ничего нет.
- Она тебя хочет.
- Но я то ее не хочу.
Эми посмотрела на Селесту, потом на мгновение закрыла глаза и прошептала:
- Может быть, это сейчас … ты не хочешь ее. – она покачала головой, - Зачем я мучаю себя? – девушка совершенно растерялась. – А, не важно.

- Все не так! - Селеста взяла двумя руками Эми за голову, – Послушай, это важно! Ты - важна! Поверь, больше не будет никого другого, – женщина наклонилась и нежно поцеловала блондинку, тут же почувствовав, как напряжение оставляет ее.
Они стояли и целовались.
Эми вытащила из шорт Селесты рубашку и начала гладить по обнаженной спине. Затем, почувствовав острую необходимость, она переместила руки на грудь брюнетки, нежно ее сжимая.
Селеста застонала, когда Эми прошептала:
- В дом. Прямо сейчас!

Ирен вошла в дом, удивленная тому, что входная дверь открыта. Неся в руках саженцы, она пошла в сад через дом. Войдя на кухню, она положила растения на стол. Собираясь поздороваться, она увидела через окно, что Эми и Селеста о чем-то спорили во дворе. Она нахмурилась. Ирен не могла слышать, о чем они спорили, но понимала, что это очень жаркий спор. Она смотрела, как дочь снимает перчатки и кричит что-то Селесте. Не зная, что делать, женщина продолжала наблюдать. Не в силах поверить, она увидела, как Эми сильно ударила Селесту по лицу. Ирен собиралась пойти и остановить потасовку, когда увидела, как Селеста схватила Эми и притянула ее в свои объятия. Женщина ахнула, когда брюнетка поцеловала ее дочь. Она закрыла рот рукой, когда девушка в ответ поцеловала Селесту с очевидной страстью, которая поразила мать. Ирен отвернулась от них и выбежала из дома. Она села в машину и на мгновение попыталась собраться с мыслями: «Моя девочка! Боже мой! Эми и Селеста!».

Ирен положила голову на руль. Она всегда считала Эми и Джоша счастливой парой, и никогда не задумывалась, что у их брака могут быть проблемы. Сцена поцелуя Эми и Селесты просто добила женщину. Как это могло произойти, и как долго это все продолжается? Она чувствовала страх, когда думала обо всем этом, не в силах поверить, что Эми и Слеста были … Она не могла заставить себя произнести это вслух. Чтобы обо всем нормально подумать, она завела машину и отправилась на пляж.
Глядя на то, как волны разбиваются о прибрежные скалы, Ирен решила, что обязательно должна выяснить, что происходит. И лучше всего начать с разговора с Селестой, которая работает сегодня вечером. Это Ирен выяснила из разговора с Камиллой. И не важно, понравится ей это или нет, но женщина решила нанести Селесте визит в больницу.

После обмена любезностями, Ирен просто сказала:
- Я видела сегодня Эми и тебя вместе. Вы целовались.
Селеста молча откинулась на спинку стула. Когда больничный пейджер пропищал, что у нее посетитель, меньше всего она ожидала увидеть мать Эми.
Ирен продолжила:
- Сказать, что я была шокирована, это ничего не сказать. Я всегда думала, что Джош и Эми счастливы. Мне никогда даже не приходило в голову, что у нее может быть что-то на стороне. Да еще и с женщиной.

Чувствуя себя крайне неуютно, Селеста подняла стаканчик с кофе и сделала большой глоток.
- Что происходит, Селеста? – спросила Ирен.
Собираясь с мыслями, Селеста продолжала пить свой кофе. Ирен ждала. Селеста понимала, что обязана дать матери Эми хоть какие-то объяснения и решила быть откровенной:
- Мы встречаемся, - она посмотрела на нее.
- Но когда? Почему? – Ирен откинулась назад.

Селеста смотрела на женщину и жалела, что не может ее успокоить. За последние несколько месяцев Эми довольно много рассказала о том, как трудно было жить без матери. И она знала, что Эми с матерью только начали строить свои отношения заново, и как радовалась маленькая блондинка тому, что стала общаться со своими младшими сестрами.
- Мы вместе уже несколько месяцев, - ответила брюнетка, – Почему? Ну, самый простой ответ потому, что нас тянуло друг к другу с самого первого дня знакомства.
- Я даже не знала, что ты лесбиянка, - Ирен посмотрела в глаза я Селесте. Ее глаза сузились, - Как это произошло?

- Ирен, это было не просто для нас обеих. И мы так долго пытались с этим бороться! – она пристально смотрела на мать Эми, – Я специально была вдали от дома четыре года, чтобы проложить дистанцию между нами. Но когда я вернулась, то … - Селеста замялась, она не хотела рассказывать все полностью, - Мы не смогли это остановить.
- Четыре года назад? – удивилась Ирен, - И что теперь?
Селеста нахмурилась, ее пейджер снова дал о себе знать:
– Казалось, что все будет просто. Короткая интрижка и все быстро закончится. – она встала, - Мне надо идти.

Женщина вскочила, схватив брюнетку за рукав, и вопросительно посмотрела:
- И что же для тебя, Селеста? Ты уже перегорела? - удивленная мягкостью тона, Селеста посмотрела на пожилую женщину. Ирен вздохнула и спросила, - Ты влюблена в Эми?
Селеста в ответ хотела покачать головой и сказать нет, но вместо этого кивнула. Она сказала, с трудом признавая истину:
- Я уже очень давно люблю Эми.

- А Эми?
- Не знаю...
- А она знает, что ты чувствуешь?
Селеста вопросительно посмотрела на пожилую женщину.
- Нет, - ответила она. – И Эми не захочет ничего знать. - она взяла пустой стаканчик из-под кофе и смяла его в кулаке, - Мы договорились, что это все не продлится долго. Эми все уже распланировала. Скоро все закончится, - Селеста посмотрела на Ирен и глубоко вздохнула. – Я знаю, ты думаешь, что я ужасный человек. Джош ведь мой брат. Поверь мне, Ирен, у меня не было никакого выбора. Я люблю Эми, и я … я больше не могу с этим бороться.

- Я понимаю тебя, Селеста, - ответила женщина, глядя на страдальческое выражение ее лица, – Я понимаю все слишком хорошо. У меня еще не зажили шрамы от последствий моего выбора. – Все еще держа Селесту за руку, она спросила, - Но, почему ты не осталась в стороне? Почему вернулась?
Селеста нахмурила брови:
- Не могу же я вечно бегать от своей семьи. Кроме того у меня есть планы. – Она чуть колебалась, – Когда я вернулась, то убедила себя, что все закончилось. Я не знала тогда, что это была любовь.
- И что ты собираешься делать сейчас?
Голос Селесты сорвался, в глазах промелькнула боль:
- Что же еще! Придерживаться договоренности, - развернувшись, она ушла.

Глава 36

Не смотря на довольно ранний вечер, Эми сильно запаздывала. Она обещала Мэгги закончить пораньше, чтобы успеть передать ей и Шону сыновей. Они хотели провести выходные в загородном кемпинге и предложили заодно захватить и мальчиков, пока Эми заканчивает дизайн-проект для своего клиента.
Джош последние пару недель был в командировке в Сиэтле и даже на выходных не появлялся дома. Заказ на реконструкцию и правда был в планах у Эми, но клиента до следующей недели не будет в городе, и она просто не могла отказать себе провести несколько дней с Селестой. Чувствуя за собой вину, Эми все же позвонила кузине и сказала, что все выходные должна работать.

Стоя возле машины, блондинка искала ключи: «Богом клянусь, я забрала их с офиса» - думала она, в итоге вывалив содержимое сумки на асфальт.
Вдруг она почувствовала, что кто-то похлопал ее по плечу. Потеряв равновесие, она уперлась в машину. Подняв глаза, девушка увидела свою мать.
- Бога ради, Ирен! – воскликнула Эми, - Ты чуть не довела меня до инфаркта! - девушка не понимала, почему она здесь, и отчего такая серьезность на ее лице. – Что ты здесь делаешь?
- Нам надо поговорить, - ответила Ирен, подавая дочери руку.

Посмотрев вниз, Эми увидела кучу разбросанных вещей. Вздохнув, она нагнулась, чтобы собрать их. Запихнув все обратно, она пообещала себе, больше не будет использовать огромные сумки, в которых так легко прятались нужные мелочи.
- Все в порядке? - обеспокоенно спросила Эми, - с Брюсом и девочками ничего не случилось?
- Нет, с ними все нормально. – Ирен колебалась, - На самом деле я хотела поговорить о тебе и Селесте.

Эми выронила сумку обратно со всем содержимым и посмотрела широко открытыми глазами на мать. Пожилая женщина наклонилась поднять сумку и, подняв голову, твердо сказала:
- Нам надо поговорить.
С открытым ртом девушка наблюдала, как женщина собирает ее вещи. Кровь стучала в ушах, она судорожно соображала: «Боже мой, она знает! Откуда? Что именно? И кто еще знает?»
Все собрав, Ирен мягко сказала:
- Здесь неподалеку есть парк. Давай найдем тихое местечко и поговорим.
Ошеломленная девушка последовала вслед за матерью.

После того, как они уселись на уединенной скамейке, Ирен рассказала дочери, откуда она все знает. Эми тихо сидела и слушала, пряча глаза. Цвет лица менялся от бледного до ярко красного. Ей было стыдно. Когда мать сказала, что вчера встречалась с Селестой, то Эми окончательно поникла.

Не желая говорить с матерью о Селесте, девушка впервые спросила:
- Что произошло между тобой и папой?
Ирен удивилась, она вдруг поняла, что дочь никогда раньше не спрашивала о ее замужестве.
Хотя она не была уверена, что надо, она все же ответила:
- Мы были молоды, очень молоды. Мне было пятнадцать, когда я забеременела тобой, и всего шестнадцать, когда мы поженились. Я была слишком юна, чтобы принять другое решение. Какие дети в таком возрасте? - она покачала головой, - На меня сильно давили с замужеством. - Ирен провела пальцами по волосам дочери, - Не пойми меня превратно, Эми. Твой отец был хорошим человеком, хоть и был не намного старше меня, он все время находился рядом.
Ирен посмотрела на Эми и почувствовала прилив гордости, что они родили такую красивую дочь. Она пропустила ее отливающие медом густые пряди сквозь пальцы:
– Но одна хорошая вещь получилась из нашего брака, это ты, солнышко! – Она протянула руку и взяла девушку за подбородок, – Я не была влюблена в твоего отца. Со временем он стал мне другом.
Нахмурившись, Эми отвернулась.

- Пожалуйста, Эми, поверь мне, - продолжила женщина, – Я пыталась, я очень долго пыталась. И даже убедила себя, что у меня получилось! – она схватила дочь за руку. – Но потом я встретила Брюса. И это было так правильно! Быть вместе. Я не могла оставаться и продолжать лгать. Мне было только тридцать, всего лишь тридцать. Всего лишь на год старше, чем ты сейчас, но с четырнадцатилетним ребенком. Я была так молода, чтобы пожертвовать своим счастьем, я думала, что ты поймешь меня и примешь его. – Ирен подняла глаза к небу. – Твой отец был очень упрямым человеком и вложил все свои мысли в твою голову, - она посмотрела на Эми и твердо сказала, - Идеи, которые настроили тебя против меня. И неважно, как сильно я старалась, я не смогла переубедить тебя. – Ее глаза умоляли. – Пойми, детка, даже если бы не появился Брюс, я не смогла бы всю жизнь притворяться. Как бы я не убеждала себя, но единственная причина, по которой я была с твоим отцом так долго, это ты!

Слезы навернулись на глаза Эми. Ирен вытерла собственные. Достав платок из кармана, она вытерла слезы у дочери, которые текли из глаз, и спросила:
- Ты ее любишь?
Девушка опустила голову и прошептала:
- Нет.
- Влюбиться - не преступление, Эми, - нежно сказала Ирен, сжимая ладонь. – Ты должна слушать свое сердце. И люди вокруг со временем поймут тебя. Дело в том, что для тебя все изменилось. И ты не сможешь поддерживать отношения с Джошем, как раньше. А если будешь пытаться, то это будет нечестно по отношению к нему и детям. По крайней мере, ты можешь дать ему шанс встретить кого-то, кто будет по-настоящему любить его.

Глаза Эми в ответ удивленно открылись, она в шоке смотрела на мать. Затем она упрямо сказала:
- Но я люблю его, и он меня любит! Я не могу оставить его. А ты хоть понимаешь, что последовало за твоими действиями? Ты разрушила нашу жизнь. Ты оставила папу, меня, семью, все! Для чего?
Эми прекратила обвинения только тогда, когда увидела расстроенное лицо Ирен.
- Послушай, Ирен, - смягчилась Эми. – Я рада, что ты счастлива, и поверь, я счастлива за тебя. Но ты должна знать - я видела, как менялся папа. Ты была единственной для него, и ты повернулась к нему спиной. Он так и не оправился после твоего ухода.

Слова Эми не явились неожиданностью для Ирен, она знала, что в дочери до сих пор много гнева. Она сама все еще сожалела о разводе и его последствиях для дочери. И хотя Марк давно умер, Ирен до сих пор злилась на него за то, что он настроил против нее дочь. Она покачала головой:
- Эми, подумай, твоему папе было лишь слегка за тридцать, когда мы развелись. Он был молодой привлекательный мужчина с отличной деловой хваткой. Инженер-конструктор, архитектор с успешным бизнесом. Твой папа мог легко найти свою любовь! Но он не сделал этого. Он был зол, зол на меня за то, что я нашла в себе смелость оставить его ради кого-то другого…
- Ты опозорила его.

Ирен отступила в удивлении. Слова прозвучали как будто из уст отца Эми. Но она нашла силы успокоить себя и продолжила:
- Я полюбила, и ничего постыдного в этом нет. Единственное, о чем сожалею, что потеряла тебя, - она придвинулась ближе. – Эми, послушай, Марк не любил меня. Он прекрасно понимал, что между нами никогда не было страсти. Мы были друзьями, и он это знал.
- Но этого было достаточно для него, - сердито ответила Эми.
- Я знаю, - вздохнула Ирен, думая, как ей достучаться до дочери, – Но ты уже взрослая женщина, Эми. – Она колебалась, прежде чем сказать, - Теперь ты знаешь разницу.
Девушка посмотрела на мать.

- Спокойствие было не для меня и не должно быть для тебя!
- Мне нравится моя жизнь! – смутилась Эми, – Мне нравится то, что у нас есть с Джошем. И у нас больше, чем дружба. С нашими отношениями все в порядке!
- Если было в порядке, Эми, то почему ты все это затеяла? Зачем тебе эта связь?
Девушка в ответ вздрогнула и отвернулась:
- Я… Я знаю, то что мы делаем, неправильно. – Она посмотрела на Ирен исподлобья, - Это и так понятно. Но я не могу это остановить. Потому что … потому что … - она покачала головой, затем прошептала. – Боже, я даже не знаю почему.
Женщина наблюдала за внутренней борьбой дочери, которая не хотела, да и не могла ничего объяснить.

- Как ни парадоксально, - вдруг грубо заметила Эми, - Тебе не кажется, что старая пословица права? Яблоко от яблони … Я говорю о супружеской измене со своей матерью-изменщицей.
Но Ирен прошла слишком долгий путь, чтобы позволить дочери оттолкнуть себя, и не обратила внимания на комментарий.
- Мэгги знает?
- Нет, к счастью, она ничего не знает.
- То есть ты вообще ни с кем об этом не говорила?
- Нет! – Эми упорно продолжала гипнотизировать землю.

Ирен придвинулась еще ближе:
- Эми, тебе обязательно надо поговорить об этом. Ты, как твой отец, предпочитаешь все хранить в себе. – Она улыбнулась. – Когда ты была совсем крошечная, ты любила прятаться. Я искала тебя повсюду, но не могла найти. Тогда мне приходилось подкупать тебя конфетами, чтобы ты вышла. Тебя всегда можно было соблазнить чем-то сладким, - Ирен усмехнулась.
Девушка улыбнулась:
- До сих пор можно!
Ирен засмеялась. «Ты всегда была моей гордостью и радостью», – подумала она, – «И до сих пор остаешься».
Эми взяла от отца светлые волосы, но помимо цвета волос в остальном она была очень похожа на мать.

– Эми, я здесь, чтобы помочь тебе. Поговори со мной.
- Почему ты меня не оставишь? – озадаченно спросила девушка.
Ирен втянула воздух сквозь стиснутые зубы. Дочь еще никогда не выглядела такой уязвимой. Женщина закрыла глаза и тихо сказала:
- Я никогда не хотела оставлять тебя. Я люблю тебя, моя маленькая девочка, и я всегда буду тебя любить. Когда я была беременна тобой, то была сильно напугана. Я не понимала, что происходит, а моему отцу было слишком стыдно за меня. Ну как же! Пресвитерианский священник и его несовершеннолетняя беременная дочь! – Ирен засмеялась, – Воплощение всех его ужасов. Подростковая беременность – это то, о чем он часто говорил на проповедях!
Ирен вспомнила, что отец никогда больше не общался с ней после этого, ее сердце все еще болело от потери его любви.

– Я вышла замуж за твоего отца, чтобы угодить своему, чтобы всем угодить, - призналась она, – И еще потому, что мне было страшно, – и крепко сжала руку дочери. – В тот день, когда мне исполнилось шестнадцать, мой отец поженил нас. Я не понимала, что происходит, просто держалась. Но я знала, что все будет хорошо.
Женщина вспомнила то время, когда Эми узнала про Брюса. Она выстроила стену между ними, которую не удавалось сломать до сих пор, чтобы она не предпринимала.
– Когда появился Брюс, я так старалась, чтобы ты поняла, что все происходящее не имеет к тебе никакого отношения. Но Марк был в ужасе, что я могу забрать тебя, и пошел почти на все, чтобы этого не случилось.
У Эми было тяжело на сердце, но она поняла, что все вышесказанное – правда. Когда роман стал достоянием общественности, и Брюс был вынужден вернуться в штаты, потому что у него закончился контракт, Ирен приняла решение остаться с ней. Она осталась, даже когда родные отвергли ее, когда от нее отвернулись все ее друзья. И оставалась до тех пор, пока Эми сама не отказалась от нее.

Эми все вспомнила и поняла. Отец был в ужасе, когда понял, что мать хочет забрать Эми с собой. Потом он много раз спокойно говорил о предательстве Ирен и о том, что, когда Эми выйдет замуж, она никогда не поступит также.
Женщина крепко обняла дочь:
- Я здесь только для тебя, детка! И, может быть, твоя мать-прелюбодейка сгодится хотя бы для одной вещи, - она поцеловала Эми в голову, - Выслушать тебя.
«Она права!» - думала девушка, – «Мне просто необходимо поговорить об этом».

Выбравшись из объятий матери, Эми перевела дух. Широко открыв глаза, она стала объяснять матери, что кроме нескольких подростковых увлечений ее никогда раньше не привлекали женщины.
- То есть обычно к женщинам тебя не тянет?
- Нет, - Эми посмотрела на мать, – Но ведь должно! Нельзя просто так взять и поменяться на сто восемьдесят градусов.

Ирен в ответ покачала головой.
- Не знаю. И не думаю, что привлекательность обуславливается половым признаком. Иногда все просто сводится к чувствам, которые пробуждает в тебе другой человек. Думаю, вопрос в том, что тебя заставляет чувствовать Селеста.
- Я не знаю! – прошептала Эми, – Сначала я думала, что это как-то связано с Джошем. Из-за их сходства. Но сейчас… - она прикусила нижнюю губу, – Я знаю, это не имеет ничего общего с Джошем. Это все она. Меня нравится она. – Тут блондинка с намеком посмотрела на Ирен, - Кое-что произошло между нами еще до свадьбы.
- Что?
Девушка опустила голову.
- Ты знаешь, я не хотела этого.
- Так что случилось?

Эми потерла лоб.
– Как же объяснить? Так, чтобы ты поняла это… Боже, я сама до сих пор этого не понимаю.
- Эми?
- Я просто не могла себя остановить, – она закрыла глаза, - Я не могла сопротивляться ей. Когда все началось, я думала, что все быстро прекратиться, – Эми сжала кулаки, – Я очень хотела, чтобы это прекратилось.
- Ну, думаю, что это был хороший план, - покачала головой Ирен.
Эми слегка улыбнулась.
- Нет, не был. Но я думала, раз ее не было дома почти четыре года, то все осталось в прошлом. И мне осталась моя жизнь. Я вернусь на правильный путь.

- Что ты имеешь в виду?
- Что это все должно закончиться, остаться в прошлом.
- Селеста влюблена в тебя.
- Она это сказала? – девушка долгим взглядом посмотрела на мать.
- Да! – без колебаний ответила Ирен с улыбкой.
- Она на самом деле сказала, что любит меня? – сердце Эми бешено колотилось.
- А почему ты проходишь через все это?

Девушка пыталась понять смысл слов, сказанных матерью.
- Я начинаю думать, что ты сама не осознаешь, что чувствуешь, – Ирен погладила дочь по голове, – Селеста любит тебя, Эми. А я теперь не сомневаюсь, что и ты чувствуешь к ней тоже самое. – Женщина закрыла глаза и вздохнула, - Но ты не можешь быть с ними обоими. Если ты останешься с Джошем, нет, твоя жизнь не будет пустой, но ты будешь все время врать себе, противоречить своему нутру, отрицать себя.
Эми посмотрела на мать.

- Ты должна быть с любимым человеком, Солнышко!
- Я не собираюсь быть с ними обоими, я собираюсь остаться с Джошем! – покачала головой Эми.
- Может быть, это я виновата, что ты ищешь комфорта с человеком, который так похож на твоего отца, - Ирен смахнула слезы с глаз.
Эми удивленно подняла брови, она никогда не сравнивала Джоша с отцом.
- Что ты имеешь в виду?
- Джош – надежный, он человек, на которого можно всегда положиться. Он сильный. С ним ты чувствуешь себя защищенной. Как и твой отец.
Шок отразился на лице девушки в ответ на эти слова.

- По моему опыту жизнь выбирает странные способы, чтобы показать нам, что на самом деле правильно, - продолжила мать, - Я знаю, только одно, Джош и дети справятся.
В ответ Эми снова начала говорить о том, как она любит Джоша и детей.
Ирен снова вздохнула:
- Ты прямо как твой отец. В твоих глазах столько стальной решимости. Эми, я умоляю тебя, ты не сможешь оставаться в браке, любя другого человека.
Эми покачала головой
- Я останусь, потому что я люблю Джоша. И это правильно! Я никогда не оставлю Джоша из-за Селесты! Никогда!

Ирен была расстроена. Эми не хотела понимать, что сильно рискует, оставаясь в отношениях с Селестой. И женщина решила надавить.
- Ты ее любишь?
Девушка молчала в ответ.
- Ты любишь ее? – повторила Ирен.
Эми посмотрела удивленно и ответила, как если бы это было бы просто абсурдное предположение:
- Нет! То, что между мной и Селестой … это, - она запнулась, - Это просто …
Эми никак не могла найти правильные слова. Она глубоко вздохнула.
- Это … Я … Я… - и снова ничего не получалось.

Ирен так много всего хотела сказать дочери, сказать ей о любви. Но вместо этого, она просто прошептала:
- Следуй своему сердцу, дочка.
Плечи Эми опустились.
- Я не могу перестать думать о ней. Я не могу есть. Я не могу спать. Я даже не могу нормально работать, если ее нет рядом, – она встала и отвернулась, - Но это не важно, я никогда не разрушу свою семью.
- Но, Эми, - в голосе матери послышалось разочарование, - Если ты признаешь, что любишь ее, ты же не можешь остаться с Джошем только из-за мальчиков.

- Мне не надо ни в чем признаваться, - сердито ответила девушка, - И конечно я останусь со своей семьей! Послушай, я не скована цепями! Я счастлива!
- Люди, которые счастливы, не заводят интрижку на стороне, - Ирен с сочувствием посмотрела на дочь.
Не в состоянии оспаривать простую истину, Эми просто сказала:
- С Селестой когда-нибудь все закончится, и все будет хорошо. Я переживу это.
Ирен посмотрела на дочь, которая выглядела как четырнадцатилетний подросток, которого она когда-то оставила. Было очевидно, что девушка очень напугана. Она взяла ее за руки и прошептала:
- Я с тобой. Я всегда буду с тобой!

ГЛАВА 37.

Наконец-то собрав взбудораженных предстоящей поездкой близнецов, Эми передала их в руки Мэгги. Та напоследок радостно заявила, что счастлива тем, что сможет увидеть своего любимого мужчину в роли отца. Смеясь, рыжая непоседа говорила, что если Шон переживет эти выходные, он справится даже с атомной войной. Уже прощаясь, Мэгги обняла сестру и попросила не слишком перетруждаться.
Маленькая блондинка почувствовала за собой вину, потому что соврала насчет срочного проекта. Однако это ощущение быстро улетучилось при одной мысли о предвкушаемой скорой встрече с Селестой. За последние четыре месяца они не могли проводить вместе больше времени, чем пара случайных часов по воскресеньям. И это были их первые «длинные» выходные с самого Нью-Йорка.

В обед Эми позвонил Джош, одновременно жалуясь на загруженность и радуясь прорыву их компании. Интернет-разработки принесли свои плоды. Джошу и еще паре его коллег предложили продать патенты. И последние недели он проводил в Сиэтле, участвуя в деловых встречах.

В дверь позвонили. Эми дернулась и посмотрела в зеркало, чтобы убедиться, что хорошо выглядит. Чувствуя знакомое томление внизу живота, она стала спускаться по лестнице. Не желая демонстрировать свой порыв, девушка остановилась на нижней ступеньке и медленно подошла к двери, затем открыла ее. Одетая в темные джинсы и светло-вишневый топ на пороге стояла Селеста.
Эми жадно оглядела женщину, пройдясь взглядом по длинным ногам, задерживаясь на талии и останавливаясь на торчащих под майкой сосках. Желудок блондинки сделал сальто, когда она обратила внимание на развивающиеся от сквозняка черные локоны высокой женщины. Недавно Эми призналась, как ей нравятся распущенные волосы Селесты, и с тех пор та старалась радовать свою любовницу.

- Привет! – сказала девушка, и, одарив Селесту нетерпеливой улыбкой, втащила ее в дом.
Женщина едва успела положить сумку и закрыть дверь, как Эми с силой прижала ее к стене. Она не видела Селесту целую неделю, и отчаянно желая попробовать вкус ее губ, Эми стала жадно целовать брюнетку. Селеста отвечала с таким же пылом.

Распустив волосы блондинки, Селеста забралась под ее кашемировый свитер, чтобы накрыть ладонями грудь девушки. Эми застонала, когда женщина достигла своей цели, и хрипло прошептала:
- Я хочу тебя! – вжимая Селесту в стену, она продолжала, - Боже, как я тебя хочу!
- Не здесь, - пробормотала женщина между поцелуями.
Эми кивнула, взяла Селесту за руку и повела в гостевую спальню. Оказавшись внутри, Селеста стала целовать Эми, целовать везде, каждый открывавшийся сантиметр кожи. Движения Эми замедлились, и Селеста стала действовать быстрее. За все время их встреч она поняла, что девушка быстро возбуждалась и также быстро кончала. Поэтому она не хотела медлить.
Лежа на кровати с полуприкрытыми глазами, Эми шептала: - «Быстрее...».

Сердце Селесты отчаянно колотилось при виде обнаженной любовницы, она также торопливо разделась. С громким стоном она оседлала ее бедра, соприкоснувшись с ее клитором своим. В экстазе Эми закрыла глаза. Эта поза была новой для них. Селеста вжалась в тело блондинки:
- Эми, смотри на меня.

Эми медленно открыла глаза и, протянув руки, накрыла ладонями грудь женщины. Та понимающе улыбнулась. Девушке нравился прекрасный бюст Селесты, и когда они занимались любовью, она всегда уделяла повышенное внимание этим ласкам, особенно ей нравилось сжимать грудь любовницы в момент собственного оргазма.
Селеста надавила бедром, в ответ Эми застонала громче. Брюнетка обожала ощущение мокрой плоти под собой. Ее уже не удивляло, как быстро они обе заводились и испытывали оргазм.
Зачастую было достаточно одного прикосновения, чтобы вызвать жгучее желание в Эми. Часто и прерывисто дыша, Селеста ритмично двигалась. Эми снова громко застонала, приближаясь к кульминации. Тяжело дыша, Селеста наблюдала, как девушка кончила.

Восстанавливая дыхание, Эми прошептала:
- Я скучала по тебе, – она гладила сосок Селесты, – Ни о чем не могла думать с самого утра, только быть с тобой, быть как сейчас.
Селеста слушала, как Эми шептала, что она нужна ей, что ей нужно это. Она обожала, когда девушка начинала бормотать нежности и признания. Ее удивляло, как часто Эми озвучивала свои желания, когда они занимались любовью. Селеста улыбнулась, зная, что за это время девушка многое открыла в себе.
В женщине все еще горел огонь, и слова любовницы еще больше распаляли ее. Она застонала, вжавшись в Эми, и оргазм накрыл ее. Медленно приподнявшись, она легла рядом с девушкой, и потянувшись, крепко обняла ее.

Эми счастливо рассмеявшись, взяла лицо Селесты обеими руками и прошептала:
- Знаешь, там на кухне есть свежие продукты, и я приготовила кое-какие закуски.
- Ну, не знаю на счет тебя, но я определенно нагуляла аппетит, – приподняв бровь, ответила Селеста, затем вскочила с постели и протянула руку, - Пойдем, я голодная.
Эми притянула женщину обратно:
- Потом. Все потом… Сейчас меня мучает голод иного рода.
Выбрались с постели они много-много позже…

Все утро следующего дня они провалялись в кровати, разговаривая и занимаясь любовью. Днем Эми вновь стала настаивать, чтобы Селеста позировала для нее. Весь последний месяц девушка уговаривала любовницу стать для нее моделью. Улыбнувшись, женщина решила согласиться.

Вечером Селесте удалось вытолкать девушку из постели на прогулку. В это время на пляже было очень тихо, на темно-синем небе не было ни облачка.
- Ты разговаривала с мамой? – спросила брюнетка, когда они шли по пляжу.
- Да, но я не готова сейчас это обсуждать, - нахмурилась Эми.
Селеста кивнула. Некоторое время они шли молча.

- Мне вчера звонила Сьюзан.
- Как она? – Эми сняла шлепанцы и несла их в одной руке.
- Отлично! – Селеста обняла девушку одной рукой, - Они назначили дату.
- О! – воскликнула девушка с удивлением. Она выскользнула из объятий любовницы и, вдруг заинтересовавшись водой, которая плескалась у ног, спросила, - И когда?
Селеста остановилась. Эми стала рядом и отряхнула мокрый песок со ступней.
Брюнетка пыталась скрыть свое раздражение:
- Здесь никого нет, пляж пуст.
- Прости, - ответила девушка, рисуя ногой по песку, - Я просто не могу.
Через некоторое время женщина тяжело вздохнула и пошла дальше, кивнув:
- Я знаю…

Эми побежала вслед за ней:
- И когда они женятся?
- Через пару месяцев, но Риччи не нравится, что дата совпадает с началом кубка мира по регби.
- Ему нравится регби? – удивилась блондинка.
- Да!
- У меня не было ни единого шанса сказать ему, что я фанатка регби, - хихикнула Эми, – Он все время только и говорил что о своих детских страхах. Но, надеюсь, в следующую встречу у нас будет на это время. Ой.. Ну, я имею в виду, когда мы встретимся в другой раз.
Селеста рассмеялась и снова притянула к себе маленькую блондинку, не в силах сопротивляться:
– Почувствовала себя как после приема у психиатра?
- Ну да! – Эми кивнула, – Умеет он заговорить.

Селеста прижалась своим лбом ко лбу девушки и поддразнила:
- Этот жестокий мир, детка!
- Ага, ага, - ответила Эми и оттолкнула Селесту, – А я говорила тебе, что Мэгги хочет сама сделать предложение Шону?
- Нет, - ответила женщина, шагая рядом. Она уже не удивлялась, что Эми начала доверять ей, – Готова поспорить, ты сказала ей, что она слишком торопится!
Эми остановилась и удивленно открыла рот:
- Я что, настолько предсказуема?

- Ненавижу говорить тебе это, - Селеста откинула прядь волос с лица блондинки, - Но, когда дело касается вещей такого рода, ты немного старомодна.
- Ничего я не старомодна!
Брюнетка вызывающе подняла бровь:
- Ну, хорошо… Ты предложила ей подождать еще с годик, чтобы хорошенько все проверить.
- Откуда ты все знаешь?

Селеста в ответ только улыбалась:
– Скажу больше, ты объяснила ей, что она импульсивная натура, и необходимо прислушаться к голосу разума. Твоего разума!
Эми тяжело сглотнула:
– Ну, …, я не сказала прямо так. Не такими словами. – Она нахмурилась, – Черт, как ты узнала?
Селеста засмеялась, подмигнула Эми и пошла дальше.
- Я не говорила ничего подобного! - девушка догнала подругу, - Я только попросила не спешить.

В ответ брюнетка посмотрела на нее и вновь приподняла бровь.
- Ну, хорошо, хорошо! Может, я и сказала, что она должна подождать, – Она сжала вместе большой и указательный палец, - Немножко! - Эми протянула руку, чтобы остановить Селесту. – Почему бы им не набраться терпения? Почему все должно делаться в такой спешке? Что мы знаем о нем? Только то, что он похож на свежеиспеченный фруктовый пирожок!
- Ну, а Мэгги нет? – В глазах Селесты плясали чертики. – Признай, Эми, ты просто не хочешь, чтобы она спешила.
- А почему ты против?! – Эми раздраженно сложила руки на груди.
- Потому что, - Селеста взяла девушку за руку, - у Мэгги было огромное количество любовников. Уж ей ли не знать, когда пришло оно, настоящее! Она слишком долго играла в любовь, – женщина притянула девушку к себе, думая, – «Так же как знаю я, знаешь и ты, если откроешь глаза».

В этот момент Селеста отчаянно хотела поцеловать Эми, но знала, что та грохнется в обморок, если женщина хотя бы попытается сделать это. Все чаще в последнее время девушка стала беспокоиться об их совместном появлении на публике и о том, как они прилюдно прикасаются друг к другу. Но Селеста знала, что как бы Эми не пыталась быть все время «на страже», ей не удавалось скрывать голод во взгляде, когда она смотрела на нее. И еще она знала, что когда-нибудь этот голод ужаснет блондинку.
- То есть ты считаешь, что ей не надо ждать?
- Позволь ей сделать то, что она хочет, она уже большая девочка! – Жажда поцелуя пугала Селесту, она тяжело вздохнула.
- Джош тоже думает, что ей не стоит спешить.

Чтобы удержать себя от поцелуя, Селеста потянулась. Каждый раз, когда они спорили, Эми яростно отстаивала свое мнение. Но как только она чувствовала себя припертой к стене, то всегда добавляла, что Джош думает также.
- И почему это меня не удивляет? – Селеста развернулась и двинулась дальше.
- Ты считаешь, что мы не правы? - Девушка семенила рядом.
- Не обязательно. Только я думаю, Мэгги знает, что делает.
Через некоторое время Эми взяла Селесту под руку. Повернувшись, женщина отметила неопределенность во взгляде любовницы. Она слегка прикусила нижнюю губу.
- Я думаю, тебе просто надо поддержать сестру.
- Может, ты и права, - кивнула девушка.
- Ты должна доверять ей, - улыбнулась брюнетка.
- Ладно! - улыбнулась Эми.

Взяв девушку за руку, Селеста повела ее внутрь небольшой бухты. Когда они зашли за скалы, то женщина резко притянула Эми к себе, крепко обняв ее за талию. Они уселись на песок, наблюдая за цаплями, которые в великом множестве бродили по берегу.
- Хорошо здесь… - прошептала блондинка, – Просто идеальное место, чтобы сидеть и наблюдать, – она посмотрела блестящими глазами на Селесту, - А сегодня оно особенно прекрасно.
Селеста кивнула в ответ.
Эми улыбнулась и прижалась крепче.

Укрывшись за скалами, они заметили собаку, а затем и ее владельца, бегущего следом.
- Ха, знаешь, а я ведь была не в курсе про вашу шуточку с Бадом?! – Эми повернулась к любовнице, – Кто бы потрудился мне сказать, что ваш пес умеет по-своему разговаривать!
В ответ Селеста вжалась лицом в шею Эми и глухо засмеялась.
- Когда я переехала сюда, - хихикнула Эми, - То отправилась гулять по пляжу с твоими родственниками, а он все время ходил за мной по пятам. Так вот, я не знала, что когда он хочет играть, то начинает рычать и клацать зубами, – она попыталась отпихнуть Селесту от своей шеи, – Обычные собаки просто приносят мячик и виляют хвостом.
Хохоча, Селеста еще больше уткнулась в шею девушки.

- И, - Эми нежно оттолкнула Селесту, - Никто не предупредил меня, что чем более он возбужден, тем громче его рычание. А когда он принес мне мячик и бросил его на песок, то начал скрежетать зубами, как ненормальный псих.
Селеста хохотала во весь голос.
Эми также не смогла удержаться от смеха:
– Я вообще не понимала, что это все означает. Я не знала, что он просто говорит: «Да, да, леди! Поторопись и брось мне мячик». Вместо этого я подумала, что он хочет меня убить. Поэтому не двигалась с места, – она схватила руку Селесты и поднесла ее к груди, – Я замерла как соляной столб. И стояла бы так вечность, но Баду надоело ждать, и он побрел прочь.
В конце концов, Селеста перестала смеяться. Она взяла Эми за обе щеки:
– Не могу поверить, что тебе никто не рассказал, – и поцеловала девушку сначала в одну щеку, потом в другую, - Господи, я обожаю тебя!

ГЛАВА 38.

Позже вечером Селеста настояла, что сама приготовит ужин для Эми. Обычно на это просто не оставалось времени.
- Садись, - сказала женщина, когда блондинка вошла в кухню. Она кивнула ей на стул, стоящий рядом с барной стойкой, и налила бокал красного вина, – Я собираюсь приготовить для тебя ужин.
- Чем помочь?
- Хочу, чтобы ты сидела здесь и говорила со мной, - улыбнулась женщина.
- Только говорила? – игриво улыбнулась Эми, – Не трогала?
- Пока да, - Селеста подняла бровь.
Эми выпятила нижнюю губу.

- Прекрати немедленно! Неужели не интересно, чем я собираюсь накормить тебя?
- Вся внимание, - ответила блондинка, делая глоток вина.
- Итак, сегодня я буду потчевать вас, милая леди, ризотто с крабовым мясом и шоколадным десертом, ради которого можно умереть.
- О, но у меня тут нет ничего подобного! – воскликнула удивленно девушка.
- Я знаю, - Селеста открыла холодильник, - Я принесла с собой все, что нужно.

- Ммм! – на лице Эми промелькнуло удовольствие, – Я бы хотела уметь готовить, - она наблюдала за Селестой, – Но едва могу сварить яйцо. Может, мне надо перестать быть королевой еды на вынос и просто взять пару кулинарных уроков.
- Ну, возможно, - ответила Селеста, помешивая ризотто, – А Мэгги готовит?
- Да, но не намного лучше, чем я. – Эми улыбнулась, – Но, к счастью для нас, трехлетним детям легко угодить. Они наверно даже не замечают, насколько отвратительно мы готовим.
- Я думала, Джош умеет готовить.
- Он может, но почти так же, как я! Куриные ножки, которые он готовил недавно, были жесткими как дерево. Он даже поинтересовался, не хочу ли подраться ими.

