Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Золотой фонд темных книг » Эмбер "Свободное сердце"


Эмбер "Свободное сердце"

Сообщений 21 страница 32 из 32

21

Кейла понятия не имела, как вести себя в подобных ситуациях. Несомненно, она много знала о том, как доставить удовольствие, ей много раз приходилось удовлетворять своих хозяев и клиентов… но это чистое и огромное чувство, что она сейчас испытывала, было так далеко от всей этой грязи рабства, что она едва ли могла представить, как это все должно происходить. Не то, что она не должна больше использовать свои знания, чтобы получить наслаждение и доставить его любимой, конечно же, она будет опираться на них. Но нужно было подготовится. Это же ее любимая женщина, а не чертов незнакомец, которого она должна обслужить как можно скорее, и убежать. Она хотела сделать все правильно… постепенно. А как же поступают нормальные люди?
Наверное, надо как-то подтолкнуть к этому Джессику, но она понятия не имела, как это делается. Если вспомнить все романтические истории, что рассказывала ей девушка. В них говорилось , что цветы должны наводить на правильные мысли. Но подумав еще над этой идеей, она рассмеялась.
-Зима еще только-только закончилась… в округе еще не вырос ни один цветок. Кроме того, сомневаюсь, что Джессика распознает намек, заложенный в таком подарке.
Хорошо, тогда как же. Может быть, выложить ей всю правду-матку?
-Ну конечно. Я уже представляю себе, как это будет выглядеть. «Эй, Джес, я тут нашла твой маленький глазок и знаю, что ты подсматривала за мной, голой и мокрой… Может, в следующий раз присоединишься ко мне, а?» -Кейла засмеялась над собой и покачала головой. Но тут же лучезарно улыбнулась и вскинула подбородок,- Хотя, с другой стороны… она может и согласиться…
Она отогнала от себя эти мысли и попыталась придумать что-то еще. Размышления о том, что она знала о характере Джессики, почти не помогали. Она знала, что девочка очень романтична, она обожала истории, где красавцы-рыцари, рискуя своими жизнями, спасали своих любимых женщин… но в то же время ей было не занимать рассудительности и прагматизма. Дикая смесь житейской мудрости и юношеского максимализма пополам с идеализмом.
-Может быть, Чарльз сможет мне помочь?- размышляла она вслух, открывая потайную дверь в камине спальни Джессики. Ей нравился дворянин, он всегда был дружелюбен и вызывал у нее доверие. Она знала, он бы не выдал Джессике такой секрет, и он мог бы дать весьма действенный совет в вопросе ухаживания. Она усмехнулась всей ироничности, задуманного ей плана.
-Пойти к человеку, который, как предполагается, должен жениться на Джес и попросить у него совета, как сказать его суженной, что я в нее влюблена.- она вздохнула и вошла в комнату. Отряхнувшись от пыли, она закрыла камин.- Интересно, что бы сказала леди Роза, узнай она о моей идее.
Скинув ботинки, Кейла залезла под одеяла и закрыла глаза. Нужно же было придумать что-то, чтобы дать понять Джессике о своем интересе. Ухаживание- это прекрасно, но все же, то как она представляла себе этот процесс, было слишком сложно. А ее любовь была проста, она верила в нее и знала теперь, что она взаимна. Конечно, можно пойти напремки.
Внезапно ее глаза распахнулись и губы тронула загадочная улыбка. Ведь действительно был более простой подход… называется соблазнение.
Честно говоря, соблазнять Кейла умела так же неважно, как и ухаживать, но …принцип действия соблазнения ей был более ближе. Все, что ей нужно было делать, это позволить Джессике увидеть ее желание, когда она его почувствует вновь. А основная задача качественного соблазнения, это во всей красе продемонстрировать свою привлекательность. Пусть даже это неминуемо приведет Джессику к сильнейшему смущению. И хотя Кейла раньше никогда не задумывалась о флирте, ей очень понравилась идея пофлиртовать с ее маленьким другом.
Уверенная в том, что Джессика тешила себя щекотливыми мыслями о ней, Кейла не боялась попасть впросак. И, обдумав детали плана, она приятно удивилась, обнаружив, что его фундамент был уже удачно положен. Ведь она обещала Джессике массаж.
Радостно ухмыльнувшись, Кейла скрестила руки на груди и стала ждать возвращения Джессики. Она уже предвкушала удовольствия последующих дней.
Наперевес с подносом, загруженным двумя тарелками овсянки, хлебом с маслом и яйцами всмятку, Джессика подошла к двери своей комнаты. Извернувшись, как заправская разносчица, она перехватила одной рукой тяжелый поднос, нажала на ручку двери и пнула ее ногой. Зайдя в комнату, она улыбнулась Кейле. Женщина все так же лежала в кровати.
-Эй, - сказала она, закрывая дверь толчком бедра,- Ты собираешься проваляться весь день?
-Не исключено,- темноволосая женщина загадочно улыбнулась,- Ты принесла мне завтрак в постель, так что теперь я точно не захочу вставать.
Джессика вручила Кейле поднос и сняла ботинки, залезая к ней на огромный удобный и еще теплый матрас.- Я столкнулась с Чарльзом и Деймоном по дороге на кухню,- сказала она женщине, забирая у нее одну тарелку, и щедро поливая кашу медом.- Они спрашивали, не хотим ли мы присоединиться к ним на прогулке. Сегодня, конечно, облачно, но все же не совсем паршиво. Так как?
-Конечно. С удовольствием.
-Отлично,- Джессика увлеченно набросилась на еду, чувствуя себя совершенно счастливой. Она прикончила половину овсянки и два бутерброда с маслом, прежде чем заметила, что Кейла не спускает с нее глаз, даже когда ест. Перестав жевать, она с любопытством посмотрела на своего друга.- Ты чего?
Кейла таинственно улыбнулась, помотала головой и сказала.- Ничего. – Но глаз не отвела почему-то.
-У меня с лицом что-то не так?- Девушка вытерла щеку, может медом перемазалась, или еще что.
Улыбка Кейла расползлась шире,- Нет,- она медленно пережевывала кашу, продолжая пристально смотреть на Джессику. Джессика тяжело сглотнула, когда Кейла медленно, со вкусом облизала пустую ложку, ее улыбка ни на секунду при этом не потускнела.
Чувствуя, как неизвестно почему, ее лицо загорелось, Джессика отвела взгляд и попыталась сосредоточиться на еде. Когда она украдкой взглянула на Кейлу, женщина все еще смотрела на нее, улыбаясь своей таинственной странной улыбкой.
Было что-то в выражении лица Кейлы- в ее улыбке- что заставляло дрожать Джессику. Взгляд был такой, словно на нее напало ее редкое игривое настроение… но было и еще что-то новое, раньше не виданное Джессикой. И этого «чего-то» не было на лице ее друга, когда она оставила ее одну в комнате час назад.
-Все уладилось?
-А?- Вопрос Кейлы оторвал Джессику от задумчивого разглядывания ее ложки.
-С твоей матерью,- пояснила женщина,- все хорошо?
-Что? Ах, да. Мама,- Джессика снова покраснела.- Да… все уладилось. Точнее… это наверное слишком сильно сказано, но… по крайней мере проблем с ней больше не будет.
-Хорошо,- Кейла очень медленно прожевала кусок хлеба и облизала пальцы.- Куда мы отправимся на прогулку?
Джессика почувствовала, как мышцы внизу живота непроизвольно сжимаются,- Э… не знаю. Может быть, в лес или еще куда-нибудь. Но не далеко.
Кейла согласно кивнула.- Отлично. А то у меня все тело болит после вчерашнего.- Джессика смотрела как Кейла потянулась всем телом, чувственно, с кошачьим изяществом. Девушка нервно отвела глаза.
-У меня тоже.
Джессика внезапно поняла, что голос Кейлы изменился. Темноволосая женщина говорила очень мягко… намного ниже чем обычно, с хрипотцой. Ее экзотический акцент стал более явным. Даже ее движения изменились. Наблюдая за ней краешком глаза, Джессика заметила, что обычная животная напряженность Кейлы почти исчезла… она расслабленно лежала на кровати, казалось ее тело… манило.
-Когда мы выезжаем?- промурлыкала Кейла.
Глаза Джессики в шоке расширились. Она почти в панике уставилась на лицо Кейлы с закрытыми глазами, на мгновение она чуть не потеряла сознание. Глубокий хрипловатый голос… загадочная улыбка и плавные движения тела… Она уже видела подобное.
Разносчица из деревни вела себя точно так же.
Джессика сопоставила все и внезапно прозрела, она поняла, что происходит.
Кейла флиртовала с ней!
Очаровательно приподнятая бровь заставила вспомнить ее, что прозвучал вопрос, но дольвоно долго, пугающе долго, Джессика не могла обрести дар речи. Она закрывала и открывала рот, но слова не звучали. Чувствуя, как ее захлестнул жар, от игривого взгляда Кейлы, она кашлянула и сумела-таки выдавить из себя от веет.
-Я… наверное… в любое время…- она зачарованно наблюдала, как улыбка Кейлы превратилась в загадочную усмешку. Ее начало трясти как в лихорадке, и Джессика снова отвела глаза.- … возможно, после завтрака…- добавила она.
-Замечательно.
-О, БОЖЕ! – ожил от потрясения разум Джессики.- Она с тобой флиртует! Возможно ли это? Может быть, ты обозналась? Может она просто подхватила простуду, поэтому у нее сел голос? Может она просто еще не оправилась от вчерашнего испуга? Может…
-Ты себя хорошо чувствуешь?
В ее сознание ворвался голос Кейлы . Джессика подняла голову и увидела игриво горящие голубые глаза женщины… а в них - приглашение принять правила игры.
-Возможно, она и в правду флиртует с тобой,- в страхе признался разум,- Я не знаю, что черт возьми, случилось, пока тебя не было, но что-то определенно случилось. Матерь Божья… ты только посмотри в ее глаза! Они могут растопить айсберг!
Джессика растянула губы в неуверенной улыбке и кивнула.- Все хорошо… спасибо.- Ее голос прозвучал странно в ее ушах, а Кейла усмехнулась.
-Вот и замечательно,- Кейла наконец освободила ее от влияния своего магнетического взгляда и принялась за еду, которую в связи с потрясением не смогла добить Джессика. Девушка тихо вздохнула от облегчения, понимая, что ее друг дает ей небольшую передышку… чтобы она смогла привыкнуть к тому, что происходит.
Получив возможность унять бешено стучащее сердце, Джессика задумалась, как же ей теперь быть. Что стало причиной того, что обычный приятный день, вдруг обернулся сбывшейся мечтой. Она знала, что за последние несколько дней они еще ближе стали с Кейлой… у нее даже появились мысли, что Кейла тоже может быть заинтересована ею. Но все же, этот флирт был удивительно внезапен.
-Может быть, она просто решила, что не может дольше ждать,- предположил ее разум.- Ты в последнее время была в полной прострации. И если она чувствует тоже самое- а она явно чувствует- то для нее же лучше. Может, она просто решила, что пора сделать первый шаг.
