Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джерри Хилл В семнадцать лет


Джерри Хилл В семнадцать лет

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

В СЕМНАДЦАТЬ ЛЕТ

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ
Глава 1
«Вы хотите открыть магазин в Брук Хилл? В твоем родном городе? Думаю, это отличная идея», – сказала Шарлотта, протягивая Шэннон бокал красного вина.
Шэннон благодарно кивнула. «Место выбирал Джерод, это его идея. К тому же, теперь у нас будет возможность проводить больше времени с мамой, пока мы запустим оборот и приведем в порядок все дела.»
«Значит, вы не собираетесь отправить ее в какое-нибудь спецзаведение? В какой-нибудь пансионат,» – спросила Трейси, присоединяясь к ним на террасе.
«Вообще-то мы рассматривали и такой вариант, но теперь, с открытием магазина в Брук Хилл, мы будем чаще бывать у нее и сможем присматривать за ней. К тому же, она не очень была рада идее с пансионатом,» сказала Шэннон. «Джерод бывает у нее каждую неделю. Рак сейчас вступил в ремиссию, но после второго раза мама все-таки сильно сдала. Она не со всем может справляться сама. Хоть и утверждает обратное.» Шэннон отпила глоток вина и поставила бокал на стол. «Я останусь с ней, пока мы будем заниматься магазином – открытием и налаживанием торговли. Мне предоставится шанс наглядно убедиться в ее силах. Я постоянно напоминаю себе, что семьдесят лет не так уж и много.»
Она знала, что им с братом все же придется принять какое-нибудь решение. В последние годы Джерод взял на себя обязанности по уходу за мамой. И не потому, что Шэннон отказывалась принимать в этом участие. Просто она не решалась проводить в городе более одного дня, из-за страха, что ей придется столкнуться с Мэдисон.
Шарлотта неотрывно смотрела на Шэннон, и ей стало казаться, что ее подруга входит в свою привычную роль психолога.
«Ты так нам и не скажешь, что заставляет тебя держаться вдали от дома? Почему ты так редко навещаешь мать?»– спросила Шарлотта.
Шэннон улыбнулась. «Вы пытаетесь сделать меня одним из свох пациентов, доктор Раймс?»
Шарлотта покачала головой. «Нет. Я обещала, что никогда не сделаю этого с тобой.» Она улыбнулась. «Хотя из тебя мог бы получиться неплохой объект изучения. Просто мне стало любопытно – что-то держит тебя здесь, или есть что-то, чего ты так избегаешь там?»
«К чему вы клоните, доктор?»
Шарлотта засмеялась. «Мы с Трейси знакомы с тобой уже шесть лет, Шэннон. Но ты так и осталась для нас загадкой.»
«Во мне нет ничего загадочного,» возразила Шэннон.
«Почему ты не пригласила Элли?» спросила Трейси. «Вы ведь все еще встречаетесь, да?»
Прежде чем ответить, Шэннон взяла бутылку вина, и снова наполнила свой бокал. Она не видела Элли уже две недели, и не разговаривала с ней около пяти-шести дней. Они все еще встречаются?
«Я была слишком занята в последнее время,»– уклончиво ответила она.
Шарлотта лениво улыбнулась, давая понять, что знает, что она лжет. «Ну да, конечно.»
Шэннон пожала плечами. «Между нами не было ничего серьезного.»
«Как обычно, да?»
«А нам она нравилась,»– заметила Трейси.
«Только потому, что она говорила с Шарлоттой на медицинские темы.» Шэннон изогнула бровь. «Неужели я знаю вас только шесть лет?»
«Шесть лет и несчитанное множество обедов, да,» усмехнулась Шарлотта. «Но вот мы знаем о тебе не так уж и много.»
Шэннон молчала, переводя взгляд с одной подруги на другую. «И что же вы хотите знать?»
«Почему ты избегаешь возвращаться домой? Почему твой брат настаивает на открытии магазина там, а не ты?»
Шэннон откинулась на спинку кресла, задумавшись о том, почему она никогда не рассказывала своим друзьям о Мэдисон. Если честно, то она никогда и никому не рассказывала о Мэдисон.
«Я избегаю возвращаться туда из-за страха. Из-за страха, что встречу Мэдисон. Мэдисон Лэнсфорд.» Произнеся это имя вслух, она почувствовала, как ее накрывают воспоминания.
«Старая любовь?»– выдвинула догадку Трейси.
«Да.»
Шарлотта устроилась в кресле поудобнее, в ожидании рассказа, легкая улыбка заиграла у нее на губах. «Расскажи нам все.»
Шэннон не знала с чего начать. С какого момента?  Пять лет назад, когда она видела Мэдисон в последний раз? Десять лет назад? Колледж? Или старшие классы? Может, с их первого поцелуя? Или с первой встречи?
«Лэнсфорды были самой богатой семьей в Брук Хилл,» начала она. «Они жили в огромном особняке в пригороде. Ну, тогда это был пригород. С тех пор город разросся и теперь это скорее поместье. В общем, моя мама на них работала. Сначала она была горничной, потом кухаркой, и в итоге, к тому времени, как она вышла на пенсию, она стала управляющей.»
«Значит, ты знала Мэдисон еще ребенком?»– спросила Трейси.
«Да. Когда умер мой отец, у нас настали тяжелые времена. Мама не могла платить за дом. Джерод, он старше меня на десять лет, уже служил в армии, поэтому не мог нам помогать. Нас осталось только двое – я и моя мама. Лэнсфорды позволили нам поселиться в их доме. На первом этаже, возле кухни, располагались комнаты для прислуги,»– продолжила она, вспоминая четыре маленькие комнаты, которые она делила с матерью долгое время. «Мне было десять лет.»
* * *
«Он такой огромный,» прошептала Шэннон, стоя возле матери и глядя на особняк.
«Это всего лишь дом.»
Девочка взяла мать за руку, и последовала с ней к заднему входу, то и дело оглядываясь на внушительное здание.
«Миссис Флетчер, наконец-то вы здесь.»
«Здравствуй, Джордж. Да, мы здесь. Моя машина загружена до краев, но, боюсь, мне все равно придется совершить еще один рейс.»
«Я помогу вам разгрузиться.» Мужчина отступил на шаг. «А кто эта красивая леди?» обратился он к Шэннон.
Шэннон подняла голову, рассматривая мужчину. «Я не леди,» ответила она. «Мне десять лет.»
Он рассмеялся, и наклонился, чтобы быть на одном уровне с ней. «Как тогда мне тебя называть?»
Шэннон сильнее сжала ладонь матери, смущенно переминаясь с ноги на ногу. «Шэннон,» наконец ответила она.
«Шэннон, очень красивое имя. Я больше не буду называть тебя леди.»
«Спасибо, мистер.»
«Ты можешь называть меня Джордж.»
Шэннон взглянула на мать в ожидании, и та улыбнулась и согласно кивнула, разрешая.
Они вошли в самую большую кухню, которую она когда-либо видела. Шэннон остановилась, широко распахнув от удивления глаза и оглядывая все вокруг.
«Шэннон, ничего не трогай,» предупредила ее мать.
Она обернулась, и поспешила за матерью. Они прошли вглубь коридора, Джордж открыл дверь, и женщина вошла внутрь. Шэннон же остановилась на пороге.
«Мы будем здесь жить?»
«Да. У тебя будет своя собственная комната,» ответила ей мама.
Шэннон прикусила губу. «У меня уже была своя собственная комната.»
«А у тебя был там телевизор?» спросил Джордж.
Шэннон отрицательно покачала головой.
«А теперь будет,» сказал он.
«Правда?»
«Джордж, не надо обещать ей,» заговорила женщина. «Я не могу позволить себе еще один телевизор и миссис Лэнсфорд, возможно, не захочет...»
«Элис, миссис Лэнсфорд просила устроить вас так, чтобы вы чувствовали себя как дома. И если установка телевизора в комнате вашей дочери этому поспособствует, то не вижу никаких проблем. И, кажется, я знаю, где можно взять лишний телевизор.»
Шэннон перевела взгляд с Джорджа на мать, ожидая ее решения, с полными надежды глазами. У всех детей в ее школе были телевизоры в их комнатах. И теперь она могла стать такой же крутой, как остальные.
«Ну хорошо, только если это не доставит вам никаких хлопот,» наконец согласилась Элис.
Шэннон широко улыбнулась Джорджу. «Я тоже могу помогать. Мой папа научил меня всему. Я даже знаю все типы отверток,» заявила она с гордостью.
«Правда? В таком случае, ты можешь быть моей помощницей.»
«Шэннон, Джордж поможет мне с коробками, и ты сможешь начать распаковывать свои вещи. Хорошо?»
«Хорошо, мама,» ответила девочка.
Прежде чем уйти, женщина повернулась к дочери с предупреждением. «Не поднимайся наверх. Лэнсфорды были достаточно милы, разрешив нам жить здесь, но верхние этажи это их личное пространство, их дом. Тебе не разрешается туда подниматься. Понятно?»
«Да, мэм,» сказала она, на самом деле не очень понимая.
Как только женщина скрылась за поворотом, Шэннон вернулась на кухню, все еще шокированная ее размером. Кому могут понадобиться сразу две плиты и два холодильника? За кухней находился еще один коридор, намного шире того, который вел к их новым комнатам. Она пошла по нему, замечая, что в конце располагалась лестница. Глаза Шэннон пробежались по всей ее длине, и она застыла от неожиданности, встретившись с таким же любопытным взглядом, как и у нее.
Наверху стояла девочка, примерно ее возраста, и рассматривала Шэннон. У нее были длинные, светлые волосы и Шэннон уставилась на нее во все глаза. Наконец девочка начала спускаться вниз.
«Где Элис?»
Шэннон стала на нижнюю ступеньку. «Кто ты?»
Девочка положила руки на бедра. «Кто ТЫ?»
«Шэннон Флетчер,» представилась она.
«Я Мэдисон Лэнсфорд. Я здесь живу.»
Шэннон усмехнулась. «Я тоже.»
Девочка нахмурилась. «Нет, не живешь.»
«Живу.»
«Шэннон?» раздался голос ее матери и Шэннон улыбнулась.
«Слышишь? Это моя мама.»
«Элис твоя мама?»
«Ага.»
«Но Элис здесь не живет.»
«Теперь живет,» ответила Шэннон и поспешила в свою новую комнату. К ее удивлению, девочка последовала за ней.
«Мисс Мэдисон, что привело вас сюда?» спросил Джордж, заметив девочек.
Мэдисон перевела взгляд с Джорджа на Элис, которая уже распаковывала коробки. «Я проголодалась и хотела перекусить,» сказала она. «Что вы делаете?»
Элис улыбнулась девочке. «Мы будем здесь жить. Твоя мама не говорила тебе об этом?»
Мэдисон отрицательно покачала головой.
«В общем, теперь я буду здесь все время, а не только днем,» сказала Элис. «Если тебе что-нибудь понадобится, я всегда буду рядом.»
Мэдисон посмотрела на Шэннон. «И она тоже?»
«Да. У Шэннон тоже будет здесь своя комната.»
Мэдисон улыбнулась. «Хорошо. Значит, мы подружимся.» Она взяла Шэннон за руку и потянула за собой. «Пойдем, я покажу тебе свою игровую площадку.»
Шэннон вопросительно посмотрела на мать.
«Да, конечно, идите. Она на улице.»
Шэннон кивнула и последовала за Мэдисон, только обернувшись на голос матери.
«Ничего не натвори.»
«Она всегда так говорит,» пробормотала Шэннон.
«Почему?»
«Не знаю.» Затем она улыбнулась.«Иногда что-то портится или ломается.»
«Здесь ничего нельзя испортить,» сказала Мэдисон, и перешла на бег, когда они свернули за угол заднего гаража.
Шэннон остановилась как вкопанная. Игровая площадка была такая же большая, как в ее школе. И все для одного человека. Ничего себе.
«Хочешь покататься на качелях?»
Шэннон кивнула, присоединяясь к Мэдисон. Она села на качели и оттолкнулась ногами от земли, замечая, какими грязными выглядели ее туфли по сравнению с обувью Мэдисон.
«У нас одинаковый цвет волос,» сказала Мэдисон.
Шэннон посмотрела на красивые светлые волосы своей новой подруги и покачала головой. «Мои с каждым годом становятся все темнее.»
«Почему?»
«Не знаю. Мама говорит, что у меня будут темные волосы, как у нее.»
«Понятно. А сколько тебе лет?»
«А тебе?»
«Девять.»
Шэннон усмехнулась. «Мне уже десять. Я намного старше тебя.»
«Не так уж и намного,» засмеялась Мэдисон.
«Намного.»
Мэдисон перестала раскачиваться и уставилась на нее. Шэннон тоже стала смотреть на девочку, восхищаясь цветом ее глаз.
«Хорошо. Если хочешь говорить, что ты намного старше, говори. Мы все равно будем дружить.»
«Еще я умнее,» уверенно заявила Шэннон. На этот раз Мэдисон усмехнулась.
«А я красивее.»
Шэннон моргнула. «Моя мама говорит, что я красивая.»
«Да. Но не такая красивая, как я,» ответила Мэдисон с улыбкой.
Шэннон кивнула и снова оттолкнулась от земли, раскачивая качели. «Хорошо, ты красивее.»
Глава 2
«Значит ты жила в богатом особняке?»
«Господи, нет,»– рассмеялась Шэннон. «Мы жили в части дома, предназначенной для прислуги. Дом стоял на холме, и со стороны казалось, что он трехэтажный. На самом деле там было четыре этажа. Мы жили на первом. Как и Джордж. В те времена я не понимала разницы между нами, но знала, что мне не разрешалось подниматься наверх. По крайней мере, не по своему желанию. Иногда, когда у Лэнсфордов не было гостей, Мэдисон разрешали пригласить меня в свою комнату. Разумеется, если рядом не было никого из ее настоящих друзей.»
«Господи, ну и снобы,» сказала Шарлотта. «Разве еще существуют такие люди?»
«Какие? Те, кто разделяет людей по социальному статусу?» спросила Шэннон. «Лэнсфорды были потомственными аристократами,» сказала она. «Кэндис Лэнсфорд следовала всем социальным правилам. Она не шутила такими вещами, как статус в обществе.»
«Ты сказала, что Брук Хилл разросся, но достаточно ли он большой для того, чтобы открывать там такой специфический магазин, как ваш?»
«В Брук Хилл и в пригороде проживает более ста тысяч человек. Наша концепция специализированного магазина в этом регионе должна себя оправдать. Ближайший магазин натуральных и органических продуктов находится в двух часах езды от города, в Далласе.»
«Это будет уже ваш четвертый магазин?» спросила Трейси.
«Да,» кивнула Шэннон. «Я все еще не могу поверить, что мы достигли такого успеха в этой сфере. Большие супермаркеты в основном открывают в крупных городах, и хотя наши магазины не настолько велики, мы можем предложить богатый выбор продуктов для вегетарианцев и веганов.» Она заставила себя замолчать, зная что может говорить на эту тему бесконечно. «В маленьких городах этот бизнес тоже пользуется успехом.»
«Ты ведь едешь туда только для запуска, правда? Ты же не собираешься уезжать из Остина навсегда?»
«Нет. Не могу представить себя, живущей в Брук Хилл снова.»
«Расскажи нам о Мэдисон,» попросила Шарлотта. «Наверное, вы стали близкими друзьями.»
Шэннон кивнула. «Сначала ее мать была в ужасе, что ее дочь общается с кем-то из прислуги. Надо отдать им должное, они поддержали нас, когда заболел отец, они в прямом смысле взяли нас под свое крыло. Думаю, только по этой причине, мне было позволено общаться с Мэдисон.»
«Значит, вы не ходили в одну школу?»
«О, нет. Мы были одногодками, но она ходила в частную школу. У нас не было общих друзей. Поначалу, мы только играли на площадке, в кухне, или в моей комнате. Прошло довольно много времени, прежде чем она повела меня наверх,» сказала Шэннон. «Мне было двенадцать.»
* * *
«Ты уверена?»
Мэдисон взяла Шэннон за руку и потянула вверх по лестнице. «Я хочу показать тебе мое задание. Ты говорила, что хорошо разбираешься в математике,» напомнила она ей. «Обещаю, что не заставлю тебя играть со своей коллекцией Барби.»
«Твоя мама может рассердиться,» сказала Шэннон. На самом деле она не была в этом уверена. Миссис Лэнсфорд редко спускалась вниз, и Шэннон, за все время проживания здесь, видела ее всего пару раз.
«Это моя комната,» заявила Мэдисон так, словно это что-то меняло.
Когда она открыла дверь на второй этаж, Шэннон замерла, с любопытством оглядываясь по сторонам. Античная мебель, скульптуры, огромные картины – она видела такое только в музее.
«Здесь как в музее,» негромко произнесла она, боясь потревожить тишину.
«Да. Как в музее,» согласилась Мэдисон.
Шэннон не могла понять, почему она сказала это с таким грустным выражением лица. «Тебе не нравится?»
Мэдисон покачала головой. «Мне нельзя ничего трогать. Нельзя сидеть на этой мебели. Я здесь практически не бываю.»
Она продолжила идти, и Шэннон последовала за ней к следующей лестнице – широкой и изогнутой, которая вела на третий этаж.
«Какая большая лестница,» удивилась Шэннон.
«Еще здесь есть лифт. В основном, мои родители пользуются им. А мне нравится подниматься по лестнице.» Мэдисон повела ее вперед, по короткому коридору, который выходил в небольшую гостиную. «Вот здесь я живу,» сказала она, разводя руки. «Комнаты моих родителей на верхнем этаже.»
«Это все твое?» Шэннон удивленно оглядывалась вокруг.
«Да.»
Она открыла одну из дверей, позволяя Шэннон заглянуть внутрь. Это была ванная, размером намного больше ее спальни.
«Это для моих гостей,» сказала Мэдисон. «Но ты можешь использовать мою, если захочешь. Она в моей спальне.»
«Значит, у тебя несколько разных комнат?»
Мэдисон кивнула. «Да. Игровая, кабинет, гостиная, спальня, ванная.»
Шэннон раскрыла рот от удивления. «Ничего себе.»
Мэдисон пожала плечами. «Хочешь взглянуть на мою домашку?»
«Давай.»
Двойные двери вели в небольшую комнату, где стоял большой телевизор и диван с креслами. Мэдисон прошла по красивому ковру к другой комнате, и Шэннон последовала за ней, в удивлении оглядываясь по сторонам. Это комната была больше, чем все их с мамой комнаты, в которых они сейчас жили.
Мэдисон открыла дверь в кабинет. Там стоял большой письменный стол и стул, две книжные полки... и телефон. Шэннон кивнула в его сторону.
«Зачем он тебе?»
Мэдисон снова пожала плечами. «Мама говорит, что однажды мне начнут звонить мальчики.» Шэннон скривилась и Мэдисон рассмеялась. «Я знаю. Они такие... противные.» Она стала просматривать тетради, разложенные на столе и протянула одну Шэннон. «Алгебра.»
В комнате был только один стул, поэтому Шэннон села на пол, и прислонилась к стене. Она была удивлена, когда Мэдисон устроилась рядом.
«Они совсем легкие,» сказала она. «Что ты не понимаешь?»
«Ничего. Я не понимаю ничего.»
«Мы проходили это еще в прошлом году. Хочешь сказать, что в этой крутой частной школе вы проходите это только сейчас?»
Мэдисон шутливо стукнула ее по колену и улыбнулась. «У нас есть более важные занятия, чем алгебра.»
«Ну да, конечно.»
Они провели следующие полчаса за домашним заданием Мэдисон, пока она все не поняла. Всего было десять задач, а Мэдисон решила правильно только одну.
«Тебе точно не быть математиком,» поддразнила ее Шэннон.
«Ты действительно очень умная, да?»
Шэннон пожала плечами. «Да.»
Мэдисон молчала некоторое время. «Скоро мой день рождения.»
«Я знаю. Я помню с прошлого года.»
«Мне будет двенадцать, как и тебе.»
«Я всегда буду старше.»
«Пять месяцев не старше,» сказала Мэдисон, шутливо стукнув подругу по руке. Но вскоре улыбка сползла с ее лица. «У меня будет вечеринка.» Она подняла на Шэннон грустные глаза. «Моя мама сказала, что я не могу тебя пригласить.»
Шэннон и не надеялась на приглашение, но грусть в глазах Мэдисон заставила ее сердце сжаться.
«Это потому, что я не одна из твоих настоящих друзей,» напомнила она ей.
«Ты моя лучшая подруга,» сказала Мэдисон. «Хотя, мама говорит, что ты не можешь ею быть. Она говорит, что я должна выбрать кого-то другого.»
Шэннон была достаточно взрослой, чтобы понимать, что это значит. Мэдисон не могла дружить с дочерью прислуги. Она должна была дружить с кем-то из своего круга. Только когда никого не было рядом, и никто этого не видел, Мэдисон могла опуститься до ее уровня. Это причиняло боль Шэннон, но она понимала, что в этом не было вины ее подруги. И она не могла злиться на нее.
«Хочешь, я попрошу маму испечь нам маленький торт, и мы устроим свою собственную вечеринку?»
Глаза Мэдисон радостно засветились. «Только ты и я?»
Шэннон кивнула. «Да. Только мы.»
***
Две недели спустя, на следующий день после главной вечеринки в честь дня рождения Мэдисон, они сидели на улице, недалеко от детской площадки, которую они уже переросли. Беседка редко посещалась взрослыми, так как она была на достаточно большом расстоянии от дома. Когда родители Мэдисон устраивали вечеринки, они обычно использовали главную часть дома, которая выходила на задний двор. Разумеется, Шэннон знала об этом только потому, что часто помогала своей маме на кухне с закусками для таких случаев. Беседка стала их с Мэдисон любимым местом.
«Ты должна загадать желание,» напомнила ей Шэннон.
Когда Шэннон попросила маму сделать небольшой торт, она так и поступила. Он был не намного больше блюдца. Элис также дала ей свечу и спички, чтобы зажечь ее.
Мэдисон посмотрела ей в глаза и Шэннон почувствовала странное покалывание в животе. Мэдисон кивнула.
«Все. Загадала.»
Шэннон склонила голову на бок. «Что ты загадала?»
Мэдисон наклонилась и задула свечу, смеясь. «Не могу сказать, а то это не исполнится.»
Шэннон протянула Мэдисон вилку, и они принялись уплетать десерт. Это был ее любимый торт – шоколадный с толстым слоем крема. Она попросила сделать его, так как не знала, какой любит Мэдисон.
«Тебе нравится? Я не знала какой заказать,» сказала она.
Мэдисон слизала шоколад со своих губ. «Этот.»
«Хорошо.» Шэннон съела свой кусочек и вытерла рот тыльной стороной ладони. «Ну как прошла твоя вечеринка?»
«Нормально. Родители арендовали павильон в загородном клубе. Там был аппарат, делающий мороженое. Еще мы плавали в бассейне.»
«Был большой торт?»
«Да. Но не такой вкусный, как этот.»
Это ее обрадовало и она улыбнулась. «Наверно и шикарный ужин?»
Мэдисон кивнула. «Но я бы предпочла быть здесь.» Она отложила вилку в сторону. «Там был Стивен Коул.»
«Тот мальчик, которого выбрала для тебя мама?»
«Да. Он щекотал меня в бассейне. Он говорит, что скоро мы начнем встречаться.»
Шэннон закатила глаза. «Тебе двенадцать. Тебе еще рано ходить на свидания.»
«А когда начнешь ты?»
Шэннон покачала ногой, подыскивая ответ. «Я об этом не думала. Из мальчиков в школе мне никто не нравится.»
«Мне тоже. Но это все о чем говорит Тамара в последнее время. И Стефани тоже.»
Шэннон знала, что Тамара и Стефани были подругами Мэдисон, но она никогда с ними не встречалась. Она сомневалась, что они вообще знали о ее существовании.
«Может нам они тоже скоро начнут нравиться,» сказала она, сомневаясь, случится ли это когда-нибудь.
«Может быть.»

0

2

Глава 3
«Ты знала, что ты лесбиянка уже в двенадцать лет?»
«Ну, в том возрасте я понятия не имела, что означает слово лесбиянка, но я точно знала, что мне не нравятся мальчики.»
«Значит, ты уже была увлечена ею?»
Шэннон кивнула. «Но я этого не понимала. Я просто была подругой, которую она от всех скрывала. Я знаю, что это очень злило ее мать. Она делала все возможное, чтобы разлучить нас.»
«Она тебя не любила?»
«Не то чтобы очень. Нет, она всегда была приветлива со мной. Но та дружба, которая была у меня с Мэдисон... Она хотела, чтобы Мэдисон дружила так с кем-нибудь из девочек из загородного клуба. Она делала все возможное, чтоб ее дочь проводила как можно больше времени с ними. Теннис, уроки плавания, верховой езды. Танцы. Все, что не могло включать меня.»
«Но все же в конце дня Мэдисон возвращалась домой, к тебе,» улыбнулась Шарлотта. «Это должно быть беспокоило ее мать.»
«Мэдисон были проблемы с математикой, и я ее, вроде как, обучала. Но мы не могли позволить ее матери узнать об этом. Мне было тринадцать, когда она поймала нас в первый раз.»
* * *
«Шэннон, я ничего не понимаю. Ну почему она такая сложная?»
«Она не сложная. Ты просто ее не понимаешь. Скоро ты станешь старшеклассницей. Вот когда будет намного сложнее.»
Они сидели на полу, в кабинете Мэдисон, сложив ноги по-турецки. Мэдисон со вздохом откинулась на спину, закрывая глаза рукой.
«Старшие классы? Я с трудом осваиваю обычную математику, а ты говоришь о старших классах?»
Взгляд Шэннон пробежал по всей длине тела Мэдисон, задержавшись на ее подмышках. Она хитро улыбнулась и аттаковала подругу, безжалостно ее щекоча.
Мэдисон завизжала, пытаясь вырваться и рассмеялась, отталкивая от себя руки Шэннон. «Хватит! Ты пожалеешь об этом, Шэннон Флетчер.»
«Обещания, обещания,» сказала она, наконец сжалившись над подругой и прекращая щекотать ее.
Мэдисон улыбнулась. «Я ненавижу, когда ты так делаешь.»
«Правда? Почему тогда ты улыбаешься?»
Мэдисон поднялась, все еще улыбаясь, и посмотрела на Шэннон. «Не знаю. Просто мне с тобой хорошо.»
В последнее время Шэннон всегда чувствовала непонятный трепет в области живота, когда Мэдисон смотрела на нее так, как сейчас. Она кивнула. «Мне тоже с тобой хорошо.»
Они молча смотрели друг на друга, не отводя глаз. Наконец Шэннон отвернулась, и взяла в руку тетрадь Мэдисон. Она начала объяснять ей очередную задачу, когда дверь в спальню Мэдисон распахнулась. Через несколько секунд перед ними стояла миссис Лэнсфорд.
«Девочки? Что вы делаете?»
Шэннон уставилась в пол, не в состоянии вымолвить ни слова. Миссис Лэнсфорд всегда пугала ее. Но слова Мэдисон заставили ее поднять голову.
«Я помогаю Шэннон с ее домашним заданием,» сказала Мэдисон. «Можно ведь?»
Миссис Лэнсфорд перевела взгляд на Шэннон, ожидая ее слов.
«Мне нужна была помощь в... математике,» тихо сказала она. «А Мэдисон так хорошо в ней разбирается, что я...»
Миссис Лэнсфорд кивнула. «Да, наши государственные школы оставляют желать лучшего. Конечно, Мэдисон может помочь тебе, Шэннон. Образование в ее школе намного качественее, ну это само собой разумеющееся.» Она коротко улыбнулась. «Я зашла сообщить тебе, что на ужин мы ждем гостей – деловых партнеров твоего отца. Так что, тебе лучше остаться у себя, дорогая. Я попрошу Стеллу принести тебе ужин наверх.»
«Да, мама.»
«Ладно, занимайтесь.»
Как только дверь за женщиной закрылась, девочки прыснули. «Само собой разумеющееся,» передразнила ее Шэннон.
«Занимайтесь,» сымитировала британский акцент Мэдисон и они снова залились смехом.
«Итак, умница, чему ты будешь меня обучать?»
Мэдисон стала серьезной. «Прости. Но если бы она узнала, что это ты помогаешь мне, а не наоборот, она бы отправила меня к репетитору. В ее глазах ты не можешь быть умнее меня.»
«Потому что я дочь прислуги?» Шэннон не хотела злиться, но так получилось.
«Шэннон, ты же знаешь, как все устроено.»
Шэннон встала, намереваясь уйти. «Да, я знаю. Я никогда не буду такой, как ты.»
Мэдисон тоже встала, схватив ее за руку, когда она повернулась, чтоб выйти. «Ты моя самая лучшая подруга. Пожалуйста, не уходи.»
Шэннон посмотрела на руку, держащую ее за запястье и снова почувствовала какое-то трепетание в животе. Она не понимала, отчего это происходит. Но ей это нравилось.
«Ты хочешь чтобы я осталась, только потому, что боишься провалить завтрашний тест,» поддразнила она подругу, ее злость тут же улетучилась.
«Да. Это единственная причина, по которой я тебя терплю,» согласилась Мэдисон с улыбкой.
Затем она удивила как Шэннон, так и себя, притянув ее к себе и крепко обняв. Шэннон задрожала, когда ее руки обвили талию Мэдисон. Она почувствовала очередное волнение внизу живота, и прикрыла глаза, думая о том, что же с ней происходит.
У Мэдисон было очень странное выражение лица, когда они отстранились. Они некоторое время молча разглядывали друг друга, затем Мэдисон кивнула, так, словно она нашла ответ на какой-то вопрос.
Шэннон кивнула в ответ, как будто ей был известен и вопрос, и ответ на него.
«Хочешь посмотреть телевизор?»
Шэннон посмотрела на бумаги, разложенные на полу. «А как же твой тест?»
«Да ну его,» махнула рукой Мэдисон.
«Но...»
Протест застыл у нее на губах, когда Мэдисон взяла ее за руку и повела в небольшую гостиную, расположенную рядом со спальней.
«Недолго. Стелла принесет мне ужин в семь. И твоя мама будет ждать тебя к этому времени.»
Шэннон упала на диван рядом с Мэдисон, позабыв о математике. «Твоя мама не разозлится?»
Мэдисон покачала головой. «Она не вернется. Она готовится к приходу гостей.»
Шэннон попыталась расслабиться, но она никак не могла сосредоточиться на передаче. Мэдисон сидела рядом, прижавшись к ней, их бедра соприкасались. Обе девочки время от времени отрывали глаза от телевизора, чтоб посмотреть друг на друга. Когда Стелла постучала в дверь, они смущенно отодвинулись друг от друга. Шэннон не понимала почему они так смутились.
Бросив на Мэдисон один последний взгляд, она быстро попрощалась и ушла.
Глава 4
«Позволь мне помочь,» предложила Шэннон, когда Трейси подавала салат.
«У меня все под контролем. Открой еще вина,» попросила она.
Шарлотта склонилась нас плитой, проверяя большую кастрюлю с лазаньей. «Пахнет просто чудесно. Еще долго?»
«Она будет готова к тому времени, как мы закончим с салатом.»
Шэннон стукнула Шарлотту по руке, когда та потянулась, чтобы попробовать кусочек. «Ты знаешь правила,» напомнила она.
«Если бы я научилась готовить, она не могла бы шантажировать меня всеми этими правилами,» пробурчала Шарлотта. Она взяла Шэннон под руку и они проследовали назад, на террасу. Трейси уже разложила салат по тарелкам.
«Я хочу услышать больше о вас с Мэдисон,» сказала Трейси, беря бутылку вина из рук Шэннон. «Ты влюбилась в нее в тринадцать лет и даже не знала об этом?»
«Примерно тогда я начала об этом догадываться,» улыбнулась она. «Бабочки в моем животе просыпались только в присутствии Мэдисон. И я никогда не реагировала так на мальчиков. Сама мысль о том, что я могу быть лесбиянкой жутко меня пугала.»
«Ты говорила, что у тебя всегда были близкие отношения с мамой,» сказала Шарлотта. «Ты рассказала ей об этом?»
«Ты шутишь? Я не могла говорить с ней об этом,» улыбнулась Шэннон. «По крайней мере, не в том возрасте.» Она попробовала салат, и взглянула на Трейси. «Очень вкусно.»
«Спасибо.» Трейси подняла брови вверх. «Ты сказала об этом Мэдисон?»
«Нет. Как и она не сказала мне.»
«Так это было взаимно,» поняла Шарлотта.
«Да. Просто мы об этом не говорили. Мы никогда об этом не говорили.»
Трейси лукаво улыбнулась. «Ты поцеловала ее?»
Шэннон кивнула. «Мне было четырнадцать.»
* * *
«Я не хочу идти на свидание со Стивеном,» жаловалась Мэдисон, пока они выбирали ей наряд. «Почему она меня заставляет?»
«Ты сама говорила, что в старших классах вы начнете встречаться,» напомнила ей Шэннон.
«Мне он даже не нравится,» сказала она, бросая очередную блузку на кровать. «Тебе нравится эта?» повернулась она к Шэннон, прижимая к груди блузку.
«Да. Она подчеркивает твои ярко-голубые глаза.»
Мэдисон изучала подругу некоторое время. Затем  бросила блузку в кучу таких же, разбросанных по кровати, и подошла ближе. «Я думаю, он захочет меня поцеловать.»
Шэннон кивнула. Хотя она не знала о Стивене Коуле ничего, кроме того, что мать Мэдисон выбрала его ей в женихи, она почувствовала укол ревности.
Мэдисон взяла ее за руку, и их пальцы сплелись. Они часто держались за руки. Иногда, когда Мэдисон вела ее куда-нибудь. Иногда они просто брались за руки, и смотрели друг другу в глаза, их пальцы нежно играли друг с другом, касаясь, переплетаясь, нежно поглаживая тонкие девичьи руки и запястья. Шэннон любила такие моменты. И сейчас большой палец Мэдисон чертил замысловатые узоры на тыльной стороне ее ладони. Шэннон нервно сглотнула.
«Я не умею целоваться,» тихо признесла Мэдисон. «Я никогда ни с кем не целовалась.»
«Думаю этому не трудно научиться,» срывающимся голосом сказала Шэннон.
Мэдисон сделала шаг вперед. «Может... нам стоит потренироваться.»
Пульс Шэннон участился и она задержала дыхание. Она заглянула в глаза Мэдисон, находя там ответ на свой безмолвный вопрос и понимая, что девушка говорит серьезно. Она боялась, что ее сердце вот-вот остановится от нахлынувших на нее чувств. Мэдисон нежно улыбнулась подруге.
«Ты хочешь?» прошептала она.
Шэннон молчала, не в силах вымолвить ни слова. Похоже, Мэдисон прочитала ответ на свой вопрос в ее глазах и наклонилась, легко прикасаясь губами к губам Шэннон. Она быстро отстранилась и Шэннон открыла глаза. Поцелуй был таким легким и быстрым, что никто из них даже не понял что произошло. Неожиданно Шэннон осмелела.
«Я... не думаю, что это делается так,» сказала она, крепко сжимаю руку Мэдисон.
Мэдисон легко улыбнулась. «Не так? А как тогда?»
Несмотря на то, что она знала – они играют с огнем, Шэннон все же задвинула глубже свой страх, что миссис Лэнсфорд застанет их за этим занятием. Ее желание поцеловать Мэдисон было слишком сильным, оно перевесило весь здравый смысл, и она шагнула навстречу подруге.
Шэннон облизнула губы, прежде чем наклониться к девушке. Она была заворожена представшей перед ней картиной – Мэдисон прикрыла глаза в ожидании поцелуя. Чувствуя неожиданную храбрость, Шэннон наклонила голову, медленно двигая губами по губам Мэдисон, молясь о том, что делает все правильно. Единственным ее опытом были фильмы со сценами поцелуев. В ее животе запылал огонь и она застонала. Смутившись, она попыталась отстраниться, но Мэдисон крепко держала ее, приоткрыв рот, приглашая Шэннон внутрь.
Когда они наконец закончили целоваться, обе девушки тяжело дышали. Она боялась взглянуть на Мэдисон и удивилась, когда рот Мэдисон снова накрыл ее губы. Руки Мэдисон заскользили вверх, лаская ее шею, и запуская пальцы в волосы Шэннон. Их губы двигались вместе, и они все крепче прижимались друг к другу. Шэннон резко выдохнула, когда их тела слились почти в одно целое, и она улыбнулась, когда с губ Мэдисон сорвался легкий стон.
Девочки оторвались друг от друга только лишь когда им стало нечем дышать. Мэдисон застенчиво посмотрела на подругу, легкая улыбка играла на ее губах.
«Целоваться приятно.»
«Да,» улыбнулась Шэннон.
Они смотрели друг на друга, и Шэннон чувствовала, будто они говорят без слов, хотя понятия не имела о чем. Они отступили друг от друга, услышав, как открылась дверь, ведущая к комнатам Мэдисон. Светловолосая девочка быстро подняла отвергнутую ранее блузку и прижала ее к себе, примеряя.
«Как насчет этой?»
Шэннон улыбнулась. «Да. Она мне нравится.»
Миссис Лэнсфорд стояла в дверях, она перевела взгляд с девочек на кучу одежды, лежащую на кровати.
«Вижу ты никак не можешь выбрать что надеть.»
«Шэннон нравится это. А тебе?»
Миссис Лэнсфорд подошла ближе, и согласно кивнула. «Да. Это будет сидеть на тебе очень хорошо, дорогая.» Она взглянула на Шэннон. «У тебя неплохой вкус.»
Шэннон пожала плечами. «Я должна идти, мне надо помочь маме с ужином,» сказала она. Миссис Лэнсфорд только кивнула. Шэннон посмотрела на Мэдисон. «Удачного свидания. Не могу дождаться подробностей,» соврала она. Взгляд, который послала ей Мэдисон, говорил, что она знает о ее лжи. Шэннон подмигнула ей и вышла из комнаты.
* * *
«О, Господи. Это так мило,» сказала Трейси.
«И часто вы тренировались после этого?» поддразнила Шарлотта.
Шэннон покраснела при воспоминании. Да, после этого они часто практиковались. И с каждым разом у них получалось все лучше и лучше. Но хотела ли она говорить об этом друзьям?
«Да,» призналась она.
«Лазанья может подождать,» сказала Трейси. «Расскажи, как прошло ее свидание.»
* * *
«Что-то случилось? Ты выглядишь беспокойной.»
Шэннон остановилась, осознав, что нервно меряет шагами кухню. Она посмотрела на маму, не зная, что сказать.
«Вчера вечером у Мэдисон было первое свидание,» наконец произнесла она.
Элис кивнула. «Да. Со Стивеном Коулом.»
«Ты знаешь его?»
«Он как-то приходил сюда со своими родителями,» сказала она. «Мэдисон вас не познакомила?»
Шэннон закатила глаза. «Да ладно, мам. Ты же знаешь, что мне не разрешается ходить туда, когда у них гости.»
«Да, точно. Я забыла. Ты так часто там бываешь.»
Шэннон пожала плечами. «Мы друзья.»
«Я знаю, солнышко.» Элис взяла пульт и убавила звук телевизора. «Мне так жаль, что миссис Лэнсфорд обращается с тобой так. Это только потому, что я работаю...»
«Мам, это не важно. Я все равно не хотела бы тусоваться с этими детьми.» Она села на свое любимое место, на углу дивана, не понимая, почему она чувствует себя так неспокойно. Мэдисон и Стивен поехали в кино, их отвез Джордж на роллс ройсе мистера Лэнсфорда. Она была удивлена, что миссис Лэнсфорд не арендовала для них весь кинотеатр. Сегодня у Мэдисон были занятия теннисом. Шэннон не могла дождаться, когда она будет дома, чтобы поговорить. Она не особо интересовалась тем, как прошло свидание, но ей было интересно пытался ли Стивен поцеловать ее подругу.
«Кстати, раз уж мы заговорили о свиданиях. Ты думала о том, когда хочешь начать ходить на них сама? Хотя, мне кажется, четырнадцать лет слишком рано.» Элис задумчиво посмотрела на дочь. «Тебе кто-нибудь нравится?»
Шэннон фыркнула. «Нет. Я никогда не буду ни с кем встречаться.»
Женщина улыбнулась словам дочери и прибавив громкость, повернулась к телевизору. Шэннон же отправилась в свою комнату. Вскоре она услыхала, как мама выключила телевизор, что означало, что она идет на кухню готовить ужин для Лэнсфордов. Это было одним из преимуществ проживания в доме, каждый день они ели те же изысканные блюда, что и Лэнсфорды.
Когда часы пробили шесть, Шэннон вышла из комнаты, надеясь, что Мэдисон скоро будет дома. Она пошла на кухню, чтоб предложить свою помощь, хотя знала, что мама отошлет ее обратно. Женщина принимала помощь дочери только в те редкие дни, когда у Стеллы был выходной. Она села на нижнюю ступеньку лестницы, в ожидании подруги, надеясь, что Мэдисон не задержится. Ей не пришлось долго ждать и вскоре она услыхала, как открылась дверь на втором этаже.
Она подняла глаза на лестницу, там стояла Мэдисон, одетая в теннисную форму. Она улыбнулась и Шэннон улыбнулась ей в ответ.
«Хочешь подняться ко мне?»
Шэннон тут же побежала наверх, перепрыгивая через несколько ступенек сразу.
«Ужин в семь, Шэннон,» крикнула ей вслед мать.
«Я знаю,» ответила Шэннон.
Они с Мэдисон поспешили в ее комнаты. Когда за ними закрылась дверь, они стояли молча, смотря друг на друга, и не произнося ни слова.
«Моя мама играет в бридж,» наконец сказала Мэдисон. «Она не скоро будет дома.»
Шэннон кивнула, понимая, что Мэдисон говорит ей об этом для того, чтоб она знала, что их не потревожат.
«Как... как прошло твое свидание?»
Мэдисон вошла в спальню, и Шэннон последовала за ней. «Ужасно. Он облил меня кока-колой.»
«Это плохо,» сказала Шэннон, тайно радуясь такому исходу. Или не так уж тайно, потому что Мэдисон рассмеялась.
Шэннон замерла, когда Мэдисон стянула с себя майку, оставшись в одном лифчике. Она исчезла в ванной, и Шэннон опустилась на кровать, пытаясь выравнять свое дыхание. Она услышала шум душа и поняла, что Мэдисон решила освежиться после тенниса.
«Я быстро,» прокричала Мэдисон из-за двери. «Я ужасно вспотела.»
Шэннон облизала губы. «Хорошо.»
Когда Мэдисон вернулась, ее волосы все еще были влажными. Она переоделась в чистые шорты и футболку. Шэннон все еще сидела на кровати. Мэдисон присела рядом, ее глаза изучали лицо Шэннон.
«Сегодня я много о тебе думала.»
Шэннон нервно сглотнула. «Правда?»
«Стивен не пытался меня поцеловать.»
«Это хорошо,» прошептала Шэннон.
Мэдисон кивнула. «Может нам стоит еще потренироваться. Просто я хочу быть готова, когда это произойдет по настоящему.»
«Конечно.»
Мэдисон улыбнулась, и ее взгляд остановился на губах Шэннон. «Мне понравилось, как ты целовала меня.»
Шэннон почувствовала что задыхается. Ей было страшно. Она знала, что они не должны это делать. Но это ее не остановило. Она наклонилась вперед, встречая рот Мэдисон на полпути. Робкие, осторожные поцелуи, которыми они обменивались вчера, уступили место более смелому изучению губ друг друга. У Шэннон закружилась голова, когда Мэдисон провела языком по ее губам. Она не смогла сдержать стона, чувствуя, как Мэдисон укладывает ее на кровать.
Они лежали рядом, лицом к лицу, и целовались. Набравшись смелости, Шэннон провела языком по нижней губе Мэдисон. Она вздрогнула, когда Мэдисон приоткрыла рот и их языки встретились. Это было невероятно приятно, и они застонали, когда их легкий поцелуй перерос в страстное исследование.
Тело Шэннон пылало и она не знала что делать. Ее рука опустилась на бедро Мэдисон, поглаживая ее и двигаясь ниже к краю ее шорт. Мэдисон снова застонала, когда пальцы Шэннон легли на ее обнаженную кожу.
Они разорвали поцелуй, ловя ртом воздух, и вопросительно глядя друг на друга. Шэннон хотела отстраниться, но рот Мэдисон снова прижался к ней. Шэннон знала, что им пора остановиться. Миссис Лэнсфорд должна была быть дома с минуты на минуту. И если она застанет их целующимися... Шэннон даже не хотела представлять, что может произойти. Она погладила бедро Мэдисон, и медленно отстранилась, ее губы наконец оторвались от губ Мэдисон, и спустились ниже, целуя ее шею. Мэдисон издавала легкие стоны , и Шэннон пришлось призвать на помощь всю свою волю, чтобы остановиться.
Наконец она перевернулась на спину, и постаралась выравнять дыхание. Мэдисон тоже легла на спину, уставившись в потолок. Шэннон слышала ее рваное дыхание. Она сжала бедра, пытаясь унять пульсацию между своих ног.
«Мне очень, очень это нравится,» прошептала Мэдисон.
«Мне тоже.»
«Мы не можем никому рассказывать об этом.»
«Я знаю.» Шэннон села. «Мне надо идти. Твоя мама...»
«Да.» Мэдисон села и провела рукой по волосам, выравнивая дыхание. «Она скоро будет дома.» Она подняла руку и прикоснулась к лицу Шэннон, легко проводя пальцем по нижней губе. «Ты такая красивая.»
Шэннон улыбнулась, но ничего не сказала. Это Мэдисон была красивой, а не она. Мэдисон опустила руку, и перевела взгляд с губ Шэннон на ее глаза.
«Увидимся завтра,» сказала Шэннон, вставая с кровати.
«Завтра у меня не будет много времени,» предупредила Мэдисон. «Стефани устраивает вечеринку в загородном клубе.»
Шэннон опустила голову, снова напоминая себе , что они с Мэдисон из разных миров. Она кивнула и встала, чтобы уйти, но успела заметить грусть в глазах Мэдисон.
Глава 5
«Должно быть, это было трудно,» сказала Шарлотта. «Такие эмоции в четырнадцать лет.»
«Спасибо,» поблагодарила Шэннон, принимая от Трейси тарелку с лазаньей. «Выглядит великолепно.» Она кивнула Шарлотте. «Да, я знала что то, что мы делали было сумасшествием,» продолжила она. «Во время переходного возраста вдруг осознать, что твоя лучшая подруга вызывает у тебя желание, было очень... страшно. Но если бы ее мать застукала нас...» сказала она, качая головой. «Я даже не могу представить ее реакцию.»
Шарлотта рассмеялась. «О, думаю, можешь. Именно поэтому это так тебя и пугало.»
«Так вы с Мэдисон поговорили об этом?» спросила Трейси. «То есть, вы конечно сколько угодно могли говорить, что только практикуетесь, но уверена, что вы обе понимали, что в действительности происходило.»
«Да, мы знали, что происходило, но мы не говорили об этом. Она делала то, что должна была делать, то, чего от нее ожидали  – встречалась со Стивеном Коулом. У нас не было ничего общего. Разные школы, разные друзья. Ее мать сильно ее загружала, пытаясь хоть как-то отдалить нас друг от друга – теннис, плаванье, танцы. Она постоянно была занята. Чем старше она становилась, тем больше времени она проводила со своими друзьями. Не то, чтобы она этого хотела. Просто это было то, чего от нее ждали.»
«Потому что она была Лэнсфорд,» сказала Шарлотта. «Значит, Брук Хилл был небольшим городком, в котором все еще действовали все эти старые правила с разделением по статусу. Удивительно.»
«Как я говорила, ее мать относилась к этому очень серьезно.»
«Значит видеться вам было трудно?»
«Иногда. Ее мать была еще более загружена, чем Мэдисон. Ужин был в семь, и никто из ее родителей обычно не приходил домой до этого времени.» Она попробовала кусочек лазаньи и повернулась к Трейси. «Очень вкусно. Спасибо, что сделала ее по-вегетариански.»
«Не за что. На здоровье.»
«Когда поцелуев стало не достаточно?» спросила Шарлотта.
«Хочешь знать когда мы перешли на следующий уровень?»
«Как я понимаю, вы не сразу стали близки. Ведь вы были совсем неопытны,» сказала она.
«Неопытны да, невежественны – не так уж,» ответила Шэннон. «Я хотела большего, но боялась.» Она улыбнулась. «Мне было пятнадцать, когда я осмелилась прикоснуться к ее груди в первый раз.»
* * *
«Я получила высший балл,» взволнованно сообщила Мэдисон, протягивая Шэннон свой тест.
«Ты только посмотри,» сказала она. «Видишь? Я же говорила тебе, что все будет в порядке.»
«Я все равно не могу в это поверить.»
Шэннон проследовала за Мэдисон в ее кабинет и уселась на пол, на свое обычное место. Мэдисон села рядом, скрестив ноги, легкая улыбка блуждала по ее губам.
«Что?» спросила ее Шэннон, тоже улыбаясь.
«Стефани устраивает завтра вечеринку.»
Шэннон склонила голову, широко улыбаясь. «И что? Хочешь порепетировать танец?»
Мэдисон кивнула, выражение ее лица стало серьезным. «Можно?»
Шэннон обрадовалась, но не хотела показывать своего энтузиазма по этому поводу. «Какой танец?»
Мэдисон медленно улыбнулась, и по телу Шэннон пробежала дрожь при виде этой улыбки. «Медленный.»
Шэннон сглотнула, сомневаясь, что устоит на ногах во время танца. Они целовались уже много раз, но никогда особо не прикасаясь друг к другу. Даже когда они лежали на кровати, между ними всегда оставалось расстояние. Но медленный танец? Их тела будут близки, и их руки будут свободны для любых действий.
«Можно?» повторила Мэдисон свой вопрос.
Шэннон наконец кивнула. Она знала, что не может сопротивляться Мэдисон. Они встали и Шэннон  нервно затопталась на месте.
«А музыка?» удалось выговорить ей.
Мэдисон покачала головой. «Давай просто потанцуем,» прошептала она.
Шэннон кивнула, хотя не имела ни малейшего понятия с чего начинать, она никогда раньше не танцевала медленный танец. Мэдисон приблизилась к подруге, и взяв ее за руки, опустила их на свою талию. Затем она положила свои руки на плечи Шэннон, обвивая ее за шею. Шэннон прикрыла глаза, чувствуя как тело Мэдисон прижалось к ее собственному.
«Ты должна вести,» тихо подсказала Мэдисон, ее горячее дыхание ласкало ухо Шэннон.
Шэннон переступила с ноги на ногу. Она сильнее сжала талию Мэдисон, чувствуя как бешено забился ее пульс, и сбилось дыхание, и приказала себе успокоиться. Это всего лишь танец. Но когда Мэдисон запустила пальцы в ее волосы, она услыхала ее сбивчивое дыхание, и поняла, что была не единственной на кого так влияла близость их тел.
Чувствуя неожиданную храбрость, она позволила своим рукам обнять Мэдисон за талию и притянуть к себе. Их губы были очень близко, и она наклонила голову, припадая к губам девушки в медленном поцелуе, который вскоре превратился в жаркий и страстный.
Девочки забыли о танце, полностью отдавшись охватившим их чувствам. Они прижимались друг к другу так крепко, насколько это было возможно. Они тяжело дышали, и Шэннон почувствовала, что не в силах больше стоять на ногах. Она изо всех сил вцепилась в Мэдисон. Этот поцелуй не был похож на предыдущие, он был страстным и сексуальным, и Шэннон почувствовала, как запульсировала ее плоть между ног, выгибаясь навстречу Мэдисон.
А затем она сделала то, о чем раньше только могла мечтать – положила руку на грудь Мэдисон. Она не знала какой будет реакция Мэдисон, но не могла остановить себя. Шэннон застонала, почувствовав как напрягся маленький сосок Мэдисон под ее ладонью.
Мэдисон оторвала губы от Шэннон и громко застонала, ловя ртом воздух и выгибая бедра ей навстречу, в поиске какого-нибудь контакта. Шэннон сжала сосок между двумя пальцами, снова находя губы Мэдисон, и сплетая их языки в первобытном танце.
Даже скозь затуманенный желанием разум, Шэннон услыхала знакомый звук. Лифт. Она разочарованно вздохнула, отстраняясь от Мэдисон. Они стояли, глядя друг на друга и тяжело дыша.
«Я... мне надо идти,» выговорила она.
Мэдисон не сводила с нее своих синих глаз. Шэннон с трудом заставила себе отступить еще на один шаг. Ее движение похоже вывело Мэдисон из ступора и она, кивнув, обняла себя за плечи.
Шэннон быстро вышла из комнаты. Она знала, что не будет ничего хорошего, если миссис Лэнсфорд застанет ее здесь, тем более в таком состоянии. Она едва успела достичь лестничного пролета, когда двери лифта открылись. Шэннон остановилась у двери, ведущей вниз, в кухню, пытаясь выравнять дыхание и успокоить свое возбужденное тело. Она знала, что сегодня они пересекли черту к чему-то большему. Они больше не делали вид, что практикуются в поцелуях, или танцах. Она знала что это означало. И ее интересовал только один вопрос – понимала ли это Мэдисон или все еще нет.
Наконец Шэннон открыла дверь, и осторожно спустилась вниз по лестнице. Она слышала на кухне голоса матери и Стеллы. Девочка попыталась незаметно проскользнуть в свою комнату, но Элис увидела ее.
«Шэннон, иди сюда, помоги мне разложить еду на поднос.»
«Хорошо,» сказала она, избегая встречаться взглядом с матерью. Она взяла блюдо, на которое указала женщина и отнесла его ей. Шэннон хорошо была знакома с порядком этой работы. Стелла, должно быть, уже находилась в столовой, накрывая на стол. Ровно в семь часов миссис Лэнсфорд звонила в колокольчик, давая знать, что они готовы к ужину. На каждом сервировочном подносе размещалось по три, а порой и по четыре блюда. Суп или легкие закуски для начала, иногда салат , затем главное блюдо и завершающий ужин десерт. Шэннон достала до блеска отполированные стаканы и наполнила их водой со льдом. Затем она добавила к сервировке две кофейные чашки для мистера и миссис Лэнсфорд. После ужина они обычно выпивали по чашечке кофе. Она подошла к духовке и вынула из нее еще теплый свежий хлеб. Элис постоянно клала на поднос розу, что казалось Шэннон странным, так как видеть его могла только Стелла.
«Ты в порядке?»
Шэннон посмотрела вверх. «Да. А что?»
«Ты выглядишь покрасневшей. Тебе не жарко?»
Шэннон чуть было не хихикнула, но сдержала себя. «Я в порядке.»
Элис внимательно рассматривала свою дочь, и Шэннон съежилась под этим изучающим взглядом. «Ты задыхалась, когда спустилась вниз,» заметила женщина.
Шэннон нервно сглотнула. «Я бежала,» сказала она. По крайней мере, это не было ложью. «Миссис Лэнсфорд пришла домой.» Она пожала плечами. «Я не хотела, чтоб она застала меня наверху. Она и так думает, что мы с Мэдисон проводим слишком много времени друг с другом.»
Женщина покачала головой. «Я так не думаю.»
«Нет?»
«Нет. Помню, когда я была в твоем возрасте, мы с Джейн Сайзмор были неразлучны. Она была моей лучшей подругой, и нас редко можно было встретить по отдельности. Мы постоянно были вместе. У вас с Мэдисон нет такой возможности, так как вы учитесь в разных школах.»
«И у нас нет общих друзей,» добавила Шэннон.
«Верно. И миссис Лэнсфорд довольно сильно ее нагружает. Я не считаю, что вы проводите слишком много времени вместе.»
Шэннон коротко улыбнулась матери. «Спасибо, мам.»
***