- Может, ты и не великий кулинар, - рассмеялась в ответ брюнетка, - Но ты замечательный художник. Как твоя живопись?
Эми в ответ проглотила вино и облизала губы:
– Хорошо. Я купила шесть футов холста.
- Для чего? – спросила Селеста, продолжая помешивать ризотто.
- Потому, что я хочу, чтобы ты …
- Нет! Пожалуйста, не сегодня! – Селеста резко подняла голову.

Эми покрутила бокал вина в руке, затем посмотрела на любовницу:
- Я купила его, потому что хочу нарисовать тебя обнаженной.
- Ты шутишь?
- Продолжай помешивать!
- Я польщена, но послушай, - она уставилась на девушку в недоумении, – Ты сошла с ума?
- Конечно, нет! – Эми в ответ только рассмеялась.

- И ты думаешь - это нормально, что у тебя будет мой портрет, одетой во что-то непонятное или даже просто голой?
- На кровати! – Эми улыбнулась.
- Чего?
- Я хочу нарисовать тебя голой, раскинувшейся на кровати, - Эми высунула кончик языка и облизала губы, - Расслабленную, растрепанную после наших занятий любовью, с полузакрытыми глазами, полногрудую, пресыщенную...

Селеста замерла на мгновение, потом втянула воздух сквозь стиснутые зубы.
- Стало жарко?
- О, да, - обогнув барную стойку, Селеста обняла Эми и страстно поцеловала.
- Разве ризотто не требует к себе особого внимания? – промурлыкала девушка.
- Мммм, - Селеста отпустила девушку.

Брюнетка вернулась к плите, чтобы помешать рис с овощами и крабовым мясом:
– Я очень хочу, чтобы ты нарисовала меня. Но, по-моему, это слишком опасно.
- Знаю… Но все равно хочу. Ты просто мечта художника: красивая, игривая, сексуальная, как живая богиня.

- Ты уже выпила свой бокал? – Селеста уставилась на Эми,– Быстро...
- Ага, - Эми подняла бокал, прожигая любовницу взглядом, – Давай поиграем в нашу игру. Я придумала еще пару вещей, которые мне нравятся.
- Еще? Отлично.
- Ты первая.
Селеста улыбнулась и подняла деревянную ложку:
- Мне нравится кухонная утварь.
- Селеста, это отстой!
- Знаю, просто я еще не в образе, - засмеялась брюнетка, – Умм, ну ладно, начну.
- Хорошо, - улыбнулась Эми, игриво шевеля бровями.
Селеста улыбнулась.

- Мне нравится спать под звездами в пустыне в спальном мешке, когда вокруг воет ветер.
- Я люблю встретить восход солнца, а потом долго-долго спать, - Эми счастливо улыбнулась.
- А мне нравится закат солнца в особенности за самые разные горизонты.
- Хм, в одиночестве, мисс Камерон?
- Может и так.
- Еще мне нравится пить горячие напитки холодными вечерами.
Селеста подняла бровь:
- А мне нравится плавать в прохладной воде жаркими ночами.
- Одна одинешенька?
- Может быть, - Селеста широко улыбнулась.

Эми посмотрела на Селесту долгим взглядом и вызывающе улыбнулась:
– Мне нравится заниматься любовью с брюнеткой, у которой тело, за которое можно умереть.
Селеста удивленно втянула воздух сквозь сжатые зубы.
- Разве ты не должна боготворить мой интеллект?
- Селеста, - девушка опустила бокал и ухватила брюнетку за правую грудь, - Мне не нравится это говорить, но мужчины определенно правы, когда говорят, что у интеллекта нет никаких шансов по сравнению с красивой грудью. – Она соблазнительно улыбнулась, поглаживая пальцем сосок Селесты.

– Иессусе, Эми, - от этого жеста женщина застонала, - Я-то все время думала, что это мои разговоры заводят тебя!
Девушка в ответ усмехнулась.
Селеста отстранилась и игриво зарычала:
- Если ты хочешь сегодня поесть, то тебе надо прекратить дразнить меня. Или мне придется закончить то, что ты начала, - она указала на дверь, - Сейчас, в постели.
– Больше ни слова, - откинувшись назад, Эми поднесла руку ко рту и сделала вид, что застегивает молнию.

Селеста дала ложку Эми попробовать блюдо:
– Ну как?
– Вкусненько, - глаза девушки расширились от удовольствия, когда она прожевала и облизнулась.
- Тогда давай есть, - женщина выключила плиту и стала сервировать стол.
- Я проголодалась, - сказала Эми, садясь за стол.

Селеста села рядом за стол и пожелала, чтобы этот вечер никогда не заканчивался. Ей хотелось навсегда сохранить этот момент.
- Что-то случилось? – девушка перестала жевать.
- Нет, ничего, - ответила Селеста, открывая глаза.
- Тогда ешь, - Эми сделала глоток вина.
Женщина кивнула. Вытерев рот салфеткой, она кинула ее на колени.

- Великолепно! – произнесла Эми, - Ты просто отменный повар!
Наслаждаясь комплиментом, Селеста улыбнулась:
- Спасибо! – Затем взяла вилку и начала есть.
- Знаешь, я нашла свою гитару, как ты просила.
- Сыграешь для меня сегодня? – спросила Селеста.
- Хм, а что я получу взамен?
- Ну, я могла бы ответить тебе тем же и в следующий раз сыграть на скрипке, когда мы будем у мамы с папой.

- Что? – девушка замерла, – Ты играешь на скрипке?
Селеста кивнула, не переставая жевать.
- Иногда я тебе просто не верю. – Сказала блондинка, откладывая вилку, – Почему ты никогда не говорила мне? Это просто невероятно, что во время всех наших споров о музыке ты ни разу не упомянула, что играешь на скрипке.
- Я не говорила, потому что не играла со школы. И то, это Софи недавно раскопала ее, когда разбирала наши детские вещи.
- Так это она виновата?
- Да, и теперь родители хотят, чтобы я играла каждый раз, когда прихожу к ним в гости.
- Пытается воззвать к их совести?
- Надеется, что все ее ночные выходки будут прощены, - улыбнулась Селеста.

Эми улыбнулась в ответ и вдруг спросила:
- Почему ты вышла замуж за Ника?
– Я даже не могла подумать, что тебе это интересно, - Селеста отложила вилку и вытерла салфеткой рот, удивившись резкой смене объекта разговора.
- Ты многое скрываешь, - ответила Эми, поднимая бокал.
- Но не с тобой!
Эми покраснела и глотнула из бокала. Селеста вызывающе улыбнулась. Эми покраснела еще больше.
- Но есть вещи, о которых ты не говоришь.
- Все, что захочешь знать, тебе я расскажу.

Эми продолжала крутить в руке пустой бокал:
- Я хочу знать, почему ты вышла замуж? – повторила девушка, – И почему именно сейчас решила вернуться домой? - она смотрела на Селесту. – Я старалась не терзать тебя этими вопросами, но ничего не могу поделать. Я хочу знать все это. Хочу знать о тебе все.
Селеста вздохнула про себя. Она знала, как старательно Эми сдерживалась, чтобы не вмешиваться в личную жизнь любовницы. Хотя они обсуждали много всего, Селеста предпочитала плыть по течению, позволяя разговорам развиваться самим по себе. Как ей объяснить, что она редко кого подпускала близко к себе. И как донести до Эми, что ее она хотела, жаждала каждый день! Как рассказать о своем замужестве и снова не вернуться к словам, которые Эми не желает слышать - к тому, что она любит ее.

Девушка вновь посмотрела на Селесту:
- Так почему ты вышла замуж?
- Я вышла за Ника, потому что влюбилась в него. Ну, или думала, что влюблена в него. – Селеста отпила немного вина. – Когда я была подростком, то была болезненно застенчива.
- Да, Джош говорил об этом! – кивнула блондинка, – Иногда я вижу это.
- Ник это понял и в некоторой степени помог мне все это преодолеть. Его личность была достаточно большой для нас двоих. Он бы тебе понравился. Легкий на подъем, душа компании, мне не надо было сильно напрягаться, когда он был рядом.

- Почему именно замуж? Почему просто не встречались?
- Если быть честной, то мне просто хотелось попробовать, - Селеста улыбнулась, – А он оказался для меня первым символом свободы в жизни. Между тренировками и учебой у меня было не сильно много времени, - она смотрела куда-то в сторону. – С Ником было интересно. Он был импульсивным, полным жизни. Рядом с ним все казалось таким быстрым, беспорядочным, сумасшедшим. А моя жизнь была размеренной и запланированной. Все вокруг было подчинено тренировкам по плаванию: когда мне вставать, когда и сколько тренироваться, когда есть и сколько спать. – Брюнетка улыбнулась, уголки рта дрогнули в улыбке.
Эми потянулась к бокалу:
– Он был полной противоположностью тому, что было у тебя, и кем была ты?

Селеста кивнула, понимая, что Эми хочет знать все:
- Он очень сильно мне нравился, нравилась его страсть.
- И когда он попросил тебя выйти за него замуж?
- Я согласилась. Как раз тогда у меня случилась травма, - Селеста потерла правое плечо, – В этом и была суть наших взаимоотношений. И мы двигались вместе.
- И где он сейчас?
Селеста отвернулась.
- Не знаю. Мы потеряли связь, – она пожала плечами, - Мы были детьми. Его родители развелись и разъехались до нашего знакомства. Поэтому он, наверное, и хотел так отчаянно жениться. Ему была нужна опора, что-то основательное и надежное.
- Но ничего не вышло с тобой?

В ответ Селеста промолчала.
- А что бы ты сделала, если бы он вернулся?
- Зачем? – Селеста посмотрела на любовницу с любопытством.
- Просто интересно. Ты бы поддалась соблазну… примирения? - колебалась Эми.
Узнав нотки ревности в голосе девушки, Селеста спрятала усмешку:
– Нет, я знаю, чего хочу. Мои вкусы уже устоялись.
- Так ли это? – Эми посмотрела на брюнетку.
- Да, - нежно ответила Селеста. Взяв Эми за руку, она прошептала, - Совершенно точно. А теперь доедай!

Позже, уже нежась в постели, и чувствуя себя наполненной и удовлетворенной, Селеста счастливо вздохнула. Она подарила в этот уикенд множество маленьких подарков для Эми, от которых не могла удержаться, постоянно думая о своей любовнице. Но один подарок был особенным. Она встала и вышла из комнаты, вернувшись с небольшой коробкой.
Находясь в нетерпении, Эми взяла ее, улыбнулась и встряхнула. Услышав, что там что-то гремит, она спросила:
- Что это?
- Открой, узнаешь!

Эми поджала ноги, сидя на кровати, затем убрала пряди волос за уши. Селеста придвинулась ближе. Она обожала особенные жесты Эми, подобные этому. Как она убирала волосы за уши, когда пыталась сосредоточиться или терла рукой лоб, чтобы сказать что-нибудь серьезное. Особенно ей нравилось, когда Эми говорила «конечно», когда ее заставали врасплох. Но, когда Эми закусывала нижнюю губу, любуясь на что-нибудь, то ноги Селесты просто слабели.
Брюнетка протянула руку и пригладила светлые локоны любовницы, потом прочертила пальцами дорожку до груди, обведя по очереди каждый сосок.
- Так, так, так!! Притормози! Новые правила! – сказала Эми, отводя руку Селесты, – Если принесла подарок, значит жди!

Распаковывая обертку, Эми широко улыбнулась на то, как Селеста фыркнула в ее сторону. Открыв коробку, девушка открыла от удивления и собственный рот. Она отбросила подарок, как если бы он обжег ей пальцы. Глядя на Селесту в недоумении, она густо покраснела:
– Ты что … Ты шутишь? – она заикалась. Девушка слегка потеребила ремешок. С очевидным отвращением, как будто держа в руках что-то жуткое, но в то же самое время и весьма любопытное, она подняла игрушку. – Я никогда не видела ничего из этого вблизи…
Селеста заинтриговано смотрела на блондинку.

Подняв игрушку повыше, Эми произнесла все еще удивленно, потянув ремешок:
- Сделано очень реалистично, правда? – выражение ее лица сменилось с удивления до тревоги. Она спросила в панике, - Ты же не ждешь, что я это надену?
Селеста купила его не так уж и давно, но если признаться себе, то в течение долгого времени думала об этом, с той самой первой ночи в Нью-Йорке. Забавляясь реакцией Эми, женщина вытянулась на кровати:
– Вообще-то, я думала, что его надену я.
- Что? – Эми удивленно посмотрела на нее, – Да никогда! Иисус, Селеста, он же просто огромный! Гораздо больше, чем …, - она осеклась и густо покраснела. Нервно глядя на Селесту, она отбросила страпон в сторону. «Да мне в голову не приходила даже мысль о том чтобы использовать ЭТО», – подумала она, и расстроившись, наклонилась и сбросила предмет с кровати.
Видя растрепанные чувства девушки и явно ощущая ее напряжение, Селеста крепко прижала ее к себе в объятии.

0

10

ГЛАВА 39

Эми злилась, но все же позволила Селесте обнимать себя. Она думала про страпон, и знакомое чувство непонимания росло в ней:
- «Чего она хочет добиться? Довести меня до ручки?», - Эми прикрыла глаза. - «Как, черт возьми, дошло до этого? Были две женщины, которые занимались любовью, находя в этом удовольствие – невыразимую, безграничную радость! Ту самую, что она должна была бы испытывать с Джошем», - проносились мысли в голове у сконфуженной блондинки. Не в силах сдержать растущее чувство вины, она пыталась проигнорировать внутренний голос, твердящий, что все это гораздо больше, чем просто секс.
После того разговора с Ирен Эми не переставая размышляла о смысле происходящего. И теперь, уставившись на Селесту, она серьезно сказала:
- Не думаю, что нам стоит его использовать. Что вообще на тебя нашло? – оттолкнувшись от темноволосой женщины, она села. – Я имею в виду, почему вдруг тебе захотелось попробовать этот... этот… дилдо!! Черт побери, просто не понимаю, – всплеснув руками, она встала с кровати, – Неужели нам и так недостаточно хорошо?
Селеста дотянулась до Эми и взяла ее за руку:
- Шшш..., - прошептала она, притягивая блондинку к себе, - Все в порядке. Все хорошо…
- Зачем, Селеста? - продолжала Эми, широко раскрыв глаза, - Просто скажи, почему?
- Потому что, - Селеста крепко сжала ее в объятии, - Я хочу разделить это с тобой. Хочу почувствовать, каково это – быть внутри тебя. Хочу смотреть, как ты движешься подо мной от наслаждения, и знать, что это я – в тебе.
Нахмурившись, Эми в смущении прошептала:
- Но ты уже была во мне! А это… Это мне не нужно, - она указала куда-то за кровать, - Мне нужна ТЫ!
Гладя ладонями ее лицо, Селеста прижалась носом к ее носу:
- Это нужно мне, - она нежно поцеловала девушку, - Тебе понравится, обещаю. Ты можешь мне довериться?
Эми только больше нахмурилась. Она ничего не ответила, но сердце сжалось от просьбы Селесты. Брюнетка действовала на нее, словно наркотик, и Эми знала, стоит Селесте чуть надавить – и она не сможет отказать ей.
Селеста поцеловала ее глубже и прошептала:
- Доверься мне, Эми...
Прикусив нижнюю губу, Эми подумала, что была лишь единственная вещь до сих пор безраздельно принадлежащая Джошу. Единственное, в чем Селеста не могла соперничать с ним. И, боже, как наивно было полагать, что Эми не будет их сравнивать. Но сейчас, не останется НИЧЕГО, ни единой мелочи, которая принадлежала бы только ее мужу. Нервничая, она начала тереть лоб рукой, а затем неуверенно посмотрела на Селесту.
В ожидании ответа, Селеста вскинула бровь, а потом сделала то, чему Эми никогда не была в силах противиться.
- Пожалуйста… - прошептала она.
Эми еще сильнее закусила нижнюю губу и кивнула, признавая свое поражение.
Селеста соскочила с кровати, туда, куда Эми отбросила страпон, и нацепила его. Блондинка увлеченно наблюдала за ней. Она едва сдержала смех, увидев, как нелепо выглядит ее любовница с искусственным фаллосом. В изумлении подняв брови, она смотрела, как Селеста открывает маленькую бутылочку, нанося на игрушку лубрикант.
«Во что, черт побери, я ввязалась?» – думала она с открытым ртом.
- Это шло в комплекте, - глаза Селесты возбужденно заблестели.
Эми, наконец, догадалась закрыть рот, когда Селеста приблизилась к ней. Она все еще не могла поверить, что действительно позволит этой женщине засунуть такую огромную штуку внутрь себя. Селеста легла на кровать.
«Ну что ж, ты хотела шоу – ты его получишь!», - вдруг пронеслось в голове у Эми, не отрывавшей глаз от своей любовницы. Она оседлала бедра брюнетки, с трудом подавляя смех, когда та удивленно посмотрела на нее. Эми опустила взгляд вниз. Она редко когда была сразу готова к проникновению. Обычно ей была нужна прелюдия, и, хотя Селеста использовала смазку, Эми видела, что эта игрушка гораздо больше того, к чему она привыкла. Приподняв бедра, она прижала головку фаллоса к своему входу.
У Селесты перехватило дыхание. Предвкушаемое удовольствие сменило изумление на ее лице. Эми замерла, посмотрев на женщину под собой. Явное противоречие между женской грудью Селесты и этой штукой у нее между ног заставило Эми почувствовать себя странно.
- Мне как-то не по себе! - наконец произнесла она, чуть подавшись назад.
Селеста положила руки ей на бедра, слегка поглаживая их.
- Не по себе... Но хорошо? – Ее глаза были наполнены желанием, которое моментально передалось Эми.
- Да! Хорошо, - хрипло ответила она.
- Эми, я...
- Шшш… - неотрывно глядя в глаза Селесты, Эми начала медленно опускаться на искусственный фаллос. Закрыв глаза, не спеша, преодолевая сопротивление внутренних мышц, она громко застонала – наполовину от боли, наполовину от наслаждения. Открыв глаза, она посмотрела вниз. Он вошел целиком. Расширившимися от удивления глазами она снова уставилась на Селесту. Они обе замерли.
Селеста, казалось, была настолько испугана, что даже не дышала.
- О Боже, Эми, - прошептала она, наконец.
От ощущения полноты внутри, соски Эми стали твердыми до боли.
- Поласкай мою грудь, - попросила она.
Селеста с готовностью накрыла ладонями грудь своей любовницы, и почти замурлыкала, нежно гладя ее.
Эми застонала и начала медленно двигать бедрами. Высоко приподнимаясь, она позволяла Селесте видеть, как игрушка почти полностью выходит и входит обратно. Немного привыкнув к его размерам, Эми начала чувствовать изгибы и уплотнения дилдо, ласкающего ее изнутри.
Положив ладони на бедра девушки, Селеста зашептала:
- Как мне нравится... Безумно нравится быть внутри тебя... Безумно...
До конца опустившись, Эми громко застонала, теряя смысл ее слов.
Селеста с ответным стоном начала двигать бедрами вверх и вниз. Они, не отрываясь, смотрели друг на друга. Эми чувствовала силу, с которой двигалась брюнетка. С каждым медленным, дразнящим движением глаза Селесты становились темнее и глубже. Ее лицо зарделось, она жадно ловила ртом воздух каждый раз, когда Эми приподнималась и опускалась.
К удовольствию Эми в ответ на каждый ее стон, Селеста невольно прикрывала глаза от наслаждения, а ее голова отклонялась назад. Глаза Эми загорелись, когда она увидела, с какой силой сжала челюсти ее любовница от растущего напряжения. Улыбаясь, она начала гладить живот брюнетки, чувствуя, как дрожат мышцы под ладонями, как они напрягаются и чуть расслабляются с каждым движением бедер.
Тяжело дыша и упираясь в бедра Эми руками, Селеста почти полностью вынула дилдо и, не сдерживаясь, резко, до упора вонзила его обратно. Эми вскрикнула и, в возбуждении от того, что Селеста потеряла над собой контроль, рассмеялась и прошептала:
- Тише...
Селеста сосредоточила свой взгляд на ней и, улыбнувшись, жадно втягивая воздух:
- Ты на мне… Вот так... Это непередаваемо!
Эми наклонилась вперед, дразня ее своей грудью.
- Господи! - прошептала Селеста, ловя губами ее левый сосок и слегка покусывая его, начиная еще быстрее двигать бедрами.
- Селеста, дорогая, - Эми едва сдерживала смех, - Пожалуйста, постарайся не кончить раньше времени.
Выпустив ее грудь, Селеста посмотрела Эми в глаза.
- Я сделаю все возможное, - она глубоко вдохнула воздух, прежде чем поймать губами правый сосок. Наслаждаясь ласками Селесты, Эми начала еще сильнее насаживать себя на страпон. Она улыбнулась, когда Селеста отпустила ее сосок, оттого что едва могла дышать. В этот момент Эми в своей любимой манере обхватила ладонями грудь любовницы.
И тут красивая брюнетка не выдержала и, крепко удерживая бедра Эми, резко перевернула ее, оказываясь сверху. Эми вскрикнула от удивления. Полностью опустив свой вес на любовницу, Селеста с силой вошла в нее. От резкого и глубокого проникновения Эми застонала. Селеста продолжала интенсивно двигать бедрами.
Чувствуя себя полностью заполненной, Эми смотрела, как эта красивая, страстная женщина движется над ней, и с каждым толчком ее грудь все сильнее прижимается к ее собственной. Эми не сдерживала стонов наслаждения. Не сбавляя ритма и смотря ей в глаза, Селеста тяжело сглотнула и прошептала:
- Я так сильно хочу тебя! - она прижалась лицом к шее блондинки, - Как же сильно…
- О Боже! - Эми обвила ногами бедра Селесты. Она не привыкла к такому быстрому ритму и настолько глубоким проникновениям. – Селеста! – она почти рыдала, - Пожалуйста, прошу тебя, только не останавливайся!
Их тела покрылись потом, и Эми не могла сдержать криков, пока Селеста, пытаясь все глубже проникнуть в свою любимую женщину, ускоряла ритм.
- Да... - застонала Эми, чувствуя приближающийся оргазм. Ее голова откинулась назад, она начала дрожать.
- Кончи для меня, Эми, - прошептала Селеста с очередным толчком.
Ее слова и непрекращающиеся движения зашвырнули Эми куда-то за грань.
- Я... Оооххх… - глубоко впившись ногтями в спину Селесты, Эми кончила с громким криком.
Селеста застонала. Соки Эми, покрывшие ее пах и живот, дурманили. Скользя по горячей, скользкой влаге между ними, она вжалась в Эми, чувствуя приближение собственного оргазма. Трение основания дилдо и экстаз от того, что она была внутри любимой женщины, завели ее до предела. Гортанный, почти животный крик слетел с ее губ, в то время как оргазм накрыл ее.
Вжимаясь в тело Эми, Селеста содрогалась в конвульсиях. Через несколько минут, тяжело дыша, она слегка приподнялась, все еще непроизвольно вздрагивая. И, в изнеможении уткнувшись лицом в шею Эми, прошептала:
- Я так рада, что ты доверилась мне.
Тяжело сглотнув, Эми пробормотала в ответ:
- Боже мой, с каждым разом все лучше и лучше…
Селеста попыталась выйти из нее, но Эми обвила ее обеими руками, крепко прижимая к себе.
- Останься.
Селеста вопросительно посмотрела на нее.
- Мне так хорошо сейчас, - заверила Эми, – Останься. Я скажу, когда что-то будет не так.
Селеста вдруг почувствовала, как горькая пустота наполняет ее изнутри. Это был конец… Время вышло. Опустившись на Эми всем своим весом, она уставилась в ее небесно-голубые глаза. Она так хотела сказать, что Эми стала для нее всем. Проникла в ее кровь, стала ее частью. Что она хотела бы держать ее вот так бесконечно. Остаться в ее тепле. Остаться внутри нее навсегда. Но выбор принадлежал не ей. И уже сейчас она знала, что, что бы ни произошло между ними, какие бы чувства не довлели, Эми собирается разорвать порочный круг отношений. Слезы вдруг затуманили взгляд.
- Эми, я... - ее голос сорвался.
- Похоже, это входит у тебя в привычку, - поддразнивая, прошептала Эми. Приподнявшись, она нежно поймала слезы Селесты губами, прежде чем глубоко поцеловать ее. Селеста чуть отодвинулась:
- Мне нужно, чтобы ты знала, - она смотрела в глаза Эми сквозь мокрые ресницы, - Я люблю тебя!
Не отрывая взора, Эми крепко сжала в ладонях лицо любимой женщины. В ее широко раскрытых от удивления глазах начали собираться слезы, она резко выдохнула, а потом зарылась в плечо Селесты и тихо заплакала.
Успокаивая ее, Селеста бережно гладила медовые волосы Эми. Обескураженная потерей маленькой блондинкой контроля над собственными эмоциями, она чуть сдвинулась в сторону, и притянув к себе, крепко обняла Эми. Ее собственные слезы почти высохли, и Селеста закрыла глаза, окончательно признавая, что все, увы, закончилось.
--------
Эми проснулась и не смогла сдержать улыбки, поняв, что ее по-прежнему обнимают руки любимой. Выскользнув из объятий, она дотянулась до стакана воды на прикроватной тумбе. Часы на стене показывали почти полдень. Чувствуя приятную слабость во всем теле, она осторожно потянулась, радуясь, что они проспали так долго.
Эми снова заулыбалась, когда ее живот едва слышно заурчал. Она подумала, что хорошо было бы приготовить блинчики.. Пышные блинчики со сладким кленовым сиропом. Она повернулась лицом к Селесте и стала слегка пощипывать кончик ее носа, пока та не перестала сонно сопеть. А после провела рукой по ее телу, наслаждаясь неспешным прикосновением к прекрасной брюнетке.
Сдвинувшись ниже, Эми снова заулыбалась. Какой бы голод ее не терзал, она отнюдь не торопилась вставать с постели. Девушка положила руку на бедро Селесты и пристроила сверху свой подбородок. Затем, слегка пробежалась пальцами другой руки по груди брюнетки, начала легонько теребить ее левый сосок, пока тот не стал совсем твердым.
Лениво лаская Селесту, Эми думала о предыдущей ночи. После того, как она перестала плакать, они вместе приняли ванну, не в состоянии расстаться с этой ночью. А потом снова занялись любовью, пока не уснули в полном изнеможении.
Слушая ровное дыхание Селесты, Эми обвела пальцем вокруг ее пупка, а затем провела по контуру ее татуировки. Вдыхая мягкий запах тела своей любовницы, Эми стала изучать сложный узор тату. Она водила по нему пальцами, размышляя, для чего ее сделала Селеста, и в каком, интересно, экзотическом месте это могло произойти. Подумав об этом, она вдруг осознала, как мало знает о жизни этой удивительной женщины. Наклонившись, она прислушалась к ровному биению ее сердца, понимая, что никогда раньше она не чувствовала себя настолько на своем месте.
Нахмурившись, Эми вспомнила, как прошлой ночью Селеста призналась ей в любви. Слишком неожиданно. И больно... Выбора не было. Оставалось одно - оттолкнуть ее от себя. Маленькой блондинке потребовалось собрать всю волю в кулак, чтобы не повторить слова Селесты в ответ. И вместо этого, она просто разрыдалась в ее руках. Ничего не желая так сильно, как сказать, что любит ее – она знала, что не сможет признаться в этом. Никогда не позволит случиться… ИТ Эми удалось загнать свои эмоции глубоко внутрь, напомнив себе самой о договоренности между девушками, признавав, что они достигли высшей точки. И это был конец всего…
Не в силах думать об этом сейчас, Эми не смогла сдержать счастливой ухмылки, когда Селеста медленно открыла глаза и устало улыбнулась ей.
- Доброе утро, красавица, - прошептала Эми.
- И тебе доброго утра, - ответила брюнетка. Притянув Эми ближе, она нежно поцеловала ее.
Девушка с радостью ответила на этот глубокий, сладкий поцелуй. В конце концов, она отстранилась и, снова улыбнувшись, попросила:
- Расскажи мне о своей татуировке.
Селеста удивленно вскинула брови.
- Мне нравится этот сложный круговой орнамент. Где ты ее сделала?
Не дав Селесте ответить, она продолжила:
- В каком-нибудь диком племени? Во время одного из твоих заданий? – Эми нежно гладила живот брюнетки, - Или в одном из твоих путешествий по каким-нибудь экзотическим местам?
Селеста громко рассмеялась. Притянув Эми ближе, она снова обняла ее.
- Боюсь разочаровать тебя, малышка, - произнесла она, нежно целуя Эми в лоб, - но это тату я сделала в одном парижском салоне.
Эми отстранилась, улыбаясь.
- Как? Никакого новозеландского жреца маор, усердно декорирующего твое тело в знак особого уважения? – спросила она дразнящим тоном. – Никаких тебе амазонок, украшающих твой живот во время церемонии посвящения?
Эми ухмыльнулась, когда Селеста продолжила хохотать.
- Ох-ох-охх! Бурная фантазия у вас, девушка! – она нежно поцеловала Эми в губы, – Нет, нет, нет! Ничего из вышеперечисленного, – и ответила игриво. – Всего лишь первое и незабываемое знакомство с текилой. - Она ухмыльнулась в ответ на разочарованный взгляд Эми. – Мне было лет восемнадцать, и мы с подружками по-пьяни, естественно, решили заскочить в тату-салон, чтобы ознаменовать это величайшее, как нам казалось, событие в истории. Слишком много алкоголя, слишком много бравады. Это… - она провела пальцем по контуру татуировки, - было ужасно!
Эми засмеялась, когда Селеста подмигнула ей.
- Меня стошнило прямо в салоне. Я даже умудрилась хлопнуться в обморок. Но, - ее темные ресницы затрепетали, - мастер все равно хотел закончить работу, несмотря ни на что. В конце концов, - она посмотрела на свой живот, - по его словам, это было произведение искусства!
Ведя пальцем по контуру кельтского узора, Эми одобрительно произнесла:
- Отличная работа! Мне очень нравится, - она нежно поцеловала тату на животе Селесты, а затем сдвинулась чуть выше, теснее прижимаясь к ней. Соблазнительно зашептав, в то время как ее руки начали блуждать по телу Селесты, - И знаешь, что мне еще нравится...
Резкий дверной звонок прервал ее.
Эми застыла, задержав дыхание. Расширившимися от удивления глазами она посмотрела на Селесту. Они ждали, когда звук повторится. И через пару мгновений звонок раздался снова. Вопросительно подняв брови, Селеста произнесла:
- Ты кого-то ждешь?
Эми отрицательно покачала головой и нахмурилась, когда в дверь позвонили в третий раз. Сделав несколько глубоких вдохов, она попыталась справиться с растущей паникой.
Решив, что лучше будет все-таки открыть дверь, Эми соскользнула с кровати. Вставая, она подумала о том, как хорошо, что Мэгги забрала с собой собак – иначе лай стоял бы на весь дом.
Накинув халат, Эми пробормотала:
- Я лучше открою…
Она быстро вышла из комнаты и спустилась по ступеням. Остановившись перед дверью, она пробежалась пятерней по волосам и покрепче запахнула халат, пытаясь взять себя в руки и надеясь, что ей удастся объяснить, почему Селеста в настоящий момент находится в доме.
Открыв дверь, Эми в удивлении уставилась на стоявших перед ней мужчину и женщину в полицейской форме. Они натянуто улыбнулись. Лысеющий офицер-мужчина произнес:
- Миссис Кэмерон? Миссис Эми Кэмерон?
Чувствуя растущую в животе тяжесть, Эми ответила:
- Да... Я - Эми Кэмерон.
Она обернулась, услышав позади шаги, и увидела, как Селеста спускается по лестнице, полностью одетая.
Темноволосая женщина-офицер с мягкими чертами лица спросила:
- Мы можем войти, миссис Кэмерон?
Эми в замешательстве посмотрела на Селесту, которая теперь стояла позади нее.
- Да, конечно, - ответила она, отступая в сторону и пропуская полицейских в дом.

ГЛАВА 40

Остановившись в холле, офицеры неловко переминались с ноги на ногу. Эми, смотрела на них, не отрывая глаз, не в силах произнести ни слова.
- Прошу за мной, - взяла на себя инициативу Селеста и, развернувшись, направилась в гостиную.

Когда все расселись: офицеры с одной стороны, Селеста рядом с Эми – напротив, – мужчина представил себя и свою коллегу. Затем, втянув воздух сквозь зубы и помолчав несколько секунд, он тихо, но уверенно произнес:
- Миссис Кэмерон, мне очень жаль, но я должен сообщить Вам, что сегодня, в восемь тридцать утра, произошел несчастный случай.
Закрыв лицо руками, Эми тихо прошептала:
- О, Боже! Что-то случилось с Джошем?
Бросив взгляд на Селесту, офицер продолжил:
- Водитель фуры, проехав на запрещающий сигнал светофора, столкнулся на перекрестке с джипом Гран Чероки Ларедо*, - он сверился с записями, которые держал в руках, - зарегистрированным на Джоша Кэмерона. Все, находившиеся в салоне легкового автомобиля, погибли на месте.

Не успев дослушать его слова, Селеста инстинктивно притянула к себе Эми, обнимая ее за плечи.
Уронив руки на колени, Эми, не моргая, уставилась на полицейского. Она замерла на несколько секунд, прежде чем прошептать едва слышное:
- Нет… – замотав головой, она расширившимися от ужаса глазами посмотрела на Селесту, – Нет, нет, нет… Скажи им, что такого не может быть. Скажи им, что эти долбанные джипы проходят все мыслимые краш-тесты. Скажи им, там ведь есть подушки безопасности, и панели защиты от боковых ударов, и система против опрокидывания. Скажи же им!
Селеста чувствовала, как Эми начинает дрожать в ее руках от выстрелившего в кровь адреналина.
Эми резко оттолкнулась руками от дивана и, встав, снова уставилась на полицейских напротив.
- Скажи им. Ты должна им сказать!

Смотря на нее снизу вверх, ничего не желая так, как ответить ей то, о чем она просит, Селеста прекрасно понимала, что никакие меры безопасности не могут защитить джип при столкновении с грузовой фурой.
Селеста только собиралась что-то произнести, когда Эми вдруг бросилась к мужчине и, упав на колени на ковер перед ним, схватив его за руку, прошептала:
- Кто? Кто погиб?

Со смесью сочувствия и боли офицер смотрел на нее внезапно постаревшими глазами, медля с ответом.

- Кто погиб? Отвечайте!
Закрыв глаза, он провел свободной ладонью по лицу и зачитал официальным тоном из своего блокнота:
- Погибли: водитель транспортного средства Маргарет Форсайт и пассажиры Шон Макдональд и Кристофер и Райан Кэмероны.
Его голос казался искаженным, чересчур громким. Как будто кто-то подключил его к динамикам от стереосистемы под потолком. Открыв рот, прикрывая уши руками – как будто это помогло бы ей не слышать этот гремящий, всепроникающий голос, Эми смотрела, как он движется, словно в замедленной перемотке. Как его губы произносят имена, ничего не значащие для него. Еще несколько имен из бесконечного списка уже зачитанных им.

Но для нее эти имена были всем. Ее смыслом находиться в этом мире. Кровью, бежавшей по венам, поддерживавшей в ней жизнь.

Она закрыла рот, медленно поднимаясь. Все звуки, все запахи, окружавшие ее раньше, исчезли – словно кто-то щелкнул выключателем. Все вдруг стало кристально чистым и ясным. Очертания предметов резали глаза своей четкостью.
Зажмурившись, она затрясла головой, пытаясь прогнать это ощущение, и неожиданно сложилась почти вдвое, задохнувшись в агонии, когда невидимый кулак с размаха врезался в солнечное сплетение, пробивая грудную клетку, сминая сердце.
Она начала заваливаться вперед – и, вскочив с места, Селеста бросилась к ней, падая на колени и успевая поймать ее, удерживая руками за плечи.

Удивленная прикосновением, Эми открыла глаза и посмотрела на свою грудь, спрашивая себя, где зияющая дыра, сквозь которую было вырвано сердце – и на долю секунды отсутствие оной успокоило ее.

- Как это случилось? – услышала она чей-то чужой, безжизненный голос, только по взгляду Селесты поняв, что сама задала этот вопрос.
- Водитель грузовика превысил скорость и, проехав на запрещающий знак, на перекрестке врезался в правый бок джипа, – офицер откашлялся. – Предположительно, он разговаривал по мобильному телефону и не увидел знака «стоп».
Он дотянулся рукой до плеча Эми, сочувственно сжав его:
- Миссис Кэмерон, мои соболезнования...

Внезапная паника охватила Эми. Она закрыла рот руками, почувствовав, что ее сейчас стошнит.
Смутно осознав, что Селеста держит ее за плечи, Эми вяло отодвинула ее руки и вновь посмотрела на офицера, чувствуя, что ей нужна абсолютная ясность.
- Вы точно уверены, что... погибли все?

Она с силой оттолкнула продолжавшую удерживать ее Селесту, делая несколько неверных шагов вперед, в то время как ее тело снова начало трясти.
- Вы уверены, что они были внутри? Может быть, джип угнали, - она с мольбой уставилась в глаза мужчине, - Его ведь могли угнать, - голос надорвался, - Их даже могло не быть внутри. Откуда вы знаете, что они там были?

Женщина-офицер поднялась с места и, пытаясь сдержать слезы, подошла к Эми:
- Миссис Кэмерон, пожалуйста, присядьте.
Эми схватила ее за руку и начала трясти:
- Откуда вы знаете? Как вы можете знать наверняка?

Мужчина вопросительно взглянул на Селесту – и та подошла к Эми и, отцепив ее от полицейской, усадила на диван, садясь рядом, крепко прижимая к себе. Офицеры вернулись на свои места.
Эми снова подняла глаза на мужчину:
- Как вы можете быть уверены?
Он вздохнул, и вновь усталость вперемешку с сочувствием заполнила его глаза – словно он знал, что своими словами разобьет ее мир вдребезги, но ничего не мог с этим поделать.

- У мисс Форсайт были при себе удостоверения личности с фото. На нее и на обоих... – он запнулся, откашливаясь, - на обоих мальчиков. У мистера Макдональда также были при себе документы. – Он снова замолчал, посмотрев на Селесту, и продолжил как можно мягче, - Но, безусловно, нам потребуется провести формальное опознание тел.

Эми смотрела на незнакомцев в своем доме. Ей хотелось кричать во весь голос, но из горла выходил лишь хрип:
- Нет. Нет. Нет!
А потом вдруг какой-то животный крик разнесся по комнате, крик отчаяния и боли. И вновь ей потребовалось еще несколько секунд, чтобы понять, что именно она издала этот звук.

Селеста еще сильнее прижала ее к себе.
- Эми, - в ее голосе сквозило отчаяние, - Эми...

«Это все просто сон, какой-то кошмарный сон», - в ужасе думала Эми.