Это имело смысл. Кейла, вероятно поняла, что Джессика тоже хочет более глубокой, даже физической близости между ними… и судя по тому, как плавили все вокруг ее глаза, она тоже этого хочет. И что бы ее не побудило к этому рывку, Джессика не собирается спорить.
Она почувствовала, как у нее перехватило дыхание от наконец оформившейся мысли- Кейла желала ее. Она снова позволила себе утонуть в голубых глазах Кейлы и увидела нежность, и огромное терпение, которые сдерживали ее желание… любовь Кейлы была отражением ее собственной любви.
Восхищенное возбужденное ликование хлынуло в ее кровь и затопило все тело, пока не добралось до кончиков пальцев. В ту же секунду она почувствовала ту самую связь с женщиной, как в первый раз, когда встретились их взгляды, только во сто крат сильнее, это судьбоносная связь двух древних душ давно жила в них и росла с каждым днем. Тонкая понимающая улыбка , перед тем, как женщина отвела глаза, подсказала ей, что Кейла ощутила тоже самое.
Джессика вдруг сразу пожалела, что обещала Чарльзу пойти с ним на прогулку. Ей больше ничего не нужно было, только оставаться здесь и упиваться этим новым чувством, придаваться необузданной радости, что все волнения последних недель не были напрасными, и теперь ее душа может греться в жару взаимной любви.
Хотя… подумала она, с усмешкой наблюдая, как Кейла доскребает последние остатки ее каши, впереди целая ночь… и обещанный массаж.

Глава восемнадцатая.

Позже, далеко за полдень, когда солнце уже клонилось к горизонту, Кейла стояла на стене замка и наблюдала за Джессикой, которая мило беседовала с Чарльзом. Прислонившись спиной к парапету, она могла отлично видеть, что происходит во внутреннем дворе, могла разглядеть каждую черточку лица девушки. Женщина знала, Джессика чувствует, что она смотрит на нее. Время от времени Джессика поглядывала на Кейлу , каждый раз немного краснея. Кейла была рада дать Джессике отдышаться, она знала, чтобы там Джессика ни думала, все же она была невинна, поэтому ей нужно было свыкнуться с мыслью о том, что Кейла любит ее.
Усмехнувшись сама себе, Кейла перебирала в памяти подробности прошедшего дня.
После завтрака, они с Джессикой нашли Чарльза и Дэймона в компании сэра Майлса. Они пригласили его присоединиться к ним во время прогулки, но сэр Майлс отказался, сославшись на неотложные дела. Так что, пожелав ему приятного дня, четверо друзей отправились пешком в лес, где они просто бродили несколько часов по прошлогоднему мху. Пока они бродили по лесу, Кейла не упускала возможности прикоснуться к Джессике, и через некоторое время, девушка начала робко отвечать ей.
Кейла наслаждалась реакцией Джессики на ее нежные прикосновения. За завтраком она еще была потрясена… но через некоторое время все изменилось, ее глаза зажглись пониманием, благодарностью, радостью, любовью, наконец. И робкие неуверенная улыбка становились ярче, она всем своим существом потянулась к женщине.
В компании Чарльза и Деймона, Кейла решила не слишком привлекать к ним внимание. Но все равно жаркие взгляды, которые она время от времени бросала на Джессику, и теплые приглашающие улыбки растопили ледок нерешительности. Хотя все еще Джессика часто краснела и спотыкалась об каждую корягу, что даже Чарльз спросил, все ли с ней в порядке. Джессика пробормотала что-то невразумительное ему в ответ и впилась в Кейлу предупреждающим взглядом, на что женщина только ухмыльнулась и пожала плечами.
На обратном пути Кейла немного отстала и держалась позади Джессики, чуть слева от нее. С этого положения она могла беспрепятственно любоваться фигурой Джессики, не смущая ее. Через некоторое время девушка оглянулась, и естественно поймала Кейлу, но женщина и не скрывала , куда смотрит. Джессика одарила ее суровым взглядом и махнула рукой, мол, «не сейчас», кивая на Чарльза и его телохранителя. Но все же от бдительного взгляда Кейлы не укрылось то, как соблазнительно стали покачиваться ее бедра на оставшемся отрезке пути.
Уже в замке Дэймон покинул их и пошел к Майлсу, который муштровал солдат на поле для стрельбы, а Джессика попросила Чарльза еще побыть с ними. Кейла было нахмурилась… а потом заметила хитрую, дразнящую улыбку Джессики, очевидно она решила подыграть ей.
Они только что отобедали вместе во внутреннем дворе, наблюдая за суматохой солдат и слуг, сновавших туда-сюда. Точнее Чарльз наблюдал за суматохой, а Джессика с огромными глазами наблюдала за Кейлой, которая нашла весьма занимательный способ съесть того несчастного цыпленка, что ей подали. Ее нарочито медленные, грациозные движения наводили на некоторые размышления. Потом, решив дать Джессике прийти в себя, она извинилась встала, и сославшись на какие-то дела удалилась, оставив их наедине. Она заняла свой наблюдательный пост, достаточно далеко, чтобы Чарльз и Джессика могли спокойно говорить, но и достаточно близко, чтобы не терять из виду девушку.
Так или иначе, Кейла решила, что день был хорошим началом. Она задавалась вопросом, будет ли Джессика чувствовать себя неловко, когда они останутся наедине снова. Девушка уже отвечала ей теми же жаркими взглядами… робко поощряя действия Кейлы. Женщина искренне надеялась, что так дальше и пойдет.
-А ты здесь удобно устроилась, как я посмотрю.
Голос раздался неожиданно, она мгновенно отпрянула, встала на изготовку и увидела сэра Майлса.- Ох… это вы.- Ее тело чуть расслабилось от неожиданного напряжения… но не до конца. Она постаралась не нахмуриться.- А я думала, вы на тренировочном поле.
Старый рыцарь пожал плечами.- Деймон сменил меня.- Объяснил он. Он посмотрел на нее мудрыми глазами.- Хорошо прогулялись?
-Да, прекрасно, спасибо,- Она чуть дольше задержала на нем взгляд, а потом вернулась к наблюдению за Джессикой. Она надеялась, что Майлс поймет намек, но он, напротив, подошел ближе и присоединился к ней.
Она так толком и не разговаривала с Майлсом с той самой их битвы, когда она только пришла в ДаГрэн. Даже когда Майлс наблюдал за их поединками с Джессикой, он не подходил к Кейле. По правде говоря, ей даже было немного стыдно за свое поведение… за то, что она тогда так набросилась на него. Но для нее было слишком тяжело просить прощения, так что она просто избегала его. А теперь он стоял рядом с ней на стене, и она гадала, неужели он сам хочет сделать шаг на встречу.
-Я смотрел на тебя,- сказал он после неловкой паузы, кивая на Джессику,- Ты смотришь на девочку горящими глазами.
Это слова застали Кейлу врасплох . Она резко развернулась и уставилась на него,- Что вы хотите этим сказать?- сердито спросила она.
Он только улыбнулся в усы и приподнял брови,- Думаю, ты понимаешь, что я хочу сказать, девочка,- мягко сказал он,- То, как ты на нее смотришь в последнее время… не трудно догадаться о чем ты думаешь.
Она продолжала пристально смотреть на него, ни один мускул не дрогнул на лице у старого рыцаря. Поняв, что он первым глаз не отведет, она отвернулась.- И что?
-Не то, чтобы я осуждал тебя,- через мгновение сказал он, осторожно подбирая слова.- Но мне очень дорога эта девочка.
-Как и мне.
-Да.. я заметил. И я уверен, ты знаешь, что я хочу только добра Джессике.
Глаза Кейлы опасно сощурились и она повернулась к Майлсу.- Вы считаете, что я не достаточно хороша для Джессики?- очень тихо спросила она.- Если вы здесь из-за этого, ты вы попусту тратите время.
Майлс поднял руку в знак примирения. –Я здесь не для того, чтобы осуждать тебя, девочка,- заверил он Кейлу,- С тех пор, как ты живешь в ДаГрэне, Джессика счастливее, чем я когда –либо видел ее.
Кейла почувствовала искренность его слов и ее гнев улегся.- Правда?
-Да, правда. Я знаю ее лучше, чем многие здесь,- он тепло улыбнулся женщине,- Ты замечательно ей подходишь, девочка.
Кейла замялась немного, а потом улыбнулась рыцарю.- Тогда… чего же вы хотите?
Майлс серьезно посмотрел на нее.- Ты собираешься сказать ей, что ты чувствуешь?- спросил он.
Кейла кивнула. –Да, она этого заслуживает
-Точно… заслуживает,- он с нежностью посмотрел на Джессику, и снова вернулся к Кейле.- Судя по тому, как ты на нее сейчас смотришь, у тебя весьма серьезные намерения.
Кейла нахмурилась.- Я люблю Джессику.- твердо сказала она.- И нет ничего плохого в моих мыслях о ней. Я никогда не буду принуждать кого-то к чему-то… тем более Джессику.- она помолчала.- Я слишком много обжигалась.
Майлс услышал грусть в ее голосе и понимающе кивнул,- Да… я не сомневаюсь, что если бы Джес сказала, что не заинтересована тобой, то ты оставила бы ее в покое. Но то, что случится, если она как раз заинтересована и привело меня сюда.
Что-то в его голосе заставило ее насторожиться. Она внимательно посмотрела в глаза Майлсу.- Она… что-то говорила вам?
Майлс засмеялся и погладил свою бороду,- Даже если и так… неужели ты думаешь, что я передам тебе ее слова?
Кейла подумала и улыбнулась,- Наверное , нет,- да и не важно это теперь, она была больше , чем уверена, что Джессика отвечает ей взаимностью. Но все равно, было приятно знать, что Джессика настолько уверена в своих чувствах, что поделилась ими с другим человеком.- Все равно… я скажу ей о том, что чувствую.
-Да, я понимаю, твои глаза сейчас напоминают горящие угли, когда ты вот так смотришь не нее-. Его лицо снова посерьезнело.- Я не хочу видеть, как Джес сгорит от этого пламени… понимаешь меня?
Кейла нахмурилась.- Думаете, я могу причинить ей боль?
-Да нет… по крайней мере сознательно,- Майлс замолчал, давая Кейле время обдумать его слова, но вместе с тем снова не насторожить ее,- Но ты должна понимать, что Джессика… еще ребенок.- осторожно сказал он,- Она может разговаривать, думать и драться, как бывалый солдат… и в этом есть смысл. Но в остальном- особенно в том, о чем ты сейчас думаешь- она только дитя.
Кейла внимательно выслушала, и поняла, что пытается донести до нее Майлс,- Я знаю, что Джессика еще девственница,- прямо сказала она,- Я не дура. И знаю, что она, вероятно, имеет только общие представления о том, что…. продолжается в спальне. Но, со всем моим уважением, сэр Майлс… - она усмехнулась,- Только потому что она не опытна, не значит, что она невинна в желаниях. Поверьте мне… я уверена, что ее голову посещают отнюдь не детские мысли.