0

3

Шэннон не видела и не разговаривала с Мэдисон до самой субботы. Она сидела в беседке, вытянув ноги и держа на коленях открытый учебник биологии. Она опасалась, что Мэдисон могла на нее обидеться. Может она зашла слишком далеко, и теперь Мэдисон избегала ее из-за этого. Но ведь Мэдисон первая все это начала. Это она предложила потанцевать.
Шэннон услышала шаги, и обернулась, надеясь увидеть Мэдисон. Она была удивлена, увидев перед собой мистера Лэнсфорда.
«Здравствуй, Шэннон.»
Шэннон опустила ноги на землю, неожиданно нервничая в присутствии мужчины. «Здравствуйте, мистер Лэнсфорд.»
«Не часто можно встретить тебя здесь без твоей тени,» сказал он с улыбкой.
«Вы не против? Я могу пойти в дом, если...»
«Нет, конечно нет. Мы редко здесь бываем. Я знаю, что теперь это ваше с Мэдисон место. Я вообще-то надеялся встретить тебя здесь. Я хочу поблагодарить тебя,» сказал мистер Лэнсфорд.
Шэннон смотрела на него непонимающе. «За что?»
Мужчина снова улыбнулся. «Несмотря на то, что моя жена уверена, что у Мэдисон неожиданно развились математические способности, я знаю, что это благодаря тебе у нее такие хорошие оценки.»
Шэннон покраснела. «Я... я только немного ей помогла,» призналась она.
«Элис говорила мне, что ты отличница,» продолжил мужчина. «И еще я знаю, что моя жена думает, что это Мэдисон тебя обучает, а не наоборот.»
«Простите. Мы...»
Он поднял руку, останавливая ее. «Не беспокойся. Я только хотел тебя поблагодарить.» Он повернулся, чтобы уйти. «И мне кажется, что будет лучше, если миссис Лэнсфорд будет продолжать так думать, правда?»
Шэннон улыбнулась. «Да, сэр.»
«Вот и хорошо.»
Шэннон расслабилась, вытянув ноги, глядя вслед мужчине. За последние пять лет она разговаривала с отцом Мэдисон всего несколько раз, и никогда не оставалась с ним наедине. Он всегда вызывал у нее страх, и она старалась избегать его как можно больше. Миссис Лэнсфорд также вызывала у нее страх, но совсем по другой причине.
Она снова открыла книгу, пытаясь прочитать две главы, заданные на дом, когда услышала, как кто-то приближается.  На этот раз это была Мэдисон. Шэннон улыбнулась, бабочки в ее животе затрепыхали от одного взгляда на подругу.
«Чем занимаешься?»
Шэннон подняла вверх книгу и Мэдисон скорчила гримасу. «Ты что, постоянно занимаешься?»
«И поэтому у меня одни пятерки,» ответила она.
Мэдисон присела рядом, легкая улыбка играла у нее на губах. Они смотрели друг на друга, и Шэннон почувствовала как участилось ее сердцебиение. Она судорожно думала что сказать, чтобы выйти из ступора.
«Я... я видела твоего отца,» наконец выговорила Шэннон.
«Да?»
«Он приходил сюда. Хотел поблагодарить меня,» продолжила она.
«За что?»
Шэннон усмехнулась. «За твои оценки по математике.»
Мэдисон рассмеялась, но быстро стала серьезной. «Он был рассержен?»
«Нет, совсем нет. Он пообещал, что не расскажет твоей маме.»
Мэдисон кивнула. «Да, в этом и есть разница между ними. Он больше обеспокоен моими оценками, чем мыслями о том, что я не так уж умна и могу нуждаться в репетиторе.»
«Ты достаточно умна,» заверила ее Шэннон.
«Но не так, как ты.»
Шэннон пожала плечами. Учеба, конечно, давалась ей легко, но она и занималась больше чем Мэдисон. Разумеется, у нее не было столько дополнительных занятий, как у ее подруги, а значит, у нее было больше времени на учебу.
Они молчали, глядя друг на друга. Шэннон чувствовала напряжение между ними. Ей было интересно, догадывалась ли Мэдисон о том, что происходит между ними.
«Ты... ты танцуешь намного лучше, чем Стивен,» наконец заговорила Мэдисон.
«Правда? И как прошли танцы?»
Мэдисон отвернулась. «Вроде нормально.» Она замолчала, затем повернулась к Шэннон. «Он хотел сделать то же, что и ты.»
Шэннон облизала внезапно пересохшие губы. «Что?»
Мэдисон нервно ломала пальцы. «Он... он хотел потрогать мою грудь.»
Шэннон замерла. Ее взгляд опустился ниже, на грудь Мэдисон, затем она быстро отвернулась. Их глаза встретились, и Шэннон почувствовала как бешено забилось сердце в ее груди.
«Ты позволила ему?» тихо спросила она.
Мэдисон покачала головой. «Нет. Я не хотела этого.»
Шэннон почувствовала облегчение от этих слов. «Я рада.»
Мэдисон уставилась в пол, продолжая нервно ломать пальцы. «Родители вечером уезжают,» сказала она. «Они едут на какую-то вечеринку. И не будут дома допоздна.»
Шэннон вопросительно посмотрела на Мэдисон. Сегодня была суббота. А по субботам Мэдисон обычно встречалась с подругами, или со Стивеном.
Мэдисон встретила ее взгляд. «Может... может поднимешься ко мне в комнату?»
«Ты никуда не собираешься?»
Мэдисон быстро улыбнулась. «Я отменю.»
Шэннон кивнула. «Хорошо.»
Мэдисон встала. «Хорошо. Тогда увидимся позже.»
Шэннон смотрела как она уходит, ее глаза опустились ниже, на округлые ягодицы подруги. Она завороженно наблюдала как они покачиваются в такт ее шагам. Она шумно выдохнула, думая о том что ее ожидает вечером.
Глава 6
«О, боже, это так мило. Это лучшая история первой любви, которую я когда-либо слышала,» вздохнула Трейси.
«Мило? Не так уж и мило, я постоянно была на грани нервного срыва,» сказала Шэннон. Она откусила кусочек хлеба. «Спасибо, все было очень вкусно,» поблагодарила она женщин.
«Надеюсь, ты оставила немного места для десерта.»
Шэннон внимательно посмотрела на подругу. «А что на десерт?»
«Тирамису.»
Шэннон одобрительно хмыкнула. «Тогда придется найти место и для него.»
«Я знаю, что это твое любимое лакомство,» улыбнулась Трейси.
Шэннон взглянула на Шарлотту. «Как ты умудряешься оставаться такой стройной?»
«Надеюсь, ты не думаешь, что она всегда так готовит. Я получаю десерт только когда ты приходишь к нам на ужин.»
Шэннон улыбнулась. «Да, я еще та сладкоежка.»
Шарлотта положила локти на стол и подперла подбородок рукой. Эту позу Шэннон знала очень хорошо. Это означало, что Шарлотта снова вошла в роль доктора Раймс, и даже не пыталась этого скрывать.
«Ты уже понимала, что ты лесбиянка или все еще считала, что это просто эксперимент?»
«Я запала на свою лучшую подругу. Я не интересовалась никем из парней. Да, я была уверена в своей сексуальной ориентации.»
«А Мэдисон?»
«Думаю, в том возрасте она только экспериментировала. Она не могла быть лесбиянкой. Сомневаюсь, что такой вариант вообще рассматривался ею,» сказала она. «Об этом не могло быть и речи.»
«Даже после того как вы стали близки?»
«Даже тогда. Она находила любую причину для оправдания. Но никогда не признавала, что может быть лесбиянкой.»
«Тебе, наверное, было очень трудно.»
«Да, доктор Раймс, было чертовски трудно.» Она с вызовом посмотрела в глаза подруги. «До сих пор трудно.»
«Поэтому ты стараешься ездить домой как можно реже? Даже для того, чтобы повидать свою маму.»
«Хватит вызывать у нее чувство вины,» сказала Трейси. «Мне нравится эта история. Расскажи нам еще. Что случилось той ночью, когда ты пошла в ее комнату?»
Шэннон улыбнулась. «Как ты думаешь, что случилось? Мне было пятнадцать, и во мне бушевали гормоны.»
* * *
«Мы будем смотреть телевизор,» сказала Шэннон.
«Не засиживайся допоздна,» предупредила ее мама.
«Не буду,» пообещала она, поднимаясь наверх. Как только Шэннон оказалась на втором этаже, она остановилась и прислушалась, но все было тихо. Она взбежала по лестнице на следующий этаж, в апартаменты Мэдисон, остановившись только перед ее дверью, чтобы выравнять дыхание, а затем тихо постучала.
«Заходи,» откликнулась Мэдисон.
Шэннон открыла дверь, и увидела, что Мэдисон полулежала на диване, остатки ее ужина стояли рядом на подносе. Обычно, когда Лэнсфорды не ужинали дома, Мэдисон просила Элис приготовить что-нибудь такое, что они ели редко. В этот раз это были гамбургеры.
«Я надеялась, что ты поужинаешь со мной,» сказала Мэдисон.
Шэннон вытерла вспотевшие ладони об джинсы. «Я собиралась, но мама уже все накрыла и приготовила, и мне было неудобно ей отказать.» Она прошла дальше в комнату, останавливаясь у дивана. «Что ты сказала Стивену?»
Мэдисон улыбнулась, и изобразила кашель. «Я заболела. Я очень, очень плохо себя чувствую.»
«Он поверил?»
«Какая разница,» махнула она рукой. «Один из его друзей устраивает мальчишник. По-моему, он был даже рад, что сможет туда пойти.» Мэдисон хлопнула ладонью по дивану. «Иди сюда, садись.»
Шэннон повиновалась просьбе девушки, и ее сердце екнуло, когда их бедра соприкоснулись. Телевизор был включен, но Шэннон не обращала на него никакого внимания. Все ее мысли были заняты Мэдисон.
«Ты нервничаешь?» прошептала Мэдисон.
Шэннон кивнула.
«Тебе нравится целовать меня?»
«Да.»
«Мне тоже нравится целовать тебя,» сказала Мэдисон. «Это неправильно?»
«Твоя мама меня убьет, если узнает,» выпалила Шэннон. Мэдисон рассмеялась.
«Это правда.» Она взяла руку Шэннон в свою. «Мне больше нравится целоваться с тобой, чем со Стивеном.»
«Почему?»
Мэдисон задумалась. «Я не... не чувствую того же, когда он целует меня.» Она скривилась. «Он слишком слюнявый, и мне это не нравится.»
Шэннон сморщилась, пытаясь представить поцелуй с мальчиком. Она была уверена, что никогда не поцелует мальчика. Но сейчас ей очень хотелось поцеловать Мэдисон. Она посмотрела ей в глаза, пытаясь отыскать подтверждение того, что Мэдисон хочет того же. В синих глазах она увидела ответ на свой вопрос.
Шэннон наклонилась к подруге, и их дыхание смешалось, когда она приникла губами к губам Мэдисон. Это было легкое прикосновение, совсем как в первый раз. Она поймала губами вздох Мэдисон и почувствовала, как пальцы девушки сжали ее руку. Шэннон углубила поцелуй, чувствуя как ускорился ее пульс, и застонала. Они остановились, тяжело дыша. Их глаза встретились, и Шэннон показалось, что она увидела страх в глазах Мэдиосон. Она попыталась отстраниться, думая, что Мэдисон передумала, но Мэдисон удержала ее.
«Поцелуй меня еще раз,» прошептала она.
Шэннон повиновалась, снова захватывая ее рот в поцелуе. Ее намерение сделать его медленным растаяло, когда она почувствовала как язык Мэдисон прикоснулся к ее нижней губе. Она приоткрыла рот, встречая язык Мэдисон своим. Они застонали и Мэдисон вцепилась в рубашку Шэннон. Она опустила их обеих на кровать, и впервые их тела соприкоснулись. Их поцелуи становились все более жгучими и страстными, и мозг Шэннон не поспевал за ее телом. Она хотела прикоснуться к Мэдисон. О, сколько всего она хотела сделать с ней. Она чувствовала слабость при одной мысли об этом. Они прервали поцелуй только когда им стало нечем дышать.
Шэннон склонилась над Мэдисон, ища в ее глазах хоть искорку сомнения. Она хотела быть уверена, что Мэдисон хочет того же. Ей не пришлось долго ждать. Мэдисон взяла ее руку и просунула ее под свою рубашку.
«Потрогай мою грудь,» прошептала она.
Шэннон боялась, что потеряет сознание от переизбытка чувств, когда ее пальцы скользнули по гладкому животу Мэдисон к шелковой ткани ее лифчика. Чувствуя себя уверенней с каждой секундой, она снова нашла губами рот Мэдисон, целуя ее, пока ее пальцы исследовали затвердевший сосок. Мэдисон застонала и выгнулась навстречу Шэннон. Язык Шэннон проник в рот Мэдисон, а пыльцы отодвинули в торону ткань и проникли внутрь, лаская грудь. Она провела пальцем по соску, вызывая у Мэдисон стон.
«Так приятно,» прошептала Мэдисон.
«Хочешь, чтобы я поцеловала ее?» спросила Шэннон, надеясь на положительный ответ.
Бедра Мэдисон раскрылись, и Шэннон устроилась между ними, их бедра задвигались в унисон.
«Да,» выдохнула Мэдисон. «Поцелуй ее.»
Шэннон села и задрала рубашку Мэдисон еще выше. Он облизнула губы при виде груди Мэдисон. Не совсем зная что делать, она нежно поцеловала грудь девушки, наслаждаясь звуками, которые при этом издавала Мэдисон. Когда ее губы прикоснулись к соску, она высунула язык и провела им по торчашему бугорку. Мэдисон дернулась. Шэннон застонала, вжимаясь бедрами в Мэдисон.
«Пососи его,» прошептала Мэдисон. «Умоляю.»
Удивленная, что не потеряла сознание прямо там, Шэннон накрыла сосок губами и всосала его в свой рот. Мэдисон громко застонала и запустила пальцы в волосы Шэннон, прижимая ее к своей груди.
«О, господи... Шэннон... это так хорошо.»
Да, это было превосходно. Влажность между ее ног была этому подтверждением. Но Шэннон знала, что они должны остановиться, пока все не зашло слишком далеко. Она подалась назад, и покрывая поцелуями живот Мэдисон, подняла голову.
«Не останавливайся,» умоляла ее Мэдисон.
«Мы должны остановиться,» сказала Шэннон, наклоняясь и целуя ее. «Твои родители скоро будут дома.»
Мэдисон крепко прижалась к ней. Шэннон легла сверху, пытаясь успокоить свое дыхание. Наконец Мэдисон ослабила объятия, позволяя Шэннон подняться.
«Тебе понравилось?»
Шэннон кивнула.
«В следующий раз... я хочу сделать это.»
Голова Шэннон закружилась при мысли о губах Мэдисон на ее груди. Она не доверяла своему голосу, поэтому только кивнула.
Мэдисон улыбнулась, и наклонилась, чтобы запечатлеть легкий поцелуй на губах Шэннон. «Спасибо.»
Шэннон не знала за что она ее благодарит, но снова кивнула. Они сели на диван, притворяясь, что смотрят телевизор, хотя на самом деле они не сводили глаз друг с друга. Не в силах больше сдерживаться они снова сцепили руки, и наклонились навстречу друг другу. На этот раз их поцелуи были неистовыми и отчаянными. Шэннон почувствовала руку на своей талии, которая стала подниматься выше. Прежде чем Мэдисон смогла прикоснуться к ее груди, она отстранилась, жадно глотая воздух.
«Мне надо идти,» сказала она, пытаясь набрать воздух в легкие.
Не ожидая ответа, она быстро пошла к двери, не осмеливаясь взглянуть на Мэдисон.
Глава 7
«А она любила подразнить,» сказала Трейси. «Как ты это выносила?»
Шэннон отодвинула десертную тарелку и погладила себя по животу. «Очень вкусно, но кажется это было слишком,» сказала она.
Трейси принесла кофейник. «Ты была влюблена  в нее?»
Шэннон улыбнулась.«Мне кажется, что я влюбилась в нее, когда мне было десять.»
«Думаешь, она манипулировала тобой?» спросила Шарлотта.
«Нет. Поверь мне, я была активным участником во всем этом.»
«Но весь контроль был у нее,» сказала она.
«Уверяю вас, доктор Раймс, то, что я целовалась и обнималась со своей лучшей подругой – по ее инициативе – с четырнадцати лет, не нанесло мне никакой психологической травмы. Я никогда не считала, что она мной манипулирует. Мэдисон, также как и я, была эмоционально вовлечена во все это. С той лишь разницей, что я могла принять и понять свою ориентацию. Она же нет. Ей было суждено не только встречаться со Стивеном Коулом, но и выйти за него замуж.»
«И ты это приняла?»
Шэннон размешала сахар в чашке, мысленно возвращаясь в те времена. «Да, я приняла это. У Мэдисон не было выбора. Ее мать давно все за нее решила. У Мэдисон не было права голоса. Думаю, именно поэтому она так ценила то время, что мы проводили вместе,» сказала она. «Это было единственное, что она делала по своей воле и по желанию, единственное, над чем ее мать не имела власти.»
«Но вы не часто проводили время вместе, да?» спросила Трейси.
«Нет. Особенно когда мы перешли в старшие классы. У Мэдисон было столько занятий, было большой удачей, если мы виделись хотя бы раз в неделю. И даже тогда, мы никогда не оставались наедине. Моя мама всегда была рядом, а если ее мать была дома, то я не осмеливалась подниматься наверх.» Шэннон улыбнулась. «Нам было слишком опасно оставаться наедине,» сказала она. «Мы были готовы вот-вот взорваться.»
«А что насчет тебя?» спросила Шарлотта. «У тебя были другие друзья? Ты ходила куда-нибудь?»
«Да, у меня было несколько друзей,» сказала Шэннон. «То есть, я не смотрела на жизнь через розовые очки. Я понимала, что у нас с Мэдисон не может быть будущего. Я знала о своей роли в ее жизни. В школе у меня появились друзья. Я была обычной старшеклассницей, занималась всем тем, чем занимались другие. Мы часто ходили в кино, или куда-нибудь посидеть, поесть пиццу.»
«Но никто из них не знал о Мэдисон?»
«Нет. Они знали, где я жила, и что моя мама работала на Лэнсфордов, и это все.» Шэннон пожала плечами. «Я никому не рассказывала о своей ориентации.»
«Так когда вы перешли на следующий уровень?» спросила Трейси.
Шэннон отпила кофе, и улыбнулась, вспоминая как она впервые дотронулась до Мэдисон, и как держала ее в своих объятиях, после впервые испытанного наслаждения.
«Это было в субботу. Ее родители уехали на какой-то аукцион, и весь день был в нашем распоряжении. Мне было шестнадцать.»
* * *
Шэннон стояла у двери Мэдисон, пытаясь успокоить свое бешено стучащее сердце. Она сильно нервничала. Прошло уже две недели с тех пор, как они с Мэдисон оставались наедине, да и тогда это было всего на несколько минут. Не долго, но достаточно для нескольких поцелуев и прикосновений. Которые уже не были такими робкими, как раньше. И сегодня в их арсенале было несколько часов. Шэннон задрожала при этой мысли.
Она глубоко вдохнула, затем постучала в дверь, которая тут же распахнулась. Их глаза встретились, и Шэннон поняла, что Мэдисон нервничала так же, как и она.
«Я пришла как только услышала, что они отъехали,» объяснила она.
Мэдисон взяла Шэннон за руку и втянула ее внутрь, закрывая дверь. А затем сделала то, чего никогда не делала прежде. Она закрыла ее на замок.
Когда Мэдисон повернулась к ней, она увидела нечто новое в ее глазах, то чего не было там раньше. Однако это не испугало ее ни на секунду.
«Я хочу, чтобы мы легли на кровать. Рядом,» сказала Мэдисон.
Шэннон кивнула и позволила Мэдисон отвести ее за руку в спальню. Шэннон не успела задуматься, как руки Мэдисон быстро стянули с нее рубашку. Теплые руки растегнули ее лифчик, позволяя ему упасть на пол. Шэннон задрожала, когда губы Мэдисон сомкнулись вокруг ее соска.
«Боже, Мэдисон,» прошептала она.
Мэдисон подалась назад, стягивая с себя майку. На ней не было лифчика, и Шэннон почувствовала, как подкосились ее ноги от представшего перед ней зрелища.
«Пойдем на кровать,» сказала Мэдисон. «Я хочу чувствовать твое тело на своем.»
«Да.»
Они много раз целовались и ласкали друг друга на диване, но никогда в кровати. Взгляд Мэдисон говорил, что сегодня все будет по-другому. Шэннон скинула туфли и села на край постели. Мэдисон подвинулась, освобождая для нее больше места. Глаза Шэннон пробежались по  полуобнаженному телу Мэдисон, на ней были только шорты. Ее взгляд остановился на груди Мэдисон, теперь так хорошо ей знакомой.
«Иди сюда,» тихо позвала ее Мэдисон.
Шэннон подвинулась ближе, поддерживая себя на руках и опустила свое тело на Мэдисон. Ее ноги раздвинулись, и Шэннон разместилась между ними, они одновременно застонали, когда их грудь соприкоснулась. Их губы нашли друг друга, и начали свое исследование – долгое, медленное и нежное. Сегодня они никуда не спешили. Весь день был в их распоряжении.
«Мне нравится как ты меня целуешь,» прошептала Мэдисон, когда губы Шэннон нежно ласкали ее шею. Руки Мэдисон спустились вниз по ее спине к бедрам, и обхватив ее, крепко прижали к себе.
Шэннон чувствовала влажность выступившую у нее между ног, и выгнулась навстречу Мэдисон. Она застонала, представив, что Мэдисон такая же влажная как и она. Склонив голову, Шэннон обхватила губами сосок и втянула его в рот. Она обожала этот вкус. Она любила слушать стоны Мэдисон, когда она ласкала ее грудь, как сейчас.
«Ты сводишь меня с ума, когда делаешь это,» выдохнула Мэдисон.
«Твоя грудь совершенна,» прошептала Шэннон, снова находя губами ее рот, ее язык проник внутрь, вступая в танец с языком Мэдисон. Когда она отстранилась, Мэдисон посмотрела на нее потемневшими от страсти глазами.
«Я хочу... я хочу, чтобы ты меня потрогала.»
Шэннон непонимающе моргнула, глядя на лежащую под ней девушку. «Потрогала?»
«Да. Прикоснись ко мне.» Она взяла руку Шэннон и опустила ее ниже. «Потрогай меня здесь.»
Шэннон застонала. Она часто фантазировала об этом, и часто трогала себя, представляя что прикасается к Мэдисон. Но сейчас...
«Ты не хочешь?»
«Очень хочу,» сказала Шэннон. Она подвинулась, устраиваясь поудобнее. Ее рука дрожала, когда она положила ее между ног Мэдисон. Она чувствовала исходящий от Мэдисон жар еще даже не прикоснувшись к ее потаенному месту. «Я хочу... я хочу быть внутри тебя.»
В ответ Мэдисон расстегнула пуговицу и опустила молнию на шортах. Шэннон запустила руку в ее трусики, проводя рукой по гладкой коже. Влажность Мэдисон покрыла ее пальцы и она тихо застонала, поволяя Мэдисон прижаться к ней в поцелуе. Она уже касалась себя, и знала, что приносит ей удовольствие, но будет ли так же с Мэдисон?
Шэннон подалась назад, прерывая поцелуй, и глядя в глаза Мэдисон. «Ты такая мокрая,» сказала она.
Мэдисон только кивнула. Ее губы были полуоткрыты, и она дышала так же тяжело как и Шэннон.
«Можно я... трону тебя здесь?» прошептала она, когда ее пальцы легко пробежались по возбужденному клитору девушки.
Бедра Мэдисон дернулись в ответ. «Да,» прохрипела она. «Так хорошо.»
Шэннон опустила голову, снова находя губами грудь Мэдисон, вбирая сосок в рот и играя с ним  языком. Влажная шелковистая плоть Мэдисон наполнила ее ладонь, и она стала водить пальцами по клитору девушки, наращивая темп, так, как любила сама. Мэдисон громко постанывала и Шэннон выпустила ее грудь и накрыла ее рот поцелуем, пытаясь заглушить стоны девушки. Хотя она и знала, что никого не было дома, она все равно ужасно боялась, что их поймают.
Мэдисон похоже ничего не боялась в этот момент, она оторвала свой рот от Шэннон, ловя губами воздух и сильнее вдавливая бедра в руку Шэннон. Шэннон продолжала гладить ее клитор.
«О, Господи, Шэннон... прошу, не останавливайся.»
«Ни за что,» пообещала Шэннон, ускоряя движения. Совсем скоро бедра Мэдисон приподнялись, ее тело замерло, а затем судорожно забилось. Шэннон снова накрыла ее рот своим, вовремя ловя крик Мэдисон. Она сильнее прижала к ней свои пальцы, заставив Мэдисон застонать, а ее ноги крепко сомкнуться вокруг нее.
Мэдисон обесиленно застыла на кровати и Шэннон медленно вытащила руку из ее шорт. Она провела мокрыми пальцами по соскам Мэдисон, обволакивая их ее влагой, и любуясь их быстрой реакцией на прикосновение. Глаза Мэдисон были закрыты, ее грудь тяжело вздымалась с каждым вздохом. Не думая о том, что делает, Шэннон наклонилась и облизала каждый сосок. Терпкий вкус страсти Мэдисон, который она оставила там, чуть не привел ее к оргазму, пока она уделяла внимание обоим соскам. Она почувствовала руки Мэдисон на своих плечах, и оторвалась от своего занятия, смущенно отстраняясь.
«Я тоже хочу прикоснуться к тебе.»
Шэннон только простонала в ответ. Она кивнула и перевернулась на спину. Голодный взгляд Мэдисон взбудоражил ее, и она расстегнула свои шорты.
«Я никогда раньше не испытывала оргазма,» призналась Мэдисон, лаская губами грудь Шэннон. «А ты?»
«Да.»
Мэдисон остановилась, и Шэннон увидела искорку обиды в ее глазах. «Когда? С кем?»
Шэннон улыбнулась. «С собой.»
«Ты трогаешь себя?»
«Иногда. Я думаю о тебе и ласкаю себя,» ответила она.
«И... и ты достигаешь оргазма?»
Шэннон кивнула. «Я так давно хотела прикоснуться к тебе.»
«Почему ты не попыталась?»
«Я не знала хочешь ли ты этого.»
«Хочу.» Мэдисон заглянула ей в глаза, опуская руку ниже. «И я тоже хочу прикоснуться к тебе.»
Глаза Шэннон закрылись, когда пальцы Мэдисон впервые проникли во влажные завитки между ее ног. Мэдисон нащупала ее клитор и легко к нему прикоснулась, этого было достаточно, чтоб бедра Шэннон дернулись в ответ.
«Вот так?» спросила Мэдисон, поглаживая ее.
«Да, так,» прохрипела Шэннон в ответ. Она хотела растянуть удовольствие, но чувствовала что вот-вот взорвется. Она почувствовала нарастающую волну внизу живота, и как только язык Мэдисон прикоснулся к ее соску, волна наслаждения затопила ее. Шэннон схватила Мэдисон за руку и сильнее прижала ее к себе, выгибаясь. Она прикусила губу, чтоб сдержать крик.
Успокоившись, Шэннон отпустила руку Мэдисон, но та не убрала ее. Она прилегла рядом, положив голову на плечо Шэннон, обе девушки пытались выравнять дыхание.
«Это было намного лучше, чем когда я делаю это сама,» улыбнувшись, призналась Шэннон.
«Я рада.»
Шэннон закрыла глаза, и набравшись смелости, задала вопрос, который мучил ее уже давно. «Ты позволяешь Стивену трогать себя так?»
Мэдисон покачала головой. «Нет. Я не так уж много ему позволяю. Хотя он этого хочет.» Мэдисон повернулась к ней. «Я не хочу его. Я не чувствую, что с ним это правильно. Я ничего не чувствую с ним.»
«А что ты чувствуешь со мной?»
Мэдисон улыбнулась. «Пламя. Чудесное, обжигающее пламя.»

0

4

Глава 8
«О, боги,» Трейси помахала рукой перед собой. «Мне одной жарко?»
Шэннон засмеялась. «Ты хотела знать.»
«Как я уже говорила, это лучшая история первой любви, которую мне приходилось слышать.»
«Что случилось бы, если бы вас поймали?» спросила Шарлотта.
Улыбка Шэннон погасла. «Ее мать убила бы меня.»
«А твоя?»
Шэннон снова улыбнулась. «И моя тоже.» Она согласно кивнула Трейси на предложение долить кофе.
«Мне кажется это так романтично,» сказала Трейси.
«Романтично? Бушующие гормоны в 16 лет? Не знаю насколько это было романтично,» сказала Шэннон. «Мы не знали что делали.»
«Похоже вы быстро научились,» рассмеялась Шарлотта. «Ведь это было в те времена, когда вы не могли просто ввести запрос в гугл и получить всю интересующую вас информацию.»
«Двадцать лет назад? Да. Нам приходилось учиться всему самим.»
«Но Стивен все еще был на горизонте. Как ты мирилась с этим?»
«Что было то было. Стивен всегда был на горизонте. Я всегда знала о своей роли в ее жизни. Несмотря на то, о чем я мечтала и чего хотела, я всегда знала, что нам никогда не быть вместе.»
«Как думаешь, чего хотела она? Для вас обеих.»
Шэннон задумчиво посмотрела на Шарлотту. «Вы вроде обещали не заниматься со мной психоанализом, доктор Раймс.»
Шарлотта улыбнулась. «Прости. Просто твоя история очень увлекательна. Я удивлена, что ты справлялась с таким эмоциональным багажом в столь раннем возрасте.»
«Как я уже сказала, я знала свое место и свою роль в ее жизни. Да, я была в нее влюблена. И она тоже была влюблена в меня. Но у этого не могло быть продолжения. У нас не было будущего. Ее будущее уже давно было определено и спланировано.»
«Это так грустно,» сказала Трейси.
«Да. Было трудно. Я старалась не думать о ее свиданиях со Стивеном, и что они на них делали. Я больше не спрашивала ее об этом. Я не хотела знать.»
«Кому она отдала свою девственность? Тебе или Стивену?»
Шэннон помнила ту ночь очень хорошо. Это был один из тех моментов, который она пронесет через всю свою жизнь. «Мне. Это было в субботу. Мне было семнадцать.»
* * *
Очень редко им выпадали такие моменты, когда они оставались дома одни. Ну, почти одни, еще был Джордж, но он никогда бы не поднялся в комнату Мэдисон. Мать Шэннон была приглашена на день рождения подруги, а Лэнсфорды уехали рано утром в Чикаго, где собирались остаться на всю ночь. Они с Мэдисон не оставались наедине почти две недели, и Шэннон скучала по ней. Она с нетерпением ждала их встречи. Когда она поднялась наверх и постучала в дверь, то услышала в ответ приглушенное «входи».
«Мэдисон?»
«Я здесь.»
Она пошла в спальню, и остановилась как вкопанная, увидев, что Мэдисон лежит свернувшись на кровати, заливаясь слезами.
«Что случилось?»
Мэдисон перевернулась на спину, освобождая место для Шэннон. Девушка села рядом с подругой , ее глаза в тревоге блуждали по ее лицу, словно пытаясь отыскать причину горьких слез.
«Вчера вечером у меня было свидание со Стивеном.»
Шэннон кивнула. «Да, я знаю.»
«Он хочет секса.»
Шэннон отвернулась. Она знала, что этот день настанет. Ее желудок свело от приступа ревности. «Я удивлена, что он вообще так долго ждал,» честно призналась она.
«Он ждал не так уж терпеливо. Я знаю, что мне придется сделать это, но, Господи, я так этого не хочу,» сказала она, слезы снова выступили у нее на глазах.
«Тогда не надо,» сказала Шэннон. «Расстанься с ним.»
«Ох, Шэннон, ты же знаешь, что я не могу. Ты же знаешь как все устроено.»
«Это твоя жизнь, Мэдисон, а не твоей матери. Почему ты позволяешь ей все контролировать? Это как колледж. Почему ты должна поступать именно туда?»
Мэдисон грустно улыбнулась. «Айви Лиг. Никогда не было сомнений – или выбора – куда мне поступать.»
Шэннон встала, и начала нервно расхаживать по комнате. «Значит, Стивен хочет с тобой переспать.»
Мэдисон поднялась с кровати и подошла к ней, останавливая ее. Она обвила руками Шэннон и та прижалась к ней.
«Мне невыносима сама мысль, что он будет прикасаться к тебе,» прошептала она.
«Я знаю.»
Они крепко сжимали друг друга в объятиях. Шэннон закрыла глаза, вдыхая знакомый аромат Мэдисон. Ее губы спустились по ее шее, остановившись возле маленького ушка. Мэдисон тихо выдохнула.
Мэдисон отклонилась назад, заглядывая Шэннон в глаза. «Я хочу... я хочу, чтобы ты была моей... первой. Я хочу тебя внутри себя, а не его.»
Шэннон смотрела на нее. За последние два года они уже много раз занимались любовью, но дело никогда не доходило до проникновения. Она знала каждый сантиметр тела Мэдисон, но никогда не была внутри нее. Как и Мэдисон внутри нее. Они никогда об том не говорили. Но она так часто об этом мечтала, она очень хотела заняться с ней любовью таким способом. Несколько раз она пыталась поднять эту тему, но всегда сдерживала себе. Она брала то, что предлагала Мэдисон и не просила большего.
И теперь, Мэдисон предлагала больше.
«Ты уверена?»
«Ты моя первая во всем, Шэннон. К тому же, мы уже делали все, кроме этого.»
Шэннон кивнула. Это было так. Ее руки, как и ее рот, не оставили не одного неисследованного места на теле Мэдисон, кроме как внутри нее. Мысль об этом заставила ее задрожать. Шэннон притянула Мэдисон к себе, медленно целуя, заставляя стонать, и обхватила ладонью ее грудь, лаская пальцем сосок. Она подвела Мэдисон к кровати. Она видела, что Мэдисон нервничает и ободряюще ей улыбнулась.
«Я нервничаю так же, как и ты.»
Мэдисон улыбнулась. «Это хорошо.»
Девушки раздели друг друга, путаясь в пуговицах и молниях, и смеясь над своей неуклюжестью. Мэдисон откинула покрывало с постели и притянула к себе Шэннон. Шэннон обожала это чувство – прижиматься друг к другу обнаженными телами – у них так редко бывала такая возможность. Единственное, что они могли себе позволить – это быстрые, короткие моменты украдкой.
Но не сегодня. Сегодня был только их день. Сегодня им никуда не надо было торопиться.
«Мне так нравится это,» прошептала Мэдисон ей в губы, когда их поцелуй ненадолго прервался. «Мне так нравится делать это с тобой.»
Шэннон наклонилась ниже, захватывая губами сосок девушки. Грудь Мэдисон была очень чувствительна и она точно знала, как доставить ей удовольствие. Мэдисон крепче прижалась к ней, двигая бедрами в уже знакомом ритме. Как обычно огонь между ними вспыхнул за считанные секунды. Шэннон держала большую часть своего веса на руках, опустив нижнюю часть тела на Мэдисон, позволяя их телам двигаться в унисон. Руки Мэдисон ласкали ее спину, опускаясь ниже, к бедрам, сильнее прижимая ее к себе.
«Поцелуй меня.»
Шэннон с радостью исполнила ее просьбу, захватывая рот Мэдисон во влажном, горячем поцелуе, их языки сплелись. Она оторвалась от ее губ и спустилась ниже, к груди. Она изголодалась по ней и хотела ее всю, ее губы проложили дорожку из поцелуев еще ниже, к ее любимому месту. Мэдисон застонала, раздвигая свои бедра еще шире.
Шэннон раскрыла ее, языком накрывая ее влажность. Она застонала от удовольствия, пробуя ее плоть на вкус в первый раз. Прикрыв глаза, она сомкнула губы вокруг набухшего клитора. Шэннон всосала бугорок в свой рот, легко посасывая его, и бедра Мэдисон дернулись, извиваясь. Она продолжила пробовать ее, чувствуя как Мэдисон запустила руки в ее волосы и крепко прижалась к ее лицу.
«О, Господи... Шэннон.»
Когда она почувствовала как дрожат бедра Мэдисон у ее лица, она отпрянула. Мэдисон застонала, ее руки настойчиво пытались вернуть Шэннон обратно. Но Шэннон села и ввела в нее два пальца, чувствуя как тесные стенки обхватывают ее руку.
Их глаза встретились, и Шэннон замерла, а затем медленно проникла в нее сквозь тонкую преграду. Она почувствовала слабое сопротивление, а затем Мэдисон вобрала ее в себя полностью.
Она притянула Шэннон к себе, и девушка упала в ее объятия, направляя свою руку движениями бедер, ритмично входя и выходя в нее. Мэдисон стонала в ее ухо, крепко прижимаясь к Шэннон, и выгибая бедра ей навстречу.
«Да... да. Шэннон...»
Шэннон повернула голову, запуская язык в ушко Мэдисон и повторяя им ритм своих движений рукой, наслаждаясь звуками, которые издавала Мэдисон. Ее бедра двигались, пальцы все глубже проникали вглубь девушки, движения становились все быстрее. Мэдисон выгнулась, и Шэннон почувствовала как внутренние мышцы девушки туго обхватили ее пальцы, сжимаясь. Мэдисон закричала, ее бедра задергались, снова и снова, пока она не упала на кровать без сил.
Шэннон тяжело дыша от напряжения, покрывала поцелуями лицо Мэдисон и ее шею. Их тела были влажными от пота. Она отодвинулась, собираясь вытащить пальцы из глубины Мэдисон, но та остановила ее, накрыв ее руку своей ладонью.
«Пока нет. Я хочу чувствовать тебя внутри.»
«Тебе было больно?» прошептала Шэннон.
«Нет.» Мэдисон повернула голову, встречая взгляд Шэннон. «Я люблю тебя.»
Шэннон почувствовала как слезы застилают ее глаза. Они никогда не говорили друг другу этих слов. Сердце Шэннон чуть не выпрыгнуло из груди, когда Мэдисон произнесла эти три заветных слова.
«Я тоже тебя люблю.»
Глава 9
«О, Господи. С ума сойти, я от вас без ума,» сказала Трейси.
Шэннон откинулась на спинку дивана. «Это был особенный день,» призналась она.
«Она отплатила тебе тем же?» спросила Шарлотта.
Шэннон улыбнулась. «В тот день мы провели в постели три незабываемых часа. Я удивлена, что мы вообще могли ходить на следующий день.»
«Как вам удалось скрывать ваши отношения от ее матери? И тем более от твоей?» спросила Трейси.
«Наверное, они просто ничего не замечали. Или были слепы. Потому что, я уверена, когды мы смотрели друг на друга это было видно невооруженным глазом.»
«А Стивен?» спросила Шарлотта. «Я так понимаю, она все-таки переспала с ним.»
Даже спустя столько лет, Шэннон почувствовала знакомый укол ревности. Она кивнула, не доверяя своему голосу, затем прокашлялась.
«Да, она спала с ним. Не часто,» ответила она. «Достаточно.»
«Откуда ты знаешь, что не часто?»
«Потому что она сказала мне.»
«И ты ей поверила?» спросила Шарлотта.
«Мэдисон никогда не лгала мне. И как я говорила ранее, я знала о своей роли в ее жизни.»
«Вы были влюблены друг в друга,» сказала Трейси. «Как она могла спать со Стивеном?»
«Я знаю, вам трудно это понять,» сказала она. «И теперь с годами, став старше и мудрее, я понимаю, как мы рисковали. Эмоционально. Я никогда не могла сопротивляться Мэдисон. Но я знала свое место, как и она свое. Она должна была выполнять все, что говорила ей Кэндис Лэнсфорд. В том числе встречаться – и спать – со Стивеном Коулом. Но у Мэдисон была такая же проблема, как и у меня,» сказала она.
«Какая?»
«Она не могла сопротивляться мне.»
«Вы уже были в выпускном классе?»
«Да. Это было осенью. Нам не выпадало удобного случая остаться наедине до самых каникул. Она была занята то своими друзьями и Стивеном, то вечеринками и разными событиями в загородном клубе. Ее мать перевела ее с тенниса на гольф, и теперь субботы тоже были заняты.» Она пожала плечами. «У меня было несколько друзей в школе, с которыми я проводила время. Это меня хоть немного поддерживало в этой ситуации, мне было чем отвлечься.»
«Тебе наверно было ужасно одиноко,» заметила Шарлотта.
Шэннон взглянула на нее. «Я могла окружить себя сотней людей, но это не имело значения.»
«Ох, милая, как же ты справлялась?»
«Не знаю,» ответила она Трейси. «Выпускной год пролетел быстро, скоро мы должны были поступать в колледж, и я знала, что наше расставание совсем близко. Она уезжала в свой крутой Айви Лиг, я же оставалась в местном колледже. Это все, что я могла себе позволить.»
«Но, ты же говорила, что училась в ...»
«Да. В университете.» Шэннон улыбнулась своим воспоминаниям. «В благодарность за мои уроки с Мэдисон, мистер Лэнсфорд открыл счет на мое имя. Он не сказал об этом моей маме. И, конечно, своей жене. Он все устроил. Меня приняли, я получила стипендию. Когда он позже рассказал об этом маме, она расплакалась. Впервые, с тех пор, как умер папа, я видела как она плачет.»
«Ничего себе. Какой молодец.»
«Я не рассказывала об этом Мэдисон. Он попросил меня не говорить ей, и, хотя у нас не было секретов друг от друга, я решила исполнить его просьбу. Мне кажется, она бы гордилась им, но я не нарушила обещания.»
«Вам так и не удалось провести время вместе?» спросила Шарлотта.
«Нет. Наш класс устраивал вечеринку в честь окончания учебы. Это было за день до выпуска. Класс Мэдисон тоже устраивал вечеринку в тот день. Каким-то образом обе вечеринки переросли в одну, в доме какого-то парня. Мои друзья шли туда, и я присоединилась к ним.» Она посмотрела на женщин. «В тот день я впервые увидела Стивена. Мне было восемнадцать.»
* * *
Пунш был сладким и Шэннон сделала большой глоток, наслаждаясь его вкусом. Громкая музыка играла в доме и они с Энджи вышли во двор, где было потише. Она почувствовала на себе чей-то взгляд и обернулась. Она была удивлена, увидев Мэдисон. Шэннон перевела взгляд с нее на симпатичного парня, стоящего рядом и обнимающего Мэдисон за талию. Она сжала зубы и отвернулась, не желая видеть их вместе.
«Слушай, я пожалуй вернусь в дом,» сказала она Энджи.
«Ты же ненавидишь громкую музыку?»
«Хочу в туалет,» соврала Шэннон. Она повернулась, чтобы уйти, но остановилась, услыхав, как кто-то окликнул ее по имени. Она неспеша обернулась и столкнулась лицом к лицу с Мэдисон.
«Я не знала, что ты будешь здесь,» сказала Мэдисон, натянуто улыбаясь.
«Я тоже. Наша вечеринка сорвалась, и друзья притащили меня сюда.»
«Привет, мы знакомы?» Стивен подошел ближе. «Не помню, чтобы мы встречались.»
«Это Шэннон Флетчер,» сказала Мэдисон. «Она... она живет... она...»
Шэннон сжалилась над Мэдисон, видя как девушка ищет слова, чтобы не смутить ее. Она расправила плечи и посмотрела на Стивена. «Моя мама работает у Лэнсфордов. И я там живу.»
«А, прислуга,» теряя интерес, произнес Стивен. «Ты собираешься пойти по ее стопам в выборе профессии?»
«Стивен!» воскликнула Мэдисон. «Это грубо. Шэннон одна из лучших учениц в классе. Она может заняться чем захочет.»
«Ладно. Пошли в дом, присоединимся к нашим друзьям. Я не знал, что сюда были приглашены и другие школы.»
Мэдисон отодвинулась от него. «Иди. Я сейчас подойду.»
Шэннон отвернулась, когда он наклонился, чтобы поцеловать Мэдисон, чувствуя как к горлу подступает тошнота. Затем она почувствовала как теплая ладонь скользнула в ее руку, ведя ее во двор.
«Прости, Шэннон. Он такой придурок.»
«Это не важно.»
«Нет, важно. Мне не нравится, что он говорит так о тебе и об Элис.»
«Это правда, Мэдисон. Моя мама работает на твою семью. Она прислуга,» сказала Шэннон. «И для таких людей как Стивен, прислуга должна знать свое место, а не ходить по вечеринкам в компании таких же, как он.»
«Хватит, Шэннон. Никогда не принижай себя или свою маму.» Мэдисон подошла ближе, и понизила голос.«Ты самый лучший человек на свете. И я тебя люблю.»
Как обычно, эти слова заставили сердце Шэннон забиться быстрее. Она подняла взгляд на Мэдисон, видя искренность в ее глазах. «Я тоже люблю тебя,» прошептала она.
Мэдисон сжала ее руку. «Пойдем домой.»
«Что? Но он...»
«Мне все равно. Пойдем домой. Мы так давно не были вместе.» Она перешла на шепот. «Я хочу заняться с тобой любовью.»
Шэннон почувствовала как по ее телу пробежала дрожь от пылкого взгляда Мэдисон. Она бросила стаканчик с пуншем на траву и взяла Мэдисон за руку, ведя ее на улицу. Ее машина была припаркована через несколько домов, и они побежали к ней. Как только они оказались внутри, Мэдисон потянулась к ней и прижалась к ее рту в страстном поцелуе.
«Быстрей.»
Руки Шэннон тряслись и ей струдом удалось завести машину и выехать на дорогу. Они впервые ехали вместе, и она сбросила скорость, чтобы насладиться этим моментом. Казалось, Мэдисон хотела того же. Она прислонилась к Шэннон, ее рука легко ласкала бедро подруги.
«Твои родители дома?»
«Кажется, да.»
Они посмотрели друг на друга, и Шэннон вопросительно подняла бровь. Мэдисон правда думала, что она пойдет с ней наверх, когда ее родители дома?
«Давай где-нибудь припаркуемся,» сказала Мэдисон.
Шэннон рассмеялась. «Ты серьезно?»
Рука Мэдисон скользнула между ног Шэннон и та с готовностью открылась. «Я хочу заняться с тобой любовью,» повторила она.
«Мы попадем в аварию, если ты продолжишь так делать,» предупредила она Мэдисон, втайне надеясь, что это ее не остановит.
«Я чувствую, какая ты влажная,» сказала Мэдисон, проводя пальцами по ее раскрытым бедрам. «Не могу дождаться, когда прикоснусь к тебе.»
Шэннон вцепилась в руль, когда пальцы Мэдисон прикоснулись к ее клитору сквозь ткань джинсов. «Мэдисон... пожалуйста.»
«Пожалуйста что?»
Шэннон приподняла бедра вверх. «Прикоснись ко мне сейчас.»
Пальцы Мэдисон быстро расстегнули ее ширинку, и ее рука проникла внутрь нижнего белья. Шэннон развела ноги, постанывая от прикосновений Мэдисон.
«Господи, ты такая мокрая,» сказала Мэдисон, расстегивая ремень безопасности, и прижимаясь к Шэннон. Она запустила язык в ее ухо, и Шэннон застонала, не в силах больше фокусироваться на дороге. «Мы еще не приехали?» прошептала Мэдисон. «Я хочу быть в тебе.»
«К черту,» сказала Шэннон, съезжая на обочину и выключая фары. Она опустила сидение и спустила джинсы, открываясь навстречу Мэдисон. Ее бедра дернулись, когда два пальца вошли в нее. Она повернула голову, ища губами рот Мэдисон. Их языки сплелись, а дыхание смешалось. Мэдисон всегда знала как и где ее касаться. Ее большой палец поглаживал клитор Шэннон, каждый раз когда она входила в нее, все быстрее и быстрее, и Шэннон стонала, чувствуя приближение оргазма.
Губы Мэдисон снова прижались к ее уху. «Я хочу чтоб ты кончила,» прошептала она. Ее язык дразняще ласкал мочку ее уха. «Как бы я хотела, чтоб это мой язык приносил тебе наслаждение сейчас.»
Вселенная Шэннон взорвалась мириадами звезд, ослепляя ее, и она выгнулась, сильнее прижимая к себе руку Мэдисон.
«О, Господи,» хрипло простонала она.
«Я люблю тебя, Шэннон. Никогда не забывай это.»
Глава 10
«О, боже, ну вы даете,» засмеялась Трейси. «В машине, прямо на улице?»
«Мы пользовались любым выпадающим нам моментом.»
«И Стивен ничего не заподозрил?» спросила Шарлотта.
«Стивен был чертовски зол,» улыбнулась Шэннон. Она поставила пустую кофейную чашку на стол, думая о том, почему она ударилась в воспоминания сегодня вечером, делясь с друзьями интимными деталями своей жизни, о которых не знал никто.
«Ты правда думаешь, что вы встретитесь, если ты поедешь в Брук Хилл?» спросила Трейси.
Шэннон пожала плечами. «Дело не в том, встречу я ее или нет, дело в том, что она находится там. Каждый раз когда я туда еду, я обещаю себе что не увижу ее. И каждый раз вижу. В последний раз я сказала ей, что не могу так больше. Это слишком трудно.»
«Значит, ты решила держаться от нее подальше?» спросила Шарлотта.
«Это все, чем я могу сопротивляться ей. Расстоянием.»
«Меня беспокоит тот факт, что она одновременно встречалась с вами обоими,» сказала Шарлотта. «Она определенно была влюблена в тебя, однако обязательства у нее были перед ним, не перед тобой.»
«Доктор Раймс, у нее было обязательство выйти за него замуж, но не любить его.»
«А ты была слишком увлечена, чтоб положить конец вашей связи?»
«Я пыталась. Тем летом, перед колледжем, мы очень редко виделись. Урывками, то тут, то там, но никогда у нас не было достаточно времени, чтоб провести его только вдвоем. Она часто отсутствовала, и я даже не успела нормально попрощаться с ней перед ее отъездом в колледж. Мы были не одни, и все вышло как то неловко. Я прорыдала всю ночь, когда она уехала,» призналась Шэннон. «Именно тогда я решила, что пора что-то менять. Я осталась жить в студенческом общежитии, завела друзей. У меня даже появилась девушка,» улыбнулась она. «И я держалась подальше от Мэдисон. Я выдумывала любую причину, чтоб не ехать домой, когда она была там. День Благодарения. Рождество. Если Мэдисон приезжала домой на праздники, я пропускала их. Только, чтобы не видеть ее.»
«Ты была так молода. Наверное, было чертовски трудно,» сказала Трейси.
«О, да, трудно не то слово. Еще я была одинока. Но я знала, что если хочу начать новую жизнь, то мне придется взять себя в руки. Мэдисон вполне смогла сделать это.»
«И вы не звонили друг другу и не переписывались? Ничего?»
Шэннон покачала головой. «Нет. Наша, как ты говоришь, связь была просто связью. Тайной связью.»
«И когда же вы увиделись снова?»
«В один из праздников. Это было Рождество. Я спросила маму, будет ли Мэдисон дома на праздники. Я была готова встретить Рождество в одиночестве в третий раз. У меня была работа, и я всегда могла использовать ее как оправдание для своего отсутствия.» Она взглянула на Шарлотту. «Мама оказалась намного умнее, чем я предполагала и похоже поняла, что я намеренно избегаю Мэдисон.»
«И она тебя обманула?»
«Да. Я поехала домой за несколько дней до Рождества. Я даже хотела остаться подольше, так как Джерод был в увольнительной. Он приезжал только один раз в год. Так что у меня все было спланировано.» Она улыбнулась, вспоминая, как увидела Мэдисон, стоящую на верхней ступеньке лестницы. «Мне было двадцать лет.»
* * *
«Мама, я дома,» объявила Шэннон, оглядывая пустую кухню. Она думала, что застанет маму за приготовлением ужина. Она повернулась и направилась по знакомому узкому коридору к комнате матери, когда услыхала как открылась дверь на второй этаж. Шэннон остановилась и посмотрела наверх, встретившись взглядом с Мэдисон. Как много раз это происходило? Мэдисон, стоящая на верхней ступеньке лестницы словно богиня, манящая ее к себе?
«Шэннон...»
Шэннон кивнула. «Привет.»
Мэдисон спустилась вниз. Сердце Шэннон бешено застучало в груди, и она уронила свой рюкзак на пол. В последний раз они виделись два с половиной года назад. Девушка, в которую она влюбилась, теперь превратилась в прекрасную женщину. Ее когда-то длинные волосы сейчас едва касались плеч, но ее синие глаза были такие же выразительные, как и раньше.
Шэннон замерла, не в силах оторвать от нее глаз, когда Мэдисон приблизилась к ней. Мэдисон обняла ее за шею, крепко прижимаясь к ней всем телом. Руки Шэннон легли на талию девушки в ответном  объятии. Она вдохнула ее знакомый запах, и вот два года разлуки забыты, будто бы их и не было.
«Я так скучала по тебе,» прошептала Мэдисон ей на ухо.
«Я тоже скучала по тебе.»
«Нам надо поговорить.»
Шэннон отстранилась. «Нам не о чем разговаривать.» Она была потрясена, увидев слезы в глазах Мэдисон.
«Я выхожу замуж.»
Шэннон качнулась, как будто ее ударили. Она сделала шаг назад. «Замуж?»
«Они собираются объявить об этом завтра, за праздничным рождественским ужином.»
Шэннон знала, что когда-нибудь этот день придет, но все равно чувствовала себя так, словно ее сердце вырвали из груди. Наконец она кивнула. «Надеюсь... Надеюсь, ты будешь счастлива,» сказала она, поднимая свой рюкзак с пола.
«Шэннон, пожалуйста...»
«Пожалуйста что? Ты выходишь замуж.»
«Мне надо с тобой поговорить. Мне нужна... ты.»
Шэннон покачала головой. «Я не могу. Я не могу быть твоим другом. Я не могу... слушать как ты говоришь о Стивене и о замужестве. Я не могу сделать это.» Она встретила взгляд Мэдисон, полный слез, готовая разреветься сама. «Это слишком больно.»
«Я знаю, Шэннон. Я знаю, как это больно. Мне тоже больно.» Она сделала шаг навстречу. «Прошу тебя, давай поговорим.»
Прежде чем Шэннон смогла ответить, дверь их комнаты открылась и оттуда вышла Элис. Они быстро отступили друг от друга, отходя на безопасное расстояние.
«Шэннон! Ты приехала.» Женщина радостно улыбнулась дочери, и взглянула на Мэдисон. «Мэдисон, и ты тоже. Я так рада вас видеть.» Она обняла девушек по очереди. «Ты становишься все красивее и красивее.»
«Спасибо, Элис.»
Даже если женщина и заметила напряженность между ними, или слезы, она не подала вида. И Шэннон была ей за это благодарна.
«Уверена, что вам есть о чем поболтать, девочки. Почему бы вам не пойти в беседку? Мне кажется, там не было ни души с тех пор, как вы уехали в колледж.»
Мэдисон вопросительно посмотрела на Шэннон, и та нехотя согласилась. Они молча вышли из дома, и направились к беседке. Шэннон села на деревянную скамью, заскрипевшую под ее весом, спиной к дому. Мэдисон же осталась стоять, скользя взглядом по лужайке.
«Ты с кем-нибудь встречаешься?»
Шэннон была удивлена этим вопросом. «Иногда встречаюсь,» ответила она.
Мэдисон повернулась к ней лицом. «С девушками?»
Шэннон коротко рассмеялась. «Да, Мэдисон. С девушками. Я лесбиянка. А это то, что мы делаем. Встречаемся с девушками. Мы не выходим замуж за парней.»
Мэдисон посмотрела ей в глаза. «Я не хочу выходить за него замуж. Ты же знаешь, что я его не люблю.»
«Зачем же тогда ты это делаешь?»
«Ох, Шэннон, тебе же хорошо известно, как это работает. Ты же знаешь, что так было всегда. У меня нет выбора. У меня никогда его не было.»
«Выбор есть всегда. Это твоя жизнь.»
«Правда? Почему же я чувствую ее своей только когда я с тобой?» сказала она, ее голос был хриплым от едва сдерживаемых слез.
Шэннон почувствовала, что слезы подступают и к ее глазам, и быстро заморгала, не позволяя им пролиться. Мэдисон повернулась к ней спиной, обхватив себя за плечи, словно пытаясь согреться.
«Я не могу сделать это. Я не хочу выходить за него. Я боюсь.» Мэдисон вытерла слезы, стекающие по щекам. «Они хотят, чтобы это было летом. Мне будет двадцать один.»
«Они?»
Мэдисон обернулась, ее глаза влажно блестели. «Моя мама. Мама Стивена. Они уже все спланировали.»
«А что говорит Стивен?»
Мэдисон горько рассмеялась. «Он думает, что когда мы поженимся, я буду чаще заниматься с ним сексом.» Мэдисон заглянула ей в глаза и прошептала, «Я не могу выносить его прикосновения.» Она снова отвернулась. «Я делаю это автоматически. И я знаю, что он это чувствует. Я просто не могу.» Она посмотрела на Шэннон. «Я хочу, чтобы это была ты. Я всегда хочу, чтобы это была ты. Только ты.»
Шэннон вытерла свои слезы. «Тогда останови это. Брось его. Ты и я, мы можем уехать куда-нибудь, мы можем...»
«Что? Сбежать?» Мэдисон покачала головой.
«Мы скоро закончим учебу. Мы можем начать жизнь, нашу жизнь, вместе,» молила она.
«Думаешь, они нас не найдут? Они притащат меня назад. Они никогда не позволят этому случиться.»
«Позволят? Мэдисон, тебе будет двадцать один. Что они могут сделать?»
«Ничего не получится. И ты знаешь это. Ты правда думаешь, что они просто так отпустят меня, если я уеду? Сделаю что-нибудь по своей воле и желанию? Да еще и с женщиной? Ты думаешь они позволят этому случиться?» Она покачала головой. «Так не получится.»
Наконец она села рядом с Шэннон. «Другие – Стефани и Тамара – совсем не против полного контроля над собой. Они счастливы, что за них уже все решено – их свадьбы, рождения детей. И они уже даже планируют жизни своих детей, как родители планировали наши. Все идет по кругу.» Она попыталась улыбнуться. «Они не понимают почему я не в восторге от происходящего. Я не могу делиться с ними своими чувствами. Они меня не понимают. У нас нет ничего общего.» Она замолчала, нервно ломая пальцы. Наконец она посмотрела на Шэннон.