- Нет! – закричала она, заходясь в агонии. Она хотела еще крикнуть, что они просто не могут быть мертвы, что все это – какая-то ужасная ошибка. Она хотела спросить Селесту, как такое возможно. Но все слова застряли в горле, и Селеста вдруг на огромной скорости начала отдаляться от нее. Эми пыталась дотянуться до нее, но внезапно поняла, что кругом осталась лишь темнота.

ГЛАВА 41

Глухой отзвук комьев земли, падавших на деревянные крышки, заставил Эми вздрогнуть. Да, в этих гробах закапывали всю ее жизнь... Она отстранено понимала, что крепкие объятия мужа словно пытались защитить. А ей хотелось рассмеяться, хотелось оттолкнуть и сказать, что это вовсе не ей нужна защита. Неужели он не понимал этого? Неужели он так и не догадался, что она предала его? Предала всех, кто для нее что-то значил? Всех, кого любила!

Эми перевела взгляд от открытой могилы на лица рыдающих вокруг людей и с полным безразличием слушала, как священник заканчивает поминальную молитву. А после натянуто улыбалась всем соболезнующим, принимая сочувственные рукопожатия. И ни разу улыбка не коснулась ее глаз.

Среди подходивших не было только Селесты. После аварии Эми всеми силами избегала ее – опасаясь, что общение с брюнеткой сломает ее самообладание, – хотя неизгладимая вина и не позволила бы ей обращаться к Селесте иначе как с холодной вежливостью. Но даже сейчас, стоя на этом кладбище, Эми чувствовала ее присутствие. Даже не глядя, прекрасно знала, где находится брюнетка – и это делало ситуацию просто невыносимой.

Эми улыбнулась священнику, когда он крепко сжал ее руку, произнося какие-то слова утешения. Она принадлежала пресвитерианской церкви – хотя скорее по рождению, чем по вере – но Джош был католиком. Муж не соблюдал церковных обрядов, но сейчас настоял на панихиде. И отказать ему хотя бы в такой малости она не могла, отчаянно желая, чтобы все это закончилось. Он хотел очнуться от этого кошмара, а она хотела умереть. Он хотел быть рядом с ней, чтобы поддержать – а она хотела, чтобы все оставили ее в покое.

Эми знала, что снаружи кажется чересчур спокойной и отстраненной – но внутри нее кипела ярость. Ярость, не имевшая ничего общего с той, что она чувствовала на похоронах отца. Непостижимая и неизбывная ярость, словно адский огонь, пожирающий изнутри. Очередной соболезнующий сжал ее руку – и Эми невпопад подумала, почему никто не видит эту ярость? Почему это желание покромсать свою жизнь на куски, разорвать ее, сжечь дотла и станцевать на углях – не заметно окружающим? Она улыбнулась последнему подошедшему выразить соболезнования, даже не поняв, кто это был.

Джош снова крепко прижал ее к себе, и, подчиняясь заботливому порыву мужа, Эми положила голову ему на плечо. Он прижался щекой к макушке, поглаживая ее по спине. После аварии в ней едва ли можно было различить хоть какие-то признаки горя.

И Эми знала, что не только ее холодность пугает Джоша. Но и та дистанция, которую она установила между ними. В отличие от мужа, она практически не плакала. Не оттого, что не хотела. А оттого, что не могла. Пока не могла. Пока все это не кончится – убеждала она саму себя.

В то время как Джош обнимал ее, Эми поняла, что даже в самой тяжелой для себя ситуации он пытается быть сильным для нее. Он сам находился в аду. Его мир разлетелся на куски точно так же, как и ее. Но в его руках Эми не ощущала ничего, кроме жгущего чувства вины и предательства.

- Ты так правильно про них все сказала… - прошептал он ей на ухо.

В отчаянной попытке заставить ее как-то выплеснуть свои чувства, Джош попросил Эми произнести прощальную речь. Поначалу она удивилась, хотя и не показала этого – просто потому, что вообще перестала проявлять эмоции. Идея встать перед всеми этими людьми и воздать последние почести погибшим показалась странной, и она сама никогда бы не подумала об этом. Но после слов Джоша ее мозг зацепился за эту мысль. Всегда любившая драмы Мэгги наверняка пришла бы в восторг и по достоинству оценила ее проникновенную речь. Но настоящей причиной, по которой Эми согласилась на это, была потребность выразить свою любовь. Ведь она смогла говорить о своей семье, словно они еще были здесь.

В это хмурое утро Эми, стоя напротив скорбного моря знакомых лиц, открыла замусоленный томик стихов, которые еще будучи девчонкой любила Мэгги, и продекламировала четверостишие, которое ее рыжая смутьянка-сестра часто использовала на людях, а потом начала говорить речь, которую не записывала и не репетировала раньше.

Эми говорила не для Джоша. Она и не могла говорить для него – время, проведенное с Селестой, лишило ее этого права. Она могла говорить только о том, что принадлежало исключительно ей, без компромиссов. О своей любви к Мэгги и детям, о кратком знакомстве с Шоном.

Недрогнувшим голосом Эми рассказывала об их жизнях – и, к ее удивлению, на глаза присутствующих навернулись слезы, и многие из них в бессильном рыдании опустились на колени. Закончив, Эми на секунду закрыла глаза. Странное чувство наполнило ее. Чувство гордости. Она воздала должное Мэгги и мальчикам. Закрыв книгу, Эми еще несколько мгновений поглаживала ладонью потрепанную обложку, – понимая, что вместе с ней сейчас закрыла и книгу собственной жизни.

«Хорошего понемногу», - окончательно решила Эми в этот момент.

ГЛАВА 42

Подойдя к комнате ожидания для родственников пациентов, Селеста увидела свернувшегося в кресле спящего брата. У входа она обернулась к медсестре и с благодарностью дотронулась до ее руки:

- Хорошо, что ты отвела его сюда, Кристин.

- Рада помочь, доктор Кэмерон, - Кристин бросила взгляд через стеклянную дверь, - Похоже, он совсем плох. Надеюсь, что все образуется.

Селеста кивнула, заходя в помещение. Джош тут же вскочил и бросился к ней, заключая в настолько крепкие объятья, что она подумала, как бы он не сломал ей ребра.

- Джош, в чем дело? - спросила Селеста, обнимая брата в ответ.

- Она уехала, - его голос дрожал.

- Эми?

Он только кивнул, отпуская ее.

- Куда?

Джош провел рукой по своим взъерошенным волосам:
- Она уехала.

- Куда уехала? – повторила Селеста. Нахмурившись, она откашлялась, пытаясь скрыть растущую панику. – Куда она уехала, Джош?

- Просто уехала, – он развел руками, - Взяла свой паспорт и уехала. – Он вернулся обратно к креслу и рухнул в него, растерянно смотря на сестру. – Только оставила письмо, в котором написала, что все кончено.

Сердце Селесты зашлось галопом.
- Джош, - аккуратно произнесла она, подходя к нему, - Может, ей просто нужно время, чтобы побыть одной.

- К чертям все, Селеста! – выкрикнул он, взмахнув руками. – Ты же видела ее последние месяцы! Знаешь, какой она была, – и продолжил, ударяя кулаком по открытой ладони. – Я так и не смог достучаться до нее. Она просто перестала со мной разговаривать. Да, она едва смотрела на меня! – Признавая поражение, он закрыл лицо руками. – Она словно больше не могла находиться со мной рядом.

Селеста почувствовала страх, исходящий от брата:
- Она просто никак не оправится от шока, Джош, - сказала она как можно более убедительно, садясь рядом с ним.

С самого дня аварии Эми отказывалась говорить с Селестой. Постоянно избегала ее. В те редкие моменты, когда они сталкивались в одной комнате, Эми мгновенно вставала и уходила, не говоря ни слова. Пытаясь загнать собственную боль глубоко внутрь себя, Селеста положила руку на плечо брата, стараясь обнадежить его.

- Ей просто нужно время, - она притянула мужчину к себе, обнимая.

Джош дернулся, резко встал и подошел к огромному окну. Несколько минут он изучал открывающийся пейзаж, бессознательно потирая рукой заросшую щетиной щеку.

- Пару недель назад я нашел ей психотерапевта. – Он прислонился лбом к стеклу и закрыл глаза. – Я ничего не сказал ей. Просто пригласил его в дом. Эми жутко разозлилась, и настояла, чтобы он ушел. Она была просто в ярости, - он повернулся к Селесте, и она увидела, что его глаза блестят от сдерживаемых слез. – В ярости!.. Она разнесла всю кухню, когда он ушел…

Джош сжал руки в кулаки и, тяжело вздохнув, продолжил:
- За все те годы, что мы прожили вместе, я не могу вспомнить, чтобы она хоть раз повышала голос, - его глаза расширились от наплывших воспоминаний. - Знаешь, я никогда раньше не видел такую ярость в людях.
Мужчина устало закрыл глаза, и слезы закапали ему на рубашку.

Селеста почувствовала настоящую панику. Со дня гибели мальчиков Эми ни с кем почти не общалась.
- Джош, - осторожно произнесла она, изо всех сил стараясь, чтобы ее голос не дрожал. – Скорее всего, Эми уехала на время, чтобы свыкнуться с потерей, - она попыталась придать словам больше уверенности. - Не сомневаюсь, она вскоре объявится.

Он отрицательно покачал головой и затравленно взглянул на сестру:
- Джордж звонил сегодня утром. Ну, знаешь, начальник Эми.
Она кивнула, и он продолжил:
- Он был очень расстроен, потому что она ему позвонила, - Джош снова тяжело вздохнул, - и сказала, что ей больше не нужна эта работа. – Непонимание отразилось на его лице, - А ведь ей всегда так нравилось там работать. По-настоящему нравилось!

- И как она ему это объяснила? – руки Селесты начали непроизвольно дрожать, и она поспешно спрятала их в карманы медицинского халата, - прекрасно понимая, что для Эми значила ее работа.

- Сказала, что у нее больше нет желания этим заниматься. – Он беспомощно посмотрел на сестру. – Но ведь это единственное, чем она всегда хотела заниматься.

Глубоко втянув в себя воздух, Селеста смотрела на брата, не мигая. Воспоминания нахлынули на нее. Воспоминания о том утре, когда произошел несчастный случай. О том, как Эми обмякла в ее руках, услышав о смерти близнецов и Мэгги. О том, как крепко Селеста пыталась держать ее, как сильно хотела забрать себе хотя бы часть ее боли.

За годы работы во «Врачах без границ» Селеста видела бесчисленное множество смертей. И знала, что ничто не может сравниться с потерей собственных детей. И тем утром она лучше, чем кто-либо еще, понимала, через что проходит Эми – и через что ей еще предстоит пройти.

Шли дни, недели складывались в месяцы. Селеста пыталась поговорить с Эми – но неизбежно получала отказ. Блондинка не хотела даже смотреть на нее. Хотя Эми не произносила и слова – Селеста знала, что та подавлена собственной виной. И, скорее всего, считает, что смерть детей – это расплата за измену.

Вставая и стряхивая с себя обрывки тяжелых воспоминаний, Селеста убедительно произнесла:
- Мы найдем ее.

- Все не так просто, - Джош затряс головой.

- Да перестань, Джош. Ты же у нас компьютерный гений! Не сомневаюсь, что выследить человека в 21 веке – не такая уж большая проблема.

- Нет, ты не понимаешь! Когда я писал диссертацию, то пару месяцев работал на Интерпол. – Он на секунду замолчал, заметив ее удивление. – Еще в Шотландии, - Джош снова отвернулся к окну.

- И? - продолжила она.

Он долго смотрел на нее, боль и сожаление легко читались в его глазах.
- Ну и я помогал разрабатывать одну программу для поиска пропавших или неопознанных людей – чтобы следователям и судмедэкспертам было проще взаимодействовать друг с другом. – Он шмыгнул носом. – Мы тогда как раз только начали встречаться с Эми. А я хотел произвести впечатление. Так что я ей все рассказал… – Он в сердцах хлопнул себя по лбу и сжал виски кулаками. – Не могу поверить, каким я был идиотом! Я же сам рассказал ей про все способы заметать следы, если хочешь скрыться.

Селеста почувствовала, как сердце сжалось в конвульсии. Не в состоянии поверить, она уставилась на брата:
- О чем это ты?

- О том, что я сам рассказал ей всю эту хрень! - он резко пересек комнату. - Господи, да она знает, как исчезнуть, лучше любого спецагента!

- Но ведь должен быть хоть какой-нибудь способ, - Селеста попыталась подобрать правильное слово, - найти ее?

- Знаешь, сколько людей пропадает каждый год в одних только Штатах, Селеста? – он всплеснул руками. – Десятки тысяч! А это в основном обычные люди без специальных навыков и даже без денег.

Селеста покачала головой.
- Но надо же что-то сделать! Связаться с детективами или еще с кем-то по этому поводу?

- Если бы все было так просто, – Джош остановился прямо напротив нее. – Я уже звонил шерифу округа и в отдел ФБР по поиску пропавших людей. Они сделали все от них зависящее в таких случаях. Но Эми – взрослая дееспособная женщина, без судимостей и, учитывая обстоятельства, она имеет полное право покинуть США. Они решили, что Эми вернулась на родину. Так и написали у себя в деле. – Он обнял себя за плечи обеими руками.

- Но должен же быть хоть какой-то способ! У тебя остались знакомые в Интерполе?

Джош только покачал головой.
- Сел, я был простым стажером. Да у меня даже не было настоящего допуска. Просто работал на компанию-подрядчика, которая разрабатывала софт. Маленький винтик в огромном механизме.

- Неужели у тебя не осталось ни одного контакта оттуда? – Селеста чувствовала, как ее начинает трясти.

- Та компания, на которую я работал, давно обанкротилась.

Селеста недоверчиво уставилась на него.

- В этом нет ничего необычного, - продолжал Джош, - производители программного обеспечения часто разоряются.

- Неужели совсем никого?

- Я был просто долбанным стажером, - Джош снова опустился в кресло, закрывая ладонями лицо.

- А если ты… - наконец спросил он, - Если ты попросишь своих боссов и знакомых во «Врачах»? Они могут найти пропавших людей?

Селеста отрицательно покачала головой.
- Нет, это совсем не то, чем они занимаются.

Джош с трудом отнял руки от лица и встал.
- Что же мне теперь делать, Селеста?

Женщина посмотрела на брата, понимая, что они бессильны что-либо предпринять.

- А что, если она никогда не вернется? - продолжил он, начиная плакать. - Что, если я больше никогда ее не увижу?

ГЛАВА 43.

Не веря своим глазам, Селеста устало прислонилась к стене. Тяжело вздохнув, она следила за Эми, которая выходила из больничных дверей. Девушка выглядела бледной и худой. И сейчас перед Селестой проносились воспоминания, как после смерти Мэгги и мальчиков, Эми пропала для всех, опустошив свой банковский счет, оставив мужу лишь записку. В ней маленькая блондинка написала, что их браку пришел конец, и она оставляет его. Ровно четыре года назад Эми исчезла для всех.
Как после рассказал Джош, отец Эми оставил ей достаточно средств, чтобы она могла скрыться и жить на эти деньги. На протяжении нескольких лет семья Кэмерон отчаянно пыталась разыскать девушку, обращаясь в различные агентства и подключая знакомых, но все было безрезультатно. До недавних пор они никак не могли найти ее.

Но прямо сейчас Эми была здесь. Несмотря на яркое июльское солнце, она на пару секунд остановилась, надевая свитер на униформу медсестры. Селеста удивленно приподняла бровь, думая, зачем девушке понадобилось утепляться летом, затем быстро взглянула на часы. Было уже около шести вечера. Конец дневной смены.

Сердце Селесты отчаянно забилось прямо в горле, когда Эми подошла ближе. Она выглядела растрепанной, хотя ее волосы и были затянуты в тугой хвост. Раньше они всегда были густыми и блестящими, но чем ближе она подходила, тем отчетливей было видно, что некогда роскошная медовая шевелюра выглядела тусклой и безжизненной.

Несколько недель назад Ирен связалась с Селестой и сообщила, что у нее, наконец, есть постоянный адрес дочери. За эти четыре года Эми иногда связывалась с матерью, чтобы та не волновалась о ней. И до этого последнего письма, связаться с девушкой было невозможно, равно как и отыскать ее. Эми всегда указывала несуществующий адрес.

В этом письме она предупредила мать, чтобы та ни в коем случае никому его не давала. Если же она это сделает, то Эми снова переедет, и связь с ней прервется на этот раз уже навсегда. Несмотря на предупреждение, у Ирен не было никаких сомнений, что дочке нужна поддержка любимого человека. Поэтому встретиться с ней должна была именно Селеста.
И когда Ирен получила последнее письмо от дочери, то сразу же связалась с Селестой, чтобы обсудить дальнейшие действия. Селесту не переставала удивлять уверенность Ирен в ее любви к Эми, и как следствие этого, их дружба только крепла, как видимо потому, что Ирен и сама была в похожей ситуации.

Когда Эми быстро двинулась в ее сторону, но была резко остановлена другой медсестрой, Селеста слегка напряглась, все еще не в силах поверить, что девушка пошла по стопам Мэгги, окончив курсы медсестер, и сейчас работает в больнице. Подруга Эми, остановившая ту поболтать, предложила ей сигарету. И Эми приняла предложение, хотя в своей прошлой жизни ни разу не притрагивалась к табаку.

Через некоторое время девушки разошлись, и Эми подошла еще ближе к Селесте, затушив сигарету. Женщина почти позволила ей пройти мимо, боясь ответной реакции. Но острая необходимость в Эми, заставила ее сделать первый шаг.

Протянув руку, Селеста дотронулась до плеча девушки.
- Здравствуй, Эми!
Девушка в ответ замерла. Она медленно перевела взгляд с руки на своем плече на лицо Селесты. На какой-то момент стало ясно, что Эми не понимает, кто стоит перед нею. Затем она прошептала едва слышно:
- Селеста?

В ответ женщина улыбнулась и кивнула.
– Эми! – Выдохнула она с облегчением, - Так чудесно, снова тебя видеть.
В ответ девушка только смогла открыть рот.
- Что?.. Что ты здесь делаешь? – спросила она, смутившись.

«А что же еще?» - хотела ответить Селеста, - «Ищу тебя!».

Не желая пугать блондинку, Селеста попыталась казаться беспечной.
– Я в отпуске, - ответила она. – Путешествую по стране. Ирен дала мне твой адрес, и я подумала, что было бы замечательно заодно увидеть тебя. – Селеста опустила руку, когда почувствовала, что девушка напряглась. – Почему бы нам не зайти в какое-нибудь кафе? – Мягко предложила она. – Будет здорово снова поговорить.

Пребывая в шоковом состоянии, Эми все-таки кивнула. Чувствуя себя полностью обезоруженной, она последовала за брюнеткой. Между ними повисло неловкое молчание. Девушка была крайне недовольна и раздражена тем, что мать сообщила Селесте, несмотря на предупреждение. А ведь внутренний голос предсказывал, что надо было оставить все как прежде, настойчиво советуя не указывать адрес.

В кафе Селеста предложила девушке присесть за столик, пока она делала заказ. Эми присела за ближайший, замечая, что многие люди открыто пялились на Селесту. Даже в простых джинсах и черном свитере с V-образным вырезом, она умудрялась выделяться в толпе. Ее тело покрывал ровный загар, а волосы свободно падали на плечи. Эми неохотно призналась себе, что Селеста была как всегда красива.

Про себя Эми отнюдь так не думала. Сегодня был очень насыщенный день, и у нее не нашлось времени даже для того, чтобы поправить прическу. Она устала и знала, что выглядит измотанной. Эти дополнительные смены не прошли даром. Но, несмотря на утомление, Эми не торопилась в отпуск. Шрамы не позволяли ей чувствовать себя комфортно на открытом солнце среди множества людей.

Распустив волосы, девушка вновь собрала их в тугой хвост и почувствовала себя немного лучше. Ожидая Селесту, Эми посмотрела на свои руки, они были бледными и худыми с проступившими синими венами. И она была рада, что сейчас шрамы на руках стали почти незаметными. Когда Селеста подошла, Эми сложила руки под столом на коленях.

Селеста поставила на стол поднос с двумя чашками кофе. Черный - для себя и капуччино - для Эми, и двумя кексами, шоколадным и черничным. Забавно, думала Эми, Селеста помнит, что черничный пирог всегда был моей слабостью. В животе девушки громко заурчало, она ничего не ела с утра.

Поблагодарив Селесту, Эми сделала глоток кофе и откусила кусочек кекса. Она жевала очень медленно, не зная, о чем говорить. Шок от встречи с брюнеткой до сих пор не прошел.

Кафе было популярным местечком, особенно среди персонала больницы. Не слишком дорогое, да и расположено вблизи от главного корпуса. Ничего удивительного, когда пара коллег Эми - Нил и Сандра вошли в кафе. Оглянувшись вокруг, Нил заметил сидящую блондинку и подошел спросить, могут ли они к ним присоединиться.

Эми открыла рот, чтобы ответить, а парень уже уселся рядом с Селестой и стал рассказывать девушкам о том, как прошел его день. Сандра заняла место напротив.
Девушка представила Селесте своих коллег. Мужчина очень оживился, когда услышал акцент брюнетки. И когда она ответила, сразу забросал ее вопросами. Спустя некоторое время, Селеста жалобно посмотрела на Эми, моля о помощи. Обычно Эми наслаждалась компанией Нила. Они вместе ходили на медкурсы. И он был ее близким другом. Но его чрезмерная увлеченность собой и слишком частые походы в качалку сделали его похожим на Шрека. Эми знала его достаточно хорошо, и когда тот не был зациклен на своей внешности, то был веселым и забавным.

С улыбкой Эми и Сандра наблюдали, как Нил ухлестывал за Селестой, очевидно увлекшись ею. Можно даже сказать – очарован. Следующие долгие (для Селесты) минуты он распинался, пытаясь предложить свои услуги в качестве гида для осмотра достопримечательностей.
В конечном итоге Сандра прервала его и спросила:
- Так вы старые друзья?

Покраснев, Эми посмотрела на Селесту прежде, чем ответить:
- Можно сказать и так.

Нил немедленно уточнил:
- А вы? Как вы познакомились?. - В ответ повисло неловкое молчание, Эми не хотела возвращаться к прошлому. Нил взглянул на Селесту, ухмыляясь. – Она хранит свое прошлое как тайну за семью печатями.

Селеста немедленно ответила:
- Она … встречалась с моим братом.
Нил посмотрел на Эми и хмыкнул:
- О, так ты все-таки не лесбиянка!

В этот момент Эми чуть не подавилась кексом. За столом повисло молчание сходное с шоком. Нил посмотрел на Сандру, потом на Эми.
– Эми, не обижайся, но ты столько раз отвергала меня и других мужчин, что я уже начал думать, не играешь ли ты за другую команду.
Девушка покраснела от замечания. Сандра съежилась.

Нил повернулся к Селесте,
- Понимаешь, - начал он, показывая куда-то между собой и Сандрой, - Мы знаем Эми уже пару лет, но она ни разу не ходила на свидания. - Он посмотрела на Эми так, как будто бы она была пришельцем из космоса, – Никогда! – повторил он. – Разве это нормально? – мужчина вопросительно посмотрел на Сандру.

В ответ женщина изумленно открыла рот, но сразу же закрыла его, не произнеся ни слова.
Нил продолжал не сводить с Селесты глаз:
- Может быть, вы просветите меня? Если это не так, то почему? – Он повернулся к Эми и слегка постучал себя по груди. – Боишься нормального мужика?
Сандра в шоке взглянула на коллегу и, заикаясь, спросила:
- ЧТО?
Нил посмотрел на Эми и осторожно спросил:
- Ты ведь не лесби?

Сандра встала:
- НИЛ! – Воскликнула она на повышенных тонах, – Если ты сейчас не заткнешь свой рот!...
Учитывая ее небольшой рост, она с удивительной проворностью схватила мужчину за шиворот и поставила его на ноги.
- Господи! Ты всегда такой придурок? – спросила она коллегу. – Или сегодня особый случай?
Нил в ответ дернулся.
- Что у женщины не может быть нормальных причин, чтобы не ходить с тобой на свидание? - она продолжала тянуть его из-за стола. – Если женщина тебе отказывает, то она автоматически становится лесбиянкой? Так что ли? Ты что, совсем тупой? - продолжала она, постукивая его по голове. – Или ты хочешь, чтобы тебя боялись не только женщины, но и дети с животными.

Эми и Селеста захихикали.
Нил раздраженно отскочил от Сандры:
- Ладно, ладно! Давай-ка, спросим у самой Эми, чего она на самом деле хочет? – Мужчина не сводил с Эми глаз. – Вот ну почему ты никогда не соглашалась пойти со мной погулять?
Эми посмотрела на Сандру и игриво подняла брови. Они обожали дразнить Нила. Пожав плечами, девушка мило улыбнулась:
- Ну, не то, чтобы ты мне совсем не нравился... Просто у тебя есть один недостаток … Ну, …, твоя нога!

Первыми начали смеяться Сандра и Селеста, а затем и Эми присоединилась. Продолжая смеяться, Сандра сказала Селесте:
- Прошу прощения, но мы лучше пойдем! – нахмурившись, она посмотрела на Нила. – А то в зоопарке уже наступило время кормления и ворота скоро закроют, поэтому мне лучше доставить его вовремя.

Таща Нила вслед за собой, Сандра крикнула:
- Увидимся завтра, Эми! Селеста, было приятно познакомиться с тобой! Надеюсь, тебе понравится у нас в городе.
Сандра остановилась в дверях и обратилась к Нилу:
- Не хочешь хрюкнуть на прощание?
Нил выкрикнул, обращаясь к Селесте:
- Позвони мне! - И Сандра вытолкнула его за дверь.
Эми и Селеста весело засмеялись, когда через окно увидели, какую взбучку устроила мужчине маленькая брюнетка. Девушка посмотрела на Селесту и вновь расхохоталась.

Селеста была рада, что благодаря неандертальской выходке Нила, лед между ними треснул. В течение следующего часа женщины тепло беседовали, весьма умело избегая интимных тем. Эми рассказывала, что она теперь работает медсестрой в отделении педиатрии, а Селеста – о том, что значит для нее быть врачом. В конце концов, лёгкие темы для разговора закончились.
Селеста решила рассказать Эми, что она приехала сюда не одна, но с приемными детьми. Девушка посмотрела на нее с удивлением. Селеста достала несколько фотографий:
- Два года назад я усыновила Даниеля и Наоми.

Эми смотрела на фотографии:
- Сколько им?
- Дэнни – восемь, Наоми – шесть.
- Я помню, тогда в Нью-Йорке твоя подруга Сьюзан говорила про них. Те детки, из Сьерра-Леоне?
Селеста удивилась тому, что Эми все помнила:
– Их мать умерла от СПИДа, и они остались сиротами.
Между ними повисло долгое тягостное молчание, прежде чем Эми спросила:
- Почему?

Селеста не была уверена, о чем именно спрашивает Эми. Почему она усыновила детей или почему она ни разу не упомянула об этом, когда они были вместе? И решила дать самое простое и лежащее на поверхности объяснение:
- Для таких детей там почти нет шансов просто вырасти, не говоря о том, чтобы выучиться и получить профессию. А у этих еще и не осталось никого, кроме престарелых бабушки и дедушки. Вот я и решилась на это с их благословения.

Селеста решила показать еще несколько детских фотографий:
– Я никому ничего не рассказывала потому, что процесс усыновления – очень долгий, надо было собрать кучу бумажек и пройти обследования. И никто не давал мне никаких гарантий.
Эми не показывала никаких эмоций, лишь в конце спросила:
- Какие они?

Понимая, насколько остро Эми до сих воспринимает потерю собственных детей, Селеста осторожно рассказала о своих. Когда она закончила говорить, Эми все еще внимательно рассматривала фото. С трудом сглотнув, она подумала: «Я так скучала по тебе». Эми положила карточки на стол и, посмотрев на часы, удивленно заметила, - Уже девять!
Обеспокоенная тем, что девушка хочет уйти, Селеста спросила:
- Не хочешь с ними познакомиться?

Блондинка еще раз взяла фото с Селестой и детьми и посмотрела на него долгим взглядом.
- Всего лишь разочек, Эми! - Селеста видела, как на лице Эми промелькнула гамма противоречивых чувств. – Алекс тоже здесь, с нами. Он был бы очень рад увидеть тебя.
- Как он? – Лицо блондинки разгладилось.
- О, с ним все отлично. Дети обожают его. Последние годы у него стабильные отношения. Его партнер, кстати, тоже здесь. Его зовут Колин.
Селеста заметила, что девушке стало любопытно. Она долго смотрела на брюнетку:
- Ладно.
Высокая брюнетка радостно выдохнула, еще не до конца осознавая, что у нее получилось. Они договорились на завтрашний полдень.

После того, как они расстались, Селеста провела беспокойную ночь, опасаясь, увидит ли она ее снова.

0

11

ГЛАВА 44

После первой же встречи с детьми Эми поняла, как трудно ей будет расстаться с ними, особенно с маленькой Наоми. Та получила тетушку Эми в свое полное распоряжение. Даниэль тоже тепло принял нового для себя человека, хотя сначала немного стеснялся.

Когда тем вечером в кафе Селеста пригласила познакомиться с детьми, маленькая блондинка в ужасе подумала, что нет, все должно закончиться - здесь и сейчас. Но глядя на напряженное лицо девушки, не смогла отказать. Ведь один раз не причинит вреда. И кроме того, она не могла не восхищаться Селестой, которая приняла на свои плечи огромную ответственность. Шанс снова увидеть Алекса также несказанно радовал. И так постепенно одна встреча плавно перетекла в другую, и в третью, а Эми привязалась к детям полностью и бесповоротно.

Отучившись на медсестеру, Эми стала работать в детском отделении больницы, быстро находя общий язык с большинством маленьких пациентов. Но к детям Селесты она испытывала нечто большее, чем простую привязанность. Веселые, шумные, яркие - они стали для нее отдушиной, своеобразным антидепрессантом.
И еще Эми очень понравился Колин – друг Алекса. Высокий брюнет с вьющимися волосами, он работал школьным тренером и обладал поистине замечательным носом, слегка искривленным после многочисленных переломов – последствия увлечения профессиональным спортом. Помимо своей выдающейся внешности Колин был заботливым, милым, с чувством юмора, что делало его прекрасным партнером Алексу. И Эми с удовольствием проводила с ними время, держа при этом Селесту на расстоянии.

В эти выходные, дети позвали ее в кемпинг на озеро тормоз-Ломонд*.
День выдался жарким, и Эми была занята тем, что пыталась натянуть купальник на извивающуюся Наоми. После успешного завершения этой почти невыполнимой задачи она радостно обняла девочку.
В это время вечно голодный Колин в очередной раз спросил у Алекса, когда же они смогут, наконец, перекусить.
- Колин, гамбургеры скоро будут готовы! – крикнул высокий блондин в ответ своему другу. Он сегодня проиграл пари и занимался готовкой, - Делай СВОЮ работу, ставь палатки и не мешай жарить мясо!!

К девочкам подошла Селеста, принеся с собой мороженое, и принялась дразниться.

Алекс наблюдал за ними некоторое время, а затем набрал полные легкие воздуха и огляделся вокруг. Он влюбился в Шотландию, в ее прекрасные пейзажи и теплоту людей. И он все еще надеялся увидеть Несси. Хотя Эми утверждала, что тормоз-Несс находится дальше, почти в часе с лишним езды.
Намазывая булочки маслом, Алекс улыбался. Ему понравилось, как Эми для уточнения расстояния использовала приблизительные понятия. Казалось, для шотландцев не существовало точных категорий, они ко всему относились расслаблено и неформально. А еще в этой стране оказалось огромное количество озер. И с чего он решил, что есть только одно.

Смешок пробрал мужчину, когда Селеста измазала нос Наоми мороженым, и та убегая, упала на песок, хихикнув. А когда Селеста измазала и нос Эми, то девочка просто залилась звонким смехом. Уклонившись от запущенной в нее салфетки, Селеста продолжала невинно посасывать мороженое.

У Алекса сжалось сердце, они выглядели вместе так естественно, так правильно. И подумав о том, как повел себя его партнер в сложившейся ситуации, он довольно улыбнулся. Хоть Колин и знал вкратце предысторию взаимоотношений девушек, все равно поощрял Селесту на ухаживания. Не имеет значения, сколько раз Алекс говорил ему не лезть не в свое дело, Колину ужасно не нравилось видеть Селесту одну-одинешеньку. А уж раз, посмотрев на нее рядом с Эми, сразу понял, что им суждено быть вместе.

-Ну что? Я голодный, как волк! Когда уже? – в очередной раз вопрошал Колин.
- Почти готовы, дорогой, - приподняв брови в немом возмущении, ответил высокий блондин.
-Боже, Эми кажется такой притягательной, - сказал его партнер, - И чем больше ее узнаешь, тем краше она становится.

Посмотрев краем глаза на Эми, Алекс с удовольствием отметил произошедшие в ней изменения. С момента их первой встречи несколько недель назад она стала легче в общении, более расслабленной, стала чаще смеяться. И ее природная красота никуда не делась.

- Ты заметил выражение ее лица, когда Наоми сказала, что мы собираемся в поход?
Алекс кивнул и тихо сказал:
- Ее дети погибли на одном из таких выездов.
- Мда… – ответил Колин. – Я думал, она в обморок упадет. А видел, как Эми почти подпрыгнула на предложение присоединиться к нам?

Алекс взял апельсиновый сок и начал разливать его по пластиковым стаканчикам, тяжело вздыхая. Ежу было понятно, как Эми измучена. Ее душа за эти годы ни черта не излечилась.

- Они так здорово смотрятся вместе.
Алекс кивнул. Когда Сел позвала его в поездку по Европе с детьми, он обрадовался. Но только до того, как узнал истинную причину. И даже пытался отговорить ее ехать, будучи уверенным, что Эми не захочет их видеть. Но романтичный Колин поддержал Селесту. И вот они здесь.
К его вящему удивлению они, наконец, смогли достучаться до Эми. Колин с детьми заставили ее дать обещание бросить курить, и уже прошла неделя с тех пор, как она выкурила свою последнюю сигарету. Вдруг неприятные мысли овеяли мужчину, и он почувствовал внезапный приступ смятения. В последнее время Эми практически не уделяла внимание самой Селесте, ограничиваясь общими фразами и беспредельной вежливостью. Но что он мог с этим поделать? Она ощутила на себе гнев ангелов, спустилась в ад и вернулась обратно, поэтому он был просто рад тому, что она была сейчас рядом.

- Да, - подтвердил Алекс, - Они очень хорошо смотрятся вместе, - начиняя котлетой булку, он пытался скрыть растущее беспокойство, - Словно счастливая семья.
- Кстати, говоря об Эми, не то, чтобы я очень хорошо ее знал, но тебя не удивляет, что она ни разу не спросила о Джоше? Она ведь знает – у него новая семья. Но не проявляет ни малейшего любопытства, – добавил Колин с набитым ртом. – Она же не слепая, чтобы не видеть как без ума от нее Селеста.

Алекс нахмурился. Ему не давала покоя мысль о том, что Эми избегала любых личных разговоров. Она не упоминала ни Мэгги, ни близнецов, ни семью Кэмерон, ни разу не спросила про новую жизнь бывшего мужа. Между тем, у Джоша и его новой жены уже была восемнадцатимесячная девочка, да и другой ребенок должен был вот-вот родиться.
Когда Наоми впервые упомянула дядю Джоша, тетю Дениз и ребенка, Алекс открыл рот от испуга, но Эми не моргнула и глазом, как и потом, когда дети упоминали их.

- Думаю, что она узнала обо всем этом раньше, от Ирен. И, уж конечно, она знает, что чувствует Селеста, но походу не хочет иметь с этим дело. И…, - сказал он серьезно, - Мы не можем подталкивать ее. Когда она будет готова поговорить, она это сделает.
Колин открыл рот, чтобы ответить, но взглядом блондин остановил его.
– Она поговорит, когда будет готова. – Он сунул другой гамбургер в руку друга. – Хорошо?
– Хорошо, - ответил Колин, глядя на нахмуренное лицо мужчины, – Ты прав! – и добавил, поливая кетчупом бургер, - Может, на следующей неделе в Греции, она откроется.

Колин никогда не был за пределами Штатов, и следующая пара недель была посвящена поездке в Грецию, круизу по Ионическому морю. Колин сам выбирал маршрут и готовил детей. Эми сначала отказалась ехать с ними. Но маленькие гремлины доставали ее до тех пор, пока она не согласилась.

Сервируя обед, Алекс надеялся, что пребывание на море расслабит Эми, и она перестанет сторониться Селесты. Он улыбнулся своему партнеру:
– Колин, она слишком долго была вдалеке от нас, и мы не ничего не знаем, как и где она жила эти годы. Не думаю, что тут возможен хэппи-енд.
- Я верю в счастливые концы.
- Но ты пойми, через что пришлось пройти Эми. Не заставляй ее.
Колин в ответ подмигнул, прежде чем откусить кусочек от второй булки.

Обычно, чтобы получить отпуск в больнице, надо предупреждать за несколько недель. Но так как Эми ни разу до этого не была в отпуске, а Сандра была ее непосредственной начальницей, то проблем не возникло, и ее легко отпустили.

В субботу они вылетели на Корфу и уже в полдень отправились в плавание. Зафрахтованная Селестой яхта «Jeanneau» («Жанно»)** оказалась просто роскошной. Все развлекались. Единственное, что вызывало всеобщее удивление, что с самого первого дня Эми носила рубашки с длинными рукавами и тонкие льняные брюки. Она надеялась, все будут думать - это из-за того, что она очень бледная и избегает прямого солнца.

На второй день Колин вывел ее из состояния задумчивости и наблюдения за Селестой, которая, выполняя обязанности штурмана, прокладывала на карте маршрут:
– Почему ты не загораешь? – спросил он, садясь рядом.
Эми колебалась. Неделю назад в поездке на озеро она тоже была полностью одета, но было не слишком жарко, поэтому это никого не удивило. Теперь же, когда солнце жгло невыносимо, подобная экипировка казалось нелепой. Эми не знала, как назвать причину, и слегка удивилась, что раньше ей никогда не приходилось это объяснять. Не ожидая от себя подобной застенчивости, и зная, что Селеста находится рядом и все слышит, она сделала глубокий вздох, и сказала:
- Несколько лет назад случился пожар, где я чуть не сгорела.

Селеста сразу же подняла голову, как только услышала слово пожар. В глазах отразился страх. Желудок сделал сальто. Ей стало плохо при мысли, что Эми было больно. Она затаила дыхание и прислушалась. В тот день в кафе она заметила шрамы на руках, но их было всего несколько, и она не придала им особого значения.
Селеста оставила карты и подошла к Эми:
– Покажи мне.
- Я… - колебалась Эми.

Селеста коснулась ее щеки:
- Покажи мне, пожалуйста.
Стесняясь, Эми расстегнула пуговицы и сняла рубашку.
У Селесты перехватило дыхание, а Колин даже прикрыл рот рукой, скрывая потрясенный вздох. Рубашка Эми висела на талии, на ней был одет только топ от купальника. Рубцы от ожогов были повсюду. В основном изуродован был правый бок от плеча вниз, захватывая грудь и часть живота.
Селеста прошептала, - Повернись.
Эми повернулась в ответ. Ее спина по всей длине была усыпана рубцами. Некоторые места были покрыты толстыми уродливыми шрамами. Селеста спросила с печалью в голосе:
- А твои ноги?
Эми повернулась к ним лицом:
– Их огонь не затронул, но с бедер брали кожу для пересадки.