-Нда?- Майлс почувствовал, что Кейла что-то знает о его девочке, но не стал спрашивать.- Значит, ты решила окончательно очаровать ее, да?
Кейла уверенно улыбнулась и кивнула.- Я чувствую любовь к ней всей своей душой,- сказала она, - и я знаю, что она полностью разделяет мои чувства.- Ее лицо посерьезнело, когда она вновь посмотрела на Майлса, она понимала его беспокойство.- Вам не нужно опасаться, что мое желание навредит Джессике, сер Майлс,- заверила она рыцаря,- Я никогда не знала такого человека, как Джессика… и я очень серьезно отношусь к ней. Я не собираюсь давить на нее или принуждать к чему-то, о чем она могла бы потом пожалеть.- Она улыбнулась,- Постепенно и нежно… вот мой план.
Майлс медленно кивнул, вспоминая, что Джессика сказала ему на счет своих чувств к Кейле, они почти слово в слово повторили друг друга. Возможно, они действительно предназначены друг другу судьбой.
-Ну… тогда все отлично,- он улыбнулся и еще раз взглянул на Джессику,- Я надеюсь, ты понимаешь, какое это огромное счастье, быть любимой, такой девочкой, как Джессика,- Мягко сказал он.
Кейла смотрела, как Джессика беседует с Чарльзом.- Да.
Хлопнув Кейлу на прощанье по плечу, Майлс направился к лестнице. Кейла в нерешительности закусила губу, потом сама же себе закатила в небо глаза. «Какого черта»
-Майлс?
Рыцарь остановился и обернулся.- Да?
-Может быть, в следующий раз, когда мы с Джессикой будем тренироваться… и если вы будете не заняты… ну, вы понимаете… может, вы присоединились бы к нам. Если , конечно, захотите.- Кейла вздрогнула, так неуклюже она проговорила все это. Но Майлс тепло улыбнулся и кивнул.
-Конечно… с удовольствием.- он едва заметно подмигнул ей,- Я заметил, что ты уже лучше справляешься со своим характером. Будет интересно посмотреть, как далеко ты продвинулась.- Он отвернулся и ушел, оставив ее один на один со своими мыслями.
Кейла вернулась к наблюдению за Джессикой, девушка любопытно взглянула на нее. Очевидно, она заметила перемену в ней, и недоумевала, от чего бы это. Кейла ободряюще улыбнулась ей, давая понять, что все хорошо, а потом снова на ее лице появилось то загадочное выражение. Джессика немедленно вернулась к беседе с Чарльзом, ее румянец был заметен даже со стены замка.
Кейла усмехнулась. Соблазнение удавалось ей как нельзя лучше.
-Ну что…- Кейла скрестила руки за головой и откинулась на спинку кровати Джессики,- хорошо прошел день?
Джессика закрыла Дверь и кивнула.- Да. Все было замечательно. Чарльз сказал, что мой отец не уверен на счет искренности сэра Вильяма, как мы и думали…и завтра скорее всего, Дэймон во главе наших солдат пойдет в деревню. Там кажется был пожар этой ночью. Крестьяне просили о помощи, нужно заново отстраиваться. Думаю, я пойду с ними.- Она застенчиво улыбнулась.- Пойдешь со мной?
Кейла досадно покачала головой.- Я бы с удовольствием, но уже обещала Саттону помочь ему в кузне.- Она в последнее время мало уделала времени кузнечному делу, а тут Саттон попросил помочь ему с новой партией мечей, что заказал ему сэр Ричард.- Думаю, лишняя пара рук ему действительно не помешает, кроме того…- в голосе Кейлы появились хриплые нотки,-… я сторонница сохранения старых навыков… свежими в уме.
Джессика вспыхнула, поражаясь, как темноволосая женщина даже самое простое предложение может сделать невероятно эротичным.-« Наверное это из-за акцента»- решил разум. Но все-таки, она была раздосадована.
-Очень жаль,- сказала она, расшнуровав один ботинок и принимаясь за второй.- Я хотела провести этот день с тобой. Я раньше никогда не ходила на восстановительные работы… должно быть интересно.
Кейла наблюдала за тем, как Джессика наконец справилась с ботинком и швырнула его в угол.- Похоже, завтра нам обеим предстоит хорошенько поработать, да?
Джессика фыркнула, немного помявшись, прежде чем присоединиться к Кейле на кровати.- Ради бога,- хихикнул ее разум.- Ты мечтала об этом неделями, а теперь вдруг занервничала? Она же не собирается запрыгнуть на тебя… она просто флиртует! Расслабься и наслаждайся моментом!
Решив, что разум дал ей мудрый совет, она прогнала волнение, которое мучило ее весь день и со вздохом облегчения упала в одеяла.
Она и в самом деле наслаждалась недвусмысленными намеками Кейлы. Тем , как она смотрела на нее- как ее глаза скользили по фигуре девушки- от этих взглядов у нее шла кругом голова и подкашивались колени. Она всегда считала темноволосую женщину божественно красивой и обворожительной…. Но теперь, когда Кейла явно соблазняла ее, она открыла в себе массу новых ощущений. От одной улыбки Кейлы у нее сладко ныло в паху, и тело становилось чувствительным к малейшей ласке.
Странно, как быстро все меняется. Когда она проснулась сегодня утром, все было как обычно. Ее чувства были под контролем, ее любовь все крепла, но была надежно спрятана в глубине души. А теперь же, всего несколько часов спустя, ее отношения с Кейлой изменились самым удивительным образом. Изменения произошли на чувственном уровне, слова им не требовались. Кейла сделала так, что Джессика могла заметить ее влечение и желание, это было заметно по голосу, по движениям… но прямо на это ничто не указывало.
Было так странно приспосабливаться к этим новым отношениям… теперь можно было не так тщательно скрывать свои чувства, позволить Кейле тоже заметить, как ее влечет к ней, и не бояться, что женщина ее не правильно поймет или оттолкнет. А еще было так странно видеть во взгляде Кейлы неприкрытое желание, хотя это скорее льстило девушке.
Задумавшись, Джессика закрыла глаза, позволив Кейле беспрепятственно рассматривать ее тело. Даже учитывая то, что их отношения вошли в новое русло, самые важные моменты не изменились. Кейла была тем же самым человеком, в объятиях которого она засыпала прошлой ночью. Возможно, она вела себя немного по-другому…но это было приятное отличие. Подумав об этом, Джессика поняла, что не стоит волноваться- или даже смущаться- из-за происходящего. Кейла по-прежнему оставалась ее другом… той самой женщиной, какой она всегда и была. Пусть даже теперь все изменилось, Джессика доверяла ей и знала, Кейла не станет давить на нее.
Так что бояться нечего.
Открыв глаза, она посмотрела на Кейлу,- Ты голодна?- У Джессики у самой уже подвело желудок.
Глаза Кейлы томно прикрылись а радужная синева глаз превратилась в пурпур.- Ох, я ОЧЕНЬ голодна…- промурлыкала она, покачивая бровями.
Джессика почувствовала, что кровь снова хлынула в голову, но неимоверным усилием сдержала румянец. Пора было достойно ответить Кейле. Так что Джессика приподняла бровь, невозмутимо взглянула в глаза Кейле и невинно сказала.- Я бы могла принести нам ужин, если хочешь.
Женщина улыбнулась,- Да поужинать было бы неплохо.- Она помолчала немного, а потом добавила.- Только что-нибудь легкое, а тоя так хорошо поела за обедом.
Джессика усмехнулась.- Да уж, было заметно, как ты увлеклась цыпленком,- проговорила она, вспоминая как соблазнительно Кейла терзала цыплячью тушку.
Голос Кейлы понизился на целую октаву.- Ну… нет ничего приятнее, чем сочный нежный цыпленок, чтобы утолить голод,- она соблазнительно облизнула губы, но Джессика даже не вздрогнула. Она только улыбнулась самой наивной из всех улыбок.
-Мне показалась, он был слишком масляный,- поднятая бровь девушки как приманка подействовала на Кейлу.
-Он не был масляным, Джессика… он был сочным.- Кейла подалась вперед,- Нет ничего вкуснее, чем свежее молодое мясо, приготовленное в собственном нежном соку…
Они некоторое время смотрели друг на друга, казалось, воздух искрил между ними, потом Джессика первая не выдержала, усмехнувшись, она откинула голову и рассмеялась в голос. Сексуальное напряжение было нарушено и Кейла радостно поддержала ее.
Все еще хихикая и утирая слезы, Джессика соскочила с кровати,- Жди здесь,- улыбнулась она, надевая ботинки.- Я вернусь через минуту с супом.
Женщина поставила пустую тарелку на поднос, что принесла Джессика, и откинулась на спинку кровати с удовлетворенным вздохом. Из-под полузакрытых век, Кейла наблюдала, как Джессика торопливо доедает свою порцию.
-Вкусно?- томно спросила Кейла, когда Джессика поставила поднос вместе со своей тарелкой на столик у кровати. Женщина довольно положила руки на полный живот и сползла ниже по спинке кровати.
-Да,- Джессика улыбнулась, она и не подозревала, что поедание супа- это одна из разновидностей соблазнения. Может быть Кейла просто более находчивая, чем другие. Она с дрожью во всем теле подумала, а что если ее изобретательность простирается не только на способы удовлетворения аппетита.
Все возможно.
Взглянув в окно, Джессика нахмурилась.- Темнеет,- заметила она. Она зажгла несколько свечей, когда принесла еду, но воздух становился все холоднее, после захода солнца.- Хочешь , зажжем камин?
-Как хочешь,- Голос Кейлы стал до предела сексуальным, у Джессике аж в животе защемило,- Но если ты замерзла… уверена, я смогу тебя согреть…
Она подавила желание тут же согласиться, все же, она еще не готова была сделать этот шаг. Так что она скромно посмотрела на Кейлу и чуть улыбнулась.- Может быть в другой раз.
Кейла усмехнулась и уселась поудобнее, чтобы наблюдать за тем, как девушка будет разжигать пламя. Почти закрыв полные желания глаза, Кейла медленно рассматривала фигуру Джессики. Она обожала эти упругие крепкие мускулы, которые явно просматривались под тонкой рубашкой, прослеживая глазами мягкие изгибы ее тела, Кейла улыбнулась, когда девушка встала и замерла на мгновение. Кейла знала, девушка чувствует жар ее взгляда, даже не оборачиваясь.
Сидя возле камина, Джессика спиной чувствовала взгляд Кейла, так что она мысленно пожала плечами и постаралась поизящнее склониться к огню, хоть это уже и не требовалось. Как истинная дочь лорда, Джессика умела переносить чужие взгляды. Но когда она напряглась и намеренно изогнулась так, чтобы стали заметнее самые выразительные ее изгибы, она покраснела, удивляясь своему поведению.
