Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Энн Гарднер Ледяная маска


Энн Гарднер Ледяная маска

Сообщений 1 страница 15 из 15

1

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

ЛЕДЯНАЯ МАСКА

Часть первая

Барбара шла, едва находя в себе силы дышать. Все, что ей было необходимо сейчас – это уйти подальше от этого места. Неважно куда, лишь бы не оставаться здесь.
Она совершенно не заметила, как оказалась в каком-то незнакомом районе, и тем более не видела, что уже на протяжении нескольких кварталов за ней кто-то внимательно следит. Она была настолько ошеломлена услышанным несколько минут назад, что все окружающее утратило смысл. В ее голове снова и снова прокручивались все те события, что стали причиной ее нынешнего состояния.
Ее путь начался от здания окружного суда Нью-Йорка: оказавшись на улице, она просто пошла вперед. Центр города переживал эпоху расцвета, благодаря недавно выстроенному Центру искусств Нью-Джерси, а также нескольким крупным компаниям, разместившим здесь свои штаб-квартиры для получения налоговых льгот. Припарковаться в этой части города было нереально, поэтому отправляясь на встречу с адвокатом, она взяла такси, и планировала вернуться домой таким же способом.
Адвокатская контора находилась на 25 – м этаже здания через дорогу от окружного суда, с которым оно соединялось недавно построенным путепроводом. Да, инвестиции в городское строительство до неузнаваемости преобразили центр и прилегающие к нему районы, но тем не менее, ситуация в городе по-прежнему была весьма опасной, и усиленные наряды полиции мало на что могли повлиять.
Уходя все дальше от центра города, Барбара не замечала, как улицы становятся все грязнее, а среди домов все чаще встречались заколоченные…
– Вот это тёлка! – вдруг донесся откуда-то неприятный голос.
Барбара резко остановилась, ошеломленно огляделась вокруг, не осознавая, где находится. Поняла, насколько опасно быть здесь. Развернулась, вгляделась вдаль… улицы были пустынны и засыпаны мусором, а ближайшие дома казались брошенными. Ее сердце заколотилось, гулким стуком отдаваясь в ушах. Не двигаясь с места, она озиралась, потрясенная увиденным. Застыв от ужаса, Барбара смотрела на двух мужчин, вынырнувших из тени в нескольких метрах от нее и теперь не спеша приближавшихся.
К такой встрече она была не готова, смогла лишь отступить на несколько шагов. А эти небритые и грязные парни все приближались, и по выражениям их лиц можно было без сомнения прочитать все их намерения.
– Я первый, – тот, что стоял слева обратился к своему товарищу.
– Может по очереди? Да, будет здорово!
Барбара не смогла закричать – от страха пропал голос, однако нашла в себе силы побежать. Но ее быстро догнали и втащили в какой-то переулок, прижав к стене. Одной рукой парень зажал ей рот, а другой рванул блузку на груди, дыша ей в лицо отвратительной вонью. Не удалось ей закричать и, когда она почувствовала между ног его руку. В ее голубых глазах застыл ужас.
– Ты, животное! – откуда-то сзади донесся голос, говорящий по-испански.
Барбара почувствовала, что ее отпустили, но по-прежнему стояла, не в силах пошевелиться, скованная ужасом.
Парни обернулись, готовые броситься на того, кто помешал им воспользоваться законной добычей. Но увидев женщину, стоявшую за их спинами, оцепенели.
– Тая… она бродила тут, в нашем районе. Она принадлежит нам, – несмело произнес тот, что только что прижимал Барбару к стене.
Женщина медленно приблизилась к Барбаре, которая не сводила с нее глаз. Их глаза встретились.
Барбара умоляюще смотрела на женщину в темной одежде. «Помоги мне» – шепнула она чуть слышно.
Блузка Барбары была разорвана, и взгляд Таи блуждал по ее груди, прикрытой лишь ажурным лифчиком.
«Как изысканно», – думала она.
Полуобнаженная Барбара стояла молча… Тая, наконец, оторвала взгляд от ее груди и посмотрела ей в глаза.
– Пойдешь со мной? – спросила она, легко коснувшись лица Барбары. Барбара кивнула, едва сдерживая слезы.
– Я ее забираю, – сказала Тая, все так же глядя Барбаре в глаза.
– Нет! Она пришла в наш район…
Тая развернулась к парню раньше, чем он успел отскочить.
– Научись слушать, что тебе говорят, – ледяным голосом сказала она, и в тот же миг острое лезвие вонзилось в ногу нападавшего.
– Боже! – вскрикнул он, сжимая рану обеими руками, пытаясь остановить хлынувшую кровь.
– Бог тебе не поможет, – холодно сказала она и повернулась ко второму парню, старавшемуся держаться подальше.
– Как скажешь, Тая, как скажешь, – отступив еще на несколько шагов, произнес он.
Тая снова повернулась к Барбаре – все такой же напуганной. «Теперь она достанется мне», – мысленно улыбнулась она. И вздрогнула от неожиданности, когда девушка буквально упала к ней в объятия и крепко обхватила ее.
Вряд ли это было ее осознанным решением – отдать свою безопасность в руки незнакомого человека. Но в этой женщине было что-то, заставившее инстинктивно искать у нее защиты. Поэтому Барбара закрыла глаза и еще крепче вцепилась в Таю.
Столь тесный контакт застал женщину врасплох. Почувствовав это податливое тело в своих руках, она долго не могла отстраниться, погрузив лицо в мягкие, ароматные волосы блондинки.
– Пойдем отсюда, – сказала Тая, и Барбара молча кивнула, не отрывая взгляда от ее темных глаз.
Они шли по улице, и видя зловещие тени в переулках и все плотнее надвигавшуюся темноту, Барбара крепко сжимала ее руку, как единственную защиту.
Тая на мгновение улыбнулась, глядя на девушку, вцепившуюся в нее. Барбара этого не заметила – ее больше беспокоили тени, все более сгущавшиеся на их пути.
«Овечка цепляется за льва», – снова мысленно усмехнулась Тая.
Наконец, женщины вошли в дом. Барбара, не задавая вопросов, следовала за своей спасительницей. Тая вошла в квартиру:
– Закрой дверь, – обратилась она к вошедшей следом Барбаре. – И запри на замок.
Барбара выполнила приказ и развернулась, натолкнувшись на Таю.
– Они собирались… – тело Барбары задрожало от рыданий, она закрыла лицо руками.
Тая медленно приблизилась, остановившись на расстоянии не больше дюйма и не понимая, зачем ей столько проблем с этой женщиной.
Барбара потянулась к женщине, которая всего лишь несколько минут назад спасла ее от изнасилования, а может быть и от смерти, всхлипнула и прижалась к ней.
Тая медленно обняла ее, но вдруг отстранилась – она не ожидала, что пробудившиеся в ней от этих прикосновений чувства окажутся насколько сильными.
Вытерев слезы, Барбара снова посмотрела на нее.
– Я хочу поблагодарить тебя.
– Ну, благодари, – сказала Тая, мягко освободилась от объятий и отступила на пару шагов, думая при этом: «Интересно, понимает ли она двусмысленность своего предложения?»
– Спасибо, – сказала Барбара и слегка улыбнулась.
«Очевидно, не понимает», – иронично подумала Тая, продолжая молча смотреть на Барбару.
– Можно попросить тебя кое о чем?
Брови Таи насмешливо изогнулись, она кивнула. Она отобрала эту женщину у Джейка и Стэнли потому, что просто хотела получить ее. А не для того, чтобы ей трахали мозги, вынуждая согласиться, даже неизвестно на что. «Как в книгах», – подумала Тая.
– Можно воспользоваться твоим телефоном, чтобы вызвать такси?
– У меня нет телефона, – она отвернулась, снимая пальто.
– О, – все что ответила на это Барбара.
– Такси здесь редкость даже днем. А ночью в этой части города их не бывает. Уже стемнело. – Тая закурила, присев на стол.
Барбара смотрела на нее, все больше очаровываясь. В этой женщине таилось что-то опасное. Под маской равнодушия скрывалась чувственность, прорываясь пока только через взгляд этих пронзительных глаз.
– Ты бы там стала слишком соблазнительной добычей, – сказала она, вздохнув.
Барбара вздрогнула от этих слов.
– Утром я провожу тебя домой, – Тая потушила сигарету и вышла в соседнюю комнату.
Барбара оглядела квартиру. Здесь почти не было вещей, почти спартанская обстановка. В комнате было только самое необходимое, и совершенно отсутствовали какие-то личные вещи, фотографии… Нет, это все можно понять. Но почему нет телефона? В наше время у каждого взрослого человека есть телефон, разве нет?
– Провода срезали, – сказала Тая, вернувшись в комнату.
Барбара посмотрела удивленно. Тая поставила на стол пару тарелок:
– Я просто догадалась, каким будет следующий вопрос.
Увидев улыбку на ее лице, Барбара расслабилась. И неожиданно для самой себя вдруг увидела, как красивы темные волосы ее спасительницы.
– Надеюсь, ты любишь макароны? – вопрос оторвал ее от размышлений о том, почему эта сильная, волевая, экзотически красивая женщина живет в этих трущобах.
– Да, спасибо, – окончательно успокоившись, ответила Барбара.
– Снимай пальто, – Барбара нерешительно опустила взгляд, и снова посмотрела на Таю.
– Ты ранена? – Тая подошла к ней и распахнула пальто, не дожидаясь ответа. – Нет, но похоже, задета твоя скромность… – тихо, почти шепотом, продолжила она, обнаружив под пальто почти обнаженное тело. Ее глаза на миг задержались на груди, но Тая вновь посмотрела в испуганные голубые глаза Барбары.
– Иди за мной. – Тая вышла в другую комнату, и Барбара отправилась следом за ней. У нее не было другого выбора, кроме как продолжать надеяться, что доброе расположение этой опасной женщины останется таким и в дальнейшем.
Они вошли в просторную спальню, и Барбара вновь мысленно отметила аскетизм обстановки. Огромная двуспальная кровать выглядела чистой. Рядом стояла тумбочка с настольной лампой и электронными часами. Похоже, эта женщина доверяет только предметам первой необходимости.
Тая открыла еще одну дверь – за ней оказался шкаф – и протянула Барбаре черную футболку.
– Спасибо. – Барбара подошла и взяла футболку, но рука Таи осталась протянутой. Барбара не поняла, в чем дело.
– Твое пальто. – Она подождала, пока Барбара снимет свою меховую шубку. – Я его повешу в шкаф и верну завтра утром.
Барбара застенчиво улыбнулась, и прикрывая наготу руками, сняла пальто.
Тая смотрела на нее с вожделением. Когда Барбара встретилась с ней взглядом, не понять ее намерений было уже невозможно. Барбара отступила назад и отшатнулась, увидев, что Тая приблизилась к ней. Но женщина остановилась на расстоянии нескольких сантиметров и, склонившись к ее уху, шепнула:
– Если бы я хотела тебя обидеть, я бы это уже сделала.
– Пойдем ужинать. Я проголодалась, – уже громко сказала Тая, и вышла из спальни. Барбара быстро натянула футболку.
Барбара прошла вслед за Таей на кухню, и уже без удивления обнаружила помещение почти пустым. Тая стояла возле микроволновки, ожидая пока еда будет готова, и на миг смешалась, не ожидая увидеть Барбару здесь.
– Помочь тебе с ужином? – было понятно, что она пытается сгладить возникшее напряжение.
– Помогать особо не с чем, я мало готовлю, – Тая развернулась, открыла ящик. – Вот, отнеси это на стол. – Она протянула Барбаре две вилки и два ножа.
Барбара взяла их, заметив, что та постаралась избежать прикосновения.
– Хорошо.
– У меня есть вино, если хочешь – его можно к макаронам.
– Да, это было бы прекрасно, – ответила Барбара, и удивилась неожиданной улыбке на лице женщины. – А что?
– Ты всегда так разговариваешь? – весело спросила Тая.
– Как именно?
– «Это было бы прекрасно», – Тая засмеялась.
Но посмотрев на несчастное лицо блондинки, она почувствовала себя неловко из-за неуместного веселья. Барбара вышла из кухни, но Тая успела заметить слезы, появившиеся в уголках ее прекрасных голубых глаз.
«Черт!» – негромко выругалась Тая. Она ходила по кухне как дикая кошка, порывалась выйти в ту комнату… но зачем? Наконец, печка подала сигнал, что еда готова.
Она внесла блюдо с макаронами в комнату и поставила его между тарелками. Барбара стояла у окна, глядя на темную улицу.
– Зачем ты меня сюда привезла? – спросила она, не оборачиваясь.
Тая смотрела на нее, не зная, что ответить. «Почему бы не сказать ей правду? – спросила она себя. – Давай, скажи. Зачем ты ее привела домой?»
– Собираешься отдать меня им обратно? – по-прежнему глядя в окно, спросила она.
– Нет, я этого не сделаю, – наконец ответила Тая.
Барбара отвернулась от окна, гордо подняв подбородок, но Тая успела заметить сдерживаемые слезы.
– Утром я провожу тебя домой, – спокойно сказала Тая и протянула Барбаре руку. – Пойдем, ужин остывает.
Немного помедлив, Барбара протянула руку в ответ. Тая пожала ее мягкую ладонь, и почувствовала сожаление, когда руку пришлось отпустить.
*****Ужинали почти молча. Барбара выпила вина, но едва притронулась к тарелке.
– Давай, ешь! – сказала Тая, активно работая вилкой.
– Я не голодна, – ответила Барбара, не поднимая взгляда от тарелки. С того момента, как они сели ужинать, она ни разу не взглянула на Таю.
– Может, еще вина?
– Нет, спасибо.
Тая улыбнулась девушке. Надо же, даже в такой момент она не забывает о хороших манерах. Но улыбка исчезла, когда Барбара, наконец, подняла голову, и Тая увидела страх в ее глазах.
– Ты собираешься причинить мне боль?
– А ты любишь, когда тебе делают больно? – спросила Тая в упор.
– Нет, – ответила Барбара, пытаясь подавить страх.
– В таком случае – не собираюсь. – Тая взяла пустую тарелку и понесла ее на кухню. Выходя из комнаты, она вдруг остановилась. – Не пытайся сбежать из квартиры. Далеко тебе не уйти, а случись что – я вряд ли успею тебя найти, чтобы спасти еще раз.
– Какая разница? – неожиданно зло сказала Барбара.
Тая резко повернулась к ней и посмотрела ей в глаза совершенно ледяным взглядом:
– Нравится тебе это или нет, но я рассчитываю, что этим утром ты все еще будешь жива, – стальным голосом произнесла она.
– Ведь ты не такая, как они, – Барбара смотрела на нее, вновь начиная дрожать от страха.
Тая хищно улыбнулась:
– Нет, я еще хуже. Потому что умнее.
Барбара не нашлась, что на это ответить, и подошла к двери. Тая поставила тарелки на стол, и оказалась там в тот же момент, что и Барбара. Всем своим телом она прижала девушку спиной к двери.
Глаза Барбары были полны слез, губы дрожали. Не отрывая взгляда от ее лица, Тая притянула ее к себе, чувствуя, что больше не в силах себя сдерживать, да и не видит причин для этого.
Она осторожно прикоснулась к мягким и теплым губам Барбары, на которые так старалась не смотреть во время ужина, медленно поцеловала. Ее переполняли чувства от ощущения этого мягкого женского тела в своих руках. Она медленно провела губами по шее Барбары, а потом погрузила лицо в ее белокурые волосы, слегка застонав от наслаждения.
Ее губы прошлись по уху Барбары и вновь приблизились ко рту. Прикоснувшись к губам Барбары, она удивилась тому, что они вдруг открылись навстречу ее губам, и женщина, которая только что сопротивлялась ее рукам, вдруг обняла ее.
Одной рукой Тая обхватила и слегка сжала грудь Барбары, а другой обняла ее за спину, еще теснее притянув девушку к себе. Их губы снова жадно соприкоснулись. Вдруг она на мгновение отстранилась от Барбары и сорвала с нее футболку, сделав ее грудь полностью доступной.
Губы Таи опустились на сосок Барбары, руками же она обхватила ее попку и крепко сжала.
– Аххххх… – у Барбары внезапно закружилась голова, и она застонала от неведомого прежде удовольствия.
Движения Таи стали нетерпеливыми – она хотела обладать Барбарой как можно скорее. Она стянула с девушки брюки вместе с бельем – Барбара не сопротивлялась, она была как в тумане, и лишь на миг посмотрев на свою одежду, оказавшуюся на полу, она подняла глаза к лицу Таи, которая снова собиралась ее поцеловать.
Руки Барбары коснулись лица Таи, и в этот миг женщина решительно подхватила ее на руки и внесла в спальню. Здесь она уронила Барбару на кровать и, упав на нее сверху, принялась целовать и покусывать ее прекрасное тело.
Никогда прежде Барбара не испытывала такого удовольствия. Она умоляла Таю не останавливаться.
Губы Таи скользнули по ее животу, и дыхание Барбары прервалось от неожиданности, когда она почувствовала, что та не остановилась и спустилась еще ниже. Голова Барбары вновь закружилась, волны оргазма наполнили ее тело. Она закричала от удовольствия, когда пальцы Таи оказались внутри нее, и это было прекраснее, чем она могла себе представить.
Не в силах пошевелиться от блаженства, Барбара почувствовала, как ее темноволосая любовница вновь поцеловала ее в губы. Открыв глаза, она посмотрела в лицо той, чей взгляд еще совсем недавно наполнял ее ужасом.
– Я хочу, чтобы ты стала моей, – страстно сказала Тая.
– Я согласна, – ответила Барбара, подкрепив свои слова очередным поцелуем.
Но к ее удивлению, Тая поднялась с кровати. Она сбросила всю одежду, представ перед Барбарой во всей красе. Барбара восхищенно рассматривала эту женщину, ее крепкие бедра и стройное тело. Ее взгляд притягивала полная грудь с твердыми сосками, которые так и требовали их поцеловать. Барбара приоткрыла рот в ожидании, сама изумляясь этому желанию.
Все так же глядя на Барбару, Тая отошла к тумбочке, достав оттуда большой фаллоимитатор с прикрепленной к нему упряжью. Пока она надевала его, Барбара смотрела то на него, то в лицо Таи, и чувствовала, что ее страстное желание вновь сменяется страхом.
Тая заметила испуг в ее глазах. Она вернулась в кровать, нависнув над Барбарой.
– Не будем спешить… я хочу еще посмотреть на тебя, моя красавица, – голосом, полным страсти, сказала Тая. – Я войду, только когда ты будешь готова принять меня, и не буду торопить. – И она начала губами и языком дразнить ее грудь.
Постепенно она почувствовала, что тело Барбары начинает отзываться на ее ласки.
– Я не войду в тебя, пока ты меня сама не попросишь об этом, – сказала Тая, чтобы успокоить ее. – А ты меня попросишь, querida mia! – с рычанием воскликнула она, и вновь принялась ласкать грудь Барбары руками и языком.
– Тая, о боже! Тая! – застонала Барбара от нахлынувшего удовольствия. Она приглашающе развела бедра, не в силах больше сдерживаться. – Пожалуйста, сделай это сейчас!
Тая вошла в нее одним мощным толчком. «Аххххх…» Невероятной силы чувство захлестнуло ее в тот момент – ни с какой другой женщиной она не испытывала подобного удовольствия. Она почувствовала, как ноги Барбары обвились вокруг нее, и тяжелыми толчками стала выполнять насосные движения.
– Иди за мной… о боже, иди за мной, я больше не могу сдерживаться, – прорычала Тая.
– Да, Тая, продолжай, не останавливайся, пожалуйста! – последнее, что смогла сказать Барбара, затем последовали нечленораздельные стоны.
«Аххххх…» – в унисон прозвучал их завершающий стон.
*****В темноте за окном раздались выстрелы, и первый же из них разбудил Барбару. Она огляделась в темной комнате – ей показалось, что эти громкие звуки совсем рядом.
Теплые руки обняли ее и прижали к упругому телу.
– Иди сюда, querida, я не позволю тебя обидеть…
Прижавшись к Тае, Барбара почувствовала себя полностью защищенной от ночных кошмаров. Легкий поцелуй в ухо:
– Спи, querida. Никто не сделает тебе больно.
Барбара улыбнулась, закрыла глаза и, обхватив защитницу руками, погрузилась в сон.
*****Реальность произошедшего этой ночью подтвердило утро. Открыв глаза, Барбара обнаружила, что не может пошевелиться. Тело спящей Таи придавило ее к постели.
Она медленно и осторожно попыталась выскользнуть из-под нее, но затихла, как только Тая шевельнулась. Через несколько минут, когда дыхание Таи снова стало ровным, Барбара вновь безрезультатно попыталась покинуть постель. Повернув голову, она наткнулась на взгляд темных глаз, в упор смотревших на нее.
Барбара на миг перестала дышать, не зная, что сказать.
– Доброе утро, – Тая приподнялась, опершись на локоть.
– Доброе утро, – ответила Барбара, покраснев.
– Я хочу завтракать, – соблазнительным голосом сказала Тая.
– Завтрак… у тебя есть кофе? – спросила Барбара, смущенная ее интонацией.
– Querida, я хочу позавтракать тобой, – страстно произнесла Тая, и ее взгляд показал, что она не шутит.
– Нет, – попыталась тихо сопротивляться Барбара, но ее тело предательски отозвалось согласием.
Тая опустилась к низу живота Барбары и принялась за «завтрак».
Когда все было кончено, Тая удовлетворенно отпустила ее, и с удивлением обнаружила, что Барбара стремится повторить ее действия.
На мгновение Тае захотелось оттолкнуть ее – она привыкла быть активной стороной в доставлении удовольствия и не позволяла никому прикасаться к себе. Однако, с этой женщиной все было как-то по-особенному… и после мгновения колебаний, она сдалась. Барбара действовала сначала робко, но все менее сдерживалась, следуя своим желаниям.
Барбара целовала и ласкала ее, спускаясь все ниже. Когда она, наконец, добралась до нужного места, Тая неожиданно привстала. Барбара улыбнулась, на миг заметив, что даже эта женщина может чувствовать себя уязвимой. Она опустила голову и тоже начала «завтрак». Тая думала, что она кончит в тот же момент. Еще никто не посмел взять ее таким образом. Она никому не позволяла обладать собой. Ее бедра приподнялись навстречу Барбаре, и она прижалась к ним, продолжая ласкать ее языком, жестко и методично.
Тая думала, что сойдет с ума, когда оргазм начал сотрясать ее тело.
– Барбара, о боже! Не останавливайся, прошу, не останавливайся!