0

5

«Пожалуйста, Шэннон, ты нужна мне,» прошептала она. «Шэннон, прошу тебя.»
Шэннон почувствовала знакомую ноющую боль. Она не могла сопротивляться Мэдисон и своим чувствам к ней. У нее никогда это не получалось. Она даже не знала, зачем она пыталась. Два года она пыталась выкинуть Мэдисон из головы, из сердца, и все это было забыто в секунду. Она согласно кивнула.
Мэдисон кивнула в ответ, вздыхая с облегчением. «Сегодня вечером родители уезжают на рождественскую вечеринку. Я должна была пойти на ужин со Стефани, но я отменю. Мне нужно побыть с тобой.»
«Я... я поднимусь к тебе, когда они уедут.»
Назад к дому они снова шли в тишине, но в этот раз это была совсем другая тишина. Их руки легко соприкасались в такт их шагам, и они часто бросали взгляды друг на друга. Жар между ними разгорался с каждым шагом. Они попрощались на кухне, сгорая от нетерпения в предчувствии скорой встречи. Два года без прикосновений Мэдисон были долгими, и Шэннон не могла дождаться, когда они смогут наверстать упущенное.
Шэннон пыталась вести себя за ужином как обычно, болтая и рассказывая матери о своей учебе и работе. Она решила сообщить Элис и о предстоящей перемене в ее жизни.
«Я обожаю, как ты готовишь,» сказала она, «но, должна сообщить, что после праздников я стану вегетарианкой.»
Элис удивленно подняла вверх брови. «Ты что?»
«Стану вегетарианкой. Не буду есть мяса.»
«Я знаю, что это означает, Шэннон. Мне просто интересно с чего это вдруг.»
«Ну, во-первых потому что я работаю с органическими и натуральными продуктами. Большинство работников этой сферы вегетарианцы,» сказала она. «Во-вторых, это хорошо для здоровья и окружающей среды. И, разумеется, для животных.»
Элис улыбнулась, но ничего не ответила.
«Что?»
«Ничего. Просто... ты стала совсем взрослой.»
Шэннон засмеялась. Она вытерла рот салфеткой, прежде чем отпить воды из стакана. Затем задумчиво посмотрела на мать. «Ты говорила, что Мэдисон не приедет на Рождество.»
«Видимо я ошиблась,» невинно ответила Элис.
«Ага,» хмыкнула Шэннон.
«Я знаю, что меня это не касается, Шэннон, но мне показалось, что ты стараешься не приезжать домой, если знаешь, что Мэдисон будет здесь. Вы были так близки в детстве. Что случилось? Вы поссорились?»
Шэннон избегала смотреть матери в глаза, зная, что должна соврать. «Да нет,» ответила она. «Просто у нас разные друзья, мы учимся в разных колледжах.» Она пожала плечами. «Ты ведь понимаешь, просто наши дороги разошлись,» уклончиво сказала она.
«Вы отдалились?»
«Вроде того.»
Элис открыла было рот, собираясь еще что-то спросить, но передумала. Шэннон вздохнула с облегчением.
«Ну, может во время праздников вы сможете возобновить отношения,» сказала Элис.
Шэннон кивнула. «Да, может быть. Я собираюсь подняться к ней попозже. Мы... посмотрим кино.»
«Как в старые добрые времена.»
После ужина Шэннон предложила матери помочь убрать со стола, но та отклонила ее предложение. «Лэнсфорды уже уехали. Почему бы тебе не провести время с Мэдисон?»
«Хорошо. Спасибо, мам. Я недолго,» сказала она, направляясь к лестнице. Ей приходилось сдерживать себя, чтобы не помчаться наверх. Когда Шэннон подошла к двери Мэдисон, она остановилась на пару секунд, чтобы успокоить дико стучащее сердце, затем постучала в дверь. Их тайным, еще с детства, сигналом – два длинных, три коротких удара. Дверь тут же распахнулась.
Как только дверь была закрыта на замок, Шэннон притянула Мэдисон к себе. Они застонали, когда их губы встретились. Как долго они этого ждали! Она развернулась, прижимая Мэдисон к стене. Ее руки проникли через рубашку, к ее огромному удовольствию не найдя там никакой преграды в виде лифчика.
«О, Шэннон...»
«Ты такая прекрасная,» прошептала Шэннон, накрывая грудь девушки своими ладонями. Они были полнее чем она помнила, теперь они отлично помещались в ее руках. Соски Мэдисон тут же стали твердыми, и она потерла их большими пальцами.
«Пожалуйста, отведи меня в постель. Я хочу заняться с тобой любовью,» прошептала Мэдисон, отрываясь от губ Шэннон.
Но Шэннон не хотела спешить, она хотела сделать это медленно. Она стянула с Мэдисон рубашку, и ее взгляд застыл на груди девушки. Шэннон наклонилась, схватив сосок губами, и удовлетворенно вздохнула, когда Мэдисон запустила пальцы в ее волосы, крепко прижимая ее к себе.
«Господи... Я так скучала по тебе,» сказала Мэдисон, отпуская ее только для того, чтобы Шэннон могла переключить свое внимание на другую грудь.
Шэннон медленно целовала ее, поднимаясь выше, она остановилась ненадолго у уха, посасывая мочку, зная, как это заводит Мэдисон. Ее губы снова накрыли ее рот, и Мэдисон приветствовала ее своим языком, вбирая ее в свой горячий влажный рот. Нетерпеливые руки никак не могли нащупать застежку на джинсах, и Шэннон отступила на шаг, помогая Мэдисон расстегнуть их.
«В кровать,» снова попросила Мэдисон.
На это раз Шэннон исполнила ее просьбу и отвела ее в спальню. Они быстро разделись и Мэдисон потянула Шэннон за собой, на кровать. Шэннон остановилась, любуясь каждым изгибом прекрасного тела девушки, тела, которое она так хорошо знала.
«Ты еще прекраснее, чем раньше,» тихо произнесла Шэннон. Она посмотрела вверх, утопая в синих глазах, которых ей так не хватало все это время. «Такая прекрасная,» снова прошептала она.
«Займись со мной любовью,» попросила Мэдисон. «Я так этого хочу. Мне это очень нужно.»
«Да... все что захочешь,» пообещала Шэннон, раздвигая своим бедром ноги Мэдисон и устраиваясь посередине. «Все.»
Она почувствовала влажность Мэдисон на своем животе, и руки девушки потянули Шэннон ниже, к тому месту, где она нуждалась в ее прикосновении больше всего. Шэннон медленно сползла вниз по ее телу, целуя полную грудь, проводя языком по гладкому животу, и наконец остановившись у лона Мэдисон. Она чувствовала аромат ее возбуждения, и раскрыв ее складки пальцами, застонала, жадно припадая ртом к трепещущей розовой плоти.
«О, Боже... да,» простонала Мэдисон, поднимая бедра навстречу голодным губам Шэннон.
Шэннон провела языком по ее клитору, обхватывая его губами, посасывая и покусывая, чувствуя, что Мэдисон совсем близка к оргазму. Она проникла в нее языком, и почувствовала, как бедра Мэдисон сжали ее голову в тиски.
«Шэннон... пожалуйста,» умоляла ее Мэдисон.
Шэннон снова вернулась к ее клитору, дразня ее, чувствуя как извивается Мэдисон под ней. Наконец она сжалилась над девушкой и всосала клитор в рот, крепко сжав его между своих губ. Бедра Мэдисон поднялись и Шэннон прижалась к ней еще сильнее, удерживая ее, когда волна оргазма накрыла девушку с головой.
«Господи боже мой,» прошептала Мэдисон, расслабляясь. «Иди ко мне,» сказала она, притягивая Шэннон в свои объятия.
Шэннон легла рядом, прижавшись к Мэдисон. Она закрыла глаза, наслаждаясь моментом близости.
«Я люблю тебя,» прошептала Мэдисон.
Шэннон зажмурилась. Это было больно, но она не могла не ответить. Ведь это было правдой.
«Я тоже тебя люблю.»
Мэдисон перевернулась вместе с Шэннон, оказавшись сверху. Глаза Шэннон закрылись, когда она поцеловала ее и спустилась ниже, к груди, лаская ее соски губами и языком. У Шэннон было не так уж много любовниц. Конечно, она пыталась. Но, как сказала ранее Мэдисон, это все было автоматически. Никто не привлекал ее так как Мэдисон. Эмоционально и физически.
«Ты такая мягкая,» сказала Мэдисон, ее губы рисовали обратную дорожку к губам Шэннон. «Я так скучала по тебе, Шэннон. Я постоянно о тебе думаю.»
«Я тоже,» призналась Шэннон.
Мэдисон отстранилась, заглядывая ей в глаза. «Сколько у тебя было женщин?»
«Немного. Несколько,» ответила Шэннон.
«С ними все так же хорошо?»
«Нет. Ни с кем не бывает так хорошо.»
«Ты думаешь обо мне, когда занимаешься с ними сексом?»
«Да.»
Рука Мэдисон проскользнула  между бедер Шэннон.
«Они делают тебя такой же мокрой?» прошептала она.
Шэннон задрожала, когда Мэдисон легко коснулась ее клитора. «Нет,» выдохнуда она, раздвигая ноги, приглашая Мэдисон внутрь себя.
«Хочешь, чтоб я вошла в тебя?»
«Да.»
Мэдисон проникла в нее двумя пальцами и Шэннон застонала, ее бедра выгнулись ей навстречу. Мэдисон снова ее поцеловала, проведя языком по нижней губе, прежде чем проскользнуть в ее рот. Язык Шэннон встретил ее знакомым интимным танцем.
«Хочешь почувствовать мой язык внутри себя?»
«Господи, да,» простонала Шэннон.
Пальцы Мэдисон покинули ее лоно, и их место занял ее горячий упругий язык. Шэннон застонала, когда язык Мэдисон проник глубоко в нее, и схватив ее за голову, прижалась к ней.
«Как хорошо... это так хорошо,» шептала она.
Руки Мэдисон обхватили ее бедра, а язык переместился на клитор, лаская его круговыми движениями. Шэннон откинула голову назад, и открыв рот, жадно глотала воздух. Ее бедра двигались в унисон с движениями Мэдисон.
«Мэдисон... Господи,» выдохнула она. «Да. Еще...»
Ее тело билось под горячим влажным ртом Мэдисон. Она могла поклясться, что видела зведы, когда достигла долгожданной кульминации. Мэдисон не спешила вынимать пальцы из ее глубины.
«Я хочу остаться в тебе,» сказала она, снова целуя Шэннон.
«Позволь мне тоже прикоснуться к тебе,» сказала Шэннон, проникая в Мэдисон и чувствуя ее влажность.
Мэдисон раздвинула ноги, глубже вбирая в себя пальцы Шэннон. Их глаза встретились и они задвигались в унисон, сначала медленно, просто наслаждаясь контактом, потом все быстрее, задыхаясь в новом нарастающем удовлетворении.
«Господи... Шэннон,» выдохнула Мэдисон. «Как хорошо...как хорошо.»
Шэннон не могла говорить, находясь на краю очередного оргазма. Она уткнулась лицом в подушку, пытаясь сдержать вырывающийся крик. Еще два, три движения и они кончили одновременно, сливаясь в поцелуе.
«Я люблю тебя,» прошептала Шэннон, крепко обнимая Мэдисон и прижимая ее к себе. «Я тебя люблю.»
Она почувствовала как затряслось тело девушки, и ощутила ее слезы на своей шее. Шэннон прикрыла глаза, слезы катились по ее лицу.
«Я люблю тебя, Шэннон,» прошептала Мэдисон. «Я всегда буду тебя любить.»
Глава 11
«О, мой Бог,» протянула Трейси. «Это так трогательно и грустно.»
Шэннон кивнула. «Было очень тяжело. Той ночью у меня разбилось сердце. Она собиралась замуж.»
«Полагаю, тебя не пригласили на свадьбу,» сказала Шарлотта.
«Нет, конечно. Мой социальный статус не был этого достоин, по мнению миссис Лэнсфорд. И ты правда думаешь, что я бы туда пошла, если бы меня пригласили?»
«Ты не пыталась отговорить ее?» спросила Трейси. «Вы ведь были влюблены друг в друга.»
«Механизм был запущен. Мэдисон не могла сказать нет. После каникул она вернулась к учебе , и я стала навещать маму чаще. Когда же учеба закончилась, я знала, что Мэдисон скоро вернется домой. Ее мать всю весну планировала и готовилась к грандиозному событию,» сказала она.
«Именно тогда ты и стала избегать поездок в Брук Хилл?» спросила Шарлотта.
«Да. После возвращения Мэдисон, я больше туду не ездила. Я разговаривала с мамой за неделю до свадьбы, и она сказала, что Мэдисон была в» предсвадебном волнении «. Ее настроение постоянно менялось, от безразличия до истерики и плача.»
«Боже мой, ну почему она просто не положила этому конец,» покачала головой Трейси.
«Я чуть не сдалась и не поехала к ней тогда. Я знала, что она страдает. Знала, что смогу успокоить ее. Но так и не осмелилась.»
«Ты все еще работала в магазине натуральных товаров?»
«Да. После окончания учебы, я осталась там. Мне очень нравилась тамошняя атмосфера. Я все еще не была уверена, чем хочу заниматься. Мы с Джеродом открыли нашу сеть магазинов только спустя шесть лет. А тогда я только пыталась забыть Мэдисон и продолжать жить. Я не задумывалась о карьере.»
«У тебя когда-нибудь была постоянная девушка?» спросила Шарлотта. «Та, с которой ты могла построить отношения.»
«Ты опять пытаешься превратиться в доктора Раймс?»
«Ты никогда не хотела пройти курс терапии?»
Шэннон качнула головой. «Думаешь мне это нужно?»
«Тебе почти тридцать восемь лет и у тебя никогда не было серьезных отношений. Твоя мать больна раком, а ты избегаешь навещать ее, из-за страха, что встретишь женщину, в которую была влюблена будучи подростком.» Она улыбнулась. «Как ты думаешь?»
«Когда мама вышла на пенсию и переехала в свой собственный дом, я поехала к ней. Я все еще езжу туда. Я просто не остаюсь там по несколько дней, как Джерод.»
«Из-за страха встречи с Мэдисон.»
«Да. И я не думаю, что мне нужна терапия,» сказала она.
«Ты все еще любишь ее?» спросила Трейси.
«Нет,» быстро ответила Шэннон, но взглянув на друзей поняла, что они знают, что она лжет. «Я себя в этом убедила,» сказала она. «И это не имеет никакого отношения к тому, что у меня нет серьезных отношений. Я просто не встретила никого, кто ... в кого бы я влюбилась.»
«Прошло много времени, прежде чем вы встретились вновь?»
«Почти два года. Это случилось в октябре. на день рождения моей мамы. Я хотела устроить ей сюрприз. Разумеется, Мэдисон не жила больше с родителями, и я думала будет безопасно навестить маму, отметить с ней день рождения и вернуться в город на следующий день. Мне было двадцать два года.»
* * *
«Как я рада тебя видеть,» поприветствовала ее Элис, крепко сжимая дочь в объятиях. «Я уже начала думать, что ты больше никогда не приедешь в Брук Хилл.»
«У меня много работы,» ответила Шэннон. «К тому же, мы постоянно разговариваем по телефону.»
«Это не то же самое.» Женщина отошла на несколько шагов, осматривая дочь. «Мне нравится твоя новая прическа,» сказала она, проводя рукой по волосам дочери. «Ты у меня красавица. И очень похожа на отца.»
Шэннон покраснела, радуясь комплименту.
«Ну что, какие у нас планы?»
«Давай куда-нибудь сходим,» сказала она. «Ты ведь не должна быть здесь к ужину, да?»
«Нет, нет. Теперь готовкой занимается Стелла.» Элис улыбнулась. «Я только управляю.»
Шэннон улыбнулась, зная, как ее матери нравится новая роль. «Ну что, пойдем?» спросила она. «Тебе не нужно переодеться?»
«Да, конечно. А я думала, с чего это ты такая нарядная. Кажется, я не видела тебя ни в чем, кроме джинсов, с тех пор, как тебе исполнилось двенадцать.» Элис подтолкнула ее к двери. «Почему бы тебе повидаться с Джорджем? Вы не виделись уже несколько лет.»
«Да, это так.»
«Он занимается цветником у беседки. Ты найдешь его там.»
«Хорошо, пойду поздороваюсь. Когда ты будешь готова? Минут через 15?»
«Да. Я буду ждать тебя снаружи.»
Шэннон закрыла дверь в комнату матери, и улыбнулась Стелле, которая работала на кухне. Она повернулась, чтобы уйти, когда услышала, что дверь наверху открылась.
«Элис? Ты здесь?»
Шэннон замерла при звуке голоса Мэдисон, ее пульс участился. Она медленно повернулась, проклиная свое везение. Надо было Мэдисон оказаться здесь? Все вокруг перестало существовать, когда ее взгляд встретился со взглядом Мэдисон.
«Шэннон,» прошептала Мэдисон. «О, Господи.»
«Привет.»
Мэдисон сбежала по ступенькам, и очутилась в объятиях Шэннон, прежде чем она смогла вымолвить слово. Они крепко обнялись, и именно тогда Шэннон почувствовала это. Мэдисон была беременна. Она отступила на шаг, и ее взгляд опустился ниже – на живот девушки.
«Когда ты приехала?» спросила Мэдисон.
«Только что. Сегодня у мамы день рождения. Мы идем в ресторан.» Она посмотрела Мэдисон в глаза. «Ты беременна,» выговорила она. Мэдисон была замужем. Конечно, у нее был секс с мужем. Только при одной этой мысли, Шэннон чувствовала как ее сердце разбивается на кусочки.
«Да.» Мэдисон выдержала ее взгляд. «Мне так жаль,» прошептала она.
«Мне надо идти,» резко сказала Шэннон, поворачиваясь, чтобы уйти.
«Шэннон, подожди,» сказала Мэдисон, хватая ее за руку. «Не надо.»
Шэннон знала, что они не одни, и не хотела устраивать сцену. «Я собиралась пойти поздороваться с Джорджем.»
«Я пройдусь с тобой.»
Они шли молча. Шэннон пошла по знакомой дорожке, к беседке, полная решимости найти Джорджа, и затем уйти.
«Мне нравится твоя новая прическа,» наконец нарушила тишину Мэдисон.
«Спасибо.»
«Ты не собиралась позвонить мне?»
«Нет.»
«Элис говорит, что ты редко приезжаешь домой.»
«Да, это так.»
«Из-за меня?»
Шэннон остановилась и повернулась к Мэдисон. Она было удивлена, увидев грусть в ее глазах. «Да. Из-за тебя,» призналась она.
«Мне не хватает тебя в своей жизни.»
Шэннон расправила плечи. «Это твой выбор, что меня нет в твоей жизни, Мэдисон. Мне не хватает тебя. Мне не хватает нас,» сказала она. «Но ты замужем. И ты беременна его ребенком.»
«Шэннон...»
«Я пытаюсь начать новую жизнь, как и ты. Я не могу видеться с тобой. Я не могу разговаривать с тобой.» Она сделала шаг вперед. «Знаешь почему? Потому что ты замужем. И ты ждешь от него ребенка.»
Она сделала вид, что не замечает слез Мэдисон, струящихся по ее щекам и прошла мимо нее, по выложенной дорожке к старой беседке. Джордж стоял на коленях, склонившись над маленькой тележкой с кирпичами.
«Привет, Джордж,» сказала она, чувствуя, что ее голос полон эмоций. Слезы Мэдисон всегда действовали на нее так.
Мужчина посмотрел вверх, и улыбнулся. «Шэннон. Какая неожиданность,» сказал он, поднимаясь с колен. «Я бы тебя обнял, но не думаю, что ты одобришь,» сказал он, показывая ей свои грязные руки.
«Что случилось?»
«Дерево упало и разрушило кирпичную кладку вокруг сада. Вот, пытаюсь отремонтировать.» Он вытер руки на джинсы. «Приехала на день рождения мамы?»
«Да. Думала пригласить ее в ресторан и повидаться. Я уже давно не была дома,» сказала она.
«Я знаю. Элис скучает по тебе,» сказал он, в его голос звучал легкий упрек. Шэннон знала его с тех пор, как ей было десять лет. За эти годы Джордж стал ей почти как отец. Он позволял ей помогать ему и многому обучил. Она ценила доброту и дружбу мужчины.
«Я работаю на полный день, Джордж. Теперь мне не так просто уехать.»
«Я знаю. Ей особенно не хватает тебя в праздники. Может, попытаешься хотя бы найти пару лишних дней на Рождество,» предложил он.
Она кивнула. «Я постараюсь.»
«Хорошо. Буду ждать тебя с нетерпением.»
Она улыбнулась, и положила руку на его плечо. «Спасибо. Мне надо идти. Было приятно видеть тебя снова.»
«Удачи,» сказал он на прощание.
Некоторое время она наблюдала за тем, как он работает, затем посмотрела на старую беседку, вспоминая те времена, когда они с Мэдисон бегали сюда наперегонки, садились на скамью, и любовались друг другом, а не прекрасными цветами, так заботливо высаженными Джорджем вокруг деревянного строения. Глубокая грусть охватила ее, и она отвернулась, смахивая слезы, и пытаясь стереть воспоминания из памяти.
Когда она вернулась во двор, Мэдисон там уже не было. Шэннон была рада этому и в то же время огорчена. Однако ее ждала мама и она попыталась выкинуть из головы мысли о Мэдисон... мысли о Мэдисон вместе со Стивеном, занимающихся любовью.
Глава 12
«Беременна? А они не теряли времени даром, да?»
«Уверена, это часть входила в план расписания, которое составила для нее мать,» горько сказала Шэннон. Она посмотрела на Шарлотту, ожидая ее реакции.
«Как я понимаю, Мэдисон не работала,» сказала Шарлотта. «Ее диплом был только на показ?»
Шэннон кивнула. «Женщины Лэнсфорд не работают,» сказала она. Она прочистила горло. «Мне надо идти. Уже поздно.»
«О, нет. Пока нет,» запротестовала Трейси. «Ты не можешь уйти, не закончив свою историю.»
«Да нечего больше и рассказывать. С тех пор я видела ее всего несколько раз,» сказала Шэннон.
«Еще кофе? Он без кофеина,» предложила Трейси.
Шэннон кивнула. «Хорошо, я выпью еще одну чашечку.»
«Как тебе удалось избегать ее все эти годы?» спросила Шарлотта. «Ты ведь все же ездила время от времени в Брук Хилл.»
«Мама заболела через пять лет. Раньше я никогда не предупреждала ее о своем приезде, просто приезжала и все. Проводила там одну ночь и утром возвращалась обратно. Я ни разу не встретила Мэдисон,» сказала она. «Когда мама заболела, Джерод уже был в отставке и мы только полгода как открыли свой первый магазин. Мы тогда разделили обязанности по уходу за ней – оставаться с ней, отвозить ее на обследования, химию и так далее.»
Трейси протянула Шэннон очередную чашку кофе. «И ты все это время не разговаривала с Мэдисон?»
«Нет. Мне почти удалось выкинуть ее из головы. Я начала ходить на свидания. У меня были друзья. Только когда я приезжала в Брук Хилл она всегда была у меня в мыслях.»
«Когда вы встретились снова?»
«Мне было двадцать восемь.»
* * *
«Тебе удобно?» спросила Шэннон, поправляя подушки под ногами Элис.
«Хватит суетиться,» ответила ее мама. «Я в порядке.»
Шэннон села в кресло у постели матери. Она пыталась скрыть свое беспокойство, и женщина ободряюще ей улыбнулась.
«Я пока не собираюсь умирать, Шэннон. Хватит выглядеть такой испуганной.»
«Ты никогда раньше не болела,» сказала она.
«Рак страшная штука, правда? Но доктора говорят, что у меня есть шансы. Мне не остается ничего, кроме как верить в это.»
«Ты подумала о том, о чем мы говорили в прошлый раз?»
«Об уходе на пенсию? Да.»
«И?»
«И вы с Джеродом правы. Пора. Но куда мне идти? Тебе было десять лет, когда мы переехали сюда. Это было моим домом на протяжении восемнадцати лет.»
«Я знаю, мам. Мы найдем тебе дом. Что-нибудь светлое и просторное, с небольшим двориком.» Она огляделась. «Мне всегда казалось, что здесь как в подземелье.»
«Да, я знаю. Поэтому ты проводила большую часть своего времени на улице, у беседки,» сказала Элис с улыбкой. «Или наверху, в комнате Мэдисон.»
Шэннон отвернулась, не желая думать об этом. Мэдисон больше не была частью ее жизни. С этим было покончено. Она не видела ее уже больше пяти лет. Восемь... прошло восемь лет, с тех пор, как они в последний раз занимались любовью. Удивительно, как здесь, в этом особняке, она всегда вспоминала это так ярко, словно это было вчера.
«Ты еще не встречалась с ее сыном, да?» спросила Элис. «Он очень милый мальчик. И такой умный.»
Шэннон не ответила. Ее мать очень хорошо знала, что она никогда его не видела.
«Я не знаю, что произошло между вами, но вы раньше так дружили. Я не понимаю, почему ты ее избегаешь.»
«Я не избегаю ее,» сказала Шэннон. «Она здесь больше не живет.»
«Тогда ты должна ее повидать. Она всегда хорошо ко мне относилась. Когда она здесь, она всегда приходит навестить меня,» сказала Элис.«Она постоянно спрашивает о тебе, интересуется как у тебя дела.. Я знаю, что ей тебя не хватает.»
Шэннон встала. «Мам, хватит,» сказала она, поворачиваясь к ней спиной. Она чувствовала ком в горле от нахлынувших чувств. «Нам с Мэдисон не стоит видеться.»
«Но почему?»
Она покачала головой. «Это сложно.» Она повернулась к двери, когда в нее постучали, и перевела взгляд на мать, вопросительно изогнув бровь.
«Наверное, это Стелла принесла ланч,» сказала женщина.
Шэннон вышла в другую комнату и открыла дверь. Она застыла, увидев перед собой Мэдисон. Мэдисон выглядела такой же удивленной, как и она.
«Шэннон,» прошептала она.
Шэннонн потеряла дар речи, и ее взгляд опустился на маленького мальчика, стоящего рядом с Мэдисон. Наконец она подняла глаза вверх. «Привет.»
«Ты... Я не ожидала увидеть тебя. Я говорила твоей маме, что мы зайдем.»
Шэннон только улыбнулась, думая почему мама забыла об этом упомянуть. «Мы только вернулись. Она прилегла.» Она снова перевела взгляд на мальчика. «Это, должно быть, твой сын.»
«Да. Эштон, поздоровайся с моей старой подругой. Это Шэннон. Дочь мисс Элис.»
Он протянул руку. «Приятно познакомиться. Могу я называть вас Шэннон?»
Шэннон удивлено смотрела на мальчика. Она знала, что ему всего пять лет, но в его речи не было ничего детского. Она не могла не улыбнуться его серьезности.
«Да, конечно.»
«Мэдисон? Эштон? Это вы?»
Мэдисон не сводя глаз с Шэннон, ответила. «Да, Элис.» Эштон направился прямо к спальне, еще одно доказательство того, что они с Мэдисон были здесь частыми гостями. Шэннон и Мэдисон последовали за ним.
«Здравствуй, мой дорогой,» поздоровалась Элис.
«Здравствуйте, мисс Элис,» ответил он, обнимая ее одной рукой. «Как прошла ваша химиотерапия?»
«Не так уж плохо в этот раз, милый.»
Шэннон посмотрела на Мэдисон. «Напомни еще раз, сколько ему лет?» прошептала она.
«Пять,» прошептала в ответ Мэдисон.
«Мэдисон, мы с Шэннон как раз говорили о тебе. Я так рада, что вы пришли,» сказала Элис.
«Эштон вспомнил, что у тебя на сегодня был назначен прием. Он хотел проведать тебя.»
«Девочки, почему бы вам не пойти поболтать? Эштон составит мне компанию,» сказала им Элис.
Шэннон хотела отказаться, но на лице Мэдисон было написано такое отчаяние, что она не могла позволить себе противиться. Они молча вышли из комнаты и, вероятно бессознательно, ноги повели их к беседке.
«Он милый ребенок,» наконец сказала Шэннон, нарушая тишину. «И похож на тебя.»
«Да, спасибо. Порой я чувствую себя неловко, осознавая, что пятилетний ребенок умнее меня.»
«Правда? Он такой одаренный?»
«Очень. Он начал читать в два года. И сейчас готовится перескочить сразу несколько классов.»
«Ничего себе.»
«Да.» Мэдисон встретила ее взгляд. «Как твои дела?»
«Нормально,» ответила она, пожимая плечами.
«Твоя мама рассказала мне, что ты открыла магазин здоровых и натуральных продуктов. Я рада за тебя, Шэннон.»
«Мы с Джеродом открыли его вместе. Он небольшой, но приносит прибыль. Мы этому рады.»

0

6

«Я так горжусь тобой,» сказала Мэдисон, когда они вошли в беседку, все еще окрашенную в тот же белый цвет.
Шэннон смотрела на Мэдисон, ее взгляд блуждал по лицу девушки, по ее телу, словно она хотела запечатлеть ее облик в своей памяти навсегда. Когда Мэдисон повернулась к ней, и их взгляды встретились, Шэннон не смогла сдержаться, и сказала то, что думала.
«Ты такая красивая, Мэдисон.» Девушка отвернулась, но Шэннон успела заметить слезы в ее глазах.
«Не знаю как ты это видишь. Я так ужасно, ужасно... несчастна,» сказала она, срывающимся от слез голосом.
«Мэдисон...»
Мэдисон посмотрела на Шэннон, больше не пытаясь скрыть слезы, которые текли по ее щекам. «Я скучаю по тебе. Мне так тебя не хватает,» сказала она, почти рыдая.
«Мэдисон, не надо,» сказала Шэннон, делая шаг ей навстречу. «Пожалуйста, не плачь.»
«Я ненавижу свою жизнь,» сказала она. «Единственная радость в моей жизни это Эштон. Только из-за него я еще не сошла с ума.» Она вытерла слезы. «Я так... несчастна. И мне так одиноко без тебя.»
Шэннон подошла к ней, заключая девушку в свои объятия. Мэдисон прижалась к ней всем телом, ее слезы перешли в рыдание. Шэннон чувствовала, что тоже готова расплакаться. Она зарылась лицом в волосы Мэдисон, вдыхая знакомый запах.
«Пожалуйста, не плачь,» шептала она. «Прошу тебя.»
Они крепко сжимали друг друга в объятиях и Шэннон почувствовала как в ней пробуждается былая страсть. Она так сильно хотела прижаться к губам Мэдисон в поцелуе. Она знала, что стоит у черты, и отступила на шаг, отстраняясь от девушки.
«Мы не должны это делать,» прошептала она.
«Прошу тебя, Шэннон. Ты так мне нужна,» сказала Мэдисон, умоляюще глядя на нее.
Но Шэннон покачала головой. «Я не могу. Это слишком больно. Я хочу быть с тобой. Я хочу заниматься с тобой любовью. Но я не могу. Мне очень больно оставлять тебя. Я так больше не могу, Мэдисон. Я просто не могу.»
«Шэннон...»
«Нет. Между нами было нечто особенное, Мэдисон. И это навсегда останется таким. Ты всегда будешь в моем сердце. Но я не могу встречаться с тобой. Почему ты думаешь я избегаю наших встреч? Потому что это слишком больно,» сказала она, утирая свои слезы. «Мне больно и сейчас, потому что я так хочу тебя, но знаю, что не могу получить тебя. Я не могу получить тебя полностью. И я не могу получить даже часть тебя.»
«Я люблю тебя, Шэннон.»
«Я тоже люблю тебя. Почему ты думаешь, это так больно?» Она покачала головой. «Я не хочу больше видеть тебя, Мэдисон. Я не могу.» Она встретилась глазами с Мэдисон, слезы текли по щекам обеих девушек. «Я больше никогда не хочу тебя видеть.»
Мэдисон отвернулась, обхватывая себя руками. «Мне так жаль. Мне так жаль, что все так получилось.»
Шэннон вытерла слезы, пытаясь взять себя в руки. «Я должна вернуться к маме. Я уеду утром.»
Мэдисон кивнула. «Я зайду через пару минут, чтоб забрать Эштона. Мне надо успокоиться,» сказала она.
Шэннон сжала кулаки, желая подойти к ней, и снова обнять. Боясь снова потерять над собой контроль, она развернулась и пошла в дом. Она должна забыть Мэдисон, выкинуть ее из своей головы... и, самое главное, из своего сердца. И единственный способ сделать это был отъезд.
Глава 13
«О, Шэннон,» сказала Трейси. «Представляю, как вам было трудно.»
«Да. Но это стало переломным моментом. Мне кажется, Мэдисон наконец осознала, как сильно я страдала. После этого я не боялась навещать маму. Я знала, что больше не встречу там Мэдисон,» сказала она. «Так и было.»
«Почему вы не могли об этом поговорить?» спросила Шарлотта.
«Не о чем было говорить,» ответила она. «Какой смысл был в разговорах?»
«Думаю, с твоей стороны было умно, что ты не поддалась. Она определенно хотела быть с тобой. По крайней мере, в сексуальном плане.»
«Вам может показаться, что Мэдисон интересовала только сексуальная часть в наших отношениях, но это не так. Она была честна со мной, когда говорила что несчастна. Этот измученный взгляд был у нее с тех пор, как она призналась мне, что выходит замуж,» сказала Шэннон. «Она была так же вовлечена в наши отношения, как и я. Но один из нас должен был быть сильнее, чтоб закончить эту связь.»
«Ее сын, ты упомянула, что он одаренный мальчик. Он что-то вроде гения или вундеркинда?» спросила Трейси.
«О, да, определенно. Мама постоянно держит меня в курсе его достижений,» сказала она с улыбкой. «Можно подумать, что он ее внук. Ему скоро четырнадцать, а он уже окончил колледж с двумя степенями.»
«Вундеркинды обычно заканчивают колледж к двенадцати годам,«сказала Шарлотта.
«Не знаю ничего об этом, но мама говорит что его IQ 152.»
Шарлотта округлила глаза. «Невероятно. Может он эмоционально не был готов к колледжу,» сказала она.
Шэннон поняла, что она намекала на Мэдисон, но ничего не ответила. Она виделась с мальчиком всего пару раз. И он казался ей вполне нормальным.
«Похоже, Мэдисон и твоя мама стали очень близки,» заметила Шарлотта.
«Да, это так. Думаю, это связано с Эштоном. Моя мама постоянно говорила о Мэдисон, когда я приезжала. Но Мэдисон ни разу не появилась там во время моих визитов. Теперь она избегала меня тоже.»
«Твоя мама уже была на пенсии?»
«Нет. Ее рак вступил в ремиссию,» сказала она. «Спустя четыре года он снова вернулся. На этот раз в виде рака груди. Только после этого нам удалось убедить ее оставить работу. Хотя, даже тогда, она никак не могла решиться.»
«Представляю, ведь без тебя и Джерода рядом, Лэнсфорды были ей как семья. Должно быть было трудно покидать их,» сказала Шарлотта.
«Да, но у мамы были друзья и за пределами поместья Лэнсфордов. У нее было несколько подруг, с которыми она часто встречалась,» сказала Шэннон.
«Ты видела Мэдисон еще?» спросила Трейси.
«Да. Когда я поехала туда помочь маме с переездом. Это был последний раз, когда я видела Мэдисон. Мне было тридцать два года.»
* * *
«Будет очень трудно,» вздохнула Элис. «Это было моим домом столько лет.» Она повернулась, беря Шэннон за руку. «Тебе была всего десять, когда мы сюда приехали. Ты помнишь тот день?»
Шэннон кивнула. «Да. Я помню каким большим мне все казалось. Дом, кухня.»И она помнила маленькую Мэдисон, стоящую на верхней ступеньке лестницы, наблюдающую за ней – воспоминание, навсегда запечатленное в ее памяти. «Тебе понравится твой новый дом, мама.»
«О, я уверена, что так и будет, детка. Теперь у меня будет возможность сидеть на террасе и любоваться цветами, высаженными собственноручно, а не Джорджем,» засмеялась она. Но ее улыбка быстро погасла. «К чему будет трудно привыкнуть, так это к одиночеству. Здесь всегда был кто-то рядом.»
Это было то, о чем Шэннон с Джеродом не подумали. Они знали, что у их матери были друзья, и не думали, что ей может быть одиноко.
«Ты передумала?» спросила она.
«Слишком поздно. К тому же, мне уже шестьдесят пять лет. Уже пора.» Элис сделала глубокий вдох и улыбнулась. «Давай начнем. Мэдисон и Эштон обещали зайти и помочь нам,» сказала она.
Шэннон уставилась на мать. «Мам, это необязательно. Мы с Джеродом почти все упаковали. Они с Джорджем перевезли всю твою мебель,» сказала она. «Они не...»
«Думаю, это была идея Эштона. Он будет по мне скучать.» Элис замолчала. «И вы с Мэдисон сможете поговорить. Она сказала, что вы не виделись уже пять лет.»
«Да. Вроде того.»
Мать не сводила с нее глаз. «Я никак не пойму вас двоих. Вы столько лет были неразлучны. Что случилось с вашей дружбой, Шэннон?»
«Мы просто... Теперь все по-другому,» ответила она. «У каждого своя жизнь.»
«Может...»
Ее речь была прервана Эштоном, который вбежал в комнату. Шэннон не видела его с тех пор, как ему было пять лет и он очень вырос с того времени. Милый ребенок превратился в красивого юношу. Его лицо расплылось в улыбке, когда он обнял Элис.
«Мы пришли помочь, мисс Элис.»
«И я этому очень рада.» Она и Шэннон посмотрели в сторону двери, но там никого не было. «Где твоя мама?»
«Бабушка попросила ее подписать какие-то бумаги. Она сказала, что скоро подойдет.» Он повернулся к Шэннон. «Вы Шэннон,» просто сказал он. «Я все еще могу называть вас Шэннон? Или вы предпочитаете мисс Шэннон?»
Шэннон улыбнулась, забавляясь его серьезным видом. «Просто Шэннон,» сказала она.
Эштон улыбнулся ей в ответ. «Хорошо, Просто Шэннон.»
Шэннон рассмеялась, но ее смех внезапно оборвался, когда она почувствовала присутствие Мэдисон. Она повернулась к двери и увидела перед собой самую красивую женщину, которую когда либо видела. Волосы Мэдисон доставали до плеч, светлые локоны шелковистые и манящие.
«Здравствуй, Шэннон,» сказала она. «Рада тебя видеть.»
Мэдисон казалась немного отстраненной, и Шэннон не знала, что думать. Ни объятия? Ни легкого поцелуя в щеку? Ни единого слова о том, как скучает? Разумеется, она не могла ее ни в чем винить. Когда они виделись в последний раз, она сама сказала ей, что никогда больше не хочет ее видеть. И так как за ними наблюдали ее мама и Эштон она ответила на приветствие Мэдисон так же спокойно.
«Мэдисон. Здравствуй.»
«Надеюсь, мы не помешали. Эштон настаивал, что мы должны предложить свою помощь.» Мэдисон улыбнулась, кидая взгляд на сына. «Он не хочет, чтобы Элис уезжала.»
«Я точно не против помощи,» сказала Шэннон. «Джерод вывез все тяжелое в начале недели.»
Мэдисон кивнула. «Да, мы видели его.»
Шэннон скрыла свое удивление. Джерод ничего ей об этом  не рассказывал. Разумеется, Джерод, как и остальные, ничего не знал об их прошлых отношениях. Она ничего не ответила, и только вопросительно посмотрела на мать.
«Начнем?»
«Давайте начнем с коробок в гостиной,» предложила Элис.
Все четверо принялись за работу, они с Мэдисон делали все возможное, чтобы не столкнуться. Шэннон разрывалась на части – с одной стороны, она была этому рада, с другой же ее обижало, что Мэдисон ее игнорирует. Что, конечно, было глупо. Она ведь тоже игнорировала Мэдисон.
Грузовик, который она взяла в аренду быстро заполнялся. Уже через два часа комнаты опустели. Они стояли и молча разглядывали пустые стены и голый пол. Шэннон видела грусть в глазах матери. Тишину нарушил десятилетний Эштон.
«Я уверен, что вам понравится на новом месте, мисс Элис.»
«Думаешь? Ты будешь меня навещать?»
«Конечно. Если...» Эштон вопросительно взглянул на мать.
«Конечно, мы будем приходить к тебе, Элис. Не думаю, что смогу удержать его вдали от тебя.»
Шэннон задумалась о том, как часто Мэдисон с Эштоном навещали ее мать. Она думала, что они заглядывали к ней, только когда приезжали к родителям Мэдисон. Однако между этими троими чувствовалась большая связь. Ей даже показалось, что Мэдисон с сыном заняли ее место в жизни матери. Это было немного обидно, ведь именно из-за Мэдисон она держалась на расстоянии от нее.
Шэннон смотрела как Эштон взял Элис за руку и повел ее на улицу. Она взглянула на Мэдисон, которая смотрела на них улыбаясь.
«Если ты не заметила, Эштон очень привязан к твоей матери,» сказала Мэдисон. И словно прочитав ее недавние мысли, добавила. «Надеюсь, ты не против. Он считает ее больше своей бабушкой, чем мою мать.»
«Конечно нет. Похоже она тоже к нему привязана.»
«Мы еще не решили с колледжем. Он не хочет уезжать далеко, но у него такие большие возможности.»
«Колледж? Разве ему еще не рано поступать в колледж?» спросила она. Ребенку было всего десять лет.
Мэдисон улыбнулась. «В следующем году. Но из-за его возраста, мне придется поехать с ним. Конечно, я не буду ходить на занятия, но он должен с кем-то жить. Он не может оставаться в общежитии.»
«Черт. Он правда такой умный?»
«Да. Член организации Менса.»
«Если ты поедешь с ним, это не поставит под угрозу твой брак?» вырвалось у Шэннон, прежде чем она успела прикусить язык.
Улыбка Мэдисон погасла. «Не важно живу я здесь или где-то в другом месте, на мой брак это никак не повлияет, Шэннон.»
Она смотрела вслед Мэдисон, ругая себя за то, что заговорила об этом. Как бы она не хотела думать иначе, но она знала, что факт оставался фактом – Мэдисон была замужем за Стивеном. Она жила с ним, спала с ним... занималась с ним сексом.
Шэннон закрыла глаза, пытаясь прогнать последнюю мысль из головы. Когда она открыла их вновь, то не увидела ничего, кроме пустой комнаты, бывшей ее домом с десяти лет. Казалось, что с тех пор прошла целая вечность.
Шэннон вышла, плотно прикрыв за собой дверь, зная, что больше никогда не вернется в этот дом. Кухня была пуста, но она слышала голос Стеллы внизу. Она хотела было пойти попрощаться, но быстро передумала. Она видела женщину всего несколько раз за последние десять лет.
Остальные ждали ее снаружи, и Мэдисон отказывалась встречаться с ней взглядом. Элис внимательно их изучала, и Шэннон натянула улыбку на лицу.
«Все готово?»
«Кажется, да.»
Дорога оказалась недолгой. Эштон поехал в машине с Элис, а Мэдисон следовала за арендованным Шэннон грузовиком в черном элегантном мерседесе. Мэдисон смотрелась очень эффектно за рулем этого роскошного автомобиля. Как и до этого, она и Мэдисон старательно избегали друг друга, разгружая грузовик и занося коробки в дом. Мебель уже была расставлена, что-то было привезено со склада, что-то докуплено. Дом был не огромным, но все же он был намного больше тех четырех комнат, в которых обитала Элис в особняке Лэнсфордов. Шэннон знала, что маме было грустно покидать старое насиженное место, но она видела радость на ее лице, от того, что теперь у нее есть свой собственный угол.
«Не знаю, что я буду делать здесь одна, здесь столько места,» сказала Элис.
«Уверена тебе здесь понравится,» сказала Мэдисон. «Особенно окна. Я всегда считала, что ваши комнаты были слишком темными. Старая комната Шэннон была как подземелье,» сказала она, украдкой бросая взгляд на Шэннон.
Шэннон улыбнулась, узнавая слово, которым они с Мэдисон называли их комнаты, когда были детьми.
«Да, здесь будет приятно сидеть на террасе.»
«И вы говорили, что займетесь посадкой цветов,» напомнил ей Эштон.
«Да.» Элис повернулась, смотря на свое имущество, разложенное по коробкам. «Не знаю как вас благодарить за помощь.»
«Мы были рады помочь,» заверила ее Мэдисон.
«Может перекусим? Что скажете?» предложила Шэннон.
«Пицца!» воскликнул Эштон, его лицо радостно, по-детски, осветилось.
«Нам не часто удается поесть пиццу,» объяснила Мэдисон.
Разумеется, нет. Хотя Мэдисон со Стивеном жили не в таком огромном особняке, как Лэнсфорды, она знала, что у них была прислуга и, разумеется, личный повар. Она не удивилась бы, узнав, что миссис Лэнсфорд составляет меню.
Шэннон кивнула. «Значит, пицца. Мам? Ты согласна?»
«Да, конечно. Закажи доставку, а мы пока разложим стол в столовой.»
«Если позволите,» начал Эштон, «самую лучшую пиццу готовят  в» Бруно «. Но у них нет доставки.»
Он выжидающе смотрел на Шэннон, и она впервые заметила, что его глаза были такого же насыщенного голубого цвета, как у его матери. Она никогда не умела отказывать этим глазам.
«Хорошо, значит» Бруно «. Думаю, я смогу съездить туда.»
«Вы можете поехать с мамой. У вас еще не было времени пообщаться. А я пока помогу мисс Элис распаковать вещи.»
Шэннон взглянула на Мэдисон, высоко подняв бровь. Что задумал маленький чертенок? Высокий уровень IQ это понятно, но ведь ему было всего десять лет. Пожалуй, слишком юн, чтобы манипулировать людьми. Мэдисон похоже думала о том же, молча разглядывая сына. По крайней мере, ему хватило совести опустить глаза вниз и подойти ближе к Элис, словно в поиске защиты. Шэннон не могла сдержать улыбки. Наконец-то он стал выглядеть на свой возраст. Разумеется, Элис не упустила возможности вставить свои пять копеек.
«Хорошая мысль, Эштон. Эти двое были неразлучны, когда были совсем молодые. А теперь они так редко видят друг друга.»
Мэдисон взглянула на Шэннон. Та пожала плечами.
И двадцать минут спустя они отъехали от дома Элис, Шэннон сидела на пассажирском месте в мерседесе Мэдисон.
«Классная машина,» сказала она.
«Спасибо.»
«Выбирала твоя мама?» спросила она, не в состоянии противиться своему интересу. К ее удивлению, Мэдисон рассмеялась.
«Как ты догадалась?»
Шэннон улыбнулась в ответ. «Я представляю тебя в каком-нибудь гибридном автомобиле, а не в этом.»
«Мы с Эштоном хотели Приус,» сказала она. «Он у меня очень практичный.»
«О, значит, у него способности не только к учебе,» сказала Шэннон.
«Да. Думаю, Элис рассказала ему о нашей дружбе в юности. Он часто о тебе спрашивает.» Мэдисон взглянула на нее. «У меня нет друзей,» добавила она. «По крайней мере близких. И ему интересно почему. Он пару раз спрашивал меня об этом.»
«Почему у тебя нет друзей? А как же Стефани? И как звали другую... Тамара?»
Мэдисон кивнула. «Да, мы встречаемся. Но та дружба, что есть между нами поверхностна, как и в школе и колледже. У нас нет ничего общего, кроме...»
«Социального статуса?»
«Да.»
«То, чего никогда не было общим у нас,» напомнила она.
Мэдисон бросила на нее быстрый взгляд. «Зато было все остальное.»
Шэннон смотрела на точеный профиль Мэдисон, любуясь ее красотой. Она была удивлена, что Мэдисон заговорила об их старой связи. Прошло уже больше десяти лет с тех пор, как они были близки. Было больно осознавать, что в последний раз, когда они занимались любовью, прикасались друг к другу и признавались в любви, было в тот день, когда она сообщила ей, что выходит замуж. Она помнила ту ночь до мельчайших подробностей.
«О чем ты думаешь?»
Шэннон вдруг осознала, что неотрывно смотрит на Мэдисон. Она моргнула пару раз, отгоняя мысли и смущенно кашлянула. «Я...я думала о том дне, когда мы в последний раз... занимались любовью.»
Их глаза встретились, но Мэдисон поспешила вернуть внимание на дорогу. «Это было на Рождество. Когда родители объявили о моей помолвке,» тихо сказала она. «Это был последний раз, когда я занималась любовью.»
Шэннон почувствовала горечь. Хоть она и знала, что брак Мэдисон был фарсом с самого начала, она все еще винила ее за то, что та вышла замуж. И несмотря на то, что Мэдисон много раз говорила ей о том, что она несчастлива в браке, только сейчас она поняла, что это действительно было так. Жизнь Мэдисон была так же лишена любви, как и ее собственная.
«Я тоже,» призналась Шэннон.
«Мне так жаль.»
Несмотря на то, что уже сгустились сумерки, и в машине было темно, Шэннон смогла разглядеть слезы в глазах Мэдисон.
«Не надо ни о чем жалеть. Дело не в том, что я не пыталась найти кого-нибудь,» сказала она. «Я просто пока не встретила никого, кто... кто вызвал бы у меня такие же чувства, как ты.»
Мэдисон крепко сжимала руль, ее взгляд прыгал с дороги на Шэннон.
«Я хочу сделать сейчас две вещи,» сказала она. «Первая это – разреветься, но я знаю, что это не принесет никакого облегчения.»
«А вторая?»
Мэдисон неожиданно свернула с дороги и съехала на обочину. Она остановила машину и повернулась к Шэннон. Она так сильно вцепилась в руль, что костяшки ее пальцев побелели.
«Поцеловать тебя.» Мэдисон повернулась к ней. «И упасть в твои объятия.»
Пульс Шэннон забился с бешеной скоростью, хотя она видела, что в глазах Мэдисон было больше грусти, чем страсти. Она знала, что сможет противиться страсти. Но грусти? Нет. Было слишком больно видеть как эти прекрасные глаза наполняются печалью.
«Кажется, это три вещи, а не две,» улыбнувшись, заметила она.
Мэдисон смотрела на нее серьезно. «Пожалуйста, Шэннон. Ты так мне нужна.»
Шэннон потянулась и расстегнула ремень безопасности Мэдисон, а затем и свой. Ее руки дрожали, когда она дотронулась до лица Мэдисон. Она была поражена, видя как быстро меняются чувства в глазах Мэдисон – печаль сменилась облегчением, а облегчение страстью. Она больше не думала о сопротивлении. Ее тянуло к губам Мэдисон, как пресловутого мотылька на огонь. Всего одно прикосновение и годы разлуки забылись в ту же секунду. Пальцы Мэдисон крепко сжали ее руки, и ее рот открылся ей навстречу.
Мэдисон застонала, когда Шэннон прижалась к ее груди, ее соски натянули тонкий материал блузки. Шэннон углубила поцелуй, проникая в рот Мэдисон и лаская ее язык своим.
Но это все что они могли себе позволить. Мысль о том, что они находились на публичной парковке остановила их.
Они держались за руки, тяжело дыша и соприкасаясь лбами. Наконец Шэннон отстранилась, пытаясь разглядеть глаза Мэдисон в темноте. Она видела в их отражении свои же желания. К сожалению, она понимала, что им не суждено сбыться.
«Мы должны возвращаться, пока нас не объявили в розыск,» сказала она хриплым от нахлынувшей страсти голосом.
Мэддисон кивнула, но не выпустила ее из своих рук. «Я так скучаю по тебе, Шэннон. Мне так не хватает тебя в своей жизни.»
«Мне тоже,» сказала она. «Но с тобой я хочу большего, чем просто любовная связь, Мэдисон.»
«Я знаю. Я тоже этого хочу.»
Они молча пристегнули ремни безопасности, и Мэдисон, прежде чем завести машину, положила ладонь на руку Шэннон и легко ее сжала. Шэннон грустно улыбнулась, понимая, что это все, что может быть между ними.
Глава 14
«Ты отказала бы ей, если бы она предложила любовную связь?» спросила Шарлотта.
«Да.»
«Но, если бы у вас был шанс, ты бы осталась с ней той ночью?» спросила Трейси.
Шэннон улыбнулась. «Скорее всего, да.»
«Значит, это была ваша последняя встреча?» спросила Шарлотта. «Пять лет назад?»
«Да. Но теперь мы одинаково избегали друг друга. Она часто навещала мою маму, но она никогда не приходила, если я была там. А как вы знаете, это случалось не часто.»
«Но теперь ты возвращаешься,» сказала Трейси. «Как думаешь, что произойдет?»
Шэннон пожала плечами. «Если я остановлюсь у мамы, то шансы повстречаться с Шэннон достаточно высоки. И я не знаю, что может произойти.»
И это было правдой. Они окажутся в неловкой ситуации. Как всегда. Оставаться там в течении нескольких месяцев будет непросто. Одно дело переживать все это в памяти, другое оказаться непосредственно в гуще событий. Там, где воспоминания становились еще ярче, где Мэдисон была совсем рядом. Потому что, ради своего душевного равновесия, она должна была держаться подальше от Мэдисон.
«Что ж, я тебе не завидую,» сказала Шарлотта. «Это будет очень трудно для тебя.»
«Не знаю,» заметила Трейси. «Трудно или не трудно, но романтик во мне надеется, что вы встретитесь.» Она ласково улыбнулась Шэннон. «Я знаю, что ты все еще любишь ее. И ваша история любви заслуживает счастливого продолжения.»
Шэннон тяжело вздохнула. Была ли она все еще влюблена в Мэдисон? Возможно. Но она покачала головой.
«Это не сказка. Боюсь, нам не стоит ждать окончания в стиле» и жили они долго и счастливо.»
ЧАСТЬ 2
Глава 15
Мэдисон крепко обняла Эштона, смущаясь от того, как сильно ей будет его не хватать.
«Мам, я уезжаю не в другую страну,» напомнил он ей.
«Мне так будет тебя не хватать,» сказала она. «Ты...ты все, что у меня есть.»
Он внимательно изучал Мэдисон, затем взял ее за руку и повел к дивану.
«Нам надо поговорить.»
Она закатила глаза. «Вообще-то я здесь мать,» напомнила она ему. «А тебе пятнадцать.»
«Да, но я умнее,» сказал он «Я могу не поехать, ты же знаешь.»
«Эштон, это лучший медицинский университет в стране. Конечно, ты должен поехать.»
Он склонил голову на бок, внимательно рассматривая ее. «Ты оставалась в браке с отцом все эти годы только из-за меня?»
Вопрос застал ее врасплох. Она так долго играла эту роль, что поверила, что хорошо справляется с ней. Неужели он все видел?
«Почему ты об этом спрашиваешь? Твой отец и я...»
«... не счастливы. По крайней мере, ты.»
Мэдисон встала и отошла, повернувшись к сыну спиной. Она не была готова говорить об этом, не готова видеть правду в его глазах.
«Эштон, внизу ждет машина, чтобы отвезти тебя в аэропорт. Сейчас не время...»
«Мам, это личный самолет дедушки. Думаю, не случится ничего страшного, если я немного опоздаю.» Он подошел к Мэдисон и развернул ее лицом к себе. «Это важно. Я уезжаю. Я не буду здесь, чтобы заботиться о тебе.»
Она улыбнулась его словам. Он был взрослым, но еще совсем мальчишка. Мэдисон иногда жалела, что он не такой, как остальные дети, но знала, что думать так было глупо. У него был дар и он ему следовал. Она убрала волосы со лба сына и взяла его лицо в ладони .
«Я люблю тебя.»
Он кивнул. «Я тоже тебя люблю. Поэтому я и хочу, чтобы ты была счастлива.»
«О, Эштон, не все так просто. Когда я была в твоем возрасте, у меня никогда не было выбора. Твоя бабушка все решала за меня.» Она посмотрела ему в глаза, надеясь найти там понимание. «Включая то, с кем я должна встречаться, в какой колледж поступать... и за кого мне выходить замуж. И мое счастье не входило в этот список. Я не хочу, чтобы так было с тобой. Я хочу, чтобы ты делал то, что делает тебя счастливым.»
«Ты имеешь в виду, если мне покажется, что медицина не то, чем я хочу заниматься?»
Она кивнула. «Я знаю, что твой отец и дедушка с бабушкой, подталкивали тебя к этому. Я знаю из личного опыта, как они хороши в этом. Но это должно быть твоим решением. Я не хочу, чтобы ты потом об этом сожалел.»
«Как сожалеешь ты?»
Мэдисон грустно улыбнулась. «Да. Я сожалею. О многом. Но для меня уже слишком поздно. Перед тобой же открыты все двери, весь мир может лежать у тебя на ладони. Не позволяй им влиять на себя слишком сильно.»
«Мам, тебе всего тридцать восемь. Ты все еще...»
«Мне пока еще тридцать семь,» улыбаясь, поправила она его. «До тридцати восьми еще несколько месяцев, благодарю тебя.»
«Извини,» улыбнулся он в ответ. «Я хочу сказать, что еще не поздно. Если ты хочешь что-нибудь изменить, я даю тебе свое благословение,» сказал он, неожиданно заливаясь краской. «Я имею в виду с отцом.»
Мэдисон крепко обняла сына, и отпустила. «Спасибо. Но ты ведь понимаешь, что это не так просто.»
Он прокашлялся. «Мисс Элис говорит, что ты была счастлива, когда вы с Шэннон были неразлучны. Она сказала, что твои глаза тогда всегда сияли. Потом ты уехала в колледж, и ...» Он грустно посмотрел на мать. «Я никогда не видел, чтобы твои глаза сияли, мам.»
«О, милый,» прошептала Мэдисон, снова заключая сына в свои объятия. «Это... все слишком сложно.»
Да, с Шэннон все было сложно. Они не виделись  уже пять лет. Она знала от Элис, что Шэннон возвращается в город на несколько месяцев. Они с братом собирались открыть здесь один из своих магазинов. Мэдисон знала, что Элис гордилась успехом своих детей на этом поприще, но она понимала, что еще больше она была рада, что теперь ее дети будут рядом с ней. Мэдисон понимала, что большая часть вины за то, что Шэннон так редко бывала в городе, лежала на ней. Наверно, именно поэтому она чувствовала свою ответственность перед Элис, и всегда старалась принимать участие в жизни женщины. Она всегда мечтала иметь такую мать, как Элис. И она знала, что связь Эштона с женщиной была намного крепче, чем с любой из его родных бабушек. Элис была любящей и заботливой, в отличии от Кэндис Лэнсфорд.
Значит Шэннон возвращается в Брук Хилл. Она знала, что им обязательно придется когда-нибудь встретиться. Будет ли это такая же неловкая встреча, как в предыдущие разы? Или они смогут общаться нормально? Осмелятся ли они остаться наедине? Будут ли их чувства такими же сильными, несмотря на прошедшие годы?
Часть ее надеялась на это, другая же опасалась.
Теперь, когда Эштон уезжал она была на распутье. Сможет ли она изменить что-нибудь в своей жизни? Достаточно ли она сильна, чтобы противостоять матери? И Стивену?
Достаточно ли она смелая для этого?