-Для того, кто живет в замке и ведет скромный образ жизни,- усмехнулся разум, ты можешь вести себя и как уличная девчонка, стоит только появиться стимулу.
Украдкой взглянув назад, Джессика увидела удивление на лице Кейла, но женщина по прежнему не спускала с нее глаз. Джессика усмехнулась. Ей действительно начинала нравиться эта дразнящая игра… особенно теперь, когда она немного освоилась.
Закончив художественную укладку дров, Джессика умело высекла искру из кресала и зажгла пламя. Осторожно раздув его, чтобы дерево быстрее схватилось, она еще подождала пару минут, чтобы быть уверенной, что огонь не погаснет, прежде чем встать. Зная, что голубые глаза неотступно следят за ней, она медленно томно потянулась и драматично простонала.
-Ух… у меня еще болят мышцы после вчерашнего,- промурлыкала она, обернувшись и впиваясь своими изумрудными глазами в ее друга. Она потерла шею.- Надеюсь, завтра мышцы перестанут болеть, работа будет напряженной.
Кейла усмехнулась, прекрасно понимая, к чему подводила Джессика. Кейла порывисто села, радуясь, что может подыграть Джессике,- Ну, мы же не хотим, чтобы у нашей принцессы завтра что-то болело, ведь так?
-Ага.
-Я, кажется обещала тебе массаж, не правда ли?
Джессика задумчиво приподняла подбородок,- Дай-ка подумать, кажется, я припоминаю что-то о твоем обещании, да.- Она улыбнулась, надеясь, что получилось достаточно соблазнительно.- Оно все еще в силе?
-Разумеется… сделаю, как ты скажешь,- Она встала к кровати.- Я хочу, чтобы ты была счастлива , Джессика,- нежно сказала она, подходя ближе к девушке и останавливаясь в шаге от нее. Ее внимательные глаза обратились к вдруг смутившейся Джессике.- Массаж сделает тебя счастливой?
Джессика проглотила комок в горле и кивнула.
-Отлично, Кейла отвела глаза и встала за спиной Джессики,- Снимай рубашку и ложись на живот,- Кейла что-то сосредоточенно искала в комоде Джессики.
Джессика тряхнула головой, чтобы прогнать туман, который вдруг расплывчатой пеленой накрыл все вокруг. Она нервно теребила рубашку, колеблясь, снимать или не снимать. Она уже была раздета перед Кейлой по пояс и раньше… но сейчас все изменилось. Прикосновения, которые были невинными раньше, теперь принимали новое значение в свете последних событий.
Кейла продолжала рыться в нагромождении пузырьков с духами, ароматных масел, повернувшись к ней спиной. Джессика поняла, что женщина давала ей возможность не смущаясь под ее взглядом раздеться и лечь на кровать. Это простое действие тронуло Джессику. Кейла не двигалась вперед быстрее, чем могла поспевать за ней Джессика… и девушка ценила это.
Отвернувшись, она стянула рубашку и зашвырнула ее на спинку кровати, откинув волосы со спины. Укладываясь на живот, Джессика мысленно поблагодарила женщину за внимательность… и тут же покраснела, бросаясь ничком на кровать, когда заметила, что Кейла с интересом наблюдает за ней в зеркало, которое давало прекрасный обзор.
-Так не честно,- пробормотала она, отчаянно борясь с румянцем. У Кейлы был превосходный слух… так что она была уверена, что женщина слышала комментарий, и Джессика кожей чувствовала, что женщина ехидно улыбается. Слегка приподнявшись, так чтобы все же скрыть грудь, Джессика обернулась назад .- Что ты ищешь?
Кейла прекратила позвякивать пузырьками и показала прозрачный флакон, заполненный фиолетовой жидкостью,- Это.
Джессика узнала пузырек и подозрительно сощурилась.- Это же фиалковое масло,- сказала она,- Зачем оно тебе нужно?
Кейла загадочно улыбнулась,- Для массажа, конечно. У тебе ничего более подходящего не нашлось… но сойдет и это.
Джессика широко распахнула глаза.- Ты собираешься втереть это в мою кожу? Кейла, это же привезено из Франции! Оно стоит целое состояние!
-И что,- Кейла открыла стеклянную пробочку и глубоко вдохнула, улыбнувшись,- Ты им когда-нибудь пользовалась?
Джессика задумалась и опустила глаза.- Пару раз.
-Ага… когда например?- Девушка не ответила и Кейла утвердительно кивнула. Зная Джессику, она была уверена, что подобные вещи не входят в круг ее интересов. У девушки скопилась прорва таких пузырьков, другие леди уже давно бы вылили на себя все это великолепие, а Джессика складывали пузырьки в комод и забывала про них. – Поверь мне… твои деньги окупятся с торицей , если ты позволишь мне сделать то, что я задумала, а не просто польешь ими себя перед очередным торжественным обедом.
Джессика смерила ее скептическим взглядом и отвернулась, снова ложась на кровать.- Отлично.

0

22

Кейла усмехнулась и подошла к кровати. Очень медленно, чтобы дать возможность Джессике понять, что она делает, она перекинула ногу через девушку и опустилась на ягодицы Джессики. Женщина напрягла мышцы бедер, чтобы держать самой большую часть своего веса и склонилась к девушке.
-Так можно?
Джессика звучно сглотнула и выдавила из себя.- Да.
Кейла собрала волосы девушки и откинула их с ее плеч. Она нежно положила руки на ее напряженную спину и восхищенно залюбовалась на кожу Джессики, подмечая каждый шрам, каждую веснушку на ее плечах.- Я не слишком тяжелая для тебя?
-Нет… все нормально.
Джессика чувствовала, как шальная сила Кейлы рвется наружу, окутывая ее полуголое тело, заставляя учащенно биться ее сердце… но сила эта была нежной, внимательной. Руки на ее плечах чуть согрели ее кожу и исчезли. Она чувствовала какие-то движения над собой, а потом руки Кейлы снова легли на ее спину и начали неторопливо поглаживать ее вверх-вниз. Резкий запах фиалок ударил в нос, и она ощутила потрясающе приятное скольжение между руками женщины и ее кожей. С хриплым стоном неожиданного удовольствия, Джессика поняла, что Кейла втирает масло в ее спину..
После нескольких минут чистого наслаждения нежными касаниями Кейлы, Джессика вынуждена была признать, что идея с маслом- выше всяких похвал. Она никогда не любила особенно ароматические масла… но посмотрела теперь на них другими глазами, благодаря нежным, плавным, разогревающим рукам Кейлы, которые втирали в ее кожу ароматную жидкость, которая делала ее шелковистой и мягкой.
-Приятно?- девушка почувствовала улыбку в низком голосе раздавшемся над ее ухом, вдруг осознав, что она стонала от удовольствия.
-Это…- она кашлянула,- Это просто замечательно, спасибо .- Руки женщины продолжали скользить теперь уже по ее ребрам, дразня ее, опускаясь все ниже и ниже. Джессика не сдержала стон, когда еле касаясь кожи пальцы Кейлы скользнули совсем рядом с ее грудями.
-Ой… прошу прощения,- и нежные руки женщины снова вернулись на менее чувствительную область, к плечам и шее, продолжая осторожно и внимательно разминать мышцы.
Джессика не позволяла себе сказать ни слова, она боялась, стоит ей только открыть рот, как она тут же попросит продолжить ее исследования возле самых чувствительных областей.
Кейла не в первый раз делала ей массаж, но Джессика знала, что сегодня все стало по другому. В первый раз, неделю назад, руки женщины сильными и уверенными движениями просто разминали напряженные мускулы, стараясь избавить ее от боли. А в этот раз ее движения стали плавными, более чувственными. Кейла не пыталась ослабить напряжение… она хотела подтолкнуть Джессику… разбудить ее чувственность.
-И,- подумала Джессика краснея,- у нее превосходно получалось.
Тело Джессики как в огне горело, каждый нерв был возбужден до предела и с радостью отзывался на прикосновение пальцев Кейлы. Сердце со скоростью света перекачивало кровь, голова немного кружилась, вероятно от того, что кровь отлила от нее в те места, где она более необходима. Мышцы в низу живота напряглись, пульсирующая боль в паху требовала срочного удовлетворения. И хоть Джессика и была невинна, все же ее тело уже готово было разорваться на части от страстного желания.
Чувствуя вес Кейлы на своих бедрах, Джессика ощутила, как между ног становится влажно. А от одной только мысли, какая часть тела женщины сейчас сильнее всего прижимается к ней, она чуть не лишилась сознания.
Джессика тихо всхлипнула. Еще никогда в жизни она не чувствовала такого возбуждения. Никогда она еще не хотела ничего так сильно, как перевернуться сейчас и умолять Кейлу прикоснуться к ней.
Джессика была так занята исследованием своих ощущений, что не замечала, что творится с Кейлой, которая продолжала с величайшей нежностью поглаживать ее спину.
Глаза Кейлы не мигая неотрывно смотрели на спину ее возлюбленной. Руки сааме по себе блуждали по коже девушки, втирая в нее ароматное масло, обводя каждый дюйм, заставляю кожу девушки мерцать, словно покрытую золотом, в танцующем пламени свечей. Разум отчаянно боролся, чтобы не дать ей усилить контакт…. чтобы сдержать эмоции, вызванные глубиной ее любви и желания.
За всю свою жизнь Кейла не хотела ничего с такой страстной силой. Она подумала, что даже не хотела так сильно обрести свободу, как хочет сейчас, чтобы Джессика просто позволила ей любить себя. Было трудно привыкнуть к этому новому, невероятно мощному чувству. Она должна заботиться и с нежной внимательностью относиться к этой восхитительной юной женщине… должна оправдать ее доверие. Все было настолько неизведанным… но, Кейла не знала, как это объяснить, их чувства , казалось, было очень древним, как будто они тянулись друг к другу сквозь века.
Глубоко подсознательно… Кейла знала, что она всегда любила ее.
И знала, что эта любовь будет жить вечно.
Кейла нежно коснулась внешней стороны грудей Джессики и улыбнулась, почувствовав, как тело девушки мгновенно отозвалось. В рабстве она во все полноте познала искусство чувственного массажа и знала, как разбудить желание в человеке… а нежно применив эти навыки к женщине, которую она так любила, она почувствовала, что и ее собственное тело уже изнывает от возбуждения.
Пока руки Кейлы ласкали самые чувствительные точки на спине Джессики, ее дыхание стало неглубоким и напряженным. Сапфировые глаза потемнели до цвета ночного неба, и блестящие капельки пота выступили у нее на лбу. Но когда она поняла, что ее бедра начали медленно покачиваться, прижимаясь все сильнее к Джессике, она поняла, что пора немного остыть, не только для пользы Джессики, но и чтобы не сорваться самой.