+1

2

*****Барбара вышла из душа, надев чистую футболку и синие джинсы, которые дала ей Тая. Ее собственная одежда со вчерашнего дня оставалась в совершенно непригодном виде. Одежда Таи была ей немного велика, но в таких условиях выбирать не приходится, – нервно усмехнулась она.
Она посмотрела на себя в зеркало и задумалась. Никогда она не думала, что в ее жизни может произойти что-то подобное тому, что случилось в последние 24 часа. И если не врать себе, то обо всем том, что произошло между ней и Таей, она не жалеет.
Тая была на кухне, душ она приняла раньше Барбары. Одета она была, как обычно, во все черное, в черных же ковбойских ботинках, добавлявших еще несколько сантиметров к ее и без того немаленькому 180 – сантиметровому росту.
Она открывала кухонные шкафчики один за другим, пока не обнаружила, что ей нечего предложить Барбаре на завтрак. Только чай в пакетиках. Что ж, предложу ей чай, – подумала она.
– Привет! – услышала она голос позади и улыбнулась. Оборачиваясь.
– Привет, – ответила Тая, прислоняясь к кухонной раковине. – Хочешь чаю?
Барбара удивленно улыбнулась:
– Ты любительница чая?
– Нет, просто не умею варить кофе. – Тая засмеялась, когда Барбара провела рукой по ее темным волосам.
– Если у тебя есть кофе, я могу сварить, – Барбара распахнула ближайший шкафчик прежде, чем Тая успела остановить ее.
Она перехватила ее руку слишком поздно. В открывшемся шкафчике не было ничего, кроме двух пистолетов. Это была реальность, которую Тая уже не могла как-то сгладить или приукрасить.
Шутливое настроение пропало. Барбара переводила взгляд с пистолетов на лицо Таи и обратно, не замечая, что ее рука все еще находится в железных тисках.
Наконец, Тая отпустила ее руку и захлопнула дверцу шкафчика.
– К сожалению, у меня нет кофе, – сказав лишь это, она достала из холодильника две банки диет-колы и отдала одну Барбаре.
Барбара молча взяла напиток.
Стена тишины, выросшая между ними, начала душить Таю. Не все ли равно, что эта женщина о тебе подумает? Ты получила, что хотела. Ты хотела ее трахнуть, и сделала это. Чего еще нужно… повторения? Тая покачала головой, пытаясь избавиться от мысли, обнаруженной в собственной голове. Да, я хочу встретиться с ней снова. Да, я хочу трахнуть ее еще, не больше и не меньше.
Тая отвернулась от Барбары, чтобы разобраться с собственными демонами. Она ничем не отличается от других. Мне просто понравился секс с ней. Я хочу трахнуть ее еще несколько раз, прежде чем завершить эту историю, вот и все!
Убедив себя в том, что это единственное, что ей нужно от этой женщины, Тая повернулась лицом к Барбаре, которая по-прежнему молча стояла перед ней в ожидании.
– Проводишь меня домой? – Барбара с трудом нашла силы, чтобы встретиться взглядом с Таей.
– Конечно, как и обещала, – улыбкой Тая попыталась сгладить напряжение. – Иди сюда, – поманила она ее и сама шагнула вперёд.
Она взяла Барбару за руку, почувствовав, что утихшие было чувства вновь просыпаются, как и в первый раз. Ну почему я так на нее реагирую? – мысленно спросила она себя еще раз.
– Ты такая нежная, querida, – сказала она вслух, наклонившись и нежно поцеловав Барбару в губы. В этот момент не было ничего важнее того факта, что Барбара была в ее объятиях, а ее губы мягко и гостеприимно встречали ее.
*****Тая вернулась в комнату в длинном кожаном плаще и подала Барбаре ее пальто. Надев очки, она повернулась к Барбаре.
– Готова?
– Да.
Они спустились по лестнице и вышли через заднюю дверь. В нескольких метрах стоял большой гараж без окон.
Глаза Барбары превратились в блюдца, когда в открывшуюся дверь она увидела Таю, восседавшую на огромном черном хромированном харлее.
Тая нажала ногой на педаль, и огромная машина зарычала.
– Садись. – Тая протянула Барбаре шлем.
Барбара молча смотрела на нее.
Тая улыбнулась, подтащила ее к себе и поцеловала в сжатые губы. Взяла шлем и сама надела его на Барбару.
Когда Барбара оказалась у нее за спиной, Тая убедилась, что та действительно крепко держится за нее, после чего вновь тронула педаль.
Черный зверь, как мысленно назвала его Барбара, сорвался с места, и они полетели по улице, между ветхих и заброшенных домов. Все казалось каким-то нереальным. Оглядываясь вокруг, Барбара поняла, что ей очень повезло – остаться в живых… и Тая… Что она могла сделать для Таи?
Через несколько минут мотоцикл внес их на Бродвей, главную улицу Нью-Йорка, затем они пронеслись по городу в сторону Верхней Монтклер. Это были уже знакомые районы. Здесь люди ходили по улицам, не задумываясь о грозных тенях, которые гнездились так близко. Барбара закрыла глаза и еще теснее прижалась к Тае.
Почувствовав это, Тая оторвала одну руку от руля и прикоснулась к обхватывающей ее руке Барбары. «Почему это волнует меня? – спросила она себя, глядя прямо вперед. – Чем раньше я избавлюсь от этой женщины, тем лучше».
«Убирайся из моего мира», – думала Тая, еще не понимая, что сама она уже пересекла невидимую черту.
Примерно через 30 минут Барбара опять оглядела окрестности. Они были в нескольких кварталах от ее дома. Тая свернула на нужную улицу, остановилась и съехала с проезжей части. Около минуты они не двигались, погруженные каждая в свои мысли.
Наконец, Тая выключила мотор, и Барбара разжала руки. Она слезла с мотоцикла, сняла шлем, провела рукой по волосам.
Тая рассматривала дом.
– Большой, – только это и сказала она.
– Да. – Барбара отдала ей шлем.
Обе женщины чувствовали, что какая-то нить все еще связывает их, не давая попрощаться.
– Как ты узнала, где я живу? – вдруг спросила Барбара.
– Такие, как я, многое знают, – без тени улыбки ответила она.
Барбара ждала продолжения ответа, но Тая смотрела в сторону.
– Почему ты там живешь? – осторожно спросила Барбара, и удивилась тому, что ее вопрос не вызвал у Таи никаких эмоций.
– Какая разница? – ответила она мягко, но по-прежнему глядя в сторону.
– Это как-то не подходит тебе.
Тая резко повернулась:
– Думаешь, если мы переспали, то ты теперь хорошо меня знаешь?
Барбару ошеломил этот внезапный взрыв.
– Возвращайся в свой большой дом со своей норковой шубкой, и иди к черту! Хотя стой! – Тая грубо добавила:
– Готова поспорить, тебя впервые так здорово оттрахали?
Потрясенная, Барбара была готова убежать, но Тая железной хваткой удержала ее и притянула к себе, дыша прямо в лицо:
– А если будешь хорошей девочкой, я приеду еще раз и поимею тебя в попку.
Барбара вырвалась и побежала к дому. Тая выехала на трассу и понеслась с максимальной скоростью, на которую только был способен ее байк. Подальше отсюда.
Барбара захлопнула за собой дверь дома, прислонилась к ней и сползла на пол. Слезы катились по ее лицу.
Тая сказала себе: «Это просто хороший трах. Снова и снова».
*****Едва сдерживаемый гнев прорывался в каждом движении и каждом вздохе Таи. Она вернулась в свой район, где каждый провожал взглядом ее, летящего Черного Ангела Смерти.
Тени расступались, не желая пересечься с ней. Все знали, что ее правосудие не бывает милосердным.
Тая остановилась перед распахнутой дверью склада. Несколько человек стояли снаружи. Она слезла с мотоцикла и прошла мимо них; некоторые почтительно кивнули, приветствуя ее. Один из них пересек ее дорогу, когда она проходила мимо.
Свой байк она оставила без присмотра – каждый знал, что она видела их, и теперь их обязанностью было защищать его, пусть даже ценой собственной жизни. Каждый знал, что в случае чего, смерть будет самым мягким наказанием от Черного Ангела.
Никто из тех, кто пытался испытывать ее терпение, не выжил, чтобы рассказать об этом. Ее красота поражала и обезоруживала и мужчин, и женщин. Ее умение причинять боль было таким, что попавший к ней в руки мог молить только о смерти, а не о пощаде. Это неоспоримая правда. Тая была Боссом. Она была Черным Ангелом трущоб.
Ни один из местных дилеров, букмекеров, шлюх и продажных полицейских не сомневался в ее власти. Они платили ей дань в процентах от своей выручки. Она обладала острым умом и железной выдержкой и умела по заслугам вознаградить лояльность. Те кто не пытался встать на ее пути, жили долго. Чтобы противостоять ей, нужно было быть конченым идиотом.
Весть о глупом поступке Джейка разнеслась по трущобам за один день. Никто не хотел бы сегодня оказаться на его месте.
Когда дверь склада отворилась от удара, все внутри замерло. Те, кто занимался расфасовкой кокаина, немедленно продолжили свою работу, одним глазом поглядывая в сторону Таи. Остальные поспешили убраться прочь. Немногие оставшиеся смельчаки смотрели, как она входит. Она оглядела их с улыбкой, заставивших их содрогнуться от страха.
Взгляд Таи наткнулся на Стэнли, стоявшего рядом с Джейком. Ее каблуки загрохотали по цементному полу.
Она остановилась метрах в 20 от них и наставила на Джейка указательный палец. Зная, что попал в беду, Джейк заковылял к Тае, бормоча:
– Тая… я оборзел вчера. Но больше этого не повторится. Здесь все твое. Это твои трущобы.
Теперь Джейк стоял прямо перед ней. Тая по-прежнему была в темных очках и он не видел ее глаз, но несмотря на это ее взгляд заставлял потеть от страха.
– Нога болит? – негромко спросила Тая. – Не хотелось бы думать, что тебе больно.
– Нет, все нормально, – сказал он с облегчением.
Вдруг его лицо исказилось от боли. Он посмотрел вниз и увидел нож, торчащий из его ноги. Она не выпускала его рукоять. В ужасе он посмотрел на Таю, боясь произнести еще хоть слово.
– Нога болит? – спросила она еще более мягким голосом. Окружающие застыли в ужасе.
Джейк с искаженным лицом отрицательно замотал головой. Тая улыбнулась.
– Кажется, ты решил, что я не имела права на ту вчерашнюю телку? – спросила она угрожающе. – Хотя тебе известно, что у вас есть только то, что я позволяю вам иметь. – Тая едва сдерживала рвущийся наружу гнев.
Слабость здесь, в трущобах, означала смерть. И она не была слабой.
– Эта телка – моя, Джейк, – она развернулась к окружавшим людям, не выпуская из рук нож, воткнутый в ногу Джейка.
Все закивали в знак понимания. Тая повернулась к Джейку снова.
– Ты хотел трахнуть мою женщину, Джейк, – она плюнула в него.
– Тая, я не знал, что она твоя, клянусь! – заспорил он. – Я клянусь, Тая, клянусь! – парень уже плакал.
Джейк и раньше был проблемой. Но в этот раз он бросил вызов ее власти. Он зашел слишком далеко.
Она выдернула свой нож из раны. Джейк застонал, но остался стоять на месте, боясь пошевелиться. Она посмотрела вокруг.
– Я понимаю, что вам бы хотелось трахнуть ее. Она отлично трахается, – Тая улыбнулась насмешливо.
Джейк понимающе усмехнулся, и это стало его роковой ошибкой, которую он так и не успел осознать. Потому что Тая могла сколько угодно говорить себе о том, что не собирается заботиться об этой женщине, но ее вкус и запах все еще были с ней. Она едва не застонала, пытаясь отогнать те видения, которые немедленно заполнили ее мозг.
Тая была более чем серьезна, снова повернувшись к нему.
– Я понимаю твое желание трахнуть ее, Джейк. Но ты прикоснулся к моей женщине. Своими грязными руками – к моей собственности.
Джейк захныкал, мотая головой и не отрывая взгляда от черных линз ее очков.
– Моя женщина достаточно нежная, Джейк? – спросила Тая.
– Нет! – испуганно крикнул Джейк.
– Нет?
– Нет, Тая, нет!
– Ты хочешь сказать, что у меня дурной вкус? – она играла с ним как кошка с мышью.
– Нет, Тая, это лучшая девка, какую я когда-либо видел! Она нежная, Тая, очень нежная! – выпалил Джейк.
Тая выхватила пистолет и не задумываясь выстрелила ему в голову. Она обернулась к Стэнли, сняла с его шеи шарф и вытерла следы крови и мозга, попавшие на ее одежду, как будто это была просто грязь. Джейк лежал на земле.
– Никто не смеет трогать то, что принадлежит мне. – Тая сказала это достаточно громко, чтобы услышали все. Она снова повернулась к Стенли, который едва дышал от страха.
– Ты тоже не знал, что она – моя, Стэнли?
– Нет, Тая, нет, – ответил он дрожащим голосом.
– Да, я помню, ты отступил сразу. Но теперь ты запомнишь, как она выглядит, правда, Стэнли? И убедишься, что это знают все, не так ли?
Стэнли молча кивнул. Она посмотрела вокруг и обратилась ко всей аудитории.
– Этот район принадлежит мне, и только я решаю, что отдать вам.
Никто не спорил. Она была боссом, и неподчинение грозило болезненной и мучительной смертью.
Тая снова обернулась к Стэнли.
– Стэнли, южная часть трущоб теперь твоя. Это тебе награда за верность и уважение к моей собственности, – она улыбнулась.
– Спасибо, Тая! – Стэнли был искренне рад. О Джейке забыто, он вычеркнут из их рядов.
– И если еще кто-нибудь когда-нибудь прикоснется к моей женщине…
– Я лично проконтролирую каждого, чтобы убедиться, что этого не случится, Тая! – быстро сказал Стэнли, и она снова улыбнулась. Он понял, что об его участии во вчерашней стычке забыто.
– Прибери здесь, Стэнли.
– Считайте, что уже сделано!
– Хорошо.
Часть вторая
Барбара не знала, сколько времени она просидела, рыдая на полу у дверей. Она медленно поднялась, чувствуя боль во всем теле. Казалось, вселенная обрушилась на нее. Она пошла вверх по лестнице. Похоже, мир никогда уже не станет для нее таким, как прежде.
Она вошла в спальню и стала рассматривать свою комнату, как будто увидела ее впервые. Здесь все так гармонично подобрано, и столько вещей, по каким-то причинам памятных для нее. Она проявила так называемый «хороший вкус», старательно отбирая каждый предмет интерьера, чтобы произвести впечатление… какое впечатление? И все же, даже если бы она честно отбирала только те предметы, которые важны только лично для нее, и то комната не осталась бы пустой. Вот Тая по крайней мере была честной. Тая… даже имя ее вспоминать больно.
Барбара сняла одежду, небрежно оставив ее на полу. Ей хотелось как можно скорее принять душ – она чувствовала себя какой-то нечистой. С точки зрения Таи, было бы вполне понятно, что именно заставляет ее чувствовать себя грязной. Ее только что оттрахали. По собственным словам Таи.
Барбара включила в воду и встала под душ. Позволив воде свободно смывать с ее тела все следы прошлого, она снова и снова принималась плакать.
*****Около 8 часов вечера Тая снова появилась на складе. Это удивило Стэнли, и он подошел к ней.
– Груз готов к отправке, – сообщил он немедленно. Теперь, став куратором южной части трущоб, он получил ответственность и за распределение кокаина. За последние 24 часа его ранг и значимость в организации выросли в несколько раз, и он надеялся, что сможет проявить себя и доказать свою полезность Черному Ангелу. Она вытащила его из канавы на вершину, и он никак не мог допустить неудачи.
– Хорошо, я хочу, чтобы он попал на улицы уже сегодня вечером, – она внимательно посмотрела на него, ожидая, примет ли он вызов.
Он сразу понял, что его проверяют, и отказ не принимается.
– Мы должны уйти отсюда до 10 часов, могут прийти уборщики. Я прослежу за этим, Тая.
Тая наблюдала за тем, как он строит предположения. Возможно, Стэнли – именно тот, кого она искала. Время покажет.
– Смотри, чтобы все прошло гладко, Стэнли. Убедись, что все деньги получены и доставлены.
Он кивнул.
– Об остальном позаботился?
– Прах к праху, – коротко сказал он.
– Хорошо. Увидимся позже, – она вышла, Стэнли остался в комнате.
Когда он увидел, что Тая покинула здание склада, он наконец глубоко вздохнул и расслабился.
Тая покинула склад и села на мотоцикл. Ей нравилось ездить ночью по своим джунглям. Это был ее мир, ее владения. Уголки ее губ приподнялись в улыбке. «Прах к праху» – вспомнила она слова Стэнли. Хорошая фраза, надо запомнить. Другими словами, тело Джейка было кремировано, и ее не в чем обвинить. Таким было одно из правил ее мира. Им приходилось выживать здесь и создавать для этого свои законы. А законы должны исполняться.
*****Барбара сидела на диване, подогнув под себя ноги и глядя в пространство. Она не заметила, как угас дневной свет, и постепенно комнату заполнила ночная темнота.
– Барбара? Барбара? – голос донесся до нее как будто издалека.
Очнувшись, она медленно повернулась, глядя на Дейл – сестру, стоявшую рядом с ней.
– Барбара… – тихо сказала Дейл, опускаясь возле дивана на колени и заглядывая ей в лицо. – Ты в порядке, дорогая?
Барбара взглянула на сестру, и вдруг напряжение всех последних часов, накопившееся внутри нее, вырвалось наружу.
Обе женщины сидели на полу. Дейл пока не понимала, что случилось, но это явно было что-то более серьезное, чем она предполагала. Пока же она просто старалась утешить Барбару.
– Ничего страшного, Барби. Все будет хорошо. Но я названивала тебе со вчерашнего вечера. Мама переживает. Что случилось, милая? Где ты была? – начала осторожные расспросы Дейл.
Барбара высвободилась из объятий сестры и пересела на диван, стоявший за ее спиной. Вытерла слезы с лица.
– Барбара, где ты была? – снова спросила Дейл.
– Я… – она растерянно потерла рукой шею.
Дейл заметила ее растерянность, и ее беспокойство за сестру еще более возросло.
– Что он сделал, Барби? Я убью этого сукина сына!
– Нет, я имела в виду… – Барбара посмотрела на сестру… что она могла ей сказать, если даже самой себе не вполне могла признаться во всем произошедшем?
– Извини, – тихо сказала Дейл. – Давай спокойно, по порядку, – и приготовилась терпеливо слушать ее рассказ.
– Я вчера пошла к адвокату… (боже, это было только вчера, а кажется так давно! – подумала она) – помолчав, Барбара продолжила. – Мы с Джеффом, наконец, договорились, что я хотела бы получить опеку над мальчиками. Он не соглашается раскрывать финансовую информацию, но этого мы, в принципе, и ожидали.
– Похоже, тут все хорошо? Мальчики будут с тобой, – радостно сказала Дейл. – Я же помню, как ты об этом беспокоилась.
– Да, – улыбнулась Барбара сестре.
– А какие документы он отказался раскрыть?
– О… некоторые счета. Они связаны с инвестициями. Что-то такое. Оказывается, в последнее время он много инвестирует. Например, я не знала, что она приобрел какую-то недвижимость на сумму в 6 миллионов долларов.
– Хм…
– Я вышла от адвоката и думаю: ведь все эти годы я жила с незнакомцем! – Барбара с болью посмотрела в глаза Дейл. – Столько лет, еще даже до того, как я поняла, что у нас в семье проблемы, он делал все это… Я жила, спала, занималась любовью с посторонним человеком, Дейл! О котором я вообще ничего не знала! Меня это просто испугало, – по ее щекам снова побежали слезы.
– Это очень ранило тебя, да?
– В некотором смысле… да. Как я могла быть настолько слепой, не видеть этого? – Барбара вытерла слезы. – Я как во сне жила все эти годы. Ничего настоящего. Мой брак был ложью. А теперь он хочет покончить со всем как можно скорее. Видимо, Джоанна беременна.
– Мне очень жаль, что все так случилось, Барбара, – грустно сказала Дейл.
О Джоанне они узнали шесть месяцев назад: оказывается, уже три года она была любовницей Джеффа. Обнаружилось все случайно: однажды Барбара отправилась пообедать вместе с друзьями, и увидела, как эта парочка выходит из отеля и страстно целуется у выхода, нисколько не скрываясь.
Барбара почувствовала себя опустошенной. Теперь, когда ослеплявшая ее пелена доверия спала, она начала задавать вопросы. Произошедшее потом казалось просто кошмарным сном, но увы, было реальностью. Измученная, Барбара написала сестре, попросив ее приехать. Дейл знала, что ее сестра всегда была сильной, но предательство ее подкосило.
Мальчиков Джефф решил отдать в детский дом. Но теперь, похоже, об этом можно было не беспокоиться.
– То что случилось… Это было уже после встречи с адвокатом, – продолжила Барбара.
– А что случилось? – мягко спросила Дейл, погладив ее по плечу. «Господи, неужели этого было мало? Что еще произошло?» – думала она.
– Я… – Барбара опустила глаза, уставившись на свои руки. – На меня напали. Двое мужчин пытались…
– О боже, Барбара! – похоже, оправдались самые худшие предчувствия Дейл.
– Нет, я в порядке, – быстро ответила Барбара.
– Как это случилось? И где?
– Не знаю точно. Я задумалась и забрела куда-то… куда не следовало. – Барбара пыталась сократить свой рассказ, чтобы не волновать сестру еще больше.
Дейл – настоящая старшая сестра. Она всегда рядом, когда это нужно, и Барбара всегда могла рассчитывать на нее и доверять. Но теперь… разве об этом она могла рассказать?
– Ты сейчас точно в порядке? – заботливо спросила Дейл.
– Да… нет. Я так испугалась, Дейл! Я думала, что они могли… – Барбара помолчала. Нервно приглаживая волосы. – Меня спас человек в черном… а потом тоже поставил меня на место, – усмехнулась она.
– Барбара… я не понимаю.
– Я сама себя не понимаю, – тихо ответила она.
– Барбара, тебя изнасиловали? – Дейл погладила ее по плечу.
Барбара подняла голову, встретившись с сестрой взглядом.
– Нет… – тихо сказала она и отвернулась. – Не изнасиловали.
Дейл была смущена и понимала, что Барбара что-то недоговаривает.
– Дейл, я… – Барбара посмотрела на сестру, и снова зарыдала.
– Почему ты не пришла домой прошлой ночью? – как можно мягче спросила Дейл, не выпуская ее руку.
– Я не могла… не могла, а потом и не хотела… Мы занимались любовью всю ночь, Дейл! – наконец, эта фраза вырвалась у нее.
Глаза Дейл расширились от изумления.
– Мне было страшно, и никогда не было так хорошо. Я так боюсь, Дейл! – Барбара прижалась к сестре, – я чувствую, что моя жизнь выходит из-под контроля, и не могу остановить это.
Дейл обняла сестру и решила воздержаться от дальнейших расспросов. Все равно Барбара сейчас не в состоянии отвечать.
– Я так боюсь, Дейл. Мне так страшно.

+1

3

*****Тая вернулась домой, заперла дверь квартиры. Оглядевшись, она вдруг почувствовала пустоту вокруг себя. Отсутствие лишних вещей всегда устраивало ее, но сейчас почему-то не радовало. Она вошла в спальню и сбросила одежду. Ей казалось, что она все еще чувствует прикосновения Барбары на своей коже. Это надо исправить. Пойти помыться.
Она вошла в ванную, но прежде чем забраться в душ, повернулась к аптечке – вдруг разболелась голова. Именно в этот момент она заметила сережки на краю раковины. Тая взяла их, подержала на ладони. «Барбара», – подумала она. И одно только ее имя, произнесенное мысленно, казалось, вернуло ее сюда. Тая закрыла глаза: образ владелицы сережек появился перед ней.
Тая почувствовала прикосновения рук Барбары, ощутила свежий вкус и запах ее тела… медленно она открыла глаза, глядя на свое отражение в зеркале. Почему я позволила ей прикоснуться ко мне? Можно подумать, что это какая-то магия… Тая отбросила эту мысль. Как это могло произойти?
«И что мне теперь делать?» – спросила Тая у своего отражения.
*****Дейл и Барбара больше не говорили о том, что случилось прошлой ночью. Барбара просто закрыла тему. Дейл пыталась несколько раз начать разговор, но она отвечала в духе «что случилось – то случилось», и явно хотела забыть об этом. Дейл поняла, что лучше пока действительно оставить все как есть, и возможно, поговорить позже, когда Барбара будет к этому готова.
В течение следующих двух недель Барбара вернулась к повседневной жизни и чувствовала себя достаточно комфортно. Однажды, когда она отправилась забрать своих мальчиков после футбольной тренировки, ей вдруг пришло в голову, что ей начинает нравиться жить не думая, а просто выполняя какие-то необходимые действия. Она начала мысленно анализировать это свое состояние, и оно ее испугало. Только что она пережила такие значительные перемены в своей жизни – правильно ли это – что она ничего не чувствует по этому поводу? Может, она остается такой же слепой, ничего не видящей и не осознающей – как и тогда, с Джеффом? И это после того, как последствия такого поведения так сильно ударили по ней?
Барбара покачала головой: «Хватит» – она развернула автомобиль и въехала на школьную автостоянку. Сколько бы она ни прокручивала это в своей голове, ничего путного не придумает. Наверное, иногда это действительно лучше – просто плыть по течению.
Тут на нее свалились мальчишки, Шон и Эрик, и еще ее племянник Брайан, тоже футболист. Они сейчас отправятся с Дейл, а потом ее сыновья придут домой.
Барбара вновь вернулась к своим рутинным мыслям и почувствовала себя комфортно и расслабленно, и так было до того самого момента, пока в ее размеренные мысли не ворвался этот рев мотоцикла…
– Ребята, отправляйтесь назад, – Дейл усадила мальчишек на заднее сиденье, а сама села вперед, рядом с Барбарой, чтобы иметь возможность поговорить.
– Это местечко мне посоветовали друзья из офиса. Надеюсь, доберемся скоро, а то эти дикари беспокоятся! – сказала она Барбаре.
– Мама, я умираю с голоду! Когда уже доедем? – это заныл Брайан, девятилетний сын Дейл.
– Скоро.
Вот тут он и появился, этот черный мотоцикл, остановившийся рядом с ними. Барбара всем телом почувствовала, как звук его мотора наполняет ее. Она вздрогнула, ее дыхание сбилось… мир начал переворачиваться. Повернувшись к боковому окну, она смотрела на черного всадника в черном шлеме. Коснулась дрожащей рукой своего побледневшего лица…
– Барбара? Барбара? С тобой все в порядке? – вдруг донесся до нее обеспокоенный голос Дейл. – Барбара!
Барбаре казалось, что она плывет где-то в безвоздушном пространстве, не замечая, что происходит вокруг. Дейл схватила ее за плечо и повернула лицом к себе. Мальчишки за спиной притихли.
– Барбара, милая, ты в порядке?
– Мама, что случилось?
– Все хорошо, ребята. Мама просто устала, давайте посидим минутку тихо, – успокоила их Дейл.
Барбара смотрела на сестру: она перестала дрожать и, наконец, смогла сфокусировать взгляд. Потом кивнула:
– Извини, просто голова закружилась.
Где-то вдалеке снова послышался рев мотоцикла. Барбара снова вздрогнула.
Дейл действительно беспокоится. Надо что-то ей сказать… Но сначала нужно обдумать все для себя, прежде чем обсуждать с кем-то… то, что произошло у нее с Таей…
После той ночи прошла уже неделя, и Барбаре удалось убедить себя, что она снова полностью контролирует свою жизнь. Значит, она заблуждалась. Это был стресс, который она еще не пережила. Это все… оно еще не закончилось.
Барбара вернулась домой и прошла на кухню. Сегодня вечером будет футбол, и поэтому ужин должен быть праздничным. Они с Дейл договорились чередоваться: кто будет возить мальчиков на тренировки и на игры. Кто остается дома – готовит ужин.
Зазвонил телефон. Барбара достала булочки для хот-догов из хлебницы и взяла трубку.
– Алло? Привет, Джейн. Конечно, заходи. Я на кухне, входи, дверь будет открыта. – Барбара повесила трубку и пошла отпереть дверь, чтобы Джейн – соседка, живущая двумя домами ниже по улице – могла войти чуть позже.
Затем она вернулась на кухню и включила радио. Зазвучала одна из ее любимых песен, и Барбара принялась за готовку – достала из холодильника сосиски, картофельный салат, макароны, негромко подпевая Тони Орландо:
– Ла-ла-ла-ла-ла…
Эй, детка, чем займемся в этот вечер?‹empty-line /›С удивлением она услышала звонок в дверь.
– Входи, открыто! – крикнула она, не оборачиваясь: ее внимание было занято слоёным желе, которым она рассчитывала сегодня удивить ребят. И снова запела:
Ты меня не знаешь, но я тебя люблю…
Если хочешь повидаться, стукни трижды в потолок,
И два раза по трубе, если не захочешь…
Не прекращая петь, она повернулась, приветствуя подругу улыбкой. И вдруг пол ушел у нее из-под ног.
Перед ней стояла Тая, в своей прекрасной черной одежде, в непроницаемых темных очках… и улыбалась. Чашка, которую держала Барбара, выскользнула и разбилась, но она этого, похоже, даже не заметила.
– Хорошо поешь, – этот ее обволакивающий, бархатный голос…
Тая подошла и опустилась на колено, чтобы подобрать осколки разбившейся чашки – в тот самый момент, когда над осколками склонилась и Барбара.
– Давай помогу, – тихо сказала Тая.
Барбара не могла произнести ни звука.
В полном молчании они подобрали осколки и вытерли с пола остатки желе.
Покончив с уборкой, обе женщины снова стояли друг перед другом, а из динамика по-прежнему лилась легкомысленная любовная песенка.
Тая соблазнительно улыбнулась. Барбара отступила на пару шагов и выключила радио.
– Извини, что испугала. Я позвонила, а ты крикнула, что открыто… – нежно сказала Тая.
– Я ждала подругу.
– Похоже, я зашла в неподходящее время. – Тае явно было жаль, что Барбара не слишком рада ее видеть.
Постояли молча, ожидая, кто первый найдет, что сказать.
– Я пришла… – наконец, заговорила Тая, когда за спиной послышались шаги.
– Привет, Барбара!
– Привет, Джейн!
Джейн оглянулась на незнакомку, стоявшую в кухне.
– Джейн, это – …
– Тая, рада познакомиться, – она протянула Джейн руку, та с улыбкой поздоровалась.
– Это ваш мотоцикл на улице?
– Да.
– Какой красивый! Мы с мужем всегда вспоминаем, как это было романтично – лететь на мотоцикле прямо в закат! Ну, вы понимаете. Мятежная юность, и все такое… – Пока Джейн говорила это, Барбара была будто в трансе.
Тая вежливо улыбалась.
– Эй, Барб! Барбара! Ты здесь? – Джейн слегка потрясла ее за плечо, и Барбара вернулась в реальность.
– Извини, Джейн… долгий был день, устала. Тебе нужны яйца, да? – Барбара повернулась к холодильнику, достала упаковку с яйцами.
– Спасибо, мне хватит шести.
– Ничего, бери всю, у меня еще есть.
– Ок, спасибо, буду должна! – Джейн обернулась к Тае. – Рада была познакомиться!
– Взаимно.
– Услышав, как дверь захлопнулась, Барбара довольно воинственно произнесла:
– Что тебе здесь нужно?
Тая изумленно приподняла бровь: с ней никто не смел так разговаривать.
– Я же сказала, что вернусь.
– Нет. – Барбара отошла за кухонную стойку.
– Не могла же ты забыть обо мне, querida? – грустно произнесла Тая, и тоже приблизилась к стойке. – Я думала, ты будешь рада повидаться.
– Тая, уходи. Я хочу, чтобы ты ушла, – жалобно сказала Барбара.
Тая остановилась и с минуту молча смотрела на Барбару.
– Ты правда этого хочешь? Чтобы я ушла и никогда не вернулась? – Барбара неожиданно почувствовала искреннюю печаль в словах Таи, и отражение этого чувства в ее темных глазах…
Барбара растерялась, и это не ускользнуло от внимания Таи. Она быстро обогнула стойку и успела схватить Барбару, прежде чем она отпрыгнула к мойке.
Обе женщины услышали тяжелое дыхание друг друга, как только соприкоснулись.
– Скучаешь по мне, querida? – хрипло спросила Тая, глядя на губы Барбары. И слегка наклонившись, не дала ей ответить ни слова.
Барбаре показалось, что поцелуй сделал ее абсолютно счастливой в этот момент. Ей нужно было почувствовать эти губы на своих, чтобы осознать, как же ей этого не хватало все прошедшие дни.
Они страстно целовались еще и еще. Тая чувствовала, что сопротивление Барбары полностью сломлено – она обнимала ее, прикасалась к груди, отдергивая мешающую одежду. Обе женщины, наконец, получили то, чего им так недоставало в эти дни.
Барбара не успела заметить, как они оказались в спальне. Там, на кухне, она поддалась внезапному порыву, но теперь пыталась очнуться… Барбара встала и отошла на несколько шагов. Тая осталась сидеть, мучительно подбирая какие-нибудь правильные слова, которые не испортили бы этот момент.
– Нам нужно спуститься в гостиную. Моя сестра скоро приведет детей…
– У тебя дети?
– Двое, – Барбара по-прежнему стояла, отвернувшись от Таи.
– Барбара, я не пыталась тебя преследовать, и даже не планировала, что приеду. – Тае вдруг захотелось оправдаться и успокоить ее.
– Тогда зачем ты снова пришла? – Барбара обернулась.
– Твои сережки. Ты забыла их у меня дома. Я просто пришла вернуть их, – спокойно ответила Тая.
Барбара внимательно смотрела на нее, не зная, стоит ли верить этим словам.
– Я не жалею, что пришла. Хотя на самом деле… я приходила уже несколько раз, querida, – безо всякого смущения сказала она. Хотя ей было немного неудобно из-за того, что этот серьезный разговор она начала с саркастических интонаций.
Барбара вздрогнула от ее слов, и Тая пожалела, что сказала об этом.
– Я думала, наша встреча пройдет не так, – теперь уже серьезно сказала она.
– А как ты ее представляла? – сама не зная почему, спросила Барбара. Ответ на этот вопрос вдруг стал для нее очень важным. И она тихо продолжила, спросив о том, что было действительно важно:
– Зачем ты на самом деле пришла?
– Я хотела… просто мне нужно было увидеть тебя. – Тая посмотрела в глаза Барбаре и погладила ее по щеке, не в силах оторваться от этого лица, которое преследовало ее днем и ночью. – Ты ведь не сердишься, что я здесь? – глаза Таи были просто бездонными…
И в этих глазах Барбара увидела то, чего боялась больше всего. Тая действительно сказала правду. Но ведь это тупик, это не может продолжаться… Барбара покачала головой и попыталась встать. Но Тая крепко схватила ее за руку.
– Тебе понравилось быть со мной, признайся! Мы обе это знаем! – глаза Таи внезапно стали стальными.
– Отпусти!
– Я приехала, чтобы напомнить тебе об этом! – Тая резко дернула ее за руку, и Барбара упала на кровать. Прежде чем она успела увернуться, Тая оказалась на ней.
– Тая, сейчас дети придут. Отпусти, пожалуйста, – взволнованно сказала Барбара.
– Ты ведь скучала по мне, querida? – насмешливо спросила Тая.
– Пусти!
– Как думаешь, смогу я придумать еще пару способов доставить тебе удовольствие?
– Тая, пожалуйста… – голос Барбары прерывался. – Пожалуйста!
Тая сжала оба ее запястья и прижала руки к постели над ее головой. Другой рукой она принялась ласкать тело Барбары.
– О… похоже, ты уже потекла, милая… – рука Таи уже проникла под одежду.
– Тая, я… я так скучала по тебе, но мы не должны видеться, – едва не рыдая от подступающего экстаза прошептала Барбара. – Пожалуйста, Тая… о боже!
Заставив Барбару кричать от удовольствия, Тая была полностью удовлетворена. Другие ответы на ее вопросы были уже не нужны.
Ее переполняло желания просто нежно и ласково обнимать тело своей любовницы – ни к кому ранее Тая не испытывала таких чувств. Барбара в темноте посмотрела ей в глаза, и у Таи закружилась голова от прилива нежности.
В этот момент на тумбочке зазвонил телефон. Барбара повернулась к аппарату.
– Привет! Да, Дейл!… Когда вы подъезжаете? Ок, пока, – Барбара положила трубку и снова повернулась к Тае.
Но Тая уже поднялась и села, спиной к Барбаре.
– Дейл? Кто он?
– Это не «он», это «она». Дейл – моя сестра.
– А «он» есть? – спросила Тая. И Барбара заметила, как напряглись при этом мышцы на ее спине.
– Был.
– А сейчас?
– Сейчас мы разводимся, – устало ответила Барбара.
Тая повернулась к Барбаре, в упор посмотрела ей в лицо:
– Ты его любишь?
Барбара на секунду отвернулась, потом снова взглянула на Таю:
– Когда-то казалось, что да.
– А другие у тебя были? – наконец Тая спросила о том, что ее действительно волновало.
– Другие? – Барбара не сразу поняла смысл вопроса. – Ты не слишком поздно вспомнила о «безопасном сексе»? – вдруг рассердилась она.
– Да, я за безопасный секс, – примирительно сказала Тая, понимая, что разговор уходит в сторону от того, что для нее важно.
Барбара повернулась к ней, готовая спорить.
– С тобой я… не задумывалась, что… – Тая казалась смущенной.
Барбара улыбнулась, видя ее замешательство:
– Я не сплю с кем попало. Не беспокойся.
– Я и не беспокоюсь, – Тае все еще было неловко за этот разговор.
– Я вышла за Джеффа, когда мне было 20 лет. Он был у меня первым. Больше не было никого, – вдруг начала рассказывать Барбара. Тая внимательно слушала. – Хотя я пыталась начать встречаться с кем-нибудь… несколько месяцев назад, когда мы расстались. Когда я узнала, что он изменял мне направо и налево, – последнюю фразу Барбара выкрикнула с гневом. – Так что тебе волноваться не о чем. А вот мне…
Тая подошла к ней.
– Я практикую безопасный секс, Барбара… чертовски безопасный. И никому не позволяю прикасаться ко мне, ни руками, ни губами… ничем.
– Мне-то позволила. – Барбара все еще не сдавалась.
– Да. Но только тебе. Ты – исключение. – Тае было непросто решиться на это признание.
– Может, ты просто успокаиваешь меня? – Барбара начала одеваться. Она не хотела ничего этого знать. Она не хотела слышать о других женщинах Таи. – Давай не будем говорить об этом.
– Хочешь, я могу пройти медосмотр, если это тебя успокоит. – Тая продолжала стоять на месте, оставаясь совершенно обнаженной.
– О боже! – внезапно воскликнула Барбара, вдруг осознав чудовищность того, что они сделали.
– Барбара, я не думаю, что…
– Ты не думаешь! Ты действительно не думаешь! – Барбара резко отвернулась от нее.
– Иди к черту. – Тая отошла и тоже начала одеваться.
За окном послышался звук подъезжающего автомобиля. Барбара подошла к окну, рассеянно теребя волосы. Что же теперь с ней будет… Боже, как ей теперь жить?
Барбара обернулась на Таю, которая одевалась, стоя спиной к ней.
– Они приехали, я пошла.
– Конечно.
Барбара направилась к двери спальни, когда Тая обхватила ее сзади и притянула к себе.
– Я завтра же схожу на медосмотр, – прошептала она. Уткнувшись лицом в волосы Барбары. – Тебе не о чем беспокоиться, – шепнула она ей в ухо и поцеловала.
Барбара молча высвободилась из ее рук и пошла по лестнице вниз.
Тая застыла на месте. Она чувствовала себя так, будто Барбара ударила ее.
Пошла она к черту! Тая схватила с тумбочки темные очки и тоже направилась вниз, задержавшись на минуту, чтобы слегка пригладить волосы перед зеркалом.
*****Барбара едва успела выйти на кухню, когда Дейл с мальчишками вбежали в дом.
– Привет, – сказала она, глядя на носящихся по комнате детей. – Ребята, идите мыть руки, еда почти готова.
– Вот торт из мороженого. Они так просили – я не устояла, – Сказала Дейл, улыбаясь. – А ты выглядишь отдохнувшей.
– Да? – Барбара нервно провела рукой по волосам. Она взяла торт и поставила его в холодильник, избегая встретиться с Дейл взглядом.
– Ты просто хорошо выглядишь… – Дейл удивила реакция не ее слова. «С Барбарой что-то происходит. И удержаться от расспросов все труднее», – думала Дейл.
Барбара наполнила водой кастрюльку и бросила туда сосиски для хот-догов.
– Я немного поспала, когда пришла домой, – ответила она, не поворачиваясь к сестре.
– Это хорошо. Похоже, тебе действительно было нужно отоспаться.
Наполненная водой банка выскользнула из рук Барбары и упала в раковину. Руки заметно дрожали.
«Хорошо, что она этого не видит, – сказала себе Барбара. – Боже, помоги мне пройти через это».
– А чей мотоцикл стоит на улице?
– Просто одного друга… заглянул на минутку… – пробормотала Барбара.
Дейл собиралась задать еще пару вопросов, но ее внимание привлек какой-то шум за спиной. Она оглянулась и увидела Таю, спускавшуюся по лестнице. Женщину, одетую во все черное, и с черным же кожаным плащом, перекинутым через плечо. Ее черные волосы, казалось, растрепал ветер. Дейл не могла не признать, что женщина была исключительно красива, и в ее уверенной походке была видна потаенная сила, будто под ее кожей скрывался дикий зверь.
Единственным ее украшением были серебряные серьги на мочках ушей – они ярко выделялись по контрасту с ее черной одеждой и темными очками. «Она очень привлекательна… и очень опасна», – подумала Дейл. Она обернулась на Барбару, которая тоже не двигалась, глядя как Тая спускается по лестнице.
«Просто друг, говоришь… что-то не похоже», – подумала Дейл.
Барбара как загипнотизированная смотрела на женщину, с которой всего несколько минут назад была в постели.
«Господи, какая она красивая!» – единственная мысль, которая зависла в этот момент у нее в мозгу.
Дейл видела, что между этими женщинами происходит что-то необычное, и ее любопытство готово было вырваться наружу. Она встала, резко отодвинув стул. Его ножки резко скрипнули по полу, и этот звук вернул Барбару к реальности.
– Дейл, это владелец того харлея.
– Привет, – сказала Дейл.
– Здравствуйте, я Тая, – она не спеша подошла к Дейл и протянула руку для приветствия.
Дейл оглянулась на Барбару, которая явно нервничала.
– Тая просто проходила мимо, – сказала Барбара, склонившись над раковиной, спиной к ним обеим.
Дейл и Тая пожали друг другу руки. Тая усмехнулась, глядя на то, как ее блондинка пытается вывернуться из этой сомнительной ситуации.
– Да, – многозначительно улыбаясь, Тая сняла очки. – Я просто проходила мимо.
– Отличный мотоцикл, – Сказала Дейл, пытаясь перевести тему и сгладить возникшую неловкость.
– Спасибо.
– Ужин будет готов через несколько минут, – сказала Барбара, выкладывая сосиски на тарелку.
– Здорово, – ответила Дейл. – А где вы познакомились? – любопытство все-таки победило.
Барбара наконец повернулась к ним лицом.
– Мы встретились… – Барбара и Тая начали говорить одновременно. Тая продолжила, в то время как Барбара испуганно замолчала.
– Мы встретились по взаимной необходимости.
Барбара чуть не упала в обморок. Дейл переводила взгляд с нее на Таю.
– Не понимаю, – нервно сказала Дейл.
– У психолога, – вдруг выпалила Барбара, – Мы посещаем женскую группу психологической поддержки.
Тая молча улыбалась.
– Не знала, что ты ходишь к психологу, – удивилась Дейл.
– Я… да… просто подумала, что мне это поможет, – Барбара говорила, умоляюще глядя на Таю, взглядом прося ее подыграть. К ее удивлению, Тая откликнулась на мольбу.
– Иногда поделиться своими проблемами с другими – действительно помогает. Заставляет чувствовать себя не такой одинокой, – ее голос звучал искренне.
– Понимаю… Тоже разводитесь? – сочувственно спросила Дейл.
– Не совсем… сложно объяснить, – сказала Тая, и Дейл понимающе кивнула.
Барбара с облегчением поняла, что Тая играет на ее стороне.
В это время Тая вытащила что-то из кармана. Барбара смотрела вопросительно.
– Твои серьги, querida, – еле слышно сказала она.
Барбара слегка побледнела и взяла их.
– Спасибо, – она посмотрела в глаза Таи с благодарностью – явно не за сережки.
– Всегда пожалуйста, – так же тихо ответила Тая. Казалось, она хотела сказать что-то еще, но тут на кухню ворвались мальчишки.
– Мама, мама! Чей это мотоцикл во дворе? – восхищенно вопил Эрик.
– Мой, – сказала Тая, и внимание мальчика мгновенно переключилось на нее.
– А можно покататься? – подскочил к ней Эрик; двое других мальчишек оказались тут же.
– Конечно.
– Нет! – сказала Барбара. Все обернулись к ней. Тая с озорным выражением лица приподняла бровь.
– Мама, пожалуйста! – расстроился Эрик.
– Мама, ну разреши! – поддержал его Шон.
Барбара смотрела на Таю укоризненно.
– Какой у тебя рост? – спросила Тая, отвлекая внимание от Барбары. – Мотоцикл – опасная вещь. До него нужно дорасти, иначе невозможно будет им управлять. Не только сам покалечишься, но и ранишь кого-нибудь еще.
– Я уже большой! – немедленно сказал Эрик.
– Хм… – Тая выпрямилась перед ним во весь свой рост. Эрику пришлось отступить на шаг назад, чтобы, задрав голову, посмотреть ей в лицо.
– А вы когда-нибудь ранили человека своим байком? – это спросил Брайан.
Тая оглянулась на Барбару. Та кивнула.
– Да. Случалось. И надеюсь, больше не случится. Но вы можете посмотреть на мотоцикл поближе – я покажу, как он работает. И если ваши мамы не будет против, прокачу вас за спиной.
Тая посмотрела на Барбару, глаза которой едва не выпрыгивали из орбит.
«Ох, кажется, это была плохая идея…» – мысленно сказала Тая, увидев реакцию Барбары.
– Даже и не знаю… – сказала Дейл.
– Дейл, может быть, прокатитесь со мной первой? – улыбнувшись, предложила Тая.
– Мама, давай, пожалуйста! – стал уговаривать Брайан.
– О, нет… – Дейл покачала головой. Но Барбара уже поняла, что она решится.
– Что скажешь, Барбара? – обратилась к ней Тая.
– Пожалуйста, мама! – одновременно сказали Шон и Эрик.
Барбара промолчала. Тая снова повернулась к Дейл.
– Вам понравится, – она взяла Дейл за руку и решительно вышла из дому. Дети побежали следом.
Не веря своим глазам, Барбара вышла за ними.