0

7

Глава 16
«Ну, что думаешь, сестренка?»
Шэннон проследовала за Джеродом по пыльной парковке. Новый торговый центр строился в южной части города, там, где возводились новые застройки. Брук Хилл снова разрастался и это место казалось им идеальным для нового магазина.
«Вся северная сторона еще не сдана в аренду,» объяснял ей брат. «Мы можем взять столько площади, сколько нам понадобится.» Он довольно улыбнулся. «Этот магазин может стать самым большим в нашей сети. Думаю, мы можем снять отсека четыре-пять и объединить их.»
Их остальные три магазина были не так уж малы, но все же не могли сравниться с большими магазинами их конкурентов. Если они снимут пять секций в торговом центре, магазин будет огромным по сравнению с остальными.
«Это большое вложение,» осторожно сказала она. «Если ничего не получится...»
«Все получится. Мы ведь все рассчитали.»
Шэннон всегда доверяла чутью брата. Оно его никогда не подводило за все эти годы.
«А банк? Это будет больший кредит, чем мы брали раньше.»
«Я уже все устроил.»
Она смотрела на него, размышляя. Затем оглядела ведущиеся вокруг строительные работы, понимая, что должна довериться его чутью. «Ладно,» кивнула она. «Давай сделаем это. Еще один магазин натуральных продуктов Флетчер.»
Джерод протянул ей руку и она пожала ее, словно закрепляя деловую сделку.
Когда они возвращались назад, к грузовику Джерода, Шэннон спросила его. «Что насчет Джоан и детей? Они еще не приняли решение?»
«Как только закончится учебный год, они приедут сюда на все лето. Посмотрим, как им здесь понравится. Если все будет хорошо, мы переведем их в местную школу.»
«Ничего себе. Вы правда собираетесь переехать в Брук Хилл навсегда?»
«Мама нуждается в нас,» напомнил он ей. «Я столько пропустил, проведя двадцать лет в армии. Ты так долго справлялась со всем одна.»
«Она не особо нуждалась в моей заботе в те времена,» заметила Шэннон. Она чувствовала вину, что тоже отсутствовала в жизни матери долгое время, хотя уже по совсем другой причине.
«А ты? Решила где будешь жить, занимаясь проектом? Хочешь снимем дом вместе?»
«Думаю я перееду к маме. Тебе понадобится больше времени и места, когда приедут Джоан с детьми. И я смогу побыть с мамой, помочь ей. Я знаю, что она будет рада моей компании.»
Глава 17
Мэдисон замерла, когда увидела ее. Шэннон была такой же высокой и стройной, как и раньше, а ее волосы были коротко и стильно подстрижены. Глаза Мэдисон жадно блуждали по ее телу, по натянутым от напряжения мышцам рук. Они с Джеродом заносили в дом письменный стол. Словно почувствовав ее присутствие, Шэннон остановилась и медленно повернула голову. Мэдисон улыбнулась. Она не знала, что Шэннон будет здесь. Элис не сообщила ей когда именно они с братом должны приехать. Она уже собиралась извиниться и быстро уйти, но Шэннон остановила ее, улыбнувшись.
«Можешь помочь нам?»
Она поспешила к ним, мимолетно встретившись взглядом с Шэннон и взялась за край стола. Она улыбнулась Джероду и кивнула.
«Рада видеть тебя снова.»
«Я тоже,» ответил он. «Вот она,» он кивнул в сторону Шэннон, «уверяла, что мы справимся с этим монстром без чьей-либо помощи. Рад что ты оказалась рядом.»
«Я хотела проведать Элис. Не знала, что вы будете здесь,» сказала Мэдисон.
«Официально переезжаем на следующей неделе,» сказала Шэннон. «Но мне нужен мой письменный стол,» сказала она, глядя на тяжелый предмет мебели, который они держали. «Если ты поможешь нам повернуть его к ступенькам, будет отлично.»
«А где ваша мама?»
«Делает то, что у нее получается лучше всего,» ответил Джерод. «Готовит.»
Мэдисон не была уверена, что ее помощь была такой уж существенной, но она держалась за край стола изо всех сил. Джерод взял почти весь вес на себя, направляясь к входной двери.
«Не поцарапайте стены!» прокричала из кухни Элис.
«Я займусь ремонтом, если это случится,» ответила Шэннон, протискиваясь в дверь.
«Мэдисон! Какая неожиданность,» поприветствовала ее Элис, рассматривая стены на предмет царапин. «И они заставили тебя помогать.»
«Не уверена, что я помогаю,» ответила она, улыбаясь и все еще держась за край стола.
«Сюда,» сказала Шэннон, беря курс на спальню.
Мэдисон заметила, что комната уже была готова ко въезду. Стандартная небольшая кровать и старый комод были заменены на огромную двуспальную кровать и тумбочки. Она не думала, что здесь найдется место еще и для письменного стола.
«Да уж, сестренка, сомневаюсь, что он здесь поместится,» скептически заметил Джерод.
«Поместится. Я измеряла.»
«Я не мешаю?» спросила Мэдисон. Они с Шэннон оказались прижатыми к стене тяжелым столом.
«Мы бывали и в более тесных местах,» прошептала с улыбкой Шэннон.
Мэдисон в ответ только улыбнулась. Прошло столько времени с тех пор, как они с Шэннон шутили друг с другом, что она не знала как реагировать.
«Ты не сможешь здесь пройти, слишком тесно,» сказал Джерод, устанавливая стол в углу.
«Мне все равно. Мне нужен мой стол,» заявила Шэннон, проводя рукой по его гладкой поверхности. «Еще немного к стене,» сказала она, приподнимая стол за угол и плотно придвигая к стене.
«Это какой-то особенный стол?» поинтересовалась Мэдисон.
«Ну, это не антиквариат или что-нибудь в этом роде,» сказала Шэннон. «Это просто первая вещь, которую я купила, когда переехала в свою квартиру. В те времена когда компьютеры были компьютерами, а не помещающимися в ладони девайсами,» улыбнулась она. «Но он очень удобный, и я работаю сразу с двумя ноутбуками, так что я смогу разместиться здесь, и не мешать маме.»
«Ты мне не помешаешь,» сказала Элис. Затем взглянула на Мэдисон. «Останешься на ланч?»
«О, я не хотела бы вас стеснять,» ответила она. «Я только зашла, чтобы проведать тебя. Я не знала, что Шэннон и Джерод уже здесь.»
«Ты нас не стесняешь. Я пожарила мясо. Мы будем есть сэндвичи с мясом.» Она посмотрела на Шэннон. «По крайней мере, некоторые из нас. Шэннон замариновала кусочки тофу. Понятия не имею, что она будет с ними делать.»
«Я собираюсь поджарить их, и подать с салатом, перцем и капустой, в моем секретным соусе,» ответила Шэннон. «Это будет выглядеть так аппетитно, что вы все захотите попробовать.»
«Пожалуй, я все же выберу мясо, сестренка.»
«Ты владелец магазинов здорового питания,» возмутилась Шэннон. «Как ты можешь продолжать так питаться?»
Он покачал головой. «Джоан готовит вегетарианскую еде довольно часто,» сказал он. «Но тофу я есть не могу,» скривился он.
Шэннон посмотрела на Мэдисон. «А ты?»
«Ну, так как твоя мама потратила столько сил на приготовление, я пожалуй тоже выберу сэндвич с мясом,» ответила она, улыбаясь.
«Трусишка,» пробормотала Шэннон.
Мэдисон засмеялась. «Я никогда не пробовала тофу, которое бы мне понравилось. Прости.»
«Тогда вы  с Джеродом обязательно должны попробовать.»
Хотя им с Шэннон не удалось побыть наедине, разговор не был напряженным, как она того боялась. Он был даже приятным. Впервые за восемнадцать лет между ними не было никакого напряжения. И это приводило ее в замешательство. Неужели Шэннон все забыла? Прошло пять лет с тех пор как они виделись в последний раз. И все, что у них было это несколько поцелуев в машине. Тогда она почувствовала, что их чувства все еще живы. А сейчас? Теперь казалось, что Шэннон оставила все позади. Может, она кого-нибудь встретила? Или влюбилась. Эта мысль принесла Мэдисон острую боль. Она знала, что было эгоистично ревновать ее, ведь Шэннон заслуживала счастья и любви. И она казалась вполне счастливой, весело болтая с матерью и братом, не забывая включать в разговор и Мэдисон.
«Мама говорит, что вундеркинд теперь учится в медицинской школе?»
Мэдисон кивнула и улыбнулась. «Да. Он уехал три недели назад.» Она повернулась к Элис. «Эштон просил передать, что ужасно скучает по твоим шоколадным пирожным, и если ты их испечешь, он взял с меня обещание отправить их посылкой.»
«О, конечно, обязательно.»
«Медицинская школа в пятнадцать лет,» сказал Джерод, удивленно качая головой. «Невероятно.»
«Я знаю. У меня были годы привыкнуть к этому, но это все еще меня поражает.» Она взглянула на Шэннон. «Тем более учитывая мои математические способности,» добавила она, смеясь.
Шэннон рассмеялась. «Конечно, твоя мама думала, что ты меня обучаешь,» вспомнила она. «Сколько раз она нас застукала за этим?»
Их глаза встретились и Мэдисон улыбнулась, видя озорные искорки в глазах Шэннон. «Она застукала нас... за математикой несколько раз.»
Взгляд, которым они обменялись говорил о том, что каждая из них помнила, чем они занимались еще и за чем они боялись, что их застанет мать Мэдисон. Смех в глазах Шэннон сменился тем, чего так не хватало Мэдисон.
Желанием.
Глава 18
«Было приятно видеть вас с Мэдисон снова вместе,» сказала Элис, когда они убирали кухню.
«Правда?»
«Вы были так близки раньше.»
«Мам, пожалуйста,» сказала Шэннон. «Я говорила тебе, что это сложно.»
Элис кивнула. «Да. Потому что она замужем. Я знаю.»
Шэннон замерла. «О чем ты?»
«Эх, Шэннон, я не так глупа.»
Шэннон изобразила непонимание. «Я не знаю о чем ты говоришь.»
«Ты влюблена в нее с детства,» прямо заявила Элис.
Шэннон почувствовала подступающую панику. Спустя столько лет, они собирались говорить об этом? Господи, ей тридцать восемь лет. Неужели это необходимо поднимать сейчас? Она не хотела этого разговора. Она повернулась, чтобы выйти из комнаты, но Элис ее остановила.
«Шэннон?»
Она остановилась, не поворачиваясь к матери. «Что?»
«Не думаешь, что тебе пора сказать мне об этом?»
Шэннон нервно сглотнула. «Сказать о чем?»
«О том, что ты лесбиянка.»
Шэннон уронила голову на грудь, и тихо вздохнула. Господи. Она покачала головой. «Мы прожили много лет без этого разговора,» сказала она. «Не понимаю, зачем он понадобился тебе сейчас.»
«Почему ты не поговорила со мной об этом?»
Шэннон повернулась. «Как давно ты это знаешь?»
Элис улыбнулась. «Я знала это всегда. То, что ты ни с кем не встречалась, никогда не говорила о мальчиках, это было ясно как день. Ты всегда была закрытой. Но ты и Мэдисон...»
«Мэдисон не лесбиянка,» быстро сказала она.
Элис улыбнулась. «Я наблюдала за вами двумя с десяти лет, Шэннон.»
«Слушай, я не хочу об этом говорить.»
«Милая, думаешь, мать не знает, когда ее ребенок влюбляется?»
«О, Боже,» пробормотала она, чувствуя, что заливается краской. «Я правда не хочу об этом говорить,» снова сказала она.
«Эта часть твоей жизни... почему ты не хотела разделить ее со мной?»
Шэннон пожала плечами. «Почему ты меня не спрашивала?»
«Я считала, что ты расскажешь мне, когда будешь готова. Но время шло, я старела, ты взрослела. Наверно, мы избегали этой темы.»
«Может нам стоит продолжать в том же духе,» предложила она.
«Я не буду рядом с тобой всегда,» сказала ей мать. «Я хочу знать, что ты счастлива.»
«Я счастлива,» ответила Шэннон.
«Нет, не счастлива. Как и Мэдисон.»
«Мама, Мэдисон замужем. И ничего не изменится.»
«Миссис Лэнсфорд была так... так требовательна к ней. Ты была слишком юна, ты, наверно, не понимала, сколько ее мать ожидала от нее. Она всегда подгоняла ее, столько на нее взваливала... никогда не позволяла ей быть обычным ребенком.»
«Я знаю. Когда мы были в старших классах, мы не могли проводить много времени вместе. Я знаю, как она ее загружала.»
Элис кивнула. «Мэдисон тоже была в тебя влюблена,» сказала она.
Шэннон снова залилась краской. «Мам... пожалуйста,» тихо сказала она.
«Нет, Шэннон. Мы наконец-то говорим об этом, спустя столько лет. Я хочу знать. Я хочу понять.»
О, боже, не могу поверить, что это происходит. Шэннон выдвинула стул и села, готовая встретиться лицом к лицу со всем недосказанным ранее.
«Что ты хочешь знать?»
«Почему Мэдисон вышла замуж?» спросила женщина, усаживаясь напротив дочери.
Шэннон горько рассмеялась. «Разве у нее был выбор?»
«Я знаю, как требовательна миссис Лэнсфорд, но даже она не могла бы заставить ее пойти на такой шаг.»
«Все, что делала Мэдисон, было навязано ее матерью, ты же знаешь,» сказала она. «Ее брак был спланирован заранее.»
Женщина покачала головой. «Глаза Мэдисон всегда так полны грусти. Она пытается делать вид, что у нее все хорошо, но если ты ее знаешь, то сразу понятно, что она не счастлива,» сказала она. «Шэннон, я помню как она была расстроена в день своей свадьбы. Я старалась успокоить ее. Но ничего не помогало. И тогда я все поняла.»
«Поняла что?»
«Поняла, что человек, которого она любит, не тот, за которого она собирается выйти замуж.»
Шэннон закрыла глаза и сжала пальцами переносицу, желая оказаться в каком-нибудь другом месте, а не вести этот разговор с матерью. Она открыла глаза, увидев, что женщина внимательно за ней наблюдает.
«Что ты хочешь, чтобы я сказала?»
«Я хочу, чтобы ты рассказала мне о ваших отношениях.»
«Ради бога, мама, какие могут быть отношения в старших классах? Мы были детьми.»
«Не такими уж и детьми, ты проскальзывала в ее комнату довольно часто.»
Шэннон почувствовала, что снова краснеет, в третий раз за последние пятнадцать минут. Она положила голову на стол. «Ты серьезно? Мы собираемся говорить об этом?»
«Да ладно, мы обе достаточно взрослые, что в этом такого?»
«Ты моя мать,» сказала Шэннон, отрывая голову от стола. «Мне тридцать восемь лет,» снова напомнила она. «Не слишком ли поздно обсуждать это?»
«Шэннон, милая, жизнь так коротка. Я просто хочу, чтобы ты была счастлива, это все, чего я хочу.»
Шэннон встретилась с ней взглядом. «Я достаточно счастлива, мам. У меня успешный бизнес, у меня хорошие и близкие отношения с братом и его семьей, у меня есть друзья,» сказала она. «А теперь у меня еще есть возможность проводить больше времени с тобой.» Она кивнула. «Я достаточно счастлива.»
«Милая, это все прекрасно. Не спорю. Но, когда в твоем сердце живет любовь,» она постучала себя по груди, «это то, что действительно важно. То, что действительно делает нас счастливыми.»
«Может я однажды кого-нибудь встречу,» сказала Шэннон. «Не могу поверить, что ты так... спокойно к этому относишься,» сказала она.
«Ты имеешь в виду, что Мэдисон женщина? Ну, должна признаться, что в начале я была немного обеспокоена этим фактом. Я не совсем понимала. Две девушки? Я не знала что делать или что сказать, поэтому просто молчала. Но наблюдая за вами, за тем, как ты смотрела на нее, как она смотрела на тебя, у меня не было сомнений в вашей любви друг к другу.»
«Не было сомнений? Она вышла замуж. Было достаточно сомнений.»
«Я могу предположить, что она боялась своей любви к тебе так же, как и замужества без любви.»
Шэннон только пожала плечами.
Женщина грустно улыбнулась, глядя на дочь. «За эти десять лет мы с Мэдисон сблизились. Разумеется, Эштон сыграл в этом не малую роль. Он единственная радость в ее жизни. И теперь, с его отъездом, я волнуюсь за нее.» Она взяла Шэннон за руку. «Мэдисон изменилась. Она стала более общительной, раскованной. Самой собой. По крайней мере, со мной. Я думаю ее мать все еще держит ее в ежовых рукавицах.» Она убрала руку и уставилась в пространство. «Наверно, ты была слишком юна, чтоб замечать это, но мать Мэдисон контролировала все намного больше, чем вы подозревали.»
«Что ты имеешь в виду?»
«Она жила как по сценарию. Каждая мелкая деталь имела свою цель. Какие занятия она посещала и когда. Музыка, танцы, теннис. Все было предопределено. Мэдисон не имела права голоса. Ее гардероб, с того дня, как она родилась, и до того, как вышла замуж, подбирала ее мать. Как ты и сказала, она выбрала ей в мужья Стивена Коула, также как и колледж, дату свадьбы, имя для сына.»
«Эштон?»
«Да. Все в ее жизни, каждая деталь, была спланирована ее матерью. Мэдисон, хоть она и пытается это скрыть, не уверена в себе, в ней нет самоуверенности и самоуважения. Ей так и не позволили стать взрослой, самостоятельной, ей никогда не позволяли принимать решения – неважно, плохие или хорошие.» Она взяла руки Шэннон в свои. «Мне всегда казалось, что миссис Лэнсфорд играла ею как куклой. Она наряжала ее по своему усмотрению, говорила ей куда идти, словно играла куклой в кукольном доме, переводя ее с одного красивого места в другое, уже готовое и ждущее.»
«Да. Но Мэдисон позволяла ей так с собой обращаться. Когда она стала старше, она могла  все остановить,» сказала Шэннон, вспоминаю тот день, когда Мэдисон сообщила ей, что выходит замуж. Шэннон умоляла ее не делать этого, но она сомневалась, что Мэдисон серьезно задумывалась о том, чтобы сказать нет.
«Как я уже говорила, у нее совсем не было уверенности в себе. Но теперь она изменилась. Я вижу как она растет над собой. Эштон помог ей поверить в себя. Но теперь, когда его нет рядом, я переживаю за нее. Именно поэтому я хочу, чтобы ты дала шанс вашей былой дружбе восстановиться. Ее старые друзья из школы, они совсем не такие, как она. Они такие, какой миссис Лэнсфорд всегда мечтала сделать Мэдисон. И мне нравится думать, что это ваша дружба не позволила ей превратиться в то, к чему ее так усердно готовили.»
«Мэдисон никогда не соответствовала этим стандартам. Она ненавидела это. Помнишь, как они любили закатывать пафосные вечеринки в ее день рождения?»
«Да, куда тебя никогда не приглашали.»
«Да. И она их ненавидела, хоть и скрывала это. Но на следующий день, мы устраивали нашу собственную вечеринку. Только мы вдвоем.»
«Ты всегда просила меня испечь небольшой торт.»
Шэннон улыбнулась своим воспоминаниям. «Да. Это все чего она хотела.»
Элис сжала ее руку. «Шэннон, все чего она хотела это быть с тобой. И все.»
Шэннон кивнула. Дело было не в торте. Она вздохнула. «Слишком поздно ворошить прошлое, мам. Она замужем, у нее ребенок-вундеркинд, у нее своя жизнь. А у меня своя. Мы отдалились, не знаю, сможем ли мы когда-нибудь вернуть нашу дружбу.»
Элис встала, давая понять, что разговор окончен. «Дай ей шанс, Шэннон. Мэдисон нуждается в тебе. Как и ты в ней.»
«Мам...»
«Пожалуйста? Ради меня?»
«Серьезно? Ты хочешь воспользоваться этим?»
Элис улыбнулась своей дочери. «Конечно. Когда ты будешь в моем возрасте, ты тоже сможешь этим воспользоваться.»
Шэннон рассмеялась. «Хорошо. Ради тебя. Я попробую.»
Глава 19
Мэдисон открыла глаза, теряя всякую надежду на сон. Стивен лежал рядом с ней, отвернувшись в другую сторону, и ровно дыша. Она задумалась почему они вообще все еще делили постель. Эштон уехал. А он был единственной причиной, по которой они делали вид, что их брак...настоящий.
Она прикусила губу. Конечно, Эштон знал правду. Она давно подозревала, что он знает, что его родители не особо счастливы. Но она, как и Стивен, предпочитала притворяться, что не знает об этом. Так было легче, намного легче, чем смотреть в лицо реальности.
Мэдисон повернула голову, глядя в спину Стивена. Она не могла вспомнить, когда они в последний раз занимались сексом. Много лет назад. Она всегда делала это автоматически, отделяя свое тело от разума. Но, по какой-то причине в тот, последний раз, у нее это не получилось. Она не могла так больше. Она разрыдалась, истерически. Она не могла остановиться и это испугало его, она знала. Но как и многое в их жизни, в их браке, они так никогда это не обсудили. Она думала, что у Стивена была любовница, потому что после того раза он не сделал ни одной попытки заняться с ней сексом. На публике они держались как настоящая пара, притворяясь что у них удачный брак. Для всех она была идеальной дочерью, женой и матерью.
Они со Стивеном все еще делили одну постель. Она все еще была его женой. Она все так же была несчастна, как и шестнадцать лет назад, в день своей свадьбы. И хотя Эштон и дал ей свое «благословение», как он это назвал, она все еще боялась менять свою жизнь.
Боялась принять решение.
Потому что она никогда раньше не принимала решений сама. Этим всегда занималась ее мать, даже после того, как она вышла замуж. В последнее время решения принимал Стивен. И никогда она. Она понимала, что в этом была и ее вина, она позволяла матери взять на себя слишком много контроля над собой. Она так и не научилась говорить ей нет. Когда она росла, она так хотела угодить матери, что не понимала насколько она была манипулируемой. Единственное, что не могла контролировать ее мать – ее дружбу с Шэннон. Самое счастливое время в ее жизни.
За последние пятнадцать лет они с Шэннон редко виделись, еще реже разговаривали, но когда это происходило, это в очередной раз напоминало ей насколько пустой была ее жизнь. Даже когда они ссорились, и когда Шэннон сказала, что не хочет ее больше видеть, эти моменты были дороги ей, потому что они были настоящими.
А теперь Шэннон вернулась. Им даже удалось пообщаться как взрослым людям. Было так чудесно оказаться рядом с ней снова. Элис и Джерод тепло ее приняли и она хорошо провела с ними время за ланчем. Но Шэннон была единственной, кто интересовал ее больше всего, как и всегда.
Шэннон вернулась.
Что из этого получится? Смогут ли они вернуть назад свою дружбу? Попытаются ли? Смогут ли они остаться наедине, не разорвав одежду друг на друге? Она глубоко вдохнула, вспоминая как это было с Шэннон.
Мэдисон снова посмотрела на спящего Стивена. «Так же ли он несчастлив, как и я?» подумалось ей. Она была уверена, что мысли о разводе даже никогда не приходили ему на ум. С его амбициями в политической карьере – он собирался баллотироваться в Конгресс – он не мог позволить очернить свою репутацию.
Мэдисон закрыла глаза. Хватит ли у нее смелости заговорить с ним об этом? Она могла представить его реакцию, и реакцию своей матери, если она объявит о том, что собирается оставить его и просить развода. Он будет шокирован. Но не тем, что она несчастна и хочет свободы – это он и так знал. Но тем, что она осмелится произнести это вслух, что она сможет встать на защиту своих интересов.
Достаточно ли она сильна для этого? Могла ли она сражаться с ними обоими – с ним и со своей матерью? Она знала, что они пойдут до конца. И не позволят ей уйти без боя.
Мэдисон знала только одного человека, с кем могла обсудить все за и против – Шэннон, но она не хотела вешать на нее свои проблемы. Она уже и так причинила ей много боли. Если она собиралась изменить свою жизнь и уйти от Стивена, она должна была сделать это сама. Ради себя.
Но было бы так хорошо иметь рядом друга, на которого можно было бы положиться.
Сможет ли Шэннон сделать это для нее? Сможет ли она стать ее другом?

0

8

Глава 20
Шэннон смотрела на монитор,  двигая мышкой она добавила в дизайн круглый стол у бара. Прокатит ли это в Брук Хилл? Будут ли люди заходить в магазин на завтрак? Или на ланч?
«Надо что-то придумать со всем этим местом,» пробормотала она, меняя круглый стол на более высокий квадратный. Она добавила три стола с двумя стульями каждый.
«Занята?»
Шэннон подняла глаза на Мэдисон, стоящую в дверях. Она улыбнулась, приятно удивившись ее приходу. Шэннон откинулась на спинку стула и пригласила Мэдисон войти. Письменный стол занял все свободное место в спальне. И в комнате даже не было где присесть.
«Извини. Здесь немного тесно.»
«Я не хочу тебя отрывать,» сказала Мэдисон. «Я пришла проведать Элис.»
«О...» Шэннон напомнила себе, что Мэдисон теперь дружила с ее матерью, а не с ней. Мэдисон улыбнулась ей, хоть и немного нервно.
«Ты работаешь над дизайном?»
«Да.» Шэннон замолчала, затем повернула ноутбук к Мэдисон. «Вот, смотри,» сказала она. Она сохранила то, над чем работала, и открыла схему в масштабе поменьше. «Наши магазины не очень большие, крупнейший около десяти тысяч квадратных футов, а самый маленький – наш первый – всего семь тысяч. Так что этот будет для нас огромным. Это более двадцати тысяч квадратных футов. Вдвое больше того, к чему мы привыкли,» сказала она. «Я не уверена, что мы сможем увеличить наш бюджет, поэтому мне придется что-нибудь придумать, чтоб заполнить пространство.» Она снова вывела на монитор план магазина. «Я думаю сделать здесь обеденную зону. С различным выбором. Это не обязательно должно быть только для вегетарианцев,» сказала она. «Главное, чтобы пища была натуральной,» она остановилась. «Прости, тебе наверно это кажется жутко скучным.»
«Нет. Это очень интересно.»
Шэннон отклонилась назад. «Не могу сказать, что так уж интересно, но мне нравится работать с планировкой.»
Мэдисон кивнула. «Это заметно.» Она замешкалась, не зная как сказать то, что она собиралась. «Я хотела узнать, может... может, ты согласишься прийти ко мне... на ужин. Вечером.»
«Я не знаю,» сказала Шэннон. «Не хочу тебя обидеть, но последнее, что мне сейчас нужно, это ужин в компании со Стивеном,» заметила она.
Мэдисон покачала головой. «Стивен... хм, это не важно. Его не будет. Он уехал.»
Их глаза встретились, и Шэннон пыталась понять, что было у Мэдисон на уме. Наконец она перевела взгляд на монитор. «Думаешь, это хорошая идея?»
«Что ты имеешь в виду?»
«Я имею в виду, что мы останемся наедине...»
Глаза Мэдисон расширились. «Ты боишься, что...»
«Ну...»
Мэдисон улыбнулась. «У меня нет никаких скрытых мотивов, если ты об этом беспокоишься. В прошлый раз мы договорились, что между нами ничего не может быть,» тихо сказала она. «И так как с тех пор прошло пять лет, а я все еще замужем...»
Шэннон прикусила нижнюю губу, и пожала плечами. «Хорошо. Ты права. Мы должны уже забыть об этом.»
Мэдисон снова посмотрела в ее глаза. «Мне не хватает тебя. Мне не хватает многого,» добавила она с легкой улыбкой. «Но больше всего мне не хватает наших разговоров, нашей дружбы. У меня нет никого с кем я могу поговорить.» Она глубоко вдохнула. «Мне очень нужно поговорить, Шэннон.»
Шэннон кивнула, не зная хочет ли она быть тем человеком, на которого Мэдисон может положиться. Сможет ли она? Но, как всегда, ей было трудно сказать Мэдисон «нет».
«Хорошо. Где и когда?»
Она протянула Мэдисон блокнот, и она быстро написала свой адрес. После небольшой паузы, Мэдисон дописала что-то еще, и улыбнулась Шэннон.
«Спасибо.»
Шэннон снова кивнула и, проводив Мэдисон взглядом, заглянула в блокнот. Шэннон не узнала адреса и названия улицы, но она улыбнулась, прочитав то, что написала Мэдисон ниже.
Семь часов. Пожалуйста, приди пораньше. Будешь помогать мне готовить!
«С каких это пор она готовит?» удивилась Шэннон.
* * *
«Прекрасный день, правда?»
Мэдисон присела рядом с Элис в ее маленьком, уютном дворике, с благодарностью принимая чашку чая. «Да. Не могу поверить, что уже май.»
Элис внимательно изучала молодую женщину. «Ты была у Шэннон?»
«Недолго. Она была занята. К тому же, я пришла повидать тебя,» напомнила ей Мэдисон.
Элис улыбнулась ей, но Мэдисон видела, что в ее глазах стоял вопрос. За прошедшие годы Элис только однажды вскользь поинтересовалась почему они с Шэннон больше не виделись... не разговаривали. Она никогда не вмешивалась, но Мэдисон знала, что ей было любопытно, что между ними произошло.
«Когда-то вы были так дружны. Неразлучны.»
Мэдисон отвернулась. «Мы были детьми. И я не сказала бы, что мы были так уж неразлучны. Моя мама позаботилась об этом.»
Элис легко засмеялась. «О, твоя мама старалась занять тебя любым способом, да? Я никогда не говорила тебе с Шэннон, но однажды твоя мама пришла ко мне, и попросила меня сделать что-нибудь, чтобы разрушить вашу дружбу. Она считала, что из-за Шэннон ты не могла сформировать дружбу с другими девочками.»
«Это меня не удивляет,» сказала Мэдисон. «Что ты ей сказала?»
«Я сказала, что между вами особая связь, и что будет слишком жестоко разделить вас.» Элис покачала головой. «Она не хотела ничего слышать. И уволила меня.»
«Что?»
«Да. Она сказала, что мы должны убираться. Что она не потерпит, чтобы прислуга и ее дочь вмешивались в ее жизнь.»
«О, господи. Не могу поверить. И что ты сделала?»
«Ну, идти нам было некуда. Мы оказались бы на улице, поэтому я позвонила твоему отцу.»
«Так как вы не ушли, смею предположить, что он одержал победу,» сказала Мэдисон. Она всегда думала, что главой семьи, принимающей все решения была ее мать. Но, похоже, она ошибалась.
«Да. После этого она не разговаривала со мной несколько месяцев,» сказала Элис. «Кажется, в то время вы были в старших классах.»
«Да. Именно тогда она удвоила часы всех моих занятий,» вспомнила Мэдисон. «Шэннон и я... у нас совсем не было свободного времени.»
Элис заглянула ей в глаза. «Но вам было достаточно и этого.»
Мэдисон нахмурилась. «Что ты имеешь в виду?»
«Я имею в виду то, что ваша дружба не пострадала,» сказала Элис, глядя куда-то вдаль. «Шэннон никогда не была так близка ни с кем другим. И я подозреваю, что ты тоже.»
«Да, это так,» сказала Мэдисон, грустно вздыхая. «Мне ее очень не хватало.»
«Я знаю. Ей тебя тоже.» Элис перевела взгляд на Мэдисон. «Я знаю тебя довольно давно, Мэдисон. Наверно, очень изнурительно постоянно притворяться, что все нормально.»
Мэдисон вопросительно выгнула бровь. Похоже, Элис знала ее слишком хорошо.
«Глаза не могут врать,» тихо сказала Элис. «Я смотрю в твои глаза и вижу в них печаль. Даже Эштон не смог уничтожить ее.»
Мэдисон отвернулась. Что она могла на это ответить? Это было правдой.
«Что бы ни произошло между тобой и Шэннон,» продолжила Элис, «Я надеюсь, что вы сможете снова найти дорогу друг к другу. Жизнь слишком коротка. И нельзя проводить ее оставаясь несчастной. И ты не должна тратить ее на то, чтобы угождать другим.»
Слезинка скатилась по щеке Мэдисон, и она с раздражением вытерла ее и посмотрела на Элис.
«Тебе все известно, да?»
«Известно что? Что ты вышла замуж за человека, которого не любила? Я была с тобой в ту ночь, перед свадьбой, помнишь?»
Мэдисон кивнула.
«Я видела, как ты взрослеешь, я видела, как ты влюбляешься. Я видела, как ты уезжала в колледж со слезами на глазах. И я видела, как ты идешь под венец, едва сдерживая слезы. Да, мне все известно.»
Мэдисон вытерла слезы, которые продолжали струиться по ее щекам, не зная что сказать.
«Шэннон знает?»
«Что мне все известно? Да.»
Мэдисон благодарно улыбнулась, принимая от Элис платок. Она высморкалась, и смахнула слезы. «А мы думали, что никто ничего не знает. Видимо, мы не так уж и хорошо умели скрывать наши чувства.»
«Как я сказала Шэннон, мать всегда знает, когда ее ребенок влюбляется. Тем более, когда все происходит прямо перед ее носом.»
«Мне жаль, Элис. Мы были...мы были детьми. Мы...»
«Вы были влюблены. Не надо ни о чем жалеть. Но я уверена, что вам было трудно. Тем более, зная, что ты должна выйти за Стивена.»
«Я не могла признать, что я лесбиянка,» сказала Мэдисон. «Можешь представить, что случилось бы, если бы моя мать об этом узнала?»
«О, да, могу. Нас с Шэннон точно вышвырнули бы из дома,» сказала Элис. «Но Шэннон сказала мне, что ты не лесбиянка.»
Мэдисон взглянула на Элис. «Мы с Шэннон никогда это не обсуждали, если честно. Мы никак не называли то, что было между нами. Я была очень счастлива с Шэннон, у нас было все, о чем только можно мечтать.» Она покачала головой. «Но я знала, что нам суждено быть вместе недолго. Шэннон смогла принять тот факт, что она лесбиянка. Я же не могла этого сделать.»
«А сейчас?»
«Ты имеешь в виду сейчас, когда вернулась Шэннон?»
«Нет. Я говорю... о твоей жизни. Что теперь?»
Мэдисон отвернулась, крепко сжимая в руках платок. «Я хочу уйти от Стивена.» Она почувствовала облегчение, произнеся это вслух. Она снова посмотрела на Элис. «Я хочу развестись с ним.»
Элис кивнула и взяла ее за руку. «Значит ты должна это сделать.»
«Моя мама...»
«Тебе пора самой начать управлять своей жизнью, Мэдисон. Не позволяй ей принимать решения за тебя.»
«Проще сказать, чем сделать.»
«Нет. Это не правда. Первый шаг всегда самый сложный. Твоя мать принимает это как должное. Потому что ты всегда позволяла ей это. Я видела это, когда ты была ребенком. Когда ты подросла. В колледже. На твоей свадьбе.» Она покачала головой. «Ты принимала участие в планировании свадьбы?»
«Нет, конечно. Мне было все равно. Я не хотела выходить замуж.»
«Нет. Но все равно вышла. Затем твоя мать выбрала тебе дом и ты ей позволила. Я надеялась, что когда ты выйдешь замуж и переедешь, что-то изменится. Даже когда родился Эштон, я все ждала, что она тебя отпустит, позволит тебе наконец быть собой, стать самостоятельной.»
«Ох, Элис.. почему ты не моя мама?»
Элис улыбнулась и сжала ее руку. «У всего есть причина и свое предназначение. Я всегда буду рядом с тобой, Мэдисон. Ты мне как дочь, ты же знаешь. Все это время, пока Шэннон была вдали...»
«Прости. Она делала это из-за меня.»
«Я знаю. Она не говорила, но я всегда это знала. Я видела боль в ее глазах. Как и в твоих.»
Мэдисон глубоко вздохнула. «Я ни на что не надеюсь. Прошло столько времени, что я не знаю, сможем ли мы это вернуть. Но я надеюсь, что мы сможем спасти нашу дружбу. Она мне сейчас так нужна, Элис. Я не знаю, доверяет ли она мне.»
«Я тоже надеюсь, что вы возобновите дружбу. Ты не должна торопиться, дай ей время. Она к этому придет.»
Мэдисон улыбнулась. «Я пригласила ее на ужин,» сказала она. «Стивен уехал на всю неделю. Я хотела поговорить с ней о... о разводе. Она такая независимая, а я... наоборот. Может я смогу чему-нибудь у нее научиться.»
«Она согласилась?»
Мэдисон кивнула. «После недолгих уговоров,» сказала она с улыбкой на губах. «Я собираюсь приготовить спагетти, как ты меня учила. С овощами, вместо мяса.»
«Я видела как она делает какой-то белый соус из тофу, для спагетти.» Элис улыбнулась и потрепала женщину по руке. «Я рада, что она согласилась.»
«Кажется, она хотела отклонить мое предложение,» призналась Мэдисон.
«Да, с годами Шэннон стала немного упрямой, наверное, стареет,» засмеялась Элис.
«Простите?»
Они повернулись, и увидели Шэннон, стоящую в дверях и наблюдающую за ними. Мэдисон задумалась о том, как много она успела услышать.
«Я готова признать, что немного упряма, но... старение?»
Элис улыбнулась дочери. «Иди к нам,» предложила она. «Мы пьем чай.»
«Пожалуй, я возьму пиво, если вы не против,» сказала Шэннон. «Думаю, на сегодня пора закончить с дизайном. У меня уже голова идет кругом.» Она посмотрела на Мэдисон. «Тебе холодного чая или предпочитаешь что-нибудь другое?»
«Чая вполне достаточно,» ответила она. «Я не могу остаться надолго. Я должна спланировать ужин,» улыбаясь, добавила она.
Глава 21
Шэннон захлопнула дверцу машины и посмотрела на особняк, который Мэдисон называла домом. Он был не таким большим, как особняк Лэнсфордов, но все-таки достаточно внушительным и богатым.
Шэннон прошла по дорожке, ведущей к дому и остановилась у двери. Она набрала воздуха в легкие и снова подумала о том, что это была рискованная затея. Ее мама хотела, чтобы они с Мэдисон снова стали друзьями. Мэдисон хотела того же. Сама же она была полна сомнений. Между ними было слишком много недосказанного.
Но нет. Все было сказано и решено. Мэдисон замужем. Конец истории. С этой мыслью, она позвонила в звонок. Мэдисон открыла дверь через несколько секунд, выглядела она смущенной.
«Ты рано. Хорошо. Потому что я в тупике.»
Шэннон изогнула бровь, вопросительно глядя на нее. «Ну, это достаточно большой дом, неудивительно, что можно оказаться и в тупике.»
Мэдисон рассмеялась, ее глаза засветились. «Очень смешно. Я в тупике по поводу ужина,» пояснила она.
«Ты готовишь сама?»
«Я же тебе говорила.»
Глаза Шэннон проследовали по всей фигуре Мэдисон – шелковая блузка, черные брюки, черные туфли на каблуках, затем поднялись выше – драгоценности, косметика, все идеально сочетающееся. Потом она оглядела себя – лучшая пара джинс, кеды и футболка с фирменным логотипом их сети магазинов.
«Ты должна была предупредить меня,» сказала она. «Я не думала, что у нас будет такой торжественный ужин.» Она подняла вверх бутылку, которую держала в руках. «Я принесла вино.»
«О, Шэннон, он не такой уж и торжественный.» Мэдисон показала на себя. «Это просто... ладно, неважно.» Она снова улыбнулась. «Пожалуйста, входи.»
Шэннон вошла внутрь и огляделась. «Покажешь мне дом?»
Мэдисон покачала головой. «Поверь мне, это не то, что тебе нужно.» Она закрыла дверь, и Шэннон последовала за ней – по коридору, затем через гостиную, и, наконец, в кухню.
Шэннон остановилась, удивленно оглядываясь. На кухне был ужасный беспорядок. Кастрюли, сковородки, миски были расставлены по всему столу. Она рассмеялась.
«Что ты здесь делала?»
Мэдисон присоединилась к ее смеху. «Готовила ужин.»
Шэннон подошла ближе, разглядывая содержимое кастрюль. В одной кипели спагетти. В другой лежали сырые овощи. В третьей было что-то вроде томатного соуса. В четвертой... что-то белое. Она вопросительно посмотрела на Мэдисон.
«Все выглядело просто, когда это делала твоя мама.»
«Моя мама?»
«Она... ну... она учит меня готовить.»
«Ясно.»
«И тебе не так просто угодить,» сказала Мэдисон, тыча в нее пальцем. «Было бы гораздо проще, если бы я просто могла поджарить стейк. Хотя... я не умею пользоваться грилем.»
Шэннон рассмеялась. «Ох уж эти люди из высшего общества. Избалованные и беспомощные.» Она протянула Мэдисон бутылку вина, которую она все еще держала в руках, пытаясь оценить масштаб катастрофы на кухне. «Спагетти?»
Мэдисон кивнула. «Соус кипит уже примерно полчаса. Элис посоветовала мне сделать на гарнир овощи, так как ты не ешь мясо.»
«Хорошо. Правило номер один. Сначала надо вскипятить воду, и только потом опускать в нее спагетти,» сказала Шэннон. «Если у тебя есть еще, думаю мы сможем все исправить.» Она подняла маленькую кастрюльку с белым соусом. «Что это?»
«Тофу.»
«Моя мама учит тебя как готовить тофу? Она даже не знает, что это такое.»
Мэдисон кивнула. «И у него противный вкус.»
Шэннон снова заглянула в кастрюлю. «Что ты с ним сделала?»
«Взбила в блендере,» сказала она, показывая на тот самый блендер.
«Без приправ?»
Мэдисон отрицательно покачала головой.
«Хорошо. Тогда используем томатный соус.» Шэннон поставила кастрюлю в мойку. «Мне понадобится вино.» Она попробовала соус. «Много вина,» пробормотала она. «Для меня и для соуса.»
Спустя час, они сидели за столом с полными тарелками спагетти с овощами, политыми густым и пряным соусом.
«Так, как много времени ты проводишь с моей мамой?» спросила Шэннон, накручивая спагетти на вилку.
«Очень вкусно,» сказала Мэдисон. «Твоя мама не говорила о том, что надо добавлять вино.»
Шэннон пристально смотрела на нее. «Ну?»
Мэдисон вытерла рот салфеткой и сделала глоток вина. «Я навещаю ее, не знаю, наверно часто.» Она извиняюще улыбнулась Шэннон. «Когда родился Эштон, я обратилась к ней за помощью. Я не хотела нанимать няню, а моя мать была бесполезна в этом деле. Именно тогда все и началось. Эштон обожает ее.» Она помолчала. «И я чувствовала свою вину перед ней.»
«Что ты имеешь в виду?»
«Я знала, что причина твоих нечастых визитов была во мне. Я видела, как Элис по тебе скучает.» Она подняла руку вверх. «Не то, чтобы я пыталась занять твое место или что-то в этом роде,» быстро добавила она, «но я знала, что ей не хватало кого-нибудь рядом, кого-то, о ком она могла бы заботиться. Мы сблизились.»
Шэннон подняла бровь. «И насколько?»
«Достаточно. Я могу говорить с ней обо всем. Это то, чего всегда не хватало мне в отношениях с моей матерью.» Мэдисон встретилась с ней взглядом. «Кстати, она знает о нас.»
Шэннон кивнула, легко улыбаясь. «Да, я знаю. Мы говорили об этом вчера вечером. Она застала меня врасплох.»
Мэдисон улыбнулась в ответ. «Меня тоже. Но я рада, что она заговорила об этом. Она была такой... понимающей.»
«Я была уверена, что она сойдет с ума, если узнает,» добавила Шэннон.
«Она жила с нами. Она должна была понять. Похоже, мы не очень хорошо умели все скрывать.»
Шэннон хотела столько сказать, и спросить, но она не была к этому готова. Вместо этого, она сменила тему разговора.
«Почему ты не хочешь показать мне дом?»
Мэдисон положила вилку и взяла бокал вина. «Потому что я ненавижу этот дом. Это не дом, это просто здание, которое выбрала моя мать.»
«Твоя мать?»
«Да.»
Шэннон тряхнула головой. «Твоя мать выбрала для тебя дом?»
Мэдисон слабо улыбнулась. «Не только, она еще выбрала весь дизайн, отделку, мебель.»
Шэннон смотрела на нее во все глаза. «Почему ты разрешила ей сделать это?»
Мэдисон отвернулась. «Мне было все равно. Меня ничего не интересовало. Я не хотела выходить замуж, и мне было все равно, где мы будем жить.» Она пожала плечами. «Всем занимается мама,» она показала на свою одежду. «Даже это ее выбор.»
«О, господи! Тебе покупает одежду мать?» Шэннон покачала головой, не веря своим ушам. «Почему ты ей это позволяешь? Мэдисон, ты больше не ребенок. Я знаю, когда мы были детьми, она выбирала что тебе надеть, но теперь... ты взрослая замужняя женщина. У тебя есть ребенок.»
«Мне все это хорошо известно, Шэннон. Просто...» Она снова пожала плечами. «Легче ее слушать, чем спорить с ней.»
Шэннон не сводила с нее глаз. «Значит, все в твоей жизни... твоя мать?»
«Или Стивен.»
«Я не могу поверить, что ты продолжаешь слушать каждое ее слово, Мэдисон. Почему ты терпишь весь этот... контроль над собой?» Шэннон встала из-за стола, позабыв об ужине. Она прислонилась к кухонному шкафчику, ее взгляд снова упал на Мэдисон. «Все это время я думала, что все это,» она обвела обстановку вокруг себя, «то, чего хотела ты.»
«О, Шэннон, ты же знаешь, что это не так. Ты же помнишь как все было. Моя мама всегда заставляла меня чувствовать себя такой зависимой, не самостоятельной. Уж ты-то должна это понимать как никто другой. Я никогда не хотела выходить замуж.»
«Но ты вышла,» сказала Шэннон. Неожиданно все годы гнева и разочарования захлестнули ее и она не в силах была остановить слова, которые вырвались из нее. «Что ты чувствовала, Мэдисон? Что ты чувствовала, проживая жизнь во лжи? Все это время ты жила чужой жизнью... как это было?»
«Хватит, Шэннон. Прекрати.»
«Прекратить? Ты была несчастна все эти годы, Мэдисон. Ради чего? Ради прихоти матери? Во имя своей семьи?»
«У меня не было выбора,» сказала она. «Моя мама постоянно твердила мне, что интересы семьи и имя всегда должны учитываться в первую очередь.»
«Чушь. Это не то, о чем стоит беспокоиться в реальном мире.»
«Это то, о чем беспокоятся в моем мире.»
«Это безумие,» сказала Шэннон. «Ты вышла замуж, ты оставалась в несчастливом браке, во имя семьи? Это сумасшествие.»
«Я знаю.»
«Тогда почему? Почему ты это делаешь? Зачем ты поставила себя в такое положение?» Она замолчала, встречая взгляд Мэдисон. «Зачем ты поставила меня в такое положение?»
Мэдисон отвернулась. «Пожалуйста, остановись, Шэннон.»
«Нет. Я хочу знать. Я хочу знать почему ты это сделала? Почему ты продолжаешь жить во лжи? Все эти годы, Мэдисон. Во лжи. Каково это было?»
«Что ты хочешь, чтобы я сказала?» Она снова отвернулась. «Что я должна сказать?»
«Я не знаю. Я не знаю, что ты должна сказать.» Шэннон стала нервно мерить шагами кухню, зарывшись руками в волосы, пытаясь собраться с мыслями. Она не могла перестать думать о Мэдисон и Стивене вместе. Она закрыла глаза, пытаясь избавиться от этой мысли, но у нее ничего не выходило. Она сжала кулаки. «Все эти годы ты была его женой, жила с ним,» тихо сказала она. «Каково это было, Мэдисон?» Она заглянула ей в глаза. «Что ты чувствовала, когда он прикасался к тебе? Ты думала обо мне?»
«Шэннон... не надо. Пожалуйста.»
«Думала? Когда он занимался с тобой любовью, мечтала ты, чтобы на его месте была я? Желала ли ты, чтобы это мои руки, а не его, прикасались к тебе?»
«Шэннон...»
«Представляла ли ты, что это мои руки касаются тебя, а не его?» Она проигнорировала слезы, собирающиеся в глазах Мэдисон, и продолжила. «Ты когда-нибудь вспоминала обо мне, Мэдисон? Или ты все забыла? Забыла о нас? Когда ты занималась любовью со Стивеном, ты...»
«Хватит!» закричала Мэдисон, ударяя кулаком по столу. «Да, Шэннон. Да. Я думала о тебе. Всегда. Это ты хочешь услышать?» Она вытерла слезы, сбегающие по ее щекам, ее глаза не отрывались от лица Шэннон. «Я ненавидела быть с ним. Я ненавидела, когда он прикасался ко мне. Это ты хочешь знать?»
Слезы Мэдисон наконец отрезвили ее, и Шэннон возненавидела себя в этот момент. «Господи, прости. Прости. Я не хотела...»
«Нет, не надо. Мне не нужна твоя жалость,» тихо сказала Мэдисон. «Я не заслужила ее. Потому что это все правда.»
Шэннон покачала головой. «Прости. Я не должна была говорить так с тобой.»
«Мы должны были поговорить об этом.» Мэдисон вытерла слезы, и отбросила салфетку. «Мы никогда не говорили об этом. Я знаю... тебе нужно было выговориться. Мне жаль, что у меня не хватило храбрости остановить все это тогда. Но все было решено за меня, когда я родилась. Может даже задолго до этого. Ты ведь знаешь.»
Шэннон вернулась к столу и села. «Да. Я знаю. Мне так жаль,» снова сказала она.
Мэдисон сделала глубокий вдох, ее глаза все еще были влажны от слез. «Мне нужен... мне нужен друг, Шэннон. У меня нет никого.» Она прочистила горло. «Я хочу уйти от Стивена. Я хочу развода.» Мэдисон замолчала, давая Шэннон шанс осознать сказанное. «Я так больше не могу. Я не могу.»
Шэннон недоверчиво смотрела на нее. «Ты хочешь... развестись?»
Мэдисон кивнула. «Я всегда считала, что Эштон причина, по которой я остаюсь. Но это не так. На самом деле, я боялась уйти от него.»
«Боялась?» Шэннон взяла Мэдисон за руку и легко сжала ее. «Пожалуйста, скажи, что он тебя не бьет.»
Мэдисон покачала головой. «Нет. Он никогда не поднимал на меня руки. Я боюсь того, что он скажет, что он сделает. Я боюсь того, что скажет моя мать. Она будет шокирована. И взбешена.»
«Это твоя жизнь, Мэдисон. Не ее.»
«Я знаю. Но у меня нет никакого опыта в этом. У меня нет... уверенности в себе.»
«Что ты имеешь в виду?»
«Все в моей жизни было основано на том, что скажет моя мама, что она сделает, к чему она меня подтолкнет. Все, что я учила, все, что я...»
Шэннон перебила ее. «Не все, Мэдисон,» сказала она многозначительно.
Мэдисон улыбнулась. «Я вспоминаю о том, что мы делали, когда были молоды, все, что мы делали. Я до сих пор не могу поверить, что я могла делать это, не боясь, что об этом узнает мама.»
Шэннон рассмеялась. «Это потому, что я достаточно боялась за нас обеих.»
Они некоторое время сидели в тишине, затем Мэдисон дотронулась до руки Шэннон. Она наблюдала за тем, как переплетаются их пальцы и знакомое чувство, охватившее ее, было таким сильным, словно еще вчера они были вместе, во всех смыслах этого слова.
«Шэннон, ты нужна мне. Как друг.»
Шэннон кивнула.
«Я собираюсь оставить Стивена, но я хочу, чтобы это было из-за меня самой. Не из-за тебя. Я хочу сделать это ради себя. Ты понимаешь?»
Шэннон кивнула еще раз, поднимая глаза на Мэдисон.
«Я несчастна и я хочу это изменить.... для себя. Я хочу, чтобы ты знала, что я ничего от тебя не жду. Я не думаю, что эмоционально достаточно сильна для этого.» Она тихо рассмеялась и выпустила руку Шэннон. «Конечно, я не знаю, что ты ко мне чувствуешь, прошло столько лет. Ты... У тебя, наверняка, кто-то есть.»
Шэннон прикусила губу. Есть ли у нее кто-то? Элли считается? Она решила что да.
«Я... я хожу на свидания. Я кое с кем встречалась. Элли.» Она пожала плечами. «Некоторое время.» Она была удивлена увидеть боль в глазах Мэдисон, и хотела забрать свои слова назад, но Мэдисон улыбнулась, пытаясь скрыть свои чувства.
«Это хорошо. Ты заслуживаешь иметь близкого человека в своей жизни.»
При этих словах Шэннон покачала головой. «Она не близкий человек, Мэдисон. Она просто... она...»
«Кто-то с кем ты занимаешься сексом?»
Шэннон покраснела и опустила голову. Она никогда раньше не врала Мэдисон. И не собиралась начинать. «Господи, кого я обманываю?» Она подняла голову, встречаясь взглядом с Мэдисон. «Я не сказала бы, что мы встречаемся. Я вообще не сильна в этом. Я постоянно забываю позвонить. Забываю об ужине. Элли просто последняя женщина, с которой я пыталась завести отношения.» Она махнула рукой. «Но это неважно. Ты правильно сказала, прошло слишком много лет. Думаю, мы переболели этим.» Она выпрямилась. «Так что, да. Я могу быть тебе другом.»
Мэдисон искренне улыбнулась. «Спасибо.»