Селеста положила ладонь на бедро Эми, - Что произошло?
- Не та компания, не то место и не в то время, - Эми натянула рубашку обратно.

- Расскажи.
Эми посмотрела на Селесту.
– Я была в Австралии, и остановилась в хостеле в одной захолустной деревушке на побережье. – Продолжила она, застегивая пуговицы. – Деревянный полу-барак, с минимальным набором удобств. Мне было все равно, в каком состоянии было здание, просто ночлег на пару дней.– Она слабо улыбнулась. – Тут как раз группа американцев уезжала домой и устроила прощальную вечеринку с коктейлями. – Словно защищаясь, Эми скрестила руки. – Я не очень хорошо все помню, это была сумасшедшая ночь. Кто-то из них подарил мне на память гавайскую рубашку***. Коктейли были крепкими, я быстро напилась и уснула. Может из-за жары, или еще чего – здание загорелось.

- Рубашка, я понимаю, – сказал Колин, – Она – горит как спичка.
Эми кивнула.
- Как ты выбралась?
- Кто закричал, и это меня разбудило. Но когда я пыталась убежать, рубашка загорелась. Она была застегнута не на все пуговицы. – сказала она. – И мне удалось избавиться от нее. В основном пострадала левая сторона тела и спина.

Селеста посмотрела на девушку и с трудом сглотнула. «Из-за меня… Вся эта боль из-за меня», - думала она.
Легонько проведя пальцами от плеча Эми вниз к бедру, чувствуя рубцы через ткань рубашки, Селеста посмотрела прямо в глаза девушке:
- Прости меня, Эми. Прости, что меня не было рядом с тобой.
Отстранившись, Эми нахмурилась и произнесла:
– Не будь глупой. Никто не смог бы ничего сделать. Это был обычный несчастный случай. Так бывает, - она отвела взгляд. – Как и некоторые другие вещи в жизни.

Протянув руки, Колин заключил Эми в объятия.
Волна ревности захлестнула Селесту. «Когда-нибудь я буду с тобой, и буду утешать тебя в своих объятиях». Глядя на них, женщине только оставалось надеяться, что этот день вскоре наступит.

Еще через неделю они прибыли на Паксос, самый маленький из Ионических островов к югу от Корфу, где провели целый день, купаясь и ныряя с маской. В конце концов, они кинули якорь в живописном порту Гиоса. Плотно поужинав в таверне, и после уложив детей, остаток вечера они решили провести на палубе. Эми потягивала апельсиновый сок, когда Колин принес карты для покера.

– Почему ты совсем не пьёшь ничего алкогольного? – спросил он, поднимая свой стаканчик узо**** и ломтик лимона.
Эми оторвала взгляд от своих рук. Из своего горького опыта она знала, узо – сильно бьет в голову, особенно после других выпитых напитков. А Колин уже выпил много вина за обедом. Она подняла брови и улыбнулась, зная, что тот заканчивал уже третий бокал. Она усмехнулась, понимая, что все желают узнать о тех годах, что она провела вдали от них. Чувствуя растущую напряженность, она решила открыться.
- Когда я уехала из Сарасоты, то все было словно в тумане, - она кивнула на стакан в руках Колина. Эми не сказала, насколько ей было наплевать на себя в то время, умрет она или будет жить.

- Когда ты уехала, куда направилась? – спросила Селеста.
- Я решила путешествовать, - переводя взгляд на нее, – Сначала я хотела побывать в тех городах, про которые мне столько рассказывал отец. – Эми отвела взгляд, когда увидела нежность на лице Селесты. И опять не стала говорить о том, что ей удалось посетить лишь несколько мест. В пути она познакомилась с группой туристов и стала проводить слишком много время, слоняясь по барам, в попытках заглушить боль.

После пожара ее положили в больницу. Именно там к ней пришло осознание, что Мэгги и мальчики никогда не вернутся к ней, и оглушило со всей силы.
В течение ряда месяцев Эми почти ни с кем не общалась. Лежа в больнице и наблюдая за медсестрами, за их повседневными делами, она успокаивалась, ей казалось, что Мэгги рядом. Там она познакомилась с Сандрой, которая успела поработать по всей Австралии. Они были обе уроженками Глазго, и Сандра много помогала Эми, стараясь чаще бывать рядом.
Хоть их дружба и крепла с каждым днем, Эми не торопилась делиться с Сандрой своим прошлым. Она просто не могла, похоронив все переживания глубоко внутри себя. Все, что знала Сандра, только о произошедшем с Эми ужасном пожаре.

- Ты посетила города, о которых мечтала? – Колин рыгнул.
- Некоторые, - Эми усмехнулась.
- Почему ты решила учиться на медсестру? – спросила Селеста, пристально глядя на Эми.
- Я лежала в больнице, когда поняла, что мне это необходимо. И я решила стать медсестрой, - Эми посмотрела на брюнетку.
- Почему? – спросил Алекс.

Эми тяжело вздохнула, она совершенно не желала обсуждать свое решение, поэтому кратко ответила:
- Я должна была отдать что-то взамен. «Мне просто было нужно отдать что-то взамен для мальчиков и Мэгги». Помогать людям, стать полезной... – она улыбнулась. - К счастью меня приняли сразу на второй курс школы медсестер, ну, а остальное, как говориться, уже история.

- А Ирен знает о твоих ожогах? - изучая свои карты, поинтересовалась Селеста.
Эми в ответ взглянула на нее лишь на мгновение:
- Нет, никто не знает.
- Путешествуя и никуда не пребывая, - прошептал Алекс себе под нос. – Эми, никто не мог тебя найти, – произнес он, положив карты на стол. - Как тебе удалось исчезнуть без следа?
- Поверь, это не так уж сложно, - ответила Эми, пристально смотря на свои карты.

- Невероятно! - Колин протянул к ней руку и сжал ее ладонь, - Ты потеряла детей, своего лучшего друга, сестру, брак и Селесту. Ты пережила эти ужасные ожоги. Совсем одна… – Он икнул и невнятно продолжил, - Звучит, как гребанная греческая трагедия.

Вокруг повисла тишина.
Алекс вскочил с места и схватил того за руку.
- Так, милый, думаю, ты уже достаточно выпил, – он потянул Колина наверх, – Эми, прости этого остолопа.
Колин пошатнулся, когда его потянули по направлению к каюте. Прежде, чем исчезнуть за закрытой дверью, он успел крикнуть:
- Эми, прости! Я не имел ничего дурного…
Селеста посмотрела на блондинку, с опаской ожидая реакции.
Эми пожала плечами:
- Что? – сказала она удивленной Селесте, – Он же не хотел меня обидеть, – и затем встала.- Пойдем, надо лечь пораньше, завтра будет напряженный день.

Их греческие каникулы подходили к концу. Алекс подсел к сидящей на палубе Селеста:
- Сейчас конец июля, а все произошло в ноябре. Прошло уже почти пять …
- Знаю, Алекс, - прервала мужчину Селеста. Она наблюдала за Эми и Колином, которые резвились в воде вместе с детьми. – Давай не будем об этом сегодня.

- Те ожоги…, - сказал он, кивая и поднимая бутылочку с солнцезащитным лосьоном. – Господи, я просто не могу поверить, что она одна прошла через весь этот ужас.
Свесив с палубы свои длинные ноги, Селеста прошептала:
- Не надо, Алекс. – Подтянув колени, она обвила их руками. – Мне невыносима сама мысль об этом.
Выдавив немного лосьона себе на ладонь, мужчина удивленно спросил:
- Ты наверняка видела вещи и похуже.

- Видела, - ответила Селеста. – Но это не просто ожоги. Вся проблема в том, что у нее была еще и психологическая травма… – Женщина замолчала.
- Продолжай, - попросил Алекс, завинчивая крышечку флакона.
- Ожоги можно вылечить, и даже шрамы потом убрать, - сказала Селеста, прижимая подбородок к коленям. – А, вот, бороться с последствием эмоционального потрясения - гораздо сложнее. Часто после такого бывает тяжелая депрессия.

Селеста подняла подбородок.
– Она упала на самое дно, пережила ожоги и страшнейшую потерю. Почему она никому не сказала?
- Она никому не сказала, потому что считает, что заслужила все это, что это ее наказание. – ответил Алекс, растирал лосьон между пальцев.

Дети крикнули им, посмотреть на очередной невероятный кувырок из прыжка в воду, куда их бросали Колин с Эми. Помахав в ответ рукой, Алекс нахмурился. С самого дня трагедии, в жизни Эми не было счастья. И казалось, та была полна решимости не пускать его обратно в свою жизнь ни на каплю.

- Алекс, я так хочу быть с ней, что это даже больно. – Селеста прикрыла глаза. – Когда я увидела ее шрамы, то захотела попробовать их на вкус. – Она открыла глаза и посмотрела на друга. – Звучит странно? – спросила женщина смущенно.
Алекс в ответ поднял брови.
- Простого прикосновения было бы недостаточно, – нежно сказал он. – Ты хотела попробовать ее, чтобы впитать и забрать всю ее боль.

- Откуда ты все знаешь, умник?! - Селеста изогнула бровь.
Алекс махнул рукой:
– Не волнуйся об этом! – он улыбнулся, - Обычный литературный прием. Я же писатель. А писатели часто его используют.

Селеста слегка улыбнулась. Уперев подбородок в колени, она продолжала смотреть на Эми.
– Я хочу, чтобы она была в моей жизни, Алекс. Так сильно, что не могу нормально дышать. И боюсь потерять ее снова. – Она сделала глубокий вдох и медленно выдохнула. – Я хочу знать, где она была и что делала. Хочу знать все, каждую крохотную деталь ее жизни.

– Знаю, - мужчина слегка улыбнулся, - Но не думаю, что это хорошая идея, подталкивать ее к чему-либо.
Брюнетка кивнула:
- Я никогда не была счастливее, чем в последние несколько недель. Она – все для меня. Но я боюсь того, что если проявлю свои чувства, она сбежит. И еще я боюсь, что никогда не смогу сломать эти стены.

- Это я тоже знаю, - ответил Алекс, придвигаясь к ней. – Но сейчас тебе надо найти силы, чтобы держать свои чувства внутри. Если ты не будешь осторожна, она может удрать. Она была в аду и вернулась обратно, - продолжил он, беря женщину за руку. – Груз ее воспоминаний и тревог даже трудно сравнить с чем-либо. Ей нужны друзья, ей нужна забота. – Он запустил пятерню в волосы Селесты, перебирая густые шелковистые локоны. – Все будет хорошо, Селеста. Я это чувствую. Просто дай ей немного времени.
- Надеюсь, что так, Алекс. Я надеюсь, потому что не могу снова потерять ее.

ГЛАВА 45

Селеста, Эми и дети стояли в зале аэропорта, провожая Алекса и Колина, которые отправлялись в романтическое путешествие по Италии.
Прошла почти неделя с момента возвращения из Греции, и почти шесть недель их отпуска. Селеста не могла поверить, что в следующую субботу они должны будут уже вылететь домой. К сожалению, их время истекало. Детям пора в школу, а ей - на работу.

Алекс обнял Эми на прощание:
– Было замечательно вновь увидеть тебя! И я хочу, чтобы ты пообещала, что приедешь в Штаты на Рождество. Ты должна! – он сжал ее еще крепче. – И я не приму никакого ответа, кроме «Да». И, если будет необходимо, - предупредил мужчина, – Я сяду в самолет и прилечу, чтобы притащить твою жалкую задницу. И это не пустая угроза! Серьезно, Эми, я не хочу, чтобы ты снова пропала из виду!

Селеста видела, как Эми улыбалась Алексу, ничего так и не ответив. Маленькая блондинка проводила с ними почти все свое свободное время. Всего пара умоляющих детских мордашек, и каждый раз Эми была готова на все.

После нескольких минут объятий, поцелуев и требований, Алекса и Колина наконец удалось проводить на посадку.

- Какие у тебя планы? – спросила Селеста, когда они покинули здание аэропорта.
- Ну, - ответила Эми и улыбнулась, когда Наоми взяла ее за руку. – Мне надо сделать кое-что… – она посмотрела на Селесту, – Я собиралась съездить на пару свалок с разборкой металлолома. Хочу соорудить дома стол из железнодорожных рельсов. Думаешь, детям будет это интересно?
- О, да! – улыбнулась Селеста.
- Хорошо, - кивнула Эми в ответ.

К радости Селесты, детям очень понравилось бродить среди куч искореженного металла, особенное удовольствие получал Даниель. Эми поощряла его увлечение рисованием и проводила с ним много времени.
Еще учась в колледже, она проводила в подобных местах массу времени в поисках различных интересных вещиц, из которых сваривала металлические скульптуры. В третьем по счету разборном пункте девушка нашла также и кусок дерева, вполне пригодный для того, чтобы сделать из него столешницу под размер.

Селеста стояла и смотрела, как Эми договаривается с владельцем, и думала о том, что у Эми был огромный талант архитектора, скульптора и художника, которым она не пользовалась в своей нынешней жизни. Даниель стоял рядом с Эми и внимательно слушал мужчину, который отвечал ей на местном диалекте.
Селеста улыбалась, видя, что мальчик ничего не понимал из быстрого говора, но был полон решимости стоять до конца рядом с Эми. И каждый раз, когда она кивала головой, он повторял следом ее жест. Парнишка тоже обладал недюжинным талантом, который прогрессировал семимильными шагами под умелым руководством.

- Помоги мне, Эми, - думала Селеста. – Помоги мне развить его талант!

Был уже ранний вечер, когда они закончили с делами, и самое время для ужина. Дети решили, что они все вместе отправятся на квартиру к Эми, закажут еду на вынос и посмотрят какой-нибудь фильм. Так и вышло…

Селеста вздрогнула, проснувшись от того, что чья-то нога заехала ей под ребра, а чья-то рука ударила ее по лицу. Резко вскочив, она не сразу поняла, что лежала посреди дивана между обоими детьми. Она осторожно встала с дивана, стараясь не потревожить их. Улыбаясь, Селеста старалась вспомнить, в какой момент фильма она заснула.
Увидев, также растянувшуюся прямо на полу блондинку, Селеста подошла к ней и тихонько разбудила. Эми потерла глаза и, позевывая, потянулась.

Встав, она посмотрела на спящих детей:
- Думаю, вам всем лучше остаться на ночь у меня.
- Ты уверена? – робко спросила Селеста.
Эми кивнула и прошептала:
- Дай мне несколько минут, постелю в соседней комнате.
- Помощь нужна? – тихо спросила Селеста.
- Если хочешь, - нежно улыбаясь, ответила Эми.
Селеста нетерпеливо кивнула.

После того, как постель была застелена, женщины отнесли детей в кровать, раздели и уложили спать, поцеловав на ночь. К счастью никто не проснулся.

Эми закрыла дверь спальни и, улыбнувшись, подмигнула Селесте. Желудок той в ответ сделал сальто.
- Я подумала, что эта кровать слишком мала для всех, - сказала Эми, окидывая взглядом высокого доктора, - Ты не будешь против спать на диване?
- Нет, - ответила Селеста, следуя за блондинкой.

Указывая рукой на свою спальню, Эми сказала:
- В верхнем ящике шкафа на антресолях есть запасные одеяла, а я пока найду чистые простыни.
Зайдя в спальню, Селеста почувствовала, что вся комната наполнена запахом Эми. Она жадно втянула этот аромат.

Эми жила в многоквартирном доме с высокими потолками, которыми так славился Глазго. Подойдя к шкафу, Селеста пыталась взяться за ручку. Но, несмотря на свой высокий рост, дотянуться до верхней полки она не смогла и стала искать, на что можно встать.
Еще в первый свой визит, доктор заметила, что в квартире Эми не было ничего лишнего, только самое необходимое. Уже позднее та купила телевизор и плеер, и то после того, как дети пришли в ужас, узнав, что у нее нет ничего подобного. Селеста надеялась увидеть картины на стенах квартиры Эми, ведь ее дом в Штатах был наполнен ими, наполнен жизнью и цветом, но здесь она не увидела ничего.

Печаль затопила сердце Селесты, когда она поняла, что Эми не прикасалась к краскам все эти годы. Стоя в комнате, она надеялась, что Дэнни сможет подтолкнуть ее снова начать писать. Заметив в углу плетеный стул, Селеста взяла его, чтобы дотянуться до полки с одеялом. Но, потянувшись вверх, она не удержалась на шатком стуле и шлепнулась на пол с глухим звуком.

- Что случилось? – спросила Эми, поспешно входя в комнату.
Селеста смотрела попеременно - то на Эми, то на перевернутый стул. Разве не очевидно? Чтобы загладить свою вину, она виновато прошептала:
- По-моему, я сломала твой стул. Я встала на него, чтобы дотянуться до шкафа, – и поморщилась, пытаясь распрямить ноги.
- Позволь мне помочь, - сказала Эми и протянула руку.

Опираясь на девушку, Селеста с трудом ковыляла по направлению к кровати. Усадив брюнетку на край, Эми помогла снять ботинок и носок и нежно прикоснулась к области вокруг лодыжки:
– Кажется, есть небольшой вывих.
- Уф, хорошо, без перелома - ответила Селеста с заметным облегчением. Выпрямившись, она указала на шкаф, - А как ты обычно достаешь вещи оттуда?
- Не знаю, - Эми усмехнулась, – Я ничего не доставала с момента переезда, – посмотрев на Селесту, она добавила. – Прежний арендатор квартиры поменял ручки на шкафу, и теперь они расположены очень высоко. Я пользовалась стремянкой.

Селеста удивленно подняла брови, не понимая, где стремянка может находиться сейчас.
- Так или иначе, - Эми пыталась не смеяться, - Я думала, что твоего роста хватит, чтобы дотянуться. Но, - она посмотрела на ногу Селесты, - Оказалось, что нет. Позволь, я перебинтую тебе ногу. Тебе принести какие-нибудь обезболивающие?

Высокая девушка кивнула и, чувствуя, что ее немного подташнивает, прилегла. Через несколько минут Эми вернулась и протянула ей стакан воды с двумя таблетками:
– Я проверила детей. Похоже, они ничего не слышали.
- Хорошо. – Селеста запила таблетки водой и закрыла глаза, ощущая рядом присутствие Эми. Она весь этот день чувствовала ее рядом, ощущала ее. И желание прикоснуться все нарастало. Селеста призвала на помощь все свои силы, лишь бы не нарушить хрупкую гармонию, которая выстроилась между ними. Отпив воды и поболтав лед в стакане, она прижала его после ко лбу, пытаясь охладить свой пыл, и когда Эми начала бинтовать ногу, глубоко вздохнула. Та, зафиксировав стопу у себя между бедер, подняла наверх штанину.

Прикосновение Эми было похоже на удар тока, Селеста сглотнула. Закусив нижнюю губу, она с силой прижала ледяной стакан к разгоряченной коже лба. Быть рядом с ней, не имея возможности выразить желание – убивало, сводило с ума. Скрывать чувства от Эми и так было тяжело, но сейчас стало почти невозможно.

- Так, сейчас будет чуть-чуть больно, я подниму твою ногу, - предупредила Эми.
Селеста зажмурила глаза и застонала в отчаянии, когда почувствовала легкие как перышко прикосновения Эми к своей ноге. В паху сладко сжалось, между ног выступила влага.

- С тобой все в порядке? – спросила Эми.
- Да, - пискнула Селеста, широко открыла глаза и откашлялась. – Да, сказала она более уверенно. – Все в порядке, спасибо! Просто немного першит горло, - она снова стала кашлять.
Подняв брови, Эми посмотрела на нее в ответ, - Все готово. Я закончила.

Селеста смотрела на нее, не двигаясь с места.

- Ты в порядке? – снова спросила Эми, склоняясь над Селестой.
- Да, - снова ответила брюнетка, и в страхе, что та все заметит, быстро добавила, - Меня просто немного потряхивает.
- Ты выглядишь несколько бледной, - сказала Эми, вглядываясь в лицо Селесты, – Ты не ударилась головой?
В ответ женщина отрицательно покачала головой.
- Дай сюда, - Эми протянула руку, чтобы забрать пустой стакан. – Ложись в постель. Я думаю, что для тебя это будет лучше, а я лягу на диване.

Не имея сил спорить, Селеста кивнула. Эми сняла с другой ее ноги носок и ботинок. Доставая из ящика пижаму, она сказала, - Снимай джинсы.
Высокая девушка поняла, что если она сейчас их снимет, то Эми поймет, насколько та была возбуждена. Это было бы слишком очевидно. Глаза ее расширились от испуга.

- Да, что случилось? – спросила Эми, сжимая пижаму в руках.
- Ничего! – Селеста слабо улыбнулась в ответ. И решила, что если сделать все очень быстро, то девушка ничего не заметит. Она торопливо расстегнула пуговицы на штанах. Стянув их на бедра, она посмотрела на свое нижнее белье и побледнела от волнения. Попытавшись как можно быстрее снять джинсы, Селеста поняла, что это невозможно, ей мешала больная нога.

Поморщившись от боли, Селеста подняла глаза, когда Эми стала ей помогать. Это было последнее, что ожидала брюнетка. Глубоко дыша, Селеста надеялась, что Эми будет занята процессом и не заметит всего остального.
Покраснев, Эми поспешно сложила джинсы.

«Она заметила», - подумала Селеста.

- Прости, - тихо сказала Эми, - я должна была позволить сделать это тебе самой. У меня это уже как автоматическая реакция.
Она подала Селесте пижаму и прошептала:
– Возьми, одень.
Чувствуя себя полностью изможденной, Селеста свернулась на кровати в позе эмбриона.

ГЛАВА 46

Не услышав ответа на свое предложение, Эми обеспокоенно наклонилась и положила руку лежавшей девушки на лоб, он был холодный и липкий.
- Ты уверена, что не ударилась головой, когда упала?
Селеста молчала.
- Ты можешь повернуться на спину? - попросила маленькая блондинка и нахмурилась, когда поняла, что Селеста стесняется, – Пожалуйста, - добавила она, начиная всерьез беспокоиться.

Селеста сделала глубокий вдох и, кивнув, легла на спину. Эми наклонилась и проверила ее зрачки. Немного успокоившись, она присела рядом, положив ладонь на шею Селесты, чтобы нащупать пульс. Через некоторое время она посмотрела на свои часы и удивленно подняла брови. Пульс зашкаливал.

Почувствовав, учащенное дыхание женщины и все ускоряющееся сердцебиение, Эми покраснела, вспомнив мокрое пятно на трусиках и слабый запах возбуждения, который она почувствовала, когда брюнетка сняла джинсы. Внутренний голос буквально кричал: «Это чертовски опасно! С ней все в порядке! Просто встань и уходи отсюда!».
Убрав руку, она хрипло произнесла, - Кажется, с тобой все в порядке.
Собираясь встать, Эми посмотрела на Селесту, и ее сердце сжалось. Лежавшая на кровати женщина выглядела такой уязвимой и измученной и очевидно очень возбужденной. К ее вящему удивлению желание скрутило кишки тугими узлами. Не в силах сопротивляться, Эми протянула руку и нежно погладила по щеке.

С трудом сглотнув, Селеста схватила ее за руку и прошептала:
- Эми … Я … - она посмотрела умоляюще, - Боже, помоги! Ты мне так нужна!
Эми хотела встать, но руки были зажаты будто в тисках. Ее глаза удивленно распахнулись, когда Селеста потянула ее на себя, перекатилась и оказалась сверху. Селеста долгие минуты рассматривала ее, а потом уперлась своим лбом в лоб девушки.

Задохнувшись накатившими эмоциями, Эми закрыла глаза. Сжимая в кулаках одеяло под собой, она поняла, что жутко возбуждена. Прошли годы с момента, когда она ощущала подобное. Открыв глаза, девушка следила, как с бешеной скоростью множество чувств промелькнули на красивом лице Селесты - возбуждение, страх, неуверенность.

Маленькая блондинка нервно облизала пересохшие губы. И тут Селеста наклонила голову, ошеломляя поцелуем, который быстро стал страстным, горячим, мокрым и глубоким. Девушка инстинктивно ответила на поцелуй. Жар все возрастал. Она пыталась думать, пыталась убедить себя, что это неправильно, что она должна остановиться, отстраниться… Но не могла. К ее стыду невероятное удовольствие пронзило ее, как в ту самую первую ночь у нее дома. Как обычно ее тело не могло сопротивляться Селесте. Голод переполнял его.

Ее голова закружилась, когда глубокий горловой стон Селесты отдался приятной дрожью в позвоночнике. Эми успела позабыть вкус ее губ. Ее переполняли эмоции, словно она вернулась в уютное знакомое и любимое место. Между ног стало горячо. Как давно это было? С тех самых пор, когда они последний раз были вместе, поняла она. В конце концов, Селеста замедлила поцелуй и нежно коснулась своими губами распухших губ Эми. Глаза ее горели особенным светом.

Эми зачарованно подняла руку и очертила пальцем контуры губ брюнетки. В ответ Селеста еще сильнее прижала девушку к кровати и снова начала целовать ее. Эми бесповоротно проигрывала битву с собственным разумом, в ней побеждало желание. Все стены рухнули, когда она почувствовала во рту язык Селесты, которая сначала зарычала, а затем тихо простонала.
Простонав в ответ и не в силах больше сдерживаться, маленькая блондинка проскользнула рукой в вырез рубашки, приникая к соску. Она обхватила ладонью грудь Селесты и мягко сжала. Прикрыв глаза, Эми вспомнила, что всегда обожала ласкать грудь этой женщины. Неожиданный стон удовольствия прервал поцелуй, когда Селеста двинула бедрами, еще сильнее прижимаясь к ней. Девушка вдруг почувствовала странную тоску, поняв, насколько нужна ей Селеста. Пробовать, касаться, ощущать теплоту и нежность кожи, пыл и мягкость губ, силу и страсть ее пальцев… Быть с Селестой – только это сейчас имело значение.

Ладони Эми скользнули за спину женщины, жадно исследуя и обнажая тело, которое судорожно выгибалось навстречу. Сердце бешено заколотилось. Быстро сняв уже задранную футболку, и расстегнув за долю секунды лифчик – девушка взяла грудь брюнетки в ладони, и наслаждаясь ощущением ее тяжести, прикрыла глаза. Но глубокий стон Селесты заставил их распахнуться вновь, чтобы наблюдать, как постепенно краснеет от нарастающего жара кожа, темнеют соски, собираясь в тугие бутоны.

Возбуждение было просто невероятным. Эми дрожала. Подавшись вперед, она жадно втянула в рот сосок Селесты, ухватив ее за шею. Отчаянно желая почувствовать как можно больше обнаженной кожи, она, проведя ладонями вниз по спине, запустила руки в ее трусики. Чувствуя неимоверный голод, она хотела коснуться каждого сантиметра ее тела. Лаская правой рукой плоть вокруг клитора Селесты, Эми ввела в нее свои пальцы. Когда Селеста дернулась в ответ, то еще сильнее стала целовать ее, стараясь дотянуться языком везде, где могла. И стонала каждый раз, когда Селеста вжималась в ее руку. Ее собственный клитор пульсировал так, что становилось больно.

Девушка вновь провела ладонями по спине Селесты, цепляясь за нее, отчаянно желая почувствовать ее вкус, быть внутри нее, в самом ее центре, полностью впитать ее в себя. Она рванула вниз трусики, пробормотав, - Прочь!
Помогая Селесте, Эми стянула их до коленей, а затем полностью сорвала. Не отрывая взгляда от темных глаз любовницы, она медленно сползла вниз кровати, остановившись между раздвинутых бедер Селесты.
– Хочу попробовать тебя! - Эми почувствовала, как та напряглась, но она уже не могла остановиться и раздвинула ноги брюнетки еще шире. Селеста не двигалась.
– Пожалуйста!
Селеста сделала глубокий вдох, прежде чем раздвинуть ноги прямо перед лицом девушки. Она приподняла свои бедра, а затем опустила их так, чтобы Эми было удобно.

У Эми перехватило дыхание от вида прекрасной женщины, лежащей перед ней обнаженной и такой открытой: плоский напряженный живот, полная трепещущая от желания грудь, которая подрагивала, когда Селеста приподнимала и опускала бедра.
Сердце Эми стучало как сумасшедшее, она глубоко вздохнула, и ее легкие заполнил аромат возбуждения любимой женщины. Вытянув шею, она наклонилась и глубоко погрузила язык во влажную плоть любовницы. Втянув язык обратно, она проглотила соки Селесты, наслаждаясь ее вкусом у себя во рту.
«Мммм… Превосходно!», - вскричал ее разум, напоминая, что той всегда нравился ее вкус.

- Ниже. Ляг немного ниже, - шептала Эми.
Селеста тяжело дыша, опустилась ниже. Желая получить полный доступ, блондинка протянула руку и раскрыла ее пальцами. И уже не сдерживаясь, Эми стала отчаянно лизать женщину, надавливая языком на клитор, прежде чем втянуть его в рот. Двумя пальцами она вошла в любовницу, двигая ими с каждым разом сильнее и глубже и продолжая сосать ее клитор.

Селеста непрерывно стонала, положив ладони на голову Эми. Удерживая ее в этой позиции, она вращала бедрами. Слегка отстранившись, когда Эми нечаянно задела зубами, Селеста снова вжалась в ее рот, двигаясь еще жестче и быстрее, пока не кончила с громким криком. Ее внутренние мышцы сжались вокруг пальцев Эми, она еще дрожала некоторое время, прежде чем успокоиться.
Чувствуя слабость во всем теле, Селеста слегка отодвинулась. Едва успокоив дыхание, она потянулась поцеловать Эми.

- Нет… - прохрипела девушка, оттолкнув Селесту, – Дай… дай мне секунду передохнуть, – она втянула воздух через ноздри. Постепенно ее дыхание выровнялось. Через некоторое время она схватила Селесту за руку и хрипло прошептала, - Сейчас, Сел!

Увидев, что Эми уже не контролирует себя, Селеста вдруг осознала курьезность ситуации. За последние шесть недель Эми ясно дала понять, что не хочет никаких отношений. Смотря сейчас на любимую женщину, брюнетка понимала, что после ее будет ждать поток обвинений, сожалений и упреков. Но радость и счастье, испытываемые, когда она была рядом с Эми, отводили прочь все сомнения. Она ничего не хотела так, как вновь почувствовать Эми.

Живот Селесты сладко сжался, когда она вспомнила свою прекрасную Эми за секунды до оргазма. Встав на колени, она быстро стянула джинсы вместе с нижним бельем и ботинками, отшвырнув все в сторону. Селеста едва замечала рубцы на бедрах Эми, когда широко развела ее ноги. И после замерла на мгновение, не в силах поверить, что находится рядом с женщиной, которую обожает и о которой так долго мечтала.

Брюнетка так давно ждала этого, что хотела насладиться каждым мгновением. Она медленно наклонилась к сочащемуся влагой клитору и осторожно дотронулась до него пальцами. Замерев на мгновение, она поднесла пальцы ко рту и облизала их. Ее глаза закрылись от удовольствия, когда разум наводнили воспоминания.
Эми вздрогнула, - Селеста, скорее!

Селеста слегка коснулась клитора Эми кончиком языка. Почувствовав вновь ее вкус, она застонала и провела языком по мокрой плоти. Она хотела впитать ее жар, поглотить ее всю. Если бы она только могла войти в Эми настолько глубоко, насколько жаждала! Когда Эми нетерпеливо застонала, Селеста широко открыла рот, желая вобрать в себя всю ее плоть. Она тяжело сглотнула и стала сосать клитор Эми.
Девушка в ответ ахнула. Она стонала, комкала в руках простыни до тех пор, пока ее не накрыл оргазм. Селеста чувствовала волны удовольствия, проходящие сквозь тело Эми, заставляя ее сладко дрожать. Селеста проглотила остатки влаги, и когда девушка обмякла, уткнулась носом ей в бедро. Она улыбнулась, когда услышала удовлетворенный стон Эми, но ей было мало, она хотела продолжения.

Изумленная Эми лежала на кровати, чувствуя эйфорию после испытанного оргазма. Все эти годы она не ощущала ничего подобного, думая, что уже мертва изнутри. И сейчас она чувствовала себя пресыщенной. Но несколько глубоких вдохов породили противоречивые чувства. В груди сдавило, нахлынуло чувство вины. Внутренний голос начал нашептывать ей, что она не должна была этого делать. Она заключила сделку, обещала своей мертвой кузине и своим мертвым детям, что это никогда больше не повторится.

Внезапно Эми широко распахнула глаза и ахнула от изумления, когда Селеста мягко прикусила ее клитор, лаская его кончиком языка, постепенно наращивая темп. Эми почувствовала себя загнанной в ловушку. Тело отказывалось слушать ее, реагируя на каждое движение языка брюнетки. Чувство вины раздирало изнутри. Она едва могла дышать, когда Селеста ввела в нее пальцы, а язык начал нежно кружить вокруг напряженного клитора. Спина Эми выгнулась, когда пальцы вошли еще глубже, зубы чуть прикусили клитор, а губы, ее божественные губы – посасывали его кончик.
Воздуха катастрофически не хватало. И Эми совсем не хотела ни о чем думать. Сжимая в кулаках влажные простыни, она снова говорила вещи, о которых хотела молчать: что Селеста нужна ей, ей нужно все это, что она не хочет ничего другого, кроме ощущения пальцев Селесты внутри себя. А затем на нее обрушился оргазм, спазмы удовольствия проходили через нее словно электрические разряды до тех пор, пока ее тело не начало успокаиваться. Она опустила бедра на кровать и закрыла лицо руками.

- Эми? – с тревогой спросила высокая девушка.
Сердце Эми сжалось от боли, и внутри словно рухнула плотина, которую она выстраивала годами. Эми начала плакать, плакать из-за Мэгги, мальчиков, Шона, своего отца и даже щенков. Она рыдала о каждом из них.
Когда погибли сыновья, маленькая блондинка искренне считала, что предала их, предала Мэгги, всех. Она лгала, изворачивалась, потворствовала своей порочной страсти. С самого дня их смерти Эми не позволяла себе думать о Селесте и о том, что та заставляла ее чувствовать. А если ей и случалось подумать об этом, то все мысли вытеснялись растущей волной гнева.

Эми свернулась на кровати. Селеста приподнялась, развернула Эми к себе лицом и крепко обняла.
– Шшшш, - шептала она, успокаивая, – Все будет хорошо, я тебе обещаю. Все будет хорошо.
Эми продолжала безутешно рыдать. Она не могла поверить, что после всех обещаний, которые она себе дала, все равно позволила этому случиться.

ГЛАВА 47

Селеста закрыла дверь в комнату детей, убедившись, что они крепко спят. Доковыляв до кухни, она долго копалась в шкафчике, пока не нашла немного спиртного. Отставив в сторону бутылки с вином, она вытащила виски. Отвинтив пробку, девушка налила себе большую порцию. Оперевшись о стол, Селеста запретила себе любые мысли, пока не допила до дна этот стакан, а затем и следующий. Устало опустившись на стул, она, наконец, позволила себе задуматься о прошедшей ночи, положив голову на руки. Тепло от выпитого виски начало разливаться по телу.
Сегодня ночью Селеста поняла, что у Эми не было близости много лет кряду, может с самого дня гибели мальчиков. Тепло в желудке быстро исчезло, лишь стоило ей подумать, как безутешно плакала маленькая блондинка. Плакала, пока не заснула без сил.
Тяжело вздохнув, она провела рукой по волосам, с горечью осознав простую вещь. Чтобы быть со своей любимой, любая инициатива в их отношениях должна исходить только от Эми. Всякое давление только еще больше оттолкнет девушку.

Когда спустя час, в кухню вошла прищурившаяся от сна и яркого утреннего солнечного света Эми, высокая брюнетка уже потягивала кофе. Девушка, вытащив стул, уселась рядом с ней, а Селеста не сводила с нее глаз.
Они сидели в тишине.
Улыбнувшись сама себе, Эми вспомнила, что ее подруга редко первая нарушала молчание, и так же про себя отметила – как красива она была. Рассыпавшиеся по плечам волосы, светящиеся глаза. Резко оборвав себя, Эми задохнулась. Ей не хотелось думать о том, как замечательно выглядела утром Селеста. Ее живот сладко сжался, а щеки приобрели пунцовый оттенок. Эми прикрыла глаза. Этой ночью, занимаясь любовью, она выпустила на волю лавину вожделения, и тело не готово было забыть обо всем. Ладони тряслись от нового едва сдерживаемого желания. Годами не ощущая ничего подобного, теперь ее чувства обострились до предела.

Убрав по привычке пряди волос за уши, девушка выразительно взмахнула руками. Пришло время откровений:
- Ты небезразлична мне, Селеста.
Брови женщины в ответ удивленно поднялись.
- Если бы все сложилось иначе… – продолжила Эми, - Если бы я встретила тебя раньше Джоша… - она колебалась, но не могла отрицать того, что было между ними этой ночью, - То скорее всего, никогда не вышла за него замуж, если бы знала, как хорошо может быть с тобой... Но я не встретила тебя первой, я встретила Джоша! Мы поженились, и у нас родилось двое прекрасных детей, - ее голос дрогнул. – Но теперь их нет. Ничего нет.
Селеста опустила голову.

Блондинка собралась с силами:
- Селеста, во всем виновата я одна, – она покачала головой, – Если бы я была не так сильно повернута на тебе, я бы, наверное, не позволила Мэгги забрать детей. Может… – ее голос сорвался, и сделав паузу, она продолжила, – Может мы провели те выходные по-другому, все вместе. Мэгги и я, мы все делали вместе. Тогда она бы не отправилась в этот долбанный кемпинг…
- Проблема как раз в том, что если бы Мэгги не была уверена, что я буду занята «работой», то не стала бы настаивать. Каждый божий день, я сожалению, что позволила ей поехать… - ее голос охрип, - И что меня не было рядом…
- Я не должна была выжить, Селеста, но я жива! - убеждала девушка, – Как не должна была выжить в том пожаре, но чудом спаслась! - она взмахнула своими руками, как будто вдруг все стало ясно. – Такое чувство, будто меня наказывают. Карают за грехи…

Селеста покачала головой.
- Когда Ирен оставила отца, он был опустошен, – Эми сжала кулаки, – Так и не оправился после ее ухода, – костяшки на пальцах побелели. – Тогда он взял с меня слово, что я никогда не поступлю, как она. Никогда не предам свою семью.
Селеста закрыла глаза.
- Но именно это я и сделала! А я ведь знала, что все кончится плохо, если нас раскроют! Я обманывала всех, кто верил, что я примерная жена и мать. Но жуть всей ситуации была как раз в обратном, я была совершенно иной! – с отвращением добавила она.

Селеста, не отрываясь, смотрела на девушку. А та смотрела куда-то вдаль.
– Я вот все думаю, почему Мэгги ничего не заподозрила о нас. Но сейчас понимаю, что она даже не могла предположить, я могу ТАК всех обманывать. Она бы никогда не поверила, что ее сестра оказалась обычной шлюхой!
- Эми, Христа ради …
- Почему мы не можем отмотать все назад, - прервала Эми Селесту. – Почему мы просто не можем сделать это, Селеста?
- Эми, - голос Селесты был полон страдания.