Тряхнув головой в попытке взять себя в руки, Кейла сфокусировала взгляд и усилием воли прекратила движения бедер. Она не была уверена, заметила ли Джессика, но, хотя, наверное вряд ли. Девушка едва слышно всхлипывала, погрузившись полностью в свои ощущения, которые, вероятно, были для нее в новинку. Запах фиалок отбивал аромат ее возбуждения, так что Кейла мысленно похвалила себя за отличную задумку с маслом.
-Не торопись,- напомнила она себе,- Ей нравится то, что ты делаешь… не предлагай пока ей больше, чем она может принять. У тебя в жизни было столько гадкого и ужасного. И ты хочешь, чтобы новая жизнь с Джессикой была восхитительна… для вас обеих.
Снова успокоившись, хотя ее тело все еще горело, Кейла улыбнулась, когда она скорее почувствовала, чем услышала тихий стон Джессики. Женщина продолжала мягко поглаживать блестящую спину девушки. Догадываясь, что сейчас она ощущает , Кейла почувствовала, как пульсация у нее между ног усилилась. Кожа пылала и стала влажной… еще никогда в жизни она никого так не хотела! А от мысли, что пока она не может позволить себе насладиться в полной мере, мышцы сжимались до боли.
Но в то же самой время… она хотела продлить эту сладкую пытку на сколько могла.
Ее руки соскользнули на поясницу Джессики и Кейла большими пальцами стала нежно разминать последние позвонки. Это действие вырвало из груди Джессики глубокий стон и Кейла улыбнулась. Осторожно склонившись вперед, женщина приблизилась губами к самому уху девушки.
-Мне нравится слышать твои стоны,- выдохнула она. Джессика только всхлипнула.- Тебе хорошо?
Джессика явно боролась с собой , но слова не шли, улыбка Кейлы стала еще ярче.
-Мне остановиться?- ее руки замедлили движения.
Джессика яростно замотала головой.- Н-нет..- взмолилась она,- пожалуйста… продолжай…
Кейла снова возобновила движения, то и дело лаская ребра девушки и едва заметно касаясь ее грудей. Когда Джессика чуть приподнялась, приглашая Кейлу смелее прикоснуться к ней, женщина снова вернула руки к ней на плечи. Джессика тихо застонала и снова упала на кровать.
-Знаешь,- доверительно сказала Кейла,- в рабстве, меня научили очень многим способам, как возбудить человека… как заставить его изнывать от удовольствия.
Джессика закрыла глаза и попыталась не зацикливаться на том, как нежно бедра Кейлы вжимают ее глубже в матрас. Казалось, ее возбуждение уже дошло до предела…. Но она не хотела прерывать это великолепное мучение. А голос Кейлы продолжал звучать.
-Я всегда ненавидела эти уроки… ненавидела даже больше, чем применять на практике свои знания. Но сейчас…-она ласкала кончиками пальцев белые шрамы, что рассекали гладкую коже девушки,- … прямо сейчас… я почти благодарна за то, чему меня научили.- она снова прильнула к девушке и жарко прошептала ей на ухо.- Ты вернула мне жизнь, Джессика. Как же замечательно, что я могу отблагодарить тебя вот так… знать, что я могу доставить тебе огромное удовольствие.
Тело Джессика начало дрожать. Подавлять такое сильное желание было слишком для неопытной девочки. Кейла почувствовала, что и сама скоро не выдержит, и решила, что пора пока закончить массаж. Она боялась, что еще чуть-чуть, и она уже не сможет остановиться.
Ее руки стали медленнее двигаться и наконец исчезли со спины девушки. Она почувствовала, что Джессика замерла, ожидая, что она снова прикоснется к ней, но, к ее огромному сожалению, Кейла снова перекинула ногу и откатилась от Джессики. Потеряв свою приятную опору, Кейла почувствовала, как боль в паху усилилась, но она не обратила не нее внимания. Глубоко вздохнув, она попыталась унять расшалившееся сердце.
-Думаю, пока хватит…
Зеленые глаза, потемневшие от желания, впились в нее молящим взглядом, Джессика в отчаянии поймала ее за руку, садясь на кровати и забывая о стыдливости, только бы возобновить все эти упоительные ощущения.
-Пожалуйста,- просила она,- Еще немного… только несколько минут?
Кейла отвела глаза, зная, что если Джессика будет настаивать, то она не сможет ей отказать.- Я… правда думаю, что нам лучше остановиться.- прошептала она.
-Почему?
Нежно взяв в свои ладони руку, что сжимала ее запястье, Кейла посмотрела в глаза Джессики. Она не хотела травмировать Джессику, но нужно было, чтобы она поняла. Глубоко вдохнув, Кейла медленно выдохнула, все еще сжимая руку девушки.
-Я хочу сделать тебя счастливой…
-Так и есть!- растерянные слезы появились в глазах Джессики и Кейла мысленно отругала себя.
-Мне не нужно было заходить так далеко…
-Но мне приятно… Пожалуйста? Не останавливайся…
Кейла почти поддалась, но вовремя опомнилась. Она покачала головой.- Прости. Но если я продолжу… не знаю, смогу ли…-она замолчала, вглядываясь в глаза Джессики в поисках понимания.
Через мгновение понимание осветило глаза Джессики. Джессика неохотно отпустила руку Кейлы и еле заметно кивнула.- Хорошо,- мягко сказала она. Потянувшись, она взяла со спинки рубашку и прижала ее к груди. Еще тяжело дыша, она смущенно улыбнулась.- Кажется, я слишком увлеклась.
Кейла усмехнулась в ответ, радуясь, что Джессика поняла ее.- Думаю, мы обе увлеклись.
Девушка в надежде изогнула бровь.- Хочешь я…?
Кейла покачала головой, и на лице девушки отразилось разочарование.
-Почему нет? В конце концов, это не справедливо.
Бронзовая кожа Кейлы потемнела от румянца.- Может быть завтра, а? Не думаю, что сейчас самое подходящее время.
Джессика в замешательстве нахмурилась.- Нет?
-Нет.- Кейла плутовато улыбнулась девушке и попыталась подыскать слова, которые могли бы объяснить ее состояние наивной девочке.- Я как бы… на пределе, если ты понимаешь, что я имею в виду…?- она не была точно уверена, что Джессика знает о сексе.
Когда глаза Джессики внезапно расширились и она задохнулась от неожиданности, так или иначе, Кейла была рада, что ей не придется давать дальнейшие объяснения.
Джессика уставилась на женщину, переваривая информацию.- В смысле… ты…
Женщина кивнула.
Джессика открыла рот.- Ох…
-Но ведь ты же даже не прикоснулась к ней…- ее разум пытался понять, как такое могло произойти, видно, она совсем мало знала о физических взаимоотношениях между возлюбленными.
Медленная улыбка тронула ее губы,- Значит… ты тоже наслаждалась массажем, да?
Кейла смущенно усмехнулась.- Можно и так сказать.- призналась она.- Но я не забуду. Ты мне должна еще, так?
-Конечно. В любое время.- Джессика замялась, опустив голову и спрятавшись за волосами.- Я тоже наслаждалась…- Ее белье было влажным, и она была благодарна фиалкам, за то, что они не позволяли Кейле чувствовать ее аромат.
-Завтра- первым делом в купальню,- напомнил ей разум,- Жалко, что нельзя наполнить ее холодной водой.
Тлеющие угли потрескивали в камине и Джессика посмотрела на затухающий огонь.- Может еще дров подкинуть?
Кейла покачала головой.- Думаю, огнь сегодня и так горел слишком жарко… да?
Джессика кивнула, понимая намек.- Да… наверное.- Джессика зевнула и усмехнулась.- Я не знаю, смогу ли уснуть после такого массажа… но я и в правду устала.
-Ммм,- Кейла тоже чувствовала, что вымоталась за этот день.- Завтра нам предстоит хорошенько потрудиться. Наверное, пора отдохнуть.- Темная бровь взлетела вверх.- Ты не будешь возражать, если я…? – она откинула одеяло.
Джессика тряхнула головой.- Нет, конечно. Ты наверное еще нервничаешь из-за нападения.
Кейла усмехнулась и заползла под одеяла.- Точно… из-за нападения.
Джессика задумалась, стоит ли ложиться спать, не приняв ванну. Не понравится ей, наверное, если простыни еще неделю будут пахнуть фиалками.
Кейла угадала ее мысли и сказала. – Не волнуйся. Просто надень рубашку, это подождет до завтра.- она немного помолчала.- К тому же пахнет очень приятно.
Джессика так и сделала. Натянула рубашку и освободила волосы из ворота. Потом встала, быстро задула свечи, погружая комнату в темноту и снова вернулась под теплый бочок Кейлы.
Джессика колебалась, стоит ли как обычно обнять женщину. Ведь теперь их отношения изменились. Как Кейла отнесется к такой близости? И сможет ли она сама чувствовать себя удобно так близко к ней, после того, что она только что испытала?
Однако все ее нерешительные размышления быстро прервались. Кейла уверенно обняла ее руками и ногами, тесно прижав к себе. Она почувствовала, как Кейла прильнула к ней всем своим телом, нежно держа ее в объятиях. Девушка вздохнула.
- Просто расслабься,- глубокий голос Кейлы защекотал ее ухо.- Я просто хочу обнять тебя… хорошо?
- Да,- Джессика вжалась в Кейлу, ощущая разницу, теперь прикосновения женщины не были возбуждающими, а только нежными и любящими. Но тело ее не собиралось так быстро забывать массаж, и дразнящая боль не проходила.
-Не особо и отдохнешь сегодня ночью,- заключил ее разум.
Погруженная в полную темноту, чувствуя себя разбитой, но счастливой, Джессика думала о том, сколько радости принес ей сегодняшний день.
Все случилось внезапно… но зато в самое время. Любовь, которую ей приходилось скрывать, теперь могла свободно греть их. А ощущение взаимной любви давало полную иллюзию, что она –героиня тех романтических историй, которыми она зачитывалась. Только здесь все было по-настоящему… как бы странно это не казалось.
Эта мысль напомнила ей кое-что, и она решила, что сейчас уже можно задать вопрос, который ее так мучил.
-Кейла?
-Хммм?
-Можно спросить?
Женщина немного помолчала.- А если я скажу нет… ты все равно спросишь?
Джессика усмехнулась.- Наверное.
-Тогда вперед. Что там за вопрос?
Она задумалась на мгновение и решилась.- Сегодня утром что-то случилось, о чем я не знаю?
Долгое время не было ответа, она почувствовала, как Кейла немного напряглась.- А почему ты спрашиваешь?
-Ну…просто пытаюсь разобраться.- объяснила она.- Когда я вернулась от матери, ты стала действовать как-то…- она задумалась над подходящим словом,-… странно.
-Правда?
-Да…и можешь так не усмехаться, Кейла. Я знаю, о чем говорю.
-Ты не можешь видеть мою усмешку.
-Зато я могу слышать ее.
Долгая пауза.- Но ведь тебе не было неприятно? То , что я делала?- улыбка исчезла из голоса Кейлы и Джессика поняла, что она спрашивает серьезно.- В смысле… казалось, ты не возражала.
-Да,- быстро ответила девушка.