0

9

Глава 22
Мэдисон нервно теребила в руках телефон. Они с Эштоном звонили друг другу каждый день, но обычно не раньше вечера. Но Стивен вернулся из своей деловой поездки, и собирался остаться дома только несколько дней, прежде чем уехать в Остин, на встречу со своим менеджером избирательной кампании.
Она собиралась поговорить с ним вечером. Прошло три дня с их разговора с Шэннон, и она наконец сумела собрать свои мысли воедино, чтобы поговорить с мужем. Несомненно, он будет ошеломлен. Его шок обязательно обернется гневом, она знала это. Не от того, что их брак заканчивается, он был номинальным уже много лет. Нет, он будет разгневан тем фактом, что она поставит его в положение разведенного мужчины. Ее счастье его не интересовало, его единственной заботой было как это отразится на нем и на его карьере.
Мэдисон взглянула на телефон, и отбросив все мысли, набрала номер Эштона. Она должна была сказать ему первому... сказать, что уходит от его отца. Он ответил сразу, запыхавщимся голосом.
«Привет, мам,» поприветствовал он ее.
«Привет, милый. Я тебе не помешала?»
«Нет. Я иду в библиотеку.»
«Правда? Хочешь сказать, что теперь ты действительно учишься?» поддразнила его Мэдисон.
«Нет. Я обучаю других.»
Она покачала головой и улыбнулась. «Как ты можешь кого-то обучать? Ты только поступил.»
«Ну, ты знаешь, так вышло,» расплывчато ответил он.
«Слишком легко?» догадалась она. Она услышала, что он набрал полную грудь воздуха, прежде чем заговорить.
«Я должен тебе кое-что сказать,» сказал он, удивляя ее.
«Конечно. В чем дело?»
Он помолчал. «Мне здесь не нравится,» тихо произнес Эштон. «Ты была права. Я позволил им подтолкнуть себя к этому. Это не то, чем я хочу заниматься. У меня нет желания быть очередным великим хирургом.»
«И ты в этом уверен? Ты совсем недолго пробыл там,» сказала она.
«Да, я уверен.»
Мэдисон помолчала, пытаясь подобрать правильные слова. «Милый, это не из-за твоего возраста?» спросила она. «Я хочу сказать, может ты чувствуешь себя там не по себе?»
Эштон рассмеялся. «Я уже привык быть самым младшим во всех своих классах, мам. К тому же, здесь есть девочка, которой пятнадцать, так что я не единственный урод здесь.»
«Эштон!»
«Извини.»
Она не могла сдержать улыбки. «И чем ты хочешь заниматься сейчас?»
«Ну, вообще-то меня всегда привлекала астрофизика. Точнее, космическая инженерия,» сказал он.
«Что это значит в переводе на язык обычных людей?»
Он рассмеялся. «Я хочу построить космический корабль.»
«Ясно.»
«То есть, с моими математическими способностями, мне кажется я должен заниматься чем-нибудь, связанным с квантовой механикой и относительностью. Я думаю начать с астрофизики. Но в перспективе я хочу заниматься космическими разработками,»с энтузиазмом начал объяснять он ей.
«Милый, почему ты никогда не говорил нам об этом? Почему ты...»
«Потому что все хотели этого.»
«Эштон, я же говорила тебе, что ты должен заниматься тем, что приносит тебе удовольствие.»
«Я знаю, но я не хотел разочаровывать отца. И их,» добавил он, имея в виду ее родителей.
Мэдисон вздохнула. «Ладно. И какие у тебя планы? Хочешь вернуться домой?»
«Я останусь до конца семестра, потом приеду домой на несколько недель.»
«Несколько недель?»
«Меня приняли в МТИ,» сказал он. «Массачусетский технологический...»
«Я знаю, что означает МТИ,» смеясь, сказала Мэдисон.
«Значит, ты не против?» нерешительно спросил он.
«Конечно, нет. Это твое решение.»
«Хорошо. Потому что я уже общался с профессорами оттуда. Летние занятия начнутся в середине июня, и я очень хочу их начать.»
«Я вижу ты уже все обдумал, да? Если это, чем ты хочешь заниматься, я только за.»
«Спасибо, мам,» сказал он. «Ладно, мне пора бежать. Меня ждут ученики.»
«Да.» Она молчала, прикусив губу, думая о том, должна ли она говорить ему о своем решении. «Вообще-то я тоже хотела тебе что-то сказать. У тебя есть пара минут?»
«Да, мам. В чем дело?»
Она сделала глубокий вдох, не зная, как начать. «Я ухожу от твоего отца,» выпалила она. Ее слова были встречены молчанием. Может это была не такая уж хорошая идея. «Я пока еще не сказала ему.»
«Ничего себе,» тихо сказал он. «Не знаю что сказать.»
«Прости, милый. Я пыталась...»
«Нет, мам. Не надо. Я знаю, что ты не была счастлива в этом браке.»
«Да, я не была счастлива,» согласилась она. «А теперь, когда ты уехал, это еще заметнее,» честно призналась она. «Я хочу это изменить.»
«Хорошо. Я понимаю. Хочешь, чтобы я приехал?»
«Нет, милый. Я в порядке. Я просто... хотела чтоб ты знал. Твой отец, наверно, позвонит тебе. Я хотела, чтобы ты узнал от меня.» Она закрыла глаза, представляя его юное, красивое лицо. «Я ухожу из дома. Я хочу купить свой собственный дом. Что-нибудь поменьше. Когда ты вернешься, ты можешь остаться здесь, с отцом... или со мной,» сказала она. «Тебе решать.»
«Хорошо. Посмотрим,» ответил Эштон. «Отца все равно почти никогда не бывает дома.»
Она кивнула, чувствуя облегчение от того, что сказала ему. «Да, это так. Ну ладно, беги. Я позвоню тебе завтра.»
«Хорошо, мам. Я люблю тебя.»
«Я тоже тебя люблю.»
Она отбросила телефон и откинулась на спинку дивана, слушая тишину, которая наводняла дом. Агнес уже ушла, оставив ужин на плите. Она обожала Стивена, и наверняка приготовила его любимое блюдо – такое нежное мясо, которое можно было разрезать вилкой.
Мэдисон вздохнула, когда услыхала машину Стивена, заезжающую в гараж. Она встала и пошла на кухню. Она покачала головой, проходя мимо столовой. Агнес накрыла стол, и даже поставила две свечи в его середину. За огромным столом могли поместиться шестнадцать персон, но сегодня он был накрыт на двоих. Она посмотрела на место, где обычно сидел Эштон, скучая по нему еще больше.
Мэдисон прошла через кухню, пытаясь найти Стивена. Она нашла его в кабинете, со стаканом шотландского виски в руках.
Он ослабил галстук, и вопросительно посмотрел на нее. «Да?»
Мэдисон прочистила горло, пытаясь звучать уверенно. «Нам надо поговорить,» сказала она.
«Поговорить?» Мужчина криво улыбнулся. «Мы? Это что-то новенькое.» Он отпил виски, разглядывая свою жену. «О чем?»
Внезапно, длинная речь, которую она готовила последние три дня, выветрилась из ее головы.
«Я ухожу от тебя.»
Он опустил стакан, из которого собирался глотнуть очередную порцию виски, и посмотрел ей в глаза. «Что?»
«Я так больше не могу, Стивен. Я хочу развода.»
Он смотрел на нее, не веря в происходящее, каледоскоп разных чувств пробежал по его лицу.
«Развода?»
«Да.»
Он поставил стакан на стол,  не сводя с нее глаз. «Вот так просто?» Он покачал головой. «Не думаю, что это хорошая идея.»
«Нет, Стивен, не так просто. Никто из нас не счастлив в этом браке. Не имеет смысла продолжать этот фарс теперь, когда Эштон уехал из дома.»
«Не имеет смысла?» Он стукнул кулаком по столу. «Ты думаешь я буду участвовать в выборах в Сенат как только что разведенный мужчина?» Он покачал головой. «Этого не будет.»
Мэдисон охватила ярость. Она знала, что от него этого следовало ожидать, и она не должна быть шокирована его заявлением, но она не ожидала, что он заявит об этом так нагло.
«Твои политические амбиции меня не интересуют,» сказала она.
«Нет? Но они очень интересуют твоих родителей.» Он усмехнулся. «Ты же знаешь, что они не позволят тебе развестись со мной. К тому же, ты не найдешь ни одного адвоката в этом городе, готового пойти против меня.»
«Господи, Стивен, когда ты превратился в такого самодовольного наглеца?»
«Я знаю свое место, Мэдисон. Как и ты свое. Все останется как было.» Он встал. «Теперь я хотел бы поужинать. Мы больше не будем обсуждать эту глупость.»
Она смотрела на него, внезапно осознавая, что так всегда и было. Он, как и ее мать, говорил ей как все должно быть. И она повиновалась, принимая их пожелания, и не задавая лишних вопросов, вновь и вновь.
Но, не теперь. Она дошла до точки невозврата.
«Приятного аппетита,» сказала Мэдисон. «Я пойду паковать вещи,» Она развернулась, игнорируя его повеление остановиться. Она была удивлена, когда он с силой схватил ее за руку.
«Я сказал стой,» прошипел он.
Она вырвала руку. «А я сказала, что ухожу от тебя.»
«Это глупо,» сказал он.
«Называй как хочешь, это ничего не изменит.» Она ткнула себя в грудь. «Я несчастна. Ты не понимаешь этого?»
Он покачал головой. «Я ничего не понимаю, Мэдисон. Мы не разговариваем. Мы не прикасаемся друг к другу.» Он запустил руку в свои волосы, качая головой. «Черт, в последний раз, когда я пытался заняться с тобой любовью, ты разрыдалась.» Он поднял руки. «Что я должен делать?»
«Это ни о чем тебе не говорит, Стивен? Мы не разговариваем, мы не касаемся, у нас нет секса.» Она встретила его взгляд. «У нас нет брака. Годы проходят мимо, мы понапрасну тратим время. Оба.»
«Что ты хочешь сказать? Что ты меня не любишь?»
Она уставилась на него, шокированная таким глупым вопросом. «Люблю? Я даже не уверена, что ты мне нравишься,» честно ответила она. «И я знаю, что ты чувствуешь то же самое. Ты не любишь меня. И никогда не любил.»
«Это не правда.»
«Правда. Наши родители сделали это. Они твердили нам об этом с раннего детства. Мы встречались, потому что они так хотели. Мы поженились, потому что они так решили. У нас никогда не было настоящих отношений.» Она хотела, чтобы он наконец-то понял правду. «Разве ты не хочешь настоящих отношений с кем-нибудь, кого ты действительно полюбишь?»
Он покачал головой. «Слишком поздно. У нас есть сын.» Он замолчал, глядя на нее. «И моя политическая карьера в самом расцвете. Мне не нужны сейчас эти проблемы, Мэдисон.»
«Прости, но я должна думать о себе. Мне нужно это. Не все вертится вокруг тебя.»
«Тогда подумай об Эштоне. Это его сокрушит.»
«Я уже сказала ему. Думаю, ты тоже должен ему позвонить,» сказала она.
Стивен глубоко вдохнул и с шумом выдохнул. «Ты правда собираешься пойти на это?»
«Да.»
«Мэдисон, давай не будем спешить. Если ты не хочешь жить со мной, я могу уехать, мы можем жить отдельно. Я и так постоянно отсутствую, я могу...»
«Нет,» отрезала она. «Я ухожу. Это твой дом. Я приняла решение уйти.»
«Но...»
«Все это...» она обвела взглядом дом, «я никогда не чувствовала себя здесь дома.»
«Ты не можешь уйти, Мэдисон. По городу поползут слухи. Я не могу позволить людям...»
«А я не могу жить здесь. И сейчас, для меня более важна моя жизнь, чем твоя политическая карьера.»
Он не ответил, а только смотрел на нее в шоке. Мэдисон развернулась, оставив его и медленно поднялась по лестнице в спальню. Закрыв дверь, она облокотилась на нее. Она знала, что у нее было совсем немного времени. Он, наверняка, уже звонил ее родителям.
Она подошла к своему шкафу, и посмотрела на одежду, висящую там – красивые костюмы и платья, элегантные и дорогие. Ее взгляд опустился на длинный ряд обуви, и она покачала головой. Здесь не было ничего, что она хотела взять с собой.
Она хотела только уйти.
Глава 23
Шэннон надела каску, которую протянул ей Джерод и прошла с ним внутрь строящегося магазина. Он выглядел огромным.
«Господи, Джерод, зачем нам такое огромное помещение? Что мы будем с ним делать?»
Он рассмеялся и опустил руку на ее плечо. «А это, сестренка, уже твоя работа. Кстати, мне нравится твоя идея с обеденной зоной.»
Шэннон прошла дальше и включила свой ноутбук. Она открыла разные схемы, над которыми работала, пытаясь визуализировать свои идеи.
«Мне нравится, что здесь так много окон,» сказала она. «Будет светло и просторно.»
«Ты уверена? Потому что они сказали, что могут заложить несколько окон, если хочешь.»
«Нет, так будет лучше. Я думаю о том, чтобы рассадить здесь побольше растений.» Она взглянула на него. «Что там с подрядчиками?»
«Все готовы,» ответил ей брат. «Они ожидают планы и чертежи, чтобы рассчитать все и назначить цену и примерные сроки сдачи объекта.»
«Ты выбираешь из трех компаний?»
«Из четырех, посмотрим какое из предложений будет нам более выгодно.»
Она прошла по помещению, мысленно представляя, где они смогут разместить холодильники и полки с товаром. Затем обернулась. «Я планировала расположить полки перпендикулярно входу,» сказала она. «Но может лучше параллельно?»
«Слушай, ты уже много раз работала над дизайном. И никогда не было никаких проблем. Так что делай так, как считаешь нужным.» Он огляделся,. «Но чем больше мы ждем, тем больше...» его голос звучал эхом в пустом помещении.
«Я знаю, знаю,» сказала Шэннон. Она снова осмотрела схему и прикусила губу. Она могла бы посоветоваться с Мэдисон, узнать у нее, что она думает. Может позвонить ей и пригласить на ланч? «Хорошо, пошли. Я еще раз все обдумаю, для полной уверенности. Дай мне денек-другой.»
«Договорились. Я дам знать строителям.»
Когда они вернулись в грузовик Джерода, Шэннон повернулась к нему. «Мама говорит, что слышала, как ты разговаривал по телефону с риэлтором. Ты все-таки решил покупать дом, а не снимать?»
Джерод рассмеялся. «Она слышала, да? Я пока не хотел ничего говорить, но Джоан считает, что мы должны купить дом сейчас.»
«Я думала, вы хотели подождать, и посмотреть, понравится ли тут детям,» сказала она.
«Да, хотели. Но мы решили, что они еще достаточны юны, и легко смогут привыкнуть к новому месту.»
«Отлично. Я знаю, что мама будет рада узнать, что теперь ты всегда будешь рядом.»
Он взглянул на нее. «А что решила ты? Не хочешь тоже что-нибудь подыскать для себя?»
Она покачала головой. «Несмотря на то, что в доме мамы тесновато, не думаю, что готова что-нибудь покупать.»
«Мы можем продать дом мамы,» сказал Джерод. «И купить что-нибудь побольше, для вас двоих.»
«Пытаешься оставить меня в Брук Хилл навечно?» улыбаясь, спросила она.
Брат пожал плечами. «Было бы неплохо. Мы никогда не жили все вместе. Дети любят, когда ты приходишь к нам, вы с Джоан неплохо ладите. Было бы хорошо всей семье быть вместе,» сказал он.
«Да?»
«Да. Я столько пропустил, пока ты была ребенком. Меня не было рядом. Вы с мамой были одни. Я знаю, что вам было трудно, когда умер отец.»
Шэннон кивнула. «Да. Особенно маме.»
«Я знаю, что мы не сможем вернуть прошлое, но было бы неплохо проводить больше времени втроем. Быть семьей.» Он замолчал, переводя взгляд с нее на дорогу. «Я знаю, что у тебя дом и друзья в Остине, но...»
«Я подумаю об этом,» сказала она, сама удивляясь своему ответу. Пару месяцев назад она бы об этом и не подумала.
«Правда?» Он широко улыбнулся. «Отлично.»
Они работали вместе последние годы, но их отношения были скорее дружескими и деловыми, нежели отношениями брата и сестры, особенно в начале. Она думала, что это было из-за разницы в возрасте и из-за того, что Джерод уехал из дома в армию в восемнадцать лет. Она задумчиво смотрела в окно, не замечая проносящегося мимо фона. Хочет ли она переехать в Брук Хилл навсегда?
«Ты не будешь против, если я приглашу на ланч Мэдисон? Я хочу, чтобы кто-нибудь с незамыленным взглядом, оценил мой дизайн.»
«Да, конечно, никаких проблем. Думаю, мама будет этому рада.»
«Спасибо.» Она вытащила телефон, и стала искать номер телефона Мэдисон. Она добавила его в свою записную книжку, говоря себе, что если хочет возобновить их дружбу, то должна, по крайней мере, включить ее в список своих контактов.
Глава 24
«Мама, я не могу сейчас говорить,» сказала Мэдисон, ругая себя за то, что вообще ответила на звонок.
«Не можешь? Мэдисон, мы с отцом хотим с тобой поговорить. Будь здесь в течении часа. Я попрошу Стеллу придержать ланч, пока ты не приедешь.»
Ее мать повесила трубку, не дожидаясь ответа. Неужели так было всегда? Хоть раз в жизни она шла против воли матери? Она больше не собиралась делать этого, хватит. Она перезвонила матери.
«Я уже сказала, что не могу. У меня уже есть планы на ланч.» Мэдисон повесила трубку, как и ее мать, не дожидаясь ответа, понимая как по-детски это выглядело. Но если ее мать вела себя с ней как с ребенком, почему бы и не вести себя так?
Когда мать перезвонила в очередной раз, Мэдисон проигнорировала звонок и поспешила к машине. Несмотря на смелый разговор со Стивеном прошлой ночью, она пока не была готова встретиться с родителями. Еще нет. Может Шэннон с Элис придадут ей сил и уверенности для этой встречи. Но только не в особняке. Если они хотят спорить с ней, то будут делать это на ее территории.
Поздняя весна была уже достаточно теплой и Мэдисон опустила стекло, позволяя ветру растрепать свои волосы. Она чувствовала себя хорошо. Это действие дало ей ощущение свободы и она улыбнулась, с нетерпением ожидая ланча.
Мэдисон была удивлена, когда позвонила Шэннон и пригласила ее присоединиться к ним на ланч. После их последней встречи она думала, что теперь ей придется самой проявлять инициативу. Хотя ей нравилось находится в компании Джерода и Элис, все же с нетерпением она ждала встречи именно с Шэннон. Ей нужен был друг. И она хотела поделиться с ней тем, что произошло вчера вечером.
На ее стук дверь открыл Джерод. В доме было прохладно и просторно, ветер продувал его через открытые окна.
«Рад тебя видеть, Мэдисон,» поприветствовал он ее. «Не знаю предупредила ли тебя Шэннон, но сегодня ланч готовит она,» смеясь сказал он. «Может нам придется сбегать за бургерами попозже.»
«Надеюсь, никакого тофу,» подмигнув ему, прошептала она.
«Мэдисон!» Элис крепко обняла ее, и Мэдисон вернула объятие.
«Привет, Элис, ты выглядишь прекрасно.»
«Разве может быть иначе – мои дети здесь, и они заботятся обо мне.» Она повела Мэдисон во внутренний дворик. «Джерод, пожалуйста, принеси нам холодного чаю.»
Мэдисон оглянулась через плечо, пытаясь увидеть Шэннон, но услышала только свист, исходящий из кухни.
«Кто знает, что она там готовит,» сказала Элис. «Хотя прошлым вечером она сделала очень вкусный овощной суп с черной фасолью.»
Терраса была крытой и они подвинули стулья в тень, не желая сидеть на солнце. Мэдисон вздохнула и расслабленно откинулась на спинку стула, скользнув взглядом по свежеподстриженной лужайке, она залюбовалась цветущим садом – гордостью Элис.
«Здесь так хорошо,» сказала Мэдисон. «Я хочу что-нибудь в этом же духе.»
Элис наклонилась поближе. «Ты говорила со Стивеном?»
«Да. Вчера вечером.»
«И как он это воспринял?»
«Как я и ожидала. Он переживает не за наш брак, а как это отразится на нем и его карьере.»
Элис кивнула. «Да, уверена, что так. Перемены всегда трудно даются.» Она улыбнулась и добавила. «Особенно мужчинам.»
«Мне тоже,» заметила Мэдисон, но не стала вдаваться в подробности. Хоть они с Элис стали достаточно близки, она все же не хотела обсуждать это с ней. Элис улыбнулась, почувствовав ее нежелание и сменила тему.
«Шэннон показала мне образцы дизайна нового магазина, над которым она сейчас работает. Хотела узнать мое мнение,» сказала Элис. «Он такой большой.»
«Они уже готовы начать?»
«Да,» сказал Джерод, поднося им два стакана холодного чая. «Но Шэннон не уверена кое в каких мелочах. Кажется, она хотела посоветоваться с тобой.»
«Со мной?»
«Ей нужно еще чье-то мнение,» пояснил он. Он оглянулся через плечо, затем снова посмотрел на них. «Еда кажется вполне безопасной. Что-то наподобие буррито. Они сейчас в духовке.»
Мэдисон засмеялась. «Значит, не надо будет бежать за бургерами?»
«За бургерами?» спросила Шэннон, появляясь в дверях. «Что это вы тут замышляете?»
Мэдисон встретилась с ней глазами, возвращая улыбку. «Запасной план,» сказала она.
Шэннон перевела взгляд на брата, вопросительно изогнув бровь. «Все еще опасаешься моей еды?»
Джерод поднял руки вверх. «С чего ты взяла что это мой план?»
«Потому что мама даже не подумает есть что-то другое, а Мэдисон слишком вежлива, чтоб предложить такое.» Она стукнула его по плечу. «Тебе понравится,» сказала она. Ее взгляд снова нашел Мэдисон. «После ланча, если у тебя будет минутка, я хотела бы тебе кое-что показать,» сказала она.
Мэдисон кивнула. «Конечно.» Она посмотрела на Элис, и снова перевела взгляд на Шэннон. «Я тоже хотела с тобой что-то обсудить.»
«Хорошо, договорились.» Она указала на дверь. «Ну что, пойдемте есть.»
Все трое уселись за небольшим кухонным столом и Шэннон подала им ланч. На каждой тарелке лежал разрезанный буррито, с большой порцией черной фасоли.
«Буррито с картофелем и шпинатом,» сказала Шэннон. «Острый,» предупредила она. Затем протянула миску. «Пико-де-гальо, совсем свежий.»
«Мне немного,» сказал Джерод.
«И мне,» попросила Мэдисон.
«Нет, спасибо,» отказалась Элис с улыбкой.
Мэдисон последовала примеру Шэннон, взяв бурито обеими руками. Он был твердым и хрустящим, наполненным густой картофельной смесью с пряностями. Она довольно кивнула, наслаждаясь вкусом.
«Просто чудесно,» похвалила она Шэннон.
«Спасибо.»
«Да, сестренка. Совсем неплохо.»
Шэннон улыбнулась. «Рада, что вам нравится.»
За ланчем Джерод поведал им о своих планах перевезти семью в Брук Хилл после окончания учебного года, и Элис встретила эту новость с радостью. Мэдисон была удивлена, когда Шэннон намекнула, что тоже останется в городе подольше. От Элис она знала, что Шэннон собиралась остаться только до открытия магазина.
После ланча Мэдисон предложила помочь убрать со стола, но Элис с Джеродом отказались, и они с Шэннон проследовали в ее спальню-офис. Она все так же была загромождена, как и в прошлый раз.
«Прости,» извинилась Шэннон. «У меня совсем не осталось места.» Она огляделась, затем убрала с кровати сложенное в стопку белье. «Садись,» сказала она. «Я хочу тебе кое-что показать.»
Мэдисон присела, и Шэннон захватив свой ноутбук, расположилась рядом с ней.
«Мне нужно мнение со стороны,» сказала Шэннон.
«Хорошо. Но ты ведь знаешь, что я не хожу в продуктовые магазины, да?»
Шэннон глянула на нее с усмешкой. «Да, уверена, что никто из рода Лэнсфорд не ступал ногой на эту территорию, боясь что разверзнутся небеса и поглотят их.»
Мэдисон засмеялась, зная, что Шэннон шутит. «Но, думаю, мне все же придется начать,» сказала она. «Как только я перееду, я буду совсем одна.»
Шэннон понизила голос. «Ты говорила с ним?»
«Да. Прошлой ночью.»
«И... ты в порядке?»
«Я еще не разобралась с родителями. Но со Ственом все в порядке.»
«Он не был шокирован?»
«Нет, он был очень шокирован,» призналась она. «Не из-за того, что я хочу развода. Наш брак был обречен с самого начала. Он был шокирован тем фактом, что я вообще об этом заговорила.» Она посмотрела на Шэннон. «Я сказала ему, что несчастна в этом браке и что не люблю его. Никогда не любила. И ему было все равно, Шэннон. Единственное, что его волнует это его репутация. Он баллотируется в сенат штата.»
Шэннон фыркнула. «Серьезно?» Она покачала головой. «Позволь догадаться, это была идея твоих родителей?»
«Да.»
Шэннон встала и закрыла дверь в свою комнату. Мэдисон ждала, зная, что она пытается подобрать приличные слова, чтоб выразить все, что об этом думает. Мэдисон решила ей помочь.
«Можешь не стесняться.»
«Скажи им пусть катятся ко всем чертям,» сказала она. «Почему все должно вращаться вокруг них? Когда настанет время подумать о тебе?»
Мэдисон собралась было дать стандартный ответ на этот вопрос, но вместо этого встала, чувствуя прилив сил.
«Я устала, Шэннон. Я устала так жить. Столько прожитых впустую лет. Я не хочу больше терять ни секунды напрасно.» Она расправила плечи и улыбнулась, глядя Шэннон в глаза. «Я сказала Стивену, что скоро съеду. Но проблема в том, что я не знаю что делать. С чего мне начать?»
«О чем ты?»
Мэдисон выглядела смущенной. «За меня всегда все делали другие. Я понятия не имею... Как надо выбирать дом?»
Улыбка Шэннон перетекла в смех. «Хочешь сказать, как обычные люди выбирают дома?»
Мэдисон улыбнулась. «Да. Расскажи мне.»
«Ну, сначала ты выбираешь район в котором хотела бы поселиться, и объезжаешь его, рассматривая выставленные на продажу дома. Или же можно посмотреть страницу в газете с объявлениями от агенства недвижимости. Или позвонить риэлтору и описать что ты ищешь.» Шэннон снова села на кровать, жестом приглашая Мэдисон последовать ее примеру. «Недалеко от магазина построили новый район, там есть много хороших домов. И район очень зеленый, там ничего не вырубается.»
«Ты говоришь о Лост Крик?»
«Да. Я проезжала мимо него не раз. Там очень красиво.» Шэннон открыла свой ноутбук. «Что ты подыскиваешь? То есть, это будет временное пристанище, пока ты не купишь огромный трехэтажный особняк, который не захочешь мне показать?»
Мэдисон засмеялась. «Нет. Не временное. Я хочу что-то, где я буду чувствовать себя дома. Настоящий дом, а не... не...»
«Символ демонстрации богатства? Так что? Три спальни, четыре?»
«Зачем мне четыре спальни?»
Шэннон покачала головой. «Хочешь поедем туда завтра? В Лост Крик. Если тебе что-нибудь понравится, мы позвоним риэлтору и назначим встречу.»
«Я ценю твою помощь, Шэннон, но уверена, у тебя есть дела поважнее,» сказала она, указывая на ее ноутбук.
«Как только я сдам Джероду чертежи и план, вся остальная работа ляжет на него. Я буду свободна до тех пор, пока мы не начнем закупать мебель и нанимать персонал.» Она пожала плечами. «Так что у меня есть время.»
Мэдисон кивнула и улыбнулась. «Ладно, договорились. Ну, показывай, на что ты хотела чтобы я взглянула..»
Глаза Шэннон загорелись, когда она щелкнув на иконку, вызвала схему магазина и Мэдисон видела как она была увлечена своей работой и этим проектом.
«Я хочу, чтоб все вышло идеально,» поделилась с ней Шэннон.
«Ты ведь не передумала с обеденной зоной, нет?»
«Нет. Мне нравится эта идея. К тому же это даст мне возможность готовить. Сомневаюсь, что в Брук Хилл можно найти много поваров, специализирующихся на вегетарианской кухне.» Она протянула ноутбук Мэдисон. «Вот,» указала она на план интерьера магазина. «Я раздумываю над двумя вариантами. Первый, вот этот – стандартный и симметричный проход между рядами.»

0

10

Мэдисон кивнула. Шэннон потянулась к ноутбуку и нажав пару клавиш, открыла другой план.
«А этот,» сказала она, «изогнутый, с небольшим наклоном.»
«Мне нравится,» сказала Мэдисон. «Но изогнув проход, здесь открылось больше места,» указала она. «И здесь.»
«Да. И здесь мы разместим стойки с разными товарами. Наш хлебобулочный отдел будет совсем небольшим, и мы сможем разместить здесь стойку с хлебом.»
«Мне нравится. Если бы ты попросила меня выбрать один вариант, я бы выбрала этот,» сказала Мэдисон.
Шэннон кивнула. «Да. Я тоже. Этот магазин во многом будет отличаться от наших остальных, но мы не боимся перемен.» Она закрыла ноутбук и, улыбнувшись, посмотрела на Мэдисон. «Как говорят, перемены это хорошо.»
Их глаза встретились, и Мэдисон почувствовала старое, знакомое притяжение. Она вдруг осознала, что они сидят очень близко друг к другу и подумала не должна ли она отодвинуться. Но в этот момент Шэннон встала и отошла подальше.
«Мне пора,» сказала Мэдисон. «Не сомневаюсь, что моя мать разыскивает меня по всему городу.»
«Правда?»
«Она позвонила, когда я шла сюда, и потребовала, чтобы я была у них на ланче в течении часа.»
Шэннон подняла бровь и усмехнулась. «Судя по тому, что ты пришла на ланч сюда, ты отказалась выполнить их требование, так?»
«Отказала. А затем выключила телефон,» кивнула Мэдисон. «Но, думаю, мне все же придется с ними встретиться.»
Шэннон стала серьезной. «Если тебе нужна поддержка, я...»
«Я должна справиться с этим сама. Но спасибо,» ответила она.
«Что насчет Эштона?»
«Я звонила ему вчера вечером. Эштон...он моя стена и поддержка,» сказала она. «Как и ты.»К удивлению Мэдисон, щеки Шэнннон запылали.
«Не всегда. По крайней мере, не в последнее время,» сказала Шэннон.
Мэдисон кивнула. «Знаешь, когда ты была нужна мне больше всего?» спросила она тихим голосом.
«На твоей свадьбе,» прошептала Шэннон.
Мэдисон кивнула в очередной раз. «Я была... я была в отчаянии. Мне кажется, что если бы ты пришла, я бы сбежала с тобой куда угодно.»
Она смотрела как Шэннон нервно сглотнула, а затем глубоко вздохнула. Она постаралась улыбнуться, но Мэдисон видела что улыбка получилась натянутой.
«Самое время для таких признаний,» сказала Шэннон.
«Прости.»
Шэннон покачала головой. «Что сделано то сделано,» сказала она. «Это было так давно, что нет смысла снова к этому возвращаться, Мэдисон.» Она подошла к своему письменному столу, увеличивая расстояние между ними. «Да и мы уже оставили это в прошлом, правда?»
Мэдисон кивнула, чувствуя острую боль в сердце. Оставила ли она это в прошлом? Похоже, с Шэннон так и было. И она ее не винила. Шэннон пережила много боли, и, конечно, не хотела, чтобы это продолжалось вечно.
«Мне надо идти,» сказала Мэдисон встав и повернувшись к двери. Она оглянулась через плечо, бросая взгляд на Шэннон, наблюдающую за ней. «Спасибо за ланч.»
Шэннон кивнула в ответ. «Не забудь о наших планах на завтра. Мы найдем тебе дом.»
«Позвони мне, когда освободишься.»
Мэдисон закрыла за собой дверь. Она хотела проскользнуть незамеченной, но потом решила, что это будет слишком грубо. Поэтому она развернулась и направилась к кухне, собираясь быстро попрощаться с Джеродом и Элис.
* * *
Шэннон смотрела на закрытую дверь, не понимая, зачем она предложила Мэдисон свою помощь. Она знала, что когда она вернется в Брук Хилл их пути обязательно пересекутся. Она знала, что ее мама и Мэдисон стали очень близки. Но все равно она планировала соблюдать дистанцию. И этот план развалился в первую же неделю. И теперь, чем чаще они виделись и общались, их прошлые отношения становилось все труднее игнорировать.
Они никогда не обуждали свои отношения. Пару намеков, несколько редких замечаний, да. Но никогда у них не было серьезного, честного разговора по душам. Ни когда они были детьми, ни когда они стали подростками и даже когда повзрослели. Самый длинный разговор об этом случился у них только на днях, во время ужина. И то, они так и не обсудили все важные аспекты.
Осмелятся ли ни вернутся в прошлое? Поднять все интересующие их вопросы? Наконец высказаться? Какой будет в этом смысл? Боль, которую они так долго пытались заглушить, снова выйдет на поверхность. Нужно ли это им сейчас? И есть ли в этом смысл?
Нет, они не должны поднимать это, а просто поддерживать зарождающуюся дружбу. Но она не должна позволять их дружбе перерастать в нечто большее, даже в более крепкую дружбу. Она должна держаться на расстоянии. Потому что она знала, что не сможет остановиться в противном случае. Потребность быть рядом с Мэдисон, защищать ее, просто быть возле нее, дышать одним воздухом, слышать ее голос, смотреть в глаза будет трудно игнорировать. А она поклялась себе, что ни за что не ступит на эту тропу вновь.
Шэннон глубоко вдохнула и шумно выдохнула, пытаясь выкинуть Мэдисон из своих мыслей. Она села за письменный стол и, открыв схему магазина, попыталась погрузиться в работу.
Глава 25
Когда наконец Мэдисон набралась смелости включить свой телефон и проверить сообщения, она съежилась, услышав голос матери. Она оставила ей четыре сообщения, которые с каждым разом становились все более угрожающими. Пятое сообщение было от отца. Короткое и по существу. Они уже в дороге.
Поэтому Мэдисон не удивилась, когда, подъехав к дому, увидела черный мерседес отца на парковочном месте. Она объехала его, и завела свою машину в гараж. Ее родители дожно быть уже ожидали ее внутри. К счастью, машины Стивена не оказалось в гараже. Она не была уверена, что сможет справиться сразу с ними троими.
Мэдисон сделала глубокий вдох, и помедлила, прежде чем открыть дверь. Слова Шэннон прозвучали в ее голове, и она почти улыбнулась.
«Скажи им пусть катя
тся ко всем чертям.»
Она пошла в кабинет Стивена, откуда доносились голоса. В основном один голос – ее матери. Мэдисон остановилась в дверях, глядя в спину матери, и слушая ее тираду. Судя по всему, она была убеждена, что развод приведет к краху всего, над чем они так долго трудились. Ее отец сидел за столом Стивена, и держал в руках стакан, определенно со скотчем, кивая в подходящих местах. Она вдруг поняла, что у отца был в этом огромный опыт. Словно почувствовав присутствие дочери, женщина обернулась, глядя на нее пронизывающим взглядом.
«Где ты была?» потребовала она объяснений.
«Я же сказала тебе, что была приглашена на ланч,» ответила Мэдисон, ее голос казался слабым даже ей самой.
«А я сказала тебе, что нам надо поговорить.»
Мэдисон прошла в комнату. «Как я понимаю, Стивен звонил вам,» сказала она.
«Конечно звонил. О разводе не может быть и речи. Я не...»
«Это решать не тебе. Я уже приняла решение.»
«Здесь не может быть никакого решения, Мэдисон. Я запрещаю тебя губить свое имя – наше имя – или имя Стивена. Никакого развода не будет.»
«Мама, я не счастлива. Я никогда не была счастлива в этом браке. Никогда. И я больше не хочу притворяться.»
«Тебе не кажется, что уже слишком поздно? Через два года будут выборы. И мы больше не будем обсуждать этот вопрос.»
Мэдисон повернулась к отцу, который пока еще не вымолвил ни слова. Она призвала все свое мужество, встретившись с ним взглядом. «Могу я поговорить с тобой наедине?»
Ее мать рассмеялась. «Уверяю тебя, нет ничего, что...»
«Кэндис,» сказал ее отец строгим тоном. «Оставь нас. Сейчас же.»
Мэдисон редко общалась отцом, взрослея. Он часто был в разъездах и мать заправляла всем в доме. И она думала, что женщина имела власть над всем, что делали Лэнсфорды. Но после этих коротких слов, сказанных отцом, она поняла, как сильно ошибалась. Один взгляд на мать подтвердил ее сомнения. Ее отец потребовал и женщина повиновалась, послушно кивнув и тихо выскользнув из комнаты, плотно прикрыв за собой дверь. Мэдисон была шокированна резким перевоплощением.
«Садись,» сказал ей отец. Он поднял свой стакан. «Налить тебе чего-нибудь?»
«Нет, спасибо,» отказалась Мэдисон, присаживаясь напротив него.
Мужчина откинулся на спинку кресла и тяжело вздохнул. «Так что там с разводом?»
«Я не счастлива. Я никогда не была счастлива в этом браке.»
«Ты не думала о терапии?»
«Никакая терапия не может спасти этот брак,» честно призналась она. «Я не люблю его. Я никогда не любила его.»
Ее отец внимательно ее изучал. «Тогда почему ты вышла за него?»
«Почему? Разве у меня был выбор?»
Он тряхнул головой. «Я не понимаю.»
Мэдисон недоверчиво смотрела на отца. «Неужели тебя так часто не было дома, что ты не замечал что она делает?»
«Мэдисон, я знаю, твоя мать любит контролировать ситуацию, но...»
«Контролировать?» Мэдисон хмыкнула. «Это мягко сказано.» Она наклонилась вперед. «Ты знал, что когда мне исполнилось десять лет, она сказла мне, что мы со Стивеном будем встречаться в старших классах? Ты знал, что когда я пошла на первое свидание, она сообщила мне, что мы поженимся сразу после окончания колледжа?»
Она встала. «Ты знал, что у меня не было выбора в какой колледж идти? Выбора что я хочу изучать?» Она завелась, выплескивая на него все годы своего тихого смирения. «Все было решено ею. Я ненавидела танцы. Я ненавидела гольф. Но она не разрешала мне бросить эти занятия. Она выбрала дату моей свадьбы, мое свадебное платье, куда мы поедем на медовый месяц. Она выбрала этот дом, его дизайн, мебель. Все. Она даже выбрала имя моему сыну.»
Мэдисон глубоко вдохнула, встречая его испуганный взгляд. «Каждый раз когда я пыталась сделать что-то сама, объяснить ей что мне нравится, а что не нравится, она игнорировала меня, как будто я была невидимкой. И со временем я сдалась. Я стала невидимой. Как она и хотела.» Она села. «Но я так больше не могу. Я не собираюсь тратить свое время и жизнь, оставаясь в браке, в котором я быть не хочу. И не буду.»
Отец Мэдисон поставил стакан на стол и встал. Он подошел к окну и раскрыл шторы. Она знала, что он смотрит в никуда, собираясь с мыслями.
«Прости,» наконец сказал он, оборачиваясь. «Я понятия не имел.» Он вернулся к столу и сел рядом с Мэдисон, глядя ей в глаза. «Я ничего не знал, Мэдисон. Ты была таким активным ребенком, постоянно чем-то занималась. Я считал тебе это нравится, что это то, чего ты хочешь.»
«Нет. Я думаю, она просто хотела, чтоб я больше оставалась вне дома, подальше от Шэннон.»
«Шэннон Флетчер? Дочь Элис?»
«Да. Она была моей лучшей подругой. Единственной. Но она была недостаточно хороша для меня. Мама не хотела чтобы мы дружили.»
Он кивнул. «Да, теперь я вспоминаю. Она однажды пыталась уволить Элис.» Он откинулся назад и стал внимательно изучать дочь. «Я так часто отсутствовал. Я ничего не замечал. Думаю, я должен был догадаться об этом в день твоей свадьбы. Ты выглядела такой грустной. Но я думал, что ты просто волнуешься.»
«Нет. Для меня это был приговор.»
«А Стивен?»
«Его мать тоже в этом виновата. Мы все виноваты.» Она отвернулась. «Стивен несчастлив так же, как и я. Но он слишком горд – или упрям – чтобы это признать. У нас не было секса уже несколько лет,» сказала она прямо. «Думаю, у него есть любовница.»
Отец смущенно отвернулся. «Я не хочу знать ничего о твоих сексуальной жизни, Мэдисон. Это слишком.»
Она улыбнулась. «Прости, но я хотела, чтобы ты знал все.»
Он вздохнул. «А что насчет Эштона? Как он это воспримет?»
«Я уже разговаривала с ним. На самом деле, он сам поднял этот вопрос пару месяцев назад. Он знал, что мы не счастливы.»
Мужчина выдохнул. «Ну что ж, очевидно, твоя мама не очень рада такому повороту событий. Когда Стивен позвонил, у нее произошла истерика. Она так надеялась, что он попадет в Сенат,» сказал он, взмахнув рукой. «Я сказал ему, что поддержу его, Мэдисон, но не за счет тебя.»
«Спасибо.»
Он кивнул. «Я решу вопрос с твоей матерью. Теперь, скажи мне, что тебе нужно? Конечно, я дам тебе своего лучшего адвоката. Стивен, наверное, наймет кого-то из своей фирмы. Что насчет дома?»
«Он мне не нужен. Я хочу съехать, я хочу сама найти место, которое мне понравится. Я хочу начать все сначала.»
«Хорошо.» Он вытащил из кармана карточку. «Я знаю ты слышала о моей ассистентке Мэри Энн, но вы никогда не встречались.»
«Да. Она с тобой уже много лет.»
Он кивнул. «Если тебе что-то понадобится, дай ей знать. Я скажу моему адвокату, чтобы он связался со Стивеном. Мы все уладим.»
Она не могла поверить, что все оказалось так просто. Выражение ее лица видимо, было не трудно понять.
«Я знаю, что недостаточно уделял тебе времени когда ты росла, Мэдисон. Я хочу быть с тобой сейчас. Я поговорю со Стивеном. Он не будет бороться с тобой, или со мной, в этом случае.»
«А мама?»
Он коротко улыбнулся. «Я могу контролировать ее,» сказал он. «Но, уверен, она захочет высказать все, что думает. Это может оказаться для тебя отличной возможностью дать ей понять, что ты давно повзрослела.»
«Как грустно, учитывая то, что мне почти тридцать восемь лет.»
Он кивнул. «Лучше поздно, чем никогда. Она не давала тебе стать самостоятельной. Я жалею, что у нас не было больше детей. Возможно тогда все было бы иначе.»
«Почему вы не завели еще одного ребенка?»
Он пожал плечами. «Так получилось.» Он грустно улыбнулся. «И я постоянно был в разъездах.» Он встал. Будучи не очень эмоциональным человеком, он удивил ее, заключив дочь в крепкие объятия. «Прости,» сказал он, отстранившись. «Мы со всем разберемся.»
«Спасибо.»
Еще раз кивнув на прощание, он скрылся за дверью, плотно прикрыв ее за собой. Мэдисон не сводила с нее глаз, все еще боясь, что вот-вот сюда ворвется ее мать, требуя ответов на свои вопросы. Но все было тихо, а затем она услышала удаляющийся голос женщины. Где-то хлопнула дверь и снова все затихло. Она облегченно вздохнула, чувствуя себя в безопасности. Если бы она знала, что ее отец будет настолько понимающим и поддержит ее, она сделала бы это много лет назад. Мэдисон не знала, чему больше удивляться – тому, что отец безоговорочно поддержал ее или тому, что вся сила и контроль матери были ничем иным, как фарсом.
Она почувствовала как тяжелый груз свалился с ее плеч, и улыбнулась. Затем рассмеялась.
Было чертовски приятно чувствовать себя свободной.
Глава 26
На следующий день, когда Шэннон сдала Джероду готовый план уже было два часа дня. На ланч Шэннон съела только овощи с хлебом, и это только раздразнило ее аппетит. Ее стало интересно не захочет ли Мэдисон разделить с ней ранний обед.
Мэдисон предложила заехать за ней, но Шэннон не думала, что будет хорошей мыслью ехать на присмотр дома в мерседесе. Она решила, что они привлекут меньше внимания, если поедут в ее белом незапоминающемся пикапе.
Как только она подъехала к дому, Мэдисон вышла ей навстречу и направилась к машине. Шэннон не могла сдержать улыбки, когда их глаза встретились. Впервые, за последние пятнадцать лет, она видела Мэдисон в обычной одежде. На ней были брюки цвета хаки, легие кожаные туфли на плоской подошве и синяя блузка в цвет ее глаз. Она была красива как никогда.
«Уверена, что не хочешь взять мою машину?» спросила Мэдисон.
«Боишься, что тебя увидят в моем пикапе?»
«Конечно, нет. К тому же, я предпочитаю, что бы за рулем была ты. Так у меня будет больше времени на осмотр,» улыбаясь, ответила она.
Шэннон выгнула бровь и Мэдисон закатила глаза.
«Домов,» пояснила она.
«А, понятно,» сказала она шутливо. «Значит, сегодня я твой шофер.»
«Да. Так куда мы едем?»
«В Лост Крик. Там много хороших домов. Некоторые из них кажутся мне слишком навороченными, но тебе они могут понравиться.»
Мэдисон засмеялась. «Навороченными?»
«Роскошными.»
Улыбка Мэдисон погасла. «Я хочу что-то, где я буду чувствовать себя дома. Дом моих родителей – особняк – был скорее музеем, чем домом. Там, где я живу сейчас... Я чувствовала себя там как дома, только когда там был Эштон.» Она отвернулась. «И даже тогда он был слишком стерильным, искусственным.»
«Что именно ты ищешь?»
Мэдисон повернулась к Шэннон. «Что-нибудь обычное. Я хочу что-нибудь... обычное,» сказала она. «Я хочу делать все сама. Готовить обед, и не ждать определенного часа для него. Я не умею стирать,» сказала она. «И ты уже знаешь, что я не умею готовить. Я хочу научиться этим двум вещам в первую очередь.»
«Ты знаешь, я всегда говорила маме, что ты родилась не в той семье. Что все то, что давало тебе имя и богатство твоей семьи, тебе было не нужно.»
«Я не знала этого, Шэннон, пока ты не появилась в моей жизни. Только тогда я поняла, что не важно какое имя носит моя семья, или как много у нас есть денег, все это не имеет значения, потому что счастье купить невозможно. Все это не имело значения, когда я была с тобой.»
Шэннон не сводила глаз с дороги, боясь взглянуть на Мэдисон. Она была удивлена ее честностью. Она только жалела, что эти слова не были сказаны шестнадцать лет назад. Она продолжала молчать, и Мэдисон смущенно кашлянула.
«Мне жаль.»
Шэннон наконец-то повернулась к ней. «Не надо ни о чем жалеть, Мэдисон. Мы были детьми. И мы понятия не имели какого черта творим.» Она снова перевела взгляд на дорогу. «Ну что, ты поговорила с родителями?»
«О, да. Они уже ждали меня дома, когда я приехала от вас.»
«Так как мы все же отправились осматривать дома, можно сделать вывод, что первый раунд остался за тобой,» сказала она.
«На самом деле, первый раунд остался за моим отцом,» призналась Мэдисон. «Все эти годы я считала, что последнее слово всегда остается за матерью. Оказалось все совсем не так. Похоже, мой отец понятия не имел о том, что происходило со мной все эти годы.»
«Значит, ты правда решилась идти до конца?»
Мэдисон удивленно посмотрела на нее. «Ты о разводе? Да, Шэннон. Ты думала я шучу?»
Шэннон включила поворотник, и переехала на правую полосу дороги. «Я не думала, что ты шутишь, я просто не думала, что ты пойдешь до конца.»
Мэдисон кивнула. «Я знаю. если честно, то я сама не была уверена, что у меня хватит смелости. Но я чувствую себя... свободной.» Она пожала плечами. «Я знаю, тебе это нелегко понять. Потому что, несмотря на то, что ты была рядом, ты все равно никогда не была на моем месте. Ты не знаешь каково это.»
Шэннон было обидно слышать эти слова. Да, она не была на ее месте, потому что она была недостаточно хороша, чтобы быть на ее месте, быть в мире Мэдисон.
«Я знаю, что ты думаешь, Шэннон, но это не то, что я имею в виду.»
«Не то?»
«Нет. Я имею в виду, что хоть ты и знала, что происходит, знала, как манипулировала мной мать, но ты все равно была далека от этого. Потому что это происходило не с тобой.»
«Нет, это происходило со мной,» возразила Шэннон. «Потому что все, что она делала с тобой отражалась и на мне.»
Мэдисон дотронулась до ее руки. «Прости, Шэннон. Мне жаль, что я не была достаточно сильной.»
Шэннон тряхнула головой. «Мы были детьми. Мы должны это забыть. Все в прошлом. Все кончено.»
Она повернула к Лост Крик, зная, что сама не верит своим словам. Это может и было в прошлом, но ничего не было кончено. Она все еще чувствовала притяжение, влечение. Ее чувства все еще были живы. Интересно, думала она, чувствует ли Мэдисон то же самое?
«Мы не можем пойти в дома, которые выставлены на продажу, но в которых еще проживают люди, без предварительной договоренности,» объяснила она. «Поэтому мы просто проедемся и если тебе что-то понравится, мы позвоним риэлтору и назначим встречу.»
«Хорошо.»
«Но здесь есть и дома, которые были построены только на продажу. Там никто не живет. Мы можем оглядеть их более внимательно, по крайней мере, снаружи.» Она свернула на улицу, вспоминая, что видела здесь дома, выставленные на продажу, когда проезжала тут на прошлой неделе. «Как насчет этого дома?»
Мэдисон наклонилась к ней, выглядывая в окно со стороны Шэннон.
«Большой,» сказала она. «Но мне нравится каменная кладка у входа. И деревянный забор.»
Шэннон открыла дверь, и вышла из машины. «Пойдем. Посмотрим ближе.»
Дом был действительно большим, но Шэннон все еще не знала, что именно ищет Мэдисон. Она, конечно, утверждала, что хочет что-нибудь поменьше, но если учитывать, что она выросла в огромном особняке, а сейчаса проживала в трехэтажном доме, ее «поменьше» вполне могло оказаться большим по меркам Шэннон.
«Мне кажется он слишком большой,» сказала Мэдисон, следуя за Шэннон.
Шэннон встала на перекладину железного забора и заглянула через верх.
«Здесь есть бассейн,» сообщила она.
«Я не думала о бассейне,» сказала Мэдисон. «Думаешь, он мне нужен?»
Шэннон спрыгнула вниз. «Ты все еще посещаешь загородный клуб? Тогда думаю он тебе не нужен.» Шэннон пошла вперед и Мэдисон последовала за ней. «Но, знаешь, может в один жаркий летний день, к тебе заглянет друг. В таком случае будет неплохо поплавать и охладиться.»
Мэдисон улыбнулась. «Ты имеешь в виду себя?»
Шэннон дразняще пошевелила бровями. «Я захвачу бикини.»
Их взгляд встретился и Мэдисон улыбнулась. «Звучит неплохо. Значит, нам обязательно нужен бассейн.»
Шэннон рассмеялась и Мэдисон присоединилась к ней.
«Хочешь осмотреть его изнутри?»
«Ты собираешься вломиться в чужой дом?»
«Вообще-то я думала о более безопасном варианте – позвонить риэлтору,» сказала она, вытаскивая из кармана телефон.
Через пятнадцать минут они следовали за приятной женщиной среднего возраста, слушая как она перечисляет все преимущества дома. Но как только они оказались внутри, Шэннон поняла , что это не тот дом, который выберет Мэдисон. Он был темный и мрачный внутри, даже когда риэлтор раздвинула шторы, это не слишком его осветило. Шэннон наблюдала за Мэдисон, которая слушала женщину и кивала. Наконец она обернулась, находя взглядом Шэннон и вопросительно поднимая бровь.
«Простите, но это не то,» сказала Шэннон. «У вас нет ничего поменьше и попросторнее? Чего-нибудь посветлее, с большими окнами?»
«И с бассейном,» добавила Мэдисон, озорно улыбаясь Шэннон.
Женщина кивнула. «Думаю, у меня есть кое-что на примете. Правда там всего три спальни, но есть еще маленькая студия. Площадь примерно двести тридцать квадратных метров. Я не думала, что вы захотите нечто настолько небольшое.»
Шэннон видела, что Мэдисон понятия не имеет сколько это – двести тридцать квадратных метров. «Дом моей матери сто двадцать квадратных метров,» объяснила она ей. «Твой нынешний, наверно, больше пятисот, около шестисот.»
Мэдисон кивнула. «Этого вполне достаточно. Можем мы на него взглянуть?»
«Конечно. Он всего в нескольких домах отсюда.»
Они поехали за машиной риэлтора, и Мэдисон повернулась к Шэннон, изучая ее. Шэннон вопросительно подняла бровь.
«Я чувствую себя такой... неумелой, несведущей,» сказала Мэдисон.
«Это не так,» ответила Шэннон. «Просто ты никогда не делала этого раньше. Ты никогда не занималась чем-то подобным. Это цена, которую ты платишь, оставаясь так долго в привилигированном состоянии,» улыбнулась она, надеясь, что Мэдисон не обидится.
«Просто... я хочу поблагодарить тебя, что ты нашла время составить мне компанию. Я не знала бы, что делать, если бы не ты.»
Они обменялись взглядом, который говорил, что их чувства все еще были живы.
«Для тебя я сделаю все, что угодно, Мэдисон. Ты же знаешь.»
«Почему? Я причинила тебе столько боли. Почему ты все еще сделаешь для меня все, что угодно?»
Шэннон посмотрела на дорогу, радуясь, что они приехали. Она остановила машину за автомобилем женщины, которая привезла их к дому. Глубоко вдохнув, она повернулась к Мэдисон и заглянула ей в глаза. «Думаю, тебе известен ответ на этот вопрос, Мэдисон, правда?»
Мэдисон посмотрела ей в глаза и медленно кивнула. «Да.»
«Пойдем, посмотрим понравится ли тебе этот дом.»
Риэлтор пошла к входной двери, но Мэдисон остановила ее.
«Я хотела бы зайти через гараж,» сказала она.
«Но...»
«Владелец дома вошел бы через гараж,» сказала Мэдисон. «Я хочу начать отсюда.»
«Хорошо. Я встречу вас там. У меня нет ключей от гаража, поэтому мне придется зайти через входную дверь и открыть его.»
Шэннон толкнула ее плечом. «Ты делаешь успехи.»
«Мне нравится каменная кладка. Здесь все гаражи на три машины?» спросила Мэдисон.
«Думаю, да,» ответила Шэннон, наблюдая за тем, как открывается дверь гаража.
Риэлтор встретила их с сияющей улыбкой. «Сюда, дамы.»
Она повела их по очень широкому коридору.
«Здесь кладовая,» начала объяснять женщина, открывая дверь слева. «Она не такая большая как в других домах, но места вполне достаточно для встроенных шкафчиков и складывающегося стола. Здесь специально предусмотрено место для запасного холодильника или морозилки,» добавила она.
Мэдисон непонимающе посмотрела на Шэннон.
«Для пива,»с улыбкой прошептала та.
«Спальни для гостей с этой стороны дома,» продолжала риэлтор. «Также там расположен туалет с ванной, без душа.» Она открыла дверь. «Мини-студия, о которой я вам говорила, там. Она больше, чем спальни для гостей, и в ней есть большая ванная комната.»
Шэннон ждала в коридоре, пока риэлтор показывала Мэдисон комнаты и ванную. Она открыла еще одну дверь, за которой обнаружилась еще одна комната, стандартного размера.
«Ах да, это еще одна спальня.»
Шэннон отошла в сторону, давая Мэдисон возможность заглянуть внутрь.
«С этой стороны,» продолжала женщина, сворачивая в другую сторону коридора, «находится кухня и гостиная. Бытовая техника  и оборудование уже установлены, но вы можете поменять, если вам не нравится нержавеющая сталь.»
«Мне очень нравится,» сказала Мэдисон.
Кухня была большая, разделенная аркой, ведущей в гостиную. В гостиной были большие окна, из которых открывался прекрасный вид на террасу и бассейн.
«Это неофициальная гостиная,» объяснила им риэлтор. «Дверь из которой ведет на главную открытую террасу и боковая дверь, которая ведет на крытую террасу поменьше. И, разумеется, к бассейну.»
Мэдисон повернулась, чтобы посмотреть на Шэннон и она увидела как она взволнованна. «Мне здесь очень нравится,» шепнула ей Мэдисон, когда они проследовали за женщиной глубже в дом.
«Это большая комната – главная гостиная. Здесь есть камин, он газовый. За гостиной находится столовая. И рядом небольшой кабинет,» объясняла риэлтор, открывая поочередно каждую дверь.
«А где главная спальня?» спросила Шэннон.
«Она отделена от всего дома,» ответила женщина, ведя их по короткому коридору в противоположную от всех комнат сторону. «Здесь еще один небольшой туалет,» сказала она, открывая дверь по пути. «В стену встроены два шкафа, для постельного белья.» Они свернули и оказались у очередной двери. Открыв ее, они увидели большую, ярко освещенную спальню.
«Хорошая большая комната,» сказала им женщина риэлтор. «Как вы заметили, ни в одной из комнат, ведущих на задний двор, не было штор. Это потому, что позади нет соседей. Здесь висят занавески так, на всякий случай. Это все же спальня.» Она подошла к окну и раскрыла шторы, открывая огромные окна, выходящие на задний двор, высаженный деревьями.
Риэлтор открыла еще одну дверь. «Здесь хозяйская ванная. Огромная душевая, джакузи,» показывала она. «И,» торжественно объявила она, открывая очередную дверь, «мечта любой женщины – огромная гардеробная.»
«Ничего себе, она размером с мою спальню,» пробормотала Шэннон.
«Встроенные шкафы и ящики в середине, огромное зеркало.»
Мэдисон вошла в гардеробную, осмотрела шкафы, ящики и вернулась назад. «Неплохо.»