Девушка подняла голову, ее челюсти были крепко сжаты:
– Мы не можем… И я не хочу, чтобы это продолжалось. Поверь мне, у тебя замечательные дети, – Эми посмотрела в глаза брюнетки и продолжила с ноткой отчаяния в голосе, - Но я не могу быть с тобой!
Селеста сжала зубы, ее глаза потемнели. Эми умоляюще смотрела на нее.
- Я помню все, что сегодня случилось, и никогда более не позволю этому вновь произойти. Это все равно, что снова и снова предавать и Мэгги, и детей.
Высокая девушка побледнела.

Голос Эми стал хриплым:
- Если же я позволю, то это сломает меня. Будто я позволяю этому случиться и это правильно!
- Я понимаю, почему сразу после аварии…, - Селеста сделала паузу, - почему ты не могла находиться рядом со мной. Но тебе не нужно бежать прочь от всех, у тебя все еще есть семья. – Она подняла голову и посмотрела на Эми. – И они любят и заботятся о тебе.
- Но как я могу позволить им? – тон блондинки обвинял саму себя, - Как я могу притворяться? Как я могу быть любящей женой Джошу? Я предала его! Каждый раз, когда я на него смотрела, я видела его честные глаза. А он и понятия не имел, что я сделала. Он не знал, кто я такая. Я сама не знала, кто я. Как я могла быть с ним, если все это была моя вина! Как я могла скорбеть вместе с ним, если я была виновна в его горе?

Селеста протянула руку, пытаясь дотронуться до Эми. Молодая женщина вздрогнула и отстранилась.
– Я мертва внутри, Селеста. Разве ты не видишь это?
Селеста нахмурилась и отдернула руку.
– Ты не мертва, Эми! Твои переживания заставляют тебя ощущать это. Симптомы, возникшие из-за постоянного чувства вины. Но я говорю тебе, ты не мертва! Все эти годы я думала…

- Не надо снисходительно ко мне относиться! - прервала ее Эми, глаза ее горели гневом. – Даже не пытайся объяснить то, что я чувствую, словами. Не надо сидеть здесь в халате врача и пытаться задавить меня терминами! - она с презрением повторила слова Селесты, - Симптомы … Постоянное чувство вины! Ты могла бы найти для меня что-нибудь более утешительное, чем эти пустые, дешевые фразы! – тут она наклонилась вперед и, пытаясь сдержать гнев, сказала, очень четко произнося все слова, - Никогда не думай, что твои слова могут определить, что я чувствую на самом деле.
Селесту годами обучали, как выслушивать пациентов, как предлагать им помощь, но на сей раз - все было слишком личным. Она хотела спросить о прошлой ночи. Хотела сказать, что это не просто желания тела, а своеобразная химия, связь. Там самая связь, что была между ними с момента самой первой встречи. Та связь, что по-прежнему была очень сильна. Селеста хотела сказать, что любит ее, не переставала любить ее каждую секунду каждого часа каждого дня. Ей хотелось кричать об этом сквозь всю собственную боль!

Вместо этого она спросила:
- А что на счет прошлой ночи?
- Ты что, не понимаешь? – ответила Эми холодно, – До тебя не доходит, Селеста? ТЫ ЖИВОЕ НАПОМИНАНИЕ О МОЕЙ БОЛИ!
Селеста разочарованно смотрела на молодую женщину, не сводя с нее глаз.
- Каждый раз, когда я смотрю на тебя, - голос Эми сорвался, - Я вспоминаю все, что наворотила.

Брюнетка опустила голову, ей стало так больно от слов девушки, что ее затошнило. Она медленно выдохнула. После аварии Эми закрылась от всех, никто не мог до нее достучаться, тем более Селеста. Это было так трудно. И больше всего Селеста боялась услышать именно те слова, которые сегодня произнесла Эми.

Девушка сказала тихо, - Мне очень жаль, Селеста. Я не хочу обидеть тебя, но я прошу тебя, пообещай, что отпустишь меня. Ты должна вернуться к своей собственной жизни: растить своих прекрасных детей, двигаться вперед, встретить кого-то еще.
Селеста глубоко вздохнула. «Встретить кого-то еще!» Она чуть не рассмеялась. «Если бы это было так просто, как ты думаешь, неужели я была бы сейчас одна! Я тоже не понимаю этого, Эми, но, кажется, для моего сердца не существует никого другого».
Эми же ведь удивительно талантлива, не только как художник или архитектор. Она могла бы столько всего дать ей! Селеста не могла подвести финальную черту их отношений здесь, в пустой квартире своей любимой, в которой не было ничего, кроме ее пустой жизни. И еще одну вещь она знала наверняка: какими бы не были их отношения, она никогда не сможет отказаться от Эми.

- Не случиться ничего того, что ты не захочешь, - прошептала брюнетка, – Даю слово.
Эми удивленно подняла брови.

В этот момент открылась дверь и, потирая глаза, в кухню вошла заспанная Наоми. Она сонно улыбнулась им обеим и залезла к Эми на колени. С трудом открыв глаза, она посмотрела на девушку и сказала:
- Есть хочу.

Селесту даже затрясло от облегчения, Наоми появилась как нельзя вовремя. И нельзя было не заметить, как нежно блондинка прижимает девочку к себе.
- Эми, поверь, я не могу просто так уйти. Ничто больше не будет угрожать нашей дружбе. Дети любят тебя. Я …, - Селеста колебалась, - Ты нужна нам. Не закрывайся от нас, только не сейчас.

Наоми, понимая, что что-то произошло, вжалась в Эми, крепко обняла ее и испуганно прошептала, - Не уходи, Меме.
Эми улыбнулась Наоми в ответ. Ее забавляло то, как она коверкала ее имя. Она смотрела в лицо девочки цвета черного дерева, которая была слишком маленькой даже для своего шестилетнего возраста. Родилась недоношенной и выжила, несмотря на все обстоятельства. Эми хотела поблагодарить Селесту за это. Алекс по секрету рассказал, что та лично позаботилась о том, чтобы ребенок получил лучшее медицинское обслуживание.

Эми обняла девочку, словно защищая ее, и поцеловала в лоб. Она никогда еще не встречала ребенка, который бы так много смеялся и улыбался. Глядя на Селесту, Эми заметила тень на ее лице. Ее сердце сжалось, она должна была сказать, что после этой ночи ни о какой дружбе не могло быть и речи. Она должна была сказать Наоми, что должна уйти.
Эми открыла рот и попыталась произнести эти слова. Но посмотрев на маленькую несчастную девочку, не могла произнести ни звука, во рту пересохло.

Наоми повторила:
- Не уходи, Меме.
– Нет, детка, - Эми крепко прижала к себе девочку и поцеловала ее в голову. - Меме никуда не уйдет. Она всегда будет с вами.
Селеста одними губами прошептала «спасибо» и отодвинула стул.
– Почему бы мне не приготовить нам всем завтрак?
- Нет, позволь мне. – со слабой улыбкой ответила ей Эми, - Тебе нужно беречь ногу. – Она вновь поцеловала девочку в голову и позволила ей соскользнуть с колен.
- Ты когда-нибудь научишься? – вопрошал ее внутренний голос.

0

12

ГЛАВА 48

Селеста положила трубку.
- Во сколько прилетит Эми? – спросил Колин, протягивая ей стакан сока.
- Рейс задерживается, - девушка посмотрела на часы, – Будет в районе полуночи.
- Рада, что она приедет к нам на Рождество? – Алекс похлопал женщину по плечу.

Селеста кивнула. После возвращения в Штаты Наоми и Даниэль постоянно общались с Эми, звоня ей каждую неделю. А Селеста была рада просто знать, что с Эми все в порядке.
Когда дети приехали в августе домой, то поспешили сообщить об их знакомстве бабушке с дедушкой, да и всем кто желал слушать. И красивому доктору пришлось приложить немало усилий, чтобы удержать своих родителей немедля связаться с маленькой блондинкой. Только после долгих уговоров, те согласились оставить все, как есть, до тех пор, пока Эми сама не будет готова встретиться с семьей.

С Джошем все было иначе. Не зная, как тот отреагирует, не понимая к чему готовиться, Селеста до последнего оттягивала момент. На ее счастье, фирма брата быстро росла, и он решил перевести головной офис в Нью-Йорк. Переезд и связанные с ним хлопоты отнимали массу времени, что почти не оставляло места для встреч с родными. Да у них даже не было возможности толком поговорить. Пару телефонных звонков и все о том, как нанять грузовик для перевозки мебели, и прочей ерунде. Селеста прекрасно понимала, что и Джош после той аварии сильно изменился. То ли годы берут свое, то ли в этой своей новой жизни, с новой супругой он стал более серьезным, даже мрачным что ли.

- А как так вышло, что Эми остановится у тебя? Это дети ее уговорили? – спросил Алекс, присаживаясь на высокий табурет.
- Ты же знаешь Ирен, - выйдя из состояния задумчивости, Селеста посмотрела на него в ответ, - У нее дома вечный ремонт, то переделывает лестницу, то высаживает зимний сад. Всегда придумывает что-нибудь новое для дома. И к моей удаче, сейчас там нет места. В той свободной комнате едва может уместиться кошка.

- Да, - улыбнулся Алекс, - Похоже, у Эми не было ни единого шанса остановиться у матери. А тут еще и дети наверняка неделями просили погостить у них?
Селеста в ответ слегка улыбнулась и кивнула.
- Постараемся, чтобы ее визит прошел без сучка, без задоринки, - Алекс многозначительно посмотрел на брюнетку, а затем на своего друга, – Чтобы никаких рецидивов!

- Просто смешно! – неожиданно разозлился Колин, - Как вы вообще собираетесь вытаскивать ее из этого дерьма, если будете обо всем молчать, даже хуже того, делать вид, как будто ничего и не было!? Самое лучшее для нее сейчас – встретиться со своей семьей и с Джошем. Как Эми будет жить дальше, не перевернув эту страницу своей жизни?
Алекс поднял глаза на Селесту, - Колин, успокойся! Ты прекрасно знаешь, что здесь для нее слишком много болезненных воспоминаний. Бог знает, как она отреагирует, увидев Джоша с двумя детьми!

- Хрен бы тут… Вы сводите меня с ума! - пробурчал Колин. Его глаза убеждающее раскрылись, когда он ткнул пивом в Селесту, - Ты, я, да все мы знаем, что ОНА тебя хочет! Это факт! Но…, - он поднял руку, - Ей НУЖНА помощь чтобы продвинуться дальше. Встреча с Джошем и с другими людьми из ее старой жизни – вот, что ей поможет!
Девушка выдвинула стул и села рядом.

- Мне, например, не нравится сидеть здесь и ничего не делать! Господи! – сказал Колин, глядя на Селесту. - Вы, лесбиянки, убиваете меня. Для вас существует только все или ничего. Пример: У твоей двери стоит переполненный чемодан со всяким барахлом, потому что девчонка, которую ты встретила накануне вечером, переезжает к тебе со своей кошкой и страпоном наперевес. И, если ты отказываешь ей, потому что слишком чувствительна, чтобы сразу съезжаться с малознакомым человеком, то она начинает следить за каждым твоим шагом и в итоге превращает твою жизнь в ад. Скажи счастью «До свидания», и «Привет» жизни старой девы! – мужчина разочаровано покачал ногой. – И все потому, что ты просто не можешь послать сучку подальше к чертям собачим. Драма, драма, драма!

Селеста подняла глаза и, смущенно улыбаясь, посмотрела на Алекса.
- Парниша, и когда ты успел получить степень по лесбийским наукам? – выдохнул Алекс. – Милый, ты когда-нибудь слышал слово «клише»? Мне кажется, ты смотришь слишком много кабельного по ночам.

Колин закашлялся:
- Ага… Да, я просто хочу сказать, что Эми надо построить мост и перейти по нему. Ты та самая для нее единственная, дорогая, и она должна быть чертовски рада этому, – он предостерегающе поднял руки вверх, потому что они оба начали протестовать, - Эй, я же не сказал, что это просто! Но у нее есть запал. В этой девчонке еще живо то самое - настоящее. Но, если вы будете относиться к ней, как к эмоциональной калеке, она никогда не сможет двигаться дальше!

Колин смотрел на потрясенную Селесту. – Послушай меня, Селеста, я же учитель. Я учу детей, которые бывают толстыми, медлительными, безынициативными. Детей, чьи родители приобрели свои воспитательные навыки, читая обратную сторону коробки от хлопьев. Среди них слишком много таких, чья жизнь - дерьмо! С некоторыми из них сделать уже ничего не сумеешь. И, как бы это ни было болезненно, ты должен это признать. Но есть те, которым можно помочь, хотя всё против них. Потому, что в них есть запал, искра! И не важно, как тяжела их жизнь, они пойдут за тобой, – мужчина скрестил руки, выпятив грудь. – Многие из них, не без моей поддержки, стали замечательными спортсменами, и, поверь, им есть чем гордиться!

- И что ты этим хочешь сказать? – перебил его Алекс.
- Хочу сказать, что я чувствую потенциал в радиусе ста метров. А вы двое, упрямые слепцы, даже не хотите разуть глаза и увидеть, что у Эми - есть потенциал, - Колин смотрел на друзей с раздражением. – Потому что вы, как я уже сказал, слишком заняты тем, что жалеете ее!
И Селеста и Алекс отрицательно покачали головами.

- Селеста, твоя любовь – она не безответна. Если бы это было так, я первым бы попросил тебя бросить это все и прекратить тратить свои силы и энергию. – Колин поднял палец. – Веришь или нет, но люди слишком часто творят черти что, гоняясь за несбыточной мечтой, боясь найти себя в реальной жизни. Но между вами двумя…, - он снова ткнул в Селесту пальцем, – Между вами чуть ли не пожар! - мужчина хлопнул ладонью по столу. – Тебе нужно верить, что она тебя любит! Что она любит твоих детей! Ты должна верить, что сейчас именно ВЫ ее семья! И ты должна напрячься и заставить ЕЕ увидеть ЭТО!
- Колин, ты ничего не понимаешь! – на лице Селесты промелькнул гнев, лицо начало краснеть.

Но он снова поднял руки вверх и сказал более спокойным тоном:
- Послушай, неужели ты не видишь, что большинство людей, которые прошли через похожую потерю, никогда не возвращаются к нормальной жизни. Черт, я говорю о том, что она была там совсем одна, и некому было предложить ей поддержку. И когда я говорил с Сандрой, то понял, что даже она не знает о прошлом Эми.
Селеста застонала.
Алекс посмотрел в ужасе на своего друга, - Только не говори, что ты все рассказал Сандре!
В ответ Колин посмотрел по очереди на каждого из них и пожал плечами. Селеста побледнела. Вначале она испытала шок, но сейчас в ней начал расти гнев. – Тебе не кажется, что, если бы Эми хотела ей всё рассказать, то сделала бы это сама?

- Нет, не кажется, - Колин покачал головой, – Не думаю, чтобы она когда-нибудь вообще рассказала об этом Сандре, – и снова поднял руку, когда Селеста с грохотом опустила свой стакан на стол. – Сел, Сандра – лучшая подруга Эми. И, похоже, единственная на протяжении последних нескольких лет. Сандра любит ее и поэтому должна знать!
Брюнетка рванулась, чтобы встать, но Колин остановил ее, положив руку на плечо. – Послушай же, Селеста! Я бы не смог выжить, потеряв детей, лучшего друга, брак и … любимого человека. Я не такой сильный!
- Не смотря на это, Колин …
- Пожалуйста, послушай меня…

Поколебавшись, Селеста кивнула и села обратно на стул. Колин продолжил:
- На ее голову обрушилось столько горя! А она выжила! Вы что, не видите? И стала еще сильнее. Даже выучилась на медсестру. А это одна из самых трудных в мире профессий! И она выбрала её! Эми – настоящий боец, но ни один из вас не готов видеть это.
Уловив интерес брюнетки, мужчина продолжил монолог:
- И я знаю, что и ты готова бороться за свою жизнь, за свою любовь. У тебя есть шанс быть с Эми. Но этого не случиться, если ты будешь продолжать думать, будто не нужна ей, – он поднял брови, - Ты нужна. И, может быть, все, что нужно, лишь напомнить ей об этом.

В ответ Селеста тяжело вздохнула и ответила, старательно сдерживая гнев:
- Колин, - тяжело вздохнув, ответила Селеста, старательно сдерживая гнев, - Эми винит во всем меня, – она на секунду остановилась и подумала: «Нет, она винит НАС». Голос наполнила старая боль, – Она считает, что если бы мы не были так заняты собой, то ничего бы не случилось. И никто бы не умер.

- Но винит ли она тебя на самом деле? – задал вопрос Колин и наклонился вперед, – Если бы это было так, она не позволила бы тебе находиться рядом! – он сделал большой глоток пива, – Селеста, ты не видишь леса за деревьями. Сейчас у нее никого нет. Ни парня, ни друга, ни мужа. Она ни с кем не встречается. Много лет рядом с ней никого не было. И вдруг опа-на! Она все свое свободное время проводит с тобой.
- И к чему ты ведешь? – хмуро спросил Алекс.
- К тому, что с того момента, когда вы вновь встретились, она не отдалялась, держалась рядом.

Девушка поразилась тому эффекту, который произвели на нее слова Колина. Однако чувствуя себя несколько неуверенно, она сказала:
- Это все из-за детей.

- Ха! - откинулся на спинку стула Колин и сделал еще один глоток, – Лично я, - сказал мужчина, вытирая рот тыльной стороной ладони, - На это не поведусь. Она занимается детьми каждый день. Твои дети, конечно, очень милые, но если она не захочет тебя видеть, то ни какие дети не помогут. Селеста, она привыкла быть одна. Ей не нужна твоя поддержка. А она была с тобой, потому что любит, - польщенный тем, что ему удалось завладеть полным вниманием Селесты, мужчина довольно усмехнулся и добавил, - И я никогда не поверю, что она винит во всем тебя. Она тебя любит! И ты должна заставить ее поверить в то, что между вами было, то, что есть сейчас – реально! – Он посмотрел Селесте прямо в глаза. – Ты очень ее любишь. Никого никогда не любила так сильно. И поэтому ты все делаешь неправильно, Селеста. Неправильно не любить вторую половинку своей души!

Селеста изогнула бровь и слегка улыбнулась его склонности к излишнему драматизму.
- Он может быть прав, Селеста.
Женщина в ответ удивленно посмотрела на Алекса.
- Мы должны заставить ее увидеть, – продолжил Алекс, – Но она напугана, и вероятно, напугана до смерти. Все, к чему она прикасалась, было отнято. Причем я думаю, дело не только в потере близких. Она уверена, что ее наказывают.
Селеста нахмурилась, воскресив в памяти разговор, состоявшийся на кухне всего пару часов спустя, как они занимались любовью. Эми сказала, что верит, будто ее наказывают. Может быть, они правы. Может быть, Эми в ужасе от случившегося и не хочет никого близко подпускать к себе, потому что уверена - случится что-то плохое. Тогда она дала понять, что винит меня. Селеста покачала головой. Это просто какое-то безумие. Их точка зрения стала обрастать реальными фактами.

- Ты должна уже увидеть, какая она сильная, Селеста! - Колин обошел ее стул сзади, – Что из нее вышел отличный боец! А сколько в ней потенциала! Только подумай, кем она может стать. Заставь ее поверить в тебя. Тогда в Шотландии, только слепой не заметил бы, как сильно она любит тебя.
- Он прав, Сел, - кивнул Алекс.

Колин был доволен, что друг поддерживает его, и счастливо рассмеялся:
– Господи, да в комнате мгновенно подскакивала температура, всякий раз, когда вы были рядом. Воздух был просто переполнен лесбийскими феромонами, что даже я - прожженный гей, чувствовал их.
Селеста смотрела на него и впервые почувствовала проблеск надежды, веря, что на этот раз он может оказаться прав.

А высокий брюнет был счастлив, что наконец-то смог достучаться до нее. В последние две недели он очень старался, чтобы завлечь сюда Эми. Мужчина улыбнулся и открыл холодильник, чтобы достать себе еще пива, про себя радуясь, что его усилия не были напрасными. Открыв бутылку, он вспомнил свой последний разговор с Ирен несколько недель назад:

- Не могу поверить, Колин!
- Знаю, знаю, Ирен, - он поставил на стол свою чашку с кофе, внимательно наблюдая за женщиной. Колин мог сказать, что она находится в состоянии абсолютного шока. Ее глаза расширились, - Она сильно обгорела на пожаре, даже потребовалась пересадка кожи.

Ирен схватилась за живот:
– Это все моя вина! - из глаз женщины полились слезы, – Если бы я не оставила Эми, когда ушла от ее отца, и когда она была так юна и уязвима, ей бы не пришлось одной пройти через все это! - по её лицу текли слезы. – Она так хотела, чтобы ее семья была с ней. Но у неё отняли всё! – мужчина взял ее за руку, – Я рада, что ты мне всё рассказал. Уверена, Эми злится на меня за то, что я дала ее адрес Селесте, – она взяла платок, – Дочь конечно прямо не говорила. Но подозреваю, она сообщила свой адрес, чтобы общаться с сестрами, чтобы они начали узнавать ее. – Ирен вытерла слёзы и высморкалась, – Знаешь, ее кузина Мэгги очень много для неё значила. Всю свою жизнь она была рядом с ней. И всегда была для нее чем-то большим, чем старшая сестра. И, думаю, Эми хотела бы, чтобы и девочки знали - у них тоже есть старшая сестра. И что она всегда будет рядом, если окажется нужна.

Колин забрал их чашки и налил еще кофе.
- Почему Селеста мне ничего не сказала?
Колин сел рядом и поставил кружку перед Ирен.
- Вы же знаете Селесту. Она не из тех, спешит поделиться чужими секретами. А я такой! Но только, когда это необходимо, – Колин снова взял её за руку, – Я не смог сказать это Селесте, но, когда я последний раз разговаривал с Эми, она дала понять, что не собирается приезжать, так как у нее смены на праздничные дни.

- О, Господи! Она не хочет встречаться со мной. Поэтому сваливает все на работу. Мол просит подождать, пока не поймет свои перспективы, и не получит сразу две недели отдыха. – Ирен всплеснула руками, – А я, как дура, поверила ей. Какая к чертям работа! Такое ощущение, что она готова взять все смены подряд, лишь бы продолжить избегать нас. Колин, она должна быть здесь. Я надеялась, что когда она вернется, все встанет на свои места, она успокоится, - и мрачно посмотрела на Колина.

- Ну там она точно покоя не найдет, - мужчина похлопал Ирен по руке, – Мы ей нужны, и только это важно! И поэтому мы все вместе должны поработать над этим. Эми и Селеста созданы друг для друга. Надо только, чтобы и Эми увидела это!
Ирен кивнула в ответ.

- Её дом здесь, Ирен. Не тысячах милях отсюда, и не там, где она вкалывает в одиночку. Она будет держать нас на расстоянии вытянутой руки, делать вид, что все в порядке, что она должна работать без продыха семь дней в неделю. На деле же она только загонит себя в гроб. Ничего не закончится, пока она будет отдаляться от нас.
- Да! – голос Ирен зазвучал более твердо, – Мы должны убедить её, что её место ЗДЕСЬ, и.., -её глаза ярко блеснули, - Убедиться в том, что она проводит с Селестой как можно больше времени.
- Так точно! – подмигнул Колин.

Колин вернулся в настоящее к Селесте и Алексу, когда последний спросил, во сколько надо забирать детей от няньки.
- Когда будешь готов.
- Ирен собирается с тобой в аэропорт? – спросил Алекс.
- Нет. Позвонил Брюс и сказал, что Ирен подцепила какой-то вирус. Отлеживается в постели.
- Ладно, Алекс, - кивнул Колин, - Пошли, заберем детишек.

ГЛАВА 49

Селеста приветственно махнула рукой, когда Эми прошла через турникет в зале прибытия. Выглядела она не ахти, бледная и похудевшая. Высокая брюнетка тяжело вздохнула, поняв, что та продолжает изводить себя.

Эми улыбнулась, увидев Селесту, и крепко обняла её:
– Спасибо, что встретила меня.
У Селесты перехватило дыхание.
– Как прошел полет? – брюнетка боролась с желанием сгрести ее снова в объятия, поэтому сложила руки на груди.
- Пересадка в Амстердаме была просто ужасной. Я боялась, что рейс и вовсе отменят из-за снегопада! – ответила Эми, когда они направились к выходу из аэропорта.
Селеста кивнула в ответ, и они, молча, пошли к автостоянке.

- Как дети?
- Отлично! – ответила Селеста и улыбнулась, – Не могут тебя дождаться, все уши прожужжали. Но рейс задержали, и я оставила их на ночевку у Алекса с Колином. Завтра ты с ними увидишься, обещаю.

Эми села в БМВ Селесты и пристегнула ремень:
- Спасибо, что возишься со мной.
- Знаешь, я рада, что Ирен удалось убедить тебя не останавливаться в отеле, - ухмыльнулась женщина, трогаясь с места.
В ответ Эми тоже развеселилась:
-Ха-ха! Думаю, она бы специально приехала и вытащила меня за шкирку, если бы я так поступила, - попутно расстегнула ремень и сняла пальто, - Господи, я и забыла, как жарко тут в декабре. В Глазго ужасная холодина стоит сейчас.

Селеста старалась не обращать внимания на движения Эми, но трудно игнорировать очертания прекрасной груди, тем более что верхняя одежда более не стесняла ее. Брюнетка со свистом выдохнула и заставила себя смотреть только вперед. Ни в коем случае не пялиться на красивую девушку, сидевшую рядом, и контролировать свои порывы. И не смотреть в глаза, потому как она отлично понимала, что желание буквально написано на ее лице.

Эми заново пристегнулась и уставилась в окно, наблюдая за изменениями, произошедшими вокруг за несколько лет. Появились новые здания, фасады, вывески, многое изменилось, но привычный маршрут успокаивал её. Она вытянула ноги, откинула голову на подголовник и посмотрела на Селесту. Девушка стала следить за движениями ее сильных рук на руле. Затем очертила взглядом её профиль. И как всегда остановилась на красивых полных губах, отмечая крохотный шрам. Лицо Селесты всегда казалось ей совершенным и симметричным, но маленький шрам, вместо того, чтобы уродовать, только добавлял шарма.

Уводя свои мысли от красоты брюнетки, Эми спросила:
- А как ты сама?
- Хорошо, - ответила она, - Рада, что ты смогла вырваться к нам, - после обернулась к Эми, – Знаешь, Ирен угрожала притащить в Шотландию всю семью, да и вообще любого, кто покажется ей на глаза, если только ты откажешься. Так что я рада, что ты сама приехала, – далее Селеста больше не отрывала взгляд от дороги, – Дети скучали по тебе.
- Как они там?

Высокая женщина широко улыбнулась:
– Наоми без умолку говорит о тебе, так взволнована вашей встречей. А Даниель беспрерывно рисует. Его работы оценили в школе, и ему не терпится продемонстрировать тебе своё портфолио.
У Эми неожиданно стало легко на сердце, и она насмешливо сказала, - Ммм, портфолио! Впечатляет! - и после счастливо рассмеялась, - Рядом с нами начинающий художник!

Через некоторое время Селеста мягко потрясла блондинку, - Мы приехали.
У нее перехватило дыхание, когда Эми, едва начав просыпаться, взяла ее за руку и нежно погладила. Она понимала, что девушка ещё не до конца проснулась и не осознает собственных действий. Но желание обнять в ответ было таким сильным, что Селеста с трудом отвела от себя её руку и открыла дверь машины.

- Мы уже приехали? – сладко зевнув, села Эми.
- Да! – ответила Селеста, выходя из автомобиля, – Тебе надо отдохнуть с дороги.
- Да, я очень устала, - вторая девушка тоже вышла из машины и потянулась, оглядываясь вокруг, - Не могу дождаться, чтобы увидеть детей.
- Ты увидишь их очень скоро, - тепло улыбаясь, пригрозила брюнетка, попутно доставая из багажника чемодан.
Сердце Селесты почти растаяло, когда девушка улыбнулась ей в ответ. Она закрыла глаза и в очередной раз корила себя за неисполнимое желание быть рядом с этой женщиной, любить ее, во всех смыслах.

На следующее утро девушки подъехали к дому Ирен. Выйдя из машины, Эми с ухмылкой рассматривала руины возле здания. Ирен как обычно была в своем репертуаре, ведь она обожала переделывать все собственными руками. Встав перед дверью, Эми чувствовала, как ее заполнили досада и вина из-за того, что она годами игнорировала свою мать, свою семью. Это был так не честно и неправильно по отношению к ее маленьким сестрам, чье взросление она пропустила. Именно поэтому девушка в итоге сообщила свой постоянный адрес, она захотела снова быть частью своей семьи.

Дверь открыл Брюс и сразу же крепко обнял её, прежде чем отвести в спальню к матери. Эми с опаской зашла в комнату и осторожно подошла к спящей Ирен и нежно дотронулась до её плеча.
Как только женщина открыла сонные глаза, то не смогла сдержать слёз и зарыдала:
- Моя девочка, наконец-то ты здесь, - радостно шептала она.

Этим утром Селеста предложила Эми сперва навестить приболевшую мать, прежде чем они заедут за детьми. Она могла предложить девушке машину, но не могла заставить её быть с собой. Единственное что она могла делать сейчас - находиться с Эми рядом как можно дольше. Но наблюдая за трогательным воссоединением матери и дочери, Селеста почувствовала себя несколько лишней, и поэтому, извинившись, вышла, забрав с собой Брюса.

С того момента, как Эми исчезла, Ирен очень страдала и часто звонила Селесте или наведывалась в гости, но разговор неизбежно сводился к дочери. Женщина отчаянно скучала по ней.
Через некоторое время Брюс и Селеста вернулись в спальню и, прервав разговор, предложили болеющей женщине немного отдохнуть.
- Она хоть и выглядит сильной, - сказал Брюс, с нежностью глядя на жену, - Но всё же очень слаба. Вирус здорово подкосил её.

Кивнув, Эми наклонилась к матери, поцеловала её в щеку и прошептала на ухо:
- Всё будет хорошо, Мам, – она долго смотрела в глаза, - Я скучала по тебе.
Губы Ирен дрогнули, и она снова заплакала.

Счастье, которым начинало светиться лицо Ирен, когда Эми называла её мамой, заставило Селесту улыбнуться. Планируя визит, Эми говорила матери, что собирается остановиться у нее дома, чтобы ухаживать за ней во время болезни. Но Ирен была тверда и настояла, чтобы дочь пожила пока у Селесты и могла навещать её тогда, когда захочет. Она сказала, что Брюс более, чем в состоянии обеспечить ей нормальный уход. Еще она хотела, чтобы Эми как можно больше времени проводила с детьми и Селестой.

- Пожалуйста, Солнышко! Девочки ушли в поход до конца недели, – шептала Ирен, – Я бы хотела, чтобы ты просто приходила каждый день.
- Хорошо, - кивнув, Эми еще раз посмотрела на мать, а затем наклонилась и поцеловала на прощание. – Увидимся завтра.

Девушки спустились вниз, где после целого списка указаний и инструкций Эми убедилась, что Брюс в состоянии обеспечить своей жене должный уход. Селеста улыбнулась про себя.
И пока они ехали дальше, маленькая блондинка думала о Джоше.
Она уже знала, что у него было двое детей, и усмехнулась про себя, двое детей и вне брака. Несмотря на то, что Джош вел абсолютно новую жизнь, он по-прежнему был женат на ней. Закусив нижнюю губу, она повторяла себе, что у них нет никаких причин продолжать оставаться женатыми. Настало время всё закончить. Им надо развестись.

Смотря в окно автомобиля, она спрашивала себя, интересно как сейчас выглядит Джош. Повернувшись к Селесте, она отметила, как мало изменилась эта красивая затмевающая дух девушка. Наверняка, и он выглядит точно также. У неё перехватило дыхание, когда она подумала, что Райану и Кристоферу было бы уже восемь лет. Какие бы они сейчас были? На кого похожи? У неё скрутило желудок от мысли, что дети Джоша – это не её дети. Некоторое время Эми пристально рассматривала руки, а потом спросила:
- Как Джош?
- Хорошо, - ответила брюнетка, крепко сжимая руль, - Его фирма пережила и взлеты и падения. Какое-то время он даже собирался бросить программирование. Проблемы с базой, постоянные критические ошибки, переносы сроков, ну и так далее. Почти год он не работал. Но по счастью, нашлись инвесторы для его проекта. Сейчас у него все в порядке, живет в Нью-Йорке.

Эми прикрыла глаза, искренне радуясь за успехи Джоша. Что он не бросил бизнес, что у него все получилось. Он много работал и заслужил Нью-Йорк. Эми всегда знала, что за обликом внешне спокойного Джоша скрывается амбициозный предприниматель. И вновь она ощутила знакомое чувство вины, которое испытывала всякий раз, подумав о нём, о том, что он ужасно страдает из-за того, что она ушла от него. Даже сейчас она понимала, как больно будет ему вновь увидеть её.

- Он знает, что я здесь? – спросила Эми, уже зная ответ. Если бы он знал, то ничто не смогло бы удержать его от встречи с ней.
- Нет.
- Какие у него дети? - и снова она знала ответ на свой вопрос. Ещё когда Селеста приезжала в Шотландию, она слышала, как они обсуждали членов семьи, включая Джоша и детей. Однажды Наоми шепнула ей, что мамочка просила её и Даниеля ничего не говорить ей о дяде Джоше и его детях. Причину, по которой Селеста попросила об этом, девочка объяснила очень просто и невинно - чтобы не испортить сюрприз, когда Эми приедет к ним в гости.

Бедная Селеста, думала Эми, снова глядя на руки на руле. Она так старательно пыталась скрыть, что Джош продолжил жить дальше.
- Симоне полтора, но это - что-то! – посмотрев на светловолосую девушку, осторожно, но с гордым смешком, сказала Селеста, – Такое ощущение, что она держит Джоша на коротком поводке. И Рейчел такая же темпераментная, вся в мать. Ей всего несколько месяцев, и как ее папаша она все время голодная.

- Как они познакомились?
- Они…, - колебалась Селеста, - работали вместе. Она – тоже программист. – Женщина обеспокоенно глядела в лицо Эми.
- Не волнуйся! – Эми понимала, что Селесту очень напрягают эти вопросы, – Я все понимаю. Джош не из тех, кто долго может быть один, – и не могла сдержать улыбку, – Как зовут его … девушку? – И снова Эми знала ответ.

Селеста задержала дыхание на мгновение и, выдохнув, медленно произнесла:
– Её зовут Дениз. – Она снова уставилась на дорогу.
- Дениз, - шепотом повторила Эми, и пытаясь запомнить имена, проговорила, - Джош, Дениз, Симона и Рейчел.

- Ты в порядке? – обеспокоенно посмотрела на неё Селеста.
- Да, - ответила девушка. Она нахмурила брови и тяжело вздохнула. – «Он и все его девочки». Забавно, не правда ли? – Эми посмотрела на красивую брюнетку, - Когда мы были вместе, то это была «Я и мои мальчики», – а потом перевела взгляд на окно. – Думаю, Джош должен знать, что я здесь.

ГЛАВА 50.

- Привет, мам! Бабуля уже тут.
Селеста поставила сумку на пол, обняла и поцеловала Даниеля. – Привет! Ты как?
В ответ мальчик обнял её и взволнованно сказал, - Я много рисовал сегодня, и очень хочу, чтобы Эми посмотрела. Ты уже знаешь, когда она вернется?
- Не знаю, родной, у нее куча разных дел. – Сказала Селеста и поцеловала ребенка в макушку. - Ну, и где бабуля?
- На кухне с Кейт и Наоми, - сказал Даниель и, отпросившись погулять, вышел через переднюю дверь.

Зайдя в кухню, Селеста поздоровалась с Кейт и обняла Наоми, поцеловав в носик, и не отпуская девочку с рук, подошла к матери. Камилла сидела за обеденным столом.
- Мам, привет! Как дела?
Женщина в ответ подняла голову и попросила, - Кейт, если ты не против, погуляй с Наоми немного на улице.
Кейт улыбнулась, беззаботно переведя взгляд с Камиллы на Селесту, которые в ответ ободряюще ей улыбнулись. Они были знакомы уже несколько лет. Поначалу Кейт просто помогала с детьми, но вскоре они все стали хорошими друзьями.

Селеста нахмурилась, когда Наоми слезла с её рук и вышла на улицу вместе с Кейт.
- Мам, что случи …
- Замолчи! – Камилла махнула рукой, следя, чтобы няня и приемная внучка окончательно ушли.
Закрыв рот, Селеста удивленно посмотрела на мать.

Через некоторое время Камилла спросила по-французски:
- Почему ты не сказала мне, что Эми здесь? Это не просто плохо, это дурно пахнет, Селеста! – женщина часто переходила на родной язык, когда разговаривала с дочерью.
Селеста расправила плечи. Ей следовало знать, что не займёт много времени, прежде чем все узнают. – Откуда ты знаешь?
- Я вчера разговаривала с Кейт. - Она постучала пальцем по кончику носа. – И почувствовала, что она что-то не договаривает мне. Тогда я позвонила Наоми и спросила у неё. Она мне все и рассказала. Как хорошо, что ложь не присуща невинному ребенку!
- Кто ещё знает?
- Никто, - Камилла прищелкнула языком.

Селеста выдохнула.
- Мам, слушай, - сказала она неожиданно усталым голосом, – Мне жаль, что я не рассказала тебе, но так захотела Эми.
В типично французской манере Камилла выразила свое недоверие, оттянув к низу кожу под правым глазом. – Я все вижу! – Сказала она с досадой.
- Это чистая правда! - в отчаянии всплеснула руками Селеста, - Эми сама должна решить, хочет она с тобой общаться или нет.

- Милая! – Камилла посмотрела на дочь, как если бы она прилетела с другой планеты. – Я и не планировала приставать к ней. Ты же знаешь, как сильно я скучала по ней. И тут узнаю, притом случайно, что она здесь, а ТЫ мне ничего не говоришь. Никак не пойму, ребенок, где была твоя голова!
Селеста посмотрела на мать. – Я сказала тебе, что я не хотела давить на Эми. Решение было и остается только за ней. – Она повернулась к Камилле спиной и налила себе кофе в кружку, и не поворачиваясь, стала пить напиток небольшими глотками.
Камилла подошла к дочери сзади и взяла с полки фарфоровую чашку. – Когда она приехала? – спросила женщина, тоже наливая кофе.
- Два дня назад.
- Где она сейчас?
- У Ирен.

- Зачем ты покупаешь сахар в пакетах, если знаешь, что я люблю кусковой.
Селесту не особо беспокоила французская привередливость матери, - Мама, и тот и другой, они оба сладкие!
Насыпая сахар к себе чашку, Камилла выразила свое неодобрение, - Ммм, я полагаю, мне следует просто подождать. Может, и не так плохо, что её сейчас нет. Мы с тобой успеем все обговорить. – Она посмотрела на Селесту и серьезно добавила, - А нам очень нужно поговорить!