-Если ты чувствуешь себя неуютно. ..только скажи. Я прекращу, если захочешь.
-Нет… я совсем не возражаю против того, что ты делаешь.
Джессика вдруг поняла, что они впервые заговорили о том, что происходит. Она принимала легкий флирт Кейла и ее многозначительные взгляды, которые становились все жарче с каждой минутой. И она знала, что Кейла не продолжала бы, если бы Джессике было неприятно. Но все равно, женщина была готова остановиться в любой момент, стоит только ей сказать слово. Это придавало Джессике уверенности… заставляло чувствовать себя в безопасности.
Нежные руки Кейлы вокруг нее немного сжались, прижимая ее к груди женщины.- Знаешь, я никогда не сделаю того, чего ты не хочешь, Джессика.- слова были произнесены очень тихо и искренне.
Джессика улыбнулась.- Я знаю,- прошептала она.- А ты знай, что я никогда не причиню тебе боль … и не оставлю тебя.
-Я знаю.
-И?
-И… что?
-Ответь на вопрос.
-А что там был за вопрос?
Джессика зарычала и почувствовала спиной беззвучный смех Кейлы.- Думаешь, это смешно?
-Нет. Думаю, это очень забавно, когда ты сердишься, ты так мило рычишь.
-Сержусь- это еще слабо сказано, Кейла… спасибо.
Снова послышался смех.- Рада стараться.- Голос Кейлы немного посерьезнел.- Знаешь Джес… нет ничего страшного в том, что ты так смущаешься.
Джессика фыркнула,- Скажи это моему …- Она вспыхнула и замолчала.- Забудь…
Снова беззвучный смех Кейлы.- Ты смущена, потому что твое тело просит большего,- Голос стал нежным и чувственным.- Но смущении пройдет… когда в конечном счете ты получишь то, чего так сильно желаешь.
Джессика задумалась.- Будем надеяться, что оно не усилится.- сказала она через минуту. Рука темноволосой женщины пробежала по ее волосам и нежно коснулась щеки Джессики.
-Мы только начали,- многозначительно прошептала Кейла.
Девушка взвыла.- Ты когда-нибудь ответишь на вопрос? Что-то произошло, пока меня не было утром?
Несколько секунд стояла тишина, а потом прозвучало единственное слово.- Возможно.
-Это значит «да»?
-Возможно,- на этот раз с умопомрачительной усмешкой.
Теперь Джессика было точно уверена. Что-то все-таки произошло. И это «что-то» заставило Кейлу сделать первый шаг ей на встречу.- Ты мне расскажешь, что случилось?
Кейла ласково перебирала волосы девушки.- Не сегодня.
Джессика вздохнула.- Завтра?
-Возможно,- женщина немного помолчала.- Это так важно для тебя?
Джессика пожала плечами.- Это … ничего не меняет, если ты об этом. Просто мне хочется знать, вот и все.
-Хорошо. Я обещаю, что расскажу тебе, когда почувствую, что пора, ладно?
-Ладно.
Джессика закрыла глаза и расслабилась в теплых объятиях своего друга. Всю жизнь проспав в одиночестве на огромной кровати, Джессика чувствовала себя просто удивительно, засыпая в тесных объятиях любимого человека. А еще прекраснее было знать, что этот человек тоже любит тебя, так чисто и сильно, что это чувство будет жить вечно. Они еще не признались друг другу в любви, но… им не требовались слова, чтобы понять это. Эта любовь была столь очевидной и столь глубокой, что не нуждалась в устном подтверждении. Ее душа всеми силами рвалась к темноволосой женщине… и Джессика знала, что душа Кейлы тоже рвется к ней.
Ее тело постепенно отходило от дикого напряженного желания, и чем слабее становилось напряжение, тем спокойнее билось ее сердце. Скоро она смогла почувствовать, как сердце Кейлы, напротив ее спины, и ее собственное сердце стали биться в унисон. Это было приятное чувство и Джессика улыбнулась.
-Джес?
-Хммм?
-Сладких снов.
Она усмехнулась.- После твоего массажа, они будут чертовски сладкими.
Кейла тихо засмеялась и нежно поцеловала ее в затылок.- Спокойной ночи.
-Мммм.
Сон на удивлении быстро сморил Джессику… а ее сны, как она и ожидала, были белее, чем приятные.

Глава девятнадцатая.

Джессика прибила неструганную доску к каркасу и отошла, тяжело переводя дыхание. Вся грудь рубашки пропиталась потом, а грубая ткань, промокнув, стала царапать шею. Она вытерла со лба пот рукавом и подумала, что, наверное, она выглядит сейчас как пугало. Хотя это не сильно ее беспокоило. От многочасовой работы в предплечье пульсировало острой болью, но эта боль удовлетворяла. Девушка собрала волосы в хвост, но несколько непослушных прядок выбились из под повязки и теперь свисали мокрыми сосульками на лицо. Она рассеянно откинула их назад и уставилась на полузаконченный дом.
Живя в замке и пользуясь всеми преимуществами благородства, Джессика почти не видела, где и как живут обычные люди. Конечно, она знала, что крестьяне строили себе простые дома, но так как на земли постоянно нападали, эти постройки не были долговечными. Дом, что помогала строить Джессика, возводился на пепелище, что осталось от прежнего жилья после пожара прошлой ночью. Ведь крестьяне строили свои дома из дерева. А кухонный очаг иногда мог зимой разгореться так, что пламя снедало все вокруг.
Дом состоял из одной комнаты, чтобы принимать гостей, одной- чтобы спать, и совсем маленькой каморки, чтобы приготовить пищу. У Джессики в голове не укладывалось, как можно было жить в такой тесноте. Она всегда думала, что сможет прожить без роскоши… но только сейчас поняла, что уже прикипела душой к просторам и безопасности ДаГрэна.
Она знала, что деревенские крестьяне не жалуются на свою жизнь. Сер Майлс рассказывал, что в других землях некоторые лорды терроризируют своих крестьян как настоящих рабов. А земли ДаГрэна были богаты, и сэр Ричард зорко следил, чтобы все люди, искавшие его защиты, жили благополучно. Он даже предложил помощь своих солдат, когда крестьянам приходится трудно, и делал все, чтобы хоть чуть-чуть приукрасить их жизнь. Люди попросили о помощи отстроить заново сгоревшие дома и из ДаГрэна на рассвете тут же были высланы добровольцы во главе с Дэймоном Куком.
Раньше Джессике никогда не позволяли принимать участия в подобных мероприятиях. Леди Роза всегда настаивала, чтобы ее дочь держалась подальше от принижающей ее достоинство тяжелой ручной работы. Но в связи с переменами, произошедшими за последнее время, Джессика была уверена, что мать не посмеет ее остановить на этот раз. Тем более, за все это отвечал Дэймон, так что рядом всегда был друг.
Отступив на шаг, Джессика любовалась проделанной работой. Девушка улыбнулась, испытывая гордость от того, что приняла участия в таком важном проекте. Почти все утро они строили каркас, теперь же его поставили на фундамент и обили досками. Под чутким руководством старшего в деревне, маленькая армия добровольцев теперь обстругивала грубые доски. Осталось совсем не много, только покрыть крышу и дом будет практически завершен. Последние штрихи крестьяне нанесут сами. В домике не было ничего примечательного, но для глаз Джессики он казался чуть ли не крепостью, как ее ДаГрэн.
Уперев руки в боки, Джессика удовлетворенно кивнула сама себе, довольная своими успехами. Работа была тяжелая. Даже Джессика, привыкшая к многочасовым тренировкам, решила, что работа была изматывающая. Изматывающая, но чертовски удовлетворяющая. Было поистине замечательно чувствовать, что действительно помогаешь людям, знать, что они видят твои попытки изменить их жизнь к лучшему.
Хоть она и была одета как и все остальные добровольцы, она никогда не тешила себя надеждой, что сможет затеряться среди них. Если не обращать внимание, что все они были почти на голову выше ее, то все равно не укроешь от людей ее тонкие черты лица и длинные светлые волосы, отливающие золотом. Ни одна женщина из ДаГрэна даже отдаленно не напоминала ее… ее благородство ясно запечатлелось на лице девушки, как бы она не пыталась замаскировать его потом и пылью. Даже на великана Дэймона не пялились так увлеченно, как на нее. Джессика знала, что те люди, что наблюдали за их работой, и крестьяне, что плечом к плечу работали с солдатами знали, кто пришел с ними. И слава Богу, что ни один из них не узнал в ней ту девушку, что выпивала в ту ночь в таверне в высокой темноволосой женщиной.
По правде говоря, Джессика нашла это опасливое внимание забавным. Старший в деревне, который отдавал им распоряжения, очевидно, очень нервничал по поводу того, что наряду с солдатами под его руководством работает дочь самого сэра Ричарда. Сначала он предложил ей незначительную, чисто символическую работу, предполагая, что такой нежный цветок не пожелает пачкать руки настоящей работой. День разгорался и Джессика бралась уже и за тяжелые поручения, доказывая себе, что она в состоянии работать наравне с мужчинами. А когда она ударила молотком себе по пальцу, после чего разразилась красочными и витиеватыми проклятиями, старшина понял, что он сильно заблуждался на ее счет. После этого происшествия ей стали доверять более важную работу, за которую она бралась со всем своим пылом и энтузиазмом. Скоро крестьяне привыкли к ее присутствию и уже обращались с ней как и с простыми солдатами… хотя некоторые все равно опасались к ней приближаться и продолжали дичиться.
Стук копыт приближающейся лошади вывел Джессику из задумчивости. Обернувшись, девушка улыбнулась, узнав Чарльза, который с неимоверной грацией восседал на лошади и одобрительно осматривал проделанную работу. Она приветливо махнула рукой, когда дворянин подъехал к ней на своем жеребце.
-Доброе утро, Чарльз,- счастливо воскликнула она и гордо обвела рукой дом.- Ну как тебе?
Чарльз склонил голову на бок и глубокомысленно уставился на дом.- По-моему неплохо. Не то чтобы я много знал о строительстве домов, конечно, но не кажется, что он собирается развалиться в ближайшее время. И выглядит красиво.
Джессика усмехнулась.- Что привело тебя сюда? Хочешь спешиться и присоединиться ко всеобщему веселью?
Он сморщился и скептически оглядел ее грязную, пропитавшуюся потом одежду,- Я бы сказал, что ты уже успела повеселиться за нас двоих, Джес. Нет, я просто приехал посмотреть, как у тебя дела. В замке стало скучно.- Он огляделся.- А Кейла решила не приходить с тобой сюда?
Джессика тут же вспыхнула, воспоминания этой ночи были все еще свежи в памяти.- Нет, она, э… решила остаться в ДаГрэне. У нее тоже возникли кое-какие дела.
-Да?
-Да, она работает весь день в кузнице. Саттон попросил ее помочь ему в чем-то.
-Кейлу?