0

11

«Неплохо? Она огромная.»
Мэдисон пожала плечами.
«А, понятно. Я просто не знаю какой у тебя сейчас шкаф,» сказала Шэннон. «Этот наверно для тебя слишком мал.»
Мэдисон слегка улыбнулась, затем посмотрела на риэлтора. «Можно взглянуть на двор?»
«Конечно. Пойдемте, я покажу вам бассейн и террасу.»
Шэннон отстала, давая Мэдисон возможность самой все осмотреть. Она наблюдала, как она прошла над краем бассейна к траве, ведущей к деревьям, на заднем дворе. Мэдисон остановилась и застыла, глядя в сторону леса. Шэннон стало интересно слушает ли она тишину или шелест листьев и пение птиц.
Наконец Мэдисон обернулась, и посмотрела ей в глаза. «Мне очень здесь нравится.»
Шэннон кивнула.
Мэдисон подошла к риэлтору. «Я покупаю его.»
Риэлтор и Шэннон уставились на нее.
«Мэдисон, мы должны посмотреть...» начала Шэннон, но Мэдисон ее остановила.
«Нет. Мне нравится здесь,»и обратилась к риэлтору. «У вас есть визитка?»
«Конечно,» ответила женщина, роясь в сумке.
«Мои люди свяжутся с вами. Спасибо, что так быстро пришли,» сказала Мэдисон, беря визитку.
«Пожалуйста. Дайте знать, если захотите осмотреть его еще раз.» Она протянула руку. «Простите, я даже не знаю вашего имени.»
«Мэдисон Коул,» представилась она.
«Приятно познакомиться.» Она сделала паузу. «Мэдисон... Коул? Вы не...»
«Да. Спасибо. Я свяжусь с вами.»
Когда они пошли назад к машине, Шэннон прошептала. «Мои люди?»
Мэдисон улыбнулась. «Мой отец дал мне контакты своей помощницы. Я знаю, что надо сделать предложение и так далее. Так что я оставлю это на кого-то, кто в этом понимает.»
Шэннон завела мотор и выехала на дорогу. «Как я понимаю, новость о том, что Мэдисон Коул подыскивает дом, скоро разлетится по всему городу.»
«Не важно,» ответила Мэдисон. «Когда-нибудь все равно это станет известно.» Она потянулась к Шэннон и сжала ее руку. «Спасибо, что поехала со мной. Мне очень-очень понравился этот дом. Я чувствовала... мне показалось, что он может стать мне настоящим домом.»
«Мне он тоже понравился,» сказала Шэннон. «У тебя есть еще какие-нибудь дела или я могу похитить тебя на час-другой?»
«Похитить меня?»
«Я проголодалась. Пообедаешь со мной?»
Мэдисон кивнула. «Конечно. С удовольствием.»
* * *
Мексиканский ресторан, в который они заехали, оказался полупустым в этот час. Мэдисон проследовала вслед за Шэннон, и они сели за столик у окна. Скатерть хоть и была в пятнах, казалась чистой. Она откинулась на спинку стула, когда официант принес корзинку с кукурузными хлебцами и две тарелки острого соуса сальса.
«Что будете пить?»
«Холодный чай,» сказала Шэннон.
«Мне тоже самое.»
Когда они остались одни, Шэннон наклонилась к ней поближе. «Как я понимаю, ты никогда здесь раньше не была?»
«Почему ты так думаешь?»
«Потому, что ты не сводишь глаз с этого пятна,» сказала Шэннон, потирая пятно на скатерти. «И ты думаешь безопасно ли здесь питаться.»
Мэдисон рассмеялась. «Ладно. Ты меня поймала.»
«Еда здесь хороша. Мы с Джеродом были тут на прошлой неделе.»
«И что ты здесь ешь? Не думаю, что у них в меню есть тофу,» сказала Мэдисон.
«Нет, но они подают очень вкусную энчиладу с начинкой из грибов и шпината, в сливочно-сырном соусе,» ответила Шэннон. «Не совсем по-вегански, но по моей диете вполне приемлемо.»
Мэдисон наблюдала за тем, как Шэннон взяла ломтик кукурузного хлебца и окунула его в соус, прежде чем положить в рот. Она сделала тоже самое, хотя привыкла к более традиционному способу изпользования соуса сальса.
«Что ты чувствуешь?» спросила ее Шэннон. «Ты взволнована? Или напугана?»
«Скорее взволнована. Будет неплохо заботиться о себе самой,» сказала она. «Эштон возвращается в конце мая. Надеюсь, к этому времени я уже буду жить в новом доме.»
«Может быть. Так как его владелец застройщик, заключение сделки должно занять меньше обычных 60 дней.» Шэннон взяла очередной ломтик хлеба. «У Эштона летние каникулы?»
Мэдисон покачала головой. «Забыла рассказать. Он решил, что медицина не для него.»
«Правда?»
Мэдисон отодвинулась от стола, пока официант разливал их чай. «Спасибо.»
«Готовы сделать заказ?»
«О, я еще не успела взглянуть в меню,» сказала она.
«Нет проблем. Я подойду через пару минут.»
Мэдисон раскрыла довольно потрепанное меню, просматривая блюда. «Эштон никогда особенно не был заинтересован в медицине. Этого хотели его отец и родители,» она посмотрела на Шэннон. «Можешь поверить?»с сарказмом заметила она.
«И чем же он хочет заниматься?»
«Астрофизикой. Или космическим инженированием. Или сразу двумя, не могу вспомнить,» сказала она.
«Это связано с ракетостроением, да?»
Мэдисон засмеялась. «Наверное, он говорил что-то про то, что хочет построить космический корабль.»
«Это трудно? Иметь сына вундеркинда?»
Мэдисон кивнула. «Иногда да. Мне кажется, что он не успел побыть ребенком. Я так многого хотела для него, того чего не имела я. Но в то же время я не хотела превращаться в свою мать, и отыгрываться на нем. Я всегда хотела, чтоб он был самим собой.» Она сделала глоток ледяного напитка. «Вот почему переход из медицины в астрофизику полностью его идея. Летом у него начинаются занятия в МТИ. Массачусетском технологическом институте.»
«Ничего себе. Он молодчина.»
«Он будет здесь всего несколько недель, и будет хорошо, если я успею с домом.» Она оторвалась от меню. «Ты не обидишься, если я закажу энчиладу с курицей?»
«Конечно нет. Заказывай что хочешь.»
Они сделали заказ, и продолжили грызть кукурузные чипсы. На некоторое время между ними повисла тишина. Наконец Мэдисон заговорила.
«Думала ли ты несколько месяцев назад, что мы будем сидеть здесь и ужинать вдвоем?»
Шэннон покачала головой. «Несколько месяцев назад я объясняла своим друзьям, почему так редко бываю в Брук Хилл.»
«Прости.»
Шэннон махнула рукой. «Я ужинала со своими друзьями, и я поняла, что никогда не рассказывала им о тебе... о нас, о том времени, когда мы были детьми. Я убеждала себя все эти годы, что многое позабыто, что я не помню многих деталей, что я не помню каково это – быть с тобой.»
Мэдисон молчала. Она смотрела как Шэннон рассеяно ломала хлебец на мелкие кусочки, кроша его на салфетку.
«Рассказывая им нашу историю, я была в шоке, поняв, что помню все до мельчайших подробностей. Я видела все так ясно, как будто это произошло совсем недавно. А я ведь так старалась все забыть, не вспоминать об этом, не думать о тебе.»
Шэннон посмотрела на нее, их глаза встретились. «Все было так живо. Все. Мы были детьми и я помню, как я сидела на кухне, на верхней ступеньке, ожидая когда откроется дверь и ты поманишь меня наверх, туда, в свой мир.»
Шэннон сглотнула. «Хоть ненадолго. Думаю, рассказав им все, я наконец-то осознала, что я никогда не была в твоем мире, Мэдисон. Это были только урывки счастья то там, то здесь, особенно когда мы стали старше.» Шэннон отпила немного чая и продолжила. «Мне кажется, что рассказав им нашу историю, до меня это дошло. У нас на самом деле никогда ничего не было, а я так долго держалась за надежду, что когда-нибудь это произойдет. Но все было напрасно. Я сейчас вспоминаю, что у нас было всегда так мало времени вместе. Я жила там, в одном доме с тобой, десять или одиннадцать лет, и за все это время, как долго мы провели его вместе?»
Мэдисон опустила голову, в очередной раз беря хлебец, чтобы занять чем-то свои руки. «Что ты хочешь от меня услышать?» тихо спросила она.
Шэннон пожала плечами. «Только рассказав им нашу историю я поняла, что у нас никогда не было шансов. Мне стало легко, когда я поговорила об этом. Я посмотрела на все с другой стороны. И это помогло мне оставить все в прошлом.»
«Значит, ты оставила все в прошлом?»
Шэннон снова заглянула ей в глаза. «Да.»
Это слово могло стать кинжалом в ее сердце, если бы она не знала, что Шэннон лжет. Может так и лучше. Может будет легче притвориться, что между ними больше ничего нет. Поэтому она кивнула.
«Я тоже.»
Глава 27
Мэдисон стояла в своей новой кухне, ее взгляд застыл на переливающейся воде в бассейне. Лучи солнца пробивались сквозь деревья, танцуя на легких волнах воды. Хотя она пыталась выйти из тени своих родителей и их имени, она была благодарна за связи отца. Дом перешел в ее собственность меньше чем через месяц.
Она очень хотела бы, чтоб Шэннон была здесь,чтобы она разделила с ней ее радость. Но Шэннон была в отъезде, занимаясь делами в одном из своих магазинов. Хоть им и не приходилось оставаться наедине с того ужина, но виделись они довольно часто. Мэдисон часто навещала Элис, и даже однажды отвезла ее в новый магазин, посмотреть как ведутся работы. Но теперь, когда она получила все права на дом, и могла уже переехать, она хотела, чтоб Шэннон была здесь в этот момент.
«Ну ладно,» тихо пробормотала она себе под нос. Завтра домой приезжает Эштон. Она поведет его и Элис за покупками. Элис сама предложила ей помочь с выбором мебели. Мэдисон не хотела нанимать декоратора. Она хотела сделать все сама.
С тех пор как она объявила о разводе, ее мать разговаривала с ней всего три раза. Все три беседы закончились обвинениями в адрес друг друга, и каждый раз Мэдисон приходилось вешать трубку, чтобы закончить разговор. Да, она понимала, что это было по-детски, но она не могла выносить попыток ее матери заставить себя чувствовать сожаление о своем решении. Она хотела начать новую жизнь, и если это значило, что она должна отдалиться от матери, то так тому и быть.
Мэдисон услыхала как хлопнула дверца автомобиля и направилась к гаражу, который оставила открытым. Она решила, что это вернулась риэлтор, забыв что-то. К своему удивлению, она увидела перед собой мать.
«Не могу поверить, что ты опустилась до этого. Этот... это дом мал даже для прислуги.»
Мэдисон посмотрела на нее, а затем рассмеялась, понимая, что мать говорит серьезно. «Правда? Ты действительно это сейчас сказала?»
«Ты оставила свой элегантный, красивый дом, в одном из самых престижных районов Брук Хилла ради этого?»
«Во-первых, да, он был элегантным. Но я не назвала бы его красивым, и тем более домом. Это,» сказала она, указывая на дом. «Это будет домом. А насчет престижности...» она улыбнулась, «ты наверное хотела сказать пафосный?»
«Как вижу ты все еще не пришла в себя,» сказала ее мать с обычным чувством превосходства.
«Нет, как раз наоборот, я пришла в себя. Именно поэтому я развелась.» Она повернулась, собираясь вернуться в дом. «Ты пришла посмотреть дом? Или только для того, чтоб в очередной раз принизить меня?»
«Я твоя мать. Я хотела хотя бы взглянуть на то место, где ты собираешься жить.» Она распрямила плечи. «Разумеется, это позор для семьи, но похоже это и было твоим намерением.»
Мэдисон прикусила губу, отказываясь чувствовать вину, которую так умело могла вызывать у нее мать. «Я покажу тебе дом, если хочешь. Однако, я не хочу слышать никаких предложений от тебя. Это будет мой дом. Не твой.»
«Я знаю, что ты пытаешься сказать, Мэдисон. Твой отец говорит, что я вмешиваюсь в твою жизнь, хотя мы обе знаем, что это полная чушь. Я только...»
«О, пожалуйста,» сказала она, вдруг понимая, что больше не боится вызвать гнева матери. «Ты контролировала все в моей жизни. Это из-за тебя я развожусь,» сказала она, видя шок на лице женщины.
«Как ты смеешь!» прошипела ее мать. «Не смей обвинять в этом меня.»
«Да, это твоя вина, что я развожусь, потому что это ты заставила меня выйти замуж. Ты подталкивала меня к Стивену. Ты и его мать.» Она прощла внутрь дома, видя, что ее мать следует за ней. «Наверно, вы задумали это, сидя в загородном клубе, за коктейлем.»
«Мне не нравится твой тон. Как ты со мной разговариваешь?»
«Я знаю. Но я больше не боюсь тебя, мама. Ты больше не будешь контролировать мою жизнь и манипулировать мной. Да, мне понадобилось много времени на осознание этого, но я все-таки к нему пришла.» Она указала в конец коридора. «Там спальни и ванная. В той стороне кухня,» сказала она, идя дальше по коридору.
«Я не знаю, что с тобой происходит, Мэдисон, ты сама на себя не похожа. Ты разговариваешь со мной так, словно...»
«Я устала от того, что ты принимаешь за меня все решения,» ответила Мэдисон. «Я взрослая женщина. Я сама могу принимать их.» Она остановилась посередине кухни. «Это моя любимая часть дома. Мне нравится, как здесь все расположено, особенно барная стойка. Мне нравится, что здесь так много окон и бассейн.» Она повернулась к матери. «Здесь светло и просторно.»
Женщина медленно огляделась. «И кто будет тебе готовить?»
«Я сама,» ответила Мэдисон. «Элис Флетчер учит меня готовить.»
Ее мать резко подняла голову. «Элис? Ты все еще видишься с ней?»
«Конечно.»
«Как ее рак?»
«У нее ремиссия.» Она замолчала, думая о том, как много она может рассказать ей. «Шэннон и ее брат Джерод вернулись в Брук Хилл. Они открывают здесь магазин.»
«Магазин?»
«Натуральных пищевых продуктов. У них есть еще три,» сказала она, чувствуя гордость за Шэннон.
«Правда? Хорошо, по-крайней мере, она не пошла по стопам матери в выборе профессии.»
Мэдисон прикусила губу, желая защитить Элис, но понимая, что мать этого от нее и ждет. «Не хочешь взглянуть на бассейн?»
«Зачем тебе вообще нужен бассейн? В загородном клубе их целых три,» сказала она.
«Да, но ее друзья не из высших кругов туда не допускаются.»
Они обе обернулись, и Мэдисон едва сдержалась, чтоб не рассмеяться. «Я не знала, что ты приехала.»
Шэннон поставила коробку с пиццей и коробку с пивом на стол. «Миссис Лэнсфорд, вы прекрасно выглядите,» сказала она, протягивая руку.
Мать Мэдисон смотрела на руку Шэннон некоторое время, и Мэдисон показалось, что она откажется принять рукопожатие. Наконец она легко пожала руку Шэннон.
«Шэннон Флетчер, давно мы не виделись,» сказала женщина. «На самом деле, я с трудом тебя узнала.»
Мэдисон знала, что когда-то Шэннон боялась ее матери, так же как и она. Но сегодня, Шэннон излучала уверенность. Она легко улыбнулась и подняла пиво. «Приму это за комплимент.» Она перевела взгляд на Мэдисон. «Дом наконец-то твой?»
«Да.» Она посмотрела на коробку с пиццей. «Обед?»
«Я подумала, что нам стоит отметить, если, конечно, у тебя нет других планов,» сказала она ставя пиво в холодильник. «Мама сказала, что ты сегодня подписала все бумаги.»
«Спасибо, пицца звучит неплохо. Когда ты вернулась?»
«Несколько часов назад.»
Мэдисон поняла, что они игнорируют ее мать, и повернулась к ней. «Если хочешь, продолжим осмотр дома,» предложила она.
«Думаю я видела достаточно.» Она многозначительно посмотрела на Шэннон. «Как давно ты вернулась в Брук Хилл?»
«О, не знаю. Примерно три месяца назад, кажется.»
«Понятно.» Она сузила глаза. «Мэдисон, проводи меня, пожалуйста.»
Мэдисон глянула на Шэннон. «Я быстро.»
Они шли молча, наконец, когда они дошли до гаража, ее мать заговорила. «Значит, это Шэннон вбила тебе в голову эти сумасшедшие мысли?»
«Мама,» начала Мэдисон.
«Она всегда тянула тебя вниз, Мэдисон. Всегда. А теперь она здесь и ты...»
«Хватит,» твердо сказала Мэдисон. «Я не собираюсь обсуждать это с тобой. Шэннон моя подруга. Она всегда была моей подругой. И мое решение о разводе со Стивеном не имеет никакого отношения к ней. Тебе пора. Как только я завезу мебель, и сделаю все работы по дому, я приглашу вас с отцом в гости. Кстати, Эштон приезжает завтра.»
«Да, Стивен сказал мне. И что за ерунда об уходе из медицины? Мы с отцом не...»
«Это его решение, а не ваше,» ответила Мэдисон. «До свидания, мама.» Она нажала на кнопку, закрывая гараж. Ее мать смотрела на нее в удивлении. Мэдисон покачала головой, в очередной раз удивляясь, почему она боялась эту женщину все эти годы.
Мэдисон увидела, что Шэннон стоит у бассейна, и остановилась в кухне, наблюдая за ней через стекло. Хотя с тех пор, как они были подростками, и юными девушками, прошло довольно много времени, Шэннон все так же привлекала ее как и раньше. Когда они росли, Мэдисон всегда одевалась нарядно и по последней моде, Шэннон же редко носила что-нибудь, кроме джинсов или шорт. Мэдисон только оставалось мечтать о такой обычной одежде. Ограничения, перед которыми ставила ее мать, были строгими. И только в своих мечтах Мэдисон могла представить себя свободной от этих оков.
И вот они здесь. Снова. Шэннон вернулась в ее жизнь... почти. Их попытка дружбы была только попыткой вернуть нечто ценное, что они давно потеряли. Но она все еще чувствовала притяжение между ними, хотя Шэннон пыталась делать вид, что ничего не происходит. Если на земле и существовал человек, которого она могла читать как открытую книгу, то это была Шэннон.
Мэдисон наконец вышла из задумчивости, и заметила, что коробка с пиццей исчезла со стола. Она огляделась, увидев, что она разогревается в духовке. Открыв холодильник, в котором не было ничего, за исключением пива, которое принесла Шэннон – коробка из шести бутылок сейчас содержала пять – Мэдисон взяла одну бутылку для себя и присоединилась к Шэннон.
Шэннон забрала бутылку пива у нее после неудачной попытки Мэдисон открыть ее. Она достала открывалку из кармана и открыла бутылку .
«Это не закручивающаяся крышка,» объяснила она, протягивая пиво Мэдисон. «И мне кажется, я впервые вижу тебя пьющей пиво.»
«Ты права.» Мэдисон сделала глоток, и с трудом сдержалась, чтоб не выплюнуть его. «Господи, это отвратительно,» скривившись, сказала она.
Шэннон рассмеялась. «Ко вкусу пива нужна привыкать, так же как и к вину.»
«В таком случае, я, пожалуй, останусь верна вину», сказала она, делая еще один глоток. Он оказался не лучше.
«Как дела у тебя с матерью?» спросила Шэннон.
«Она никак не возьмет в толк, что думать обо мне,» сказала Мэдисон. «Думаю, я ей не очень нравлюсь в новой роли.»
«Но вы общаетесь.»
«Мы разговариваем. Нельзя сказать, что мы так уж общаемся,» уточнила она. «Моя мать не очень хочет говорить и тем более слушать. Она хочет командовать и диктовать мне, как я должна поступать.»
«Как и всегда.»
«Да. Именно поэтому я так не нравлюсь ей в своем новом образе,» сказала Мэдисон. «Эштон приезжает завтра.»
Шэннон кивнула. «Да, мама сказала мне.»
«Она рассказывает тебе все?»
Шэннон подняла брови вверх. «А тебе нет?»
Мэдисон кивнула. «Она сказала, что когда ты вернешься, надолго не останешься. Ты снова собираешься сбежать из Брук Хилла?»
Шэннон заглянула ей в глаза, но быстро отвела взгляд. «Нет, пока нет. Но я должна ненадолго уехать, у нас запланировано тестирование менеджеров. Мы проводим его каждый год. Раньше мы с Джеродом ходили вместе, но теперь с новым магазином, он должен остаться здесь.»
«Как долго тебя не будет?»
«Я уезжаю в понедельник. Это двухдневное событие, но затем я поеду домой, проверю как там обстоят дела. Шарлотта и Трейси планируют вечеринку в пятницу. Наверное, уеду оттуда в воскресенье.» Видя вопросительное выражение на лице Мэдисон, Шэннон пояснила. «Друзья, о которых я тебе рассказывала.»
«И они дружат с... как ее зовут? Элли?»
Шэннон кивнула. «Да, она тоже там будет.»
Мэдисон пыталась не показать своих чувств и отвернулась от Шэннон к бассейну.
«Мне кажется я больше увлечена идеей покупки мебели для террасы, чем для всего дома,» сказала она. «Раньше я редко пользовалась задней частью дома. Она была приспособлена больше для принятия гостей, чем для нашего удобства и была такой же как и весь дом – искусственной и холодной,» призналась она.
«Ты часто принимала гостей?»
Мэдисон вздохнула. «Да. Несколько лет назад отец Стивена передал ему свою юридическую фирму. Благодаря моему отцу, его клиенты в основном вся элита Брук Хилла.»
«Тебе будет этого не хватать?»
«Господи, нет.»
Шэннон прошла дальше по дорожке, ведущей от бассейна. Дорожка расширялась в конце и выводила на небольшую полянку. Мэдисон наблюдала за тем, как Шэннон внимательно ее осмотрела.
«Отличное место для гриля,» сказала она. «Знаешь, вдруг ты захочешь поджарить стейк.»
Мэдисон улыбнулась. «Разве это то, что должна советовать вегетарианка?»
«Нет. Никому не говори,» шутливо ответила Шэннон. Она взглянула в сторону дома. «Пицца?»
Мэдисон кивнула, замечая стену, которую неожиданно возвела между ними Шэннон, не зная как ее убрать.
Глава 28
Подъехав к дому, Шэннон заметила, что газон был подстрижен. Она напомнила себе, что должна поблагодарить Грега, сына своих соседей. Она жила здесь уже четыре года, и все это время он ухаживал за ее двором, когда она уезжала. Она вытащила ключи из кармана и пошла к двери, с сумкой на плече.
В доме стоял спертый воздух, и Шэннон открыла окна, чтобы проветрить помещение. Она бесцельно бродила по дому, и наконец оказалась на кухне. Открыв холодильник, она похвалила себя, что предусмотрительно избавилась от всех продуктов перед отъездом, три месяца назад. Сейчас перед ней стоял выбор из двух бутылок пива и банки колы. Внутри еще стояло несколько бутылок воды, но Шэннон выбрала пиво.
Она продолжила бродить по дому, оглядывая знакомый интерьер. Наконец она остановилась в дверях спальни, которая, из-за отсутствия кровати, казалась пустой. Шэннон забрала ее в Брук Хилл. Когда она переезжала к матери, то решила взять с собой кровать, для полного комфорта, не подумав, где будет спать, когда вернется. Вздохнув, Шэннон прошла в соседнюю комнату и бросила сумку на кровать.
Затем она вернулась в гостиную, неожиданно чувствуя себя неспокойно и не понимая почему. Это чувство беспокойства преследовало ее всю неделю и она никак не могла от него избавиться. Как ни странно, но она хотела оказаться сейчас в Брук Хилл. Нет, повидаться с Шарлоттой и Трейси было бы неплохо, но она не чувствовала особенного энтузиазма по поводу вечеринки. На самом деле, она не очень хотела видеть Элли.
Шэннон прошла через кухню и вышла во двор, присев на скамейку в тени. Она откинулась на спинку стула и вытянула ноги, попивая пиво. Осматривая знакомую обстановку, она почему то чувствовала себя не в своей тарелке. Может, побывав в Брук Хилл она почувствовала разницу между домом и местом проживания. Но она не хотела заострять на этом свое внимание. Это только заставит ее чувствовать потребность в том, чего у нее нет.
Эта мысль напомнила ей о Мэдисон. Она призналась себе, что скучает по ней. Несмотря на то, что между ними чувствовалась напряженность, особенно когда они оставались наедине, они все еще были дружны друг с другом. Это было просто. Непросто было каждый раз убеждать себя в том, что она больше ничего не чувствует к Мэдисон.
Шэннон вспомнила ту импровизированную вечеринку с пиццей, когда они сидели на полу в кухне Мэдисон. Она улыбнулась, вспомнив лицо Мэдисон, когда она смело допила пиво, которое ей так не понравилось. Но улыбка Шэннон быстро погасла, когда она вспомнила реакцию Мэдисон при упоминании о предстоящей вечеринке... и Элли.
Но, черт побери, она понятия не имела, чего хочет от нее Мэдисон. Она все еще была замужем. Она все еще была в браке... с мужчиной.
Шэннон резко поднялась, пытаясь перестать думать о Мэдисон. Она прошла в дом с намерением принять душ. Она знала, что Шарлотта с Трейси не будут против, если она приедет раньше. И только надеялась, что они будут также не против ее раннего ухода.
* * *
«Ну наконец-то ты здесь,» сказала Шарлотта, тепло обнимая Шэннон. «Рада тебя видеть.»
«Я тоже. Надеюсь, вы не против,» сказала она. «Я немного рановато.»
«Я надеялась, что ты придешь пораньше. Трейси занята на кухне. Скоро прибудут остальные, у нас совсем немного времени на разговор.»
Шэннон кивнула. «Пойду поздороваюсь.»
«Я буду ждать во дворе.»
Шэннон заглянула на кухню, где Трейси ставила что-то в духовку. «Пахнет чудесно,» сказала она.
Трейси выпрямилась, ее лицо осветилось радостью. «Шэннон, ты рано,» сказала она, подходя и обнимая подругу. «Мы скучали по тебе.»
«Я тоже по вам скучала.»
«Тебя не было три месяца, и ты позвонила нам всего дважды. Значит ли это, что ты нашла кого-то, кто занимает все твое время?»
Шэннон покачала головой. «Просто была занята,» уклончиво ответила она.
«Значит, ты не против, что Элли сегодня будет здесь?»
«Нет, конечно нет. Я буду рада ее повидать. Мы вообще-то говорили по телефону в начале недели.»
«Хорошо. Потому что я не хотела ставить тебя в неловкое положение, в случае, если... ну ты понимаешь,» улыбнулась Трейси.
«Если ты намекаешь на Мэдисон, то нет, мы не вместе.»
«Но вы виделись?»
«Да. Я обедала с ней пару раз.»
Трейси довольно улыбнулась. «Отлично. Потому что...»
«Я уже говорила тебе – это не сказка, не стоит надеяться на хэппи энд,» напомнила ей Шэннон.
«Да, я знаю. Но ваша история такая трогательная. Я надеюсь...»
«Давай не будем спешить,» прервала ее Шэннон. «Шарлотта ждет меня снаружи. Она делает вид, что хочет узнать как у меня дела, но, думаю, на самом деле, она снова попытается влезть в мою голову со своими психометодами,» улыбнулась она.
«Да, эти чертовы психологи,» засмеялась Трейси. «Все время пытаются пробраться в наши мозги.» Она указала на мини-бар. «Захвати вина,» сказала она. «Или пива. Что хочешь.»
«Это подождет,» ответила Шэннон.
Шарлотта сидела на террасе. Заметив приближающуюся Шэннон, она выдвинула рядом стоящий стул, приглашая ее присесть.
«Ты выглядишь уставшей,» сказала Шарлотта.
«У меня была сумасшедшая неделя,» ответила Шэннон, но Шарлотта продолжала внимательно ее рассматривать.
«Во время наших телефонных разговоров, ты не особо вдавалась в подробности о своем возвращении в Брук Хилл.»
Шэннон вздохнула. «Ну, доктор Раймс, на самом деле все оказалось намного проще, чем я ожидала.»
«В каком смысле?»
Шэннон отвернулась, удивляясь почему она позволяет Шарлотте расспрашивать ее так, словно она одна из ее пациентов. Может потому что она сама хотела с кем-нибудь об этом поговорить. Или даже нуждалась в этом разговоре.
«Я видела Мэдисон,» сказала она. «Довольно часто, на самом деле.»
«Из-за твоей матери?»
«Сначала да,» она подняла глаза на Шарлотту. «Мы пару раз обедали. И она купила новый дом.»
Шарлотта удивленно изогнула бровь.
«Она ушла от Стивена. И подала на развод.»
Шарлотта откинулась на спинку кресла. «Ничего себе. Не думала, что она на это решится. По тому, что ты нам о ней рассказывала, я сделала вывод, что она была очень управляема как в жизни, так и в браке. Что случилось?»
«Ты думаешь это я ее подтолкнула к этому?»

0

12

«А это не так?»
Шэннон покачала головой. «Нет. На самом деле, она ясно дала мне понять, что это не из-за меня. Думаю, просто она стала взрослой, более уверенной в себе. К тому же ее сын повзрослел, уехал в колледж, начал свою жизнь, и она осознала, насколько она несчастлива в этом браке. Решение было принято еще до того, как я приехала.»
«Значит, это просто совпадение?»
«Не знаю, совпадение или нет, но она должна была закончить этот брак. И я рада, что она это сделала. Теперь она больше напоминает себя прежнюю. Те несколько раз, что я видела ее за последние пятнадцать лет, она была управляемой, да. Она действовала на автомате. Как робот.»
«Вы разрешили все вопросы, что мучали вас все эти годы?»
«Разрешили? Что ты имешь в виду?»
Шарлотта покачала головой, переходя к следующему вопросу. «Вы говорили о прошлом?»
«Не совсем. Конечно, мы пару раз поднимали эту тему, но ненадолго.»
Шарлотта наклонилась к ней, и понизив голос, спросила. «У тебя все еще есть чувства к ней?»
Шэннон не раз задавала себе этот вопрос, но так и не нашла на него ответа. Да, Мэдисон была ей небезразлична, это было ясно как день. Но те чувства, из далекого прошлого, когда ей было не важно ничего, кроме Мэдисон, тех чувств определенно не осталось. Она сказала Мэдисон, что все прошло. Но дело было в том, что она сама в это не верила. И хотя им с Мэдисон не часто удавалось оставаться наедине, все же когда такой случай выдавался, между ними чувствовалось какое-то напряжение. Сексуальное? Возможно. Хотя она сделала не одну попытку оставить все в прошлом, все еще бывали такие моменты, когда она смотрела на Мэдисон так, словно между ними никогда не было этих долгих лет разлуки. Она могла поклясться, что все еще помнила вкус ее кожи, ее стоны и мускусный аромат ее возбуждения.
Шэннон повернулась к Шарлотте, не пытаясь скрыться от ее пытливого взгляда. «Наверное, у меня всегда будут к ней чувства,» призналась она. «На самом деле, мы ходим вокруг друг друга как по битому стеклу.»
«Из-за страха или..?»
Шэннон пожала плечами. «Из-за страха прошлого.»
«Боишься, что все снова повторится?»
Шэннон глубоко вдохнула. «Да.» Она помолчала. «И что не повторится.»
Шарлотта погладила ее по колену, но, к ее удивлению, ничего не сказала. Через несколько минут к ним присоединилась Трейси с бутылкой вина и тремя бокалами.
«Я подумала, что мы можем пропустить по стаканчику перед приходом гостей,» сказала она, глядя на них с подозрением. «Шарлотта, надеюсь, ты не запытала тут ее до полусмерти своими вопросами.»
Шэннон засмеялась. «Я рассказала ей все добровольно.» Она приняла у Тейси бокал. «Спасибо.»
«Как долго ты пробудешь в городе?»
«Я уезжаю утром,» ответила она.
«Ах,» разочарованно воскликнула Трейси, «мы надеялись, что ты останешься на выходные.»
«Мне надо возвращаться,» сказала Шэннон.
«Совсем недавно тебя было не затащить в Брук Хилл. Теперь тебя оттуда не выгнать,» заметила Трейси.
«Джерод с семьей приезжают в воскресенье,» сказала она. «В понедельник они подписывают все бумаги на покупку дома, и он будет занят переездом и транспортировкой их вещей и мебели. Так что работа со строителями ляжет на меня,» объяснила Шэннон.
«Значит мы увидим тебя только сегодня?» спросила Трейси.
«Да. Но я скоро вернусь,» сказала она, сама не будучи уверена в своих словах.
Раздался звонок в дверь, прерывая их дальнейшие расспросы, и Шэннон была этому рада. Чем раньше все начнется, тем раньше она сможет уйти. Эта мысль удивила ее. В конце концов эти две женщины были ее лучшими подругами. Вздохнув, она проследовала за ними в дом. Похоже, Элли запаздывала.
Шэннон осталась в кухне помочь Трейси с напитками и закусками. Шарлотта наблюдала за ней, но она не дала подруге шанс снова засыпать ее вопросами. Час спустя, когда мышцы лица Шэннон ныли от постоянной натянутой улыбки, и когда она устала делать вид, что с интересом слушает очередную сплетню, возле нее неожиданно появилась Элли. Шэннон не очень горела желанием в ожидании этой встречи. За последние три месяца она разговаривала с Элли дважды. А не виделись они еще с тех пор как она только собиралась уезжать в Брук Хилл.
«Ты меня даже не обнимешь?»
Шэннон раскрыла объятия, чувствуя как стройное тело Элли крепко прижалось к ней.
«Ты выглядишь все так же обольстительно,» прошептала рыжеволосая женщина на ухо Шэннон.
«Ты тоже,» ответила она, пробежав взглядом по всему телу Элли, и ненадолго задержавшись на ее открытом декольте. Шэннон подняла глаза выше, извиняюще улыбаясь стоящей перед ней женщине. «К сожалению, я не могу остаться надолго,» сказала она. «Мне в дорогу с утра.»
«Я не против короткого вечера, Шэннон. Я скучала по тебе.»
Шэннон наклонилась ближе.«Да ладно, доктор Хатчер, не поверю, что вам было трудно найти кого-нибудь, с кем вы могли бы разделить свои игрушки.»
«Конечно нет,» рассмеялась Элли. «Но я предпочитаю твою компанию. И мне кажется, тебе нравится играть в саму неприступность.»
«Саму неприступность? Кажется раньше ты называла меня по-другому. Дай-ка вспомню... Невнимательная и... эгоистичная?»
Улыбка Элли дрогнула. «Самовлюбленная.»
Шэннон кивнула. «Да, точно. Самовлюбленная.» Шэннон облокотилась на кухонный шкафчик, увеличивая между ними расстояние. «Ну как у тебя дела? Вся в работе?»
«Да. Как обычно. А у тебя? Все выходит с магазином?»
«Да, все идет по плану.» Она уже собиралась начать рассказывать про магазин,  но вспомнила каким скучным становилось выражение лица Элли, когда она говорила о своей работе. К ее облегчению, в этот момент Трейси объявила, что ужин будет подан с минуты на минуту и Шэннон проследовала вслед за Элли в столовую.
Глава 29
Мэдисон рассмеялась, когда, при попытке задуть свечи на праздничном торте в честь ее тридцативосьмилетия, погасли все, кроме одной. «О, нет,» воскликнула она. «Это нехорошо.»
Эштон приблизил лицо и задул последнюю свечу, радуясь так, словно сегодня был его день рождения.
«Двойной шоколадный?» повернулась Мэдисон к Элис, вопросительно подняв бровь.
«Знаю, знаю. Это любимый торт Эштона. И, насколько я помню, когда вы с Шэннон были детьми, она заставляла меня печь именно его на твой день рождения каждый год.»
Улыбка Мэдисон погасла, при упоминании имени Шэннон. Она надеялась, что в этом году Шэннон вспомнит о ее дне рождения и хотя бы поздравит ее, но она не получала от нее никаких вестей уже целую неделю. Элис сказала, что Шэннон должна вернуться завтра. Мэдисон почувствовала как ее охватывает грусть. Она постаралась не показать вида, но по тому как смягчился взгляд Элис и как она сжала ее руку, Мэдисон поняла, что ей это не удалось.
«Мне вот этот кусочек,» сказал Эштон, не замечая настроения матери.
Мэдисон в ответ сжала руку Элис, затем взяла нож. «Держи,» сказала она, аккуратно отрезая большой кусок. Она отрезала себе с Элис кусочки поменьше. Торт оказался таким же вкусным, каким она его и помнила.
Эштон прикончил свой кусок торта в три укуса и, взяв ноутбук, с которым никогда не расставался, устроился на диване.
«Мне кажется он спит с этим компьютером,» заметила Мэдисон.
«Он уедет уже через неделю. Думаешь, ты сможешь остаться одна в доме?» спросила Элис.
«Все будет в порядке. Мне нравится мой новый дом. Ты же знаешь, что у меня почти нет мебели, так что мне будет чем себя занять. Мне понравилось делать покупки. Особенно мне нравится покупать одежду. У меня уже несколько пар джинсов и шорт.» Она наклонилась ближе к женщине. «Было приятно ходить по магазинам без моей матери.»
Элис тихо рассмеялась. «Смотри не проговорись ей, что я помогла тебе выбрать мебель в спальню.»
«Это не важно. Она все равно найдет в ней какой-нибудь изъян, не смотря ни на что.»
Они молчали некоторое время, и Мэдисон чувствовала на себе изучающий взгляд Элис. Она посмотрела на нее, снова чувствуя подступающую грусть.
«Шэннон не звонила тебе?»
Мэдисон покачала головой. «Не знаю, почему я вообще ждала от нее звонка. Она не звонила ни разу за эти 16 лет.» Она подняла чашку, но тут же поставила обратно, поняв что кофе холодный. «Несмотря на то, что мы с Шэннон снова сблизились, хоть и не намного... я чувствую, что она пытается отдалиться от меня.»
Элис кивнула. «Да, это то, что делают люди, когда боятся сблизиться.»
Мэдисон хотела поделиться с Элис своими чувствами и переживаниями, но не думала, что это будет уместно, учитывая что Шэннон была ее дочерью. Но в то же время, несмотря на разницу в возрасте, Элис была ее близким другом. Она бросила взгляд через плечо, чтобы убедиться, что Эштон увлечен компьютером и не слышит их.
«Те старые чувства... они все еще живы,» тихо произнесла она. «Это пугает меня. И, мне кажется, Шэннон это пугает тоже.»
Элис наклонилась ближе к Мэдисон, понижая голос. «Значит, ты не хочешь, чтоб все снова повторилось?»
«Повторилось?» улыбнуласьМэдисон.
Элис покраснела. «Я пыталась выразиться деликатно.»
Мэдисон снова погрустнела, и повертев вилку в руках, положила ее на стол, возле оставшегося торта. «Сейчас в моей жизни столько всего происходит. Все эти перемены. Я не могу сейчас думать и об этом, это будет слишком,» призналась она.«Я должна сосредоточиться на себе. Я должна сначала вернуть себя. А потом думать обо всем другом.»
* * *
Они ехали домой в полной тишине, и Мэдисон взглянула на Эштона, который смотрел куда-то вдаль, с задумчивым выражением лица.
«Что случилось?»
Он посмотрел на нее и покачал головой. «Ничего.»
«Ты такой молчаливый,» сказала она.
Он пожал плечами. «Просто думаю.»
«О чем?»
Он повернулся к ней, изучая ее и наконец заговорил. «Когда ты разговаривала с Элис, ты упомянула об изменениях в своей жизни.»
Мэдисон вцепилась в руль. Значит, он все таки слышал. Она кивнула. «Да.»
«Мам... ты и Шэннон, вы были... больше, чем просто друзья?» спросил он, его голос звучал тихо и неуверенно, как у ребенка.
Раньше этот вопрос вызвал бы у нее ужас, но теперь она хотела, чтобы он знал правду. Она не хотела что-либо скрывать от своего сына. И это стало бы облегчением. Но действительно ли он хотел знать ответ на свой вопрос? Захочет ли сын знать такое про свою мать? Кажется он почувствовал ее колебание.
«Все в порядке, мам. Ты можешь сказать мне.»
«Ты стал совсем взрослым, да?»
«Она была твоей первой любовью?»
Мэдисон улыбнулась при его словах. «Да. Да, была.» Она посмотрела на сына. «Я знаю, это, должно быть, шокирует тебя.»
«Отец знает?»
«Нет.»
Мэдисон свернула на дорожку, ведущую к ее новому дому и нажала на кнопку гаража. Прежде чем въехать внутрь, она заглянула сыну в глаза, встречая его, полный вопросов, взгляд.
«Из-за этого ты разводишься с папой?»
«Нет, милый. Твой отец и я... наш брак был заключен не по нашему желанию.» Она завела машину в гараж и остановилась. «Помнишь, весной ты сказал мне, что я не выгляжу счастливой?»
«Да.»
«Я пыталась. Все эти годы, я очень старалась, чтобы наш брак стал настоящим. Но я никогда не любила твоего отца так, как нужно любить человека в браке. И с каждым годом я становилась все несчастнее. Ты понимаешь?»
«Да. Я знаю, мам. Я все видел.» Он нервно теребил пальцы. «Но папа очень огорчен этим. Он говорит, что не знает как справится без тебя.»
Мэдисон прикусила губу, пытаясь дипломатично объяснить сыну, что отец использовал его в своих целях. Но так и не смогла.
«Это смешно,» сказала она. «Агнес заботится о нем. Не я.» Она вышла из машины и захлопнула дверь. «Прости, что мне приходится тебе это говорить, но его волнует только то, что скажут его коллеги и клиенты. Он не будет скучать по мне, Эштон.»
«Мне жаль, мам.»
Мэдисон подошла к сыну и крепко сжала его в своих объятиях. «Не надо, милый.» Она отпустила его. «У тебя осталась всего одна неделя здесь. Я пойму, если ты захочешь провести это время с отцом.»
Он кивнул. «Пожалуй останусь с ним на пару дней. Я пока не знаю, что у него с расписанием.»
«Ладно. Давай завтра проведем весь день у бассейна, что скажешь?»
«Супер.»
Мэдисон убрала волосы с его глаз. «Надеюсь, я не разочаровала тебя.»
«Ты никогда не разочаруешь меня, мам.»
Позже, когда Эштон снова уселся за компьютер, Мэдисон наполнила бокал вина и вышла к бассейну. Она купила кое-какую мебель – стол со стеклянной столешницей и четыре стула, пару шезлонгов, и небольшой плетеный диванчик с подушками. Она села на диван, вытянув ноги и стала любоваться мерцающей водой в бассейне.
Вечер был тихим, только изредка тишину нарушал звук проезжающей мимо машины. Соседи, проживающие по обе стороны от нее, были пожилыми людьми, без детей. Она не частно видела их и не знала, предпочитали ли они оставаться внутри или как она, любили проводить время во дворе. Когда она росла, родители проводили время на террасе и во дворе, только когда у них были гости. Даже беседка – ею пользовались только они с Шэннон.Она не могла вспомнить ни одного случая, чтобы кто-нибудь из ее родителей выходил просто посидеть снаружи.
День рождения. Тридцать восемь лет. Господи, когда успели пролеть все эти годы? Она даже не заметила как они прошли. Она жила на автомате, как робот, день за днем, неделя за неделей, пока не заметила, что шестнадцать лет ее брака просочились как вода сквозь пальцы. Но теперь она была здесь, в своем новом доме, в доме, который она выбрала сама. Она начинала новую жизнь.
Когда, нарушив тишину, зазвонил ее мобильный, она хотела, не глядя, сбросить звонок. Мэдисон избегала разговора с матерью весь день. А то голосовое сообщение, которое она оставила утром, было достаточным на это основанием. Она не хотела разговаривать с ней. Взглянув на дисплей, Мэдисон почувствовала, как забилось ее сердце. Это был звонок не от ее матери.
«Привет,» сказала она в трубку.
«Привет. Я хотела поздравить тебя с днем рождения.»
Мэдисон закрыла глаза. «Ты помнишь.»
«Я всегда помнила, Мэдисон,» тихо произнесла Шэннон. «Ты хорошо провела день?»
«Да. Мы с Эштон съездили на ланч. Потом твоя мама пригласила нас на обед. И она испекла просто волшебный шоколадный торт,» улыбнулась Мэдисон. «Совсем как в старые времена,» добавила она.
«Жаль, что я это пропустила.»
«У тебя усталый голос,» заметила Мэдисон.
«У меня была нелегкая неделька. Но я уже готова вернуться домой.»
Мэдисон была удивлена, что Шэннон назвала Брук Хилл домом. Приятно удивлена. Затем она услыхала голоса на заднем фоне, и, склонив голову, прислушалась к звучащему там смеху.
«Ты на вечеринке?»
«Да. Званый ужин,» ответила Шэннон.
«Да, точно. Твои друзья,» сказала Мэдисон. И Элли, женщина с которой ты спишь, безмолвно добавила она. Она закрыла глаза при этой мысли. «Ладно, не буду тебя задерживать. Тебе наверное пора.» Она кашлянула. «Спасибо, что позвонила. Это много для меня значит.»
Мэдисон отключила телефон, прежде чем Шэннон смогла ответить, и прижав трубку к груди, снова почувствовала непреодолимую грусть.
Глава 30
Шэннон вела машину в сторону Брук Хилл, наслаждаясь великолепным видом восходящего над вершинами дубов солнца. Ей не пришлось искать оправдания для своего быстрого ухода. Потому что его не было. Она просто хотела домой. Тот факт, что она считала домом Брук Хилл больше не удивлял ее. Но больше всего она хотела увидеть Мэдисон. По какой-то причине неделя тянулась бесконечно, и она никак не могла дождаться их встречи. Еще и эта вечеринка, которую она так не хотела посещать.
Еще была Элли. Красивая женщина с прекрасными рыжими волосами, веселая, очаровательная и умная... а Шэннон не чувствовала к ней ни капли интереса. Чувствовала ли она его раньше? Наверное, да. Она часто проводила время в постели Элли. Но это было все, что их связывало. Она не могла сказать, что они встречались. И когда Элли пыталась соблазнить ее на вечеринке, в ванной комнате, Шэннон отвергла ее предложение. Она не хотела ее поцелуев. Она не хотела чувствовать ее руки на своей груди. Их прервал стук в дверь и она воспользовалась моментом, чтобы улизнуть с вечеринки,  наскоро попрощавшись с Шарлоттой и Трейси.
Невежливо и бесцеремонно?
Возможно. Но в тот момент это казалось ей единственным правильным решением. По крайней мере она удержалась от возвращения в Брук Хилл в тот же момент. Она решила отдохнуть и поспать пару часов перед отъездом, предварительно совершив долгую прогулку перед сном. Утром, приняв душ и позавтракав, она отправилась в пятичасовую поездку. Освежив голову, она поняла, что вчера повела себя немного грубо, и знала, что должна извиниться перед Шарлоттой и Треси. И перед Элли. Хотя она не думала, что они будут рады услышать ее извинения в шесть утра.
Движение было спокойным и Шэннон въехала в город еще до ланча. Она сразу отправилась к дому матери, радуясь, что вернулась домой. Она нашла Элис за столом, раскладывающую паззл.
«Новое хобби?» спросила Шэннон, наклоняясь и обнимая мать.
«Эштон дал мне его,» ответила Элис. «Как прошла твоя поездка?»
Шэннон открыла холодильник, рассматривая его содержимое. «Хорошо. Неделя получилась загруженной,» ответила она. «Ты ела?»
«У меня был поздний завтрак. Тебе что-нибудь приготовить?»
«Нет, не надо. В морозилке есть буррито. Я его разогрею.» Шэннон вытащила бутылку воды и отвинтила крышку. Она остановилась, рассматривая торт, лежащий на столе, и чувствуя на себе проницательный взгляд матери.
«Ты звонила вчера Мэдисон?»
«Да. У нее был день рождения.»
«Хорошо. Я рада, что ты вспомнила.»
«Хотя мы всегда праздновали его на следующий день.» Она подняла крышку  с торта и зачерпнула пальцем немного крема. «Мммм,» протянула она, слизывая шоколадный крем с пальца.
«Вчера она показалась мне немного грустной,» сказала Элис. «Я беспокоюсь за нее.»
«Правда? Я думаю заскочить к ней попозже,» сказала она так бесстрастно, как только могла. «Она не приобрела еще мебель?»
«Кое-что. Только для своей спальни и в комнату Эштона. Кажется, это все.» Женщина покачала головой и улыбнулась. «Один бог знает, что она собирается сделать в своей кухне. Она не имеет ни малейшего понятия с чего начинать.»
Шэннон засмеялась. «Да, я знаю. Наверное придется ей помочь.» Она сняла обертку с буррито и положила его в микроволновку. «Джерод звонил? Ты не знаешь, во сколько они завтра приезжают?»
«Я говорила с ним в четверг. Он сказал, что они должны приехать до обеда. Он хотел, чтоб ты пошла в дом и проверила подключили ли электричество.»
«Хорошо, схожу,» кивнула она, проверяя готовность теста. «Ты рада, что они переезжают сюда, правда?»
«Да. Будет хорошо видеть внуков чаще нескольких раз в год,» сказала женщина. «Я рада, что вы оба здесь. Хотя мне хорошо известно, что это из-за меня ваши планы расстроились.»
«О, мам, это не так. Честно, нам приятно снова оказаться здесь. Тут уютно и спокойно. Думаю, открыть здесь магазин было хорошей идеей.» сказала она.
«Надеюсь.»
* * *
Шэннон немного нервничала, боясь показаться глупой, подходя к дому Мэдисон. Она взяла свечку со вчерашнего торта у мамы на кухне и, остановившись у кондитерской, купила маленький, но очень аппетитно выглядящий, шоколадный торт со сливочным кремом.
Она подождала несколько минут, прежде чем позвонить в звонок во второй раз. Наконец она увидела движение и отступила на шаг, пряча торт за спиной.
Глаза Мэдисон засияли и она улыбнулась, вызывая ответную улыбку у Шэннон.
«Привет,» поприветствовала она подругу.
Шэннон кивнула и вытащила из-за спины свой сюрприз, глядя на то, как Мэдисон от удивления раскрыла рот.
«С днем рождения,» тихо произнесла она.
Мэдисон накрыла рот рукой, и Шэннон с удивлением увидела слезы в ее глазах. Она отвернулась, и Шэннон проследовала за ней в дом.
«Мэдисон? В чем дело?»
Шэннон поспешила за ней вслед, отмечая на ходу, что в комнатах еще не было мебели, и зашла на кухню. Она увидела, что Мэдисон склонилась над столом, плечи ее вздрагивали. Шэннон поставила торт на один из кухонных шкафчиков, и осторожно повернув Мэдисон к себе, увидела, что она плачет.
«В чем дело?» повторила она свой вопрос.
«Ты... ты помнишь,» прошептала Мэдисон.«Ты всегда приносила мне торт на следующий день после моего дня рождения.» Их глаза встретились. «На нашу собственную вечеринку.»
Шэннон дотронулась до щеки Мэдисон, стирая слезы. «Да. Ты плачешь из-за этого?»
«Я скучала по тебе.»
Шэннон глубоко вдохнула, и притянула к себе Мэдисон, крепко сжимая ее в своих объятиях. «Я тоже по тебе скучала.»
Их объятия были крепкими, почти отчаянными, но вскоре они смущенно отпрянули друг от друга, услыхав, что открылась дверь. За ними наблюдал  Эштон, мокрый от плавания в бассейне.
«Мама?»
Мэдисон отступила от Шэннон, приглашая его войти. «Эштон, дорогой, ты ведь помнишь Шэннон, да?»
Он был намного выше, чем она помнила, но это было неудивительно, учитывая то, что она видела его в последний раз пять лет назад. Она чувствовала на себе  изучающий взгляд мальчишки.
«Да, помню,» ответил он, снова переводя взгляд на свою маму. «Почему ты плачешь?»
«Просто... просто что-то вспомнила,» улыбаясь, ответила Мэдисон.
Эштон вновь посмотрел на Шэннон. В его глазах читался упрек, и она решила, что они должны ему все объяснить.
«Понимаешь, когда мы были детьми, мне не разрешали бывать на вечеринках в честь дня рождения твоей мамы. Поэтому каждый год я просила свою маму – Элис – испечь маленький торт, и на следующий день, после главной вечеринки, мы с Мэдисон устраивали свою собственную. Всегда на следующий день,» пояснила Шэннон. Она показала на маленький торт, стоящий на столе.
Эштон наклонил голову, все еще внимательно изучая ее. «Почему тебе не разрешали приходить на вечеринку?»
Шэннон посмотрела на Мэдисон, пожимая плечами. «Объяснишь?»
«Твоя бабушка не разрешала мне приглашать Шэннон,» просто ответила Мэдисон. «Ты такой мокрый, давай-ка беги во двор,» сказала она, разворачивая сына к двери. Затем она протянула руку Шэннон. «Пойдем, я покажу тебе как обставила террасу.»
Шэннон наблюдала за тем, как Эштон, словно ребенок, побежал к бассейну и прыгнул в него, поднимая столб брызг. Только тогда она заметила, что Мэдисон была завернута в парео, что означало, что на ней был надет купальник. Она поняла, что пялится на нее во все глаза.
«Да, на мне купальник,» усмехнувшись, подтвердила Мэдисон. «Мы решили отдохнуть от шоппинга и провести день у бассейна.»
«И, кажется, я понимаю твои приоритеты,» заметила Шэннон. «Твоя терраса обставлена, а дом нет.»
Эштон положил локти на бортик бассейна, наблюдая за ними. «Почему она не разрешала тебе приглашать Шэннон?»
«Мы все еще говорим об этом?» спросила Мэдисон.
«Потому что я была дочерью прислуги,» объяснила Шэннон. «Мы не могли быть друзьями.»
«Ааа,» протянул Эштон.
«Ты останешься?» спросила Мэдисон.
Шэннон покачала головой. «У меня есть дела, которые надо закончить. Завтра приезжает Джерод со своей семьей. Ты знакома с Джоан?»
«Нет. Но Элис не устает утверждать, что она идеальная невестка.»
«Да, это так. И дети вполне терпимы,» смеясь, добавила она.
Мэдисон рассмеялась. «Надо будет как-нибудь пригласить их поплавать в бассейне.»
«Да, думаю они будут рады.» Она посмотрела на Эштона. «Рада была тебя увидеть. Удачи в МТИ.»
Он улыбнулся. «Спасибо.»
«Я провожу тебя,» предложила Мэдисон.
Когда они вернулись в кухню, Мэдисон подошла к торту. «Прости, что разревелась. Это было так мило с твоей стороны,» сказала она. «Я была тронута.»
«Все в порядке.»
«Отрезать кусочек?»
«Нет. Раздели его с Вундеркиндом. Мне пора идти.»
Они стояли, молча глядя друг другу в глаза, и Шэннон пришлось собрать всю свою волю, чтобы снова не сжать Мэдисон в объятиях. Она знала, что из бассейна за ними наблюдала пара любопытных глаз. Наконец Мэдисон отвернулась, отпуская ее.
Глава 31
Мэдисон знала, что приглашать Шэннон поплавать в бассейне было не самой лучшей идеей. Она разложила полотенца у шезлонгов, размышляя может ли она позвонить и все отменить.
За последние две недели они виделись всего три раза – дважды на ланче у Элис, и один раз на ужине, в честь приезда Джерода и его семьи. Она была удивлена, что они пригласили ее на такой семейный ужин. Мэдисон не знала чья это была идея – Элис или Шэннон. Она отлично провела время, но им с Шэннон так и не удалось побыть наедине.
Она вспомнила, как колебалась Шэннон, когда она пригласила ее к себе. Да, они будут совсем одни, впервые с того момента, около двух месяцев назад, когда они подыскивали ей дом. Она не знала насколько это было умно, но знала, что ужасно по ней соскучилась.
Господи, надеюсь, она наденет бикини.
Мэдисон покачала головой, улыбаясь своим мыслям. Нет, лучше пусть не надевает. На самом деле, чем больше она об этом думала, тем хуже выглядела идея их плавания вместе. Эштона не было, и некому было следить за ними, они будут совсем одни.
«Господи, мы ведь взрослые женщины,» пробормотала она. Ко всему прочему, после визита Шэннон, Эштон засыпал ее сотней вопросов. Она заверила его, что между ними ничего нет. Они были просто друзьями. И ничем больше. Несмотря на то, что Эштон поддержал ее и сказал, что ему важно, чтобы она была счастлива, Мэдисон видела, что он огорчен их со Стивеном разводом. Она подозревала, что он будет расстроен еще больше, если узнает, что у его матери роман с женщиной. Чего в принципе быть не может. Они с Шэннон договорились, что между ними ничего не будет.
Тогда почему она так нервничала? Ну что ж, в любом случае, у нее больше нет времени на размышления, подумала она, слыша, как к дому подъехала машина Шэннон. Мэдисон зашла в дом, еще раз бросая взгляд на обстановку, пытаясь удостовериться, что все лежит по своим местам и открыла дверь.
«Ты купила мебель!» оглянувшись, воскликнула Шэннон.
«Да, наконец-то. Хотя я еще не использовала ее по назначению. Я провожу все время в другой комнате,» сказала она, ведя Шэннон на кухню.
«Значит, тебе нравится заниматься домом?»
«Очень. Мне нравится заниматься декором, обставлять дом так как я хочу. Я пока не приглашала своих родителей. Могу себе представить, что скажет обо всем этом мама.»
«Это прекрасный дом, Мэдисон. И если он нравится тебе, то остальное не имеет значения.»
«Мне он очень нравится.» Она рассмеялась. «На самом деле, думаю, мне вполне хватило бы моей спальни и этого,» она обвела рукой кухню и маленькую гостиную.
«Рада, что приобрела дом с бассейном, да?»
«О, да. И мне нравится заниматься террасой.» Мэдисон кивнула на сумку, которую держала Шэннон. «Ты со своей едой?»
«Это вино. Я не была уверена, что принести,» пояснила Шэннон. «Но вижу у тебя полный бар,» заметила она, кивая в его сторону.
«Я приобрела его на прошлой неделе. Я хотела что-нибудь поменьше, но мне понравилось, что в нем могут умещаться и бокалы.»
«Кстати, можно поинтересоваться, чем ты меня будешь сегодня кормить?»
«Не веришь, что я могу приготовить что-нибудь приличное?»
Шэннон скептически на нее посмотрела. «Помнишь прошлую попытку со спагетти?»
Мэдисон рассмеялась и забрала у нее бутылку вина. «Ну, я уже говорила, что тебе не так легко угодить. Поэтому, я решила сделать заказ из ресторана Sapori D’Italia,» сказала она. «Нам надо будет все только разогреть.»
«Хорошая идея.»
Они молчали некоторое время, и Мэдисон старалась не глазеть на Шэннон, представляя, что надето под ее одеждой.
«Поплаваем?» наконец спросила она.
«Конечно.»
«Бикини?» подняла бровь Мэдисон.
Шэннон рассмеялась. «Теперь ты всегда будешь мне это припоминать, да?»