+1

4

*****Тае удалось сразу найти общий язык с мальчишками. Она совсем не выглядела чужой для них – по крайней мере, они об этом точно не задумывались. Барбара наблюдала за происходящим с безопасного расстояния, в то время как то один, то другой из них запрыгивали на заднее сиденье «черного монстра», и Тая делала пару кругов по двору.
Она была похожа на дикого зверя, развлекающего детишек в зоопарке. И Барбара понимала, что под этой маской веселья она по-прежнему остается диким зверем. И все же, она спокойно и терпеливо отвечала на вопросы мальчишек, показывая им все, что их интересовало в мотоцикле. Барбара улыбалась, глядя на них… пока не вспомнила об обстоятельствах своего знакомства с Таей. И о том, что они из разных миров, и что если она заботится о своей безопасности, ей следовало бы держаться подальше…
– Ребята, ужинать! Вам завтра в школу, – позвала она.
– Ну мама! – жалобно заныли Шон и Эрик.
– Хватит, пойдемте, – она была непреклонна.
Дейл подошла к Тае:
– Спасибо, это было весело.
– Пожалуйста. Рада, что понравилось, – Тая помогла Эрику слезть с мотоцикла, сняла с него шлем.
Прежде чем уйти, мальчик посмотрел ей в глаза. Таю тронула чистота и невинность детского лица.
– Когда вырасту – буду ездить на таком мотоцикле! – гордо сказал Эрик.
Тая посмотрела на него очень серьезно.
– Нет, ты будешь много учиться, и у тебя будет совсем другой образ жизни.
Она умолкла. Молчали и Барбара с Дейл.
– Но Тая, одно другому не мешает! – настаивал Эрик.
Тая потрепала его по золотистым волосам:
– Мешает. Иди, мама зовет.
– Но ведь ты ездишь на мотоцикле, Тая! – сказал Шон.
– Мне не так повезло, как вам.
– Не понял… – удивился Эрик.
– Что станет с твоей мамой, если ты попадешь в аварию? – серьезно спросила она мальчика.
Эрик и Шон оглянулись на Барбару. Снова посмотрели на Таю.
– Она будет плакать.
– Ты хочешь этого?
– Нет, – сказал Эрик, опустив голову.
– А почему же ты ездишь? – спросил Шон.
– Обо мне плакать некому, – отрезала она. Эрик продолжал смотреть на нее.
Дейл стояла молча, опустив голову. Барбара отвернулась. Ее пугали те чувства, которые возникли в ее душе – к человеку, которого она не понимала и боялась…
– Пора ехать. – сказала Тая мальчишкам и села на мотоцикл. «И вообще, какого черта я здесь делаю?» Резко нажав на педаль, Тая рванула на мотоцикле, не оглядываясь. Сейчас ей хотелось быть подальше от Барбары.
– Странная она, правда? – сказала Дейл Барбаре.
Эрик не двигался с места, пока мотоцикл Таи не скрылся в ночной темноте. Шон и Брайан уже шли к дому.
– Пойдем, Эрик! – позвала Барбара.
Эрик посмотрел на мать, потом еще раз оглянулся. И увидел, как огни мотоцикла скрылись за поворотом.
*****– Пора спать, ребята. Идите чистить зубы, и через 10 минут всем быть в кроватях.
– Хорошо, мама, – ответили Шон и Эрик.
Мальчики отправились в свои комнаты и стали ждать, когда мама придет пожелать им спокойной ночи.
Барбара проверила, все ли окна и двери хорошо закрыты и включила систему безопасности. Затем отправилась в спальные комнаты. Сначала к Шону.
– Почистил зубы?
– Да, мам.
Барбара поцеловала его в лоб и поправила одеяло.
– Спокойной ночи!
– Доброй ночи, мам, – сказал Шон, зевая.
Барбара включила ему ночник и прикрыла дверь. Следующая комната – Эрика.
– Привет, маленький мужчина! Почистил зубы?
– Ага.
Барбара присела к нему на кровать.
– Ты в порядке? Мне показалось, что ты грустил за ужином, – она погладила его по голове.
– Да…
– О чем ты думаешь?
– О Тае.
– Почему? – удивилась она.
– Если она умрет, никому не будет грустно, – задумчиво ответил мальчик.
Барбара замерла, глядя в сторону.
– Я уверена, что кому-нибудь все-таки будет, – ответила она.
Эрик слишком много думал. Барбару это беспокоило и раньше. Отчасти и из-за этого она постаралась завершить процедуру развода с Джеффом как можно быстрее – зная, как Эрик реагирует на их ссоры. Эрик слишком многое понимал в мире взрослых. И когда она назвала его «маленьким мужчиной» – она действительно считала его таким. И от этого было больно. Барбара хотела, чтобы у ее сыновей было долгое и счастливое детство. И считала главной своей заботой – избавить их от всех тех вызовов, которые бросает им мир.
– Нет, мама. Я думаю, что не будет, – сказал он, заглядывая Барбаре в лицо.
– Почему ты так уверен?
– Потому что она ездит на своем мотоцикле.
– Но Эрик…
– Она ведь твой друг, да?
– Ну…
– Она смотрела на тебя, когда ты не видела.
– В самом деле?
– Ага.
– Уже поздно, Эрик. А тебе завтра в школу. – сказала Барбара, вставая. – Спокойной ночи.
– Мам, а давай ты ее попросишь больше не ездить на мотоцикле?
– Спокойной ночи, Эрик. – Барбара выключила свет и прикрыла дверь.
– Спокойной ночи, мама. Я люблю тебя.
Барбара улыбнулась и ответила из коридора:
– И я очень люблю тебя, милый.
*****Барбара спустилась на кухню, чтобы сделать себе чашку чая. Она была одета в шелковую пижаму персикового цвета из двух частей. Как обычно, она была без тапочек, что так не нравилось когда-то Джеффу. Но теперь она свободный человек. Это ее дом, и она будет ходить здесь босиком, сколько захочет.
Взяв чашку с чаем, она прошла в просторную семейную гостиную. Это была ее любимая комната в доме, она сама подбирала для нее интерьер в персиково-сливочной цветовой гамме. А Джефф ненавидел этот цвет. «Наш дом должен производить более солидное впечатление», – говорил он. Но эту комнату ей удалось отстоять. Пусть другие помещения дома «производят впечатление». А здесь она будет проводить все свое свободное время. В конце концов, Джефф сдался. Другие комнаты были обставлены более формально, а ей было разрешено обустроить на свой вкус эту семейную гостиную.
Она присела на мягкую кушетку и в первый раз за сегодняшний день позволила себе задуматься о том, что происходит в ее жизни.
Барбара рассматривала комнату, и все те вещицы, которые свидетельствовали: это ее дом; ее и сыновей. Вокруг были их фотографии – с младенческих лет и до последнего рождества. На полочках стояли их детские поделки. Множество книг на самые разные темы – обо всем, что когда-либо интересовало или ее, или мальчишек.
И когда она, прикрыв глаза, откинулась на мягкую подушку, перед ней возникло видение контраста между ее комнатой и комнатой Таи. Тая жила с необходимостью пустоты. Да, именно так это можно описать. В ней была какая-то выжженная пустыня, и обстановка ее квартиры была всего лишь отражением ее души. Барбара внезапно поняла, что самоизоляция Таи была ее добровольным выбором.
*****Железный монстр мчался по улицам трущоб. Ночной воздух был густым и тяжелым. А улицы были заполнены полуодетыми женщинами, предлагающими себя за невысокую цену. Их головы поворачивались вслед Черному Ангелу, проезжавшему мимо.
Тая искала что-нибудь, что позволит унять бушующую в ее теле энергию. Только что она, вместе со Стэнли, провела проверку своих дилеров – все они были, как и положено, на своих точках. А через несколько дней ее ждет встреча с новым поставщиком. Прежние торговые партнеры, из Колумбии, были слишком жадными. Ей никогда не нравилось с ними работать.
А эта встреча будет с Рики Риверо. Он кубинец, насколько она поняла. Так показалось по его жаргону.
Куба… что-то совсем чужое и иностранное. С того момента, как 25 лет назад она оказалась в Штатах, это был, наверное, первый случай, который напомнил ей о родине.
«Это было слишком давно, – сказала она себе. – В другой жизни».
А сейчас самым важным было то, что порошок вовремя оказался на улицах. Ее нервы были слишком напряжены, и необходимо было как-то сбросить эту энергию. И она летела сквозь кварталы, чтобы найти себе удовлетворение в эту ночь. Она не могла избавиться от образа Барбары ни на секунду, чувствуя вкус ее кожи на губах… нет, она не может позволить себе так зависеть от кого-то.
То одна, то другая улица мелькали под колесами мотоцикла, и вдруг на одном из углов она увидела то, что искала. Притормозив у обочины, Тая осмотрела девушку с головы до ног.
– Пошли!
Молодая блондинка оглянулась на кого-то в темном переулке. Человек быстро подошел и утвердительно закивал сразу, как только увидел Черного Ангела.
– Сделай все, что она прикажет, – сказал сутенер блондинке. – Все, что она только захочет.
Девушка беспокойно оглянулась на двух других, чуть постарше.
– Это Черный Ангел. Не вздумай сопротивляться, это опасно, – чуть слышно сказала одна из них.
– Белинда! – крикнул сутенер. – Не заставляй ее ждать! Пошла!
Белинда села на мотоцикл, и они умчались.
*****Тая одним ударом распахнула дверь. Белинда вошла за ней следом в темную комнату.
– Закрой дверь! – крикнула Тая.
Она сбросила плащ на стул. Не оборачиваясь и не включая свет, отправилась в спальню.
– Иди сюда!
Белинда помедлила, пытаясь лавировать в темноте, чтобы не наткнуться на мебель. Когда она вошла, дверь за ней с грохотом захлопнулась, и ей стало страшно.
«Это все для меня», – напевала Тая. Она схватила девушку за блузку на груди и резко подтащила к кровати.
– Ты натуральная блондинка? – неожиданный вопрос удивил Белинду.
– Да.
Тая коснулась ее волос, на мгновение вспомнив о другой… Белинда смотрела в лицо Таи, освещенное лишь светом луны из окна. Вдруг лунный свет мелькнул совсем рядом с ней – лезвие ножа.
– Не сопротивляйся, и я тебе ничего не сделаю! – произнесла Тая, сжав зубы.
Белинда только кивнула.
– Давно работаешь на Джулиана? – Тая почти ласково провела кончиком ножа по шее Белинды.
– Почти шесть месяцев.
– Нравится эта работа?
– Я делаю, что приказывают.
Лезвие вновь сверкнуло в воздухе и разрезало блузку Белинды по всей длине.
– Боже… я сама сниму. Сейчас… – испуганно произнесла Белинда.
Тая ударила ее по лицу.
– Здесь я решаю, что делать!
Блондинка лежала на кровати, глядя, как Тая снимает сапоги и брюки и надевает сбрую, которую достала из ящика комода.
– Приступим!
– Я сделаю все, что вы скажете… – попыталась Белинда успокоить рассерженную женщину.
– О да, это точно, ты сделаешь! – Сбросив оставшуюся одежду, Тая навалилась на девушку.
*****Барбара проснулась и огляделась вокруг. Обнаружила, что заснула на диване.
– Тая… – сон еще не вполне покинул ее. – Тая…
Она отнесла чашку на кухню и отправилась в спальню.
*****Тая представляла перед собой лицо Барбары, и ей хотелось сделать девушке, что была с ней, еще больнее. Заставить ее кричать. Тая хотела трахать ее до потери сознания. Она схватила блондинку за волосы.
Удовлетворения она не получила. Все как обычно. Наконец, она оттолкнула девушку и легла на кровать.
– Убирайся!
Белинда была рада, что все закончилось, но не посмела сразу уйти. Джулиан может убить ее, если узнает, что она не доставила достаточного удовольствия Черному Ангелу.
– Я могу сделать все, что пожелаете. Может быть, хотите, чтобы я полизала… – Белинда старалась говорить как можно более сексуальным голосом, и коснулась рукой живота Таи…
Лезвие сверкнуло, и нож полоснул по руке Белинды.
– Не смей трогать меня! Пошла вон!
Схватив свою одежду, Белинда выскочила из квартиры, благодаря всевышнего, что ей удалось сбежать оттуда живой. Из раны на руке начала сочиться кровь.
Тая лежала на кровати. Она сняла с себя сбрую и откинулась на спину. Ее тело не почувствовало никакой разрядки. Ничего подобного тому, что было с Барбарой. «Будь ты проклята, Барбара! Я только что трахнула тебя!» Тая вытащила из кобуры пистолет и начала палить в потолок.
Выстрелы были слышны и на улице. Повернувшись на звук, местные обитатели слушали эти выстрелы, и то звериное рычание, которое последовало за ними.
Зверь был голоден. А если это так, то… кому-то скоро не жить.
*****Тая лежала в темноте и слушала собственное тяжелое дыхание. Потом встала, взяла что-то из кармана куртки в соседней комнате и снова вернулась в кровать.
В ее руке был телефон. Она набрала номер и стала ждать.
– Алло? – сонный голос на другом конце линии.
– Спокойной ночи, Барбара, – тихо сказала Тая.
– Спокойной ночи, Тая.
Тая захлопнула крышку сотового телефона и закрыла глаза.
Часть третья
О существовании Рико Риверы было известно уже несколько лет – в отличие от большинства, ему удавалось не попадаться. Он славился тем, что доставлял самый чистый порошок, но делал это редко. Знали о нем и то, что он не способен прощать, но при сделках всегда был честен.
Тая не хотела иметь дел с кубинцами: «это слишком близко к дому». Но времена меняются, и тот, кто хочет в джунглях трущоб оставаться живым и наверху, должен следовать этим изменениям.
Тая назначила встречу с Рико в Западном Нью-Йорке – небольшом городке в графстве Гудзон. Когда-то кубинцы составляли в этом районе большинство, но с годами состав жителей изменился. Теперь здесь жили обычные американцы, но какое-то количество кубинцев все же оставалось. Достаточно для того, чтобы появление Таи и Рико могло пройти незамеченным. Они договорились встретиться в ресторане «Лас Пальмас», славящемся блюдами национальной кубинской кухни. Как только Тая вошла туда, запахи детства заполнили ее сознание.
Она осмотрелась, прислушалась… здесь повсюду говорили на ее родном языке, и она не могла не признать, что это было приятно. Это было так давно… Она чувствовала запах пищи, слышала знакомые выражения, видела какие-то детали, присущие ее народу, и на мгновение забыла, зачем сюда пришла, и на ее лице появилась улыбка.
Это была лишь мгновенная слабость, но она приоткрыла ту дверь, которую Тая надеялась закрыть навсегда. И в это мгновение прежняя боль коснулась ее. Нет, она ушла от этой жизни. Она не помнила ее. Не хотела помнить.
«Не уходи отсюда! Я не разрешаю!» – казалось, она услышала голос матери.
«Мама» – произнесенное мысленно, это слово будто ударило ее, и душа ее сжалась.
«Нет, запрещаю!» – мать повернулась к ней спиной и заплакала.
Юная Тая вышла из дома, чтобы никогда не вернуться.
Она не хотела возрождать эти воспоминания. Это была жизнь, которую она оставила далеко позади. Она знала, что семья не хочет ее знать, и сама не нуждалась в них. «У меня и без этого достаточно проблем», – сказала она себе.
Она уже давно не была той юной девочкой. Новая Тая научилась жить на улице, и шрамы от этих уроков навсегда остались не только в ее душе, но и на теле. Той девочки давно не существовало. Ее место занял Черный Ангел.
Тая оглядела ресторан снова, и теперь оказалась способна оставить прошлое в прошлом. Зачем думать о том, что давно ничего не значит?
Договаривались на 8 вечера, но Тая пришла немного раньше. Заняла тихий столик в углу зала. В ожидании встречи, заказала ром с колой.
Тая сидела спиной к стене и увидела Рико сразу, как только он вошел в ресторан. Через несколько секунд он был рядом с ней. Не стоило притворяться, что они не узнали друг друга.
Тая привстала, чтобы пожать ему руку. Рико тоже заказал ром с колой – или «куба либра», они оба знали это название.
«La Comida Cubana Aqui эс Excelente» – прокомментировал Рико здешнюю кухню.
Они разговаривали на родном языке.
– Да, кормят здесь отлично, – ответила Тая.
– Надеюсь, наше сотрудничество будет длительным. Люблю работать с кубинцами, – сказал Рико, подняв свой стакан.
Тая тоже подняла стакан, и они выпили за прибыльность их общего дела.
– Сколько?
– Вы не любите терять время, дорогая, – улыбнулся Рико.
– Мы для этого встретились. Сколько за килограмм?
Рико начертил цифры на салфетке.
– Слишком много.
– Это дорого нам обходится, Тая. Самое меньшее, что я могу предложить, – он снова начертил фигуры на салфетке. – Специальное предложение лично для вас, как для соотечественницы.
– Все равно слишком дорого.
К ним подошла официантка:
– Вы готовы сделать заказ?
– Arroz con Pollo! – Рико с энтузиазмом заказал курицу с рисом, – Они действительно умеют ее делать.
– Мне то же самое, и еще maduros platanos, – Тая не удержалась от соблазна заказать на десерт жареные бананы.
– И мне их тоже, – добавил Рико.
Официантка отошла, и Рико уставился на Таю, не оставляя сомнения в своих мыслях на ее счет.
– Здорово делать бизнес с себе подобными, – он снова поднял стакан.
– Да, мы оба знаем, на что способны, – ответила Тая с улыбкой.
– Понимаю, почему вас называют Черным Ангелом. – Рико засмеялся. – Вы просто прекрасны.
– Мое лицо – последнее, что они видят. Надеюсь, наша вновь обретенная дружба не заставит меня продемонстрировать вам истинное значение моего имени, – пока Тая говорила это, улыбка исчезла с ее лица, и Рио увидел в ее глазах что-то, заставившее его отстраниться. В этот момент он понял, что все те истории, которые он слышал о Тае, были правдой. Перед ним были глаза хладнокровного убийцы, и если верить слухам – блестящего убийцы.
Рико кивнул, и они взялись за дело. Договорились о цене, обсудили риски. «Дело пойдет», – подумала Тая к концу встречи.
– А где ваша семья – здесь, в Штатах? – спросил Рико напрямик.
Тая посмотрела ему в глаза так, что он прекратил жевать.
– Ты имеешь дело только со мной, – прорычала она сквозь зубы.
– О, Тая, calmate consorte! – попытался он успокоить ее.
– Ты и я, – сказала она. Приблизив свое лицо к его на расстояние дюйма. – А попытаешься меня обдурить, я отрежу тебе яйца и засуну тебе в глотку, – так же сжав зубы, продолжила она.
Она медленно вернулась на место и промурлыкала:
– Тост, Рико. За деньги… много денег, – она подняла стакан и неожиданно добавила: – И за свободу Кубы.
– «Куба либра», – отозвался Рико на последнюю часть тоста. В конце концов, он и сам был таким. Его восхищала ее жесткость. Похоже, она подходящий партнер. Они закрыли страницу прежней вражды самым действенным способом – общим делом. В их прежнем противоборстве была та сила, которая позволит им выстроить нечто новое в будущем.
*****Вернувшись на свою территорию, Тая немедленно почувствовала запах беды. Она посмотрела вокруг: напряжение окружало ее с того момента, как она вновь оказалась в своем районе. Железный монстр взревел, и Тая направилась на склад расфасовки.
Она вошла в хорошо защищенное помещение, где находились только что прибывшие мешки с партией крэк-конфеток… ну и название! Но конфетки улетали со свистом, и наличные лились рекой. Конфетки были популярнее и дешевле героина. Клиенты получали больше, чем они хотели, и это было, как говорится, «хорошо для бизнеса». В них не было никаких нежелательных добавок, и каждый, кто заплатил, мог быть уверен в качестве покупки.
Тая обошла столы упаковщиков и увидела, что все пакеты были правильного веса. Хотя она в этом и не сомневалась. Каждый знал, что если что-то пойдет не так как положено, только Черный Ангел знает, на что они будут похожи после этого.
После окончания проверки, к Тае подошел Стэнли:
– Можно тебя на минутку?
Тая кивнула, и они отошли в маленькую комнатку, где помещались лишь стол и несколько стульев. Они присели.
– Кто умер? – спросила она, пока он доставал сигарету и прикуривал. Стэнли мгновение смотрел на нее, затем начал рассказывать:
– Нико. Его зарезал Джулиан. И взял на себя его девок.
– Джулиан – это тот, у которого точка на перекрестке Бродвея и шоссе Пуласки, так? – спросила Тая, тоже закуривая.
– Да, там его постоянная точка, – подтвердил Стэнли.
Тая сделала еще затяжку, оставаясь внешне спокойной.
– И…? – наконец спросила она.
– Он прислал мне записку – что ты поймешь… что вы оба понимаете. И я не стал ничего предпринимать, пока не поговорю с тобой. – Стэнли замолчал, ожидая ответа.
Твою мать! Тая пыталась сдерживать гнев. Этот тупой ублюдок, мать его. Она снова затянулась сигаретой. Стэнли терпеливо ждал.
– Он сказал, что у него есть то, что тебе нужно, и твое дело – поступить как угодно. Я должен был передать это сообщение. – Конечно, Стэнли слышал кое-что об одной из проституток, но не собирался выдавать свою информацию.
Нико зашел за черту. Он сделал шаг, и решать надо было быстро и эффективно. Поддерживая порядок, она удержит волков на расстоянии… и Джулиан пошел этим путем.
Тая встала и открыла дверь:
– Кристофер! Зайди, – она отступила вглубь комнаты, пропуская мужчину, стремительно бросившегося выполнять приказ.
– Ты уже давно работаешь на меня, – сказала она, отложив сигарету.
– Да, Тая. Я начинал на Саус-стрит, а потом два года работал на северном маршруте доставки.
– Хорошо. Стэнли, бери Пита и Мартина. Мы собираемся нанести визит Джулиану. И Кристофер… ты едешь со мной. – Она вышла из комнаты, и мужчины тут же вскочили, выполняя ее распоряжение.