«О чем?» - с ужасом думала Селеста.
Камилла всегда была опорой для дочери. Поддерживала во время развода, и пока длилось усыновление, и всегда очень здорово помогала с детьми. Никогда не критиковала и давала советы, только если её об этом просили. Но сейчас Селеста почувствовала нечто необычное в голосе матери.

- Селеста, почему Эми здесь?
Сердцебиение у женщины ускорилось. Ей было необходимо время, чтобы придумать ответ, - Чтобы встретить Рождество.
- Я спрашиваю, почему она остановилась в твоем доме, а не у матери?
- Что ты имеешь в виду?
Камилла собралась с мужеством и медленно выдохнула, - Я имею в виду то, что я все знаю.

- Что знаешь? – Селеста продолжала пить кофе.
- Селеста, я думаю, что было неправильно позволять тебе скрывать свои чувства все эти годы. – Она щелкнула языком. – Нужно играть в открытую. Так ведь правильнее?
Селеста не отвечала.
Камилла села и жестами пригласила дочь присоединиться к ней. Селеста выдвинула стул и опустилась напротив матери.

- Я знаю, что Эми тебе не безразлична. И даже более этого.
Селеста поперхнулась кофе. Брызги полетели через весь стол. Камилла быстро придвинулась к дочери и нежно постучала её по спине. Затем она взяла тряпку, чтобы протереть стол.
Селеста посмотрела на мать и спросила хриплым голосом, - О чем это ты говоришь?
В ответ Камилла перестала треть тряпкой поверхность стола и ответила, - Ты точно знаешь, о чем я говорю! Я говорю о тебе, моя дорогая, о тебе, уже много лет безумно влюбленной в Эми!
Селеста удивленно уставилась на мать.

- Назови это материнским чутьем, - сказала Камилла и пожала плечами. – Я видела, какая ты рядом с ней, - она небрежно махнула рукой. – Ну, еще ты также можешь винить свою сестру. Выпив пару бокалов вина, она любит порассуждать о том, как несчастна её сестра. – Она передразнила Софи голосом и сказала на английском, - Безответно и безнадежно влюбленная! - Камилла посмотрела на дочь. – Ты знаешь, как она может все драматизировать. В любом случае не составляло труда понять, о ком идет речь.
Селеста застонала и закрыла глаза, - Черт! Я убью Софи!

Камилла взяла чашки, заново наполнила их кофе и села рядом. Брюнетка, молча, сидела рядом с матерью, ожидая, когда та продолжит. В конце концов, мелодраматичность Софи была унаследована ею от матери.
Через мгновение Камилла продолжила. – Чтобы быть совсем откровенной, до аварии я не осознавала этого. Я видела, что ты к ней неравнодушна. Но я, так скажем, не понимала, что это романтическое увлечение.

Селеста сильно покраснела, она надеялась, что сейчас земля разверзнется и поглотит её.
- Насколько я знаю, раньше ты никогда не проявляла интереса к женщинам. Ты ведь была замужем.
Лицо Селесты приобрело глубокий малиновый оттенок. – Мам, к чему ты ведешь?
- Эми знает, что ты чувствуешь?

В ответ Селеста уставилась на свои руки, проявив к ним неожиданный интерес. Она была благодарна себе за то, что никогда полностью не доверяла Софи. И сейчас продолжала отрешенно сидеть в полной тишине, не зная, что сказать в ответ.
- Милая, - позвала Камилла. – Ты мой ребенок. Я всю жизнь наблюдаю за тобой. Ты всегда казалась немного отстраненной. А я не понимала этого. Но в эти последние месяцы, когда ты начала общаться с Эми, я никогда не видела тебя более счастливой. – Камилла взяла дочь за руку. - Я хочу правды, Селеста. Хочу знать всю правду, чтобы суметь тебе помочь. Помочь Эми, помочь всем нам. Потеря детей оставила рану и в моем сердце, рану, которая никогда не заживет.

- Мама, я до сих пор не понимаю, к чему ты клонишь? – нежно спросила Селеста.
Камилла на мгновение посмотрела на дочь, - К чему я клоню? К тому, что после аварии, когда Эми исчезла, я окончательно поняла твои чувства к ней. Увидела, как ты в одиночестве справлялась с этой болью. Но, надеюсь, ты понимаешь, что я должна была быть рядом с Джошем. Хотя подспудно и знала, что твоя боль ничуть не меньше.

Она крепко сжала руку Селесты. – И, даже, когда прошло время, я почему-то была не в состоянии сказать тебе, что все знала, не могла просто взять тебя за руку и утешить. И теперь я действительно могу сказать, что я не была готова. В наше время женщин особо никто не слушал. Но теперь другая эра, эра индивидуальности!
Камилла откинулась назад и сделала глоток кофе. – Конечно, я не до конца понимаю, какое удовлетворение женщины могу находить друг в друге. – Уголки её рта опустились. – Мне кажется, это как-то … наполовину. Но, я полагаю, это потому, что мне нравятся мужчины.

Селеста закатила глаза. Нет, это невыносимо.
Осознавая, что в дочери растет раздражение, Камилла быстро сказала, - Милая, я просто хочу помочь.
Всю свою жизнь Селеста жила умом, не допуская, чтобы ею управляли эмоции. Но это все не касалось Эми, с ней все было наоборот. В остальных сферах своей жизни девушке удавалось сохранять баланс. Но сейчас с каждой минутой происходящее все больше становилось похожим на сюрреалистический фильм. Ее мать сидела рядом, рассуждая об эре индивидуальности, и признавала то, что ее дочь влюблена в жену её собственного сына.

Селеста не могла больше это выносить, ей необходимо было дистанцироваться от происходящего. Она вскочила, забрав кружку, и подошла к раковине. Тяжело вздохнув, она все же повернулась к матери.
- Это правда, мама, я действительно люблю Эми, - предвидя следующий вопрос, она предостерегающе подняла руку, - И наверно, я полюбила ее с самого первого взгляда. И, отвечая на вопрос, который последовал бы следом – И нет, я не знаю, почему!

Селеста слегка улыбнулась, когда Камилла медленно закрыла рот. Пристально глядя на дочь, женщина спросила, - А были… Были другие женщины?
Понимая, что мать пытается разобраться во всем, Селеста тихо ответила, - Да!
Камилла смущенно спросила, - Но ведь ты была замужем! Ты лесбиянка или просто бисексуальна?
Селеста закатила глаза, у неё не оставалось сил, чтобы продолжать этот разговор. – Да, я была замужем. Но я не была влюблена. По-настоящему влюблена, пока не встретила Эми.

- Эми знает?
Селеста молчала.
Камилла скрестила руки и задала вопрос, - Теперь, когда я знаю, что ты не бисексуальна, должна ли я относиться к тебе как к лесбиянке или гомосексуалу? Никогда не понимала, в чем разница.
Девушка не сдержалась и зарычала. Несмотря на обуревавшие ее эмоции, она осторожно сказала, - Мам, ты не думаешь, что это не относится к делу?
- Нет, дорогая, конечно, нет, - успокаивающе ответила Камилла. - Но ты так и не ответила на мой вопрос. Эми знает?

Селеста знала, что мать может казаться не от мира сего, но её вопросы всегда были точны. – Да, она знает. Эми знает, но прежде чем ты начнешь изводить меня вопросами, я скажу тебе, она не хочет отношений, – девушка решила, что пусть лучше она думает, что это безответная любовь.
Камилла заметно расслабилась. Селеста вдруг поняла, что мать мучили подозрения, что у них был роман. И какой бы ни была её мать, эта мысль вряд ли была бы ей приятна.

Желая закончить разговор, Селеста развернулась и помыла кружку. Она смотрела, как вода проходит сквозь пальцы, и спрашивала себя, будут ли ее чувства когда-нибудь похожи на воду, чистые, прозрачные и здоровые. Все казалось таким сложным, но как ей было объяснить матери, что на самом деле все, что она чувствовала к Эми, было таким простым и явным. Словно поток воды: бесконечный и лишенный всех сомнений. Селеста всегда чувствовала, что это единственное правильное в её жизни.

Девушка повернулась к матери и почувствовала, как её захлестнула волна любви. «А ведь ты уникальна. Стоишь здесь, пытаясь принять то, что твоя дочь не просто влюблена в женщину, она влюблена в жену твоего сына, которая родила тебе двух внуков, по которым ты так отчаянно скучаешь».
Селеста задавала себе вопрос, как на самом деле мать относится к этой по-настоящему сумасшедшей ситуации. Подойдя к Камилле, она обняла её:
- Мам, я очень люблю тебя и ценю, что ты стараешься. Но сейчас у меня своя дорога, и я буду очень благодарна, если ты ни с кем не станешь это обсуждать, особенно с Эми. Она пожертвовала слишком многим, что вновь оказаться здесь, и продолжает сражаться со своими собственными демонами. Мы должны дать ей возможность самой поставить окончательную точку. Хорошо?
Камилла улыбнулась дочери и слегка кивнула.

Ближе к вечеру Кейт и её муж Сэм отправились в боулинг со своими двумя детьми и детьми Селесты. Наоми только недавно научилась играть, но это уже превратилось в её самое любимое занятие.
У Селесты до сих пор не было возможности провести достаточно времени наедине с Эми. И она даже специально передвинула смену в больнице, чтобы исправить ситуацию. Сразу после Рождества Эми должна была вернуться в Глазго, и девушка хотела побыть с ней.

Селеста увидела упрямое выражение на материнском лице и тяжело вздохнула. Она знала, что та никуда сегодня не собирается. Ей было необходимо срочно избавиться от внутреннего напряжения, поэтому она поцеловала на прощание детей и сказала матери, что собирается поплавать. Быстро переоделась в бикини и направилась к воде. Спустя пару десятков махов руками, она почувствовала, как морская пода начинает снимать напряжение. Ей нравилось чувствовать воду, она успокаивала её как ничто другое. Селеста вспомнила, что этот дом они с Ником купили сразу после свадьбы. После развода он достался ей при дележе имущества. В то время дом находился в достаточно ветхом состоянии, и Ник не хотел заниматься им. К счастью её отец удачно провел ремонт здания. В то время Селеста была слишком занята, ей хотелось путешествовать, изучать мир. Но теперь она находила идеальным местоположение дома рядом с пляжем. И она вдруг задавалась вопросом, каким бы стал дизайн дома, если бы его купили они вместе с Эми, и от неожиданности перестала плыть.

Оглядевшись вокруг, женщина очень удивилась, что береговая линия не была видна. Погруженная глубоко в свои мысли, она заплыла гораздо дальше, чем планировала. Селеста сразу же вспомнила слова своего старого тренера, который предупреждал её, что даже очень сильные пловцы могут утонуть в такой ситуации. Развернувшись, она поплыла обратно.
Подплыв ближе, Селеста увидела Камиллу и Эми, сидевших на скамейке. Сердцебиение вновь участилось. Хотя она и была уверена в собственной матери, но сам факт того, что Камилла все-таки знала часть правды, очень её беспокоил. Селеста быстро доплыла до берега и направилась к дому.

Камилла была в восторге от того, что Эми рада ее вновь увидеть. Она не могла поверить в то, как девушка изменилась. Раньше Камилла все время думала об Эми, как о ребенке, хотя и понимала, что та уже взрослая женщина. Девушка всегда выглядела моложе своих лет. Но сейчас перед ней сидела молодая женщина, которая хотя и выглядела на свои годы, но была гораздо более красивая, чем раньше.
Пожилая женщина улыбалась, чувствуя облегчение от того, что Эми была здесь. Она сильно по ней скучала. Когда жена сына приняла решение уйти, оставив лишь короткую записку, Камилла была в шоке, но в глубине души не была удивлена и понимала ее поступок. Она потеряла детей и любимую сестру, не осталось ничего, чтобы держало её. А окружающих её людей уже было не достаточно.

Каждый день Камилла молилась, чтобы Эми вернулась. И вот, наконец, она здесь. Камилла протянула руку и, дотянувшись, погладила Эми по тыльной стороне ладони. Девушка в ответ улыбнулась и медленно накрыла руку своей. Кожа на руке Эми была тонкой, почти прозрачной, но женщина всё же смогла разглядеть на ней маленькие шрамы. Она почувствовала невыразимую печать, когда поняла, что молодая женщина, сидящая рядом с ней, уже никогда не будет той девушкой, которую она когда-то знала.

Они, молча, сидели, наблюдая, как приближается Селеста. Камилла смотрела на дочь, гордясь тем, что Селеста была не просто очень красива, но и находилась в отличной физической форме. Над этим поработали не только гены, хотя отец брюнетки был очень красивым мужчиной.
Камилла была застигнута врасплох, когда увидела, каким взглядом на Селесту смотрит Эми, как розовеют её щеки, и на шее начинает бешено биться пульс. Камилле понадобилось лишь несколько секунд, чтобы понять, что это присутствие дочери оказывает такое влияние на маленькую блондинку. К своему изумлению она не была расстроена, наоборот, её наполнило чувство невиданного облегчения. Может быть, она уже и достаточно стара, но все еще в состоянии заметить этот взгляд. Так, так, так. Значит, это далеко не безответная любовь.

ГЛАВА 51

Было жарко, Алекс снял куртку и отправился вдоль пляжа. Он улыбнулся, когда заметил Эми, сидевшую на одеяле с корзинкой для пикника на коленях. Его улыбка быстро угасла, когда он подумал о том, что с момента её приезда, они слишком мало времени провели вместе. Проходя вдоль кромки воды, мужчина увидел Селесту и Колина, плавающих с детьми.

Чувствуя небольшую боль в спине, Алекс кинул куртку на землю и вытянул руки, в попытке ослабить напряжение. Подняв куртку, он удивленно заметил у Эми в руках альбом для рисования. Подходя к ней, мужчина подумал, что Эми на самом деле потрясающая. Волосы цвета спелой пшеницы были рассыпаны по плечам. Она слегка загорела и выглядела очень здоровой. На ней были одета свободная светлая льняная рубашка и такие же шорты. Было вполне очевидно, почему Селеста без памяти влюбилась в неё. Алекс слегка улыбнулся, про себя отметив, что Эми не рисовала уже много лет, а сейчас сидела с наброском в руках. Это был хороший знак.

Алекс не сводил глаз с ныряющей в волнах с детьми подруги, чуть нахмурив брови. В последнее время Селеста все больше замыкалась в себе. Несмотря на то, что она пыталась это всячески скрывать, было понятно, что присутствие Эми вызывает в ней колоссальное напряжение. С этим надо было что-то делать.
Подойдя к блондинке, Алекс увидел, что она пристально следит за Селестой и детьми. Так пристально, что даже не замечает его приближения. По большому счету она просто не отводила глаз с Селесты. «Она хочет ее», - подумал мужчина. – «Она хочет её, Колин прав. И мы должны помочь ей увидеть это!»

Алекс встал рядом. Эми удивленно подняла на него голову и прижала альбом к груди. Он улыбнулся в ответ и спросил, - Эми, тебе не кажется, что Селеста очень похудела?
В ответ девушка наклонилась вперед и внимательно оглядела брюнетку, повернувшись к Алексу, и пожала плечами. Алекс разозлился, она не должна быть такой пренебрежительной! Он крепко зажмурился, как будто собираясь прыгнуть неизвестность, и выдохнул, - Она не справляется.
Эми в ответ посмотрела на него, прежде чем отложить альбом. Алекс удивился, что она не спросила его, о чем он. Поэтому он продолжил с напором, - Эми, ты нужна ей и очевидно, что ты тоже хочешь её.

Эми не удивилась подобной откровенности. Она откинулась на локтях, посмотрела на него и перевела взгляд на Селесту.
Алекс говорил с ней с открытым сердцем, - После того, как ты ушла, у неё не было никого. Ни разу! - Он посмотрел на Селесту. – Она просто не могла. Когда ты ушла, поначалу я даже думал, что она сойдет с ума. – Он покачал головой, вспоминая. – И я правда именно это имею в виду! Она потерялась. Ты знаешь, сколько раз она пыталась найти тебя?

Эми посмотрела на мужчину и покачала головой. Алекс нахмурился, в глазах Эми не промелькнула ни одной эмоции.
- Селеста умоляла Ирен дать ей твой адрес. Но твоя ма отвечала, что у тебя все в порядке. Но ты ведь и сама знаешь, что ей не было ничего известно. Эми, я знаю, что она ничего тебе не рассказывала, но единственная вещь, которая заставила её продолжать жить, это дети. – Желая получить от Эми хоть какой-то отклик, Алекс наклонился к ней. – Ты понимаешь, о чем я говорю, Эми? Когда она потеряла тебя, ее жизнь рухнула. Она отчаянно любит тебя. Всегда любила.

Эми села, Алекс взял её за руки. – Она никогда не играла с тобой, Эми. Ты не можешь продолжать наказывать её за потерю Мэгги и мальчиков.
Девушка вздрогнула.
- И она не могла контролировать ничего из произошедшего, - добавил Алекс искренне. - Всё, чего она хотела, это быть с тобой и любить тебя. Я знаю, что ты все это понимаешь! Она нуждается в тебе так же, как и ты нуждаешься в ней. Посмотри на нее, на нас, Эми! Мы - твоя семья!

Вначале растерявшись, Эми отняла от Алекса руки и резко сказала, - Ты закончил?
Желудок Алекса сделал сальто. Что-то явно было не так.
- Закончил? – повторила она.
Он кивнул.
Их взгляды пересеклись. Он смотрел в её бирюзовые глаза, и его сердце забилось как сумасшедшее.
- Так вот, как ты хочешь играть, Алекс! – взгляд Эми превратился в лёд. – Тогда со мной всё в порядке! - Она не колебалась ни секунды. – Да, я виню её. Я виню её за то, что было между нами, за измену.

Лоб Алекса покрылся потом. Понимая, что очень рискует, но, не желая, чтобы вся вина пала на Селесту, он спросил, - Как ты думаешь, ты смогла бы остановить это?
- Наверное, нет. – Эми подняла брови. – Не в то время. – Она провела рукой по волосам и скрестила ноги. – Ты был там, Алекс. Ты видел, как я была зациклена на Селесте. Ты видел, с какой лёгкостью она могла управлять мной.
Алекс поморщился при слове «управлять». Он хотел увести разговор подальше от грубостей. Он задал ей вопрос, ответ на который он мечтал услышать все эти годы. - Ты её любишь?

Эми выпрямилась, затем наклонила голову вбок. – Любовь. – Сказала она насмешливо. – И что, по-твоему, любовь сделает? Что она может изменить? - Её глаза были наполнены таким холодом, какого он никогда не видел раньше. – Дарует всем прощение? Забудем всё и начнем жить как одна большая счастливая семья?

Алекс был сильно удивлен резкостью её тона.
- Этого не будет, Алекс, - решительно произнесла Эми. – Хочешь знать правду? – Не дожидаясь его ответа, она понизила голос и посмотрела на Селесту, - Я словно больна ею. Это как будто зараза!

У мужчины перехватило дыхание.
Эми наклонилась к Алексу так, что её лицо оказалось в нескольких сантиметрах от его лица. – Знаешь ли ты, что это за чувство? Желать того, кого хочешь ненавидеть!

Ошеломленный Алекс плюхнулся на песок. Такого поворота событий он вообще не ожидал. Он заново прокрутил в голове все сказанные девушкой слова: больна, ненавидеть. В отчаянии он обхватил голову руками.

Эми откинулась назад, - Даже сейчас... Меня так сильно к ней тянет. Иногда мне трудно с собой совладать. – Её голос был тихим и нежным в противоположность гневу, пылающему в глазах. – Поэтому мне хочется разорвать её в клочья, чтобы я, наконец, смогла дышать полной грудью.
Алекс смотрел, как Эми взяла воображаемую гранату, выдернула чеку и со злостью швырнула в сторону Селесты. На него накатила ужасная усталость вместе с пониманием, что всё это было полным бредом, а он был слишком романтичным. Реальность же была иной. Упершись локтями в песок, он отрывисто спросил, - Ты и в самом деле хочешь наказать её?

Эми не отрывала от него взгляда, когда он покачал головой, - Но ты наказываешь её! Тем, что находишься рядом, при этом отрицая её, отрицая свои чувства к ней!

Девушка продолжала смотреть на него холодным взглядом, лицо по-прежнему безмятежно, без единой нотки эмоций. Алекс наклонился к ней, - Боже, Эми! Ведь ты прекрасно осознаешь, что делаешь, не так ли? - Он сердито ударил рукой по песку. – Черт возьми, как бы я хотел, чтобы ты, наконец, увидела! Её любовь к тебе не уродлива, к ней не надо презрительно относиться. Она не просто развлекалась с тобой для своего собственного удовольствия! – Его глаза начали темнеть. – Ты знаешь, она обожает Джоша. – Он всплеснул руками. – Да она годами не могла даже дышать нормально из-за тебя, Эми, из-за того, что чувствовала к тебе: любовь, страсть, наваждение, да все то, что было у вас двоих! Все это связано только с тобой, с тобой одной! - Алекс хотел, чтобы она услышала его и взяла часть ответственности на себя. Мужчина вытер рукавом слёзы и добавил, - Причина, по которой вы были вместе – это любовь, Эми! Это хоть что-нибудь значит для тебя?

Эми сжала ладони Алекса. – И что, Алекс? Люди влюбляются всё время. – В её голосе проступила горечь. – Но большинство людей делают усилия, зарывают свои чувства в землю и двигаются дальше, а не разрушают собственные семьи.
Мужчина чувствовал, что теряет почву под ногами. – Ты не можешь продолжать наказывать её! – Воскликнул он в отчаянии. – Их смерть была несчастным случаем, ты же должна это понимать. А Селеста любит тебя всем своим существом. – У Алекса текли слёзы, он практически умолял. – Ты должна видеть, что своими действиями ты убиваешь её.

У мужчины отвисла челюсть, когда Эми повернулась и зловеще произнесла, - Я знаю это, Алекс. Но это её выбор.

Алекс покачал головой, как учитель литературы он много читал о тонкой грани, которая разделяла любовь и ненависть. Подумав, он решил, что в этот раз Эми, видимо, пересекла её.
- Алекс, ещё в Глазго я сказала Селесте, что не могу дать ей ничего. Но она стала использовать детей. Понимаешь? У неё был выбор. Всегда был! Мне же она не дала ни единого! У меня была семья. Я была замужем за её братом. Господи, за её братом! И я не хотела никаких интрижек с ней! Но она не оставила мне выбора. – Она повернула голову и осуждающе посмотрела на Селесту. – А у неё выбор был. Я умоляла отпустить меня, но она отказалась. И отказывается до сих пор.

Алекс понимал, что хоть Эми и отрицает это, романтическая связь между девушками была неизбежна, притяжение было слишком сильным. Но все пошло ужасно неправильно. Так или иначе, он ожидал, что если поговорит с Эми и будет честным, то она, наконец, увидит правду. Посмотрев на неё, он увидел, что они все очень сильно недооценили её гнев и негодование.

Эми протянула к нему руку, - Алекс. – Сказала она мягко. – Я знаю, ты не это хотел услышать. Я знаю, что ты ждешь счастливого конца, как в сказке, но этого не будет. Я не хочу винить её во всем, но, находясь здесь, только это и делаю. – Она опустила руки и пошла прочь от Алекса по направлению к дому. Мужчина, не отрываясь, смотрел ей вслед. Наклонившись, он поднял её альбом. Волосы на затылке встали дыбом, когда он увидел гротескную карикатуру Селесты.

Глядя из окна на Алекса, Эми налила себе стакан воды. Да, как он смеет? Как он смеет думать, что если произнесет свою пламенную речь, то она тут же растает, и все будет хорошо. Что она бросится в объятия Селесты после всех этих слов. Из окна Эми заметила, что к Алексу подошел его бойфренд. Сделав глоток, она увидела, как ожесточенно Алекс жестикулировал, в то время как Колин смотрел на листок. У неё перехватило дыхание, когда к ним подошла Селеста. Эми увидела, как Колин осторожно подал ей альбом.

Селеста ни разу не подняла глаз от рисунка, пока Алекс что-то говорил ей. Когда он закончил, она выпрямилась, её руки безвольно повисли, и она медленно двинулась к дому. Эми поставила стакан на кухонный стол и повернулась лицом к двери. Брюнетка вошла и встала напротив девушки, её движения были как будто заторможенными. Она положила альбом на стол, подошла к холодильнику, налила себе апельсиновый сок и встала рядом с Эми. Затем Селеста стала пить сок крохотными глотками.

Через некоторое время, не глядя на маленькую блондинку, Селеста заговорила. – Я надеялась, что если ты побудешь дома и здесь со мной, это позволит тебе найти ответы на некоторые вопросы. Позволит нам оставить прошлое позади. Позволит нам построить что-то вместе, может быть дружбу. Я была готова на все, на каждый крохотный кусочек, который ты могла бы дать. – Она печально улыбнулась. – Наивно, не правда ли? Наивно было полагать, что любить тебя будет вполне достаточно.

Эми в ответ посмотрела на Селесту, но ничего не сказала. Вместо этого она наблюдала, как губы женщины скользят по прозрачному стеклу стакана, прежде чем сделать глоток. Она замерла, не в силах отвести взгляд от полных чувственных губ. Её пульс участился. Дало о себе знать сексуальное напряжение, которое росло с того момента, когда они занимались любовью несколько месяцев назад. То же самое она чувствовала, сидя на скамейке возле пляжа, наблюдая, как Селеста выходит из океана. И снова это ощущение превратилось в абсолютную необходимость. В паху сладко заныло.

Блондинка закрыла глаза в отчаянии, когда желание переполнило её. Она повернулась к окну, чтобы хоть как-то успокоить сбивчивое дыхание.
- Та ночь в твоей квартире, когда мы впервые занимались любовью. Это было так неожиданно! – сказала Селеста, наклонив голову. – Поверь мне, Эми, я молилась. Я так отчаянно хотела не хотеть тебя. Но что бы ни случилось той ночью, это затронуло меня. Ты заставила меня почувствовать то, что никто другой не смог. – Женщина поднесла стакан к губам и сделала глоток.

Они долго стояли, молча.
В конце концов Селеста заговорила. – Но ты вышла замуж за Джоша, и - Она колебалась. – Забеременела его ребенком … детьми. Я старалась держаться в стороне. Надеялась, что то, что я чувствовала к тебе, пройдет. Что это было неким странным увлечением. Эти чувства, они были такими сильными, такими новыми и неуправляемыми. В самом начале я была по-настоящему растеряна. Потом я была уверена, что когда мы будем вместе, то это быстро перегорит.
Она грустно улыбнулась и тихо сказала, - Как наивно, – затем пристально посмотрела на Эми. – В ту ночь в Нью-Йорке, я поняла, что люблю тебя, - продолжила она. – Я держала тебя в своих объятиях и смотрела, как ты спишь. И никогда не чувствовала себя такой напуганной. А ведь мне уже было тридцать три года. Я видела поистине жуткие вещи, которые могут повредить рассудку. Но ничто не подготовило меня к той волне эмоций, когда я испытала тогда. Мое сердце, тело, ум. Все было твоим, - шептала она. Её глаза потемнели, - Я… Я вся была твоя, Эми. И поэтому, я надеюсь, ты поймешь, что у меня никогда не было выбора.

Селеста поставила стакан на стол и притянула блондинку к себе. Прижавшись к её лбу своим, она поцеловала девушку. Инстинктивно Эми открыла рот и ответила на поцелуй. В этом поцелуе не было ни напряженности, ни гнева. Селеста целовала Эми долгими сладкими поцелуями. Затем, отпустив девушку, она отошла.
Эми незамедлительно почувствовала потерю.

- Я дам тебе время собрать вещи и попрощаться с детьми. – Печаль заполнила её голос. – Я бы хотела, чтобы ты хоть иногда общалась с ними. Но, - Она с трудом пожала плечами, - Это все будет зависеть от тебя.

Селеста не сводила глаз с Эми, её глаза были наполнены страданием. Эми закрыла глаза и отвернулась. Через пару минут она услышала звук заведенного автомобиля.

Её внутренний голос прокричал ей, - Наконец, ты получила то, что хотела! А теперь быстро попрощайся и уходи.
Но Эми не могла сдвинуться с места. Вместо этого она смотрела в окно, как играют дети, затем погладила пальцами свои губы, всё ещё влажные после поцелуев Селесты. Молодая женщина склонила голову, понимая, что даже вместе со всем тем, что ей пришлось пережить, она никогда не чувствовала себя более одинокой.

ГЛАВА 52.

Эми вернулась домой. С тех пор прошли недели. Недели пустоты. Она ждала этой пустоты с благословлением, ожидая облегчения, которого не знала ранее. Вместо этого ее чувства вспыхнули с неведомой силой, стали еще ярче. Почти сразу же девушка отправилась в художественный магазин, где приобрела холсты, кисти, краски. И теперь отдавала живописи все свое свободное время.

- Не похоже на то, что я делала раньше, - бормотала блондинка, рассматривая незаконченную картину, после окинула взором стоящие рядом десятки похожих работ.
Задрав майку, Эми почесала бок, с удивлением почувствовав под рукой выпирающие ребра. Она понимала, что откровенно пренебрегает собой, но необходимость рисовать была сильнее, много сильнее чувства голода. В животе заурчало. Потерев его ладонью, девушка пообещала себе, что как только желание творить чуть поутихнет, она сразу займется собой, довала отъесться, сходит в спа, погуляет в парке. Желудок продолжать бунтовать не на шутку. Выйдя из гостиной, она пошла по темному коридору в сторону кухни. В последнее время ей нравилось находиться в темноте.

Распахнув холодильник, Эми низко склонилась, изучая содержимое. К ее разочарованию, тот был почти пуст, не считая заветревшихся коробочек из-под китайской еды. Блондинка осторожно понюхала их и, сморщившись, выкинула в мусорное ведро. Внутри начало расти раздражение. Пора было выйти наружу и пройтись по магазинам.

Весь этот месяц у нее напрочь отсутствовало желание готовить для себя, и тем более ходить за продуктами. Всякий раз, чувствуя голод, она ела либо в ближайшем кафе, либо в больничной столовой. Но сегодня был выходной, и девушка пыталась вспомнить, когда же она ела в последний раз. Она выпрямилась и задумалась:
-Когда же это было? В субботу? Вряд ли, - почесала голову, - Пятница! На обед была тарелка супа.

Посмотрев на часы, и вдруг осознав, что сейчас был вечер воскресенья, девушка нахмурилась. Она не ела ничего уже три дня.
- Помни, что есть надо обязательно! Иначе люди будут думать черти что! – бормотала она под нос.

Раздавшаяся в тишине квартиры телефонная трель, заставила ее встрепенуться. Ожидая, что это был звонок от матери, она вернулась в гостиную. И прежде чем взять трубку, в ее голове пронеслась мысль, как быстро ей удастся отвязаться от Ирэн и вернуться к рисованию.
- Да, - рассеяно ответила девушка.

Но, услышав голос Даниеля, немедленно собралась. Мальчик был очень взволнован, объясняя, что победил на конкурсе рисунков. Эми отчаянно скучала по детям и обрадовалась звонку.
Через некоторое время в трубке раздался невежливый крик Наоми, который все наращивал обороты. После недолгих пререканий Даниель передал трубку сестре. Улыбаясь, Эми поболтала с девочкой о том, как она живет и чем занимается. У Наоми как и каждую новую неделю появилось новое любимое занятие. На сей раз – верховая езда. Еще у нее выпал передний зуб, и она получила целых пять долларов за это от зубной феи. И теперь она не может дождаться, когда выпадут все зубы, если каждый раз за это будет получать по пять долларов.

В конце концов, после долгих уговоров Наоми отдала трубку Колину.
- Привет, Эми, - сказал он, выпроваживая детей на задний двор, – Дети у нас, потому что Селеста сегодня работает допоздна. И они уговорили позвонить тебе. Дэнни мечтал похвастаться уже месяц, что выиграл тот конкурс. Они скучают по тебе, знаешь ведь, - в полголоса пробормотал он. Девушка поняла, что Колин тоже взбудоражен звонком, потому что он не останавливался ни на секунду, - Детям трудно объяснить, что на самом деле происходит. Надеюсь, ты не против, что мы позвонили? Только в этот раз, я обещаю.

В горле у блондинки резко запершило, и откашлявшись, она ответила, - Нет, конечно, не против. Как ты?
- О, я просто замечательно! Алекс недавно подписал контракт на книгу, - его голос был наполнен гордостью.
- Отличные новости. Передавай ему мои поздравления.
- Конечно.

К своему вящему удивлению, Эми вдруг спросила: - Как Селеста?

- Вообще-то, - тяжело вздохнул Колин, - я бы хотел сказать, что у нее тоже все хорошо. Но нет! Она пытается справиться… - в его словах сквозило разочарование, - Послушай, не знаю, насколько это важно… Ты ведь четко дала понять, что тебе это неинтересно. И в общем и целом я позвонил только из-за детей.
Сердце девушки упало. Она слышала напряжение в его голосе. И ей было очень жаль, что их дружба закончилась подобным образом.

- Дети зовут, мне надо идти к ним, - быстро сказал мужчина. Но спустя секунду понизив тембр добавил почти скороговоркой, - Но если тебе все же хоть немного интересно. Я никогда в жизни не видел Селесту в таком ужасном состоянии. Всегда восхищался ее силой духа. Но с того момента, как ты уехала, она выглядит беспокойной. И похудела, очень похудела. Одним словом, она – уже не она. Она не может есть, не может спать, и скучает по тебе. Но, ты ведь и сама это знаешь, правда? И всегда знала, - закончил он ледяным тоном.

Эми от удивления открыла рот.
- Ведь, правда?! – продолжал яростный шепот в трубке, - Я так хотел достучаться до тебя, Эми, хотел разбудить. – Его тон смягчился на следующих словах, - Ты же любишь ее. И не можешь ненавидеть, детка. Гнев и негодование мешают разглядеть тебе это и рушат до основания ваши жизни. И длится это, к сожалению, уже слишком долго.

Не найдя чем ответить, блондинка молчала.
- И знаешь, в чем самая жестокая часть? В том, что ТЫ позволила ЕЙ взять ВСЮ вину на себя. И не то, чтобы позволила, а сама взвалила на ее плечи эту ношу. Тебе уже давно пора перестать обвинять во всем ее и взять на себя хоть малую толику ответственности. Добро пожаловать в реальный мир, детка! Для танго нужны двое! – гнев в его голосе достиг точки, - Не заставляй меня поверить в то, что безнадежна, Эми!

И снова девушка не произнесла ни слова.
- Удачи тебе, Эми! Если будешь продолжать в том же духе, она тебе понадобится.

В трубке щелкнуло, и раздались гудки. Она ошеломленно уставилась на телефон. Живот скручивало все время, пока в ее голове крутились последние слова Колина. Почувствовав крайнее изнеможение, она присела, ссутулившись, на диван, и долго смотрела на телефонную трубку у себя в руках. В конце концов, она положила телефон и вернулась к незаконченной картине. Ей понадобилось время, прежде чем она смогла взять кисть в руки и продолжить рисовать.

Когда лучи солнца стали греть ее руки, Эми посмотрела на часы. Было уже семь утра, она так и не остановилась после того злополучного звонка. Она разочарованно выдохнула, поняв что у нее есть не более часа, чтобы принять душ и переодеться на работу. Девушка тяжело вздохнула, взглянув на свои руки, покрытые краской. Она быстро двинулась по направлению к ванной, но легкое головокружение заставило остановиться. Прислонившись к стене, она подумала было присесть на минутку. Но решила, что если сделает так, у нее не останется сил, чтобы подняться на ноги. Прижавшись головой к стене, она призналась, что дошла до предела своих возможностей.

Спустя несколько минут она смогла дойти до ванной. Чувствуя слабость, девушка с трудом разделась и вошла в душевую кабину. И пока вода прогревалась, она стояла под ледяными струями, отчаянно дрожа. Едва температура поднялась до приемлемой, Эми намочила скипидаром мочалку и принялась методично оттирать руки. Этому ритуалу она следовала каждое утро, с тех пор как снова начала рисовать. Еще в Сарасоте она привыкла рисовать босиком, и не смогла отказаться от этого и здесь, несмотря на то, что стояла глубокая зима. Удаляя краску со ступней, блондинка вынуждена была присесть, поскольку ноги не держали ее.

Когда она закончила и надела униформу, то силой втянула воздух носом. Хотя художница и использовала скипидар без запаха, но все же никогда не была уверена. В животе снова заурчало.
Накинув сверху пальто, Эми решила позавтракать бульоном и горячей булочкой в закусочной «У Дэнни». Подойдя к входной двери, она наклонилась подобрать разбросанную почту. Обычные письма, большей частью счета и рекламные листовки, которые она даже не трудилась разбирать. Она кинула их на комод, когда один из конвертов с почтовым штемпелем ЮЭсПиЭс привлек ее внимание. Сердце яростно забилось. Девушка аккуратно дрожащими руками вскрыла конверт и достала его содержимое. На сопроводительной записке было написано:
Привет, Эми.
Дэниэль очень хотел, чтобы ты увидела его работы. Надеюсь, тебе понравится.
Когда получишь это письмо, пожалуйста, позвони ему. Он сильно обрадуется.
Надеюсь, с тобой все хорошо.
С любовью, Алекс.

К письму прилагались цветокопии рисунков Дэнни. На одном из них был изображен дом на пляже в Лидо. Рисунок был чудесным: восходящее солнце и черные на его фоне птицы в небе. Песчаные дюны на пляже, которых на самом деле там не было. Но это, скорее всего, было признаком богатого воображения юного художника. Цвета на рисунке были яркими и сочными

Эми улыбнулась, признавая, что у мальчика был настоящий талант. Неожиданно она почувствовала ком в горле и прикоснулась к щеке, ожидая ощутить горячие дорожки слез, но ничего не было. Удивившись этому, девушка все равно вытерла скулу и вложила рисунок обратно в конверт. Она решила, что в следующий свой выходной обязательно закажет рамку для рисунка.

В мыслях об этом, Эми подошла к больничному корпусу, неся в руках стаканчик с бульоном и горячий круассан. Открыв плечом дверь в комнату сестер, она улыбнулась, заметив Сандру. Ее подруга брала шесть недель отпуска, чтобы с рюкзаком на плечах попутешествовать по Индонезии. Каждый год она таким образом отправлялась в какое-нибудь экзотическое место.

0

13

ГЛАВА 53.

Когда Сандра увидела подругу, то только ахнула в ужасе. Та выглядела изможденной, волосы были собраны на затылке в тугой пучок, под глазами залегли огромные тени. Ужасающее состояние девушки сильно удивило Сандру. Прошлым летом, пока у нее гостили Селеста с детьми, Эми все время проводила с ними, пусть немного и прибавив в весе, в целом состояние ее здоровья улучшилось, а цвет лица и состояние души только радовали ее шотландскую подругу. Сандра даже пару раз пересекалась с Селестой, и она была впечатлена - насколько хорошо она и дети влияли на подругу.

- На улице такая холодрыга, - обняла старшую медсестру блондинка и протянула ей чашку с бульоном, - Подумала, тебе понадобиться.
Взяв чашку, Сандра полушутя произнесла, - Эми, ты просто жутко выглядишь. Меня же не настолько долго не было!

В ответ, девушка лишь слабо улыбнулась и пожала плечами, снимая пальто, перчатки и шарф. Сандра оказалась не готова к шоку от вида болтающегося, словно на вешалке, медсестринского халата.