0

13

«Конечно. Это единственная причина, по которой я согласилась на бассейн,» подмигнув, сказала она, в шоке от того, что флиртует с Шэннон. Она понимала, что играет с огнем.
Но именно огонь она и почувствовала, когда Шэннон разделась, и осталась в крошечном черном купальнике. Когда она в последний раз видела ее... обнаженной, Шэннон было 21. Годы были не властны над ней. И теперь, в свои 38 лет, она была так же желанна Мэдисон, как и много лет назад. Она выдохнула только, когда Шэннон нырнула в бассейн, исчезая под водой.
«О...Господи,» прошептала Мэдисон.
«Твоя очередь.»
Шэннон оперлась руками о бассейн, ее темные волосы прилипли к голове. Мэдисон кивнула, чувствуя на себе взгляд Шэннон, пока она снимала парео. Хотя ее купальник был цельным, она чувствовала себя обнаженной. Мэдисон замерла, не сводя с Шэннон взгляд. Их глаза встретились, и она была удивлена, заметив во взгляде Шэннон старые, знакомые чувства. И теперь, как и много лет назад, они заставляли ее пульс участиться.
Мэдисон подошла к краю бассейна и нырнула. Прохладная вода немного охладила внезапный жар ее тела, и она вынырнула с другой стороны бассейна, намереваясь держаться подальше от Шэннон.
Шэннон посмотрела на нее, изогнув бровь. «Ты все еще думаешь, что это была хорошая идея?»
«Это была ужасная идея,» признала Мэдисон. «Но ты была должна мне бикини,» смеясь, добавила она.
По взаимному, безмолвному соглашению, они решили уйти от обсуждения своих купальных костюмов. Женщины провели в бассейне около часа, обсуждая все что угодно, но, не заостряя внимания на своем прошлом и, что более важно, на настоящем.
Шэннон принесла с собой сменную одежду и, когда она пошла в ванную, чтобы переодеться, Мэдисон поставила разогреваться ужин в духовку. Она как раз шла в свою спальню, когда вернулась Шэннон.
«Открой бутылку вина,» попросила Мэдисон.
«Что-нибудь определенное?»
«На твой вкус,» бросила она через плечо.
Мэдисон остановилась в дверях спальни, оглядывая ее. Ей очень нравилась эта комната. Она обычно держала шторы открытыми до самого вечера и сейчас на закате, солнце бросало золотые тени через окно. Ей было спокойно в этом доме. Она чувствовала себя здесь дома.Мэдисон не знала, было ли это связано с тем, что она была одна и сама себе хозяйка, или что она наконец-то освободилась от полного контроля над собой. Сейчас она ощущала себя так, словно наблюдала за собой в замедленной съемке – наслаждаясь каждым моментом. И это так отличалось от ее предыдущей жизни, когда она жила автоматически.
Мэдисон надела новую пару джинс, думая заметит ли это Шэннон. В школьные годы у нее было несколько пар джинс, но все они были дизайнерскими, подобранными ее матерью. И сейчас она хотела что-нибудь более повседневное, такие как носила Шэннон. Мэдисон заметила, что до сих пор чувствует себя неуверенно, когда ходит по магазинам, бессознательно оказываясь в тех отделах, куда ее раньше водила мать. Туда где продавалась такая одежда, которую она оставила в доме Стивена и которую позже хотела отдать на благотворительность. Она не хотела, чтоб что-то напоминало ей о потерянных годах. Теперь ее шкаф был наполнен новой одеждой – обычной и простой. Ее мать была бы в ужасе, если бы увидела ее новый гардероб.
Шэннон стояла в дверях, глядя в сгущающиеся сумерки. Бассейн был освещен, мерцая синим цветом воды. Шэннон обернулась, когда Мэдисон подошла к ней, сразу обратив внимание на ее наряд.
«Ты... ты выглядишь потрясающе,» сказала Шэннон.
«Спасибо. Не помню, говорила ли я тебе это, но я не взяла ни одной вещи из старого дома. Я хотела начать с нуля. В том числе и в одежде.»
«Что-то более простое?»
«Да. Я хотела, чтобы вся моя жизнь стала проще, не только одежда.»
Шэннон уже успела наполнить два бокала. Мэдисон взяла один и протянула его Шэннон, затем подняла другой. Она легко дотронулась своим бокалом до бокала Шэннон и улыбнулась.
«Спасибо что пришла. Мне понравилось, как мы провели время.»
Шэннон кивнула. «Мне тоже.»
«Ты не против, если мы поедим за баром? Я пока еще не купила обеденный стол,» объяснила она.
«Нет, не против. Ты же знаешь, что официоз не совсем в моем стиле.»
«Да, знаю. И, если честно, я порядком от него подустала,» сказала она. Разумеется, ее мать строго практиковала его, и Стивен настаивал на формальных ужинах. И Агнес была этому только рада. Они же с Эштоном терпеть это не могли и когда Стивен был в отъезде, они предпочитали есть на кухне, что не очень нравилось Агнес
«Ты изменилась, Мэдисон.»
«Правда?» Она подошла к духовке и заглянула внутрь. «Только если внешне. Уж ты должна понимать, что я никогда этого не хотела.»
«Нет, не хотела. Ты просто не умела говорить нет.»
Мэдисон хотела разозлиться, но она знала, что это была правда. «Я не знала как сказать нет.»
«А сейчас тебе это нравится?»
Мэдисон кивнула. «Да, я чувствую себя... свободной. Конечно, мои отношения с матерью из-за этого разрушены,» сказала она. «Она все еще считает, что если будет продолжать на меня давить, то я снова стану прежней.»
«А Стивен?»
Мэдисон была удивлена, что Шэннон заговорила о Стивене. Она редко упоминала его имя. «Он пытается затянуть процесс. Я не отвечаю на его звонки. Он либо зол, либо расстроен, либо пытается вызвать во мне чувство вины за то, что я разрушила нашу прекрасную идеальную семью.» Она тряхнула головой. «Все это, разумеется, глупость.»
«Значит, он не хочет давать тебе развод?»
«Нет. И с помощью моего отца, я стараюсь переложить все это на адвокатов. Но, похоже, мне придется подключить отца. Не могу дождаться когда все это закончится.» Мэдисон вздохнула. «Но я пригласила тебя к себе не для того, чтобы обсуждать это. Давай лучше поедим.»
Вытащив четыре тарелки из духовки, Мэдисон на секунду замерла, не зная как их подавать. У нее не было сервировочных блюд. Шэннон почувствовала ее неуверенность.
«Может оставим их на плите и будем брать по очереди?» предложила она.
«Это нормально?» спросила Мэдисон.
«Никакого официоза, помнишь,» сказала Шэннон. «Пахнет просто восхитительно.»
«Я не знала, что именно заказать. В итоге остановилась на вегетарианской лазанье, феттуччини со шпинатом и грибами, и...» она подняла крышку, «макароны с грибами и брокколи под соусом песто.»
«О, звучит волшебно. Я обожаю песто.»
Мэдисон подняла последнее блюдо. «А это не для тебя. Это то, что люблю я. Лапша с соусом из моллюсков.»
Шэннон улыбнулась. «Да. Это можешь оставить себе.»
Она наполнили свои тарелки. Мэдисон знала, что ни за что не съест так много, но еда выглядела так аппетитно, что ей хотелось попробоватьвсе. Шэннон принесла бутылку вина и наполнила их бокалы, прежде чем сесть. Они снова стукнулись бокалами.
«Все просто чудесно, Мэдисон. Спасибо.»
Комната наполнилась их одобрительными звуками по поводу еды. Шэннон кивнула, и Мэдисон улыбнулась, рада, что она довольна.
«Великолепно,» пробормотала Шэннон, жуя феттуччини.
«Это мой любимый итальянский ресторан, хотя мне не приходилось еще пробовать ни одно из этих блюд, кроме моллюсков,» призналась Мэдисон.
«Ты часто ходишь обедать в ресторан? Как я поняла, у вас был личный повар,» сказала Шэннон.
«Агнес,» сказала Мэдисон. «И она следует всем пожеланиям Стивена. Я редко выходила куда-нибудь на обед или ужин, но часто встречалась с матерью за ланчем, и иногда со Стивеном. Еще мы раз в месяц ходили куда-нибудь всей компанией.»
«С друзьями из загородного клуба?» догадалась Шэннон.
«Я не назвала бы их друзьями,» сказала она, пробуя лазанью. «Я не видела их с тех пор, как ушла от Стивена. Стефани позвонила один раз, но не для того, чтобы поинтересоваться как у меня дела, а чтобы сообщить, что я совершаю чудовищную ошибку, о которой буду в скором времени сожалеть.»
«Сожалеешь?»
«Господи, нет. Это лучшее, что я когда-либо делала.» Мэдисон отпила вина, наблюдая за тем, как Шэннон накручивает спагетти на вилку. «Как ты думаешь, почему мы никогда не обсуждали нас?»
«Нас?»
«Наши школьные годы, все что мы делали... почему мы никогда об этом не говорили?»
Шэннон тоже сделала глоток вина. «Наверное, мы боялись. Помнишь, я говорила, что разговаривала об этом со своими друзьями. Шарлотта психолог, поэтому я не могу сказать, она действительно была заинтересована нашей историей или просто использовала меня для целей своей профессии,» сказала она с легким смешком. «В общем, когда я им рассказывала, они спросили меня, что ты думала и что ты говорила обо всем этом. Я сказала им, что мы никогда это не обсуждали. Они не могли в это поверить.» Шэннон пожала плечами. «Они задали мне этот же вопрос. Почему? Почему мы не говорили? И я не знала, что ответить. Думаю, мне казалось, что нам нечего было обсуждать. Мы обе знали что происходило, также как и то, чем это все закончится.»
Мэдисон кивнула. Да, они знали.
«Мы знали, что ты выйдешь замуж,» продолжала Шэннон. «Но все-таки, если смотреть со стороны, кажется очень странным, что мы никогда это не обсуждали.» Шэннон посмотрела на Мэдисон долгим взглядом. «О чем мы должны были говорить? Мы просто...»
«Просто так вышло,» сказала Мэдисон.
«Да. Так вышло. О чем было говорить? Мы знали, что происходит.» Шэннон пожала плечами. «Но мы были детьми.» Она вздохнула. «Сумасшествие.» Она улыбнулась, качая головой. «Не могу поверить, что мы делали это и нас ни разу...»
«Не поймали?»
Их глаза снова встретились. «Да. Не поймали.»
Они смотрели друг на друга и Мэдисон поняла по взгляду Шэннон, что она чувствует то же, что и Мэдисон. Они продолжили свою трапезу в тишине. Вскоре их тарелки опустели.
«Ужин был великолепен, Мэдисон,» сказала Шэннон, вытирая рот и допивая свой бокал вина.«Но мне, пожалуй, пора уходить.»
Мэдисон кивнула. Да, будет лучше, если она сбежит. Она не будет пытаться остановить ее.
«Конечно, я сначала помогу тебе прибрать,» продолжила Шэннон.
«Нет-нет, не надо. Я справлюсь сама. Помнишь, я все еще осваиваю свои умения на кухне.»
«Ты уверена?»
«Да. Я была рада провести с тобой время.» Они отнесли тарелки к мойке. «Спасибо, что пришла,» сказала она.
Шэннон замешкалась, отойдя от нее на шаг и снова приблизившись. Мэдисон неожиданно оказалась в ее объятиях. Она думала, что Шэннон просто по-дружески обнимет ее, но как только она оказалась в ее руках, как только их тела прижались друг к другу, все изменилось. Мэдисон прикрыла глаза, когда Шэннон еще крепче сжала ее в своих объятиях, позволяя своим рукам обнять ее за плечи. Она растворилась в ней, зарывшись лицом в шею Шэннон и вдыхая ее запах. Неожиданно губы Мэдисон прикоснулись к ее шее. Шэннон тихо вздохнула и еще крепче вжалась в ее тело, когда почувствовала губы Шэннон на своей шее, прижимающиеся к пульсирующей вене. Ее сердце бешено забилось, а дыхание сбилось – она не могла поверить, что находится в руках Шэннон.
«Мы не должны это делать,» прошептала Шэннон, целуя ее горло.
«Да, я знаю,» согласилась Мэдисон, ее дыхание смешалось с дыханием Шэннон.
Их губы были так близки... но они остановились в миллиметре друг от друга, дыша одним воздухом. Мэдисон знала, что будет достаточно одного поцелуя, чтоб разрушить все стены, которые они возвели вокруг себя. Шэннон отстранилась, аккуратно освобождаясь от объятий. Она глубоко вздохнула, и с шумом выдохнула.
«Прости,» сказалаона.«Но я не могу позволить этому произойти. Я не хочу просто связи с тобой.»
Мэдисон отступила на шаг. «Я знаю. Я тоже не хочу только этого.» Она заправила прядь волос за ухо, пытаясь взять себя в руки. «Никто... никто никогда не действовал на меня так, как ты,» призналась она.
Шэннон легко улыбнулась. «Ну, у тебя было только двое для сравнения,» сказала она.
Мэдисон смущенно опустила глаза. Она попыталась отвернуться, но Шэннон остановила ее.
«Мэдисон?»
Мэдисон уставилась в пол. «Один раз... однажды, когда я приехала домой, и мы с тобой поговорили, я поняла – после того, как ты сказала мне, что ходишь на свидания – что у тебя были другие женщины. И я... когда я вернулась в колледж, я кое с кем переспала.» Она подняла голову и посмотрела в лицо Шэннон. «Эта девушка посещала со мной занятия.» Она покачала головой.  «Это была катастрофа. Я хотела, чтобы на ее месте была ты. Я назвала ее твоим именем,» сказала она. «А когда поняла, что это не ты, расплакалась. Та девушка ничего не поняла и, перепугавшись, убежала.» сказала она с легким смешком. «Она больше со мной не разговаривала.»
Шэннон подошла ближе к Мэдисон, не сводя с нее глаз. Она положила ладонь на ее щеку и легко провела пальцем по ее нижней губе.
«Мэдисон,ты лесбиянка?» прошептала она.
Мэдисон прижалась к ее ладони. «Тебе всегда было это интересно...ты всегда сомневалась.» Она вздохнула и отпрянула от Шэннон. «Я не знаю, Шэннон. Я никогда об этом не думала. И никогда не хотела отвечать на этот вопрос.»
Шэннон кивнула и засунула руки в карманы, словно боясь снова прикоснуться к Мэдисон. Она изучающе ее рассматривала.
«А сейчас?»
Мэдисон сглотнула. «Сейчас? Я чувствую к тебе такое же влечение как и раньше. И это так же меня пугает.»
Глава 32
Шэннон стояла на кухне у окна, наблюдая за тем, как Мэдисон оживленно беседует с ее матерью. Сегодня был теплый день и маленькие посиделки во дворе за ланчем стали их рутинным делом. Уже было далеко за полдень, а это значило, что сегодня их ланч запоздает.
Шэннон отвернулась от окна и вернулась к своему занятию – нарезке грибов.
После их плавания в бассейне они с Мэдисон виделись довольно часто, но редко оставались наедине. Пару раз они встречались на ланч, но всегда добирались до места встречи раздельно, как и уезжали. Джерод пригласил Мэдисон на их вечеринку в честь дня рождения Крисси. В прошлую субботу Мэдисон пригласила Шэннон и Элис к себе на мини-барбекю. Она хотела научиться пользоваться грилем, который она недавно купила, и надеялась на помощь Шэннон. А на этой неделе она дважды была в магазине – наблюдая за установкой холодильников и ввозом мебели.
Никто из них не предлагал встречи наедине и Мэдисон больше не приглашала Шэннон поплавать в бассейне. Но все равно между ними было напряжение. Всегда. Шэннон замерла, уставившись в пустоту, вспоминая как Мэдисон пришла в магазин – она выглядела умопомрачительно в коротких шортах и босоножках. Ее ноги были загорелыми – еще одно свидетельство того, что она проводила много времени у бассейна. Когда Мэдисон обернулась и заметила как разглядывает ее Шэннон, на ее лице появилось то самое выражение, после которого ей захотелось втянуть ее в какую-нибудь безлюдную комнату и целовать ее до беспамятства.
И вот тут то и была проблема. Да, Мэдисон все еще была замужем. И нет, она не хотела простой интрижки с ней. Но, Господи, порой притяжение было настолько сильным, что все чего она хотела это – обнимать Мэдисон, целовать ее, прикасаться к ней, быть с ней... раздевать ее. И глаза Мэдисон говорили, что она тоже этого хочет.
Но они больше были не подростки, и не те молодые наивные девушки с бушующими гормонами. Они были взрослыми женщинами, намного отличающимися от тех девчонок из прошлого. Они изменились. Обе. Но все же иногда, глядя на Мэдисон она чувствовала, что ничего не изменилось.
И вот теперь они пытались наладить и вернуть свою старую дружбу, избавиться от призраков прошлого и снова научиться доверять друг другу. И это все было бы намного проще, если бы она не хотела большего.
«Замечталась?»
Шэннон обернулась, и увидела Мэдисон, наблюдающую за ней. Она все еще держала в руках нож, так и не дотронувшись до грибов. Она смущенно улыбнулась.
«Да, замечталась.»
Мэдисон подошла ближе, остановившись в нескольких шагах от нее. И снова она не могла противиться этому взгляду. Шэннон посмотрела на ее губы, которые она так хотела попробовать.
«И о чем?»
Вопрос прозвучал почти шепотом, и она поняла, что Мэдисон прекрасно знала о чем она мечтала. Шэннон решила, что было слишком опасно играть в эту игру, но все же не смогла сдержаться.
«Ну, если бы моей матери не было бы рядом, я бы тебе показала,» улыбаясь, сказала она. Она протянула Мэдисон нож. «Не хочешь помочь? Мне нужно начать делать соус.»
«И что мне надо делать?»
«Просто порежь грибы и положи их в кастрюлю с луком.»
* * *
Несмотря на то, что Мэдисон любила Элис, в такие моменты она хотела бы остаться с Шэннон наедине. И таких моментов становилось все больше и больше. Конечно, им с Шэннон не следовало оставаться вдвоем, тем более с такими мыслями, какие были в ее голове в последнее время.
«Эштон долго здесь пробудет?» спросила Элис.
«Нет, он приехал на выходные. Я увижу его только в пятницу,» ответила Мэисон. «В субботу он с отцом собирается на свадьбу своего кузена. Он хочет, чтобы я поскорее приехала к нему в гости, посмотрела как он живет. Мы так торопились, когда я отвозила его в Бостон, что я ничего не успела увидеть. Эштон наметил целый план того, что он хочет показать мне в Бостоне.»
«Значит, Вундеркинду там нравится?» спросила Шэннон, относя тарелки внутрь.
«Очень. Он болтает о том, как там классно каждый раз когда я звоню.»
Как только Шэннон скрылась в доме, Элис наклонилась ближе. «И долго это будет продолжаться?» тихо спросила она.
«О чем ты говоришь?»
«Вы слишком осторожны друг с другом.»
Мэдисон сделала вид, что не понимает о чем говорит женщина. «Разве?»
«А разве нет?»
«Может мы просто не торопим события,» сказала Мэдисон, затем встала. «Мы должны помочь Шэннон с уборкой.»
«Да, ты права.» Элис взяла сразу три стакана. «Должна признаться, что начинаю привыкать к ее вегетарианской стряпне.» Она рассмеялась. «Только, пожалуйста, не говори ей об этом.»
Шэннон встретилась с ними в дверях. «Вы не должны это делать. Я справлюсь сама», запротестовала она.
«Ты готовила, значит, мы убираем,» сказала Мэдисон, шутливо стукнув ее по плечу. «Расслабься.»
Внезапно раздался стук в дверь.
«Интересно, кто это может быть,» сказала Элис. «Джерод никогда не стучит.»
Шэннон пожала плечами и пошла открыть. На пороге стояли три женщины. Мэдисон смотрела как выражение лица Шэннон сменилось – от удивленного к смущенному.
«Какого черты вы тут делаете?» спросила она, улыбаясь.
«Мы хотели сделать сюрприз.»
«Ну... да... это действительно сюрприз,» сказала Шэннон, по очереди обнимая каждую женщину. «Заходите.» Шэннон оглянулась, на секунду встретившись взглядом с Мэдисон и быстро отвернувшись. «Это моя мама,» представила она Элис. «А это... моя подруга – Мэдисон Коул.» Шэннон повернулась к очень высокой блондинке. «Познакомьтесь – доктор Шарлотта Раймс и ее партнерша – Трейси Труман. А это,» продолжала она, поворачиваясь к красивой женщине с блестящими рыжими волосами,«доктор Элли Хатчер.»
Доктор? Она встречалась с доктором?
Мэдисон постаралась ничем не выдать своих чувств, и сделала шаг вперед, пожимая руку каждой гостье. «Приятно с вами познакомиться,» вежливо сказала она. Она посмотрела на Элис, которая тоже подошла ближе.
«Всегда рада познакомиться с друзьями Шэннон,» сказала женщина. «Добро пожаловать.»
«Надеюсь, мы не помешали,» сказала Элли, «но мы очень хотели сделать сюрприз.»
«Вы приехали на один день?» спросила Шэннон.
«Нет, нет. Мы сняли номера в отеле. Хотели посмотреть город.»
Мэдисон решила, что ей пора уходить. Она повернулась к Элис. «Пожалуй, я пойду,» тихо произнесла она.
Они с Элис вышли на кухню, пока Шэннон болтала с друзьями. Она чувствовала тяжесть в груди, украдкой бросая взгляд на Элли, которая, похоже, чувствовала себя расслабленно и уютно в обществе Шэннон. Она по-собственически положила руку на ее плечо. Мэдисон повернулась к Элис и была удивлена, когда женщина крепко ее обняла.
«Не убегай,» прошептала Элис ей на ухо. «Не беги от Шэннон.»
Мэдисон отстранилась. «Это так тяжело.»
«Да. Любовь всегда тяжела. Она не была бы такой ценной, если бы легко доставалась.» Мэдисон беспомощно смотрела на женщину и она снова ее обняла. «Все будет хорошо.»
Мэдисон неуверенно кивнула. «Может быть.» Она взяла свою сумочку. Она хотела уйти не прощаясь, но знала, что это будет выглядеть грубо. «Приятно было познакомиться, но мне надо уходить. Желаю вам удачно провести время в Брук Хилл,»с улыбкой попрощалась она, стараясь не смотреть на Шэннон. Она быстро вышла из дома, успев однако услышать, как ее окликнула Шэннон.
«Мэдисон.»
Она обернулась. Шэннон стояла в дверях.
«Тебе не обязательно уходить,» сказала она.
Мэдисон посмотрела ей в глаза долгим взглядом. «Нет. Обязательно.»
Глава 33
Шэннон ехала за автомобилем Шарлотты. Дворники ее машины тихо шумели, стирая падающие на стекло капли дождя. Она взглянула на Элли, которая разглядывала ее с понимающей улыбкой. Шэннон знала эту улыбку очень хорошо. Улыбка, как и рука, блуждающая по ее бедру, могли означать только одно.
«Я скучала по тебе,» сказала Элли. «Я подумала, что если мы приедем к тебе, ты не сможешь убежать от меня на этот раз.»
Шэннон изогнула бровь. «Значит, это была твоя идея?» Она думала, что это была задумка Шарлотты.
«О, да. Прошлой ночью мы выпили слишком много вина. И нам показалось, что это отличная идея,» рассмеялась Элли.
«Так где вы остановились?»
«Трейси нашла неплохой отель на шоссе.» Пальцы Элли пробежались по ее бедру. «Кажется, в этом городе не очень активная ночная жизнь.»
Шэннон покачала головой. «Не очень, ты права.»
«Думаю мы найдем чем заняться,» сказала Элли, соблазнительно улыбаясь.
Шэннон хотела чувствовать хоть что-то к Элли. Очень хотела. Но ее прикосновения ничего для нее не значили, и она не хотела притворяться. Она сбросила скорость и съехала на обочину.
«Нам надо поговорить,» сказала она.
«Поговорить?» Рука Элли поползла выше по ее бедру. «Шэннон, уверяю тебя, я провела пять часов в дороге не для того, чтобы говорить.»
«Мне жаль, если ты приехала сюда с надеждой, что мы будем заниматься сексом,» сказала она. «Я всегда пыталась быть честной с тобой.»
«Да, я знаю. Только секс, ничего больше. Я тоже была честна с тобой. Мне не нужны отношения, Шэннон. И если бы были нужны, то не с тобой.»
«Да, ты дала мне это понять очень хорошо,» сухо заметила Шэннон.
«Но секс ведь был хорош, насколько я помню,» улыбнулась Элли.
Шэннон смотрела в окно, наблюдая за тем как дождь становится все сильнее. Она устала. Устала от игр, устала притворяться. Устала, что ее отношения с женщинами сводились только к сексу.
«Прости,» произнесла Шэннон. «Я... я изменилась. И я не хочу спать с тобой.»
Элли рассматривала ее, соблазнительная улыбка сбежала с ее лица. «Она очень красивая. Ты все еще любишь ее?»
Шэннон удивленно посмотрела на нее.
«Шарлотта рассказала мне о тебе и Мэдисон. О вашем прошлом.» Элли наконец убрала руку с бедра Шэннон. «Ну? Любишь?»
Шэннон вздохнула, не желая больше избегать правды. «Да. Люблю.»
Элли коротко рассмеялась. «Ух ты. Я не думала, что у тебя хватит смелости это признать.»
Шэннон завела машину и выехала на дорогу. Она не собиралась обсуждать свои чувства к Мэдисон с Элли. Она развернулась на повороте, направляясь к гостинице. Шарлотта и Трейси ждали их в вестибюле.
«Заблудились?» улыбнулась Шарлотта. «Или были слишком рады встрече?»
«Сомневаюсь в этом» сухо заметила Элли. «Нам повезет, если мы сумеем уговорить ее поужинать с нами.»
«Ну, до ужина еще далеко,» сказала Трейси. «Давайте пойдем в бар. Мы можем просто посидеть и поболтать,» предложила она, переводя взгляд с Элли на Шэннон и назад.
«Конечно,» кивнула Шэннон.
«Мне надо подняться наверх,» сказала Элли. «Хочу сменить обувь. Я наступила в лужу.»
Шэннон заметила как Шарлотта многозначительно посмотрела на Трейси, и не удивилась, когда та вызвалась составить компанию Элли.
«Давай займем столик,» предложила Шарлотта.
Бар был полупустым, так как был еще ранний час. Шарлотта выбрала стол в самом дальнем углу, подальше от компании мужчин, смотрящих бейсбольную игру.
«Судя по твоему поведению ты не особо рада нас видеть.»
Шэннон положила локти на стол и подперла подбородок рукой. «Было бы неплохо, если бы вы предупредили меня о своем приезде,» сказала она.
«Ну, в таком случае у нас бы не получилось сюрприза.»
«И чья это была идея?»
«Элли. Но, должна признаться, мне было любопытно посмотреть на твою реакцию.»
Шэннон наклонилась ближе. «Я не одна из твоих пациентов, Шарлотта. Если мы друзья, то, пожалуйста, относись ко мне как к другу, а не как к участнику какого-то из своих экспериментов.»
Шарлотта выглядела шокированной ее словами. «Конечно ты наш друг, Шэннон. Мне жаль, если я заставила тебя, почувствовать себя так, словно я пытаюсь написать диссертацию по твоей истории.» Она замолчала. «Значит, ты злишься, что мы приехали сюда?»
«Злюсь? Не думаю, что то, что я чувствую, можно назвать злостью. Пожалуй, я немного расстроена,  это да,» сказала она.
«Потому что мы отвлекли тебя от Мэдисон?»
«Господи, Шарлотта, ты не можешь оставить это в покое?» сказала она, смягчая слова улыбкой. «Ладно. Если ты хочешь почувствовать себя моим психоаналитиком, давай.» Она откинулась назад. «Да, я растроена, что вы оторвали меня от Мэдисон. Я расстроена тем, что может подумать Мэдисон. Я рассказала ей об Элли. Она, наверное, думает, что я собираюсь провести с ней ночь.»
«А ты не собираешься?»
«Нет.»
Шарлотта выглядела удивленной. «Значит, вы с Мэдисон... ?»
«Мы только друзья. Мы говорили немного о... о прошлом, о нас. Мы хотим вернуть нашу дружбу. Это все. У нее сейчас и так много забот. Она ушла от Стивена, переехала в новый дом. Они с моей мамой очень близки, и она всегда рядом.»
«Значит, она правда разводится?»
«Похоже на то.»
«Что ты чувствуешь по этому поводу?»
«Я рада за нее. У нее была не простая жизнь, и...»
«Ты рада за нее? Ты не огорчена этим?»
«Огорчена?»
«Огорчена, что она вышла за него замуж и потеряла столько лет. Годы, которые вы могли бы разделить вместе.»
Шэннон покачала головой. «Я не думаю об этом в таком ключе. Тогда, в те годы, она не могла не выйти за него. Потому что она была такой какой была. Но теперь она изменилась. Мы обе изменились.»
«Но ваши чувства, они все еще живы?»
Шэннон улыбнулась. «Это прозвучит слишком пафосно, если я скажу что они всегда будут живы?»
«Чувства все еще живы?»
«Да.»
«У вас обеих?»
Шэннон не сомневалась в своем ответе, она была уверена в этом. Взгляд Мэдисон не умел врать. Она кивнула. «Да.»
«Она красивая. Не знаю чего я ожидала, но... она очень красива.» Шарлотта посмотрела в сторону двери. «Они возвращаются,» тихо сказала она.
Женщины заказали напитки и завели непринужденный разговор.
«Так как вы тут, в Брук Хилл, развлекаетесь?»
«Я или все остальные люди?» спросила Шэннон.
«Ты завела здесь друзей?» спросила Элли.
Шэннон бросила на нее взгляд. «Несовсем. Мы с Мэдисон возобновили общение. Я провожу большую часть времени либо в магазине, либо в доме матери. Или с Джеродом и его семьей.» Она решила на этот раз не вдаваться в подробности по поводу магазина.
«Как долго ты собираешься здесь оставаться? После того как вы откроете магазин?» спросила Трейси.
«Я пока не знаю. Мы собираемся открыться в ноябре. Мы пока не решили будем ли нанимать менеджера. Теперь, когда Джерод переехал сюда на постоянное место жительства, он вполне сможет справляться сам. Но мы пока не уверены,» ответила она.
«Звучит логично, раз уж он здесь живет,» заметила Шарлотта.
«Да, но если он будет занят здесь, то остальные три магазина лягут на мои плечи.»
«Но там ведь есть менеджеры, правда?»
Шэннон кивнула. «Но мы стараемся всегда быть в курсе дел, и лично следить за процессом. И если эта ответственность ляжет на меня, мне придется постоянно находится в разъездах.»
«Звучит так, словно ты склоняешься к версии наемного менеджера,» сказала Шарлотта.
Шэннон кивнула. «Надо еще учитывать маму.»
«Расскажи нам о Мэдисон,» вдруг заявила Элли, резко меняя тему разговора.
«Мне казалось Шарлотта тебе уже все рассказала,» ответила Шэннон, недовольно глядя на Шарлотту.
«Она только сказала, что вы были любовницами. И что она замужем.» Она отпила из бокала, смотря Шэннон прямо в глаза. «У тебя с ней роман?»
«Ты интересуешься этим как друг... или потому, что хочешь со мной переспать?»
«Мне казалось ты ясно дала понять, что между нами ничего не может быть,» усмехнулась Элли.

0

14

Шэннон знала, что Шарлотта с Трейси с интересом наблюдали за их разговором, и она не могла понять почему им так было любопытно узнать о ее отношениях с Мэдисон. Она отставила свой бокал.
«Знаете что? У меня был чертовски загруженный день. Я очень устала,» Она встала. «Позвоните мне завтра, когда будете готовы. Я покажу вам город, мой новый магазин. Здесь есть отличный мексиканский ресторан, мы могли бы там пообедать.»
Шэннон повернулась, чтобы уйти, зная, что Шарлотта следует за ней. Она остановилась у дверей, когда подруга легко коснулась ее плеча.
«Ты в порядке?»
«Да. Я... мне пора. Прости.»
Шарлотта сжала ее руку. «Хочешь поговорить?»
Шэннон покачала головой. «Нет, все в порядке. Увидимся завтра.» Она помолчала. «Передай Трейси мои извинения, хорошо?»
«Только Трейси?»
«Да. Только Трейси.»
Когда Шэннон вышла на улицу, дождь полил как из ведра. Она побежала к машине, перепрыгивая через лужи, но все равно сильно промокла. Шэннон взяла полотенце, которое она всегда держала внутри, и обтерлась. Некоторое время она сидела в машине, думая о том, что повела себя с друзьями очень грубо. Это было некрасиво, тем более учитывая тот факт, что они провели в дороге пять часов.
«Я ведь их не приглашала,» проборматала она. Но она понимала, что это не было оправданием, и что она должна будет извиниться перед женщинами. Но прямо сейчас она хотела...увидетьМэдисон. Возможно это была не лучшая идея, но она все равно поехала к ее дому.
Когда Шэннон добралась до Лост Крик загремел гром, но дождь стал лить меньше. Она подъехала к дому Мэдисон и остановилась в сомнении, раздумывая не будет ли лучше развернуться и уехать. Но вспомнив взгляд, которым смотрела на нее Мэдисон перед уходом – полный грусти и сожаления – она не могла избавиться от чувства вины.
Шэннон выскочила из машины под дождь и приблизившись к двери, прижалась к ней лбом. Она позвонила в звонок, затем громко постучала в дверь.
«Мэдисон,» позвала она. «Мэдисон!» Она снова забарабанила в дверь. «Мэдисон!»
Дверь, наконец, распахнулась, и появилась Мэдисон, ее лицо выражало удивление... и что-то еще.
Шэннон не знала что сказать. Забыв о том, что она насквозь промокла, Шэннон подалась вперед, заключая Мэдисон в крепкие объятия. Мэдисон прижалась к ней и Шэннон почувствовала знакомую боль – желание обладать Мэдисон, и знать, что не может себе это позволить.
Так ли это?
Она не знала, кто первый шагнул вперед, но губы Мэдисон оказались в сантиметре от ее рта, и она не могла больше сопротивляться. Их губы встретились, и она прижала Мэдисон к стене, их тела слились воедино. Она должна была остановиться, отстраниться, но руки Мэдисон держали ее так крепко. Она приоткрыла рот, впуская язык Шэннон внутрь, углубляя поцелуй.
Шэннон почувствовала как ослабли ее колени, а тело запылало огнем. Скользнув руками по талии Мэдисон, она обхватила ее грудь, ощущая затвердевшие соски под своими ладонями. Мэдисон отрвалась от губ Шэннон и ловя ртом воздух, прижалась к ней всем телом.
«Господи... Шэннон,» прошептала она, снова впиваясь в ее рот жадным поцелуем.
Шэннон хотела захлопнуть дверь и стянуть с Мэдисон рубашку... отвести ее в спальню и заняться любовью. Но тут громко ударил гром, и она прийдя в себя, отстранилась от Мэдисон. Их грудь вздымалась, и обе женщины тяжело дышали, возбужденные до предела. Они смотрели друг на друга, взгляд каждой выражал вопрос, на который никто их них не был готов отвечать. Шэннон опустила глаза на чувственный рот Мэдисон, который был влажным и припухшим от ее поцелуев.Это было трудно сделать, но она отступила еще на несколько шагов.
Не говоря ни слова, Шэннон повернулась и вышла в дождь, капли которого падая на нее охлаждали ее разгоряченное тело. Она не осмелилась обернуться, потому что знала, сделай она это назад пути не будет.
Шэннон села в машину и уехала.
Глава 34
Мэдисон посмотрела на бумаги в своих руках, затем положила их обратно в конверт и подняла глаза на мать. «Он попросил тебя принести мне бумаги для развода? Это вообще законно?»
«Вчера я обедала со Стивеном. Он не может поверить, что ты правда хочешь все закончить. Он думал...мы все думали, что ты передумаешь.»
«Мама, ты каждый раз будешь поднимать этот вопрос, приходя сюда?» спросила Мэдисон. «Потому что ничего не изменилось и не изменится. Я подпишу бумаги.»
«И что ты будешь делать, когда получишь развод? Начнешь ходить на свидания? Искать себе нового мужа? Тебе почти сорок лет, Мэдисон. Что ты собираешься делать?»
Мэдисон закатила глаза. «Мне только исполнилось 38. И это то, что тебя больше всего волнует? С кем я буду встречаться? Ты беспокоишься, что я выберу кого-то не из нашего круга?»
«Разумеется, Мэдисон. Такими вещами не шутят. Знаешь ли ты сколько проходимцев в Брук Хилл? Они все так и норовят попасть в наш привилегированный круг. Именно поэтому ты должна вернуться к Стивену. Он просто идеален для тебя. Я никогда в этом не сомневалась.» Ее мать повысила голос. «Не могу поверить, что ты все это затеяла. Да что с тобой не так?»
Мэдисон устала от этих постоянных споров и обвинений, и она знала только один способ как все остановить. Она посмотрела в глаза матери.
«Ты хочешь знать, что со мной не так? Правда? Ты хочешь знать, почему я развожусь со Стивеном?»
Женщина смотрела на дочь, и Мэдисон показалось, что она заметила страх в ее глазах. Страх того, что она может услышать. Пульс Мэдисон участился, но она взяла себя в руки и набрав полную грудь воздуха, выпрямилась.
«Я лесбиянка. Лесбиянка. Поэтому я развожусь с ним.»
Женщина вскрикнула и прижала руку к груди. «Лесбиянка?» прошепталаона. «Ты не лесбиянка. Лэнсфорды не могут быть...такими.»
Мэдисон улыбнулась. «Да, видимо могут. По-крайней мере одна из них.»
«Ты совсем спятила,» сказала ее мать, выговаривая каждое слово. «Ты не можешь быть лесбиянкой. У тебя есть сын.»
Мэдисон рассмеялась. «О, Господи, я первая лесбиянка, которая была замужем и имеет ребенка. Надо срочно сообщить эту сенсацию во все газеты.»
«Хватит ерничать,» сказала ей женщина.«Это серьезно.»
Улыбка Мэдисон погасла. «Да, я знаю.»
Ее мать начала нервно ходить по комнате, и Мэдисон молча ждала очередного нападения.
«Кому ты рассказала эту глупую историю? Можешь представить, что будет если об этом узнают?»
Мэдисон закатила глаза.
«Ты думаешь это смешно? Ты все это придумала? У тебя не было достаточного основания для развода, и ты решила выдумать эту чушь?»
«Достаточного основания? Меня выдали замуж против моей воли. За нелюбимого человека.»
Женщина смотрела на свою дочь прожигающим взглядом. «У вас есть ребенок,» наконец сказала она. «Между вами должно быть была какая-то близость.»
«Да. Потому что я пыталась приспособиться к этой жизни. Я боялась признать, что я лесбиянка,» Мэдисон не могла поверить, что разговаривает об этом со своей матерью. «У нас со Стивеном не было секса уже много лет.»
Ее мать похоже не знала что сказать. Но она быстро пришла в себя и Мэдисон приготовилась к очередному сражению.
«И, конечно, ты скажешь, что Шэннон Флетчер не имеет к этому никакого отношения, да?»
Мэдисон знала, что имя Шэннон обязательно всплывет. Так было всегда на протяжении многих лет. Она изобразила непонимание.
«Что ты имеешь в виду?»
«Да ладно, Мэдисон. Шэннон возвращается в город и ты вдруг решаешь уйти от Стивена? Шэннон... которая так и не вышла замуж. Думаешь, я настолько глупа?»
«Как я уже тебе говорила, Шэннон не имеет никакого отношения к моему решению о разводе,» сказала она, зная, что говорит правду. «Я уже много лет этого хотела, просто у меня не было никого, кто меня бы поддержал. Возвращение Шэннон и ее желание быть мне другом подстрекнули меня осуществить свое давнее намерение»
«Значит, ты признаешь, что она тебя подстрекала?»
«Это не то, что я имела в виду. Если ты хочешь кого-нибудь обвинить, тогда вини Эштона. Он был первым, кто поднял этот вопрос, первым, кто заметил, что я не счастлива. И первым, кто предложил мне изменить свою жизнь.»
Ее мать ухмыльнулась. «Теперь ты винишь своего сына? Почему ты ее выгораживаешь?» Женщина сузила глаза. «Я предупреждала тебя, Мэдисон. Я говорила тебе, что она не доведет тебя до добра. А ты мне не верила. Ты все равно пускала ее в свою жизнь. Теперь посмотри, что она наделала.»
Мэдисон ощутила знакомое дежавю. Ей казалось, что ей снова пятнадцать и мать снова выговаривает ей за дружбу с Шэннон. В те времена, она стояла и молча слушала, как мать перечисляет ей длинный список причин, почему она не должна дружить с Шэннон.Что она не та, на кого Мэдисон должна тратить время. Она только кивала, словно соглашаясь. Часть ее все же хотела угодить матери, и Мэдисон после таких разговоров старалась избегать Шэннон день-другой. Но из этого ничего не получалось. Притяжение было слишком сильным.
Как и сейчас. Она все еще никак не могла понять, что произошло вчера вечером. Она сгорала от ревности, наблюдая за Шэннон с Элли. Ее воображение рисовало перед ней картины Шэннон в объятиях рыжеволосой красавицы в отеле. Она представляла как она ее трогает, целует, занимается с ней любовью. Она чуть не свела себя с ума этими мыслями. А затем раздался стук в дверь и она услыхала голос Шэннон, зовущий ее по имени. Ее сердце сильно забилось, когда она увидела перед собой Шэннон – промокшую под дождем, с горящими от страсти глазами. Мэдисон видела этот взгляд сотни раз и знала его очень хорошо. Она не могла бороться со своими чувствами. Ни тогда. Ни сейчас.
Мэдисон расправила плечи, и гордо подняв голову, воззрилась на мать. «Шэннон была моим единственным лучшим другом в жизни. А если ты ищешь кого обвинить, то тогда тебе лучше посмотреть в зеркало. Если бы не ты, я бы никогда не вышла бы замуж за Стивена. И тебе не пришлось бы переживать по поводу этого развода.»
Ее мать тоже не собиралась отступать. «Не будет никакого развода,» заявила она. «Я запрещаю тебе подписывать эти бумаги,» сказала женщина, забирая у Мэдисон конверт. «Я не позволю тебя выставить нашу семью на посмешище этими глупыми заявлениями.Этого не будет.»
Мэдисон только улыбнулась. «Я не принадлежу тебе,» тихо сказала она. «Ты не можешь принимать решения за меня. Ты не контролируешь меня. У тебя больше нет власти надо мной. Ты не можешь мне что-либо запрещать.» Она кивнула в сторону двери. «А теперь оставь бумаги и уходи.»
Женщина недовольно смотрела на дочь, крепко сжимая конверт в руках. Мэдисон смотрела ей в глаза, отказываясь сдаваться. Наконец ее мать швырнула бумаги на стол.
«Тебе нужна психологическая помощь.»
Как только дверь за матерью захлопнулась, Мэдисон выдохнула и опустилась в кресло. Ее руки дрожали. Я правда только что призналась матери в своей нетрадиционной ориентации?
«Да.»
Онапокачалаголовой. Да. И ее мать была больше озабочена тем фактом, что подумают люди, а не тем, что ее дочь была в браке с нелюбимым человеком целых шестнадцать лет. Она откинулась на спинку кресла и улыбнулась. Она действительно сделала это.
Ее взгляд упал на стол, на котором лежал конверт. Ей не нужно просматривать бумаги. Адвокат ее отца уже все ей объяснил. Так как она не хотела претендовать на дом, Стивен заплатит ей половину его стоимости. Все имущество будет разделено пополам. И все что ей нужно было сделать – поставить свою подпись. И она будет свободна.
И она так и поступила.
Глава 35
Шэннон прохаживалась по пустому магазину, ощупывая пустые полки. Они уже закончили почти все работы внутри, еще пару недель и магазин можно будет открывать. Шэннон еще раз осмотрела помещение, оно было огромным – им понадобится много мебели, чтобы заполнить всю пустоту. Внезапно ее охватила паника. Может он чересчур большой? Что если он себя не оправдает? Что если никто в Брук Хилл не заинтересуется натуральными продуктами?
«Мне тут нравится.»
Шэннон вздрогнула от неожиданности и обернулась. Мэдисон была последней, кого она ожидала здесь увидеть.
«Он большой.»
«Не такой уж и большой.»
Шэннон продолжила свой путь, направляясь к задней части помещения, где находились холодильники. Она знала, что Мэдисон следует за ней.
«Как ты узнала, что я здесь?» наконец заговорила она.
«Увидела твою машину. И мне кажется, что тебе лучше запирать дверь, когда находишься здесь одна,» улыбаясь ответила Мэдисон.
«Да. Никогда не знаешь кто будет проходить мимо,» пошутила Шэннон. Ее улыбка исчезла, когда их глаза встретились. «Насчет прошлой ночи,» сказала она. «Я должна извиниться.»
«За что именно ты должна извиниться?»
Шэннон отвернулась. «Я не приглашала их. И... Элли и я... между нами ничего нет, Мэдисон.»
«Ты не обязана мне ничего объяснять.»
Шэннон посмотрела ей в глаза. «Разве?»
Мэдисон отвела взгляд. «Она показалась мне... очень властной,» сказала она. «Она ясно дала понять, что вы больше чем просто друзья.»
«В том то и дело. Мы даже не друзья,» сказала она. «Шарлотта рассказала ей о тебе, о нас – о нашем прошлом. Мне кажется ей стало любопытно.»
«И она хотела дать мне понять, что у вас двоих есть общее прошлое,» сказала Мэдисон.
Шэннон повернулась к ней. «Элли любит играть. Я нет.»
Мэдисон подошла к ней, и взяв Шэннон за руку, сплела их пальцы. «Хорошо. Потому что я слишком взрослая, чтобы играть в игры.»
Шэннон прижала ее к себе, их глаза встретились. «Чего ты хочешь от меня?»
Мэдисон склонила голову на бок. «Думаю, вопрос в том... чего ТЫ хочешь от меня?»
Шэннон сжала пальцы Мэдисон, притягивая ее к себе ближе. «Я хочу того, чего всегда хотела. Но чего не могла получить,» сказала она, наклоняя голову и прижимаясь губами к щеке Мэдисон. «Я хочу всю тебя,» прошептала Шэннон. Ее рука опустилась на талию Мэдисон и начала подниматься выше, наконец останавившись у ее груди. «Не только твое тело,» продолжала она, накрывая ее грудь ладонью. Она увидела как потемнели глаза Мэдисон, когда она легко дотронулась до соска. «Твое тело, твою душу... твое сердце.»
«Я давно отдала тебе свое сердце, Шэннон,» прошептала Мэдисон, прижимаясь ко рту Шэннон голодными губами.
Шэннон углубила поцелуй, проведя языком по нижней губе Мэдисон и проникла внутрь, сплетаясь языками. Она прижала ее к дверце холодильника, коленом развигая бедра Мэдисон и прижимаясь к ней всем телом. Мэдисон вцепилась в нее со стоном удовольствия.
Шэннон отстранилась и улыбнулась. «Почему это всегда так?»
Мэдисон отклонилась, заглядывая ей в глаза. «Потому что мы влюблены друг в друга.»
Шэннон кивнула. «Да. Всегда.»
Шэннон опустила голову, но Шэннон успела заметить слезы в ее глазах. Она притянула женщину к себе, и крепко обняла.
«Мне так жаль,» прошептала Мэдисон, зарываясь лицом в шею Шэннон. «Столько потраченных впустую лет.»
«Нет, не плачь,» тихо произнесла Шэннон. «Здесь, сейчас... ничего не потрачено впустую.» Она сжала ее крепче в своих объятиях, затем отпустила и приподняла ее лицо за подбородок. «Мы были совсем детьми. Что мы могли сделать? Сбежать? Как ты и говорила, твои родители никогда бы не позволили этому случиться.»
«Я должна была рассказать им.»
«О нас?» Шэннон покачала головой. «Нет. Твоя мать наверное засадила бы меня в тюрьму,» улыбаясь сказала она. «И моя мама оказалась бы на улице.» Она помолчала. «Все было бы по-другому. У меня не было бы магазинов. У тебя не было бы Вундеркинда,» добавила она. «Может все должно было так случиться.»
Мэдисон провела рукой по лицу Шэннон и запустила ее в волосы. «Я хочу быть с тобой,» прошептала она. «Я хочу заняться с тобой любовью.»
Как обычно в такие моменты, сердце Шэннон бешено заколотилось, но она покачала головой. «Я уже говорила тебе, что не хочу только...»
«Я... я подписала бумаги,» сказала Мэдисон. «И я все рассказала маме.»
Шэннон нахмурилась. «Ты подписала бумаги на развод?»
«Да.»
Шэннон выдохнула. «Я так боялась, что ты не доведешь дело до конца,» призналась она. Затем замолчала и вопросительно посмотрела на Мэдисон. «О чем ты рассказала матери?»
«Я сказала ей, что... что я лесбиянка.»
Сердце Шэннон чуть не выпрыгнуло из груди. Она смотрела на Мэдисон раскрыв рот, и Мэдисон улыбнулась.
«Ты шокирована?»
«О, Господи, еще как,» ответила она. «Ты не могла признаться в этом даже мне.»
«Я не могла признаться в этом даже себе,» поправила ее Мэдисон. «Прошлой ночью, когда ты пришла, все стало так кристально ясно. Я не могла вынести мысли о том, что ты сейчас с Элли, и чем вы занимаетесь. И когда ты появилась у меня на пороге, твой взгляд... он был таким ясным. Это взгляд, который я хочу видеть всю оставшуюся жизнь.»
«Господи... Мэдисон.» Шэннон прижала ее к своему телу, чувствуя, как руки женщины обнимают ее за талию. «Я так хочу, чтобы это было по-настоящему.»
«Это по-настоящему. В этот раз все по-настоящему.»
Шэннон медленно ее поцеловала и отстранилась, когда почувствовала как руки Мэдисон заскользили по ее телу. Она безумно ее хотела, но понимала, что магазин был неподходящим местом для их воссоединения.
«И как отреагировала твоя мать? Она взбесилась?»
Мэдисон кивнула, отступая на шаг. «Можно сказать. Ее последние слова звучали так –» Тебе нужна психологическая помощь.»
Шэннон улыбнулась. «Не могу поверить, что ты ей рассказала. Господи, хотела бы я видеть это своими глазами.»
«Не думай, что она не винила во всем тебя.»
«Если бы я только обладала такой властью,» прошептала она, снова притягивая к себе Мэдисон, не в силах сопротивляться силе притяжения.
«Пойдем ко мне,» прошептала Мэдисон ей на ухо. «Это было так давно, Шэннон. Я хочу заняться с тобой любовью. Сегодня.»
Шэннон крепко ее поцеловала. «Да. Господи, да.»
Она взяла ее за руку, выводя из магазина. Шэннон собиралась закрыть его на замок, когда зазвонил ее мобильный. Это был Джерод. Она не хотела отвечать, но Мэдисон кивнула ей.
«Все в порядке. Ответь.»
Шэннон кивнула. «Привет, в чем дело?» спросила она в трубку.
«Маме стало плохо. Мы едем в больницу.»
Шэннон замерла. «Что случилось?»
«Я не знаю. Мы нашли ее на полу. Она была без сознания.»
Шэннон схватила Мэдисон за руку и сжала ее. «Я была там всего час назад,» сказала она.
«Черт, я не знаю, Шэннон. Может у нее инсульт или что-то в этом роде.»
«Понятно. Я уже в пути.» Она взглянула на Мэдисон, читая страх в ее глазах.
«Элис?»
«Да. Джерод нашел ее на полу. Он думает у нее может быть инсульт.»
Мэдисон крепко сжала ее руку. «Поехали.»
Глава 36
Мэдисон смотрела  на Джоан, жену Джерода, сидящую на скамейке в другом конце комнаты. Крисси и Кенни сидели рядом с ней. У всех троих было мрачное выражение лица. Мэдисон отказывалась верить в худшее. На протяжении лет Элис стала ей близким другом. У Мэдисон были более близкие отношения с Элис, чем со своей родной матерью.
Она прикрыла глаза, желая оказаться сейчас рядом с Шэннон. Шэннон выглядела такой напуганной. Мэдисон хотела обнять и успокоить ее, но она не знала насколько в курсе их прошлых отношений были Джерод и Джоан. Не казалось ли им странным, что она вообще находилась здесь?
«Ты ведь знаешь, что Элис считает тебя дочерью, да?»
Мэдисон вздрогнула от неожиданно раздавшегося голоса Джоан. Она мягко улыбнулась. «Я очень это ценю. Я знаю Элис всю свою жизнь. За эти годы, она была мне больше матерью, чем моя собственная.»
Джоан открыла кошелек и вытащив несколько купюр, протянула их Кенни и Крисси. «Купите нам что-нибудь попить.» Она вопросительно посмотрела на Мэдисон, но та покачала головой. Как только дети отошли, Джоан встала и подошла к Мэдисон. «Можно присесть рядом с тобой?»
«Конечно.»
Джоан сложила руки и глубоко вздохнула. «Джерод был так рад вернуться сюда, к маме и Шэннон. Он считает, что пропустил слишком много пока был в армии. Он хотел проводить больше времени с ними. Как одна семья.»
«Элис очень сильная женщина,» напомнила ей Мэдисон.
«Она прошла через многое.» Она удивилась, когда Джоан взяла ее руку в свою. «Я знаю мы с тобой не близкие друзья, но за эти годы я много о тебе слышала от Элис. Надеюсь, я не перехожу черту, говоря об этом, но ее самым большим желанием было то, чтобы вы с Шэннон снова обрели друг друга.»
Мэдисон была шокирована ее словами. «А я все это время думала, что ты и Джерод не в курсе нашего прошлого,» сказала она, немного смущенная тем, что они знали.
«Да. Мы пытались принять тебя в нашу семью.» Она сжала ее руку, прежде чем отпустить. «Шэннон думает, что хорошо все скрывает, но когда она смотрит на тебя... Надо быть совсем дураком, чтоб не видеть ее чувств к тебе.»
«А дети знают?»
«Они знают, что их тетя Шэннон лесбиянка, да. Но я не уверена, что эти двое уже раскрыли вас.» Она улыбнулась. «Или я слишком спешу с выводами?»
Мэдисон покраснела. «Нет,» сказала она. К ее облегчению, в этот момент вернулись дети, ставя точку в их разговоре. Они сели рядом со своей матерью, протянув ей колу. Мэдисон закрыла глаза и прислонилась головой к стене, в ожидании Шэннон.
Ждать пришлось недолго, вскоре Шэннон с Джеродом вернулись в комнату. Она встретилась взглядом с Шэннон, и была рада увидеть, что они не такие испуганные. Они с Джоан встали, в ожидании новостей.
«Пока ничего не известно,» сказал Джерод, «но они исключили инсульт.»
«Это ведь хорошая новость?» спросила Джоан.
«Наверное,» ответила Шэннон. «Врачи собираются оставить ее здесь. Они должны взять у нее несколько анализов. Она не помнит, что случилось. Сказала, что смотрела телевизор, а когда очнулась, то лежала на полу и Джерод помогал ей подняться.»
«Как она чувствует себя сейчас?» спросила Мэдисон.
«Кажется сейчас ей лучше,» сказала Шэннон. «Она хочет видеть тебя.» Шэннон взглянула на Джоан. «А потом тебя и внуков,» добавила она. «Палата 2118.»
Мэдисон была рада, что Элис попросила ее зайти, и легко улыбнулась Джоан. «Я недолго. Я знаю, что вы с детьми тоже хотите ее увидеть.»
Мэдисон сжала руку Шэннон, проходя мимо нее. Она пошла по коридору, и свернула направо, следя за нумерацией на дверях. Дверь в палату Элис была приоткрыта, но она все равно тихо постучала.
«Элис?»
«Заходи, Мэдисон.»
Элис полулежала на кровати. Она улыбнулась и похлопала по матрасу, приглашая Мэдисон присесть рядом.
«Ты нас всех напугала,» сказала Мэдисон.
«Похоже на то. Они ходили вокруг меня на цыпочках. Просто небольшой сбой организма,» сказала женщина, беря Мэдисон за руку.
Мэдисон присела на край кровати, улыбаясь Элис. «Ты потеряла сознание. Это больше чем сбой,» сказала она. «Они боялись, что у тебя был инсульт.»
Элис покачала головой. «Сомневаюсь, что я покину этот мир из-за инсульта,» сказала она.
Именно тогда Мэдисон это увидела – какой усталой была Элис, как осунулось ее лицо. Она посмотрела ей в глаза. «Рак вернулся?» прошептала она.
Элис крепко сжала ее руки. «Да.»
Плечи Мэдисон опустились. «Как давно ты это знаешь?»
«Пару недель. Было трудно скрывать это от Шэннон и Джерода, пытаясь делать хорошую мину при плохой игре каждый раз, когда они были рядом,» сказала она. «Думаю у меня была эмоциональная перегрузка со всей этой тревогой и секретами.»
Мэдисон наклонилась, крепко обнимая женщину. «Ты должна была рассказать мне,» сказала она.
«У тебя и так было много проблем. Я не хотела нагружать тебя еще и своими. И не хотела быть обузой.»
«О, Элис, ты поддерживала меня столько раз. Ты никогда не будешь мне обузой.»
Элис отвернулась. «Я не думаю, что достаточно сильна, чтобы снова проходить через все это. Лечение забирает столько сил, я не знаю сколько мне осталось.»
«Ты сильная. Ты боец. Ты побила его уже дважды,» напомнила ей Мэдисон.
«Да, но третий раз может стать решающим,» вздохнула пожилая женщина. «Но хватит об этом. Скоро они обо всем узнают, и тогда, уверена,это будет главной темой разговора надолго. Успеем наговориться.» Она снова вздохнула. «Я хочу поговорить о вас. О тебе и Шэннон.»
Мэдисон кивнула. «Мы... мы в порядке,» сказала она.
«Не оставляй ее сегодня одну. Возьми ее с собой. В твой дом. Засыпая, я хочу знать, что мои девочки вместе.»
Мэдисон почувствовала, как по ее щеке сползла слеза и кивнула. «Я позабочусь о ней,» прошептала она.
«Хорошо. А она позаботится о тебе. Как и должно быть.» Элис откинулась на подушки. «Я очень устала. Пожалуйста, пришли ко мне Джоан с детьми.»
Мэдисон встала и, наклонившись, поцеловала женщину в щеку. «Ты ведь не собираешься оставить нас сегодня, нет?»
Элис слабо улыбнулась. «Не так быстро. Как ты и сказала – я боец.»
«Хорошо. Тогда увидимся завтра.» Мэдисон подошла к двери и обернулась. «Я люблю тебя.»
Она была удивлена, увидев слезы в глазах Элис. «Я тоже тебя люблю.»
Мэдисон ушла быстро, побоявшись, что разревется прямо там. Это были те слова, которые она никогда не говорила своей родной матери. И слова, которые ее мать никогда не говорила ей.
Она остановилась у двери, ведущей в комнату ожидания, зная, какой груз теперь лежал на ее плечах. Должна ли она рассказать об этом Шэннон? Или скрыть? Нет, Шэннон должна знать правду. Мэдисон вдохнула и медленно выдохнула, открывая дверь. Она улыбнулась, надеясь, что улыбка отразилась и в ее глазах и посмотрела на Джоан.
«Она зовет вас.»