+1

5

*****Три черные машины подъехали к Джулиану одновременно, отрезая все пути к отступлению. Тая на мотоцикле подъехала к нему вплотную. Железный монстр еще порычал, прежде чем она заглушила мотор. Кристофер слез с заднего сиденья и теперь стоял за спиной Таи.
– Тая… рад тебя видеть, – явно нервничая, сказал Джулиан. Девушки, стоящие поблизости, сделали несколько шагов назад, к стене. Подальше от Джулиана.
– Говоришь, у тебя есть что-то, принадлежащее мне, козел? – Угрожающе спросила Тая, наступая на него.
– Тая, нет, она полностью твоя. Все что мое – твое, – Джулиан затрясся.
– Откуда у тебя быть тому, что мне надо, ублюдок!
– Тая, я просто хотел сказать… мне показалось, что тебе понравилась Белинда, и…
– Я трахнула твою шлюху. Считаешь, это дает тебе право делать что-то, не согласовав со мной? – Тая уже достала нож, и Джулиан испуганно попятился.
– Тая, здесь не было неуважения… Просто подумал, что она тебе понравилась. Она лучшая из моих девок. Забери ее и затрахай до смерти, если хочешь… Боже, Тая… я не хотел сказать ничего плохого… – Джулиан, казалось, был готов потерять сознание.
– Ты оскорбляешь меня, Джулиан. Считаешь, что твои шлюхи – это все, чего я заслуживаю? – поигрывая ножом, спросила она.
– Черт… Тая, ты не так поняла. Пожалуйста, не надо, я не хотел тебя обидеть, – упрашивал он.
Тая подошла к нему вплотную, глядя прямо в глаза:
– Не хотел, но обидел, – тихо сказала она, и тут же отошла от него.
Все смотрели на Таю, как она возвращается, чтобы сесть на свой мотоцикл. Даже не сразу заметили, что Джулиан повалился на землю. Он лежал, и его белая рубашка быстро пропитывалась кровью.
Тая спокойно спрятала нож в карман куртки.
– Стэнли, – сказала Тая, и он сразу повернулся к ней. – Прах к праху, – она улыбнулась. Стэнли кивнул.
– Да, и еще: Кристофер возьмет на себя «конюшни» Джулиана и Нико.
Стэнли оглянулся на удивленного Кристофера.
– Спасибо, Тая. Буду рад служить тебе, – быстро добавил Кристофер.
– Я знаю. Процент будешь сдавать Стэнли. Всегда помни, на кого работаешь, и все пойдет гладко.
Кристофер кивнул, и Стэнли вдруг понял, насколько блестящи ее действия, хотя многое в Тае было по-прежнему тайной для него. Ее планы дьявольски хороши, и он радовался, что был на ее стороне.
Все ее действия подчинены одной цели: прибыли. Никаких лишних эмоций. Кристофер получил повышение. И теперь тоже будет лезть из кожи, чтобы получать прибыль. Потерь не было. Джулиан сделал ошибку, пытаясь извлечь из ситуации выгоду лично для себя, и урок, преподанный ему, был достаточно ясным для всех остальных.
*****Утро выдалось непростым. Эрик проснулся с небольшой температурой, поэтому Барбара попросила Шона самостоятельно поехать в школу, на школьном автобусе.
Эрик, завернувшись в одеяло, сидел в гостиной и смотрел мультфильмы. Барбара пошла на кухню, чтобы приготовить ему порцию тайленола, лекарства от простуды. Она и сама чувствовала себя не очень хорошо. «Если б было что-то, способное вылечить ту боль, которая внутри…» – подумала она, глядя на бутылочку с лекарством.
Тот ночной звонок, который Барбара получила несколько дней назад от Таи, обеспокоил ее. Точнее сказать, застал ее врасплох. Хотя, что может быть естественнее, чем пожелать кому-то спокойной ночи? Но она и этим утром все продолжала думать о том маленьком инциденте. Да еще и эти вопросы от Дейл… она все никак не оставляла попыток выяснить, что происходит.
Раздался звонок в дверь, и Барбара медленно подошла, чтобы открыть, не замечая, что все еще держит бутылочку с тайленолом. В этот раз неожиданности не получилось – она была почти уверена, что за дверью окажется Тая.
– Привет, – сказала Тая тихо, почти застенчиво.
– Привет, – Барбара ответила, спокойно улыбаясь, и сама удивляясь тому, что ей это удалось. Ее взгляд с минуту блуждал по фигуре Таи… казалось, что Барбаре почему-то стало очень важным – запомнить все детали того, как она выглядит.
– Можно войти, querida? – приглушенным голосом сказала Тая.
Барбара молча отошла в сторону, слова, казалось, не нужны. Она закрыла дверь за Таей и повернулась к ней, по-прежнему не находя подходящих слов. В этот момент она боролась сама с собой: ей хотелось просто смотреть на это прекрасное существо перед ней, не задавая никаких вопросов.
– Тайленол? – Тая сняла темные очки и посмотрела Барбаре в глаза.
– А… – Барбара, наконец, вышла из транса. – У Эрика небольшая температура.
– У меня насморк, – раздался голос с порога гостиной.
Тая обернулась.
– Привет, Тая! – улыбнулся Эрик.
– Приветствую, сэр! Болеете? – Тая присела перед мальчиком.
– Ага, – сказал он и тут же чихнул.
– Будь здоров! – сказали Барбара и Тая одновременно, и засмеялись. Хихикнул и Эрик.
– Тая, пойдем смотреть мультики? – Эрик весело потянул ее за руку в гостиную.
– Мультики? – переспросила Тая.
– Да, «Котопес!» Мой любимый!
Тая оглянулась на Барбару, но та, улыбаясь, только покачала головой.
Тая и Эрик смотрели мультфильмы почти все утро. Она с удивлением открыла, что общение с ребенком может быть ярким и интересным. Он определенно был не таким, как большинство мальчиков его возраста.
Эрику всегда нравилось разговаривать с взрослыми, но в этом случае было что-то большее, как показалось Барбаре. Тая с искренним интересом слушала его рассуждения о самых невероятных вещах, А Эрик смотрел на нее с обожанием. Тая разговаривала с ним не свысока, на равных. Именно так, как Барбара когда-то пыталась добиться от Джеффа.
Тая не переставала ее удивлять. Казалось бы, только удалось мысленно ее «разложить по полочкам», как вдруг эта необыкновенная женщина открывалась с какой-то еще, совершенно новой стороны.
Барбара готовила суп на кухне, и прислушивалась к смеху, доносившемуся из гостиной. Настоящий смех, искренний и прекрасный… она так давно не слышала, как смеется Эрик. Это согревало сердце Барбары. И добился этого человек, от которого она менее всего этого ожидала.
Сегодня Тая стала для нее еще большей загадкой, чем когда-либо. Она не просто появилась в ее жизни, а уже стала ее неотъемлемой частью.
Минут через 15 она вернулась в гостиную, чтобы позвать их на обед… и замерла, глядя на открывшуюся ей картину.
Эрик уснул, положив голову на колени Тае, а она, не услышав приближения Барбары, ласково погладила его по голове, по золотым локонам. Барбара смотрела на них, остановившись в дверях комнаты, и ей казалось невероятным, какой нежной может быть эта женщина.
Тая укрыла мальчика пледом и в этот момент подняла глаза. Сердце Барбары заколотилось быстрее, когда она увидела ее взгляд, такой мягкий и незащищенный, смотрящий прямо в душу. В это мгновение, казалось, они сказали друг другу столько, сколько никогда бы не смогли выразить словами.
Барбара улыбнулась и подошла к дивану: помогла Тае встать, не разбудив Эрика. Приложив палец ко рту, в тишине увела Таю на кухню.
– У меня готов обед. Ты любишь суп? – спросила ее Барбара с самой восхитительной улыбкой, каких Тая еще никогда не видела на лице ни одной женщины.
– Да… – все что она смогла сказать. Ее сердце тоже забилось быстрее; она чувствовала себя ребенком, радостно несущимся по улице.
– Садись, сейчас налью, – Барбара слегка коснулась ее рукой и отошла к плите.
Тая села за стол, не отрывая глаз от Барбары.
Барбара поставила перед ней тарелку горохового супа, подала ложку.
– Пообедаешь со мной? – с надеждой спросила Тая.
– Конечно, – улыбнулась Барбара. Наполнила свою тарелку и вернулась к столу.
– Отлично готовишь, – сказала Тая.
– Спасибо.
Они обедали молча. Только когда Барбара встала, чтобы отнести пустые тарелки в раковину, Тая взяла ее за руку.
– Барбара… – она мягко подтащила ее к себе, и их губы встретились в поцелуе.
Затем Барбара распрямилась.
– Я пришла, чтобы показать тебе это. – Тая встала рядом с Барбарой и достала из кармана какую-то бумажку.
Барбара поставила посуду на стол и развернула белый лист. Начала читать… посмотрела на Таю.
– Извини, на это потребовалось несколько дней, – сказала Тая, глядя на собственные сапоги.
– Спасибо, – тихо ответила Барбара, глядя на темноволосую женщину.
Тая почувствовала ее руку возле своего лица и инстинктивно отстранилась, глядя ей в глаза. Но Барбара снова потянулась к ней, и на этот раз Тая остановилась, не двигаясь.
– Я тебя не понимаю, – тихо сказала она Барбаре, ласкавшей ее лицо.
Тая закрыла глаза, наслаждаясь этим моментом, и когда снова открыла их, Барбара увидела в ее взгляде страсть и желание. Она приблизилась к ней почти вплотную. Ее губы манили, в ожидании…
– Барбара? – голос вернул их к реальности.
Тая быстро сделала шаг назад, прежде чем Дейл успела войти на кухню. Непонятно было, успела ли она что-то заметить. Барбара выглядела растерянной и побледневшей, а Тая просто отвернулась.
– Я… привет… – сказала Дейл смущенно.
Барбара провела рукой по волосам и тоже отодвинулась подальше от Таи.
– Я заехала посмотреть, как тут Эрик… с ним все хорошо? – Дейл переводила взгляд с одной женщины на другую.
– Наверное, мне пора, – быстро и ни на кого не глядя, сказала Тая. – Спасибо за обед. Она почувствовала необходимость оказаться сейчас подальше от Барбары. Что-то случилось с ней… в чем она сама себе еще не могла признаться.
Тая подхватила свой плащ и повернулась к двери.
– Подожди, тебе не нужно уходить. У меня есть… – Барбара вдруг замолчала, глядя в лицо Тае. – Тебе не нужно уходить, – добавила она тихо.
– Спасибо. Но мне и правда пора. – Улыбнулась Тая. Она подошла к Барбаре, поцеловала ее в щеку, возле уха, и быстро шепнула, пока та не успела отстраниться: «До свидания, querida mia».
Она еще раз посмотрела на Барбару, улыбнулась и развернулась, чтобы уйти.
– Рада была повидаться, Дейл, – сказала Тая, проходя мимо нее.
Дейл проводила Таю взглядом, и как только за ней закрылась дверь, повернулась к Барбаре:
– Ок, ты наконец объяснишь мне, что здесь происходит?
Но только Барбара открыла рот, чтобы начать говорить, как в кухню вошел Эрик.
– Привет, тетя Дейл, – сказал мальчик. – Мама, а где Тая?
*****Тая вошла в свою квартиру и, остановившись в середине своей маленькой гостиной едва ли не полчаса простояла, не двигаясь. Она просто стояла – думала, вспоминала, сожалела… наконец, она глубоко вздохнула и закрыла глаза, опустив голову.
Потом прошла и села на диван, все так же не снимая куртки.
«Черт. Черт. Черт», – сказала она себе. Откинулась на спинку дивана, прикрыв глаза… потом подалась вперед, подперев голову руками. «Я должна была подумать, прежде чем… боже!» – она закрыла лицо руками, но уже не могла скрыть от самой себя то, что творилось у нее в душе.
«Пообедаешь со мной?» – насмешливо вспомнила Тая свои слова. «Господи, я вела себя как… что, черт возьми, со мной происходит?»
*****Барбара отвела Эрика обратно в гостиную. Когда она вернулась в кухню, то увидела, что Дейл читает принесенную Таей бумагу.
Сестра посмотрела на нее в упор, и Барбара застыла на месте.
– Барбара? – Дейл протянула ей лист бумаги.
Барбара подошла, взяла лист, сложила и спрятала в карман.
– Что это, Барбара?
– Что именно, Дейл? – повернулась она к сестре.
– Объясни мне.
– Почему я должна что-то объяснять? – вдруг разозлилась Барбара. – Я люблю тебя, Дейл, но ты вмешиваешься не в свое дело. Держись от этого подальше. – Барбара отвернулась к столу и стала складывать на поднос еду для Эрика.
Дейл молчала, пока Барбара собирала обед и относила его к сыну в комнату. Все это время она пыталась мысленно определить, что ей следует или не следует говорить в этой ситуации, да и стоит ли говорить вообще.
Вернувшись от Эрика, Барбара обнаружила сестру все так же сидящей на кухне.
– Барбара, – тихо сказала Дейл. – Это ведь вич-тестирование.
– Да, это так. И это тебя не касается.
– Барбара… когда я вошла… – Дейл говорила медленно, следя за реакцией сестры.
– Будешь обедать, Дейл? – Барбара ни на минуту не отводила от нее взгляда. И это было еще более пугающим, чем все те вопросы, которые сейчас плясали у нее в мозгу.
– Да, спасибо.
– Хорошо, сейчас подам, – и Барбара наконец отвернулась, чтобы налить ей тарелку супа.
*****– Я не понимаю эту твою манию – следить за жизнью Барбары. Итак, ты нашла результаты тестирования на спид и венерические заболевания. Возможно, она опасалась, что Джефф мог заразить ее чем-то. Она ответственный человек. И прошла проверку на инфицирование, – уверенно сказал Роб.
– Боб, это не ее тестирование, – ответила Дейл мужу.
– Что ты имеешь в виду? А чье же тогда?
– У нее новая подруга. Ее зовут Тая. Это ее тестирование и… я не знаю. Не могу понять. Барбара сказала, что они познакомились у психолога.
– Барбара ходит в группу психологической поддержки?
– То-то и оно… здесь что-то не складывается. Она говорит, что да, но никогда мне не рассказывала об этом. Расставание с Джеффом как-то странно подействовало на нее. И еще эта Тая… она кажется симпатичной, но есть в ней что-то, что меня пугает.
– Почему ты так думаешь? – Роб подошел к жене и обнял ее.
– Просто она человек другого типа… не такая, с какими всегда дружила Барбара. Я беспокоюсь о ней, Роб, она моя младшая сестра. Я привыкла присматривать за ней.
– Знаю, дорогая. Но все же она уже большая девочка. Просто проблемы с Джеффом заставили ее переосмыслить многие вещи в жизни.
– Наверное ты прав… я слишком много об этом думаю, да? – Дейл улыбнулась и подняла глаза на мужа.
Роб, слегка склонившись, поцеловал ее:
– Я понимаю, что ты просто заботишься о ней.
*****Негромкий звук заставил ее проснуться. Встав, она почувствовала под ногами холодный пол. С тех пор как они переехали в США, ей всегда было холодно. Накинув на плечи одеяло, она тихо, на цыпочках отправилась в сторону разбудивших ее голосов.
Приоткрыв дверь в другую комнату, она увидела в щелочку, что ее старшая сестра сидит на диване, а мама плачет. Ее маленькое тело задрожало от страха, так же как в ту ночь, за несколько дней до того как они отправились в Америку. Когда бабушка сказала ее матери, в недвусмысленных выражениях, что она обязана вывезти своих детей на свободу… такой возможности больше не будет. Мама плакала, и Тая тоже.
В Америке было хорошо. Но она не была ее домом. Здесь было холодно. И еще – отец стал совсем другим.
Тая молча прислушалась к разговору. В дверную щель ей было немного видно отца.
– Я тебя больше не люблю, – открыто сказал отец матери. – Я хочу уйти к Долорес.
– А дети, Томас! Как же наши дети? – плача, воскликнула мать.
– Долорес беременна, – резко сказал он. – Сожалею.
– А о наших детях ты подумал? Ты ведь обещал, что когда приедем в Америку, ты оставишь ее, и мы станем семьей. Я поверила тебе, Томас!
– Я не могу развестись с ней. Она моя жена. И ты всегда знала это.
– Тая не поймет, – сказала мать. – Она ничего не знает.
– На Кубе Долорес не могла забеременеть. А теперь смогла, – с этими словами отец посчитал разговор оконченным. Не говоря больше ни слова, он вышел. Мать попыталась пойти за ним.
– Мама, не надо! Он нам не нужен. Отпусти его, он не хочет быть с нами, – это ее сестра Лаура остановила маму. – Отпусти его к этой шлюхе, нам без него будет только лучше.
– Лаура, вам всем нужен отец. У Франциско уже начались неприятности, у твоей сестры ужасный характер. И я не хочу, чтобы вам пришлось бросить школу, – сквозь слезы сказала мать.
– Мама, он ушел. Теперь это наша собственная жизнь, и мы прекрасно переживем это. Он нас никогда не любил.
– Тая не поймет. Она обожает отца.
– И с Таей все будет отлично. Я сама с ней поговорю. Мы не должны говорить ей, что он нас бросил, и все будет хорошо, – пыталась Лаура успокоить мать.
Закрыв дверь, Тая вернулась в кровать. До самого утра она пролежала, глядя в потолок. Утром Лаура пыталась поговорить, но она не стала ее слушать. Тая никогда больше не спрашивала об отце, и с ней тоже никто не заговаривал об этом. Все решили, что так будет лучше.
Тая не спала почти всю ночь, воспоминания обступили ее со всех сторон. Те воспоминания, которые, как ей казалось, были давно забыты. И которые, оказывается, до сих пор причиняли боль. Конечно, она была уже давно не той девочкой… но ей и теперь было больно.
Она лежала, глядя в потолок, точно так же как и в ту ночь. Потом вдруг почувствовала необходимость что-нибудь сделать. Она быстро встала и начала одеваться. Она пойдет завтракать с Барбарой.
Тая летела сквозь кварталы, не замечая ничего вокруг. Она не хотела задумываться о том, почему вдруг решила отправиться к Барбаре. Все что она знала – это то что общаясь с Барбарой она забудет о боли. И это было даже важнее, чем потушить свой внутренний голод. Когда она была с Барбарой, она забывала о том, что нужно всегда быть начеку, чтобы не пропустить коварный удар. С ней было спокойно. Хотя обо всем этом Тая сейчас, конечно, не думала. Просто ей было больно, а Барбара была ее болеутоляющим.
Через 45 минут она уже звонила в дверь Барбары. Нетерпеливо нажала на кнопку звонка еще раз. Когда дверь открылась, и она увидела перед собой эту блондинку, только тогда она смогла дышать спокойно.
– Ты одна? Можно войти?
Барбара кивнула и отошла от двери, пропуская Таю. Тая прошла в гостиную, обернулась. Барбара стояла рядом и просто смотрела на нее, чувствуя – что-то с ней не так. Тая сняла очки, медленно приблизилась. Она так внимательно смотрела на Барбару, что казалось, она что-то ищет на ее лице.
Тая забылась на несколько секунд, и очнулась, только когда Барбара нежно обняла ее. Тая стояла, не поднимая рук. Ее голова начала опускаться к плечу Барбары. Спустя мгновение, ее сотрясла дрожь, и слезы покатились по лицу, переходя в рыдание. Барбара крепко обнимала ее и гладила по голове.
*****Тая проснулась от какого-то шума. Она быстро села и в замешательстве огляделась. Потом вспомнила, как они с Барбарой сидели на диване… похоже, она заснула в ее объятиях.
– Эрик, отдай джойстик! Надо запустить шаровую молнию! – требовал Шон.
– Я сам запущу! И не шуми, разбудишь Таю.
– Тая не спит, – откликнулась она.
Мальчишки подбежали к ней, забыв про видеоигру.
– Мы тебя разбудили? – Шон весело улыбался.
– Хм… – она попыталась сделать строгое лицо.
– Извини, Тая… – Шон выглядел немного виноватым.
– Ничего страшного. А во что вы играете?
– Это компьютерная игра. Мы спасаем галактику от инопланетных захватчиков! – воодушевленно ответил Эрик.
– Вот как? Никогда такого не видела, – сказала Тая задумчиво.
Шон и Эрик переглянулись, потом посмотрели на Таю.
– Хочешь поиграть с нами? – спросил Эрик, запрыгнув к ней на диван, и сел рядом.
– Я тебя научу, я отлично знаю эту игру! – прервал брата Шон.
– Да, конечно. – Тая села на пол. Шон дал ей джойстик и показал, как правильно держать руку:
– Ставь пальцы вот сюда…
*****– Они тебя разбудили, да? – Барбара остановилась в дверях комнаты.
Три пары глаз смотрели на нее с пола.
– Нет, я сама проснулась. – улыбнулась Тая. – Я уничтожаю инопланетных захватчиков.
– Я вижу, – улыбнулась Барбара в ответ. – Обед будет через 15 минут. – Она собиралась уйти обратно на кухню, но Тая окликнула ее.
– Барбара!
Она оглянулась.
– Спасибо!
– Не за что, – снова улыбнулась Барбара. – Надеюсь, тебе понравятся спагетти «фетучинни альфредо».
– Да, конечно.
– Ну хорошо, продолжай спасать мир, только недолго, все почти готово.
Тая со счастливым видом смотрела вслед Барбаре. «Что это со мной?»
– Тая, они появились!
Тая повернулась к монитору:
– Готовь ядерную бомбу, Шон!
*****В это ночь Тая легла в постель, и вспоминая прошедший день, чувствовала себя счастливой. Как давно ей не было так хорошо… Вообще, она не хотела детей, и никогда ими не интересовалась. Это было скучно. Но Эрик и Шон… «Они совсем другие», – сказала она себе. Они умные, веселые, и достаточно взрослые, чтобы с ними можно было общаться. Она обедала вместе с ними, и это было чем-то необыкновенным.
Барбара и дети болтали о каком-то историческом документальном фильме… но при этом было видно, насколько они все любят друг друга. Самым неожиданным для Таи было то, как легко они приняли ее в свой круг.
«Они – замечательные ребята», – думала Тая. И неудивительно: ведь глядя на них, она видела перед собой Барбару.
Тая взяла мобильник и набрала номер.
– Алло?
– Спокойной ночи, Барбара, – сказала она тихо.
– Спокойной ночи, Тая.
Она закрыла телефон и улыбнулась в темноте. Впервые за долгое время она уснула сразу, как только закрыла глаза. И никакие кошмары прошлого не преследовали ее в эту ночь. Только покой, только отдых.