Спустя пару минут Эми села на скамейку, открыла крышку своего стакана с бульоном и с наслаждением втянула запах горячего супа. Достав из пакета еще теплые булочки, она протянула одну из них Сандре. Та замерла на мгновение, неотрывно следя, как Эми макнула свой круассан в бульон, а затем отправила себе в рот, после удовлетворенно застонав и прикрыв глаза от удовольствия. Видя как сильно наслаждается завтраком блондинка, Сандра решила отдать свою обратно девушке.
-Уверена?
- Ага, - ответила Сандра, - Прихватила еду из дома, мне есть чем перекусить, - и улыбнулась, пытаясь скрыть все нарастающее беспокойство.

Эми тоже счастливо улыбнулась и продолжила макать булку в суп. Продолжая наблюдать за девушкой, Сандра поняла, что та в последние дни почти ничего не ела.
- Чем занималась, пока меня не было?
- Ну, ты же меня знаешь, занята, все время занята!

«Да, судя по твоему виду, ты действительно была занята, чертовски занята!» - думала Сандра.
Блондинка заметила озабоченность на лице подруги, которая продолжала тщательно следить за каждым ее движением.

«Похоже, не так уж и хорошо ты справляешься со всем после возвращения из Флориды» - еще одна мысль мелькнула в голове у старшей медсестры. Она чувствовала себя немного виноватой, что не была рядом с девушкой, когда это было необходимо.
- Надеюсь, «занята все время» означает беспрерывный секс-марафон на все выходные? Иначе бы ты не выглядела столь измотанной?!
- Если я отвечу да, ты перестанешь приставать?

Сандра резко схватила девушку за подбородок и приподняла его.
- Тогда может, ты ответишь, почему выглядишь так дерьмово, будто не спала целую неделю? Это имеет какое-либо отношение к Селесте?
Отставив пустую чашку, Эми ласково дотронулась до щеки подруги, игнорируя ее вопрос, - Я рада, что ты вернулась, - Повернувшись кругом, она было направилась к выходу, чтобы приступить к своим рабочим обязанностям.

Старшая медсестра еще раз позвала, нахмурившись:
- Эми! Что происходит? Я…
Наполовину развернувшись к Сандре, маленькая блондинка задела бедром угол стола, находившегося возле двери, и вдруг упала на пол. Ее подруга незамедлительно бросилась на помощь.
- Дорогая, как ты себя чувствуешь? – спросила она, протягивая руку.
- Все в порядке. Меня просто немного занесло.

Сандра усадила девушку на ближайший стул.
- Эми, тебе следует отправиться домой. Ты выглядишь усталой.
Та в ответ удивленно подняла глаза.
- Сейчас я вызову такси, а вечерком зайду проведать, как у тебя дела. Ок? И не спорь. Сегодня это не сработает, - довольно жестко сказала Сандра, - Ты идешь домой! Считай, что это приказ. – Она взяла телефон и набрала номер местного таксопарка. В ожидании ответа, она озабоченно посмотрела на девушку и добавила, - Ты действительно выглядишь измученной и усталой.

Организовав такси, Сандра отложила трубку в сторону. Ей пора было возвращаться к работе. Перерыв давно закончился. И все же она села рядом с Эми:
- Тебе нужен отдых. Возьми пару дней. Мы справимся. Сейчас, похоже, все тихо. А если что-то измениться, я обещаю призвать сюда твою костлявую задницу без промедления, - она взяла в свои руки ладони девушки, - Милая моя, очевидно ты слишком сурово к себе относишься. Нил говорил мне, что ты старалась брать все тяжелые смены. Это должно прекратиться. Ты не можешь работать как заведенная двадцать четыре часа в сутки все семь дней в неделю. Ты сгоришь, если будешь продолжать в том же духе.

Блондинка лишь молча смотрела на нее.
Сандра в шоке окинула ее ошарашенным взглядом.
- Оо, да ведь ты к этому и стремишься, верно? Но так продолжаться более не будет! Усвой это! Теперь я с тобой и займусь этим. Договорились?
Эми лишь слегка улыбнулась.

Старшая медсестра выпрямилась, вставая со стула.
- Иди домой, и отдохни, как следует. Вечером после смены я зайду к тебе в гости, - она подняла Эми и помогла ей одеться, словно та была маленьким ребенком.
Когда Сандра отдала Эми её перчатки, та пробормотала, - Ты права. Я устала. Мне нужен отдых.
Та вздохнула с облегчением, обняла подругу и вывела её из платы, радуюсь, что Эми пришла в себя.

Вечером Сандра припарковала свой автомобиль, взяла пакет с китайской едой и бутылкой вина, которые специально купила, и направилась прямиком к квартире Эми. Сбросив снег с обуви, она нажала на кнопку дверного звонка. За последние пару лет такие встречи вошли у них в традицию. Примерно два-три раза в месяц Сандра подвозила подругу домой, по пути они покупали в китайском ресторане еду на вынос, недорогое вино, а после сидели и сплетничали. Эми никогда не притрагивалась к алкоголю, поэтому всю бутылку выпивала Сандра и, как следствие, оставалась с ночевкой.

Пока в гостях у Эми была Селеста и остальные, ее подруга приезжала, по меньшей мере, один раз в неделю. Она наслаждалась их компанией и довольно быстро поняла, что между Эми и Селестой что-то происходит. Но лишь в тот вечер, который она провела наедине с Колином, она поняла все. Тот рассказал ей все, что она должна была знать. Она не была удивлена тем, что у Эми в прошлом была своя история. Это было очевидно, когда она ухаживала за ней в австралийской больнице. Но также очевидно было то, что Эми ничего не хотела рассказывать.

Сандра сразу же подружилась с Колином, почувствовала с ним некую связь. Прошло не слишком много времени, и он уже все рассказал ей об интрижке между Эми и Селестой и об аварии. Сердце женщины разрывалось от боли за подругу. С самого первого дня их знакомства она чувствовала потребность защищать ее. Тогда, сидя в пабе, Колин рассказывал ей их историю, а Сандра плакала как ребенок. Колин в ответ тоже расплакался, чему, вероятно, поспособствовали выпитые две бутылки вина.

Надавив на кнопку дверного звонка, она почувствовала себя промерзшей до костей. Она вспомнила, как выглядела блондинка сегодня утром. Что такого произошло там в Сарасоте, что вынуждает её работать до изнеможения? И хотя Эми никогда ничего ей не говорила, кроме общих фраз, Сандра решила, что сегодня вечером им придется серьезно потолковать, нравится это подруге или нет.
Стуча зубами, Сандра позвонила снова. Днем она один раз набирала номер Эми, но никто не поднимал телефон, и понадеялась, что девушка просто спит. Когда она была в своем недавнем отпуске, то звонила подруге несколько раз, и все время получала один и тот же ответ, что с ней всё в порядке. Сандра закатила глаза и подумала: «Если бы я только знала».

Подняв к верху ворот пальто, женщина припомнила, что попросила Нила присматривать за Эми, пока её не будет, и даже говорила с ним по телефону пару раз. Но этот засранец ни разу не дал ей знать, что что-то не так! Она тряхнула головой, понимая, что совсем не удивлена. Этот нарцисс даже не заметил, что с Эми творится неладное. Он не видел ничего дальше собственного носа. Сандра мысленно напомнила себе ставить его в ночную смену весь следующий месяц.

Она нетерпеливо позвонила в дверь еще несколько раз, прежде чем Эми наконец открыла дверь и впустила её внутрь. Сандра на секунду замерла, удивляясь тому, как темно в коридоре, ни огонька до самой гостиной. Она окликнула подругу и пошла на свет к комнате. Войдя, она остановилась и открыла рот. В комнате царил полнейший беспорядок. Все вокруг было в краске: мебель, шторы, ковер и даже потолок. Женщина моргнула несколько раз и только сейчас заметила в углу Эми.
Девушка стояла босиком перед мольбертом, также вся перепачканная краской.

Сандра изумленно выдохнула и увидела, как изо рта идет пар. В комнате было так же холодно, как и снаружи, если не холоднее. Она нахмурилась и огляделась. Не желая признаваться Эми, что Колин рассказал ей всю историю, женщина пробормотала:
- Я … я не знала, что ты рисуешь, Эми…

Но слова потерялись в этой унылой и депрессивной комнате, которая раньше была светлой и чистой. Живопись Эми была очень мрачной, ни в одной из картин не было жизни. Все они представляли собой вариации на одну и ту же тему. Женщины с поникшими головами или молчаливо плакали или кричали от боли. На некоторых картинах была одна женщина, на других несколько друг против друга, но все равно сливающихся в одно целое. Кровь отхлынула от лица Сандры, когда она поняла, что окружена сотнями молчаливых голосов, вопящих от боли. Её лицо исказилось от ужаса, комната была просто завалена полотнами: некоторые валялись на полу, некоторые стояли у стен, некоторые просто свалены друг на друга. На картинах были прописаны мельчайшие детали, но затем все они были отставлены в сторону, видимо, чтобы больше никогда на них не смотреть. Сандра выронила пакет с едой и бутылкой вина, которая жалобно звякнула, ударившись о деревянный пол. Она прижала руки к груди, видя все эти несчастные лица, кричащие в агонии. Затем зажала ладонями уши, уверенная в том, что слышит их. Её взгляд вернулся к Эми. Девушка стояла с кистью в руке и смотрела на неё.

Сандра быстро подошла к Эми и за руку вытащила её из комнаты. Она захлопнула дверь и, задыхаясь, оперлась на неё. Она задрожала, по спине бегали мурашки. Женщина с трудом дотянулась до выключателя и попыталась включить свет.
– Черт возьми, Эми! Это что, кабинет психиатра? Только без обид, но твои картины – ужасны! – она с облегчением выдохнула, когда нащупала выключатель, но свет не загорелся.
- Не нервничай, - объяснила блондинка, - Я просто выкрутила все лампочки.

Старшая женщина дернула дверь, чтобы приоткрыть её и впустить в коридор немного света. Она смотрела на Эми, но едва видела её в темноте. После того, как она увидела все эти картины, ей не надо было спрашивать, почему девушка боится света.
- Но ты ведь положила их куда-нибудь?
- Да, они в гостиной в большом бумажном пакете.
Сандра содрогнулась, понимая, что ей придется вернуться туда.

- Послушай меня, - взяла она руки девушки, - Это все - звенья одной цепи.
- О чем ты?
- Дорогая, у тебя серьезный долбаный кризис! Депрессия! А теперь надевай пальто и ботинки. Нам надо поскорее убраться отсюда.

ГЛАВА 54.

Эми вздрогнула и проснулась. Бросив взгляд на наручные часы, с удивлением обнаружила, что их нет. Она потерла лоб, пытаясь вспомнить, где оставила их, как вдруг её сердце ёкнуло. Девушка поняла, что лежит вовсе не в своей кровати, а на пляже, и рядом с ней находится Селеста. Она протянула к ней руку, но не смогла дотянуться. Эми оперлась на локоть и повторила попытку, но Селеста была дальше расстояния вытянутой руки. Тогда она позвала её несколько раз, но никто не ответил. Блондинка поднялась и подошла к лежащей девушке, и наклонившись, потрясла её за плечо. Селеста никак не реагировала. Обеспокоенная, Эми потрясла брюнетку сильнее, но та не пошевелилась.

Вдруг недалеко раздался звук детского смеха. Эми поднялась и прищурила глаза. Посмотрев в направлении океана, она заметила Дэнни и Наоми, играющих в воде. В голубом небе сияло огромное желтое солнце, и девушка улыбнулась, когда в небе пролетела стая больших черных птиц. Эми огляделась вокруг, небо и океан казались какими-то необычными. Как будто с поздравительной открытки или на одной из ее работ. Но тут же мысленно поправила себя, это была картина Дэнни - та, которую ей прислал Алекс.
Это был так нереально прекрасно, что девушка, желая разделить непередаваемое ощущение счастья, посмотрела вниз и позвала:
- Селеста, просыпайся, ты должна видеть это. Это рай!

Затем она крикнула громче, а после наклонилась и потрясла ее за плечо еще сильнее, но вновь безрезультатно.

Но когда совсем, казалось бы, рядом раздался детский смех, Эми резко подняла голову с сторону Дэнни и его сестры. По звуку они как будто подошли ближе, но на деле никто из детей не сдвинулся с места. Она прищурилась и стала наблюдать, как они играют. И, хотя все было более, чем странно, она не могла не улыбнуться. Так или иначе, чувствовала она себя замечательно. Затем она снова задумалась и потерла лоб в попытке вспомнить, как тут оказалась.

Вдруг её внимание привлекло какое-то движение вдалеке на вершине песчаного гребня. Поражаясь, что на таком дальнем расстоянии может столь четко разглядеть очертания фигуры, она закусила от удивления нижнюю губу. Все её внимание сконцентрировалось на приближающемся человеке. Довольно высоком, со знакомой походкой.
Желая увидеть его ближе, Эми сделала пару шагов навстречу. Сердце бешено колотилось в груди. Она обернулась к Селесте, которая по-прежнему спала, а затем снова в отчаянном неверии посмотрела в сторону дюн. Девушка тяжело выдохнула и прошептала, - Нет, этого просто не может быть.

Человек все приближался. Эми кинулась вперед, не в силах ждать. Было необходимо увериться в своей догадке. Умом понимая, что этого не может быть, и, не доверяя своим глазам, Эми произнесла, - Не может быть. Просто не может. Это не может быть она… Мэгги!

Эми побежала, быстро сокращая расстояние между ними. Ни о чем не думая, она упала в объятия сестры. Все еще не веря, девушка целовала лицо сестры, в то время, как по её собственному текли слёзы.
- Это ведь ты? – схватив Мэгги за руки, она воскликнула, - Действительно ты? – Эми истерично смеялась. – Определенно ты! Я могу тебя чувствовать, – недоверчиво восклицала, – Да, это ты! Из плоти и крови!

Девушка продолжала с восторгом смотреть на двоюродную сестру.
– Ты же настоящая, правда? Ты такая настоящая! Я скучала по тебе, Мэгги! Очень-очень скучала по тебе.
- Я тоже скучала по тебе, мармеладная моя! – поцеловала её в ответ Мэгги.

Следующие несколько минут они обнимались, целовали друг друга и танцевали на песке. Первой остановилась Мэгги, все еще не выпуская Эми из объятий, которая так широко улыбалась, что казалось, её лицо сейчас разойдется по швам. В этот момент её сердце неожиданно пропустило удар, и она с надеждой огляделась по сторонам.
- Мэгги? – Эми замешкалась и оглянулась ещё раз. Слишком напуганная, чтобы спросить нормально, она прошептала, - Они с тобой? – девушка вцепилась в руку Мэгги и спросила с растущим волнением. – Я имею в виду … мальчики. Они с тобой?

Мэгги улыбнулась и кивнула.
- Да, конфетка, они здесь.
Ноги Эми подогнулись. Она вцепилась в сестру.
– Где? Где они? – в глазах плескалось отчаяние.
- Они там, за дюнами! – Мэгги махнула рукой на запад.

Эми не могла поверить, что она всего лишь в нескольких минутах от того, чтобы увидеть своих детей. Она схватила сестру за руку и потянула ей в сторону дюн.
– Пойдем, пойдем, увидимся с ними!
- Не надо, – потянула обратно за руку ее сестра, улыбаясь, - С ними все в порядке.

Эми неуверенно высвободилась из объятий. Она начала чувствовать себя неловко.
- Я хочу пойти и увидеть их, Мэгги. Хочу увидеть их прямо сейчас! – сказала она уже более уверенно.
Мэгги подошла ближе и ласково погладила Эми по лицу.
– Ты не можешь, солнышко, - сказала она нежно.
- Пожалуйста, Мэгги, пожалуйста! – и когда живот Эми скрутило, она зарыдала.

В ответ Мэгги снова крепко обняла девушку, которая проливала слезы, не имея сил остановиться.
- Поплачь, Эми, отпусти это всё, - ласково шептала она.

Эми безутешно плакала. Когда она немного успокоилась, то сказала.
- Я так сильно скучаю по тебе, Мэгги! И скучаю по мальчикам, так сильно! – она снова стала плакать. – Мне жаль, что я не поехала с вами в те выходные.
Мэгги подняла её подбородок, улыбнулась и поцеловала в лоб.
- Все в порядке, дорогая, все хорошо… Шшшш… – шикнула она на Эми, которая попыталась протестовать.

- Пожалуйста, Мэгги, пойдем со мной, чтобы увидеть мальчиков.
- Нет, - та вновь покачала головой.

Эми убедительно посмотрела на неё, топнула ногой и продолжила настаивать на своем. Та была непреклонна. Эми плакала и умоляла, но все было бесполезно. Она посмотрела на сестру умоляющими глазами и самостоятельно двинулась в сторону дюн. Она шла очень медленно, но была переполнена экстазом от предвкушения увидеть вновь сыновей. Она перешла на бег, но вскоре поняла, что как бы быстро она не бежала, она не приблизилась к дюнам ни на сантиметр. Чувствуя жар, она замедлилась, а после перешла на шаг. В конце концов, она измучилась и остановилась, не сводя глаз с дюн. Чем быстрее она пыталась приблизиться к ним, тем больше они отдалялись.

Мэгги стояла перед ней. Эми отшатнулась и посмотрела туда, где по её расчетам Мэгги должна была находиться. Она заикалась.
- Как … Как ты это сделала?
Мэгги подошла ближе, снова крепко обняла её и засмеялась низким грудным смехом.
– Здорово, не правда ли? Одно из преимуществ работы, – снова засмеялась она.

Через некоторое время шок сменился весельем, и Эми расхохоталась. Она и забыла, как Мэгги любила поддразнивать сестру.
Они все смеялись и смеялись, пока Мэгги не остановилась и сказала серьезным тоном.
- Ты не должна волноваться, милая. С мальчиками все хорошо. Я присматриваю за ними, – она убрала мокрые пряди волос со лба Эми. – Так же, как и всегда. Как и всегда, пока была рядом с тобой.

- Я скучаю по тебе.
- Знаю, - сказала Мэгги, гладя ее по руке, – Эми, все в этом мире случается либо по причине большой любви, либо из-за огромной потери. Это происходит, чтобы понять, на что способны наши души, до какого предела они могут дойти. – Она улыбнулась. – Без подобных испытаний жизнь была бы подобна прямой, ровной дороге, скучной и абсолютно бессмысленной.
Эми посмотрела на сестру с недоверием.
Мэгги посмотрела через её плечо и сказала.
- А теперь послушай меня. Сосредоточься на том, что я тебе скажу. Скоро ты будешь нужна ей. Не упрямься и иди к…БЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗЗ…

Эми вздрогнула и проснулась. Сердце колотилось как сумасшедшее, она села и оглянулась. Потянувшись, девушка отключила кнопку будильника.
– Сон, - она сказала сама себе, вытирая пот со лба, – Сон, - повторила она, проведя рукой по волосам. Девушка широко открыла глаза, пытаясь успокоить сердцебиение и выровнять дыхание.
Когда она смогла успокоиться, то её сердце заполнила печаль. Ведь это был всего лишь сон.

В желудке ёкало, пока Эми готовила свою форму. Но она заверила себя, что это происходит со всеми после вынужденных каникул.
Когда Сандра вытолкала её из квартиры несколько недель назад, то настояла, чтобы девушка осталась с ней. Сандре не понадобилось много времени, чтобы вытащить из подруги всю необходимую информацию. И она была потрясена, когда узнала, что Эми заперлась в четырех стенах и рисовала одно и то же каждую ночь, снова и снова.

Эми пыталась объяснить обеспокоенной подруге, что таким образом она пытается изгнать собственных демонов, и её ситуацию следует рассматривать не больше, чем духовное очищение. Но, только вернувшись вновь в собственную квартиру, Эми поняла, насколько все иначе. Она была потрясена, увидев сколько картин нарисовала за это время, и что на них было изображено, до конца не осознавая, что на самом деле означает её «тёмная» экспозиция. Но помимо этого была в шоке, поняв, в каком состоянии находится её квартира. Краска была практически на всем, мебель была полностью испорчена.

Девушка вздрогнула, вспомнив тот вечер, когда в её квартире появилась Сандра, и выражение ужаса на ее лице. Это все произошло пять недель назад. За последний десяток дней ее друзья по больнице и Нил с Сандрой полностью переделали квартиру. Это была тяжелая работа, но, оглядевшись вокруг, Эми поняла, что это того стоило. Новый цвет стен и мебель выглядели просто потрясающе.

Зазвонил телефон.
- Да.
Это была Ирен. Девушка уселась на диван, понимая, что коротким разговором дело не ограничится. Когда она жила у Сандры, то мать звонила ей каждый день, а иногда и по два раза. По счастью ее подруга сама сообщила Ирен, что Эми останется у неё ненадолго, пока в квартире идет ремонт. Не раз и не два ее мать угрожала, что купит билет на самолет и срочно прилетит. Но Сандре удалось убедить её, что до окончания ремонта приезжать не имеет никакого смысла.

Уже во второй раз в своей жизни Эми была обязана спасением Сандре. В Австралии та стала для нее настоящим другом. А сейчас только утвердилась в этом статусе. Когда Эми окончательно пришла в себя, Сандра рассказала ей о том, что знает всё о её прошлом со слов Колина.
Эми поняла, что с нею можно говорить обо всём. И их длинные задушевные разговоры ускорили восстановление. Теперь больше, чем когда-либо, маленькая блондинка была благодарна за все своей подруге. В некотором смысле Сандра заменила ей Мэгги.

По телефону девушка сейчас в очередной раз пыталась урезонить мать и сообщила, что у неё всё прекрасно. Ирен собиралась приехать к ней в гости вместе с девочками на следующей неделе. И Эми как раз убеждала ее, что у неё все есть, и она ни в чем не нуждается.

И, тем не менее, Ирен спросила, - Ты уверена, что тебе ничего не нужно?
Эми улыбнулась и ласково ответила, - Послушай, мам, какую часть из слова «нет» ты не поняла? Для тебя и девочек уже все готово. Квартиру полностью отремонтировали, поэтому расслабься.
Наконец Эми удалось отделаться от матери с обещанием, что она перезвонит ей на следующий день.

ГЛАВА 55.

- Рада, что твой первый день закончился? – спросила Сандра, доставая коробочки с китайской едой, когда они прибыли в квартиру маленькой блондинки для разговора по душам.
Эми согласно кивнула.
- Знаешь, а мне всегда необходимы несколько дней, чтобы вернуться в рабочее русло.
- Спасибо за заботу, - отложила вилку Эми и взялась за стакан с соком, - Но я в порядке.
Сандра улыбнулась и со скептицизмом склонила голову на бок, - Я знаю, как ты в порядке.

- О чем ты думаешь? – спросила Сандра спустя пару минут, накручивая лапшу на вилку и отправляя её в рот.
Эми посмотрела на подругу и отрицательно покачала головой.
- Ни о чем, просто устала.
- Эми, я ведь тебя знаю, - произнесла Сандра.
- Да, к моему сожалению...
- Ты собираешься мне рассказать или нет?

- Прошлой ночью мне приснился необычный сон. Вот и все, что у меня на уме, - выдохнула Эми.
- Какой сон?
- Яркий, - девушка потеряла аппетит и встала, направившись к мусорному ведру.
- И?

Эми открыла крышку у ведра и вывернула остатки еды из тарелки.
– И, - она медленно передвигалась по кухне, - Я не знаю. – Она поставила тарелку в посудомоечную машину. – Не могу понять, про что он. Но там была Мэгги. И она была настоящей. Такой настоящей!
- Может, так оно и было, - сказала Сандра, отодвинув от себя тарелку.
- Что?

- Так что сказала Мэгги?
- Я не совсем уверена …
- Подумай.
- С чего вдруг такой интерес? – нахмурилась девушка.
- Потому что иногда такие вещи могут быть очень важными.

- Это был всего лишь сон, - Эми пожала плечами.
- Там бы еще кто-нибудь? – Сандра взяла свою бутылку пива.
Блондинка удивленно вздернула брови. Её всегда удивляло, насколько точно Сандра порой била в яблочко.

- Селеста… Селеста и мальчики были там.
- Говорят, что, когда мы видим такие четкие и реальные сны, это послание…
- Прекрати! Что бы ты ни хотела сейчас сказать, я не хочу это слышать! – Эми покачала головой.

Сандра сделала глубокий вдох и продолжила говорить:
– Когда я была замужем, то потеряла ребёнка.
- Ты никогда не говорила мне, - испуганно посмотрела на подругу девушка.
- У всех есть скелеты в шкафу, Эми. В любом случае, ты знала о моём браке, - пожала плечами Сандра.
- Только то, что ты была замужем.

- А что тут еще знать?! Он был конченой задницей. Оставил меня ради другой девки. Моложе. Красивее. Конец истории.
Эми села на своё место и взяла Сандру за руку. – Что произошло?
Женщина посмотрела на их сцепленные руки.
– Моя девочка, моя маленькая девочка умерла, когда ей было всего несколько месяцев.
– Мне очень жаль, - Эми сжала её ладонь.

Сандра кивнула, - Её звали Мия. – Глаза женщины заполнились болью. – Как мою бабушку.
- Почему ты ничего не говорила мне? - спросила Эми.
- А почему тебе нужно, чтобы я рассказала тебе? – женщина подняла вопросительно брови.
- Хорошо, вызов принят. – Эми улыбнулась. – Мы квиты. Больше никаких секретов.
- Согласна, - Сандра сделала глоток пива. – Этот ублюдок оставил меня, когда я была беременна. На восьмом месяце.

Эми на мгновение прикрыла глаза.
- Сначала я винила во всем его. – Женщина тяжело вздохнула. – Потом я винила во всем себя.
Эми протянула руку и погладила подругу по лицу. – Я рядом. Расскажи мне всё.
- Не знаю, что тебе и сказать. Она была полностью здорова, и вдруг начались проблемы с сердцем. – Глаза Сандры наполнились слезами. – Её крошечное сердечко не выдержало. Врачи не смогли ей помочь. Они просто ничего не могли сделать. – Она вытерла глаза краем рукава. – Я не смогла ничего сделать.

Эми встала со стула и крепко обняла подругу.
- Я винила себя во всем. Думала, что все произошло из-за нашего расставания. Но, оглядываясь назад, могу подтвердить, что делала всё, дабы избежать стрессов во время беременности. Я не могу винить его. Я вышла замуж не за того человека. Если честно, я была рада, когда он ушёл. – Она улыбнулась сквозь слёзы. – Я уже говорила, что он был настоящей задницей?
- Да, - рассмеялась Эми, слезы текли у неё по лицу. – Думаю, ты успела об этом упомянуть.

Сандра разомкнула их объятия и потерла свой мокрый нос.
– Эми, я тут уже все залила соплями. У тебя есть платок?
- Мне тоже понадобится, - Эми шмыгала носом. Она встала и принесла коробку с одноразовыми платками, протянув их Сандре.
- Мой нос не так уж велик, - усмехнулась женщина, увидев огромную коробку.
- Разве? – подразнила Эми. – Скажи мне, когда начнешь сморкаться, я хоть успею прикрыться.

Сандра засмеялась, - Есть ли у меня шанс на чашку чая, чтобы закончить этот вечер?
- Ну, конечно! – Эми поставила чайник на огонь.
- Ну, так вот, у меня тоже был сон. Как у тебя. Такой же яркий, как наяву. Такой яркий, что каждая его деталь осталась со мной, - Сандра смотрела в одну точку, затем вздрогнула.

Забирая чашки, Эми заметила, что руки у неё дрожат. Сандра, должно быть, заметила это тоже, она поднялась с кресла и подошла к подруге. Она нежно сжала её ладони в своих, потом отошла к холодильнику.

- Когда умерла моя бабушка, мне было чуть за двадцать, - сказала Сандра, доставая молоко. – Ты знаешь, она вырастила меня.
- А что случилось с твоими родителями? – с беспокойством спросила Эми.
- Ничего особенного, - ответила Сандра. – Во всяком случае, ничего драматичного. – Она пожала плечами. – Случайный секс двух подростков. Последствие одной ночи. Я даже никогда не знала своего отца. А мама была слишком молода, чтобы самостоятельно обо мне заботиться. Поэтому меня воспитала бабушка. Она была прекрасным человеком до самого последнего дня своей жизни. – Взгляд женщины смягчился при этих воспоминаниях.
Эми залила кипяток в заварочный чайник.

- Во сне бабушка стояла с протянутыми ко мне руками, желая, чтобы я передала ей Мию, но я не хотела. Я так сильно рыдала! – Сандра посмотрела на подругу. – Так плакала, что даже не могла дышать, знаешь, так бывает.
Наливая чай в чашки, Эми кивнула.
- Но она продолжала улыбаться и говорить мне, что все хорошо. Что она присмотрит за ней, и мне не стоит беспокоиться. Что она присмотрит за моей девочкой, так же как присматривала за мной.

Эми перемешала чай с молоком в чашке и, не смотря на Сандру, задумчиво произнесла:
- Мэгги сказала мне то же самое.
- Точно? - Сандра подошла ближе.
- Что это значит? – кивнув, спросила Эми.
- Не знаю, - Сандра взяла дымящуюся чашку. – Это может одновременно значить все и ничего. – Она подула на чашку. – Я не очень религиозна, но, возможно, когда мы умираем, это ещё не конец. Может, там есть что-то ещё. – Она посмотрела на Эми. – Я знаю, что у нас нет всех ответов. Когда у меня случается трудный день, то мне становится легче, когда я думаю, что за Мией присматривает кто-то, кого я любила.

Эми взяла свою чашку.
- НУ и что сказала Мэгги? – спросила Сандра, делая глоток.
Девушка напряглась, в её голос прорезалась хрипотца.
- Она сказала, что мальчики с ней.
- Хорошо, - Сандра слегка улыбнулась.

– А что она сказала про Селесту?
Эми посмотрела на неё с удивлением, - Она … я, - девушка тряхнула головой. – Ничего.
- Скажи мне. Мы же договорились. Больше никаких секретов.
- Селеста была рядом со мной на пляже, - ответила Эми, уклоняясь от прямого ответа.
- Что она делала?
- Ничего, - девушка пожала плечами. – Она лежала на песке, и я никак не могла её разбудить. Затем появилась Мэгги. Она была такой реальной!

- Что хотела Мэгги?
Эми сделала глоток чая и только потом ответила, - Не знаю.
- Нет, ты знаешь.
Эми затаила дыхание.
– Она сказала, что мальчики в безопасности.

- Что ещё?
- Сандра, это смешно, - Эми воскликнула отчаянно, - Это всего лишь дурацкий сон.
- Так насмеши меня. Что она сказала о Селесте?
- Я не совсем уверена, - замялась Эми, глядя в чашку.

- Опять врешь. Как думаешь, что она пыталась сказать тебе?
- Я не знаю! – Эми прикрыла глаза. – Я бы хотела, чтобы ничего этого не было. Это только взбудоражило мои чувства, воспоминания, напомнило, как сильно я скучаю по ним.
- Я знаю.

- Почему все так сложно?
- Это не столько сложно, Эми, сколько больно. – Сандра посмотрела пристально на Эми. – Должно пройти время, - добавила она. – Ты борешься, потому что уже знаешь, что тебе надо делать. Если бы ты не боролась, то не было бы так больно!
- Иногда это просто невыносимо!

- Так что она сказала про Селесту? – кивнула Сандра.
Эми покачала головой, она не могла ничего ответить.
Сандра долго смотрела на подругу, не отводя глаз.
– Я вышла замуж не при самых удачных обстоятельствах, знаешь ли. Он был на пятнадцать лет старше меня. Состоявшийся человек. А я - только что выпрыгнула из коляски, фигурально выражаясь. Ему нравились молоденькие.

Блондинка удивленно посмотрела на подругу. На лице Сандры промелькнула боль, но отвернулась к окну. Эми ждала.
- Меня воспитала бабушка. Она очень меня любила, но почти не имела денег. Когда я подросла, то захотела все и сразу. – Сандра закрыла глаза. - Я мечтала о том, чтобы иметь красивый дом, шикарную машину, роскошный отпуск заграницей и белый забор вокруг дома. Я хотела всего этого. И я дала себе обещание, что все это у меня будет. Но я не знала как. – Она открыла глаза и посмотрела на Эми. – Пока не появился Стюарт.

По спине Эми пробежала дрожь, она никогда не видела столько холода в глазах подруги.
- Бабушка не хотела, чтобы я выходила за него замуж. Она сразу все поняла. Она знала, что я не люблю его, что мне нужно лишь финансовое благополучие. Она поняла это раньше меня. Все, что я видела, это подарки и рестораны, ничего больше. Я ничего не видела сквозь призму денег. – Она глубоко вздохнула. – А он был очень сложным человеком, каким может быть только конченный эгоист.
Эми была заинтригована.

- Все, что могло пойти не так, пошло не так! – Глаза Сандры сверкнули. – Всё, что я делала, было не достаточно. Всего за год я поняла, что это меня было не достаточно. Он начал заводить любовниц, Бог не обделил его аппетитом на женщин. – Она покачала головой, не веря себе самой. – Но я никуда не ушла, осталась. Привыкла к деньгам. И он это знал, знал, что заполучил меня, купил меня. И делал все, что хотел, а я закрывала на всё глаза.
Эми смотрела на подругу удивленными глазами, так как не могла представить её той женщиной.

- Мне исполнилось двадцать три, и я только что закончила курсы медсестер, когда мы поженились. В этом возрасте люди обычно оптимистично настроены, - продолжала Сандра. – Тебе еще предстоит определиться в жизни. Но в тридцать ты чувствуешь себя так, как будто прожил всю жизнь. Поэтому я и путешествую, Эми. После потери дочки, это помогает мне восстановить связь с тем, что на самом деле важно. Бабушка всегда хотела путешествовать. Всю жизнь она очень много работала. Как и многие женщины в то время. – Глаза женщины потемнели. – Если бы её жизнь была не столь зависимой от тех времён, то она посетила бы каждый город на карте. Но тогда было неслыханно, чтобы рабочая девушка могла позволить себе мечтать о чем-то большем, чем поездка на соседний пляж. Моя бабушка воспитала шестерых детей. И в конце умерла, так ничего и не увидев.

Эми дотронулась до руки подруги и легонько её сжала.
- Вкалывала изо всех сил, ничего не имея взамен. Боже, что за идиоткой я была. Вплоть до того момента, как я потеряла Мию. Я сидела одна в огромном пустом доме, понимая, как неправильно жила раньше. Постоянно притворялась. – Сандра потерла лоб, - Думала, что моя жизнь была совершенной: хороший район, правильные друзья, идеальные развлечения. Даже когда умерла бабушка, я не увидела это. Только после смерти дочки я поняла, что вся эта жизнь не стоила ничего! Это он владел всем. Он владел мной.

Сандра направилась к раковине.
- Бабушка говорила, что я веду дурную жизнь, что я в ловушке желания построить свой идеальный мирок. Но, конечно, я не слушала её. Зато теперь я прекрасно слышу все её слова о смысле жизни, о перспективах. Жизнь заключается не в том, чтобы окружить себя вещами и искать в этом смысл. Смысл в том, чтобы жить. Господи, я так по ней скучаю!

Старшая медсестра взглянула на Эми, - Я говорю тебе все это потому, чтобы ты поняла - у моей бабушки не было выбора. Нам же повезло. Мы живем в то время, когда над нами не довлеет слишком много условностей. У нас есть свобода изменять свой путь, жить той жизнью, которой хотим. Понимаешь?
- Сегодня одно откровение за другим, - кивнула согласно Эми.
- Я понимаю. Но ты ведь уловила суть? – спросила Сандра. – У тебя есть шанс.
- Я поняла, - ответила девушка, закусив нижнюю губу.

- Когда мы меняем нашу повседневную реальность, это помогает лучше увидеть перспективу. Иногда после смены я так устаю, что даже засыпаю, сидя. А когда просыпаюсь и понимаю, что пальто до сих пор на мне, то четко осознаю - это пустое существование. Я не хочу так жить и не хочу, чтобы тоже жила так.
Эми насторожилась и сложила руки на груди, защищаясь.

Сандра тяжело вздохнула, - Мне тридцать восемь лет. После замужества я так и не встретила никого, с кем хотела быть постоянно. По большому счету это также относится и к моему бывшему. – Она улыбнулась. – Я не нашла того, кому было бы важно моё мнение, мои идеи, как я выгляжу, о ком бы мне хотелось заботиться самой. Никого, кто бы увидел истинную меня. И мне от этого не по себе.
Эми вздрогнула. Она почувствовала, что разговор принимает нежелательный оборот. Сандра не сводила глаз с подруги, она ждала момента. А девушка почти уже слышала сам вопрос.

Сандра осторожно спросила, - И что же ты чувствуешь, Эми?
- Пожалуйста, не надо, – блондинка побледнела. Она не хотела, чтобы разрушился её хрупкий мирок.

- Что значит чувствовать себя влюбленной, Эми? – спросила Сандра, подходя ближе.
- Я не знаю, - прошептала Эми в ответ.
- Нет, ты знаешь. Ты с ума сходишь по Селесте, - Сандра нежно дотронулась до руки подруги и прошептала. – Тебе придется смириться с этим, потому что это правда. И от этого никуда не деться. Расскажи мне, Эми. Я здесь именно для этого. Поговори со мной. Расскажи, каково это?

Эми в ответ закусила нижнюю губу.
– Я знаю, ты думаешь, что, если я начну говорить об этом, это поможет. Но это не сработает, Сандра.
- Ты не сможешь убежать от этого!
Девушка в ответ долго смотрела на подругу, затем сказала, - Посмотрим…

*********
Она очнулась и, оглядевшись вокруг, поняла, что снова оказалась на пляже. В это было невозможно поверить.

- Мэгги? – девушка была ошеломлена.
- Эми, послушай, у меня очень мало времени, - ответила сестра. В её голосе звучали тревожные нотки. – Ты нужна ей.
Эми была сильно смущена.

Пальцы Мэгги впились в руку. Она говорила медленно и осторожно.
– Это реально, Эми, поверь мне. Это все по-настоящему. – Она взяла ее за руку и развернула её к дюнам.
Эми была очень удивлена, увидев Селесту и детей уходящих в сторону дюн. Они достаточно быстро удалялись. Она прищурилась. Еще немного, и они скроются из вида.
Мэгги шепнула её на ухо, - Тебе надо идти к ней.

Эми обернулась, чтобы посмотреть на сестру, но та слегка подтолкнула её, и девушка упала на колени.
- Извини! – Мэгги помогла ей подняться. В этот раз она подтолкнула её вперед совсем легонько. – Поверь мне, Эми. Доверься своим инстинктам.
- Что-то случилось?
Мэгги продолжала подталкивать девушку вперед к дюнам.
- Мэгги, ну скажи мне!
- Иди.

Эми посмотрела вслед удаляющейся Селесте и забеспокоилась. Она нерешительно двинулась вперед, все ещё оглядываясь через плечо на сестру. Мэгги отчаянно размахивала руками, призывая ее поспешить. Она побежала намного быстрее, сокращая расстояние.
Вдруг её захлестнула волна паники, она рванула изо всех сил, пытаясь догнать Селесту и детей. Она кричала, чтобы они подождали, но ещё быстрее удалялись от неё. Эми поняла, что чем быстрее она бежит, тем быстрее они отдаляются от неё. Вскоре её ноги окончательно увязли в песке. Она продолжала кричать, но ни Селеста, ни дети не обернулись. Эми с ужасом поняла, что её засасывает в песок.