Джес пожала плечами.- А что? Она у своего последнего хозяина научилась кузнечному делу. Я сама не могу судить о ней, потому что вообще не разбираюсь в этом, но Саттон говорил, что у нее вместо крови по венам течет жидкая сталь.
-Правда?- Чарльз задумчиво потеребил подбородок.- Я и не представлял, что она умеет делать нечто подобное. Кузнецы обычно такие огромные и мускулистые… как Саттон, ну ты меня понимаешь. А Кейла такая… изящная.
-Да, это точно. Но знаешь, она намного сильнее, чем кажется.- Джессика попыталась говорить как можно небрежнее, стараясь не вспоминать, как это изящное тело вчера ночью прижималось к ней. Почти удалось.
Чарльз усмехнулся.- Я заметил.- Подойдя ближе, он серьезно посмотрел на нее.- Так… у вас теперь все хорошо?
Джессика вопросительно изогнула бровь.- Конечно хорошо,- она немного потупилась, думая, на сколько действительно все ХОРОШО,- А почему ты спрашиваешь?
Он пожал плечами.- Ну… потому что вчера вы обе казались как будто на своей волне. Я чувствовал какое-то напряжение между вами.- Он улыбнулся, когда Джессика покраснела и отвела взгляд.- Что происходит?
-Ничего.
-Ага.- Чарльз уперся кулаками в талию и спросил игривым тоном.- А почему тогда ты так очаровательно краснеешь? Да и вчера, насколько я мог заметить, ты тоже вспыхивала поминутно.
Джессика замялась, а потом застенчиво взглянула на друга.- Она, э… она…. как бы…. немного…. флиртовала со мной, вот и все.
Брови Чарльза взлетели вверх .- Что она делала?!
Девушка пожала плечами.- Она со мной флиртовала. Со вчерашнего утра.- Джессика отвернулась опустив голову и жалея, что не может сейчас спрятаться за волосами, как она обычно делала. Она еще сама не до конца поверила, что все происходит наяву, а тут еще надо говорить об этом вслух.
Чарльз нежно взял ее за руку и повернул лицом к себе.- Эй… все хорошо. Я знаю, она тебе нравится. Ведь это же хорошая новость, правда?
Джессика посмотрела на него.- Да. Хорошая… только все так необычно.
Чарльз нежно взял ее за подбородок.- Знаешь, мы можем поговорить с тобой об этом, Джес. Хоть мы и не будем вместе, а я хочу, чтобы ты была счастлива.
Джессика усмехнулась.- Спасибо. Я честно говоря, удивлена, что ты вчера ничего не заметил. У нее все было на лице написано и чертовски очевидно при том.
-Ну… я просто думал, что она еще не в себе от нападения. Да и потом я не хотел вдаваться в нюансы ее поведения.- Он серьезно смотрел некоторое время на Джессику. Чарльз прекрасно знал, что девочка была не искушена в подобных вопросах, а еще была идеалисткой и неисправимой романтичной натурой.- А ты уверена, что она флиртовала с тобой? В смысле, может быть, ты просто хотела бы это увидеть?
Джессика лучезарно улыбнулась и в ее глазах заплясали чертики.- Ох, я уверена. Поверь мне, Чарльз.- она с дрожью вспомнила, как мягкие руки Кейлы порхали возле ее грудей.- Мы так толком и не поговорили об этом, но она предельно ясно дала мне понять о своих чувствах!
Чарльз секунду смотрел в ее глаза, они светились уверенностью.- Понятно. То есть, ты думаешь, что все это…. серьезно, да?
Она застенчиво улыбнулась.- Я на это искренне надеюсь.
Молодой лорд медленно кивнул.- Хорошо, если так- если она любит тебя так же сильно как ты ее. Потому что это повлияет на НАШУ судьбу.
-Ты… ты же знаешь, что я чувствую…
-И ты знаешь, что я чувствую тоже самое. Ты- мой друг, и я хочу, чтобы ты была счастлива. И если Кейла- та, которую ты ждала все эти четыре года, то я рад, что ты нашла ее. Но нам с тобой нужно придумать что-то, чтобы отложить эту свадьбу еще на один срок…- она заколебался, но понял, что рано или поздно им все равно придется обсудить эту проблему.- Я не думаю, что тот факт, что ты влюбилась в другую женщину послужит приемлемым оправданием, Джес,- Мягко сказал он.
Джессика задумалась, она была так радовалась из-за того, что ее любовь взаимна, что даже не подумала о последствиях. Подумав, она легкомысленно пожала плечами.- Мне все равно.- сказала она, упрямо вздернув подбородок.- Если люди не смогут с этим смириться, это их проблемы.
-А соглашение?
-Соглашение уже заключено. Пусть найдут другой способ скрепить его!
-Джессика…- Чарльз положил ей руки на плечи, чтобы успокоить. Его ласковые глаза пристально смотрели в ее.- Мы оба живем для того, чтобы улучшить жизни других… ты же сама говорила мне об этом. Мы должны приносить жертвы…
-Я не уступлю им свою любовь, Чарльз!- сердито дернулась она. Почувствовав на себе любопытные взгляды крестьян, она успокоилась и тихо сказала.- Если они не смогут принять то, что я люблю Кейлу, тогда мы просто должны придумать другую причину отложить свадьбу. – Ее глаза с вызовом сверкнули.- Я уже принесла много жертв, ты это знаешь!
-И я тоже многим пожертвовал, Джес.- Мягко напомнил Чарльз.
Девушка кивнула.- Все что я делала, я делала для других. Теперь я хочу немного себе, Чарльз… и я буду драться за любовь и никто меня не остановит!
Чарльз редко видел этот ожесточенный огонь в глазах Джессики. И стоило ему загореться, молодой дворянин сразу понял, что переубедить ее у него не хватит никаких доводов. Вздохнув, он отошел на шаг, перебирая руками свои волнистые волосы.- Хорошо,- уступил он,- Думаю, мы что-нибудь сообразим.- он снова посмотрел на нее.- А эта… ситуация… похоже, скоро станет совсем серьезной?
Джессика прямо взглянула ему в глаза.- Эта «ситуация», как ты изволил ее назвать, скоро станет чертовски серьезной, и я приложу к этому все силы!
-Эй!- Чарльз примирительно поднял вверх руки,- Я на твоей стороне, забыла? Но если хочешь достойно выиграть , а не потерять все, тебе нужно быть осторожнее!
Девушка глубоко вдохнула, успокаиваясь. Она не любила злиться, тем более на Чарльза. Просто в последнее время столько всего произошло, и это было слишком необычно для нее, привыкшей к порядку в своей жизни.- прости,- извинилась она,- Просто… я еще не задумывалась об этом.
-Я знаю, ну лучше бы тебе задуматься поскорее,- Чарльз понизил голос и подошел ближе.- Твоя мать уже ненавидит Кейлу- только представь, что будет, если она узнает, что происходит.- он заметил, как гневно потемнели глаза Джессики.- Она затравит вас, а церковь ее в этом полностью поддержит, не зависимо от того, как все хорошо к вам относятся.
Джес кивнула.- Ты прав.
-Поэтому тебе нужно быть осторожной. Люди наблюдают за тобой, а следственно и за Кейлой тоже. Если вы будете как на ладони, это только усложнит вам жизнь.
-Церковь могла бы обвинить ее в отступничестве… или даже осудить как ведьму!- с возрастающим ужасом подумала она.
-До этого не дойдет. По крайней мере, если вы поведете себя по-умному.- он ободряюще похлопал ее по плечу.- Просто не выходи за рамки, Джес. Пожалуйста?- она кивнула.- А мы придумаем какую-нибудь достойную причину отложить свадьбу…. а потом займемся всем остальным.- Внезапный оклик Дэймона прервал из разговор. Телохранитель звал своего лорда присоединиться к нему и Чарльз торопливо обнял Джес.- Будь осторожна, хорошо?
Джес вздохнула.- Буду.- она строго посмотрела на Чарльза.- Я не говорю, что не позволю нам с Кейлой дальше сближаться, потому что не могу. Но я прослежу, чтобы это оставалось в секрете.
Чарльз хитро посмотрел на нее.- А ты представляешь хоть, что с ней делать?
Джессика вспыхнула, но ее глаза сверкали.- Я уверена, что разберусь со временем. И кроме того…- она с вызовом подмигнула.- … могу поспорить, что она с радостью даст мне наглядные инструкции.
Он засмеялся.- О, я не сомневаюсь в этом.- Дэймон снова позвал его и Чарльз махнул ему рукой.- Скоро увидимся, да? И еще поговорим об этом.
-Конечно.
Молодой лорд оставил ее и поспешил присоединиться к Дэймону, вокруг которого собрались почти все рабочие чтобы наскоро перекусить. Оставшись одна, Джессика отошла от дома и задумалась.
Всю жизнь она ожидала настоящую любовь, и теперь, когда она появилась, она не готова была потерять ее. У нее даже не возникало сомнений, что Кейла была той, что предназначена ей свыше. Она почувствовала это еще тогда, в их первую встречу…хотя и потребовалось время, чтобы понять значение тех странных ощущений, которые возникли, стоило им взглянуть в глаза друг другу. Никогда в жизни Джессика не предполагала, что такое замечательное чувство, как любовь повлечет за собой столько проблем. Она всегда прибивала в приятной уверенности, что все решится само собой.
Очевидно, не все так просто.
Самая большая проблема, как выяснилось, это то, что Кейла- женщина. Церковь осуждала подобные отношения, и если ее мать прознает об этом, лучшее, на что может надеяться Кейла – это изгнание. Другая трудность заключалась в том, что Кейла- бывшая рабыня и дикая язычница. Ее конечно можно научить всему, что знает Джессика, приодеть, но зачем скрывать свое собственное наследие. Для Джессики это не являлось проблемой. Она находила брутальность Кейлы и ее шальную силу весьма возбуждающей и притягательной. Но среди благородных особ подобные качества презирались. Не похоже было, что она когда-нибудь сможет открыто заявить о своих чувствах к Кейле… хотя она и не возражала против этого. Вся трудность заключалась в невозможности расторгнуть помолвку с Чарльзом.
За последние четыре года она придумывала множество планов и тут же отвергала их за жизнеспособностью. Чарльз занимался тем же. Пока, лучшее, что они могли сделать, это снова отложить свадьбу. Но после четырех лет они исчерпали запас идей, а нужно было срочно что-то предпринять. Но что?
Вздохнув, Джессика присела на толстое бревно, которое ожидало своей очереди быть распиленным на доски. Мрачные мысли стали одолевать ее после разговора с Чарльзом. Вчера она чувствовала настоящую эйфорию, а сейчас к ней подбирались первые симптомы депрессии.

0

23

-Ты не можешь позволить всем этим неприятностям сломить себя.- Посоветовал разум.- Кейла любит тебя, а ты сама говорила, что если ты обнаружишь, что она отвечает тебе взаимностью, то тебе будет все равно, что подумают остальные. Если ты позволишь нескольким неприятностям помешать тебе наслаждаться самым прекрасным чувством , которое ты когда либо испытывала, то ты просто не заслуживаешь ее любви!