+1

6

*****Тая подъехала на своем мотоцикле, и Кристофер сразу подошел к ней.
– Чем могу служить? – спросил он, поглядывая на своих девушек.
Чуть поодаль, улыбаясь, на нее смотрела Белинда. За последние дни ее статус среди подопечных Кристофера повысился, поскольку она не переставая рассказывала о той ночи.
Тая склонилась к Кристоферу:
– Нет, спасибо. Как дела? Были какие-нибудь неприятности?
– Нормально, справляюсь. Бизнес идет хорошо, – улыбнулся Кристофер.
– Приятно слышать. Увидимся, – железный монстр Таи взревел, и она умчалась. Белинда проводила ее взглядом.
– Эй, а я думала, ты теперь ее женщина, Би?
– Думаю, мы с ней встретимся позже, Кейси, – огрызнулась Белинда.
– Говорят, у нее сейчас классная телка.
– Кто говорит?
– Все говорят. И я слышала, что после того как Джейк попытался только тронуть эту телку, он тут же отправился в ад. Ну, ты понимаешь, что я имею в виду? – Кейси вопросительно вздернула бровь.
– Это было еще до меня, – заспорила Белинда.
– Что-то не похоже, что она вообще тебя заметила, – засмеялась Кейси и отошла на обочину.
Белинда подошла к Кристоферу:
– Крис, сегодня вечером мне надо уйти пораньше.
– Что вдруг?
– Тая хочет, чтобы я…
– Не надо мне это рассказывать.
– Ты же не хочешь, чтобы она пришла сюда, не дождавшись меня? – понизив голос, сказала она.
– Договорились. Можешь уйти пораньше.
Белинда улыбнулась с видом кошки, проглотившей канарейку. Она знала, что понравилась Тае, и собиралась этим воспользоваться. Тая была ее билетом на свободу.
*****– Привет, – сказала Тая Барбаре.
Барбара улыбнулась:
– Привет, заходи.
– Я принесла новые игры для Шона и Эрика. Парень из магазина «Игры для вас» сказал, что это самые новые, – сказала Тая, входя.
– А мальчики с отцом. Он приехал за ними с полчаса назад.
– О…
– Они проводят с ним выходные дни. Ну или, по крайней мере, те дни, когда он не занят.
– Тогда вот, – Тая вручила ей пакет с дисками. – Парень из магазина сказал, что эти игры – самые популярные. Я подумала, что им бы могло понравиться. – Тая чувствовала себя неловко.
– Уверена, что понравятся! Спасибо.
– Какие у тебя планы на обед? – Тая спросила, глядя в сторону.
– Поесть, – пошутила Барбара.
– Тебе нравится китайская кухня? – теперь Тая смотрела на собственные сапоги.
– Да.
– Ну так пойдешь со мной, что ли? – не поднимала взгляда Тая.
– Приглашаешь на свидание?
Тая наконец подняла глаза, немного помедлив, кивнула.
– Если хочешь… – слова давались ей с трудом.
– Да, – тихо ответила Барбара.
Лицо Таи просветлело:
– Хорошо!
*****Они решили ехать на машине Барбары, потому что ожидался дождь. Отправились в китайский ресторан в центре Верхней Монтклер – Барбара слышала от Джейн, что кормят там отлично.
Следующие несколько часов они разговаривали о чем угодно – и ни о чем. Не упоминали о том, как они встретились, и о том, что произошло позже. Но благодаря каким-то словам, жестам, мелочам, им становилось все более легко и просто друг с другом. Они без слов понимали, о чем не стоит упоминать, и видели друг в друге что-то, о чем даже не нужно говорить.
В какой-то момент Барбара осознала, насколько это возбуждающе: говорить с Таей, смотреть на нее. Тая удивительно сочетала в себе прямоту и таинственность, грубость и нежность. Она была прекрасна. Барбара опустила взгляд на свои руки и тут же отвернулась. У Таи были волшебные руки…
Тая тоже была поражена тем, насколько легко ей было разговаривать с Барбарой, и в том числе о таких вещах, о которых она не говорила слишком долго… или вообще никогда. В разговоре не нужно было беспокоиться о каких-то скрытых мотивах – потому что их там не было. И глаза Барбары… она просто тонула в них.
Обед давно закончился, но Тая искала любой повод, чтобы еще потянуть время.
– Нужно будет рассказать Дейл и маме про этот ресторан.
– Да, еда отличная.
– А у тебя есть братья или сестры? – неожиданно спросила Барбара. Тая замерла. Барбара терпеливо ждала ответа.
– Да, один брат и одна сестра, – Тая недовольно заерзала на стуле.
– Часто видитесь?
– Нет.
Барбара ждала продолжения, но Тая более ничего не говорила и сидела со скучающим видом.
– Уже поздно, нам пора идти. – Барбара начала вставать. Тае было жаль, что своим молчанием она сбила Барбаре настрой поболтать. Но обсуждать свою семью… для Таи это было слишком серьезной проблемой.
– Как насчет десерта?
– Не думаю, что смогла бы съесть еще что-то, – мрачно ответила Барбара. – Да и погода портится, – выглянула она в окно.
– Ты права. Пора идти. – Тая резко встала, бросила на стол несколько двадцаток.
Домой ехали молча. Когда машина остановилась и Барбара выключила мотор, Тая продолжала сидеть, глядя прямо перед собой, и казалось, не собиралась двигаться.
– Тая? Ты в порядке? – встревоженно спросила Барбара.
– Мы не виделись 15 лет.
Барбара помолчала. Машину окутывали сумерки.
– Где они сейчас?
– В другом мире, – задумчиво ответила Тая. – Потом повернулась к Барбаре и добавила, глядя ей в лицо. – В вашем мире.
– Тая…
– Барбара. Я не могу… я не хочу говорить об этом. – Тая отодвинулась от нее. – Я была для них лишним грузом. И больше в них не нуждаюсь.
Барбара погладила ее по руке, но Тая снова отстранилась.
– Я человек, не созданный для семейной жизни. Не того сорта, Барбара. – добавила она с сарказмом. – Давай, выходим. Мне уже пора, – и она вышла из машины.
Молча подошли к входной двери. Барбара отперла замок, вошла, оглянулась… Тая сделала шаг вперед, когда Барбара зажигала свет, но от яркого освещения снова отступила. Они постояли, молча глядя друг на друга.
Барбара снова выключила свет. Тая шагнула вперед, обняла ее и страстно поцеловала. Барбара взяла ее за руку и потянула за собой, в дом. Дверь за ними закрылась.
– Ты уверена? – в голосе Таи прозвучало удивление.
– Даже очень, – сказала Барбара. И притянув Таю к себе, теперь уже сама поцеловала ее.
*****– Я хочу посмотреть на тебя, – Тая остановилась возле тумбочки.
Барбара кивнула. Тая медленно подошла и начала расстегивать ее блузку, глядя в ее глубокие голубые глаза. Вдруг она остановилась.
– Твои глаза…
– Да?
– Они не голубые.
– Как это? – удивилась Барбара.
– Нет. У них разные оттенки… синего, зеленого цвета, и с золотыми искорками, – внимательно вглядывалась Тая.
Барбара подняла руку и коснулась ее лица.
– Кто ты? – тихо спросила она.
– Никто, – шепотом ответила Тая.
– Только не для меня, – Барбара прижалась к ней и поцеловала.
Они занимались любовью ослепительно страстно, но в то же время мягко и нежно. Свет не зажигали, оставаясь в темноте.
Обе были счастливы и удовлетворены. После Барбара лежала в объятиях Таи.
– Тая?
– Да?
– Я хочу войти в тебя.
Барбара почувствовала, как Тая напряглась и села в кровати. Она тоже села.
– Я никогда и никому не позволю прикасаться ко мне. И если я говорю никогда, это значит – никаких шансов. – Тая замолчала. Барбара молча переваривала информацию.
– Ты…
– Но ведь я была единственной, кому ты позволила…
– И только один раз. – Тая отвернулась. Почему она сказала это Барбаре? Она не хотела об этом говорить. И вообще не хотела здесь оставаться.
Барбара не знала, как реагировать на поведение Таи и что говорить. Это было настолько неожиданным… и именно это больше всего расстраивало ее: а что она, в сущности, знает о Тае?
– Тая…
– Я не могу прямо сейчас говорить об этом, Барбара, – Тая встала и начала одеваться.
– Не можешь или не хочешь?
– Да, не хочу, – легко согласилась Тая. «Надо немедленно убираться отсюда», – говорила она себе, быстро одеваясь.
«Нужно было просто промолчать, – думала Барбара. – Господи, когда же я этому научусь?»
Тая смотрела на женщину, сидящую перед ней на кровати. Хотелось сказать ей миллион вещей, но… не выходило ни слова.
– Уходи, – сказала Барбара устало.
– Барбара…
– Просто исчезни.
Тая положила на тумбочку листок бумаги:
– Мой мобильник.
Барбара посмотрела на нее:
– У тебя же нет телефона.
Тая не смотрела в ее сторону. Барбара улыбнулась и покачала головой.
– Конечно же, у тебя есть телефон. И всегда был, правда?
– Да.
– Боже, уходи. Просто выйди отсюда! – закричала Барбара и закрыла лицо руками. Тая закрыла за собой дверь и выскочила прочь.
Когда Барбара услышала рев ее мотоцикла, ее охватило отчаяние. Тая снова просто взяла все что хотела, а теперь ушла.
*****Тая гоняла по улицам несколько часов. Все равно куда, лишь бы подальше. По ее лицу текли слезы, и она не пыталась сдержать их. Она снова и снова повторяла себе, что ничего не произошло, что Барбара – это просто подходящая телка для траха, но понимала, что это не так. С самого первого момента, когда она заглянула в эти глаза, в ней что-то перевернулось. А теперь Барбара хотела войти в ее жизнь, в ее тело, в ее душу… и нельзя ей это позволить. «Нельзя позволить ей увидеть меня настоящую. Она этого никогда не поймет. А я такая, какая есть, и изменить это невозможно».
Домой Тая приехала только ночью. Все призраки ее прошлого, казалось, еще теснее, чем обычно, сгрудились вокруг нее. Но сегодня ее не беспокоило их присутствие. Она сделала свой выбор, и не собиралась ничего менять. Она не может быть частью того мира… мира Барбары. И Барбара не может быть ее частью. На этом и следует остановиться.
Она вошла в свою квартиру, пожалуй, впервые осознав ее пустоту. Увидела ее такой, какой, наверное, видела ее Барбара. Пустота. Она была окружена пустотой. Как долго она вообще не существовала? Куда ушли все эти годы? – спрашивала себя Тая, и в этот момент раздался стук в дверь.
Тая повернулась и распахнула дверь. Кто за ней окажется – не имело для нее сейчас никакого значения. Перед Черным Ангелом возникла улыбающаяся Белинда.
– Я ждала тебя весь день, – промурлыкала она.
– Не помню, чтобы назначала тебе встречу, – саркастически заметила Тая.
– Ты выглядишь напряженной. Я помогу тебе расслабиться, тебе станет легче…
Тая прошла в комнату. Белинда прикрыла дверь и отправилась следом. Тая села и закурила, глядя на Белинду. Смотрела равнодушно, медленно выпуская дым.
– Хочешь, чтобы я осталась с тобой?
Тая не ответила, продолжая курить.
– Я сделаю все, что захочешь. Все, что тебе сейчас нужно, – подошла она чуть ближе.
– Почему ты здесь?
– Я хочу принадлежать Черному Ангелу. – соблазнительным голосом произнесла Белинда. – Хочу, чтобы ты трахнула меня, хочу быть твоей крошкой…
– А если бы я была никем? – спросила Тая
Белинда растерялась.
– Ты не можешь быть «никем». Ты – Черный Ангел.
Тая иронически усмехнулась и с отвращением отдала ей недокуренную сигарету. «Да, я жизнь и смерть. И кому-то сегодня не поздоровится», – она повернулась спиной к Белинде.
Затем вытащила свой пистолет и положила его на колено, держа палец на спуске. Белинда замерла.
– Хочешь поиграть со смертью? – в голосе Таи ей послышалось абсолютное зло.
Белинда молча покачала головой.
– Вот и умница. Пошла вон.
Белинда схватила свою куртку и выскочила за дверь.
*****Дейл заметила, что Барбара изменилась еще сильнее. И несомненно, она была очень грустной.
Каждый раз, когда звонил телефон, Барбара боялась поднять трубку. Дейл уже несколько раз разговаривала после этого с встревоженной матерью.
– Дейл, что-то происходит. Она не отвечает, – сказала Джоан Баррет, мать Барбары и Дейл.
– Я знаю, мама. И пытаюсь разговорить ее, но безуспешно. Я очень беспокоюсь за нее.
– Думаешь, это ее молчание связано с Джеффом?
– Нет, она больше не вспоминает об этих его тайных инвестициях и всем таком. Ее расстроило что-то другое, но она не говорит, что именно, – сказала Дейл в отчаянии.
– Я поеду к ней прямо сейчас. Барбара всегда была слишком упрямой, – сказала Джоан старшей дочери. – Когда вернусь, позвоню тебе.
– Хорошо, мама, удачи.
*****Прошла почти неделя, и Тая надеялась, что эта боль в ее душе тоже постепенно уйдет. Она много раз бралась за телефонную трубку, но тут же бросала ее. Нет, она не из тех наркоманов, которые позволят какому-то белому порошку взять верх над своей личностью. Ее ничто и ни с кем не связывало, и такая ситуация ее устраивала. Только ночью… сны Тая контролировать не могла. И Барбара приходила к ней каждую ночь, чтобы соблазнять, прикасаться, возбуждать в ней такое желание, пережить которое, казалось, было невозможно.
Насколько Барбара боялась телефонных звонков, настолько же ей хотелось ответить каждый раз, когда телефон звонил. И ей приходилось признаться самой себе, что больше всего ее пугало то огорчение, которое придет, когда окажется, что звонит не Тая.
Барбара снова и снова пыталась убедить себя, что она не должна больше попадать в такие отношения, какие были у нее с Джеффом. Она хотела Таю. Ее тело напоминало об этом каждый день и каждую минуту. Но в Тае было слишком много тайн. Слишком много возможностей для лжи. И как только предоставляется такая возможность, Тая исчезает.
У нее было достаточно проблем с Джеффом, чтобы снова начинать такие отношения. С человеком, который отказывается обсуждать какие-то совершенно элементарные вещи. Тая охраняла свою жизнь, свое прошлое настолько яростно, что основой их отношений стал бы страх. Отношения? С Таей? Да, Барбара была вынуждена признаться себе, что это было вполне возможным. Она никогда еще ни к кому не испытывала таких чувств, как к Тае. Даже к Джеффу. И она пришла к выводу, что если бы ей был дан такой шанс – она бы приняла его, несмотря ни на что. Вот только шанс оказался слишком призрачным.
Барбара вдруг осознала, что Тая – это действительно призрак. Появившийся внезапно и ниоткуда. Без прошлого, настоящего и будущего. Разве можно планировать строить жизнь с тем, кого не существует? Но все же Тая заставила ее почувствовать себя живой.
Она покачала головой. Лучше я буду думать именно так. А боль в конце концов пройдет, и жизнь станет размеренной и предсказуемой. Как и раньше.
В этот момент зазвонил телефон.
– Алло?
– Я хочу тебя видеть, – произнес голос, полный неконтролируемой страсти. Барбаре не нужно было спрашивать, кто это. Голос несомненно принадлежал Тае. Голос был таким же, как и она сама. И отделить его от ее образа было невозможно.
– Я не могу. Тая. Я не хочу… – Барбара пыталась произнести это максимально убедительно.
– Мы обе знаем, как тебе нравится, когда я прикасаюсь к тебе, querida.
Голос Таи был таким соблазнительным, что Барбара закрыла глаза.
– Мы можем просто встретиться. Просто получить удовольствие.
– Лучше сними себе шлюху на углу, – выпалила Барбара. Тая почувствовала боль от этого укуса.
– Барбара…
– Нет, – тихо ответила она.
– Пожалуйста, – сказала Тая шепотом. Барбара не отвечала.
– Барбара… – даже в этом тихом голосе Тая не могла скрыть рвущиеся эмоции.
«Неужели она хочет меня так же, как и я ее?» – спросила себя Барбара, не открывая глаз.
– Я приду вечером. – голос Таи вдруг стал жестким. – Мне больно без тебя. Я чувствую вкус твоей кожи на губах, Барбара. И я знаю, что ты тоже ждешь меня! – в ее голосе уже не было сомнений. – Я приду!
Барбара молчала, в мучительной борьбе между тем, чего жаждало ее тело и тем, что диктовал разум.
– Нет, Тая…
Барбара осторожно положила трубку. Тяжело вздохнула. Это должно когда-нибудь кончиться, – сказала она себе.
Из раздумий ее вырвал новый телефонный звонок.
– Я сказала нет! – крикнула она в трубку.
– О чем ты, Барбара? – спросила Дейл с другого конца провода.
«Вот черт!» – подумала Барбара.
– Извини, Дейл. Я думала, это опять реклама.
Раздался звонок в дверь.
– Дейл, в дверь звонят. Мне надо пойти открыть, – сейчас она была не в состоянии сражаться с сестрой. От ее града вопросов слишком трудно укрыться.
– Да, это к тебе мама приехала, – виновато сказала Дейл.
– Мама?
*****– Тая, конфетки пойдут на улицу завтра.
– Почему завтра? Почему не сегодня, Стэнли? – спросила Тая раздраженно.
– Мы еще не закончили их упаковывать.
– Каждую минуту, пока это дерьмо не на улице, мы теряем деньги. Какого черта ты тормозишь? Твою мать, Стэнли! Если не справляешься с делом, то так и скажи!
– Тая, успокойся. Чтобы вес был точным, требуется время, – уже не первый день она срывала на нем свое дурное настроение.
Тая смотрела на него так, будто собиралась придушить на месте.
– Я просто хочу быть уверенным, что все сделано правильно, Тая. А если мы расфасуем товар небрежно, то все испортим.
Стэнли не сразу понял, что сказать это было ошибкой.
– Похоже, ты решил, что лучше меня знаешь, как следует вести дела?
– Черт возьми, нет! Никто не может, и никогда не сможет так управлять трущобами так, как ты. У тебя какие-то неприятности, Тая? Да наплюй на них! – Стэнли пытался успокоить ее, и удивился, когда обнаружил, что она пытается сдержать гнев.
– Но не позднее, чем завтра, Стэнли! – сказала она и вышла.
«Черт, – Стэнли почувствовал, что едва не намочил штаны. – Твою мать».
*****Тая села на мотоцикл и задумалась.
«Наплюй на все», – сказал Стэнли. Тая нажала на газ, и мотоцикл тронулся, непонятно куда. Ей некуда идти, кроме этих улиц. О чем она вообще думала? Вот это ее жизнь. Трущобы, наркотики, шлюхи. Это ее мир, и он ей нравится. И она – Черный Ангел, и более никто. У нее есть все, что нужно. Все, что она только могла захотеть. А если чего-то и недоставало – то она знала, где это достать.
Тая подъехала на точку Кристофера. Издалека увидела Белинду и помахала ей. Белинда приблизилась к Черному Ангелу с ожиданием и страхом. Тая была здесь, и она выбрала ее.
– Тебе нужна компания? – улыбнулась Белинда.
– Это зависит от того… – Тая жадно смотрела на едва прикрытую грудь девушки, – … готова ли ты к моему плохому настроению.
– Конечно!
– Тогда поехали.
Часть четвертая
– Хочешь выпить?
Белинда была удивлена вопросом.
– Конечно, спасибо.
Тая подошла к буфету и достала бутылку и два стакана. Наполнила их виски. Взяла свой стакан, а бутылку поставила на пол возле стола. Белинда тоже потянулась за стаканом шотландского виски, который Тая поставила перед ней.
Она не знала, чего ожидать. Тая потребовала приготовиться к тому, что у нее будет плохое настроение. А это, в свою очередь, могло обозначать что угодно. Но насколько она знала, Черный Ангел никогда не истязал женщин… не так, как Джонс. Попасть к Джонсу – означало, что будет много боли… а может быть и смерть. От несчастного случая. А Черный Ангел просто любит грубый секс, но никогда не причиняет серьезного вреда. Так почему бы и нет? Почему бы не попытаться понравиться Черному Ангелу? Сегодня она предпочла ее другим, и те, другие, видели это. Белинда улыбнулась про себя.
Тая тем временем опорожнила стакан, потянулась за бутылкой и снова наполнила его янтарной жидкостью. Белинда ждала, молча глядя на нее. Она по-прежнему не знала, что сегодня произойдет, и лишь догадывалась, что сейчас ей довелось увидеть ту сторону Черного Ангела, которую видели немногие. На ее лице Белинда явно могла прочитать все эмоции. Выражение лица Таи сочетало гнев и печаль, и это не могло не тронуть за душу. Белинда в упор смотрела на Черного Ангела, таинственную женщину, которая была не просто красива – она очаровывала. Тая была непредсказуема – и это было необходимостью для выживания в трущобах. А теперь перед Белиндой раскрылся еще один ее слой.
Она делала не то, чего от нее ожидали, а только то, что ей нравится. А сегодня Тая выбрала ее. Не кого-нибудь другого. И несомненно, это что-то да значило.
Белинда вдруг обнаружила, что Тая тоже пристально смотрит на нее – причем так, будто не ожидала ее здесь увидеть.
– Это твой настоящий цвет волос?
– Да, – улыбаясь ответила Белинда. Она ждала дальнейших расспросов, но их не было.
Тая снова наполнила ее стакан. Потом снова… Спустя какое-то время она сбилась со счета, сколько раз подливала из бутылки. Тая запрокинула голову и застонала. «Мне все еще больно», – сказала она себе. «Когда же наконец подействует этот виски, чтобы я перестала что-либо чувствовать?» Она продолжила пить.
Наконец, через час, голова Таи упала на стол, а пустой стакан выпал из руки. Уже было совсем темно, только свет уличных фонарей отражаясь от домов напротив, попадал в комнату.
Белинда молча поднялась и подошла к ней. Подняла стакан, поставила его на стол. Снова встала рядом с Таей, не зная, что делать дальше. «Это она. Черный Ангел», – сказала она себе. Белинда протянула руку и легко погладила ее по голове. Ее черные волосы были густыми и мягкими. Интересно, как это – ласкать ее тело? Прикасаться к ней? Желать ее? Наверное, в ней таится столько страсти…
Неожиданно Тая посмотрела на нее. У нее двоилось в глазах, речь была невнятной.
– Барбара? – с каким-то отчаянием обратилась она к Белинде.
Шатаясь, Тая встала. Белинда обхватила ее рукой, поддерживая, и повела в спальню.
– Давайте, я помогу вам лечь.
Тая облегченно приняла ее поддержку и не сопротивляясь повалилась в постель. Белинда хотела выйти, когда Тая взяла ее за руку.
– Останься со мной, Барбара!
Белинда сначала подумала, что назвав ее Барбарой, Тая просто ошиблась – просто ей было все равно, как ее зовут на самом деле. Но теперь она поняла, что Тая на самом деле принимает ее за какую-то Барбару.
– Останься со мной, Барбара, пожалуйста… – повторила Тая. В этой просьбе было столько чувства, что Белинда, едва поколебавшись, легла рядом. Руки Таи обняли ее и притянули к себе. Она мягко ласкала ее тело, и в то же время крепко прижимала ее.
– Я люблю тебя, Барбара, – прошептала Тая, зарываясь лицом в волосы Белинды. – Я люблю тебя.
Белинда затаила дыхание, подчиняясь движениям рук Таи. Через несколько минут она услышала ее ровное дыхание. Тая спала.
Кто была эта Барбара? Белинда закрыла глаза. На эти несколько часов, которые она проведет с Таей, ей придется стать Барбарой. Никогда еще она не чувствовала себя в такой безопасности, в таких прочных объятиях любви. Она явно была готова оставаться Барбарой столько, сколько потребуется.

+1

7

*****Тая проснулась с адской головной болью. «О боже…» – застонала она, попытавшись открыть глаза. Сначала один… потом медленно другой… затем попыталась встать. И в этот момент обнаружила, что она не одна. Тая уставилась на Белинду, пытаясь вспомнить, кто это, и что произошло вчера.
– Доброе утро, – сказала Белинда сонно.
Тая не ответила и отправилась в ванную.
Белинда жадно провожала Таю взглядом. Она заметила, что от вчерашней мягкости женщины, обнимавшей ее всю ночь, не осталось и следа. Но память об этом осталась.
Через полчаса Тая вышла в кухню. Увидев там Белинду, она на мгновение замерла.
Белинда оглянулась как раз вовремя, чтобы успеть заметить разочарование, родившееся в этих темных глазах. Спустя мгновение, это был уже знакомый и привычный взгляд Таи, преисполненный сарказма.
– Похоже, вы не любительница поесть? – спросила Белинда.
Тая прошла мимо нее, достала из холодильника банку колы и сделала долгий глоток.
– Ты еще здесь? Денег ждешь? – спросила Тая с отвращением.
Белинда смотрела на нее.
– Что еще?
– Трудно поверить, что это та же самая женщина… – загадочно сказала Белинда.
– О чем ты, черт побери? – яростно спросила Тая. Ее голова болела все сильнее.
– Вы так влюблены…
– Что еще за дерьмо? Не помню, что было прошлой ночью, но уверяю вас, леди, это была не любовь!
– Да, да. Именно так…
Тая, усмехнувшись, допила колу.
– Уйди отсюда. У меня голова болит, – она достала из ящика пачку сигарет и закурила.
– А кто такая Барбара?
Рука Таи с сигаретой замерла на полпути ко рту. Она заметно побледнела, и потушила сигарету, которой только что затянулась.
– Не знаю никакую Барбару. Отвали, я устала.
– Вы сказали: «Я люблю тебя, Барбара», – Белинда заметила, как Тая побледнела.
– Если от слов «я люблю тебя барбара» тебе станет легче – то на здоровье, и уходи. А у меня голова болит так, будто она размером с гору, – Тая подошла к холодильнику и достала еще одну банку газировки.
– Мы ничего не делали прошлой ночью. Вы думали, что я Барбара, и попросили меня остаться рядом, – говоря это, Белинда внимательно смотрела на реакцию Таи. – Вы обнимали меня, ласкали и говорили, что любите…
Тая на несколько секунд прикрыла глаза. Она молчала.
– Я тоже когда-то была влюблена, Тая. Она оказалась недостаточно сильной. Когда пришло время, она просто… да ладно, – глаза Белинды наполнились слезами, память всколыхнула в ней боль прошлого.
Тая ничего не ответила, но увидела ту боль, которой неожиданно поделилась с ней эта девушка. Затем она снова отвернулась и отошла к окну.
– Извини, Белинда, но ты не Барбара, – тихо сказала Тая, не скрывая печали в голосе.
– Мою Барбару звали Лаура, – сказала Белинда. Тая посмотрела на нее и снова отвернулась к окну.
– Мою сестру зовут Лаура, – так же тихо сказала Тая.
– Увидимся позже, Черный Ангел… – сказала Белинда и вышла.
Когда Тая услышала, как за ней закрылась дверь, она позволила слезам вырваться из глаз, прислонившись лбом к стеклу. Почему именно сейчас? Когда ничего не осталось… Почему именно сейчас?
*****– Итак, что с тобой происходит?
Барбара уронила чашку в раковину и быстро повернулась.
– Господи, Дейл, ты меня до смерти напугала. Если ты не собираешься доводить меня до инфаркта каждым своим появлением – то лучше верни мне ключ. – Барбара положила руку на грудь, пытаясь отдышаться.
– Извини, что испугала. Но сколько это может продолжаться? Хватит молчать!
– Хочешь кофе? – развернувшись лицом к сестре, спросила Барбара. Она хотела дать себе немного времени, чтобы подумать.
– Конечно. Почему бы нет. Заодно и поговорим, – Дейл устроилась на кухонном стуле, скрестив руки на груди, и ждала, когда Барбара заговорит. Она собиралась получить ответы на свои вопросы, чего бы это ни стоило. Она ждала достаточно.
Барбара насыпала кофе и включила кофеварку. Затем повернулась к сестре, выглядящей очень решительно.
– Я не знаю, что ты хочешь от меня услышать, Дейл.
Пару минут продолжалось неловкое молчание.
– Хорошо, поговорим об обычных вещах. Роб сегодня пошел играть в гольф. Даже не знаю, что он находит в этой игре, мне она кажется такой скучной. Теперь о Брайане: я отвезла его сегодня в школу. Господи, этот мальчишка заставит меня состариться раньше времени. А мама просила записать рецепт тех маленьких пирожных, которые ты делала на прошлое рождество… помнишь, с финиками. Да, еще Руфус: его нужно сводить к ветеринару, на прививку от бешенства…
Барбара смотрела на нее как на сумасшедшую. Дейл посмотрела на сестру, глубоко вздохнула и заговорила снова.
– Знаешь, Барби, когда тебе было шесть лет, папа ждал к обеду очень важных гостей. – Дейл заметила, как Барбара улыбнулась. – И когда лягушка запрыгала по обеденному столу и хлопнулась на главное блюдо, жена этого парня чуть не упала в обморок, когда весь соус оказался на их одежде. Папа был в ярости. И мама тоже.
Дейл улыбалась.
– Я знала, что это сделала ты, Барби. Ты можешь дурачить кого угодно, только не меня, сестренка.
– Ты знала, что это я? – Барбара засмеялась. – На самом деле, это был несчастный случай. Лягушка просто удрала от меня. – Они обе хохотали.
– Я думала, что того парня вывернет наизнанку, – от души смеялась Дейл.
– А его жена упала со стула! – согнулась от смеха Барбара.
– Иисусе, вот это мы повеселились тогда!
– Я думала, папа кого-нибудь убьет, – сказала Барбара, пытаясь отдышаться и прекратить смеяться.
– Да.
Сестры еще посмеялись, допивая кофе. Теперь им было хорошо вместе – так, как они всегда привыкли. Дейл всегда была больше, чем сестра. Она была другом, товарищем по проделкам и участницей любого «преступного сговора» их детства.
Барбара улыбнулась про себя, когда ее снова побеспокоил вопрос Дейл.
– Почему ты грустишь, Барбара? – Дейл спрашивала так участливо, что проигнорировать ее было невозможно.
Барбара перевела взгляд с сестры на чашку с кофе.
– Я хочу то, чего не могу иметь, – ответила она. Если я не поговорю об этом, я умру – подумала она.
Дейл положила руку ей на плечо.
– Это Джефф? – спросила она сочувственно.
– Нет, – ответила Барбара. Ее глаза наполнились слезами, и она отвернулась от сестры.
– Мы ведь всегда могли поделиться друг с другом. Я с тобой, милая.
– Дейл, я… люблю человека, которого не должна… – Барбара замолчала, но слезы продолжали бежать по ее лицу.
– Ты влюблена?
– О, Дейл, я совсем не собиралась… но так уж получилось. Прежде чем я поняла… о нет, с самого первого момента… – Барбара закрыла лицо руками.
Дейл молчала, не зная что сказать. До начала их разговора, она была уверена, что все проблемы связаны с Джеффом, но теперь… она вообще ничего не понимала.
– Но милая, ведь в любви нет ничего плохого. Не все ведь такие как Джефф. Есть и хорошие парни.
Барбара посмотрела на сестру снова и вдруг осознала: она не поймет. «Какой-то парень», – говорит Дейл. Вот как это выглядит. Какой-то парень.
Барбара вытерла лицо.
– Давай на этом закончим.
– Ты уверена?
– Да.
– Мне очень жаль, Барбара, – грустно сказала Дейл. Она попыталась сменить тему разговора, надеясь, что это поможет Барбаре.
– А как твои занятия у психолога?
Барбара смотрела на нее, не понимая, о чем речь.
– О, я… гм. Я уже не хожу на занятия.
– Почему? Мне казалось, ты…
– Нет, просто я поняла, что мне это не помогает, – Барбара встала и начала собирать со стола грязную посуду.
– А как поживает та твоя приятельница, Тая?
– Тая?
– Да, ну та, байкерша. – улыбнулась Дейл.
– Ах, Тая… мы давно не виделись.
– Барбара?
– Да? – подняла она голову.
– Это с ней ты провела ту ночь, так?
– Да, – Барбара почувствовала, как она устала врать. Пока она не может рассказывать все, но хоть немного разделить боль с Дейл было бы для нее спасением.
– Это человек, которого ты любишь? И теперь уверена, что между вами все кончено?
Барбара опустила глаза.
– Все кончено. У нас никогда не было шанса. Мы из разных миров. И я просто не хочу ее больше видеть.
*****– Джерри, ты не видел Эрика? – спросила Барбара у одноклассника сына.
– Нет.
– Если увидишь – скажи ему, что я здесь.
– Конечно.
Барбара подъехала к школе минут на пять позже обычного, и не застала Эрика там, где они всегда встречались. Она вышла из машины и подождала несколько минут. Как обычно, через некоторое время появился Шон с приятелями.
– Шон, ты видел Эрика?
– Нет.
– Миссис Уильямс!
– Барбара оглянулась на миссис Брэдфорд, школьную охранницу.
– Да?
– Миссис Уильямс, пожалуйста, пойдемте со мной.
– Что случилось?
– Я уже позвонила в полицию.
*****Шокированная, Барбара сидела в кабинете охраны. Шон был рядом с ней. Мальчик смотрел на маму, а ее глаза были наполнены слезами. Она сейчас не могла его успокоить, и тогда он решил сам помочь ей. Взял ее за руку и тихо сидел рядом.
Госпожа Брэдфорд вернулась в кабинет.
– Могу я чем-нибудь помочь, миссис Уильямс?
Барбара не ответила, продолжая глядеть прямо перед собой. Шон посмотрел на мать и заплакал.
Барбара обняла сына, и ее слезы тоже полились по лицу.
– Все будет хорошо, Шон. Все будет хорошо.
Госпожа Брэдфорд сама была готова разрыдаться. Такое случалось в других школах, но она никак не ожидала, что это может случиться здесь.
Какой-то школьник, опаздывая в класс, заметил, что видел фургон, в который затащили мальчика, а затем быстро уехали. Похищенный мальчик оказался Эриком Уильямсом. Она позвонила в полицию, а сама вышла посмотреть, не приехала ли его мать. Она знала Эрика Уильямса. Это был послушный мальчик, любимец учителей. Как можно было представить, что с таким может случиться что-то плохое? В ее жизни еще никогда не было такого страшного момента: сказать женщине, что ее ребенок похищен.
Карен Брэдфорд присела рядом с Барбарой и обняла ее. «Как это могло случиться?» – спрашивала она себя в который раз.
*****Полиция приехала, задала кучу вопросов. Барбаре посоветовали ехать домой, пообещав связаться с ней, как только хоть что-нибудь удастся узнать про этот фургон.
Барбар смотрела на них с недоумением. «Мы с вами свяжемся»? И это все? И когда же? Я хочу, чтобы мой сын вернулся немедленно! – у Барбары началась истерика.
– Миссис Уильямс, мы сделаем все возможное, – офицер старался говорить как можно более участливо.
– Я отвезу вас домой, – вызвалась миссис Брэдфорд.
– Спасибо, я доеду сама, – крикнула Барбара. Она была в ярости. Карен Брэдфорд понимала ее чувства. Как могла эта женщина не расстраиваться?
– Мама? – услышала она голос Шона.
– Все будет хорошо, Шон, – повторила Барбара, опустилась на колени, и снова зарыдала, прижав к себе сына.
В конце концов, Карен Брэдфорд связалась с сестрой Барбары, Дейл. Она приехала вместе с мужем и забрала Барбару с сыном домой. Полиция приступила к составлению списка всех зеленых фургонов, зарегистрированных в окрестностях. Пока они могли сделать только это. Еще они попросили передать им все последние фотографии Эрика, за которыми заехали через некоторое время домой.
*****Зазвонил телефон, и Барбара немедленно схватила трубку.
– Алло?
– Барбара?
Барбара закрыла глаза.
– Тая, Эрика похитили. Украли моего мальчика! – Барбара зарыдала прямо в трубку.
– Кто это сделал? – немедленно спросила Тая.
– Никто не знает. Они забрали моего сына, Тая! Они забрали его! – больше Барбара не смогла говорить.
– Я сейчас приеду. И он вернется. Мы получим его обратно, вот увидишь! – Тая почувствовала, что ее грудь будто что-то сжало. Она едва смогла вдохнуть. Она сбежала по лестнице, и с невероятной скоростью понеслась сквозь кварталы.
Тая летела на мотоцикле, в то время как в ее голове с такой же скоростью проносились миллионы ужасных сцен. Она затрясла головой. Недопустимо думать, чтобы это случилось с Эриком. Только не с ним, не с этим мальчишкой. Не с этим необыкновенным мальчишкой.
Тая свернула к дому и спрыгнула с мотоцикла. Она вбежала на второй этаж и вошла в комнату, где Дейл и Барбара сидели на диване. Какой-то незнакомый человек стоял чуть дальше у стены. Увидев ее, Барбара бросилась Тае в объятия. Тая крепко обняла ее.
– Они увезли его. О боже, они забрали моего ребенка! – рыдала Барбара.
– Барбара, мы получим его обратно. – Тая почувствовала, как и у нее потекли слезы. Она поцеловала Барбару в губы и посмотрела ей в глаза, – Он обязательно вернется, – совершенно уверенно заявила она.
Барбара продолжала плакать, уткнувшись ей в шею. Дейл попыталась встать, но муж подошел, и удержал ее на месте.
– У тебя есть свежие фото Эрика? Дай их мне, – сказала Тая, отпуская Барбару из объятий.
– Я уже отдала их полиции… – все что ей хотелось, это чтобы Тая продолжала сейчас держать ее. Что-то умерло в ее душе, и она сейчас практически ничего не чувствовала.
– Неужели ни одного не осталось? – настаивала Тая.
– У меня есть, сейчас принесу, – вдруг вспомнила Дейл.
Барбара снова упала на руки к Тае. Тая гладила ее по волосам, целовала и шептала снова и снова: «Он вернется, мы достанем его, получим его обратно…»
Дейл вернулась в комнату со снимком. Тая отстранила Барбару, взяла фото и улыбнулась.
– Я скоро вернусь, – сказала она и быстро вышла из комнаты.
Барбара смотрела ей вслед.
– Тая…
*****Тая вернулась через час, но все заботы о Барбаре перепоручила Дейл. Сама же она большую часть времени говорила по телефону, стоя на веранде, даже не заходя в комнату, где ее ждала Барбара.
Между ними точно что-то происходит, – думала Дейл. Правда, пока не понятно, насколько это сильно.
Джоан Баррет тяжело перенесла эту новость и была крайне расстроена. Но Шон и Брайан были дома и играли наверху. Это ее успокаивало.
Тая вошла в гостиную.
– Дейл, где сейчас Шон?
– Наверху, с Брайаном.
Тая пошла по лестнице на второй этаж. Дейл мысленно отметила, что она хорошо ориентируется в доме и знает, куда нужно идти.
Тая остановилась в дверях и смотрела на Шона, игравшего за компьютером. Она хорошо понимала его состояние: подавить в себе все чувства и казаться совершенно равнодушным.
– Привет, снайпер, – сказала Тая тихо.
Шон поднял голову и смотрел на нее молча несколько секунд. Она улыбнулась, и он тут же кинулся ей навстречу, разрыдавшись у нее в руках.
Он пытался остановиться, но безуспешно. Тая обняла мальчика, опустившись на корточки.
– Все будет хорошо, стрелок. Все будет в порядке, – она вытерла слезы с его лица и улыбнулась. Погладила его по голове и снова обняла.
Барбара остановилась в нескольких шагах от них. Шон поднял глаза и посмотрел на маму: она плакала. Тая взяла мальчика на руки и подошла к Барбаре, обняв их обоих.
Через несколько минут Тая спустилась вниз, куда ушла Барбара. Они сели на диван. Барбара полулежала у нее на коленях, а Тая обнимала ее и утешала, поглаживая по голове. Дейл не слышала, о чем они говорят, но догадывалась. «Что бы это ни было, – думала она, – но рядом с Таей Барбара еще может держаться».
В этот момент зазвонил телефон, и Тая снова вышла из комнаты, поговорить на улице. Барбара, казалось, тут же сплющилась, как сдутый шарик, и зарыдала, распластавшись на диване.
Тая говорила по телефону почти час. Дейл казалось, что она сойдет с ума. Барбара просила ее привести Таю, и Дейл вышла на веранду, чтобы позвать ее в дом.
Она остановилась, услышав, как Тая кричит своему собеседнику в трубку:
– Рико, мне это нужно, очень нужно! – Дейл слушала Таю, оставаясь в тени. Смеркалось. Эрика не было уже восемь часов.
– Я ищу мальчика. Он был похищен со школьного двора. Рико, я заплачу, сколько скажешь… Нет! Не завтра! Сейчас! Ты знаешь, как важно время. Это мой мальчик, Рико, это мой ребенок… – Тая заплакала.
Дейл слушала, не понимая, что происходит.
– Да, Рико. Ты получишь весь крэк. Тебе принесли фото? Его увезли из школы… зеленый фургон… я знаю, у тебя есть люди, которые контролируют этот район… Стэнли рассказал тебе подробности?
Дейл продолжала ждать паузы в разговоре.
– Я его ищу, Рико, но мне нужен охват других районов. Ты же знаешь, такие люди далеко не уходят, – Тая нервно теребила волосы.
Дейл наконец вернулась в дом. Барбара смотрела на нее заплаканными глазами. Она выглядела ужасно.
– Тая разговаривает с людьми, которых отправила искать Эрика, – все, что сказала Дейл, присаживаясь рядом с сестрой.
– Я пыталась дозвониться до Джеффа, но его нет в городе, а другого номера он не оставил. Дейл, я так боюсь… они будут его мучить…
– Этого не будет, Барбара. Он вернется невредимым. – Дейл продолжала говорить, а Барбара плакала, прижавшись к сестре.
*****Тая металась по веранде как зверь в клетке. Она знала, что чем больше времени проходит, тем труднее будет найти похищенного. Если это вообще возможно. Люди, которые занимались этим… это было самое дно. Она прикрыла глаза, убеждая себя, что мальчик найдется. Это было слишком. Она села на пол, закрыла лицо ладонями и заплакала. Почему? Почему все так? Тая услышала тяжелый крик, и не сразу поняла, что это ее собственный голос.
Эти животные выползли из ее мира. Ее торговля кокаином процветала, и она в полной мере способствовала укреплению этого мира насилия и вырождения. И теперь этот мир коснулся ребенка. Ее мальчика. Как она могла жить с этим? Как она могла жить с мыслью, что в случившемся косвенно есть и ее вина? Темнота ее мира распростерла свои крылья над той частью жизни, в которую Тая так не хотела ее впустить.
В этом доме с каждой минутой умирает Барбара. Наверху играет Шон, стараясь ни о чем не думать… Она поняла. Она хочет жить с Барбарой. Но готова умереть, чтобы вернуть ей счастье, которое она видела в ее прекрасных голубых глазах. Она получит Эрика назад. Должна получить. Или умереть. Если с этим мальчиком что-то случилось… лучше не знать, что будет после.
– Ты думаешь, его удастся вернуть?
Тая вытерла слезы с лица, прежде чем поднять голову на голос.
– Да, Дейл. Уверена.
Дейл услышала звонок в дверь и отправилась открывать. Тая пошла следом. В комнату вошел полицейский. Тая подошла к Барбаре, чтобы поддержать ее.
– Мы запустили план перехвата, миссис Уильямс. Фото вашего сына есть везде. У нас хорошая сеть.
Барбара смотрела на него непонимающе.
– На поиск мальчика брошены все силы. Мои источники подтверждают, что каждый элемент в этом городе участвует в поисках. Все будет хорошо, миссис Уильямс. Наши шансы возрастают, – офицер старался ее успокоить и говорить ласково.
– Что значит «каждый элемент»?
– Фото вашего сына висит на каждом столбе, и на каждом углу сотрудники полиции спрашивают о нем.
– Спасибо, офицер. – Барбара прислонилась к Тае.
– Рад служить, мэм. Мы с вами свяжемся, как только хоть что-нибудь обнаружим.
Барбара отвернулась и уткнулась в руки Таи. В этот момент зазвонил мобильник. Тая отпустила Барбару и снова вышла на веранду. Барбара с болью смотрела ей вслед, обхватив себя руками. Разозлившись, Дейл вышла вслед за Таей. Да, конечно, она пытается помочь, но нельзя ли быть хоть немного более чуткой к состоянию Барбары?
Но Дейл снова пришлось ждать, прежде чем заговорить с Таей.
– Стэнли, ничего не предпринимай, слышишь? Отправь кого-нибудь убедиться, что он жив, и жди меня и Рико. Ты хорошо понял, Стэнли? – рычала Тая.
Дейл молча ждала.
– Да, знаю это место. Буду через 15 минут. Держи его под контролем, Стэнли!
Тая повернулась к Дейл.
– Ты нашла его? – Дейл не могла поверить тому, что услышала, и не смела надеяться.
– Надеюсь. Барбаре пока не говори, – Тая попыталась пройти мимо Дейл.
– Где? Говори, черт побери!
Тая взяла ее за руку.
– Некогда. Время не на нашей стороне. Поверь, я хочу его вернуть не меньше, чем ты.
– Иди, – сказала Дейл, и Тая вылетела из дома.
Барбара увидела, что она уходит, и бессильно оперлась на плечо мужа Дейл, сидевшего рядом. Дейл посмотрела на мужа и улыбнулась с надеждой.
*****– Ты уверен, что он у них, Стэнли?
– По описанию подходит. И я видел гараж, там внутри зеленый фургон. Это люди Рико нашли, час назад. Туда отправился Кристофер с одной из своих девушек.
– Я сказала отправить только одного человека, Стэнли! – зашипела Тая.
– Да, я понял. Но подумал, что если ситуация выйдет из-под контроля, то Кристофер будет действовать по ситуации, а ведь кто-то должен позаботиться и о мальчике. Поэтому и отправили одну из девушек. Ну ты ее знаешь, та самая… – Стэнли заглядывал в лицо Таи, ища понимания.
Тут подъехал черный седан, из которого вышел Рико. Еще через пару секунд появились две патрульные машины, без полицейских номеров.
– Готова ехать? – спросил он Таю.
– Да.