Вдруг она очнулась. Паника никуда не делась. Она вскочила с кровати и побежала через всю квартиру, включая по пути каждую лампочку. Вдруг она остановилась в недоумении:
– Что я делаю? Здесь же никого нет!

Стоя в гостиной, Эми пыталась отдышаться. Её колени подогнулись, и она упала на пол. Наклонившись вперед, она встала на четвереньки, пытаясь успокоиться, но не могла. Через некоторое время её удалось подняться на ноги, и она потянулась к телефону, набирая на память домашний номер Селесты.
- Да.
- Камилла? Камилла, это Эми! – воскликнула девушка, удивлённо.
- Ох, Эми …
- Камилла, где Селеста? – спросила Эми.
- Эми, произошла ужасная авария, - женщина зарыдала.

ГЛАВА 56

Сразу после разговора с Камиллой Эми перезвонил Алекс, чтобы сообщить о заказанном авиабилете на ближайший рейс во Флориду. И сейчас, девушка уже который раз стремительно неслась по проходу, едва успевая попасть в туалетную кабинку, где ее снова вырвало. Просидев большую часть полета здесь, Эми с горечью думала о Селесте и произошедшей с ней аварии. Прополоскав рот, она прижалась лбом к холодному зеркалу. В голове вспыхивали сотни разных нехороших мыслей и конечно тот последний сон.

Резко подняв голову от стекла, ее глаза встретили удивленные голубые:
- Так это ведь был не сон, - с неожиданной внезапностью поняла она.
Мэгги пыталась предупредить ее о Селесте.
Внутренний голос продолжал нашептывать, что уже может быть слишком поздно. Эми устало прикрыла глаза, и прекрасный облик Селесты сначала плавно возник, но затем также плавно растаял. Эми не могла больше сдерживать собственный страх и умоляюще прошептала:
- Пожалуйста, пускай это не было прощание. Мэгги, ты же просто предупреждала, да? Прошу тебя, пусть не будет слишком поздно.

Из глаз хлынули слезы. Вытирая ладонью лицо, блондинка думала, что есть некоторая ирония в том, что Селеста может исчезнуть из ее жизни именно сейчас. Она ведь не вышла бы за Джоша, если бы его сестра осталась. Впервые в жизни Эми взглянула правде в лицо. Отрицательно покачав головой, она подтвердила эту мысль. Точно не вышла бы. Если бы Селеста осталась, она не смогла бы игнорировать тот факт, что безумно в нее влюблена. Посмотрев на себя в зеркало, девушка нашла в себе смелость признаться, что ей было некуда убежать от этой любви.
Вновь прижавшись лбом к холодному стеклу зеркала, она горько зарыдала. Мысль потерять Селесту была невыносима. В этот момент в дверь постучали. Стюард попросил занять свое место, поскольку самолет заходил на посадку.

Еще издали заметив Колина, Эми поспешила навстречу. Остановившись перед ним, она немедленно спросила, - Как она?
- Все ещё на операционном столе, - мужчина обнял её в ответ.
Девушка погрузилась в крепкие объятия, радуясь, что он здесь, и что Селеста всё ещё борется.

- Я так рад, что ты здесь. Так рад, - тихо сказал Колин.
- Скорее, Колин, я хочу быть с ней, - прошептала Эми.

Еще на борту самолета у блондинки была возможность сделать несколько коротких звонков, но сейчас Колин смог рассказать про все более обстоятельно.
- В общем, у неё несколько переломов.
- Почему тогда ее оперируют уже несколько часов? - чувствуя слабость в коленях и задумчиво прикусив губу, удивилась Эми.
- В этом то и беда. У неё внутреннее кровотечение.

Эми откинулась на подголовник. Она знала, насколько важно было остановить внутреннее кровотечение. Она спросила хриплым от волнения голосом.
- Так что же всё-таки произошло?
- Да я почти ничего и не знаю, кроме того, что уже рассказал.
- Скажи мне всё ещё один раз.

Колин кивнул и сделал вдох.
– Из того, что я понял, Селеста плавала в заливе, как обычно, когда в неё врезались. – Он ударил кулаком по рулю. – Чертовы катера! Проклятье всего побережья. Ты даже в воду зайти не можешь, чтобы один из этих ублюдков не проехал рядом с твоим горлом. В этом году рекордное количество жертв.
Эми побледнела, представив Селесту в момент удара. Про себя она просила высшие силы и саму девушку только об одном, чтобы та боролась за свою жизнь.

Когда они прибыли в больницу, Камилла была первой, кто заметил Эми. Она бросилась к ней навстречу и заключила в объятия:
- Эми, моя дорогая, хвала Господу, ты здесь!
Следом подошли Алекс и Софи, также по очереди крепко обняв девушку. Высвободившись, она спросила, - Как она?

Камилла внимательно посмотрела на Эми и ласково погладила её по лицу, - Мы всё ещё не знаем. Хирурги до сих пор оперируют. Но мы знаем, что она борется. – Женщина слабо улыбнулась. – А теперь, когда ты здесь, ей будет легче бороться!
Эми ободряюще улыбнулась и прошептала, - Я надеюсь на это, Камилла. Я на это надеюсь.

Обнимая Камиллу, маленькая блондинка столкнулась глазами с Джошем. Он стоял рядом с невысокой темноволосой очень привлекательной женщиной. Спустя некоторое время Эми подошла к бывшему мужу. В свой последний приезд в США, она намеревалась встретиться с ним, но из-за ссоры с Алексом и Селестой этого не произошло.
- Здравствуй, Джош!
- Привет, Эми! – мужчина с опаской посмотрел на неё, приобняв стоящую рядом женщину.
- Привет, Эми, меня зовут Дениз, - нервно улыбнулась женщина, протягивая руку.
В ответ девушка пожала протянутую руки и обняла женщину. – Здравствуй, Дениз! Здорово, наконец-то с тобой познакомиться.

Вдруг Эми услышала шум за своей спиной. Она оглянулась и увидела свою мать, сопровождаемую Брюсом и Фрейзером, которые несли подносы с едой. Ирен командовала раздачей сэндвичей и кофе. Эми не могла сдержать улыбку. Некоторые вещи никогда не меняются. Она повернулась к Джошу и Дениз и, извинившись, поспешила к матери.

В который раз девушка посмотрела на часы. Она пробыла в больнице не более двадцати минут, но, казалось, прошла целая вечность. К ней снова подошел Джош и, протянув чашку дымящегося кофе, откашлялся. Она взяла кофе, и над ними повисло неловкое молчание. Эми знала, как трудно ему было сейчас. Она оставила его с таким количеством недосказанного! После аварии она полностью отгородилась от него, от семьи, жизни.

Они начали говорить в одно и то же время.
Эми улыбнулась, - Пожалуйста. Что ты хотел сказать?
Мужчина снова откашлялся, - Мама сказала, что ты приедешь, - пробормотал он, обводя пальцем узоры на чашке. – Она сказала мне, что ты общалась с Селестой и довольно долго. Ты даже приезжала к ней. – Он пристально посмотрел ей в глаза. – Я понимаю, что любые слова сейчас ничего не значат, но ты даже не представляешь, как я себя чувствую из-за всего этого.
- Я знаю, - Эми кивнула головой.

- Ты знаешь, что я виделся с Ирен?
Эми кивнула.
- Она говорила мне, что с тобой все в порядке, но я …, - Джош замолчал. Это бередило его старые, так и не зажившие раны. - Не могу поверить, что ты ни разу мне не позвонила. Как будто тебе было все равно. Ты хотя бы раз побеспокоилась?

Ну, как она могла всё ему объяснить? Эми смотрела на Джоша и видела гнев на лице, который тот старательно пытался скрыть. Он стал выглядеть совсем по-другому. Того веселого молодого мужчины, за которого она вышла замуж, больше не было.
Ожидая ответа, он не сводил с неё глаз.

Она понимала, насколько болезненны для него все её объяснения. Знала, что он хочет рассказать ей, как был опустошен после смерти мальчиков и после того, как она бросила его. Джош злился из-за того, как она игнорировала его, и тогда и потом. Эми знала, что он борется со своим гневом, но сейчас она была здесь, и рано или поздно эти чувства проявятся.
- Да, я беспокоилась.

- Почему ты здесь? – удивленно спросил мужчина.
«Почему я здесь из-за Селесты, а не из-за тебя?» - подумала Эми.
И вздохнула про себя. Это было слишком тяжело. Им надо было обо всем поговорить, но не сейчас.

- Джош, прямо сейчас, ты можешь просто поверить, что мне очень, очень жаль? Мне жаль, что я просто сбежала тогда. И я была недостаточно сильна и честна с тобой, чтобы рассказать о том, что я чувствую, что со мной происходит.
«Не достаточно честна, чтобы рассказать тебе о Селесте», - думала она.
Она смотрела на него. Джош не остановился после того, как она пропала, он пошел дальше. И сейчас в его жизни есть кто-то особенный. У него двое маленьких девочек. Ему удалось хотя бы частично получить назад свою жизнь. Он не свернулся калачиком и не закрылся от всех. А она оказалась такой же, как и её отец. Поступила точно так же и отгородилась от внешнего мира, оставив только боль и обиду.

С тех пор как Эми стала работать медсестрой в детском отделении, она часто помогала родителям пережить моменты боли и отчаяния, с которыми сталкивается их ребенок. Некоторые из деток показывали настоящую силу воли и несгибаемость в борьбе, независимо от трудностей, которые выпали на их долю. Настало время и для нее самой принять решение, взять на себя ответственность. Настало время закрыть эту дверь и двинуться вперед.
И впервые за многие годы девушка поняла, что чувство вины отступает.

Посмотрев через плечо бывшего мужа, она увидела, как к ним подходит врач. Сердце бешено забилось в груди.

Замученный долгой операцией хирург обратился ко всем присутствующим сразу.
- Следующие сорок восемь часов будут критическими. – Он поднял руку, когда Фрейзер двинулся к нему. – И я не могу давать никаких гарантий, кроме того, что сами мы настроены весьма оптимистично.
Софи придвинулась к Эми и обняла её.
Джош нахмурился.
Что-то подсказало Эми, что Софи все знает. Она посмотрела на сестру Селесты долгим внимательным взглядом и крепко сжала в ответ, черпая силы в её спасительных объятиях.

ГЛАВА 57

На раннем вечернем небе висело большое желтое солнце. Эми зачаровано стояла возле окна в палате Селесты. Стремительная дрожь мурашек пронеслась по позвоночнику, когда она кое-что поняла. Солнце в небе напомнило ей о другом, из сна.

Едва услышав сдавленный глухой стон от больничной койки, она стремительно повернулась и подлетела к кровати. И лишь убедившись, что Селеста спит, положила руку ей на грудь. Эми слабо улыбнулась, почувствовав биение сердца любимой женщины.
Невзирая на то, что Селеста вряд ли осознавала себя последние несколько дней, каждый раз, когда это было возможно, Эми старалась дотронуться до нее. Прикосновения успокаивали, придавали уверенности, что та выкарабкается. В голове сами собой пронеслись строчки одной из ее любимых песен. Она стала нежно напевать:
Ты в крови у меня, как святое вино, / Oh you're in my blood like holy wine/
А на вкус так горька и сладка, / You taste so bitter and so sweet/
И могла бы я выпить ящик тебя, дорогая, /Oh I could drink a case of you darling/
И остаться стоять на ногах… /Still I'd be on my feet/ (“A case of you” by Joni Mitchell)

Пение резко прервалось, когда повторно раздался слабый стон.
- Эми? - удивленно прохрипела Селеста, её глаза широко распахнулись. – Ты здесь.
- Привет, - тихо ответила девушка. Она протянула к Селесте чашку с водой, - Хочешь воды? – Спросила она, стараясь говорить нормальным голосом. Брюнетка попыталась кивнуть. Эми поместила в чашку соломинку и поднесла ко рту женщины, - Давай.
- Спасибо, - та сделала несколько глотков и закрыла глаза.

Эми продолжала смотреть на лежащую брюнетку, зная, сколько сил отняло у неё одно простое небольшое действие.
- Давно? - спросила Селеста слабым голосом, с трудом открыв глаза, - Давно ты здесь?
- Я примчалась, как только смогла, - Эми была благодарна, что ее не спросили, зачем она здесь. – Ты только-только отходила от операции.

Селеста вновь закрыла глаза. В последние дни она едва ли осознавала окружающую её реальность. И Эми была очень благодарна Камилле, что она отменила все остальные визиты в этот вечер. Последние дни были трудными для Эми, но не только из-за Селесты. Джош надеялся получить от неё объяснения, как только его сестра будет вне опасности. И он хотел знать всё: где она была все эти годы, чем занималась, и, главное, почему она ушла.

Их встреча была очень тяжелой. Джош не стал церемониться, желая, чтобы они навестили могилу сыновей. Эми прикрыла глаза, вспоминая. Она ожидала, что будет трудно. Но чего еще в принципе она могла ожидать? Она оставила мужа, когда их сыновья погибли. Разве он заслужил меньшего?
Эми решила для себя, что если он будет настаивать, то она ему все расскажет, расскажет о Селесте. Да риск, да опасно. Девушка знала, что Джош будет настаивать до тех пор, пока не доберется до правды. И чтобы дать шанс их с Селестой отношениям, она должна была все рассказать Джошу. В её жизни больше не было места для лжи и обмана, и не важно, что за этим последует. Поразмыслив, она решила, что скажет - их отношения развились в последнее время и превратились в нечто большее, чем дружба.

На кладбище было и без того не очень весело, но в тот день Джош был настроен по-настоящему враждебно, и задавал вопрос за вопросом, не давая передышки. Прежде всего, он хотел знать, почему она здесь и откуда такой внезапный интерес к Селесте. Сказать, что он плохо отреагировал, когда она все рассказала и ответила на его последний вопрос, значит не сказать ничего. Джош не был жестоким человеком, но, позднее сидя за ужином, Эми видела, как он едва сдерживается, чтобы не сорваться и потерять контроль. Маленькая блондинка навсегда запомнила ярость и обиду на его лице. А потом, не сказав ни слова, он просто встал и ушел. С тех пор они не разговаривали.

Желая вновь почувствовать знакомое тепло, Эми положила руку на голову Селесты, поглаживая волосы, и прошептала:
- Не представляешь, как это здорово, знать, что с тобой будет всё в порядке. – Дрожь побежала по её руке. – Я так волновалась, и …, - девушка замолчала, когда Селеста нахмурилась. Вспомнив, как они с Алексом и Колином сошлись на том, что она еще недостаточно окрепла услышать от неё все признания, Эми нежно прошептала. - Рада, что тебе становится лучше, - она сжала руку женщины.
Эми судорожно сжала пальцы, чтобы остановить поток собственных слов и не наговорить лишнего.
Темные глаза Селесты смотрели ей прямо в душу.

После того, как Эми прилетела, Колин отверг все предложения Ирен и Камиллы остановиться у них. Вместо этого он настоял, чтобы она осталась в доме с детьми. За последние несколько дней Колин и Алекс постоянно ссорились на тему Джоша и реакции семьи на отношения Эми и Селесты. И по какой-то странной причине Эми чувствовала себя комфортно, слушая их совместные препирательства на данную тему. Без сомнения они оба любили Селесту, и от этого простого факта на душе становилось лучше.
Колин думал, что Эми надо вернуться в Штаты, туда, где ей и следовало быть. Алекс не соглашался, говоря, что вряд ли семья Кэмерон однозначно воспримет ситуацию. И еще Джош? Однако Колин не видел никаких препятствий на этом пути. Как правило, все их споры заканчивались обсуждением будущего Селесты и Эми, их совместного будущего.

- Ты что-нибудь хочешь? – спросила Эми.
Селеста покачала головой.
- Ты помнишь, что произошло?
- Только то, что я рассказала этим утром. – Селеста закрыла глаза, прежде чем сфокусироваться на Эми.

Девушка старалась звучать оптимистично:
- Тогда ты будешь рада узнать, что лишилась селезенки и сломала несколько ребер.
Селеста слабо улыбнулась в ответ.
- Что за способ ты выбрала, чтобы привлечь моё внимание, - подразнила Эми. Она знала, как может кровоточить раненая селезёнка, - В операционной была пара опасных моментов, но пять пинт крови и спленэктомия (удаление селезёнки) сделали свое дело.
Девушка в ответ скептически подняла бровь и вздрогнула, когда попыталась пошевелиться. – Скажи это моему бедному телу.

Действуя на автомате, Эми помогла принять Селесте более удобное положение.
– В работе медсестры есть свои плюсы, – она осторожно убрала темные пряди за уши Селесты и улыбнулась. – Ты сейчас словно сказочная принцесса.
Селеста удивленно посмотрела на неё и затем спросила с оттенком любопытства.
– Серьёзно? – с удовольствием отмечая покрасневшие щеки блондинки.

У Эми перехватило дыхание, темные глаза Селесты почти пожирали её. Не в силах дальше сдерживаться она прошептала.
- Я люблю тебя.
Селеста на мгновение задержала не ней взгляд.
- Я знаю, - ответила она нежно.
Сердце Эми практически разбилось, когда та продолжила.
- Я всегда это знала.

- Ты можешь простить меня?
- Мне не за что тебя прощать, - ореховые глаза Селесты уносили прочь все тревоги.
Эми не удивилась тому, что женщина никогда не ставила собственное «я» выше остальных. Она опустила голову, понимая, что обязана извлечь урок из того, насколько всепрощающей могла быть Селеста.

- Нам нужно поговорить, Эми, - Селеста старалась не закрывать глаза. – Но прямо сейчас мне трудно сосредоточиться, - пробормотала она, её глаза слипались.
Понимая, что та очень устала, Эми успокоилась.
- Мы обязательно поговорим. А сейчас просто засыпай. Я буду рядом, когда ты проснешься.
- Обещаешь? – Селеста с трудом открыла глаза.
Эми улыбнулась и мягко сжала ладонь женщины.
- Обещаю, – она ласково погладила её по щеке. – Постарайся хотя бы немного отдохнуть. Я буду здесь, когда ты проснешься.

Селеста закрыла глаза и тихо пробормотала.
- Мне приснился сон.
Улыбка Эми стала ещё шире, - О чем был твой сон?
- Я была на пляже. Там были Мэгги и дети, - хрипло ответила она.
Рука Эми дрогнула, сердце бешено забилось.
- Было такое странное ощущение. Как будто я должна уйти, но что-то тянуло меня назад. – Селеста говорила, словно во сне. Через некоторое время она открыла глаза и нахмурилась, - Не помню, что она дословно сказала. Думаю, она пыталась сказать мне, что ты скоро придешь.
Эми сдерживала улыбку.

Селеста упорно продолжала бороться со сном.
– Ты ведь обещала, что будешь здесь, когда я проснусь?
- Обещаю, что всегда буду рядом с тобой.
Селеста закрыла глаза.
Эми подошла ближе к кровати, наклонилась и поцеловала женщину в лоб, прошептав, - «Спасибо, Мэгги!».

0

14

ЭПИЛОГ

Селеста нахмурилась, стоя перед открытой входной дверью. Сегодня был день рождения её отца. Они все были приглашены. Дэнни и Наоми только что отправились на праздник в сопровождении Кейт и её детей.
- Ты готова? – крикнула она.
В ответ – тишина.

Брюнетка захлопнула дверь и направилась к лестнице, легко поднимаясь наверх. Она улыбнулась, радуясь, что её усилия не оказались потраченными зря. Несколько месяцев посещений физиотерапевта практически полностью восстановили её здоровье. Рывком отворив дверь спальни, она вошла внутрь.
Перед огромным в пол зеркалом стояла Эми в одном нижнем белье и слегка поглаживала живот.
И снова сердце Селесты счастливо екнуло. Улыбнувшись, она подошла сзади и крепко обняла.

- Я еще не готова! – буркнула блондинка. Нижняя губа ее дрожала. – Мне нечего надеть, потому что я размером с дом!
Селеста нежно погладила Эми по животу.
– Разве ты не знаешь, что самая красивая на свете? – спросила она, глядя на свою любимую в зеркале. – Ты всего лишь на шестом месяце беременности, тебе далеко еще до размеров дома. – Она улыбнулась отражению Эми и поцеловала её в макушку.

Селеста благодарила Бога за каждую минуту, проживаемую вместе с Эми, каждую секунду ее беременности, с трудом веря, что внутри неё растет их ребенок.
Маленькая блондинка прильнула спиной к Селесте, и заправив за уши пшеничные пряди, указала рукой на раскиданную по комнате одежду.
– Ну, разве ты не видишь? Мне совсем нечего надеть! – она выгнула брови и посмотрела на Селесту. Желая привлечь к себе внимание, девушка надулась и сделала самые несчастные голубые глаза на свете. – Вся одежда просто мала!

Продолжая улыбаться, Селеста снова обратила свой взгляд на их отражение. И когда Эми положила свои ладони на руки Селесты и погладила ими свой живот, то высокая женщина удивленно ахнула, наслаждаясь близостью. Эми откинула голову назад для поцелуя.

После долгого поцелуя Селеста откинула волосы девушки и стала целовать её шею, медленно спускаясь вниз. Желая почувствовать тяжесть набухших грудей в своих ладонях, она незаметно расстегнула бюстгальтер Эми.
- Эй, я возражаю! Я знаю, к чему ты ведешь!
Игнорируя протесты, Селеста продолжила свои ласки.
Хотя она лишь недавно восстановилась после аварии, собственное здоровье никогда не было преградой в её жажде Эми, она никак не могла насытиться ею.

Эми попыталась отбросить руки партнерши.
– Не сейчас! – хохотала она,- Селеста, нам надо идти. И ты должна помочь мне найти подходящую одежду!
Но будто ничего не услышав, Селеста скоро сняла лифчик. Глядя на их отражение в зеркале, она застонала, когда заметила, как желание опалило щеки любимой. Она знала, что, несмотря на все кажущееся сопротивление, Эми уже сдалась её ласкам.

И которая уже смиренно улыбалась, осознавая, что прямо сейчас её уже не волнует, что не в чем пойти на вечеринку. Каждый раз, когда они оставались вдвоем, Селеста наглым образом пользовалась ситуацией.
За последние пару месяцев брюнетка прямо таки полюбила общественные туалеты.
Эми покраснела, вспомнив, как их застукали на прошлой неделе. Они остановились на обед в кафе, и из-за беременности Эми всегда сразу шла в уборную, а потом и еще раз после. Ну и в этот раз Селеста отправилась за ней в кабинку и решилась показать свои чувства. И не важно, как сильно Эми боялась быть пойманной, она не могла найти в себе силы сопротивляться напору страсти. Лишь по счастливой случайности их еще ни разу не застукали. До последнего момента… И только, когда ноги Эми подкосились после испытанного оргазма, они услышали в соседней кабинке звук спускаемой воды.
Шокированная, что кто-то мог их слышать, Эми притянула к себе Селесту и уткнулась носом в её плечо. Даже, когда женщина из соседней кабины ушла, она категорически отказывалась выходить. И только после долгих уговоров и заверений Селесты, что они никогда больше не будут повторять это снова, девушка сдалась. Но все равно отказалась вернуться обратно в кафе, пулей вылетев наружу.

У Эми перехватило дыхание, когда она увидела голод в глазах любимой, пока её руки бродили по телу. Ласки Селесты сводили девушку с ума, особенно это касалось манипуляций с её грудью. Да это было её слабое место, и брюнетка часто пользовалась этим. Вне спальни Эми вела себя достаточно осторожно, но руки Селесты на этом заветном месте подавляли любые попытки сопротивления. Сейчас ее партнерша предпочитала уединяться в туалетах, но начинала она с лифтов.

Селеста игриво укусила её за шею, продолжая ласкать грудь. Эми тяжело сглотнула, в паху сладко заныло. Она застонала и начала вжиматься в партнершу.
- Ты хочешь, чтобы я показала, насколько ты красивая? – прошептала Селеста девушке на ухо.
Эми кивнула.
Тогда та повернула ей лицом к себе и расстегнула свои джинсы. Через несколько секунд она взяла руку девушки и потянула её вниз. Криво улыбаясь, она шептала, - Ты чувствуешь, какая ты очень, очень, очень красивая, Эми?
- Неужели настолько? – засмеялась девушка в ответ, осознавая, что её пальцы прикасаются к самому интимному месту своей любовницы.

Селеста в ответ прижалась своим лбом ко лбу Эми и затем скользнула губами вниз, поймав напрягшийся сосок. Ей слишком нравилось посасывать сочащиеся молоком соски любимой во время занятий любовью, чтобы противиться своему желанию.
Эми знала, что ей надо оторвать от себя голову Селесты, иначе она останется в таком положении навеки, поэтому она потянула ту вверх за волосы. Она посмотрела в её глаза и с соблазнительной улыбкой погладила Селесту между ног. Женщина не выдержала и крепко зажмурила глаза. Эми поймала её нижнюю губу и начала посасывать, затем лизнула и подключила к поцелую язык. Селеста стала тереться об неё, вжимаясь в руку.

Эми пробормотала слова Мэгги, стараясь не смеяться, - А ты знаешь, что самая сильная мышца в теле человека, это язык?
Облизнув губы, Селеста выгнула бровь. – Да ты что? Тогда мой…- она начала страстно целовать девушку в ответ, - Должен будет получить олимпийскую медаль, памятуя о том количестве тренировок, которое у него были за последние несколько месяцев.
Колени Эми подгибались, пока она ласкала красивую брюнетку. Поместив свою ногу между бедер Эми, женщина крепко обняла её и слегка прикусила мочку уха девушки, постепенно начиная двигать бедрами. Понимая, что они не скоро попадут на барбекю, Эми расслабилась и сдалась под ласками подруги.

Едва они появились на дне рождения, как Камилла выловила Эми и, поглаживая её живот, начала заверять, что девушка великолепно выглядит. Эми отстраненно улыбалась, и было очевидно, что её мысли заняты совершенно другим. Она коротко отвечала Камилле на вопросы о ребенке, в то время как её взгляд был устремлен в сторону Фрейзера, который снимал мясо с гриля. Как только он закончил, она извинилась, погладив себя по животу.
– Пришло время покормить моего слоненка.
И прежде чем кто-нибудь смог что-то сказать, Эми устремилась за едой.

Камилла засмеялась, наблюдая, сколько еды девушка умудрилась поместить себе на тарелку. – Она, должно быть, очень голодна, раз не боится рисковать, употребляя еду, приготовленную твоим отцом. – Женщина посмотрела на Селесту, - Дорогая, ты что её не кормишь?
Селеста улыбнулась матери и заметила с ноткой удивления в голосе, - Мы не можем за ней угнаться. Она умудряется доедать даже за детьми после ужина.
Женщина не стала уточнять, что никто не сравниться с голодной блондинкой после их продолжительных занятий любовью. – Она попросила у меня кусок пиццы, пока мылась в ванной сегодня утром. В девять гребанных утра. И для протокола, она - ненавидит пиццу. Хотя, нет. Сейчас уже любит.

Селеста застыла, когда рядом с ними остановился Джош. И, хотя она уже начала уставать от его намеков, все равно всячески пыталась сдерживаться. Она поняла, как тяжело ему принять тот факт, что они с Эми теперь вместе. Они и сама едва могла в это поверить. Когда она полностью пришла в себя, ее первое четкое воспоминание – голубые глаза любимой. Селеста была потрясена, когда Эми обняла её и сказала, что любит и нуждается в ней.
Глаза Селесты зло сузились, когда Джош в очередной раз ухмыльнулся, и впервые ответила, - Что ты пытаешься сказать, Джош, что ей никогда не нравилось быть с женщиной?

Камилла нахмурилась и с тревогой двинулась в их направлении, собираясь развести их в разные стороны, чтобы снять напряженность. Селеста понимала, что мать не хочет конфронтации между детьми.
Джош скривился, когда увидел Эми. Некоторое время понаблюдал за Селестой, затем вновь усмехнулся и отошел. Селеста задумалась, был ли это вопрос времени, когда Джош взорвется? Или нет? И что теперь между ними всегда будет витать напряжение? Она покачала головой, понимая, что не знает, сможет ли брат когда-либо принять это, оставить эту ситуацию позади. Очевидно, что он без восторга принял новость об их отношениях с Эми. Джош ограничил почти все контакты с ними. Он соглашался на семейные встречи с их участием, только если это было необходимо родителям. Не далее как на прошлой неделе мать сообщила ей, что он открывает новый офис в Калифорнии и, по всей видимости, переедет туда. Может оно и к лучшему. Она знала, что Джош нуждается в дистанции между ними.

Селеста сделала глоток пива, вспоминая, как была ошеломлена признаниями Эми, которые та делала, сидя на краю её кровати в больничной палате. Про то, что она хотела замкнуть круг и согласилась на встречу на кладбище на могиле мальчиков. И про то, какие каверзные вопросы задавал ей Джош, как горел нетерпением узнать, как она строила свою жизнь после того, как бросила его. Про то, как она рассказала ему все, напоследок нанеся завершающий удар. Она рассказала ему, что теперь они с Селестой вместе, что она любит её и намерена строить отношения.
Тогда, лежа на больничной койке, Селеста не могла поверить в то, что говорила ей Эми. Держа её за руку, блондинка уверяла, что понимает, что это решение они должны были принять вместе, но все равно оно кажется ей единственно правильным. Эми с нежностью убрала длинные пряди с лица любимой и сказала, что в их будущей жизни не будет места обману.

Сказать, что Джош плохо отреагировал, это не сказать ничего. Он просто перестал разговаривать с ними обеими. Селеста пыталась несколько раз объяснить брату, но тот не желал ничего слушать. Потом она даже перестала пытаться. Селеста прикрыла глаза, понимая, что, невзирая на реакцию брата, она очень гордилась Эми. Гордилась ее решением любить её открыто.

Брюнетка взглянула на отца. Она была уверена, что ей придется ругаться с ним, но тот на удивление прекрасно принял ситуацию. Наверное, принял, будет не совсем верным словом, так как Камилле потребовалось провести с ним немалую работу, но он был рад тому, что Эми вернулась обратно. Фрейзер всегда питал к ней слабость, а особенно после того, как он узнал, что ей чуть не погибла при пожаре. После этого она могла вертеть им, как угодно.

Селеста очень боялась, что язвительные комментарии Джоша окажут влияние на Эми. Но к счастью оказалось, что Эми нет до них никакого дела. Она сама увещевала любимую, что когда-нибудь Джош примет ситуацию и придет мириться. И когда Селеста ответила, что не была бы так уверена, Эми взяла её ладони в свои и сказала, что для того, чтобы ситуация разрешилась, её надо отпустить. Жизнь – это тайна, а не проблема, которую надо решать. И не важно, как долго они будут пытаться наладить отношения. Селеста не совсем разделяла философию любимой, но была рада подобному оптимизму.

И сейчас наблюдая за семейством, она заметила, что Эми с Софи с интересом следили за её перепалкой с Джошем, и улыбнулась им. Девушки тепло улыбнулись ей в ответ. Софи наклонилась и сказала что-то блондинке на ухо. В ответ она откусила кусочек цыпленка, кивнула и обняла Софи. Селеста хотела уже было подойти к ним, но к ней подошла Дениз.
- Джош не имел в виду ничего такого… - сказала она, глядя на Селесту. – Просто это все нелегко для него. Думаю, со временем он сможет принять то, что Эми двинулась вперед. Ему нелегко признать тот факт, что она нашла своё счастье с тобой.
Селесте нравилось, что Дениз всегда говорила напрямую.
– Как думаешь, он сможет когда-нибудь простить?
- Может быть, - улыбнулась женщина, положив ладонь на живот. – Может быть, я и дети будем занимать всё его время, и ему некогда будет думать о чем-то другом.- Она широко улыбнулась и прошептала, - Кстати, я снова беременна!
Селеста обняла её и тихо сказала, - Поздравляю.

После того, как еда была съедена и подарки открыты, Джош наскоро собрал свою семью, чтобы уехать. Селеста ненавидела то, какими стали их обычные семейные встречи. Она ненавидела, что Джош не был счастлив, видя их с Эми вместе. Наблюдая, как брат усаживает своих девочек в машину, она заметила, что только Дениз обняла Камиллу и Фрейзера на прощание, но не Джош. Селеста понадеялась, что этот балбес не слишком долго будет держать обиду на родителей. Она смотрела, как он уезжает, и почувствовала желание принять предложение Колина взять детей и прогуляться к пляжу.

Алекс дождался, пока Эми доест пирог, затем взял её под руку и медленно пошел вместе с ней вдоль кромки воды.
– Мне нравится, что ты стала такой беззаботной и спокойной. Совсем другой.
- Я знаю, что нравится, - рассмеялась Эми.

К ним подбежала Наоми, чтобы показать еще одну найденную ракушку. Алекс и Эми находились в замечательном расположении духа, поэтому, закатив глаза, все равно порадовались вместе с ребенком. Несколько недель назад Колин совершенно потряс воображение Наоми, рассказав ей о мире русалок, которые живут очень далеко отсюда, но их можно услышать. Малютка просто влюбилась в них и с тех пор и постоянно прикладывала к уху морские ракушки, чтобы услышать пение русалок. Эми сразу предупредила Колина, чтобы тот поскорее придумал ответ, если девочка вдруг спросит, почему не может просто позвонить им по мобильному. Наоми стала просто одержима русалками и пыталась услышать их зов даже перед сном.

Маленькая блондинка улыбнулась, когда Наоми попросила не только послушать ракушку, но и поцеловать её. Эми с усилием наклонилась и крепко обняла ребёнка.
– Гномик, а почему ты хочешь, чтобы я поцеловала эту раковину?
Наоми посмотрела в ответ так, словно у Эми была одна единственная извилина.
- Потому что дядя Колин сказал, это - на удачу!
- Тогда, я думаю, что правильнее будет попросить дядю Колина поцеловать ракушку. У Меме скоро будет ребенок, а это может не понравиться твоей маленькой сестрёнке. – Эми неодобрительно посмотрела на Алекса, потом снова на девочку. Она потерлась своим носом о крошечный носик Наоми, - Всю удачу, которая нужна мне, я получаю, целуя тебя и Дэнни.

Ответом было абсолютно логичное поведение девочки, которая, извиваясь, выбралась из объятий Эми и побежала к дяде Колину.
Эми выпрямилась и посмотрела на Алекса.
- Ты ведь понимаешь, что твой друг совершенно чокнутый? И эта ерунда с раковинами, которые она собирает повсюду, уже выходит из-под контроля. Она одержима ими! – Она строго на него посмотрела. – Колину надо остановиться, пока Селеста не сломала ему шею.

Алекс рассмеялся. Он захватил Эми в объятия и закрутил.
– Я поговорю с ним. Ты выглядишь сногсшибательно. Красивее, чем когда-либо. Тебе действительно идет беременность. – мужчина осторожно опустил девушку на землю и дотронулся до её живота, - Как малыш?
- У неё твой аппетит, и ты прекрасно об этом знаешь!
- Знаю, знаю, - Алекс широко открыл глаза. – Я вообще удивлен, что ты ещё не размером с Техас, учитывая, сколько еды ты сегодня затолкала в себя.
Эми рассмеялась и толкнула мужчину в ответ.
– К счастью, это она становится больше, а не я! Но если я в итоге рожу носорога, то у тебя будут большие неприятности.

Они оба понимали, что Эми не стоит дразнить его, так его роль отца была лишь биологической, а дядя – настоящий статус. Но иногда Эми не могла удержаться. После того, как они перестали смеяться, то увидели Селесту, которая шла к ним твердыми шагам.
Улыбаясь, Эми наблюдала, как приближается ее прекрасная возлюбленная. Она вспомнила, как восхищена и одновременно шокирована была Селеста, когда Эми впервые заговорила о ребёнке. Она засмеялась над потрясенным выражением её лица. «Что? Ты же не думала, что мы остановимся на двоих?».

Алекс сглотнул и прошептал.
– Она выглядит так, как будто у неё есть дело. Я наверно лучше возьму детей на прогулку по пляжу с Колином.
Кивнув, Эми отпустила его руку. Алекс подошел к кромке воды и обнял Колина с детьми.

Подойдя ближе, Селеста нахмурилась и спросила.
- Наоми сказала, что с ребенком что-то не так?
- Что?
Селеста пощупала пульс у девушки. Наслаждаясь вниманием, Эми еще немного потянула время, затем рассмеялась и постаралась объяснить ситуацию.
– Слушай, Колин все время подпитывает воображение Наоми различными историями про русалок и ракушки на пляже, и она решила, что я должна поцеловать одну из них. Я просто сказала, что не буду целовать ракушку, так как её сестрёнке это может не понравиться.

- Думаю, мне надо будет побеседовать кое с кем, - Селеста раздраженно оглянулась на Колина.
- Колин сам пострадает от своих выдумок, – улыбнулась Эми.
Селеста кивнула, но продолжала осматривать Эми, пока не убедилась, что с девушкой все хорошо. Эми огляделась, вокруг было пустынно, дети с Колином и Алексом успели отойти на достаточное расстояние. Она села, затем легла на спину и посмотрела на Селесту.
– Ну, чего ты ждешь? Вокруг никого, и у нас есть, по крайней мере, десять минут, прежде чем они вернуться.
Брови женщины изогнулись в ответ на провокацию.

Эми нетерпеливо села, зная, что Селесте трудно поверить в то, что она стала такой открытой в вопросах любви.
– Я хочу, чтобы ты поторопилась и поцеловала меня. – Она поманила любимую пальцем. – Но только не касайся груди, иначе тебе придется закончить то, что начала! – Эми легла на песок и соблазнительно посмотрела снизу вверх.
Селеста игриво зарычала и упала на колени. Она легла рядом, притянула к себе маленькую блондинку и нежно поцеловала её. Игнорируя предупреждение, руки женщины потянулись к груди подруги. Эми в ответ зарычала, и Селеста, смеясь, подняла руки вверх.
– Ладно, ладно, давай заключим сделку.
Улыбаясь, Эми посмотрела вопросительно.

- Если ты мне разрешись потрогать себя, - Селеста кивнула на грудь девушки, - То обещаю больше не зажимать тебя в туалетах.
- И в лифтах, - улыбнулась Эми.
- Лифты … Ну, нет.
Эми кивнула.
- Ладно, хорошо, в лифтах тоже, - Селеста тяжело вздохнула.
- Я такая легкая добыча, - прошептала Эми, поместив ладонь брюнетки себе на грудь.

Впереди шел Колин с детьми. Немного отстав, Алекс оглянулся и закрыл глаза. Его сердце пело, видя Эми в объятиях Селесты. Он вспомнил день, когда они поругались, и тяжело вздохнул. К счастью, это было почти целую жизнь назад, и теперь было лишь маленькой частью их прошлого. Услышав довольный смех Эми, он улыбнулся и устремился к Колину, бормоча себе под нос, - «Может, в конце концов, и не так плохо быть романтичным старым дураком».

+2

15

Понравилось очень...и уверена что запомню этот роман... Спасибо.

0

16

Душераздирающе и хорошо, что все хорошо)

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Denial / Отрицая очевидное Omega13