0

15

Глава 37
«Отличное завершение дня,» вздохнула Шэннон, ведя машину назад к магазину, где остался автомобиль Мэдисон.
Мэдисон потянулась к ней и положила руку на ее бедро. «Элис мне дала кое-какие инструкции,» сказала она.
«Правда?»
«Ты должна остаться у меня.»
Шэннон рассмеялась. «Она так сказала, да?»
«В том числе.» Мэдисон прикусила губу, зная, что сейчас был не самый подходящий момент, чтобы рассказывать ей о болезни Элис. «Мы не поужинали. Может закажем что-нибудь по пути домой?»
«Ты уверена?»
«Да. Нам надо поговорить,» намекнула Мэдисон. Шэннон долго на нее смотрела, и Мэдисон видела вопрос в ее глазах. Она улыбнулась. «Я хочу, чтобы сегодня ты спала в моей постели,» сказала она. «Нам не обязательно заниматься любовью. Я просто хочу обнимать тебя.»
Шэннон накрыла ее руку своей, прижимая к своему бедру. «Я не забыла о нашем разговоре,» сказала она.
Мэдисон кивнула, расслабляя руку и позволяя теплоте Шэннон просочиться сквозь пальцы.
После того как Шэннон удостоверилась, что в меню местного ресторана были ее любимые вегетарианские бургеры, они решили заказать картошку, бургеры и колу, которую Мэдисон употребляла крайне редко. Мэдисон поехала прямо домой, а Шэннон отправилась забирать заказ. Вечер был не очень теплым, но приятным. Мэдисон включила огни у бассейна, намереваясь поужинать около него. Она знала, что разговор предстоит нелегкий, но она не собиралась скрывать от Шэннон новости о раке Элис.
Через десять минут вернулась Шэннон с двумя пакетами. Мэдисон взяла у нее один, наслаждаясь исходящим из него запахом жареной картошки. Она вытащила из пакета одну дольку картофеля и, улыбнувшись, съела.
«Вкусно,» сказала она. «Интересно, почему я не заказываю их чаще?»
«Потому что это вредно,» напомнила ей Шэннон, тоже беря картошку и пробуя ее на вкус. Она взглянула на террасу, которая была освещена. «Хочешь поесть снаружи?»
«Ты не против?»
«Конечно, нет. Бассейн так и манит,» сказала она, игриво двигая бровями.
Мэдисон улыбнулась, желая забыть обо всем и... раздеть ее. Она могла представить как будет мерцать кожа Шэннон в теплой воде бассейна.
«Какие шаловливые мысли блуждают в твоей голове?»
Мэдисон рассмеялась. «Купание нагишом.»
Шэннон встретила ее взгляд. «Почему бы нам тогда их не осуществить?» предложила она.
«Заманчиво... но нам надо поговорить,» сказала она, ведя Шэннон на террасу.
Мэдисон боялась, что потеряет аппетит, но откусив кусочек бургера, забыла о своих переживаниях, наслаждаясь вкусом. «Очень вкусно,» пробормотала она сквозь полный рот.
«Опять же, это вредно,» сказала Шэннон, откусывая от своего вегетарианского бургера.«Неплохо,» сказала она, макая картошку в кетчуп. «Так о чем ты хотела поговорить?»
Мэдисон вытерла рот салфеткой и отпила глоток воды. Нет смысла откладывать  на потом. «Это касается Элис,» сказала она.
Шэннон отложила бургер и вопросительно подняла бровь. «Она тебе что-то сказала?»
Мэдисон кивнула.
Шэннон смотрела на нее, медленно качая головой. «Рак вернулся?» догадалась она.
«Мне жаль,» тихо сказала Мэдисон. «Она сказала, что знала об этом уже несколько недель, но не хотела говорить вам.»
«Черт,» прошептала Шэннон, откидываясь на спинку стула и проводя рукой по волосам.
«Я и не замечала какой уставшей она выглядит,» сказала Мэдисон. «Лежа в больничной кровати она выглядела такой хрупкой. Если честно, то она даже не сказала мне об этом прямо,» добавила она. «Я спросила ее сама.»
Шэннон кивнула. «Да, теперь когда ты это сказала, я вспоминаю, что она действительно выглядела утомленной в последнее время.» Она тяжело вздохнула. «И когда она собирается рассказать об этом нам?»
«Наверное, завтра. Не думаю, что она была готова к этому сегодня.» Мэдисон положила ладонь на руку Шэннон. «Мне жаль. Но твоя мама сильная женщина. Мы просто должны поддерживать ее и не давать ей сдаваться.»
«Она уже через столькое прошла,» сказала Шэннон. «Теперь, когда мы с Джеродом здесь, мы надеялись провести с ней больше времени.»
«Шэннон, ей еще не поставили окончательный диагноз. Она уже дважды побеждала рак,» напомнила ей Мэдисон.
«Да, я знаю. Но тогда она была моложе. Сейчас ей больше семидесяти. Хватит ли ей на это сил?»
«Если она этого захочет, тогда да.» Мэдисон посмотрела на свой бургер и,вздохнув, завернула его в бумагу. «Надо было подождать пока мы поедим,» сказала она.
Шэннон медленно жевала картошку. «Она хотела, чтобы ты рассказала мне?»
«Нет, но я не собиралась скрывать это от тебя.»
«Спасибо, что предупредила. Я не хотела бы быть огорошена завтра этой новостью. Думаю, я должна сообщить Джероду,» сказала Шэннон, вытаскивая из кармана телефон.
«Почему бы тебе не подождать до утра?» предложила Мэдисон.«Сейчас уже слишком поздно.»
Шэннон поколебалась, но все же отложила телефон. «Ты права.» Она криво улыбнулась. «Поэтому она попросила тебя взять меня к себе?»
«Я процитирую ее слова –» Засыпая, я хочу знать, что мои девочки вместе.«Она увидела, что глаза Шэннон наполнились слезами.
«Она считает тебя членом семьи.»
Мэдисон кивнула. «Да. И я тоже. Знаешь, когда мы росли, я всегда мечтала, чтоб она была моей мамой,» призналась Мэдисон. «Она всегда так тепло ко мне относилась и была заботлива, в отличии от моей матери.»
«Она всегда была заботливой и любящей матерью. И остается такой и сейчас,» сказала Шэннон.
Мэдисон смотрела на блики в бассейне. «Ты знаешь, что моя мать никогда меня не обнимала?» Она почувствовала на себе взгляд Шэннон и повернулась к ней. «Даже когда я была ребенком. Я не помню, чтоб она когда-нибудь меня обнимала.»
«А твой отец?»
Мэдисон покачала головой. «Нет. На самом деле, сейчас, со всем этим разводом, мы с ним стали ближе, чем когда-либо. Впервые, мы вообще о чем-то разговариваем.» Она сплела пальцы с пальцами Шэннон, когда та взяла ее за руку. Их глаза встретились. «Это ты научила меня заботе и нежности.»
Шэннон сглотнула, собираясь с мыслями.
«Я... я была безумно в тебя влюблена,» сказала она. «Отчаянно. Тогда я была так поглощена этим... тобой.» Большим пальцем она чертила круги на руке Мэдисон, гипнотизируя ее. «Я не могла заниматься любовью ни с кем другим... не было ни одного раза, чтоб я не вспомнила о тебе. Я хотела, чтобы это была только ты, хотела касаться только тебя. Я всегда хотела, чтобы это была только ты.»
В глазах Шэннон мерцали слезы. Мэдисон встала и подойдя к ней, взяла ее за руку. Шэннон поднялась и Мэдисон крепко ее обняла. Шэннон никогда не была слабой. Она не знала насколько новость о болезни матери повлияла на ее эмоциональность этим вечером. Она взяла в руки ее лицо и заглянула ей в глаза.
«Мне так жаль.»
Шэннон покачала головой. «Нет. Давай не будем ни о чем жалеть. Все это в прошлом. Давай больше не будем говорить о том, как нам жаль.»
Мэдисон стерла скатившуюся по ее щеке слезу.
«Я хочу... теперь я хочу думать только о будущем,» продолжала Шэннон. «Я очень хочу, чтоб оно было с тобой.» Она подняла руку Мэдисон и поцеловала ее ладонь. «Ты думаешь мы спешим? Мне кажется за эти пять-шесть месяцев мы узнали друг друга в другом свете. Не так, как когда мы были юными и все чего хотели  – только быть рядом. Мне кажется, я узнала тебя настоящую, а ты узнала меня,» сказала она. «Я понимаю, что сейчас мы совсем другие, чем тогда, но одна вещь так и не изменилась... то, что я безумно в тебя влюблена.»
Мэдисон вытерла слезы. «Я причинила тебе столько боли.» Она прижала палец к губам Шэннон, не давая ей шанса запротестовать. «Обещаю, что больше никогда не причиню тебе боль. Потому что я тоже тебя люблю. Я хочу быть с тобой. У нас ничего не получилось тогда, но может получиться сейчас. Я хочу, чтобы мы наконец начали новую жизнь. Не прячась, не скрываясь. В открытую. Ты ведь тоже этого хочешь, да?»
Шэннон наклонилась, легко прикасаясь губами к губам Мэдисон. «С тобой я хочу все.»
Мэдисон прильнула к Шэннон в медленном поцелуе, зная, что им не нужно торопиться. Теперь между ними не было никаких преград. Она почувствовала как Шэннон приподняла ее блузку, и как теплые руки легли на ее обнаженную кожу.
«Я хочу заняться с тобой любовью,» прошептала Шэннон, прижимаясь к ее губам в голодном поцелуе, затем опускаясь ниже, к ее шее и целуя чувствительную точку у ее горла.
«Да,» простонала Мэдисон, склоняя голову на бок, открывая больше доступа губам Шэннон. Она застонала, когда руки Шэннон поднялись выше, обхватывая ладонями ее грудь.
«Я так давно об этом мечтала,» прошептала ей на ухо Шэннон.
Мэдисон закрыла глаза, когда пальцы Шэннон прошлись по ее упругим соскам. «Нам больше не нужно об этом мечтать, милая.» Она глубоко вдохнула и остановила руки Шэннон. «Пойдем в постель.»
* * *
Мэдисон стояла неподвижно, пытаясь не показывать вида, что нервничает, пока Шэннон медленно ее раздевала. Прошло столько лет и она уже не была той молодой девчонкой. Чувствуя неожиданное смущение, Мэдисон задержала руки Шэннон, когда та собралась расстегнуть ее лифчик.
«Мне больше не двадцать один,» тихо сказала она.
Шэннон посмотрела ей в глаза, затем наклонилась и мягко ее поцеловала. «Ты такая красивая, Мэдисон. Мне нравится та женщина, которой ты стала.» Шэннон сняла с нее лифчик, не сводя глаз с ее груди. Мэдисон увидела как глаза Шэннон заволокло страстью. «Ты такая же красивая какой я тебя помню.»
Эти слова придали ей уверенности и ее сомнений как не бывало. Она потянулась к Шэннон, и стянула с нее рубашку. Они раздевали друг друга, смеясь над своей неловкостью.
Мэдисон легла на прохладные простыни, взглядом пожирая тело Шэннон, которая стояла перед ней. Шэннон всегда была немного выше и стройней ее. И теперь, глядя на нее спустя столько лет пустых мечтаний, она осознала насколько прекрасна была Шэннон. Она потянулась к ней и, взяв ее за руку, опустила на кровать. Ей пришлось напомнить себе, что это не сон и что Шэннон действительно сейчас здесь, в ее постели. И они собираются заняться любовью. Годы разлуки стерлись из ее памяти, когда поцелуи Шэннон стали более требовательными и Мэдисон с радостью отдалась своим чувствам, принимая на себя вес Шэннон.
Шэннон провела губами по ее груди, лаская языком сосок, заставляя его превратиться в твердый камушек. Мэдисон тихо застонала, когда Шэннон дразняще исследовала всю область ее груди языком и губами. Наконец губы Шэннон сомкнулись вокруг ее соска, нежно его посасывая, и Мэдисон снова застонала, крепко прижимая Шэннон к себе, боясь, что она остановится. Прошло столько времени с тех пор как они были вместе, но ей казалось, что все  было еще вчера. Кожа Шэннон была такой же нежной и гладкой, как раньше, и она провела ладонями по ее спине, прижимаясь к ней всем телом.
Шэннон раздвинула ее ноги, и Мэдисон открылась ей навстречу, удивляясь влажности между своих бедер. Она так давно не испытывала сексуального возбуждения, что с трудом узнала его. Ее бедра непроизвольно выгнулись навстречу Шэннон.
«Я так по тебе скучала,» прошептала Шэннон, проводя дорожку из поцелуев по шее к ее чувственным губам.
Поцелуй был медленным, и Мэдисон наслаждалась им, позволяя Шэннон вести, тая под ее тяжестью...только от одного поцелуя. Это были не те жаркие, страстные поцелуи, которыми они обменивались, когда были юными девушками. Когда им приходилось постоянно оглядываться, чтобы не спалиться. Но в этот раз больше не было никого, от кого им надо было прятаться, а значит не было нужды торопиться.
Но когда губы Шэннон снова опустились на ее грудь, а рука легла на живот, Мэдисон больше не могла терпеть этой сладкой муки.
«Я так долго этого хотела, Шэннон,» прошептала она. «Быстрей.»
Шэннон подняла голову, ее улыбка была мягкой и ленивой, глаза темные от желания. «Быстрее? Нет, милая. Я собираюсь насладиться каждой секундой,» прошептала она, когда ее пальцы легко проникли во влажность Мэдисон, скользнув по клитору и заставляя ее бедра задрожать.
«Мы может сделать это медленно во второй раз,» ответила Мэдисон, глядя ей в глаза. «И в третий, и в четвертый. Но сейчас мне не терпится почувствовать на себе твои губы.»
Шэннон нежно прикоснулась губами к ее губам. «Ты хочешь этого?» прошептала она.
«О, Господи, да,» простонала Мэдисон.
Мэдисон услышала как дыхание Шэннон прервалось, а ее глаза потемнели еще больше. Она с трудом расслышала шепот Шэннон – «тогда это то, чего хочу и я», опускаясь ниже. О, это было так давно. Она застонала, когда Шэннон развела ее ноги и закрыла глаза, чувствуя на себе теплое дыхание, а затем первое прикосновение горячего языка.
«Шэннон... да,» выдохнула она, когда Шэннон накрыла ртом ее влагу, лаская ее языком. Она задыхалась, вцепившись одной рукой в простыню, а другой в плечо Шэннон, вращая бедрами. Никто, кроме Шэннон, не делал этого с ней.
Мэдисон захлестнули воспоминания, воспоминания о двух юных девушках, находящих причины, чтобы поцеловаться, прикоснуться друг к другу и, наконец, заняться любовью. Сейчас, как и тогда, Шэннон знала точно как  прикоснуться к ней, довести до края, и поддерживать ее на острие наслаждения, пока Мэдисон не взорвется. Но в отличии от прошлого, сейчас ей не надо было бояться, что их поймают.
Она снова выгнула бедра, чувствуя как Шэннон всосала ее клитор в свой горячий рот.  Ее мир взорвался мириадами звезд, и она закричала. Шэннон продолжала наслаждаться ее оргазмом, ее язык остановился только когда обесиленное тело Мэдисон рухнуло на кровать и замерло.
Мэдисон чувствовала как Шэннон оставляет легкие поцелуи на ее бедрах, животе, груди, чувствовала как теплая кожа накрывает ее разгоряченное тело. Она открыла глаза, и попыталась улыбнуться, когда губы Шэннон нашли ее рот.
«Хорошо?»
«О, да,» прошептала она, притягивая ее ближе. «Я тебя люблю.»
Шэннон убрала волосы с ее лица, и заглянула ей в глаза. «Я люблю тебя, Мэдисон. Я всегда тебя любила.»
Мэдисон кивнула. «Да. Всегда.» Она перевернулась, оказавшись сверху. «Как же прекрасно быть с тобой,» сказала она. «У нас впереди вся ночь. Только наша,» прошептала она, целуя Шэннон. «Никаких препятствий. Никаких запретов. Нам нужно многое наверстать.»
«У нас для этого полно времени, любимая.»
Мэдисон довольно улыбнулась и медленно начала спускаться вниз по телу Шэннон. Она взяла в рот сосок Шэннон, вспоминая ее мягкость, ее запах, ее вкус. Да, у них полно времени. И она собиралась насладиться каждой минутой.
Глава 38
Утром Шэннон рассказала Джероду об Элис, и сейчас они сидели у палаты, ожидая когда врач закончит осмотр. Джоан с детьми остались дома, но Мэдисон вызвалась поехать с ними. Она сидела рядом с Шэннон, нервно ломая пальцы. Шэннон мягко улыбнулась, и взяла ее за руку, чтобы успокоить.
«Прости,» тихо сказала Мэдисон.
Шэннон наклонилась ближе. «Ты больше нервничаешь из-за того, что скажет доктор или что она догадается, чем мы занимались всю ночь?» Она тихо рассмеялась, когда Мэдисон залилась краской.
«Учитывая то, что ни одна из нас не выглядит отдохнувшей, ей не понадобится много времени, чтобы все понять.»
Шэннон опустила взгляд на полный рот Мэдисон, ее губы были немного припухшими после вчерашней ночи... и утра. Она подняла глаза выше, встречая взгляд Мэдисон, внезапно желая оказаться в каком-нибудь другом месте. Она хотела бы вернуться на пару часов назад – в душ, где Мэдисон прижала ее к стене и довела до умопомрачительного оргазма. Мэдисон улыбнулась и кивнула, дав понять, что знает о ее мыслях.
«Флетчер?»
Они обернулись и медсестра подозвала их к себе. «Вы можете увидеть ее прямо сейчас. Доктор скоро к вам присоединится.»
«Спасибо,» сказала Шэннон, пропуская Джерода и Мэдисон вперед.
К общей радости, Элис выглядела отдохнувшей. Шэннон наклонилась и поцеловала мать в щеку, заметив что Мэдисон  уже успела взять ее за руку.
«Я чувствую себя намного лучше,» сказала Элис. «Не надо так переживать.»
«Мам, мы знаем про рак,» сообщил Джерод.
Элис посмотрела на Мэдисон и улыбнулась. «Я знала, что ты не сможешь промолчать,» сказала она. Она переводила взгляд с Мэдисон на Шэннон. «Будет неуместно, если я скажу, что вы обе просто сияете этим утром?»
Шэннон залилась краской. «Ты серьезно, мам? Правда? Мы будем говорить об этом сейчас?»
Джерод рассмеялся. «Так вот почему вы выглядите так, словно не спали всю ночь.»
Шэннон беспомощно посмотрела на Мэдисон, но та только рассмеялась и, сжав руку Элис, сказала: «Я последовала твоему совету.»
«Может лучше поговорим о твоем здоровье?», предложила Шэннон, все еще красная от смущения.
Улыбка сползла с лица Элис. «Здесь не о чем говорить. Я уже знаю свои шансы.»
«Где ... где он?»
«Снова в груди. В этот раз я решила сделать операцию.» Она отвернулась от детей. «Я должна была сделать это раньше, но потерять грудь... я не была тогда готова к этому.»
«Если ты сделаешь полную мастэктомию, тебе все равно надо будет проходить химию?»
«Доктор сказал, что они должны проверить насколько сильно распространился рак. Это позволит определить, понадобится ли мне дополнительное лечение.» Элис откинулась на подушку. «Мысль о том, что мне снова придется проходить через химию... не знаю, смогу ли я выдержать это еще раз.»
«Но...»
«Нет. Я устала думать об этом. Давайте не будем спешить.» Элис глубоко вдохнула. «Теперь давайте поговорим о чем-нибудь другом.» Она повернулась к Мэдисон. «Кажется Эштон должен приехать на эти выходные, да?»
Мэдисон кивнула. «Да. Он будет здесь завтра вечером.»
Шэннон совсем забыла о том, что должен приехать Эштон. «Точно. Он останется с тобой завтра,» сказала она. Теперь, когда они с Мэдисон воссоединились, она не хотела проводить ни одной ночи без нее. Мэдисон похоже поняла ход ее мыслей.
«Он уезжает в субботу, со Стивеном.»
Элис рассмеялась. «Разве любовь не прекрасна? Теперь вы хотите быть вместе постоянно.»
«Мам, пожалуйста,» простонала Шэннон, снова заливаясь краской.
Мэдисон наклонилась и поцеловала Элис в щеку. «Позже я тебе все расскажу,» сказала Мэдисон достаточно громко, чтобы услышала Шэннон. Элис довольно рассмеялась. Мэдисон встала, ее взгляд встретился с Шэннон. «Мне пора уходить. Скоро здесь будет доктор. А я еще не начала готовиться к приезду Эштона.»
Шэннон кивнула. «Я позвоню тебе.»
Мэдисон нежно сжала ее руку, проходя мимо, и Шэннон проводила ее взглядом, чувствуя на себя взгляд матери и брата. Когда Мэдисон вышла, она повернулась к ним со смущенной улыбкой.
Глава 39
Мэдисон крепко обняла Эштона, замечая что он подрос еще на пару сантиметров, с тех пор как она его видела.
«Ты уже выше меня,» сказала она.
«Ага. Как тебе это нравится?»
Мэдисон отодвинулась, держа сына на расстоянии вытянутой руки и оглядывая его. «Господи, ты стал совсем взрослый. Когда это случилось?»
«Мне почти шестнадцать,» напомнил он ей. Теперь настала его очередь внимательно ее оглядеть, и она покраснела под его изучающим взглядом. «Ты выглядишь по-другому.»
«По-другому?» Мог ли он знать, что она делала в эти последние две ночи? Конечно нет.
«Значит это официально? Развод?»
«Да. Это отец сказал тебе?»
Он кивнул. «Теперь мы общаемся чаще, чем когда я жил здесь.»
Мэдисон ничего не ответила и повела его в кухню. Стивен был неплохим отцом, но он не часто принимал участие в жизни сына, когда тот рос. Совсем как ее собственный отец.
Мэдисон накрыла небольшой столик для их ужина, но не рискнула приготовить что-нибудь сама. Поэтому она решила заказать его любимую пиццу.
«Пицца Бруно?»
«О, да. Я еще не нашел ничего настолько же вкусного в городе.»
Она рассматривала черный айпад, который мальчишка положил рядом с собой. В последнее время она редко видела его без него или ноутбука. Она часто удивлялась тому, что у них со Стивеном получился такой умный сын. «Вундеркинд», как называла его Шэннон.
Мэдисон вынула пиццу из духовки, где она разогревалась и поставила коробку на стол. Эштон взял кусок и начал есть еще до того, как она успела присесть.
«Спасибо, мам,» пробормотал он, жуя.
«Пожалуйста. Ну, расскажи мне об учебе.»
Он закатил глаза. «Мы говорим почти каждый день. Ты все знаешь.»
Это так и было, но она нуждалась в легкой беседе, прежде чем рассказать ему о Шэннон. Похоже Эштон что-то почуял. Он внимательно ее разглядывал.
«Расскажи лучше о себе,» попросил он. «Мы всегда говорим только обо мне. Отец говорит, что совсем не видит тебя и что ты не отвечаешь на его звонки.»
В его голосе звучал упрек, и она задумалась над тем, что Стивен ему наговорил. Она не собиралась от него ничего скрывать.
«Я перестала отвечать на его звонки потому, что он не хотел обсуждать развод, он хотел обсуждать только примирение. Когда я не соглашалась, он либо злился, либо пытался пробудить во мне чувство вины, в основном из-за тебя. Поэтому я перестала отвечать на его звонки.»
«А бабушка?»
Мэдисон покачала головой. «У нас с твоей бабушкой был... разговор, который закончился не очень хорошо. Она выбежала отсюда и мы с тех пор не разговаривали.» Она положила кусок своей пиццы на стол. «Пожалуйста, скажи мне, что она тебе не звонила.»
Эштон тоже отложил пиццу. «Звонила. Она сказала, что у тебя кризис или что-то в этом роде.»
Мэдисон смотрела на сына, не веря своим ушам. «Тебе шестнадцать лет. Надеюсь, они не собираются втягивать тебя в свои игры,» сказала она.
«Мам, я не очень хорошо понимаю, что происходит. Я знаю, что ты не была счастлива с отцом. И я сказал тебе, что не буду против если ты захочешь что-то изменить. И я не против. Но они ведут себя так, словно у тебя кризис среднего возраста и ты не можешь принимать трезвых решений.»
«И ты должен вмешаться? Ты мой сын, Эштон. Мой очень-очень умный сын и я люблю тебя, но у меня нет никакого кризиса.» Она набрала воздуха в легкие и медленно выдохнула. «Я не знаю что тебе сказала твоя бабушка, но я должна тебе кое-что рассказать.» Ее сын выглядел испуганным, и она взяла его за руку и крепко ее сжала.
«Это связано с Шэннон?»
Мэдисон кивнула. «Да. С Шэннон.» Господи, как это сказать? Она сглотнула. Она должна сказать ему. «Все, что я должна была чувствовать к твоему отцу... я чувствую к ней.» Она сделала паузу. «Ты понимаешь?»
Он склонил голову на бок. «Значит... ты лесбиянка?»
Мэдисон посмотрела прямо в его глаза. «Да.»
Он некоторое время смотрел на нее с задумчивым выражением лица, затем улыбнулся. «Ладно.»
Она подняла бровь. «Ладно? И это все?»
Он пожал плечами. «А что ты хочешь чтобы я сказал?»
«Ну, я не знаю, но разве мы не должны обсудить это? У тебя нет никаких вопросов?»
Он поднес кусок пиццы ко рту. «У меня была целая неделя на это, мам.»
«О, Боже. Она на самом деле тебе это сказала? И Стивену тоже?»
«Помнишь, как ты летом рассказывала мне о вас с Шэннон? О том времени, когда вы были моложе. И что она была твоей первой любовью. Наверное, я знал уже тогда. Когда она пришла на твой день рождения, я видел как вы обнимались.» Он пожал плечами, словно извиняясь. «Я никогда не видел чтобы вы с отцом так обнималась.»
«О, милый, мне жаль.»
«Поэтому, когда она позвонила сообщить мне, что ты» совсем сошла с ума»и что я должен попытаться привести тебя в чувство, я знал, что... что ты и Шэннон...»
Мэдисон улыбнулась на его неловкую попытку объяснить. «Если это имеет значение, я хочу признаться тебе, что безумно в нее влюблена,» просто сказала она, не желая скрывать что-либо от сына.
«И ты никогда не была влюблена в отца?»
Она покачала головой. «Нет. Никогда.»
«Но зачем тогда ты...»
«Вышла замуж? Я говорила тебе, что твои бабушки договорились о том, что мы должны пожениться, когда нам было по двенадцать лет. Когда кто-то долго тебе что-то внушает, ты в итоге начинаешь в это верить. И я верила ей, что Стивен был для меня идеальной кандидатурой и что мы будет прекрасной парой.»
«Но Шэннон была...»
«Единственной, кого я любила? Да.» Она протянула руку и прикоснулась к его лицу. «Я не буду лгать. Я жалела об этом замужестве сотни раз. Но в нем был и плюс – без него у меня не было бы тебя. А я очень-очень тебя люблю.»
Эштон улыбнулся. «Я тоже тебя люблю.» Он внимательно посмотрел на мать. «Ты думала я сойду с ума, когда узнаю?»
«Как твоя бабушка? Нет. Но я не знала насколько понимающим ты будешь,» сказала она честно. «А мне нужно, чтоб ты принимал и понимал меня такой, какая я есть.»
Он продолжил есть пиццу. «Среди моего поколения, это встречается на каждом шагу. Телевизор, кино, музыка. Везде. У детей сейчас более открытые взгляды.» Он пожал плечами. «Два моих профессора геи. В этом нет ничего такого.» Он серьезно на нее посмотрел. «Я хочу, чтоб ты была счастлива, мама. Ты никогда не сможешь угодить всем, а тем более бабушке. Если Шэннон тот самый человек, с которым ты хочешь быть, и если она делает тебя счастливой, тогда мы все должны тебя только поддержать.» Он по-детски улыбнулся. «Ну как тебе моя речь?»
Она улыбнулась в ответ. «Долго репетировал?»
Он кивнул. «Ага. Понятно, да?»
Мэдисон наклонилась и поцеловала сына в щеку. «Нет,» соврала она.
Эштон взял третий кусок пиццы. «Так она придет?»
«Сегодня? Нет.» Она замолчала. «А что? Ты хотел ее увидеть?»
Он поднял на нее глаза, и быстро отвернулся, но она успела увидеть смущение на его лице. «Вы...ну... вы спите вместе?»
Мэдисон почувствовала, что заливается краской, так же как и он. «Не думаю, что нам стоит это обсуждать.»
«Это значит – да,» засмеялся он.
Мэдисон засунула в рот огромный кусок пиццы, пытаясь избежать ответа. Она была рада, что ее сын был настолько понимающим, но она не собиралась обсуждать с ним свою сексуальную жизнь.
Глава 40
Шэннон знала, что слишком носится с матерью, чем ее жутко раздражает, но ничего не могла с собой поделать. Похоже упрямство передалось ей от Элис.
«Я сказала тебе, я чувствую себя хорошо,»в четвертый раз сказала ей мать.
«Доктор сказал не перенапрягаться,» напомнила она.
«И ты поняла это так, что я должна целый день лежать в постели?»
«Да.»
«Мэдисон и Эштон должны придти, и я хочу встретить их здесь, а не в постели,» сказала Элис, располагаясь на диване. «Обещаю, что после ланча обязательно полежу.»
Хотя Шэннон не хотела вести себя с матерью как с беспомощным человеком, она присутствовала при разговоре, в котором доктор попросил ее отдыхать как можно больше. Они все еще не смогли найти объяснение ее обмороку. Но у нее больше не было времени спорить с мамой, так как раздался стук в дверь, извещающий о прибытии Мэдисон… и Эштона. Она не боялась признаться, что дико нервничает. Мэдисон собиралась рассказать Эштону о них, не желая скрывать этого от него… и от других. Шэннон не боялась столкнуться с матерью Шэннон, с ее отцом, даже со Стивеном. Но с ее сыном? Она знала, что на самом деле боялась, что он это не примет и она снова потеряет Мэдисон.
Похоже Элис почувствовала ее неуверенность.
«Эштон очень любит свою маму,» сказала она. «Он только хочет чтоб она была счастлива.»
«О? Теперь ты умеешь читать мои мысли?» сказала Шэннон, направляясь к двери.
«Я всегда умела читать твои мысли,» рассмеялась Элис.
Шэннон набрала воздуха в легкие и открыла дверь. Она посмотрела на Мэдисон, а затем перевела взгляд на Эштона. К ее удивлению, она увидела озорные смешинки в его глазах. Неужели было так заметно, что она жутко нервничала?
«Привет, заходите,» сказала она. «Я рада, что вы смогли придти.» Она качнула головой в сторону комнаты. «Она в гостиной на диване.»
Как только Эштон отошел, Шэннон повернулась к Мэдисон. «Как все прошло?» тихо спросила она.
Мэдисон тронула ее за руку. «Все в порядке.» Она придвинулась к Шэннон. «Мне не хватало тебя вчера ночью,» прошептала она.
Шэннон знала, что ее облегчение было заметным. «Значит мы не влипли?»
«Мы не влипли.» Мэдисон подняла брови в изумлении. «Чего ты боялась?»
Шэннон отвернулась, слыша разговор Эштона с Элис, но не вслушиваясь в слова. Она посмотрела в глаза Мэдисон. «Я боялась, что он... не поймет и тогда ты... ты скажешь мне...»
«О, милая,» прошептала Мэдисон, притягивая ее к себе и крепко обнимая. «Я люблю тебя, Шэннон. Я не позволю никому,  даже Эштону, разлучить нас снова.»
Мэдисон поцеловала ее и Шэннон почувствовала как все ее сомнения растаяли, чувствуя себя глупо, что вообще сомневалась.
«Господи, вы двое, совсем не умеете ждать?»
Они смущенно отпрянули друг от друга, обе краснея от того, что Эштон застал их за таким интимным проявлением чувств. Он стоял и улыбаясь разглядывал женщин.
Шэннон открыла было рот, чтобы извиниться, но Мэдисон остановила ее, рассмеявшись. «Тогда хватит следить за нами,» ответила она, подходя к сыну и беря его под руку. «Как Элис?»
Шэннон последовала за ними, встречаясь взглядом со смеющимися глазами матери. Она снова покраснела.
«Он стал таким высоким,» сказала Элис.
«Я знаю. Он уже выше меня,» согласилась Мэдисон. «Как ты себя чувствуешь?»

0

16

«Хорошо, хотя вот она,» сказала женщина, указывая на дочь,«настаивает, что я должна оставаться в постели.» Она хлопнула по свободному месту рядом. «Иди посиди со мной,» пригласила она Мэдисон и та, кивнув, села рядом.
Шэннон сразу поняла, что ее мама и Эштон что-то задумали. Эштон взглянул на нее.
«Вам не нужна помощь на кухне?»
Шэннон не могла поверить, что боялась шестнадцатилетнего подростка, но так и было. «Конечно,» сказала она, идя в кухню. «Я... э... готовлю тофу и овощное рагу,» сказала она, указывая на уже нарезанные овощи, лежащие на столе. «И спагетти.»
Он смотрел не на овощи. «Моя мама говорит, что ты ее любишь.»
Шэннон закусила губу. «Да. Это правда.»
«Она говорит, что тоже любит тебя.»
Шэннон кивнула. «Да.»
Эштон изучал ее некоторое время, и Шэннон нервно переминалась с ноги на ногу. «Она и мой отец... они никогда не выражали своих чувств, никогда не были нежны и ласковы друг с другом. Никогда.»
Шэннон не знала что сказать, поэтому только кивнула.
«Обещаешь, что не причинишь ей боли?»
«Я никогда не причиню ей боли.»
* * *
Мэдисон сжала руку Элис. «Думаешь Шэннон не надо спасать?»
«Думаю, Эштон хочет узнать ее намерения,» сказала Элис. «Как ты?»
«Я? О чем ты?»
«Он сказала, что ты рассказала ему о вас с Шэннон. Все прошло хорошо?»
«Для него это не стало таким уж шоком, так как моя мать уже сказала ему, что я сошла с ума,» тихо рассмеялась Мэдисон. «И, да, я в порядке.»
«Не могу поверить, что ты рассказала матери. Представляю ее реакцию.»
«Мы не говорили с тех пор,» призналась она. «Я все ожидаю, когда позвонит или придет мой отец, но он что-то подозрительно молчит.»
«Думаю, для него это не стало таким уж шоком. Я даже подозреваю – когда вы были моложе – он, как и я, знал, что между вами было нечто большее, чем просто дружба.»
Мэдисон покачала головой. «Не знаю. Он не часто был рядом.» Она пожала плечами. «А ты? Как ты себя чувствуешь на самом деле?»
«Усталой и обессиленной.»
«Ты решила со временем операции?»
«Она должна быть проведена так скоро, как только возможно. Доктор сказал, что я могу подождать до окончания праздников, но я не хочу тянуть. У Шэннон с Джеродом много дел с магазином. Я знаю, что они хотят запустить его к ноябрю. И не хочу быть им обузой.»
«Элис, они никогда...»
«Я знаю, знаю. Но чем раньше я сделаю операцию, тем раньше я поправлюсь. Я не хочу вешать на Шэннон ответственность за себя. Я хочу, чтобы она была с тобой.»
Мэдисон обняла женщину. «Мы что-нибудь придумаем,» сказала она. Да, она хотела, чтоб Шэннон была с ней каждый день и каждую ночь. Но не за счет одиночества Элис.
«Готовы перекусить?» окликнула их с кухни Шэннон.
«Интересно, что она придумала на этот раз?» улыбнулась ее мама.
Глава 41
Шэннон остановилась у дома Мэдисон, чувствуя себя нетерпеливым подростком, которым была когда-то. Когда она уходила, Элис спала, и Джоан с детьми остались присмотреть за ней. У Шэннон было в арсенале несколько свободных часов. И она хотела провести их с Мэдисон.
Она постучала в дверь и позвонила в звонок одновременно. Мэдисон уже ждала ее, поэтому дверь тут же открылась. Они стояли молча разглядывая друг друга, взгляд Мэдисон заставил участиться ее пульс. Да, как и много лет назад, когда они были тинейджерами. И как и тогда, Мэдисон втянула ее в комнату, закрывая за ними входную дверь и распахивая другую – в их мир.
«Ты ведь одна?» спросила Шэннон.
Мэдисон скользнула в ее объятия, ее поцелуй был нежным и дразнящим. «Ты сказала у нас только два часа. Я не хочу провести их в разговорах,» улыбаясь, сказала она, ведя Шэннон в сторону спальни.
Шэннон стянула с себя рубашку, как только они вошли в комнату и потянулась к Мэдисон  с намерением раздеть и ее. Она застонала, когда поняла, что на ней не было лифчика и сняв свой, бросила его на пол и притянув Мэдисон к себе, прижалась грудью к обнаженной груди Мэдисон.
«Боже, я так скучала по тебе,» прошептала она, целуя Мэдисон в губы. «Прошлая ночь была такой долгой.»
Руки Мэдисон опустились ниже и она, расстегнув молнию на джинсах, просунула руку внутрь. «Я тоже скучала по тебе,» сказала Мэдисон, проникая пальцами в трусики Шэннон и касаясь ее плоти.
Язык Мэдисон был настойчив и Шэннон позволила ей взять инициативу на себя, сплетая их языки в танце. Она застонала, когда пальцы Мэдисон проникли во влажные завитки между ее ног и начали легонько потирать клитор.
«Я сейчас упаду,» простонала она.
«Раздвинь ноги,» прошептала Мэдисон, игнорируя ее слова.
Шэннон исполнила ее просьбу, пытаясь изо всех сил удержаться на ногах. Пальцы Мэдисон заполнили ее и она вцепилась ей в плечи, тяжело дыша, когда Мэдисон задвигалась в ней.
«Спусти джинсы,» попросила Мэдисон, ее глаза горели голубым огнем, когда она посмотрела на Шэннон.
Шэннон опустила джинсы до колен, громко застонав, когда Мэдисон продолжила свои движения, входя и выходя из нее. Бедра Шэннон двигались в ритме каждого движения. Она хотела поцеловать Мэдисон, но ей не хватало воздуха и она прислонилась к ней, ловя воздух губами.
«Ты такая влажная,» шепнула Мэдисон. «Ты чувствуешь меня внутри себя?»
«Да,» простонала Шэннон, ее бедра повторяли движения пальцев Мэдисон. «Не останавливайся.»
«Ни за что на свете.»
Ее ноги дрожали, готовые в любой момент подкоситься. Мэдисон обхватила ее спину свободной рукой, крепко прижимая ее к себе, и Шэннон знала, что это была единственная причина почему она все еще находилась в вертикальном положении. Каждое движение подводило ее все ближе и ближе к черте, и когда она почувствовала что большой палец Мэдисон начал теребить ее клитор, она откинула голову назад под действием нарастающей волны. Она хотела продержаться как можно дольше, наслаждаясь этой сладкой мукой, но ее надежды была вдрегебзи разбиты, когда она достигла пика наслаждения.
Мэдисон крепко ее держала и Шэннон вцепилась в нее, глотая воздух ртом. Она сжала бедра, пытаясь удержать пальца Мэдисон в себе еще немного.
«Не отпускай меня, а то я упаду,» прошептала она, ее глаза все еще были закрыты.
«Я никогда не отпущу тебя.»
* * *
«Ты такая ненасытная,» сказала Шэннон, когда они сидели рядом на террасе.
«Я?» рассмеялась Мэдисон. «Насколько я помню, душ был твоей идеей.»
Шэннон заглянула ей в глаза. «Я не хочу уходить.»
«И я не хочу, чтоб ты уходила.» Они провели почти два часа занимаясь любовью и обе были опустошены и расслаблены. Сейчас было неподходящее время для серьезного разговора. Но она все равно подняла волнующую ее тему. «У меня здесь есть много свободного места, ты ведь знаешь.»
Шэннон вопросительно посмотрела на нее.
«Для тебя и Элис,» пояснила Мэдисон. Когда Шэннон ничего не ответила, она продолжила. «Я могу разместить ее в комнате для гостей. И после ее операции, я смогу быть рядом с ней, пока вы с Джеродом занимаетесь магазином.»
«Я не могу просить тебя об этом, Мэдисон.»
«Ты и не просишь, я предлагаю сама.» Она выпрямилась. «Элис мне как мать,» сказала она. «Я хочу помочь.» Она взяла Шэннон за руку, переплетая их пальцы. «Я хочу, чтобы мы были вместе, Шэннон. Постоянно, а не урывая час то тут, то там, как сегодня. Это слишком похоже на то, как... как мы прятались раньше.»
Шэннон задумалась. «Тебе не кажется, что мы торопимся?»
«Нет, мы не торопимся. Мы опаздываем на шестнадцать лет.»
Шэннон некоторое время изучала ее, затем повернулась к бассейну. «Как ты думаешь, что она скажет?»
«Я думаю, она будет рада,» ответила Мэдисон. «И это придаст ей сил. Элис любит о ком-то заботиться, ей это нужно. Она сможет учить меня готовить, мы можем вместе рассаживать цветы.» Мэдисон улыбнулась. «Я знаю тебя. Ты будешь занята в магазине, а затем будешь чувствовать себя виноватой, что оставляешь ее одну.»
Шэннон кивнула. «Знаешь, мы ведь задумали этот проект в основном для того, чтобы побыть рядом с ней. Мы думали пришло время устроить ее в пансионат.»
Глаза Мэдисон расширились от удивления. «Ты серьезно? Элис не должна быть в таком месте. Я не позволю вам,» сказала она, шокированная тем фактом, что Шэронн и Джерод могли думать о таком варианте.
«Я знаю. Думаю, мы поторопились. Просто никого из нас не было рядом, и казалось, что она становится все старее, она выглядела усталой. И столько не могла делать сама,» сказала Шэннон. «Мы ведь не собирались переезжать сюда, когда начали этот проект. Но все пошло совсем не по намеченному пути. Видишь, Джерод перевез сюда всю семью.»
Мэдисон почувствовала подступающую панику, что Шэннон не собирается здесь оставаться. «А ты?» наконец осмелилась она задать гложущий ее вопрос.
Лицо Шэннон смягчилось. «Я люблю тебя, Мэдисон. Я хочу быть только с тобой. Здесь.»
Мэдисон облегченно вздохнула. «Я боялась... в какой-то момент мне показалось, что ты собираешься сказать мне, что не останешься здесь. То есть, я знаю, у тебя есть там дом и друзья,» сказала она.
«Это не дом, это всего лишь стены,» сказала Шэннон. «И мои друзья... после их неожиданного визита в прошлом месяце наши отношения немного натянуты. Они стали дружить с Элли и я больше не чувствую себя комфортно в этой компании.»
«Из-за меня?»
«Я не уверена, что когда-либо входила в нее,» сказала Шэннон. «Они все врачи и юристы. Нет, когда мы общались нашей маленькой компанией – Шарлотта, Трейси и я – все было отлично. Но в последнее время они стали приглашать по по восемь-десять человек, и мне было не очень комфортно в таких компаниях.»
«Значит... ты останешься? Здесь? Со мной?»
«Если мы уговорим маму переехать сюда, нам придется отложить наши купания нагишом,» улыбнулась Шэннон.
«Думаю, нам все же удастся улучить для этого момент-другой.» Мэдисон прижалась к Шэннон, нежно ее целуя. Она отстранилась, чувствуя, что снова загорается желанием. Она знала, что Шэннон пора уходить.
«Если ты уверена в этом, то может поговорим с мамой об этом завтра на нашем семейном ужине?»
Мэдисон обожала, что ее включали в «семью». Все, что она знала о семье, она научилась от Элис, а не от своей собственной матери. Ее отношения с Эштоном строились на примере отношений Шэннон с матерью, на том как Элис относилась к Эштону. Если бы не эта женщина, она, вполне возможно, превратилась бы в свою собственную мать. Она не хотела даже представлять такой исход событий.
Когда она не ответила, Шэннон толкнула ее. «Хорошо?»
Мэдисон кивнула. «Отлично.»
Глава 42
Шэннон поставила последнее блюдо в духовку, плотно придвигая их друг к другу, чтобы все поместилось. Очень много еды для семи человек, но она просто не могла решить, что заказать. Она заказала соус с моллюсками, который так любила Мэдисон. Спагетти с тефтелями для детей. Лазанью, обязательно. Овощи с тонкой лапшой для себя. Феттуччини Альфредо. И еще много всего для остальных.
«Пахнет великолепно, сестренка.» Джерод рассматривал две бутылки, стоящие на кухонном столе. «Вино?»
«Конечно. Почему бы и нет?»
Он поднял бутылку, вращая ее а руке. «Мы что-то празднуем?»
«Может быть.»
Джерод поставил бутылку  на место. «Ты выглядишь счастливой,» сказал он.
Она улыбнулась. «Спасибо. Так и есть.»
«И Мэдисон. Ваши чувства друг к другу видны невооруженным глазом,» сказал ее брат. «Я рад, что вы со всем разобрались.»
Шэннон посмотрела на него. «Откуда ты знаешь, что нам было с чем разбираться?»
«Ты правда считаешь, что причина твоего  нежелания приезжать в Брук Хилл, была таким большим секретом?» Он понизил голос. «Кстати, дети знают о вас обеих, так что можете не притворяться просто друзьями,» усмехаясь, сказал Джерод.
«Рада, что моя личная жизнь не является ни для кого секретом,» сказала Шэннон, стараясь не смущаться. В конце концов Джоан с детьми были здесь вчера, когда она сбежала на несколько часов.
Мужчина оперся на стол, сложив руки на груди. «Так что ты хотела обсудить по поводу мамы?»
Шэннон посмотрела в соседнюю комнату, где болтали Мэдисон с Джоан, а их мама играла с детьми в какую-то настольную игру. Может надо спросить мнение Джерода, прежде чем выливать информацию на всех.
«Мэдисон предлагает мне с мамой переехать к ней,» сказала она. «Ты ведь был у нее дома. Таким образом, она сможет присматривать за мамой, особенно после ее операции. Мы оба знаем, что не сможем уделять ей столько времени, сколько понадобится со всей этой суматохой в магазине.» Она вопросительно посмотрела на брата. «Что ты об этом думаешь?»
«Ты уверена? Я хочу сказать, вы с Мэдисон только возобновили свои отношения. И третий человек рядом может...»
«Да, конечно, я бы хотела гоняться за ней по дому голой без всяких свидетелей,» ухмыльнулась она. «Но сейчас этот вариант не рассматривается. Мама не может жить с тобой. У вас не хватит места в доме.»
«Мы ведь обдумывали вариант о помещении ее в пансионат, где за ней будут ухаживать,» сказал он.
«Да, но я не думаю, что этот такой уж хороший вариант. Она вполне сможет ухаживать за собой после того как поправится.» Шэннон бросила взгляд в соседнюю комнату. «И Мэдисон сказала мне, что не потерпит этого.»
Джерод кивнул. «Я знаю, что они с Мэдисон близки.»
«Да, она ближе к ней, чем к своей матери.»
«Значит, вы еще не говорили об этом с мамой?»
«Нет. Мы хотели обсудить это сегодня. Как семья.»
«Ну, ты знаешь, что она скажет.»
«Да, что она не хочет быть обузой и что она вполне способна заботиться о себе сама,» сказала она.
«Ты ведь знаешь, что если бы не тот обморок, она вполне могла бы жить одна. Мы оба здесь. Мы бы навещали ее каждый день.»
«Но он у нее был,» напомнила ему Шэннон. «И после операции ей понадобится помощь. Уже октябрь месяц. С такой загруженностью в магазине что мы будем с ней делать?» Она пожала плечами. «Мы могли бы нанять кого-нибудь, но зачем? Мэдисон предлагает нам отличный вариант. Она предлагает заботиться о ней.»
«Мне не нравится, что мы кладем эту заботу на ее плечи. Я не хочу, чтобы мама стала ей обузой.»
«В том то и дело, что Мэдисон не считает ее обузой.» Джоан зашла на кухню.
«О чем вы тут шепчетесь?» спросила она, беря мужа под руку. «Нужна помощь?»
«Все почти готово,» сказала Шэннон. «Дети требуют еды?»
«Нет, кажется они полностью поглощены игрой с мамой. Сегодня она не выглядит такой уставшей.»
«Шэннон тут кое-что предложила,» тихо сказал Джерод. «Или точнее Мэдисон.»
Джоан улыбнулась. «И мне кажется это отличная идея.»
«Она сказала тебе?» спросила Шэннон.
«Да. Это позволит вам двоим быть вместе, и Мэдисон действительно переживает за Элис.»
«Значит все за? Ну тогда нам придется только убедить в этом маму.»
«Я накрою на стол,» предложила Джоан. «Мы обсудим все за ужином.»
* * *
Они болтали за ужином обо всем на свете и Мэдисон видела, что Шэннон никак не решится завести разговор о ее предложении переехать. Шэннон все еще была уверена, что Элис примет его в штыки. Она же думала иначе. Конечно, Элис найдет не одну причину того, что план не очень хороший, но в итоге согласится. Или по крайней мере, она на это надеялась.
Когда ужин подходил к концу, Шэннон наконец то набралась храбрости.
«Мам, мы тут думали как ты будешь жить после операции, тебе ведь понадобится помощь,» сказала она.
Элис подняла на нее удивленные глаза. «Правда? Мы думали об этом?»
Мэдисон попыталась скрыть улыбку, слыша нотки веселья в голосе Элис. Шэннон похоже этого не замечала.
«Ну... я и Джерод,» сказала она. «И Мэдисон с Джоан,» добавила она, глянув в их сторону.
«И что мы решили?»
Шэннон беспомощно смотрела на мать, и Мэдисон покачала головой. Неужели Шэннон и правда боится, что скажет мама? Что ж, она не видела смысла тянуть кота за хвост.
«Элис, я хочу чтобы вы переехали ко мне,» вмешалась она. «Ты и Шэннон.»
Она не была удивлена теплотой, которую увидела в глазах Элис. Она подозревала, что Элис боялась, что дети предложат ей переехать в пансионат.
«Я очень ценю это, Мэдисон, но я не буду вам мешать? Ты и Шэннон...»
«Уже взрослые женщины, а не подростки,» прервала она женщину. «И наши спальни будут находиться в разных концах дома. Ты ничего не будешь слышать.»
Шэннно закрыла лицо руками и застонала. «Господи! Обязательно об этом говорить?»
Все рассмеялись и Шэннон залилась краской.
«Мама, после операции тебе понадобится помощь,» сказал Джерод. «А у нас с Шэннон будет много дел в магазине. Нам всем кажется, что это очень хорошая идея.»
Элис вопросительно посмотрела на Мэдисон. «Ты уверена? Я не хочу быть обузой и не хочу быть помехой в ваших отношениях с Шэннон.»
«Да, я уверена. Ты такая же семья, как и все остальные.» Она улыбнулась. «Если честно, то я никогда бы не предложила это моей родной матери.»
Элис улыбнулась, и посмотрела на Шэннон. «Ты согласна с этим?»
Шэннон кивнула. «Да, согласна.»
Элис внимательно посмотрела на каждого члена своей семьи, и наконец кивнула. «Тогда я тоже согласна.»
Шэннон вздохнула с облегчением. «Отлично. Теперь я могу насладиться этим прекрасным шоколадным десертом.» Она встала. «У кого осталось место для десерта?»
Первыми подняли руки дети, затем к ним присоединились Джерод и Джоан.
«У меня всегда найдется место для чего-нибудь шоколадного,» улыбнулась Джоан.
«Я помогу,» сказала Мэдисон, следуя за Шэннон на кухню.
Они улыбались друг другу и Мэдисон приблизилась к Шэннон, не боясь, что их заметят. Она нуждалась в этой близости здесь и сейчас.
«Так у нас все в порядке?»
Шэннон притянула ее к себе. «Все в порядке,» прошептала она ей на ухо, и целуя ее шею.
Их губы медленно встретились и руки Мэдисон опустились на плечи Шэннон, а затем обхватили ее шею.
«Я люблю тебя,» прошептала Мэдисон.
Шэннон отстранилась ровно настолько, чтобы заглянуть в глаза любимой женщине. Ее собственные глаза были полны чувств – любовь, благодарность и, да, желание. Наконец-то они могли выражать эти чувства без страха. Они больше не собирались прятать и скрывать их.
«Я тоже люблю тебя. Всегда любила и всегда буду любить,» прошептала в ответ Шэннон.
Еще один поцелуй и она выскользнула из ее рук. Шэннон обернулась и увидела стоящую в дверях кухни мать. Она хотела извиниться за то, что женщине пришлось застать их за поцелуем, но Элис только улыбнулась.
«Ваша любовь друг к другу освещает все вокруг,» сказала она. «И так было всегда, даже когда вы обе пытались это отрицать.» Элис перевела взгляд с Шэннон на Мэдисон. «И я не против ваших поцелуев на моей кухне.»
Мэдисон обняла ее. «Мы привыкли... прятать наши чувства,» сказала она.
«Ты собираешься рассказать об этом своей матери?» спросила Элис.
Мэдисон кивнула. «Да.» Она взглянула на Шэннон. «Да, мы расскажем моей маме.»
Шэннон достала из холодильника большой шоколадный торт. «Мы?»
«Да, мы,» засмеялась Мэдисон.
«Ты все еще ее боишься?» спросила Элис.
Шэннон выгнула бровь. «С чего ты взяла, что я ее боюсь?»
«О, Шэннон, ты всегда боялась Кэндис Лэнсфорд.» Она тихо рассмеялась. «Теперь я, конечно, понимаю почему. Ты боялась, что она поймает тебя в комнате Мэдисон.»
Шэннон залилась краской, и Мэдисон улыбнулась, думая неужели Шэннон теперь всегда будет краснеть на поддразнивания матери.
«Ну что, приступим к десерту?» сказала Шэннон, подмигивая Мэдисон.
Глава 43
Шэннон протянула руку над грилем, проверяя достаточно ли он разогрелся. У нее было полное блюдо вегетарианских сарделек и бургеров, и она смазала каждый маслом, чтобы они не слиплись.
Она обернулась, когда услышала смех и громкий всплеск в бассейне. Сегодня был один из прекрасных летних дней – синее безоблачное небо, безветренная погода и идеальная температура для проведения времени у бассейна.
Шэннон посмотрела на задний двор, гордясь тем фактом, что, в отличии от соседей, они с Мэдисон сами ухаживали за своим газоном. Она была немного удивлена энтузиазмом Мэдисон в этом деле – особенно ей нравилось подстригать траву. Прекрасный сад был же рассажен Мэдисон и Элис, Шэннон в этом не участвовала.
Она перевела взгляд на бассейн, Джерод и Джоан лежали у бассейна, а их дети Кенни и Крисси с двумя друзьями весело резвились в воде. Ее мать довольно улыбалась, слушая беседу Мэдисон с Джоан. Шэннон должна была признать, что решение перевести сюда маму, было лучшим решением из когда-либо сделанных. Элис хорошо перенесла операцию, пошла на поправку, и выглядела сейчас на несколько лет моложе своего возраста.
Шэннон снова вернулась к готовке на гриле и, улыбаясь, слушала смех детей. Она жила в Брук Хилл уже больше года, и не могла представить себя проживающей в каком-нибудь другом месте. Они с Джеродом стали близки как никогда и у них редко бывали разногласия по поводу бизнеса. Все их четыре магазина вели успешную торговлю и они этому были более чем рады.
Ее огорчало только то, что с ее отъездом пострадала дружба с Шарлоттой и Трейси. Они общались все меньше и меньше. Она знала, что у Элли появилась постоянная девушка, и в последний раз, когда они разговаривали, они вчетвером планировали совместный круиз. Она была счастлива. Здесь в Брук Хилл у нее было все, о чем она только смела мечтать.
«Эй, ты, снова мечтаешь?»
Шэннон улыбнулась, когда Мэдисон приблизилась к ней и стала рядом, их плечи соприкасались. «Да. Мечтаю.»
Мэдисон склонила голову. «Ты счастлива? Ты готовишь.»
Шэннон рассмеялась. «Не уверена, что это можно назвать готовкой,» сказала она, переворачивая бургеры. «А ты счастлива?»
Мадисон прижалась к ней. «Я очень счастлива,» сказала она. «Я люблю когда приходит твоя семья.»
«Наша семья,» поправила ее Шэннон. «Не хватает только Эштона.» Она отключила гриль. «И ты увидишь его через три недели.»
«И он будет здесь целый месяц,» улыбаясь, ответила Мэдисон. «Я не могу дождаться, когда вы двое начнете проводить больше времени в компании друг друга.»
«Я тоже.» Она взяла Мэдисон за руку и потянула внутрь, и оглянувшись через плечо увидела, что Джерод наблюдает за ними. Он улыбнулся и покачал головой. Она улыбнулась ему в ответ.
Как только они вошли внутрь, Шэннон притянула Мэдисон к себе. «Господи, я так тебя люблю,» прошептала она, легко целуя ее в губы.
Мэдисон обняла ее крепче. «Я тебя люблю. И это навсегда.»
Их глаза встретились и Шэннон увидела в их глубине все, что ей было нужно в этой жизни. Этот взгляд она увидела впервые, когда...
«Мне было десять,» прошептала она.
Мэдисон нахмурилась при этих словах, но Шэннон только улыбнулась и снова ее поцеловала.
«Ничего... просто... я тебя люблю.»
Конец

+1

17

Помогло отвлечься от мыслей грустных, спасибо...

0

18

Понравилось, люблю счастливый финал)))

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Джерри Хилл В семнадцать лет