+1

8

*****– Это здесь. – Один из патрульных дал им полицейские револьверы. Тая взяла и понимающе кивнула. Это был компромисс. Ее не волновало, каким способом все будет сделано, она только хотела выручить мальчишку любой ценой.
Они ворвались в дом, и раздались выстрелы. Тая едва успела почувствовать на бегу какую-то боль. Оглядевшись, она увидела, что Кристофер придавил кого-то к стене.
– Это он? – рыкнула она.
Кристофер кивнул.
– Ага, герой дня.
– Где ребенок? – спросила она, еле сдерживаясь, чтобы не убить его прямо сейчас. Человек у стены плюнул ей в лицо. Она выстрелила ему в коленную чашечку, и он завопил от боли.
– Где мой ребенок? – зарычала Тая, приставив пистолет к его голове.
– Дом окружен, Тая. Отсюда никто не выберется. – Рико подошел сзади.
– Белинда ищет его где-то здесь. Должна была найти, пока я занимался этим куском дерьма, – Кристофер ударил парня о стену.
– Где он? – снова наставила ствол Тая.
– Внизу, в одном из номеров, – парень плакал, пытаясь дотянуться рукой до простреленной ноги. – Аааа…
– Если врешь – я тебя убью. Если ему сделали больно – ты будешь умолять о смерти, – прорычала Тая ему прямо в лицо.
Она вместе с Рико побежала вниз, открывая все двери по пути.
В самой дальней комнате она увидела две тени, притаившиеся в углу. Повернув выключатель, она увидела Белинду. Блондинка гладила по голове ребенка.
– Эрик? – тихо спросила Тая
Мальчик поднял глаза, и сначала наткнулся взглядом на оружие, а уж потом на Таю, которая упала на колени рядом.
– Эрик, о боже, Эрик! – Тая обхватила его, слезы потекли по ее лицу. Рико отступил на несколько шагов назад и осмотрелся, чтобы убедиться, что все обойдётся без неприятных сюрпризов.
– Тая, поехали домой! – сказал Эрик, вцепившись в нее.
– Я пришла, чтобы отвести тебя домой. Мы сейчас пойдем к маме, малыш, – Тая плакала, целуя его светлые волосы, и крепко прижимала к себе.
Белинда по-прежнему сидела в углу, смотрела на них и улыбалась. Тая взглянула на нее и благодарно кивнула.
– Сын Барбары?
Тая снова кивнула и поднялась, держа мальчика на руках.
– Пойдем домой, Эрик.
– Я помню, что ты говорила, Тая!
– И что же?
– Ты сказала, что если я попаду в беду, ты обязательно придешь, – он снова уткнулся лицом в ее шею.
– Сегодня и навсегда, – Тая поцеловала мальчика и вышла с ним их комнаты. Рико шел сзади, вместо охраны.
Белинда была рада, что оказалась здесь в такой момент, и улыбалась, глядя на них.
Выходя, Тая укрыла Эрика курткой. Он и так уже увидел достаточно… слишком много. С благодарностью посмотрела на Кристофера.
Стэнли открыл дверцу одного из черных седанов, и Тая села на заднее сиденье с Эриком на руках.
Стэнли сел за руль, Рико рядом. За ними следом выехали два других черных седана и две полицейские машины.
Эрик заплакал, и Тая обняла его крепче.
– Тссс… все нормально, Эрик. Мы едем домой, – утешала она его.
Рико взглянул на Стэнли.
– Твои люди в курсе, что надо сделать?
– Вполне, – без колебаний ответил Стэнли.
*****Дейл увидела, что к дому приближается кортеж из трех черных седанов и двух полицейских машин. Она затаила дыхание от страха.
Вместе с Барбарой и Робом они подошли ко входной двери и открыли ее.
В дом вошла Тая с Эриком на руках. Барбара смотрела на них, не веря своим глазам. Она подбежала, подхватила сына на руки и зарыдала.
– Слава богу, Эрик! Слава богу!
Эрик снова громко заплакал, обхватив ее. Тая чувствовала: что бы ни случилось с ней после, но этот момент стоит всей ее жизни.
Вошли двое полицейских и еще какие-то люди, они объясняли, что был проведен обыск, и люди, похитившие Эрика, были задержаны.
– Мы рады, что все закончилось благополучно, миссис Уильямс, – сказал один из офицеров перед уходом.
Дейл заметила, что Тая отошла поговорить с каким-то человеком в штатском. Она понимала, что Тая сыграла ключевую роль в произошедшем, и считала своим долгом все выяснить. Ради Барбары.
Она смотрела, как Тая разговаривает с кем-то и пыталась прислушаться. Она просто беспокоилась о безопасности своей сестры. И понимала, что такие дела просто так не складываются.
– Стэнли… – Тая протянула руку и он пожал ее. – Спасибо.
Он кивнул, улыбнулся и отошел вместе с четырьмя другими мужчинами. Затем она повернулась к другому стоявшему рядом человеку.
– Спасибо, Рико. – сказала Тая, и тоже пожала руку.
– Копы неплохо справились, мальчик спасен, – засмеялся Рико. – Не зря мы их кормим.
– Я сдержу свое слово, Рико. Скажи – все что захочешь. Я всегда буду в долгу перед тобой, – сказала Тая.
– Никаких долгов, Тая. У меня тоже есть дети. Мальчик и девочка.
Тая понимающе кивнула
– Ту Mujer? – Рико кивнул в сторону дома, хотя и не сомневался в ответе.
– Да, – ответила Тая. Она подтвердила, что Барбара – ее женщина. Тая снова пожала ему руку:
– Я в долгу на всю жизнь, Рико, навсегда.
– Это не бизнес, Тая. Это семья. Нет долгов. Позаботься о ней. Она хорошенькая! – Рико мальчишески улыбнулся и сел в машину.
Тая кивнула, глядя как Рико уезжает и смотрела ему вслед, пока автомобиль не скрылся. Затем она повернулась, чтобы идти в дом. И тут увидела Дейл, стоявшую в тени. Обе женщины не сказали ни слова, войдя в дом вместе.
Барбара с Эриком сидели в гостиной, к ним присоединился и Шон. Мальчики заснули у нее на коленях. Тая, прислонясь к стене, улыбалась и смотрела на эту троицу на диване. Через некоторое время Барбара пошла наверх, чтобы уложить мальчиков в кровати. Дэйл с мужем собирались уходить, но Тая остановила их неожиданной просьбой.
– Дейл, можно попросить тебя задержаться?
Дейл удивилась.
– Конечно, – она повернулась к мужу. – Дорогой, отведи домой Брайана. Маме будет спокойнее, если вы будете дома. А я останусь здесь.
– Конечно, я понимаю. Приеду за тобой завтра, хорошо?
– Прекрасно.
Попрощавшись с мужем и сыном. Дейл отправилась искать Таю. Она видела, как та вошла в одну из ванных комнат внизу.
– Это ты, Дейл?
– Да.
– Входи.
Дейл удивленно заморгала, и вошла в ванную.
– Закрой дверь, – сказала Тая.
Дейл удивилась, но тут увидела кровь на краю раковины. Быстро посмотрела на Таю.
– Мне нужно, чтобы ты помогла. Не могу снять эту чертову куртку, – в отчаянии сказала Тая. Дейл увидела кровь на ее одежде.
– Тебе надо в больницу, – немедленно сказала Дейл.
– Никаких больниц. Ты мне поможешь? – Тая ждала ответа.
Дейл молча посмотрела на нее и согласилась.
– Это случилось, когда ты спасала Эрика?
Тая кивнула. Дейл помогла ей снять куртку и увидела, что внутренняя шерстяная подкладка была вся в крови.
Тая сидела на крышке унитаза, откинув голову и пытаясь отдышаться. Наконец она глубоко вдохнула и выпрямилась.
– Хорошо. А теперь помоги мне снять футболку.
Дейл поняла, что стягивать футболку через голову будет слишком больно, поэтому заглянула в шкафчик над раковиной и достала ножницы, чтобы разрезать одежду. Теперь Тая сидела перед ней топлесс и вся в крови.
– Боже, Тая, ты потеряла столько крови… – затем Дейл увидела рану на боку. – Тебе обязательно нужно к врачу.
– Плохая идея, – ответила Тая, прислонившись к стене.
Дейл взглянула на нее и начала рыться в аптечке. Там нашлись антисептические средства и перевязочный материал. Когда она начала очищать кожу от крови, то обнаружила, что там было сразу два ранения.
Внезапно дверь открылась, и на пороге ванной застыла Барбара. Тая смотрела ей в глаза, и Барбара не могла двинуться с места.
– Я позабочусь об этом, Дейл. – Барбара взяла бинт. – Пойди, присмотри за мальчиками.
– Конечно, – сказала Дейл и вышла.
Барбара достала еще что-то из нижнего ящика под раковиной и начала чистить раны Таи. Пуля попала ей в бок и прошла насквозь. Тая истекала кровью, но это удалось остановить, когда Барбара наложила давящую повязку.
– Ты вернула мне Эрика, – сказала Барбара. Посмотрела в лицо Таи, чтобы встретить ее взгляд. – Спасибо, что спасла его.
Тая ничего не ответила, продолжая молча смотреть на Барбару.
Барбара продолжала обрабатывать рану. Она нанесла бактерицидную мазь, аккуратно перевязала.
– Тебе потребуется помощь. У меня в комнате наверху есть какие-то антибиотики, будешь их принимать. Но как только появится возможность, ты должна обратиться к врачу и проверить, нет ли инфекции.
– Барбара, я не могу…
– Хорошо, не сейчас. Но потом – обязательно. – Барбара говорила уверенно, не принимая никаких отговорок.
Тая кивнула и опустила голову. Она очень устала, и у нее кружилась голова.
Барбара приподняла ее голову. Тая выглядела бледной. Она озабоченно посмотрела ей в глаза, взгляд проник прямо ей в сердце.
– Тая…
– Ты ничего не должна мне, Барбара, – вдруг сказала Тая.
– Я всегда буду тебе благодарна за моего сына, – немедленно ответила Барбара.
– Мне не нужна благодарность, – сердито произнесла Тая. Она попыталась встать, но была вынуждена снова опуститься. Боль исказила ее лицо.
– Сядь. Тебе может стать хуже, – резко сказала Барбара. Тая села, но отвернулась от нее.
– Если тебе не нужна моя благодарность, то что тебе нужно? – Темные глаза так быстро пронзили ее, что Барбара отвела взгляд. – Ты хочешь меня, Тая? – спросила Барбара тихо.
Тая прикрыла глаза от боли, потом вновь открыла.
– Я же сказала. Ты мне ничего не должна.
– И мне нечего тебе дать? – Барбара взяла ее за руку.
– Нет, мне ничего от тебя не нужно. – Тая опустила голову и зажмурилась. Ей не нужна благодарность. Ей нужно уходить отсюда. Ей нужно действовать и не оглядываться назад.
– Даже моя любовь, Тая?
Тая внезапно посмотрела ей в глаза и быстро встала. Плевать на боль. Мышцы затекли, заряд адреналина прошел… но кого это волнует?
– Не играй со мной, Барбара! – зарычала Тая, схватив Барбару обеими руками. – Не надо таких шуток.
– Как я могу не любить тебя? С самой первой встречи ты была моим рыцарем в сверкающих доспехах. Я люблю тебя, Тая! – Барбара попыталась ее поцеловать, но Тая отстранилась.
– Я не рыцарь. Не обманывай себя. Я… Барбара, я человек, от которого тебе подобные переходят на другую сторону улицы, чтобы не столкнуться. – Тая пыталась удержать Барбару на расстоянии вытянутой руки от себя.
«Вот так будет лучше» – сказала себе Тая. – «Чем дать ей приблизиться – и отпустить потом. Это будет больнее, чем я смогу вынести».
– Мне неважно, что ты сделала раньше и кем ты была. Мне все равно. Ты спасла Эрика. Ты спасла меня. – настаивала Барбара. – Я знаю, какая ты на самом деле. Я видела это в твоих глазах…
– Я… я привезла тебе Эрика, потому что считала, что обязана тебе. – Тая по-прежнему удерживала Барбару как можно дальше. Было бы так просто обнять ее и сказать то, что она хочет услышать… но это было бы нечестно по отношению к Барбаре. И Тая сопротивлялась.
– Обязана мне? – Барбара вдруг остановилась.
– За… – Тая не могла заставить себя говорить.
– За что?
– О господи, Барбара. Мы отлично потрахались. Мне понравилось. Я сделала это, чтобы… – отчаянно выпалила Тая.
– Врешь, – тихо сказала Барбара.
– Барбара, я не…
Барбара вдруг нежно поцеловала ее, и все что Тая смогла сделать, это обхватить ее, чтобы удержаться на ногах. Вся ее решимость была смята единственным поцелуем.
– Врешь, – сказала Барбара снова, лаская лицо женщины, стоящей перед ней.
– Я не подхожу для тебя, Барбара, – Тая отвела глаза, борясь с искушением поцеловать эти губы снова.
– Посмотри на меня и скажи, что ничего не чувствуешь!
Тая подняла голову и посмотрела в ясные голубые глаза – так, будто увидела их впервые.
– Как я могу не любить тебя, черт побери! – Тая сжала ее в объятиях. – Но я не подхожу для тебя, Барбара, – Тая заплакала.
– Все будет в порядке. Мы все исправим. – Барбара обнимала ее, и Тая казалась в этот момент очень хрупкой.
– Я люблю тебя, Барбара. Я не хочу, но… прости меня господи, что я делаю… Я люблю тебя так сильно, что мне больно. Не могу быть далеко от тебя. Я поняла это, когда ты сказала мне про Эрика. Не смогла больше отрицать это для себя, слишком очевидно. Он так похож на тебя, он и Шон. Я смотрю на них, а вижу тебя…
– Все будет хорошо, любимая. Все устроится. Я верю в это… – Барбара поддерживала Таю, и та не мешала ей утешать ее.
– О боже, Барбара, я люблю тебя. Я ни в чем так не была уверена, как в этом, – сказала Тая в отчаянии. Она знала, что так не может продолжаться. Она знала, что все должно закончиться, но этот момент ей хотелось продлить навечно.
Дейл стояла, прислонившись к стене ванной комнаты с другой стороны. Она слышала почти весь разговор. Наконец-то все детали паззла сложились. Так почему же мир перевернулся с ног на голову?
*****Дейл отошла, оставив Барбару и Таю продолжать свой разговор.
«Моя сестра…?» – Дейл была как в тумане. «Почему это так шокирует? Я слышала, о чем тот парень, Рико, спросил Таю. И немного знаю испанский. Он спросил у Таи, что Барбара – ее женщина… Господи!»
Дейл села на диван в гостиной.
Барбара и Тая. О боже. Как многое теперь стало понятно. Невозможно было представить отношения с Таей? Но они были. И все прояснилось так неожиданно. Неудивительно, что Барбара чувствовала себя такой одинокой и запутавшейся. С другой стороны – ну кто бы мог подумать!
Дейл покачала головой. Столько вопросов, и никаких ответов. Единственное, что было фактом – это то, что Тая сыграла важную роль в возвращении Эрика. Она понимала, что без участия Таи они бы могли больше никогда не увидеть Эрика. И поскольку она слишком мало знает о Тае, остается только применить к ней презумпцию невиновности. Тая спасла Эрика от… нет, даже думать не хочу, что бы могло с ним произойти. И Тая спасла Барбару… Да, спасла от одной вещи, но что если только для того, чтобы подвергнуть ее чему-то еще более страшному?
Правда была в том, что Тая появилась из таких мест, что даже она сама не хотела втягивать туда Барбару. Дейл могла бы подтвердить, что слова Таи о любви казались честными, но…
Дейл встала и снова пошла к двум женщинам. Вопросы должны со временем разрешиться. В любом случае, выбор делать не ей. А она будет просто ждать и слушать.
*****– Вот, завернись в это, и пойдем наверх, – Барбара завернула обнаженный торс Таи в полотенце.
– Барбара, я не могу здесь оставаться.
– Ни слова больше, понятно?
Тая собиралась что-то ответить, когда увидела появившуюся в дверях Дейл.
– Барбара, – тихо сказала Дейл. – Может быть, лучше позволить ей уйти?
Барбара посмотрела на сестру с недоумением.
– Она никуда не пойдет. Только наверх, спать. Ей больно, и она упряма как… как она. – Барбара повернулась к Тае. – Делай как я сказала. – ее тон не оставлял возможности для споров.
Барбара помогла Тае подняться по лестнице, Дейл шла следом. Барбара привела ее в свою спальню, не задумываясь о том, что на это подумает Дейл. За последние 24 часа она пережила похищение сына, и только благодаря Тае он вернулся домой. Все остальное не имело значения. Вернулся Эрик, и вернулась Тая. Ее мальчики в безопасности, и все что она любит, рядом с ней этой ночью. Пусть даже только на одну ночь, но она нуждалась в этом.
Тая сидела на кровати, бледная и измученная. Барбара отбросила покрывало и помогла ей лечь. Тая прикрыла глаза, утомление подкосило ее. Барбара начала стаскивать с нее штаны. Дейл тоже была здесь, помогая ей раздеваться. Барбара укрыла Таю одеялом и пошла в ванную.
Тая закрыла глаза и медленно выдохнула. Она даже не понимала, насколько была напряжена до этого момента.
– Ой, мама!
Тая села, скривившись от боли. Из ванной донесся звук бьющегося стекла, и тут же вышла Барбара.
– Дейл!
Барбара снова скрылась за дверью, а Дейл остановилась, глядя как Тая пытается выбраться из постели. Она осторожно, но твердо заставила ее снова лечь.
– Расслабься, суперженщина! – шутливо сказала она.
– Я должна посмотреть… – Тая упала на кровать. Ее лицо покрылось потом, она почувствовала тошноту.
– Эй, Тая, ты белее призрака. – Дейл опустила глаза ниже. И увидела, что на белой повязке, охватывающей торс Таи, растет красное пятно. – Черт, кровотечение снова открылось. Нужно немедленно к врачу. Дейл поднялась, но Тая схватила ее за руку и удержала.
– Нет, лучше я уйду. – сказала Тая, вставая. – Я не хочу втягивать Барбару во все это. Я пойду, ок? Так будет лучше для всех. Не возражаешь? – Тая не собиралась выслушивать ответ.
Дейл стояла неподвижно, пока Тая пыталась натянуть одежду, стараясь не прикасаться к раненому боку.
Тае было больно, и честно говоря, она не знала, сколько еще сможет выдержать. Единственное, что она знала: если она обратится в больницу, начнутся расспросы. Вопросы, на которые она не могла ответить, и которые могли принести ей большие проблемы в будущем. Она знала, кто может ей помочь, но не могла привести этих людей сюда, в дом Барбары. Она не допустит, чтобы ее мир ворвался сюда, пусть ей даже придется умереть из-за этого.
– Ты хоть думаешь, что делаешь? – Барбара появилась в дверях. – Дейл, почему ты позволила ей встать?
Тая стояла практически голая, пытаясь собрать свою одежду.
– Барбара, так будет лучше, – все, что она смогла сказать.
– Для кого?
– Для тебя. Для всех вас. – Тая говорила, не замечая, как слезы текут по ее щекам. Она устала от борьбы с миром, со своими чувствами и с самой собой.
Барбара протянула руку к ее голове и привлекла ее к себе. Поцеловала ее в губы со всей любовью, какую только смогла вложить в этот поцелуй. Дейл стояла неподвижно, не желая видеть этого, но и не в силах отвести взгляд.
– А теперь возвращайся в постель, – сказала Барбара, проведя рукой по лицу Таи. – Я не стыжусь своей любви. И мне нечего скрывать.
Тая повернулась в сторону Дейл, которая в этот момент рассматривала что-то интересное на полу.
– Я позвоню Джоан. Ее муж, Тед, он врач.
– Нет!
– Кровотечение снова началось, и кто-то знающий должен посмотреть, что можно сделать.
– Барбара…
– В больницу ты не собираешься, так ведь?
– Нет, – тихо сказала Тая.
– Те полицейские… ты их знаешь? – ответом ей была тишина.
Тая смотрела на нее. Барбара имела какое-то представление о ее жизни, но как же это было далеко от реальности. И тем не менее, она все еще здесь, все еще удерживает ее. Все еще любит ее.
– Есть кто-нибудь, кого можно позвать? – Барбара попыталась снова.
– Я не хочу никого приводить, Барбара. – Тая едва не повисла на ней.
Барбара с трудом удержала ее от падения.
– Ложись в постель. Я звоню Джоан.
Тая была почти без сознания, когда ее вновь уложили в кровать.
– Останься с ней Дейл. И не позволяй вставать.
*****– Но ей действительно нужно в больницу, Барбара, – сказал Тед, выписывая рецепт.
– Я знаю, Тед, но она не хочет.
Тед прервался на мгновение и снова начал писать.
– Она поправится. К счастью, пуля прошла через мягкие ткани, важные органы не задеты, а шов поможет остановить кровотечение. – он передал Барбаре несколько рецептов. – Убедитесь, что она принимает антибиотики и почаще меняйте повязки. Они не должны намокать. Следуйте инструкциям, я все написал. Завтра зайду ее проведать.
– Спасибо, Тед, – сказала Барбара.
– Рад, что все закончилось благополучно с вашим мальчиком, Барбара. Мы все чувствуем себя в большей безопасности, после того, как те люди были арестованы. Рад был помочь.
Барбара улыбалась, провожая Теда и Джоан до дверей.
– Все под контролем, Барб. Ни о чем не беспокойся, ладно? – Джоан обняла подругу.
Все были рады видеть Эрика дома и в безопасности.
– Спасибо, Джоан. Созвонимся завтра.
Закрыв дверь, Барбара лицом к лицу столкнулась с Дейл.
– Я проверила мальчиков… они крепко спят. Мама звонила.
– И как она? – Барбара чувствовала эмоциональное опустошение. – Я собираюсь в круглосуточную аптеку, скоро вернусь.
– Нет, я сама схожу. Ты останешься здесь, тебе это нужно сейчас… а мне нетрудно, – улыбнулась Дейл.
– Хорошо, спасибо, – Барбара отдала ей рецепты, поцеловала сестру в щеку и крепко обняла.
*****Тая лежала в постели Барбары. Как она оказалась здесь, уже не имело значения. Может быть, судьба дала ей второй шанс, чтобы она могла спасти Эрика… Ясно было одно: сейчас она была счастлива. Она поблагодарила за оказанную милость кого-то… не бога, она не верила, и не умела молиться.
Закрыв глаза, Тая вспоминала другое время и другую жизнь. Она вспоминала все те детали, из которых складывалась ее жизнь – как же случилось то что случилось? Она всегда считала себя сильной. Она не только выжила – она победила, покорила трущобы. Но вдруг почувствовала себя проигравшей.
Ее мать пыталась ее остановить. Сестра и брат пытались тоже. Но единственное, к чему она прислушивалась, был ее гнев. Гнев ослепил ее и повел по жизни. Она обвиняла во всем отца… но теперь поняла, что единственный человек, виновный в чем-то, это она сама.
Как долго она могла бы скрывать от Барбары, что отказалась от своей матери? Однажды Барбара узнает правду… Тая оглядела комнату с тоской. Вот то, чего она всегда была лишена. Она жила в неспокойное время. И давно утратила право на такую жизнь. В конце концов, она поняла, что у нее нет выбора. Она не могла стать частью жизни Барбары. И не могла привести Барбару в свой мир. Ее жизнь была уродливой и… Барбара заслуживает лучшего. Барбара и ее мальчики.
Тая закрыла глаза. Слезы вновь побежали по щекам. Эрик стал ее единственным утешением. Я должна уйти, – говорила себе Тая снова и снова, но как она могла? Как она могла уйти из воздуха, которым дышит? Барбара стала главной потребностью ее жизни. И все-таки это не могло продолжаться. Лишь некоторое время. И когда оно закончится, это будет концом и для Таи.
«Жить с тобой, querida, я бы все отдала ради жизни с тобой», – шептала Тая. – «Еще немного, querida, совсем немного… до конца моей жизни…» – поведала она пустой комнате.
Тая улыбнулась, глядя вверх.
– Спасибо. Это больше, чем я заслуживаю.

+1

9

*****Барбара зашла в комнату к каждому из мальчиков, склонилась и поцеловала обоих, благодаря бога за свершившееся чудо. И медленно пошла к своей спальне. Она вошла, закрыла за собой дверь и поискала глазами Таю. Подошла к кровати, нежно глядя на спящую женщину.
Барбара осторожно скользнула под одеяло, обняла свою любимую и заплакала. Тая вытащила ее из пропасти. Тая вернула ей сына. Барбара уснула.
Через час Дейл заглянула, проверить, все ли в порядке. Прежде чем она прикрыла дверь, Тая что-то забормотала во сне, и Барбара погладила ее по лицу, зашептав в ухо:
– Нет больше никаких кошмаров, милая, ты дома. Я люблю тебя, Тая. Я люблю тебя. Спи, моя дорогая. Спи спокойно.
Дейл постояла минуту, глядя на них и закрыла дверь.
Часть пятая
– Mama que le paso a Laura? – Тая понимала, что с сестрой случилось что-то ужасное
– Enrique abuso de ella… – плача, мать сказала, что сестру изнасиловал ее парень.
– No! – Тая бросилась к двери. Мать попыталась остановить ее.
– No! No Taya, no hagas una locura. La policia lo esta buscando, – мать хотела остановит ее, но безуспешно. Тая не собиралась позволить полиции замотать это дело. Она свершит свое правосудие.
– Ааа!
Тая закричала и села. Непонимающе огляделась вокруг.
– Тая, дорогая! Что случилось? – Барбара проснулась от ее крика и взволнованно села рядом.
– Кровь! Везде кровь! – кричала Тая, видимо еще не до конца проснувшись.
Барбара включила свет, но не увидела ничего опасного.
– Я вся в крови! – крикнула Тая, отбросив одеяло.
Дейл вбежала в комнату – ей показалось, что Тая сходит с ума.
– Тая, милая, нет крови, – Барбара провела рукой по ее лицу. – Нигде нет крови.
Тая задышала спокойнее и уже осмысленно посмотрела на Барбару. Дейл испуганно смотрела на них, стоя на пороге.
– Нет никакой крови, дорогая, ты в безопасности. Все хорошо. Ложись, Тая. Тебе нужно отдохнуть, – негромко уговаривая ее, Барбара слегка толкнула Таю, заставляя ее лечь; поцеловала в губы. Как только голова Таи упала на подушку, ее глаза закрылись, и через несколько секунд она уже спала.
– Боже, что это было? – спросила Дейл.
Барбара приложила палец к губам, осторожно встала и вышла к ней в коридор.
– Что случилось?
– Не знаю. Пойду посмотрю, как там мальчики. – Барбара отправилась к спальням сыновей, Дейл пошла за ней.
Барбара посидела на краю кровати Эрика, чувствуя, как слеза покатилась по ее лицу. Она нежно поцеловала его в лоб, погладила по голове. Потом так же приласкала спящего Шона.
Потом пошла вниз, Дейл все так же молча шла следом. Барбара зажгла свет на кухне.
– Выпьем чаю?
– Да, – Дейл присела за стол.
Впервые за последние сутки Барбара чувствовала себя нормально. И хотелось делать что-нибудь такое, что бы соответствовало этому ее состоянию.
– Что случилось? – обеспокоенно спросила Дейл
– Думаю, ей приснился кошмар. Это и неудивительно. Я даже думать не хочу о том, что она натворила в своей жизни…
Дейл встретилась глазами с Барбарой и снова опустила голову.
– Она – киллер…
– Она спасла моего сына!
– Да, я знаю, – Дейл смотрела на свои руки.
Барбара хотела еще что-то сказать, но отвернулась и стала ополаскивать чашки.
– Я не знаю, какой она была, – сказала она наконец, не поворачиваясь. – И не хочу знать.
– Барбара… я тоже благодарна ей за Эрика.
– Да, а остальное – не имеет значения.
– Хорошо, не будем говорить об этом пока, – Дейл решила временно сдаться.
– Нет! – внезапно с яростью повернулась Барбара. – Мы никогда больше не будем об этом говорить! Хватит вопросов, Дейл! Я закрываю тему!
– Но Барбара…
– Нет, Дейл. Я люблю тебя, но не заставляй меня делать выбор. Мне плевать на здравомыслие. Мне все равно, понимаешь? – Барбара начала плакать. – Какая разница, кто она и что сделала… – она закрыла лицо руками и зарыдала.
Дейл подошла и крепко обняла ее.
– Все будет хорошо, сестренка. Все будет в порядке.
– Я знаю, что мне она никогда не лгала, Дейл. И могу только догадываться. Что произошло сегодня… и кто все эти люди. Мне все равно. Она спасла моего ребенка. Она была готова умереть ради него. И ничего больше не хочу знать. – Барбара продолжала рыдать в объятиях Дейл.
– Хорошо, Барбара, я все понимаю…
– Ничего не знаю больше. И не хочу знать! Боже, Дейл… я боюсь, что она мне расскажет все, если я только спрошу…
Обнимая сестру, Дейл тоже заплакала.
– Ничего, Барбара… все устроится.
– Я люблю ее, Дейл! Я люблю ее!
*****Барбара долго не могла заснуть, то проверяя, как спят мальчики, то возвращаясь к Тае. Что-то заставляло ее делать это снова и снова, пока Дейл, наконец, не заставила ее отдохнуть, пообещав, что позаботится обо всех.
Барбара проснулась на диванчике в гостиной и почувствовала что-то теплое рядом с собой. Оказалось, с ней рядом заснул один из сыновей.
– Шон, ты здесь? Что случилось?
– Просто захотел быть рядом с тобой, мама. Мы пошли в твою комнату, а тебя там не было. Эрик заснул возле Таи.
– Они в моей комнате?
– Да, он знал, что она здесь. И когда увидел ее на кровати, лег с ней рядом и уснул.
– Ну и хорошо. Ты в порядке? – Барбара погладила его по голове.
– Мне все еще страшно. Я очень испугался вчера, – Шон вдруг заплакал.
– Я понимаю, нам всем это дорого обошлось. Но теперь все хорошо.
– Я просто не мог поверить, когда она принесла его оттуда. Как ей удалось найти его, мама? Я думал, что больше не увижу Эрика…
– Нам просто очень повезло, Шон. Нам так повезло, что Тая нашла его…
– Да…
*****Барбара оставила Шона на кухне с Дейл, которая утром решила испечь блинчики с черникой. А сама пошла наверх, проведать Эрика и Таю. Она тихо вошла в спальню, и в ее сердце пробудились такие чувства, каких она еще никогда не испытывала.
Эрик во сне прижался к Тае, и она обняла его. Растрогавшись, Барбара снова едва не заплакала – похоже, дети способны видеть многое глубже, чем любой взрослый. Барбара ясно осознала это в тот момент. Она подошла к кровати, легла рядом и тоже обняла Эрика.
*****– Барбара?
– Да, Джефф.
– Что происходит? Мне на телефон пришло минимум пять сообщений из полиции по поводу Эрика!
– На прошлой неделе его похитили со школьного двора.
– Как это? Если ты не в состоянии обеспечить его безопасность, то я…
– Я не могу обеспечить его безопасность? Ах ты высокомерный сукин сын! Я звонила тебе. Но ты не оставил никакого номера для связи, и я даже не знала, что ты уехал! Его похитили, Джефф! Благодари бога, что он вернулся живым! – кричала Барбара, – Подумай хоть раз о ком-то, кроме себя самого!
– Я хочу видеть своего сына! – возмущенно сказал Джефф.
– Сегодня после обеда, в три часа, мы идем к врачу. Когда вернемся – можешь прийти.
– Но ты же сказала, что с ним все в порядке?
– Мы идем к психологу, Джефф. Эрик пережил много страха, ему нужно поговорить об этом, чтобы почувствовать себя лучше.
– Да, это имеет смысл.
– Я позвоню, когда мы вернемся. Мобильный будет с тобой? – Барбара старалась сдерживать раздражение.
– Да.
– Хорошо.
– Барбара?
– Да. – устало ответила она.
– Мне очень жаль.
– Тебе всегда жаль, Джефф. Я пыталась сообщить тебе, что случилось. Ты должен был оставить телефонный номер, или еще что-то, для связи. С любым из них могло что-то случиться, и ты никогда не узнал бы об этом.
Возникла долгая пауза.
– Я знаю. Мне жаль, Барбара. Очень.
– Все в порядке. Когда вернемся, я позвоню, и вы сможете увидеться.
– Спасибо, я буду ждать. Я люблю вас всех, ты же знаешь.
– О боже, Джефф. Давай остановимся на Эрике, хорошо? Он просто должен знать, что что-то значит для тебя.
– Конечно, Барбара. Буду ждать звонка.
Барбара повесила трубку, не понимая, как она могла когда-то связать свою жизнь с настолько черствым человеком.
Она вспомнила, как прошла предыдущая неделя, и ее лицо осветила улыбка. После всех переживаний. Тая принесла столько радости в их дом. Тая, которая могла одним прикосновением успокоить Эрика, вдруг вспоминавшего о пережитом страхе. Он прижимался к ней, и она терпеливо успокаивала его, снова и снова. Ее любовь была видна в каждом ее слове и движении. Она не уставала общаться с ребятами, отвечать на их вопросы.
Это была Тая, которая поддержала Шона, который сознался ей как-то, придя из школы, как он ненавидит дополнительные занятия, которые должен посещать из-за проблем со чтением. Она убедила его в том, что этот барьер необходимо преодолеть, и что это ему удастся. Каким-то образом ей удалось уже на следующий день получить целый пакет книг и видеоуроков, которые были нужны для этих занятий. И она же терпеливо сидела рядом, помогая ему выполнять самостоятельные упражнения.
За эту неделю Тая продемонстрировала им больше любви и доброты, чем Джефф сделал за всю свою жизнь, и она делала это просто потому, что ей так хотелось, а не потому, что была обязана этим заниматься.
Барбара уже не могла видеть в ней ничего, кроме этого. Та, другая женщина, с которой они когда-то увиделись впервые, не могла быть Таей. Она просто отказывалась верить, что это один и тот же человек. Новая Тая была более настоящей и реальной: и доказательства тому всегда были рядом. Тая смеялась, ее глаза были наполнены любовью, она играла с ребятами в компьютерные игры… Все это стало ее миром, и нужно было удержать ее в нем.
*****Через час после телефонного разговора Барбары с Джеффом, Тая спустилась на первый этаж.
– Ты куда-то собираешься? – Барбара встретила ее в гостиной.
– Мне нужно позаботиться кое о чем.
– Нет, тебе рано уходить. Ты еще не вполне здорова. Раны не зажили, – Барбара пыталась удержать ее. – Ты же не супервумен. Твои раны могут…
Улыбаясь, Тая перебила ее:
– Ты такая наседка! Но я не твой цыпленок. И да, на мне все быстро заживает. Но вечером я вернусь, обещаю.
Тая остановилась прямо перед ней.
– Почему ты не можешь просто остаться здесь? – Барбара смотрела умоляюще. – Останься. Не возвращайся туда.
Тая увидела, насколько она серьезна. Из голоса Барбары пропала привычная игривость, а в ее глазах появился страх.
– Я должна идти. Просто не могу…
– Почему? – она погладила Таю по руке.
– Потому что все выйдет из-под контроля, и… – Тая смотрела на руку Барбары, удерживающую ее.
– И что?
– Барбара, лучше не задавай вопросов, – Тая взглянула на нее с вызовом. – Сейчас я еще не готова на них ответить, – продолжила она холодно и освободилась от ее рук.
– Но если я попрошу тебя не уходить? – Барбара снова попыталась повиснуть на ее руке.
– Не надо просить.
Барбара отпустила ее и отвернулась. На мгновение Тае захотелось обнять ее, но она не сделала этого. Тая знала, что трущобы ждали ее. Она целую неделю не появлялась в этих кварталах, а это означало, что тараканы вот-вот вылезут из щелей.
– Я должна идти. – Тая остановилась в дверях и с тоской посмотрела на любимую. – Я вернусь. Если ты этого хочешь… – мягко сказала она, пытаясь скрывать нерешительность в голосе.
Барбара повернулась к ней и решительно обняла.
– Я хочу, чтобы ты вернулась. Чтобы ты всегда возвращалась, – прижимаясь к Тае, сказала она. – Я люблю тебя, Тая! – она снова не смогла сдержать слезы. – Вернись ко мне, живой и невредимой.
– О, Барбара. Не плачь, пожалуйста. Я вернусь раньше, чем ты думаешь, обещаю.
Тая страстно поцеловала ее, резко развернулась и пошла к двери.
Барбара обхватила себя руками и зажмурилась.
*****Она чувствовала себя далеко не на все сто, но демонстрировать это было нельзя. Ей было нужно показать себя трущобам полной сил. Иначе ей грозило кануть в историю – это она отчетливо понимала. Объявлять войну – этого бы ей хотелось сейчас меньше всего.
Сегодня Тая была еще более активной, чем обычно, и постаралась, чтобы ее присутствие заметили все. Она посетила пару складов, где кокаин готовился к отправке на улицы, побывала на нескольких «конюшнях». Деньги поступали стабильно, процент отстегивался. Последней из ее намеченных остановок была Белинда.
Когда она подъехала и только увидела Белинду, то сразу поняла, что та сохранила происшествие в тайне.
– Привет, Черный Ангел! – сказала Белинда с улыбкой и достаточно громко, чтобы услышали все окружающие.
Тая приветливо кивнула.
– Я хотела…
– Все хорошо, – ответила она тихо.
Тая встретилась с ней глазами.
– Тебе что-нибудь нужно?
– Нет, я в порядке.
– Ок, скажи, если что-нибудь понадобится.
– Единственное, что мне нужно, мне никто не сможет дать. – Белинда грустно улыбнулась.
Тая молча огляделась по сторонам.
– Спасибо, – тихо сказала она Белинде, вскочила на мотоцикл и уехала.
– Всегда пожалуйста, – произнесла Белинда ей вслед.
– Что она хотела? Господи, она великолепна! – послышался чей-то голос.
Белинда обернулась и увидела молодую девушку – новенькую в их профессии.
– Она приходила, потому что только я могу дать ей то, что она хочет, понятно? – Белинда решила играть свою роль до конца.
– Эй, все понятно, никаких проблем! – девушка отступила на пару шагов. – Я не собираюсь играть против тебя. Не будем ссориться.
– Вот и запомни это, крошка. Чтобы выжить здесь, нужно доверять друг другу. Кто не заслуживает доверия – умирает, – серьезно сказала ей Белинда.
– Ладно, ладно…
*****Первая встреча с психологом прошла трудно. Барбара чувствовала, как напряжен Эрик. Домой она вернулась полностью расстроенной. Эрик стал нервным. Ее сердце обливалось кровью каждый раз, когда он вздрагивал от малейшего шума. Но как он мог не пугаться? – спрашивала она себя. Ведь он просто маленький мальчик, который пережил нечто ужасное. И если бы не Тая, все было бы еще хуже.
– Что хочешь на ужин? – как можно более весело спросила она Эрика. Ей приходилось бороться и с собственными демонами: почему-то ей казалось, что в воздухе витает нечто зловещее.
– Закажем китайскую еду? – спросил он с надеждой.
– Так и сделаем, – улыбнулась Барбара. – Спроси у брата, чего бы ему хотелось, и сделаем заказ.
– Хорошо, мама!
Барбара вдруг задумалась. Ведь она не предупредила Таю, что придет Джефф. Она как раз собиралась это сделать, когда увидела что Тая уходит, а потом уже было не до этого – она не могла думать более ни о чем, кроме как уговаривать Таю не возвращаться в это ужасное место. Тая, где же ты?
Барбара заволновалась. Обсуждать приход Джеффа по телефону показалось ей неправильным. Об этом лучше говорить лицом к лицу. Она сможет успокоить ее, и Тая все поймет. Пока же она надеялась на то, что Джефф успеет уйди до того, как Тая вернется. Он редко задерживался надолго. Тая поймет. Я все ей объясню.
*****Джефф вошел в дом с видом хозяина, опоздав на два часа.
– Папа! – крикнул Шон.
Барбара подняла глаза, когда он вошел в гостиную. Она хотела что-то сказать, но передумала. Потом, мы поговорим позже. Но нужно как-то сломать эту его манеру – входить в дом по-хозяйски, без стука.
Шон подбежал, чтобы обнять Джеффа, в то время как Эрик остался сидеть с ней на диване, глядя в телевизор. Джефф переводил взгляд то на Эрика, то на Барбару. Мальчик не смотрел на него.
– Эй, спортсмен! – сказал Джефф, присев на корточки перед сыном. – Рад видеть, что ты в порядке!
Эрик посмотрел на него, но не ответил. Джефф обеспокоенно оглянулся на Барбару.
– Эрик, я здесь, с тобой, – он подошел к мальчику и взъерошил ему волосы, но Эрик отстранился от его руки и прижался к матери.
– Эй, друг! – снова попытался Джефф.
– Милый, все хорошо, – успокаивала Эрика Барбара, но тот уткнулся лицом ей в плечо.
– Что с ним? – спросил Джефф.
– Он просто сильно испугался тогда, – Барбара обняла Эрика. – Все хорошо, сынок.
Джефф сел рядом с ними.
– Эрик, сыграем в мяч?
Эрик не ответил. Барбара посмотрела на Джеффа. Поведение сына стало для нее неожиданностью.
– Эрик, малыш, мы тебя любим, – сказала Барбара, чуть не плача.
Джефф положил руку ей на плечо. Вдруг Эрик соскочил с дивана.
– Эрик? – удивленно позвала его Барбара.
Входная дверь открылась, и спустя секунду в дверном проеме появилась Тая во всей своей красе. Ее взгляд упирался в руку Джеффа, обнимавшую Барбару.
Эрик с разбегу врезался в нее и крепко обнял.
– Все в порядке. Ты в безопасности, сынок, – сказала Тая шепотом, но достаточно громко, чтобы быть услышанной всеми. – Ты в безопасности, Эрик, – она поцеловала его в щеку.
Эрик вцепился в Таю так, будто она была его единственным источником жизненной силы.
– Где ты была? – спросил он ее с отчаянием.
– У меня были некоторые неотложные дела. А теперь я снова пришла охранять тебя, малыш, – успокаивала она Эрика. Держа его на руках, Тая повернулась лицом к Джеффу и Барбаре.
Джефф вдруг встал. Барбара смотрела на них обоих. Тая сразу поняла, кто он, и выпрямилась, став еще выше. Их взгляды пересеклись.
– Эрик, иди сюда, – сказал Джефф преувеличенно громко.
Эрик еще крепче вцепился в Таю, а она и не подумала спустить его с рук. Ее глаза потемнели так, как Барбаре еще не приходилось видеть. Очевидно, Джефф тоже заметил это, потому что отступил на шаг назад.
– Эрик, я тебе кое-что принесла, посмотри на кухонном столе, – глаза Таи были холодны как лед и неотрывно следили за Джеффом, но к Эрику она обращалась мягко и нежно. Она пригладила его волосы. – Шон, и для тебя тоже! – улыбнулась она второму мальчику.
Дети вышли из комнаты, оставив Джеффа и Таю лицом к лицу. Барбара поднялась с дивана.
– Это Тая, Джефф. Она нашла Эрика. Мы обязаны ей его жизнью, – сказала Барбара, подходя к Джеффу. Она чувствовала, что сейчас разразится буря.
Тая прошла от двери к центру комнаты. Перед ней стоял человек, который, судя по всему, никогда не умел заботиться о своей семье. В ней пробудились эмоции, которые, казалось, давно уснули. Вновь проснулась старая злость на отца, но это было не все. Теперь это была ее семья. А его рука была… Барбара моя! Разве не так? Кто посмеет отнять ее? Никто. Кипевшая внутри ярость отражалась в ее глазах.
Джефф посмотрел на Барбару, потом на Таю. Он сразу понял, что это не обычная женщина. В Тае было что-то дикое и опасное, и он почувствовал это сразу, как только она вошла в дом. Она вошла в этот дом, так же как он несколько минут назад.
– Хочу поблагодарить вас за то, что вы сделали для моего сына, – Джефф сунул руку в карман и достал чековую книжку. Барбара повернулась к нему, не веря собственным глазам. Ситуация катилась в пропасть быстрее, чем она могла бы хоть как-то исправить происходящее.
– Ты ее оскорбляешь, – сказала Барбара с отвращением.
– Я уверен, что мисс… как вас там? – Джефф ждал, что Тая представится, но ничего не услышал.
– Джефф! – возмущенно воскликнула Барбара.
– Тебе денег не хватит, – сказала Тая сквозь зубы, едва сдерживая гнев.
– Готов спорить, что хватит, – Джефф протянул ей чек, попутно оглядывая ее тело оценивающим взглядом.
Барбара замерла, наблюдая эту сцену. Тая взяла чек и улыбнулась.
– 10 тысяч долларов, – сказала Тая, глядя на Джеффа. – Вот сколько стоит твой сын? Обычно я столько беру с собой на карманные расходы, – не отводя взгляда от Джеффа, она порвала чек и бросила обрывки на пол.
– Неплохо зарабатываешь? – ухмыльнулся Джефф.
– А почему мы стоим? – Тая села, продолжая смотреть на него. Она была похожа на зверя, играющего со своей добычей, прежде чем съесть.
Оставшийся стоять Джефф должен был чувствовать себя «на высоте», контролирующим ситуацию, но почему-то чувствовал он себя иначе.
– Сравним наши инвестиционные портфели? – Джефф коротко засмеялся.
– Думаю, не стоит, – ответила Тая равнодушно. Джефф с торжествующей ухмылкой посмотрел на Барбару. – Твой портфель и рядом не лежал, – Тая смотрела ему в глаза, явно бросая вызов.
– Уж это точно, – ответил Джефф саркастически.
– Хотите посоревноваться, мистер Мэтисон? Потому что если хотите, то…
– Тая, пожалуйста! – Барбара сделала несколько шагов в ее сторону.
– Черт возьми, кто это такая, Барбара? Кого ты притащила домой? – Джефф схватил Барбару за руку, но не успел и двинуться, как обнаружил, что в его шею упирается лезвие. Он чувствовал, что оружие Таи едва касается его горла, но понимал, что малейшего движения ее руки достаточно, чтобы убить его.
Все это было настолько неожиданно, что никто не издал ни одного звука, кроме дыхания. Никто не пошевелился и когда зазвучал негромкий голос Таи – не менее зловещий и смертоносный, чем нож, давящий на шею. Барбара казалась единственным мостиком безопасности между ними. Одно неверное движение, и Джефф был уверен, что Тая не сходя с места перерезала бы ему глотку.
– Ты никогда больше не прикоснешься к ней. Запомни это навсегда, – произнесла Тая сквозь зубы. – Никогда, – и еще сильнее надавила лезвием на кожу шеи.
Джефф отпустил Барбару и осторожно опустил руку.
Тая слегка провела лезвием по шее. Барбара стояла между ними, еле дыша от страха. Она слегка качнулась в сторону Таи.
– Тая, пожалуйста, – умоляюще сказала она. – Мальчики могут войти. Пожалуйста, дорогая!
Джефф не шевелился. Он даже старался не моргать, опасаясь, что любое движение еще больше разозлит ее.
– Я прошу тебя, – не умолкала Барбара.
Тая сделала шаг назад, и нож скрылся в одном из бесчисленных карманов ее крутки. Джефф тоже отступил на шаг, медленно и глубоко вздохнул.
– Я хочу, чтобы ты ушла из моего дома, – пробурчал под нос Джефф.
– Это не твой дом, – повернулась к нему Барбара.
Джефф, стараясь сдерживаться, посмотрел на Барбару.
– Тогда сама скажи этой женщине, чтобы она ушла.
– Нет, – ответила Барбара, сделав шаг назад и прижавшись к Тае.
– Может, хочешь продолжить соревнование? Я не против, – сказала Тая насмешливо.
– Тая… – Барбара зажмурилась на мгновение, страстно желая, чтобы все это просто поскорее закончилось.
Тая посмотрела на Барбару, потом снова на Джеффа. Ее руки обвили талию Барбары и притянули ее к себе.
– Никто не смеет трогать то, что принадлежит мне.
По лицу Джеффа было понятно, что он только сейчас понял, о чем идет речь.
– Принадлежит тебе? – произнес он с отвращением, не желая верить тому, что увидел.
– Не провоцируй меня. Я не тот человек, которого стоит подталкивать… – Тая сделала шаг по направлению к Джеффу. Барбара попыталась обнять ее, чтобы остановить. – Я уже сейчас хочу убить тебя. Так что не надо меня подталкивать. – прорычала она.
– Тая… – Барбара смотрела ей в лицо, и не могла его узнать.
Джефф замолчал.
– Тая? – повторила Барбара. Эта женщина была так не похожа на ее любимую, что Барбаре стало страшно.
– Попрощайся с Эриком и уходи. А если попытаешься хоть чем-то навредить – не доживешь до утра.
Джефф почувствовал, что заглянул в лицо смерти. Он верил каждому слову, что услышал сейчас. Не сомневалась в ее утверждениях и Барбара.
Джефф сделал шаг в сторону, чтобы обойти их и пройти к двери. Преследуя его взглядом, Тая повернулась к Барбаре, и та увидела ее глаза. Ледяной взгляд той женщины, что взяла ее в ту первую ночь. Перед ней стоял Черный Ангел.

+1

10

*****– Тая… – прошептала Барбара.
Тая притянула ее к себе и не более чем через секунду впилась в ее губы.
Ее поцелуй был грубым, собственническим. Барбара пыталась отдышаться, но Тая не сбавляла натиска. Она отпустила Барбару, только когда услышал голос Джеффа на кухне. Она вышла из комнаты, оставив Барбару ошеломленной и недоумевающей по поводу произошедшего.
*****Барбара покачала головой, пытаясь собраться с мыслями.
«Джефф!» – она поспешила выйти вслед за Таей и остановилась в дверях, увидев, как скрестив руки на груди, Тая прислонилась к стене и наблюдает за разговором Джеффа с мальчиками.
Барбара смотрела то на Таю, то на Джеффа. Ему с каждой минутой становилось все более некомфортно, и наконец он выпрямился и стал прощаться.
– Ты уже уходишь, папа? – потянул его за рукав Шон.
– Да, Шон. Увидимся в выходные. – сказал он, потрепав волосы мальчика.
– Побудь здесь еще, – снова потянул его за рукав Шон.
Эрик не участвовал в разговоре – он был занят игрушкой, пытаясь соединить какие-то детали.
– Извини Шон, сегодня не могу, – Джефф как обычно, начал выказывать раздражение.
Барбара спросила себя, сколько раз она видела эту сцену на протяжении многих лет, когда ей приходилось подходить и сглаживать все неурядицы между ними. Если бы Джефф не был всегда таким нетерпеливым… почему он не мог уделить ребятам то единственное, что им требовалось – немного своего времени?
Тая внимательно следила за сменой выражений лица Барбары, смотрящей на Джеффа. Почему она так смотри на него? Она все еще его любит? Тая переступила с ноги на ногу. Ни говоря ни слова, она пошла к выходу. Она не хотела увидеть в Барбаре что-то еще. Если Барбара по-прежнему влюблена в своего мужа, то Тая не хотела видеть это.
– Куда ты? – заволновался Эрик.
Тая услышала в его голосе страх. Она повернулась к нему с самым ласковым взглядом, на который была способна в этот момент:
– Я скоро вернусь, ок?
Эрик улыбнулся и кивнул. Джефф заметил, каким восхищенным взглядом Эрик проводил уходящую.
Когда Тая вышла, Барбара повернулась к Джеффу.
– Ребята, мне пора. Увидимся на выходных, – затем он наклонился к Эрику – Рад видеть, что ты в порядке.
Эрик кивнул, не глядя на отца. Джефф подошел к Барбаре.
– Нам надо будет поговорить, – сказал он, и вышел.
*****Барбара подошла к окну и увидела, как Джефф вышел на улицу. Таи нигде не было видно. Барбара заволновалась. Ей казалось, что она может держать ситуацию в руках, но после произошедшего в гостиной, ее уверенность исчезла. Она не знала, что и думать.
– Мама?
Барбара повернулась к Эрику. Он стоял прямо перед ней и взял ее за руку.
– Она ведь вернется?
– Конечно, дорогой. Она ведь обещала. – Барбара улыбнулась и поцеловала его.
– Хорошо.
Барбара снова посмотрела в окно, и на ее лице отразился страх и растерянность.
Тая, где ты?
*****Джефф припарковался и вышел из машины. Разъехавшись с Барбарой, он приобрел пентхаус в одном из самых престижных районов города. Ему нравилась холостяцкая жизнь. Он говорил себе, что заслужил возможность брать от жизни все. С Барбарой они поженились, когда были еще слишком молоды, и он был уверен, что и будучи женат, он может продолжать жить в свое удовольствие, пока Барбара не узнала о Джоанне. Потом все раскрылось. Поначалу он убедил ее, что ради детей им следует сохранить брак, но спустя какое-то время она перестала ему верить. А теперь… теперь Барбара была с…
Джефф с силой захлопнул дверь машины.
– Черт побери, кто эта стерва?
Он должен получить Барбару назад. После развода он вдруг обнаружил, что Джоанна ему не подходит. Барбара была его женой, матерью его детей, и он не мог не признаться себе, что это была единственная женщина, которая сумела затронуть его душу. Тая была просто ее ошибкой, так же как Джоанна стала ошибкой для него. Барбара любила его. Она примет его обратно. Он знал о ней достаточно, чтобы быть уверенным в ее привязанности, да и ее любовь к детям поспособствует восстановлению отношений. В конце концов, это была его жена. Шон и Эрик – его дети. Через мальчиков он получит ее обратно. Если будет необходимо, он сможет оспорить ее право опеки, и тогда она сама приползет к нему, если другие способы не сработают.
А эта бандитка мне угрожала! Чем больше он думал о ней, тем в большую ярость приходил. Джефф не заметил, как к нему приблизились двое мужчин, пока они не оказались прямо перед ним.
Он резко остановился и растерянно посмотрел на одного и на другого. Он сделал шаг назад, но обернувшись, обнаружил, что сзади стоят еще двое.
– Легко и просто, – сказал один из них.
– Что вы хотите? – Джефф почувствовал, как каждая клеточка его тела наливается страхом.
Но эти четверо просто молча смотрели на него.
– Что вам надо? – взгляд Джеффа перескакивал с одного на другого. – Забирайте все.
Они молчали.
– Вот, возьмите! – Джефф протянул им бумажник и ключи от машины.
Они по-прежнему молчали. Секунды тянулись как часы, нервы были на пределе, Джефф сильно вспотел.
Тут он услышал шаги и в отчаянии повернулся на звук. И увидел ее. Она медленно приближалась. Да, это была она! Полы ее плаща развевались от ветра, она была во всем черном, как всадник апокалипсиса. Джеффу стало страшно как никогда в жизни.
Тая остановилась в нескольких метрах от него. Четверка окружавших Джеффа отступила на несколько шагов.
– Я знаю кто ты. – Тая сделала шаг вперед. – Я знаю, где ты живешь, – еще один шаг. Ее голос был мягким и зловещим. – Я знаю, с кем ты трахаешься, – сказав это, она оказалась прямо перед ним. Она слегка склонила голову то в одну, то в другую сторону, будто выбирая, куда удобнее ударить.
Джефф открыл рот, чтобы что-то сказать, но немедленно получил удар в живот и согнулся, пытаясь отдышаться. Обхватив живот руками, он едва удержался, чтобы не упасть.
– Я не просила задавать вопросы. – ледяным тоном сказала Тая. – Говорить будешь, только когда потребуется ответ. Если понял, можешь сказать «да». – Голос слегка смягчился.
Его сознание заполнила темнота. Джеффу казалось, что он погружается в какую-то теплую жидкость, и этой жидкостью была кровь. Он видел и осязал ее, чувствовал ее вкус и запах. Он в ужасе смотрел на Таю, и ее голос, казалось, пророчествовал о его будущем. И в этом будущем не было ничего, кроме крови и смерти.
Джефф с трудом разогнулся, выравнивая дыхание.
– Даааа…
Тая приблизилась к нему вплотную, когда он выпрямился. Он чувствовал ее дыхание на своем лице. Вдруг его кожи коснулось то же лезвие, которое час назад уже упиралось в его шею. Он чувствовал холод металла на своей скуле.
Тая сказала почти шепотом, глядя ему прямо в глаза.
– Ты прикоснулся к моей… – Тая усмехнулась, понимая, с кем она говорит. – Да, она моя!
Джефф почувствовал, как острие ножа переместилось к его горлу.
– Я знаю ее вкус и запах, – продолжила Тая.
Джефф нервно моргнул, боясь вздохнуть.
– Так кому же она принадлежит, Джефф? – Тая встала еще ближе, ее тело почти прижалось к нему. Он почувствовал, как лезвие исчезло с его шеи, но тут же уперлось ему в район промежности.
– О боже, пожалуйста, нет! – застонал он.
– Скажи это!
– Она твоя! – выпалил он.
– Еще раз! – она почти касалась щекой его лица. Ее глаза были закрыты, она наслаждалась беспомощностью своей жертвы.
– Она твоя! Она твоя! – проскулил Джефф.
– Помни это. Навсегда запомни! – теперь она смотрела на него.
Джефф почувствовал, что давление ножа уменьшилось, и осмелился взглянуть ей в глаза.
– Никогда не прикоснусь к ней. Клянусь.
Тая отступила на шаг назад, и он повалился на колени.
– Встать! – зарычала она.
Джефф встал. Она посмотрела на него и усмехнулась: от страха он обмочил брюки.
– Я не возражаю, если ты захочешь увидеться с мальчиками. Но не заставляй меня снова приходить к тебе. Ты понял? Если сделаешь им больно, я убью тебя.
Джефф кивнул.
– Будь внимателен с ними.
Джефф снова кивнул.
Тая подошла ближе, и он запаниковал.
– Я всегда буду знать, где ты находишься, Джефф. С кем ты, и чем занимаешься. Мне для этого достаточно пальцем шевельнуть.
Пот стекал по лицу Джеффа.
Тая развернулась и ушла, оставив его в окружении четверых своих подручных.
– Запомните, что сказал вам Черный Ангел, мистер. Иначе ее лицо будет последним, что вы увидите в своей жизни.
Джефф тяжело дышал через нос, пытаясь прийти в себя. Его мышцы буквально оцепенели, пока он смотрел, как все четверо уходят от него в разные стороны. Тот единственный, который заговорил раньше, обернулся и наставил на него палец:
– Помни! – и тоже исчез в темноте.
Джеффа неудержимо затрясло, и он опустился на колени, подбирая брошенные ключи и бумажник.
*****Тая здорово накачалась. Такого опьянения она не чувствовала уже давно. В ней ожили все звериные инстинкты, и она неслась по улицам кварталом на своем ревущем монстре. Все оборачивались, услышав это рычание на дороге.
Она была счастлива после того, что сделала с Джеффом Макферсоном. Когда он повалился перед ней на землю, она испытала чувство, близкое к оргазму. Тая облизнула губы, наслаждаясь своей победой. Ее мотоцикл подъехал к «клетке».
«Клетка» была ареной для кулачных боев. Это была честная кровавая драка. Когда Тая вошла в зрительный зал, все головы повернулись к ней, выказывая уважение к ее присутствию. Ее окружали несколько ее постоянных сопровождающих.
Тая вдохнула запах пота и крови и улыбнулась. Это был ее мир, и ее слово было здесь законом. Ночь только начиналась. В противоположном углу зала она увидела Кристофера с несколькими девушками.
«Отлично», – сказала она сама себе.
Она владела не только «кошельком» трущоб, но еще и рынком живой плоти. Ни один жирный кусок района не ускользнет из ее рук.
Чьи-то глаза неотрывно наблюдали за тем, как она вошла, отпила из предложенной бутылки, грубо засмеялась. Эти же глаза опечалились, когда она развернулась и вышла из зала.
*****Прошло некоторое время, прежде чем Эрик смог заснуть, но наконец это произошло. Барбара убедила его, что Тая вернется. Она тоже отправилась в постель, но долго не могла уснуть, ворочаясь, беспокоясь о Тае, пока, усталость прошедшего дня не заставила ее закрыть глаза.
Барбара проснулась от чьего-то прикосновения. И сразу узнала эти руки… почувствовала запах алкоголя в дыхании Таи.
– Тая?
Больше она не смогла ничего сказать, потому что рот Таи накрыл ее губы.
– Ты принадлежишь мне! – властно сказала Тая в темноте.
Барбара едва видела ее лицо, но что-то в поведении ее возлюбленной ей не нравилось.
– Дорогая…
– Иди ко мне, – Тая вытащила ее из-под одеяла, поставила на колени и начала раздевать.
Барбара протянула к ней руки, гладя теплую кожу и спускаясь все ниже, пока не… Она отстранилась и попыталась вглядеться в темноту.
– Что…? – Барбара была в замешательстве.
– Я хочу тебя, – сказала Тая, и развернула ее спиной к себе.
– Подожди… – но Тая уже согнула ее с упором на руки и колени.
– Я хочу тебя! – зарычала Тая.
– Тая… – испуганно сказала Барбара, и почувствовала, что Тая засомневалась.
– Ты будешь моей? – Барбаре послышалась неуверенность в ее голосе.
Это был простой вопрос, но все же не совсем… Барбара слышала в нем одновременно гнев и любовь, и то что Тая фактически просит ее, освободило ее сознание от страха и покорности. Тае это было нужно. Опустив голову, Барбара ответила: «Да».
Она ждала боли от проникновения, которая, как она знала, должна прийти, но сначала почувствовала ее руки на бедрах, крепко удерживающие ее на месте. Барбара зажмурилась, когда почувствовала, что Тая начала движение.
Тая глубоко вздохнула. Она еще не освободилась от запаха пота и крови, царившего в «клетке». Ей показалось, что ее кровь стала горячей. И Тая издала гортанный рык удовлетворения: Черному Ангелу было позволено получить удовольствие от стоящей перед ней женщины.
Барбара попыталась вырваться, но Тая схватила ее за волосы, а другой рукой взяла за плечо и притянула к себе. Ее движения становились все более сильными. Тая полностью отдалась гедонистическому наслаждению, нараставшему с каждым толчком. Она не слышала, как Барбара продолжает звать ее по имени, как она плачет.
Горячий белый шар, казалось, взорвался у Таи внутри, когда она, с последним толчком, закричала от удовольствия. Удовлетворенная, Тая глубоко вдохнула, и только сейчас услышала рыдания. Она отпустила Барбару, и внезапно почувствовала ее боль.
Тая только сейчас осознала, что она сделала. Она выместила на Барбаре свой гнев. Она удерживала ее за волосы, и Барбара позволила ей так делать. Это поразило Таю. Эта женщина так любит, что позволила ей такое жесткое проникновение, только чтобы удовлетворить ее потребности. И к своему стыду, Тая обнаружила, что ей этого недостаточно.
Тая отступила на шаг, пытаясь отстраниться от Барбары, которая плакала на постели, сжавшись в комок.
– Ах… – Тая издала стон, напоминавший раненое животное.
Что я сделала? Стоп! Стоп! Что я делаю? Внутренний крик бился в ее голове. Горевший внутри огонь еще не был потушен.
Барбара смотрела на Таю – на ее лице был написан ужас, и виднелись следы от слез. Около минуты они молчали, не двигаясь и почти не дыша.
Тая склонилась и протянула к ней руки. С ее лица исчезло демоническое выражение – сейчас на нем была видна только боль и попытка скрыть слезы. Барбара смотрела на женщину, которая только что грубо использовала ее… и чувствовала, что они с Таей являются единым целым. Кто из них в итоге победит? Сквозь слезы, она увидела, что ее возлюбленная хочет продолжения.
– Барбара… – Тая приблизилась, и Барбара посмотрела на ее кожаную упряжь и прикрепленный к ней фаллоимитатор.
Барбара едва не застонала – внутри у нее еще все болело. Но когда Тая накрыла ее своим телом, она не оттолкнула ее. Она сама раздвинула ноги, когда Тая взяла ее еще раз. На этот раз Тая просто была сверху, поэтому Барбаре не было больно. Она попыталась ласкать Таю руками, но та схватила ее руки и прижала к кровати. Тая уткнулась лицом в ее шею и тяжело дышала; потом она отпустила ее руки, чтобы было удобнее двигаться. Барбара тихо плакала, думая, что Тае так же тяжело, как и ей.
Почти без сознания Тая расслабилась и рухнула на нее, заставив Барбару кончить прежде, чем она сама получила удовлетворение. Не в силах двинуться, она осталась лежать на Барбаре. Она приподняла голову, встретилась глазами с Барбарой, поцеловала ее заплаканное лицо и снова опустила голову вниз. Ей нравилось чувствовать Барбару под собой. Ей нравилось любить ее и осознавать, что Барбара принадлежит ей и никому больше. Никто больше не прикоснется к ней. Никто не будет чувствовать такого. Никто! Барбара принадлежала ей.
Барбара крепко обнимала ее, не смея думать о том, что произошло. Ее переполняла любовь и боль, и она не могла отделить их друг от друга. Тая лежала на ней. Она чувствовала ее вес и силу удерживающих ее рук.
Что это было? Боже, помоги мне… Барбара тихо плакала и целовала лицо Таи. Мы не можем так жить, боже, не так…
– Я люблю тебя, – прошептала Тая ей в волосы. Рыдания вырвались из нее, она задрожала. – Я люблю тебя! – повторила она громче. Она чувствовала, как руки Барбары обнимают, удерживают и ласкают ее. Нежность Барбары прогоняла ее демонов, и она была единственной, кто мог бы справиться с этим… хотя бы потом. Их слезы смешались в ночи, а души слились воедино, пытаясь держаться за здравомыслие и надежду.
Часть шестая
Когда Тая проснулась, она была в постели одна. Ее глазам стало больно, когда она, приподняв голову, попыталась оглядеть комнату. Жутко болела голова, и Тая откинулась на подушку, прикрыла глаза рукой и застонала. Потом Тая попыталась встать, и еще некоторое время посидела неподвижно, дожидаясь, пока комната прекратит вращаться. Где-то через час она, наконец, поднялась с постели. Ее раны болели.
Когда ее глаза оказались в состоянии различать детали, она вдруг обнаружила на себе упряжь. Все события минувшей ночи пронеслись в ее мозгу жестоким ураганом.
«Барбара…» – прошептала она, пытаясь встать и стянуть с себя кожаные ремни. Ее ноги напоминали желе, она едва не упала на пол, и снова рухнула на кровать.
Мгновение Тая сидела, глядя перед собой и не двигаясь. Потом глубоко вздохнула, закрыла глаза, ее голова запрокинулась.
«О боже… что я наделала…» – ужас от случившегося, от того, что она сделала с женщиной, которую она клялась любить и защищать, наполнил ее страхом и отчаянием. Тишина комнаты начала душить ее. Она должна была найти Барбару.
Тая завернулась в простыню и нетвердым шагом вышла из спальни. Выйдя в коридор, она окликнула Барбару, но не получила ответа. Медленно, держась за перила, она пошла вниз по лестнице, и обнаружила, что на первом этаже тоже пусто. В отчаянии, она дико оглядывалась.
*****– Привет, – сказала Барбара, входя в кухню сестры.
– Привет… что с твоим лицом? – воскликнула Дейл, подходя к ней.
– Ты не поверишь, я боролась с собственным автомобилем и проиграла, – шутливо сказала Барбара.
– Ты серьезно? – Дейл повернула ее лицом к окну, чтобы лучше разглядеть. – Как это, и когда? – спросила она подозрительно.
– Вчера, дверца машины не захлопнулась и задела меня, я чуть не упала, – объяснила Барбара, высвобождая лицо из рук Дейл. – У тебя есть кофе? – спросила она, усаживаясь за стол.
Барбара посмотрела на Дейл и подергала ее за руку, пытаясь вывести сестру из ступора.
– Алло! Земля вызывает Дейл! – Барбара улыбнулась, помахав ладонью перед ее глазами.
Дейл не откликнулась на шутку.
– Ты бы сказала мне, если…
– Если что? – невинно спросила Барбара. Она понимала, о чем думает сестра.
– Тая… – негромко сказала Дейл.
Барбара быстро встала, чтобы успокоить сестру.
– Нет, Тая… она любит меня. Она… – Барбара провела рукой по волосам, повернулась и посмотрела сестре в глаза. – Она могла бы… но нет. Она никогда не причинит мне боль. Все было так, как я сказала, Дейл, – пока она говорила, ее глаза наполнились слезами.
Дейл встала и обняла сестру.
– Мне так жаль… я не хочу, чтобы кто-нибудь сделал тебе больно.
Барбара прижалась к сестре.
– Я знаю. Я знаю, – она не солгала, а просто пыталась размышлять: ведь прошлой ночью Тая на самом деле сознательно не хотела причинить ей боль.
– Извини меня, Барбара, я просто беспокоюсь за тебя, – сказала Дейл, глядя на сестру.
– Да, я понимаю. – Барбара обхватила себя руками, и отошла от Дейл. – Я знаю, что ты любишь меня.
– Я думаю о Тае, и меня пугает ее прошлое. Я не хочу, чтобы тебя обидели.
– Да, это трудно понять, – тихо сказала Барбара.
– Что вы двое думаете делать дальше? Я имею в виду – вы строите какие-то планы? – Дейл резко сменила тему разговора, спросив именно о том, о чем она сейчас думала. – Она собирается как-то изменить свой образ жизни?
Барбара смотрела на сестру растерянно.
– Ну и? – Дейл присела в ожидании. Она должна была знать, что происходит.
– Я… я думаю, что мы еще не пытались…
– А тебе не кажется, что уже пора?
Барбара погладила ее по голове.
– Столько всего случилось… у нас даже не было времени поговорить.
– Барбара…
– Тая любит меня, – уверенно сказала Барбара.

+1

11

*****Барбара отправилась домой.
– Где ты была?
От удивления Барбара уронила ключи. Тая подошла к ней, подняла ключи и вложила ей в руку. Барбара нервно сжала ключи. Они теперь стояли лицом к лицу.
– Извини, дорогая. Я должна была оставить записку, – сказала она, проходя на кухню.
Тая стояла не двигаясь, когда Барбара прошла мимо нее. Ей пришлось собрать всю свою волю, чтобы не упасть, когда она увидела синяк на щеке Барбары. Тая закрыла глаза, несколько раз глубоко вздохнула, пытаясь контролировать эмоции.
Барбара собиралась достать что-то из холодильника, когда Тая подошла к ней сзади и крепко обняла.
Барбара захлопнула дверцу и повернулась лицом к Тае в ее объятиях.
– Прости меня… – сказала Тая, уткнувшись в ее волосы и прижимая Барбару к себя. – Мне так жаль…
Тая отстранилась и снова посмотрела на лицо Барбары. Ее глаза остановились на синяке. Она мягко погладила его.
– Я не должна была быть такой грубой…
– Что случилось? – спросила Барбара мрачно, в то время как ее глаза искали ответ на лице Таи.
– Что ты имеешь в виду? – защищаясь, спросила Тая.
– Это не с тобой мы занимались любовью.
– А с кем же тогда? – Тая отодвинулась от нее. – И я уже не первый раз тебя трахнула.
– Почему ты сердишься? – Барбара не понимала, почему Тая так себя ведет.
– Я же сказала, что сожалею, Барбара, – сказала Тая, выходя из кухни.
Барбара прошла за ней в гостиную.
– Ты…
– Что – я? – Тая явно нервничала, когда Барбара прошла за ней.
Барбара смотрела на женщину, которую, как ей казалось, она хорошо представляет. Тая менялась на глазах.
– Извини.
Тая оказалась перед ней.
– Я прошу прощения за этот синяк, Барбара. – уточнила Тая, не оставляя места для каких-либо истолкований.
Они молча смотрели друг на друга. Тая видела, что на лице Барбары отражаются сомнения.
– Похоже, что сейчас ты скажешь мне, что мы слишком разные. И нам пора расстаться?
– О чем ты? – Барбара сделала еще шаг к ней.
– Ты стала лучшей для… Мне нравится быть с тобой, Барбара, – сказала Тая с непроницаемым лицом.
Барбара казалась удивленной:
– Почему ты говоришь это?
– Потому что пришло время все прекратить. Я должна уйти. – Тая развернулась, и направилась к выходу.
– Ведь ты говорила, что навсегда… – тихо произнесла Барбара.
Тая замерла, отвернувшись.
– Иногда «навсегда» – невозможно.
– Возможно – когда два человека любят друг друга. Я люблю тебя. – Барбара чувствовала, будто что-то толкает ее так говорить, не позволяя думать рассудительно. И это пугало ее. Но похоже, Тая тоже была испугана.
– Это не сработает, Барбара. Я такая, какая есть. – Тая повернулась к ней с яростным лицом. – Ты не женщина из трущоб! Я не могу жить с тобой!
– Почему? – спросила Барбара, и слезы потекли по ее лицу.
– Потому что я есть то, что я есть. Посмотри на свое лицо, Барбара. В этом я – настоящая. – Тая замолчала в ожидании.
Барбара приблизилась и коснулась ее лица.
– Нет, это не ты.
Тая отвернулась в отчаянии.
– Вот так я трахаюсь, Барбара. Такую женщину ты встретила в трущобах. Это…
– Это не та женщина, что занималась со мной любовью… не та, которая едва не погибла, спасая Эрика. Не та, которая весело смеется, когда вместе с ребятами спасает мир от нашествия инопланетян. Это не та женщина, чьи глаза обещали любить меня вечно. Это не Тая! – сердито выкрикивала Барбара.
Тая грубо схватила ее за руки.
– Ты что, действительно ничего не понимаешь? – зарычала она.
– Понимаю, Тая… Я знаю, какая ты. Хоть тебе это и не нравится, но я знаю. Ты ничего не можешь скрыть от меня, любимая. Я вижу тебя настоящую, – убежденно говорила Барбара.
Тая схватила ее одной рукой за волосы, а другой неожиданно обхватила ее промежность.
– Черт побери… вот все, на что я способна!
– Я люблю тебя…
– Врешь! – Тая отпустила ее и отступила на несколько шагов. – Ты мне врешь! Я видела, как ты смотришь на него!
– На кого? – растерялась Барбара.
– Я чуть не убила его. Я хотела… – угрожающе сказала Тая.
– Ты о Джеффе? – непонимающе смотрела на нее Барбара.
Тая замолчала.
– Нет… Я люблю только тебя, – повторила Барбара. Снова делая шаг к Тае. – И я готова в этом признаться хоть перед ним, хоть перед Дейл. Хоть перед всем миром, если это тебя убедит. Я полюбила тебя, Тая, с первого взгляда. – Барбара искренне смотрела ей в глаза. Она видела, какая буря чувств бушует во взгляде Таи. – Я хочу провести с тобой всю жизнь. Хочу, чтобы эта жизнь была полна нежности и красоты. И многого другого, любовь моя… – Барбара теперь стояла прямо перед Таей. – И я знаю, что ты тоже этого хочешь. Я знаю какая ты на самом деле, любимая.
– Барбара…
– Я хочу, чтобы каждый день моей будущей жизни прошел рядом с тобой.
– Я…
– Я хочу, чтобы мы строили нашу жизнь вместе. Хочу жить с тобой, долго и счастливо, Тая, – ее рука поднялась и погладила Таю по лицу.
Тая закрыла глаза. Когда она вновь открыла их, Барбара увидела, что глаза полны слез.
– Барбара… господи, прости меня. Я люблю тебя, – Тая упала на колени и обняла Барбару за талию.
Барбара ласкала ее черные волосы.
– Я люблю тебя.
Тая посмотрела на нее снизу вверх.
– Я изменюсь, Барбара. Сделаю что угодно. Ты нужна мне. И я сделаю все… – Тая встала и заключила Барбару в объятия. – не оставляй меня. Никогда.
– Тая… о, Тая! – воскликнула Барбара.
– Мы уедем вместе… я сделаю все, что захочешь…
*****Тая и Барбара сидели на диване в гостиной. Барбара крепко прижималась к ней. Как может один и тот же человек быть одновременно настолько сильным и уязвимым? Сейчас Тая казалась ей такой хрупкой. Она сжала объятия и слушала дыхание Таи в своих руках.
В ее голове мелькало множество мыслей. Вдруг она подумала о том, как часто из разговоры прерывались. И сколько вещей остались недоговоренными. Нужно было избавиться от недомолвок между ними, пока они не превратятся в незакрытые раны.
– Тая, почему…
Тая пошевелилась, освобождаясь от ее рук, и села, глядя прямо перед собой.
Часть седьмая
Тая вошла в квартиру и огляделась. Бросила ключи на столик и закрыла дверь. Проходя по комнатам, она спрашивала себя, есть здесь что-то, что действительно дорого ей? Похоже, что ничего не было.
Она прошла в спальню и подошла к шкафу. Забравшись внутрь, она вскрыла потайной ящик и достала то, зачем пришла. Держа коробку. Она села на кровать и открыла ее. Когда она последний раз сюда заглядывала? Так давно… она даже не могла вспомнить.
Несколько фотографий. Несколько конвертов. Вот и все, что осталось от прошлой жизни. Номера счетов в швейцарских банках для вывода денег за границу, контакты, маршруты, секреты, позволяющие ей остаться в живых.
Ее взгляд остановился на фотографиях пожилой женщины. Пальцы коснулись фотоснимка. Тая вспомнила последние слова, которые услышала от матери более 10 лет назад.
– Taya Vete! No quiero verte jamas, vete!
Тая закрыла глаза. Давно забытая боль ожила в ней снова. Пути назад не будет, сказала мать. Она ожидала обвинений, но не изгнания. Мать приняла решение. Тая никогда не увидит ее снова. Она вырвалась на свободу и побежала. И на самом деле, все что она делала эти последние годы – это убегала от самой себя. Она построила свою жизнь на гневе, и все, к чему она прикасалась, превращалось в зло. Но она ничего не слышала и не хотела задумываться. Она хотела только прекратить что-либо чувствовать.
С этими словами матери, звенящими в ушах, Тая бежала из дома, и попыталась построить собственную жизнь.
– Мама, нет! – сестра Таи, попыталась пойти за ней, но мать остановила ее.
– Она никого не слышит. Я больше не могу ее контролировать. Я не хочу однажды открыть дверь и увидеть полицейского, сообщающего о ее смерти.
– Pero Mama, – сестра заплакала.
– Я больше не хочу ничего о ней знать, – печально сказала женщина,
Тая на миг обернулась и встретилась глазами с сестрой, прежде чем исчезнуть навсегда.
*****Тая вытащила мобильный и набрала номер. Долго и терпеливо ждала ответа.
– Oigo, – послышался голос.
– Мама…
Тая услышала глубокий вздох.
– Мама…
– Тая? – ответ прозвучал шепотом.
Тая почувствовала, как ком растет в ее горле, едва сдерживая рыдание.
– Taya, mi nina, mi nina… – мать плакала.
– Puedo verte? – робко спросила она. От решения ее матери зависело, сможет ли она вернуться к нормальной жизни.
– Mi nina si, estas bien? Donde estas? Taya te quiero mucho mi nina, te quiero mucho, – пожилая женщина заплакала. В этих нескольких словах Тая услышала все то, что ей необходимо было знать, и она тоже перестала сдерживаться. – Ven Taya, ven…
Рыдания сотрясли ее, когда она услышала последнее слово: «приходи…»
– No llores mi amor, no llores.
«Не плачь», – сказала ей мать, но все что она могла делать сейчас, это плакать, как ребенок, который ждет. Что его утешат, чтобы почувствовать покой и безопасность. Это Барбара… это она помогла мне вернуться, – думала Тая.
*****Через несколько часов Тая стояла в центре своей квартиры и оглянулась по сторонам еще раз. Она никогда не жила здесь. Она здесь просто скрывалась. Ничего не удерживало ее от того, чтобы выйти отсюда и закрыть за собой дверь. Дверь в мир трущоб. Начиналась новая жизнь, и нужно было найти способ оставить прошлое позади.
Она сделала первый шаг к другой жизни и впервые за долгие годы почувствовала, что ее душа наполняется надеждой.
Тая вышла из дома, надела темные очки и мысленно улыбнулась. Она вскочила на мотоцикл и поехала прочь из трущоб.
Единственное слово, подходящее для описания ее чувств в этот момент было – восторг. Она свернула на дорожку к дому Барбары и побежала по лестнице, перепрыгивая через ступеньки.
Тая вбежала в дом.
– Барбара!
Барбара была в гостиной. Тая подхватила ее на руки и хохоча, закружила по комнате.
Потом поставила ее на пол и с улыбкой сказала:
– Я люблю тебя. Барбара. Я хочу быть с тобой всю жизнь.
Барбара попыталась ответить, но Тая прервала ее.
– Я позвонила маме. – Тая почувствовала, что сейчас заплачет.
– И…?
– Она была так счастлива… я не звонила больше десяти лет. Мне нравится то, что ты делаешь с моей жизнью, querida.
Барбара улыбнулась и погладила ее по щеке. Наконец она увидела, как в этих глазах, глядящих на нее, появилось умиротворение.
– Я хочу, чтобы она познакомилась с тобой, – сказала Тая, волнуясь.
– Ты рассказала ей обо мне?
– Я сказала ей, что встретила женщину, из-за которой мне захотелось изменить свою жизнь, – Тая нежно поцеловала Барбару.
– Тая, а она сможет…
– Она полюбит тебя. И мальчиков. Мы используем время каникул. Подумай, Барбара. Море, солнце, новая жизнь… – возбужденно сказала Тая.
– Может быть, для начала тебе было бы лучше провести какое-то время с матерью наедине?
– Это моя новая жизнь. И в ней не должно быть дней без тебя, querida. – Тая взяла в руки лицо Барбара и несколько мгновений просто смотрела на нее. – Te Amo, Te Amo… то что я чувствую к тебе – сильнее, чем любовь. Ты моя жизнь, Барбара. Вся моя жизнь.
*****Барбара созвонилась с психологом, у которого наблюдался Эрик, и он подтвердил, что поездка пошла бы мальчику на пользу. Позаботившись об этом, она начала собираться. Когда мальчики вернулись домой, они прыгали от восторга. Пока Барбара упаковывала вещи, она слышала, как они носятся внизу – Тая играла с ними в догонялки. Барбара улыбалась, думая о том, какой теперь стала Тая… Пока она не позволяла себе думать о большем.
На следующий день они уже летели на самолете во Флориду. Вечером Тая вышла и вернулась с четырьмя билетами первого класса для всех них.
– Дорогая, я бы могла помочь с оплатой, – осторожно сказала Барбара, не желая обидеть любимую.
– Для моей семьи – все самое лучшее. Не стоит беспокоиться о деньгах, – просто ответила Тая, и отправилась к мальчикам. – Эй, ребята, поиграем в «Звездные войны»?
Барбара смотрела, как Тая помогает Шону и Эрику устроиться на своих местах в самолете.
– Ребята, вам удобно?
– Дорогая, они в порядке. Ты купила им столько игр для Gameboy, что им хватит на год, – улыбнулась Барбара. Она хотела поговорить с Таей о ее подарках. Ей нравилась ее заботливость, но не хотелось избаловать мальчиков. Задаривать их игрушками было нехорошо. Но у нас еще будет время поговорить, – улыбнулась она сама себе. У нас впереди целая жизнь.
– Ты счастлива? – Тая накрыла ладонью ее руку.
– Конечно, у меня же есть ты.
Тая улыбнулась, как никогда прежде.
*****– Тая, я хочу на пляж! – просился Шон.
Тая вышла из спальни, ласково глядя на мальчика.
– Так торопишься, да?
– Ну пожалуйста! – Шон посмотрел на нее, зная, что Тая не откажет.
– Хорошо, иди за полотенцем. А я пока скажу маме, что мы будем ждать ее и Эрика на лестнице, хорошо?
– Хорошо! – радостно сказал Шон.
Тая развернулась и смущенно улыбнулась, увидев, что Барбара стоит в дверном проеме, скрестив руки на груди.
– Все-таки добился! – улыбнулась она.
– Ты не против?
– Нет, идите вперед. Когда Эрик будет готов, мы вас догоним, – она подошла к Тае и встала прямо перед ней. При мальчиках они вели себя сдержанно.
– Ну давай, Тая, поцелуй маму, и пойдем быстрее, пожалуйста! – попросил Шон.
Барбара и Тая одновременно посмотрели на мальчика. Потом друг на друга.
– Ну давай, мама, – он продолжал настаивать.
Все оказалось просто. Барбара слегка поцеловала Таю в губы. Тая же растеряно остановилась, отпустив руку Шона.
– То есть, с этим все в порядке, малыш?
– С чем?
– Со мной и вашей мамой? – уточнила Тая.
Он остановился и посмотрел на нее.
– Да, все хорошо. Мы с Эриком уже все обсудили, – он пошел дальше, и Тае показалось, что это он здесь взрослый, а не она.
– Обсудили с Эриком?
– Да.
– Я люблю вас всех больше всего на свете, вы знаете, – все, что смогла ответить на это Тая.
– Я знаю, – ответил мальчик, и они двинулись по коридору к лифту.
*****Они решили на несколько дней остановиться в гостинице, прежде чем встретиться с матерью Таи. Тая непрерывно чувствовала заботу Барбары, и мечтала, чтобы все сложилось так, как она задумала. Она не позволит, чтобы ее прошлое прикоснулось к женщине, которую она любила. У них наконец появился шанс строить свою жизнь вместе, и Тая была готова на все, чтобы не лишиться этой надежды.
Мальчикам больше всего понравилось то, что выбранный ими отель стоял у самой кромки моря. Отель «Фонтенбло» был одним из самых роскошных мест на этом берегу. Барбара предлагала Тае заплатить за проживание пополам, но Тая только улыбнулась, и сказала – нет.
Только когда они оказались наверху, в своем номере, Барбара осознала реальность происходящего.
– Тая? – Барбара повернулась к свой возлюбленной. Мальчики были в своей комнате.
– Да, querida? – Тая тоже повернулась к ней.
– Мы ведь еще не обсуждали наши планы. – Барбара заглянула ей в глаза. – думаю, нам пора поговорить об этом?
Тая медленно приблизилась.
– Любить тебя всю жизнь – вот мой план.
Барбара улыбнулась, но не остановилась. Она посмотрела в сторону комнаты, из которой доносился смех мальчишек.
– И их тоже, Барбара, – успокаивающе добавила Тая.
– Я знаю, – руки Барбары ласково потянулись к Тае. – Но некоторые вещи нам все-таки нужно обсудить.
– Какие именно? – вздрогнула Тая.
Барбара обошла ее со спины и обняла.
– Некоторые мелочи, которые повлияют на наше будущее.
– Я не понимаю, – Тая развернулась к ней лицом и немного отстранилась.
– Тая, есть вещи, которые мне нужно знать, – попыталась объяснить Барбара.
– Все, что тебе нужно знать – это то, что я люблю тебя, – Тая неожиданно подхватила ее на руки.
– Тая… – Больше Барбара не смогла ничего сказать, поскольку Тая крепко поцеловала ее.
– Мама?
Обе женщины повернулись на голос. Барбара направилась к комнате мальчиков, под взглядом Таи остановилась и сказала:
– Я сейчас вернусь, только уложу их спать.
– Тая кивнула.
Оставшись в комнате одна, она вышла на балкон. «У Барбары есть вопросы», – сказала она себе. Конечно, у нее есть вопросы. Тая понимала, что с ответами будет справиться непросто. Она боялась, что время, когда придется отвечать, наступит, с того самого момента, как поняла, что Барбара – это ее женщина, и любовь всей ее жизни. Теперь время этих вопросов пришло, и Тае было так страшно, как никогда прежде.
Барбара обнаружила Таю на балконе, вышла к ней и прижалась головой к ее спине.
Тая повернулась и поцеловала ее.
– Пойдем спать. Ты нужна мне.
Они вернулись с балкона вместе.
– А я? – в темноте Тая обратилась к любимой женщине.
– Что – ты, милая?
– Я нужна тебе?
Барбара сделала шаг вперед и обняла Таю за шею. Прежде чем поцеловать ее, она выдохнула:
– Больше жизни.
*****Визг тормозов и звон разбитого стекла заставили женщину проснуться и сесть в постели. Мужчина, лежавший рядом с ней, вскочил и выхватил из тумбочки пистолет.
– Рико? – испуганно воскликнула женщина.
Рико посмотрел на жену, но в тот момент дверь в спальню распахнулась и ночь взорвалась выстрелами. Последнее. Что он увидел в своей жизни, это лицо любимой женщины, и ее тело, заливающееся кровью. «Миранда…»

_______________________

с уважением

+1

12

Такое ощущение что это не конец...

+1

13

Ой, а где продолжение?(((

+1

14

Nyusha
с этой книгой непонятная история. Существующий перевод выложен полностью.
По сети эта книга бродила именно в таком виде, а потом вроде бы Гарднер ее дописала и издала, но
полного текста в свободном доступе нет.
Судя по аннотации, в полном варианте 22 главы, а здесь только семь. Воображаю, сколько еще страданий и
лишений придется пережить героям в оставшихся главах)

+1

15

надеюсь, что однажды эту книгу допереведут...

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » #Художественные книги » Энн Гарднер Ледяная маска