Джес нахмурилась. Она услышала, что к ней кто-то приближается. Она думала, что это Чарльз или Дэймон, но, взглянув вверх, она увидела пожилую женщину с миской и куском хлеба в руках. Девушка немедленно прогнала грустные мысли и приветливо улыбнулась.
Казалось, пожилая женщина не решается прервать мысли девушки, но улыбка Джессики придала ей храбрости, и она шагнула вперед.- Миледи… я подумала, что вы захотите немного поесть.- Она робко протянула ей миску и хлеб.
Джессика лучезарно улыбнулась.- Спасибо. Вы очень добры.- она радостно приняла еду, только сейчас вспоминая, что она пренебрегла завтраком с утра, чтобы подольше оставаться в объятиях темноволосой женщины. Но все равно им с утра так и не удалось вдоволь поговорить, потому что Дэймон чем свет уже собрал всех добровольцев и отправился в деревню.
Крестьянка смутилась.- Боюсь, здесь совсем немного, миледи… но все свежее и только что приготовлено…
-Хорошо. И вы можете звать меня Джессика,- она жадно вгрызлась в хлеб, ароматный и теплый, только что из печи. Радостно прожевав, она обратила свои зеленые глаза к пожилой женщине.- Как вас зовут?
-Э… Мари…
-Мари. Какое красивое имя.
Женщина покраснела еще сильнее.- Спасибо.
Джессика взглянула на группу рабочих, которые с интересом наблюдали за ней.- Они немного нервничают из-за меня, да, Мари?
-Ну… мы не привыкли к тому, что такие молодые и красивые женщины выполняют такую тяжелую работу, ми…- Джессика изогнула бровь и крестьянка смутилась.- …Джессика.
Джессика улыбнулась и кивнула. Ей не нравился ее титул… это отделало ее от всех, она слишком много времени проводила одна, чтобы стремиться еще больше отдалиться от окружающих людей.- Я рада вам помочь.
Женщина застенчиво подошла ближе.- Знаете, а я вас видела несколько раз,- сказала она,- Когда вы… проезжали мимо на битву или еще куда-нибудь. И еще несколько раз, когда я приходила в замок на весенний фестиваль. Позвольте сказать, леди Джессика, для меня честь лично побеседовать с вами.
Джессика улыбнулась женщине, и та улыбнулась в ответ.- Спасибо. Вы очень любезны.- Она кивнула и посмотрела на группу крестьян, все тут же отвели глаза.- Они смотрят на меня так, будто у меня две головы.- Усмехнулась Джессика.
-Они… просто немного удивлены.
-Почему? Потому что дочь сэра Ричарда вся перемазалась в пыли и позволяет себе вести себя, как обычный человек? – она заметила как вспыхнула Мари и отвела глаза.- Я думала, что у меня не такая репутация.
-Так и есть,- торопливо сказала крестьянка,- Но…одно дело, когда вы сражаетесь вместе с солдатами… и совсем другое, когда вы работаете вот так, среди нас.
Джессика откусила еще хлеба и задумчиво жевала его.- Ну,- сказала она, проглотив,- возможно, теперь вы будете чаще видеть меня.
Мари улыбнулась и кивнула.- Это было бы здорово, леди Джессика. Все будут рады вас видеть.- она слегка поклонилась.- Приятного аппетита.
Джес кивнула.- Спасибо, Мари. Было приятно с вами познакомиться.- Она проводила взглядом женщину вернувшуюся к остальным крестьянам. Вокруг Мари тут же собрались в кружок другие женщины и забросали ее вопросами. – Похоже, я знаю, кого сегодня ночью будут обсуждать во всех домах,- усмехнулась она, и принялась жадно есть что-то вкусное из миски.
Уже смеркалось и солнце скрылось за горизонтом, когда Джессика вернулась в замок. Она немедленно отправилась в кузницу. Уже подходя ближе, она в раскрытую дверь сразу заметила силуэт своего темноволосого друга. Улыбка тронула ее губы, когда она смотрела на женщину, Кейла , широко размахиваясь, ударяла со всей силы тяжелым молотом по раскаленному до красна мечу. В легкой рубашке и брюках, женщина надела поверх длинный кожаный фартук. Приближаясь, Джессика рассматривала высокую подтянутую фигуру Кейлы, повернувшейся к ней спиной. Женщина забрала волосы в хвост и из под рубашки были видны ее широкие, блестящие от пота плечи, даже замысловатые линии ее черной татуировки на шее. Джессика облизала пересохшие губы.
-Ей-Богу, она великолепна!- Девушка прикрыла глаза.- И она вся МОЯ!
Когда она подошла совсем близко, Кейла почувствовала ее присутствие и обернулась. На ее лице уже сияла улыбка.- Эй,- приветливо подмигнула женщина, опуская в воду меч, вода тут же закипела и в воздух взмыло облако пара.- Как там строительство?
-Хорошо. Работа тяжелая, но мне понравилось.- Джессика улыбнулась, разглядывая блестящее от пота лицо Кейлы.- Ты вся мокрая.
-Спасибо,- Глаза Кейлы потемнели и губы изогнулись в соблазнительной улыбке.- Ты тоже выглядишь просто замечательно.
Джессика не удержалась и вспыхнула. Она опрометчиво позволила себе забыть эффект от этих сапфировых глаз, которые мгновенно пробудили в ней желание- И тебе спасибо.
Кейла усмехнулась. Она подошла к корыту и окунула туда голову, чтобы холодная вода снизила температуру ее кожи. Вынырнув, она тряхнула головой, обрызгивая все вокруг, включая Джессику.
-Эй!- девушка закрыла лицо руками. – Я теперь вся мокрая!
Кейла качнула бровями.- Я не слышала, чтобы ты жаловалась на это прошлой ночью.- Ее голос стал очень низким и хриплым. Джессике потребовалось несколько мгновений, чтобы понять намек, и естественно, ее лицо стало тут же пунцовым.
-Ты… весь день работала?- Джессика постаралась вернуть своему лицу нормальный цвет и кивнула на кучу еще не отшлифованных мечей.- Могу поспорить, ты страшно устала.
-Да уж.- Кейла обняла себя за плечи, слегка поморщившись,- Тяжеловато.
-Еще бы, ты даже не отдыхала,- послышался глубокий бас из дальнего конца кузни. Из-за печи вышел Саттон и приветливо кивнул Джессике.- Я говорил тебе- передохни, девочка. Завтра будешь чувствовать себя так, будто тебя переехал отряд кавалеристов вместе с тяжелой артиллерией, это я тебе обещаю.
Джессика уставилась на Кейлу.- Ты весь день работала даже не отдыхая?! Кейла, ты, должно быть, еле на ногах стоишь! Это же… ты должна была…
Кейла пожала плечами и подмигнула ей.- Просто меня переполняла энергия после вчерашней ночи,- сказала она.- Это не моя вина. И все же, я немного передохнула, спасибо, Саттон. – она посмотрела на кузнеца.- Просто мои перерывы были недолгими.
-Может и так,- согласился он.- Но я все еще не понимаю, как ты могла весь день махать этим молотом с такими тощими руками.- она напряг внушительные бицепсы.- У меня даже с такими руками с трудом получается.
Джессика усмехнулась и игриво подтолкнула Кейлу плечом.- А я бы и часа не продержалась, скончалась бы от перенапряжения, а ведь ты не намного сильнее меня.
Кейла задорно взглянула на нее.- Как ты можешь утверждать, ведь ты даже не пробовала. Она протянула девушке молот, но Джессика отшатнулась.- Да ладно… попытайся. Тебе должно понравиться.
-Ага. Ни за что. Я не нахожу приятным гореть и потеть, только если я не тренируюсь.
-Да что ты?- Голос Кейлы отдавал хрипотцой, она приблизилась к девушке.- А я вот знаю несколько неимоверно приятных занятий, от которых как раз… горишь и потеешь.- она улыбнулась соблазнительной улыбкой и изогнула черную бровь.- Я была бы счастлива показать их тебе… если , конечно, интересно…
Джессика тяжело сглотнула, чувствуя, как у нее начинают подгибаться колени. Наконец, она взяла себя в руки и обрела дар речи.- .Я… не сомневаюсь…-Она откашлялась и посмотрела на Саттона, кузнец увлеченно рассматривал только что выкованный Кейлой меч. Девушка выпрямилась и смело взглянула в глаза женщины.- Может, мы обсудим эти… занятия… попозже… вечером?
-Может быть, и обсудим,- Кейла обольстительно улыбнулась.- Но если мне не изменяет память, как раз сейчас ты должна уже сидеть на семейном обеде, разве не так?
Джессика закатила глаза и хлопнула себя по лбу,- Господи, совсем забыла. Я опоздаю, если не потороплюсь.- Она нахмурилась, с надеждой глядя на Кейлу.- Ты пойдешь со мной?
Кейла покачала головой, видя как в глазах Джессики испарилась надежда, а ее место заняла грусть.- Прости… но мне нужно доделать все здесь.- Она ободряюще улыбнулась.- Но через час-два мы закончим, да, Саттон?
-Да, за час управимся.
-Видишь?
-Но… ты не можешь отложить это до завтра?- Зеленые глаза умоляюще устремились на Кейлу. Но женщина снова покачала головой.
-Если я сейчас все закончу, то завтра буду полностью свободна.- Ее голос снова стал соблазнительным,- И тогда мы могли бы весь день провести вместе….
Джессика обдумала это предложение и неохотно кивнула.- Ладно…. Так и быть.. Значит… увидимся позже в моей комнате?
-Конечно. Я захвачу на кухне что-нибудь поесть и сразу приду туда. Хотя, наверное, сначала стоит принять ванну.- Она нахмурилась, глядя на свои руки. Там, где они не были защищены перчатками, их покрывал сплошной слой угольной пыли, смешанной с потом. – Сомневаюсь, что тебе понравится, если я перепачкаю всю комнату.- Кейла не упустила выражение мимолетного интереса на лице девушки при упоминании о ванне.
-Конечно. Я… пойду тоже приму ванну, перед тем, как идти на обед. И Кейла… -Джессика соблазнительно усмехнулась.- …ты снова вся горишь…
Кейла закатила глаза, а Джессика вышла из кузни, направившись в сторону замка легкой походкой от бедра. Женщина улыбнулась.
-Эй!- Голос Саттона отвлек ее от созерцания покачивающихся бедер девушки. Кузнец положил раскаленный меч на наковальню.- Раньше начнем, раньше закончим.
-Точно….- Кейла ухватилась за край меча, а Саттон вернулся к кузнечным мехам. Кейла размахнулась и на горячую сталь посыпались мощные ритмичные удары. Когда металл снова остывал, она бросала его в тлеющие угли, и он снова раскалялся.
Продолжая работать машинально, Кейла мысленно унеслась далеко от кузни. Ее губы тронула счастливая улыбка, она уже предвкушала будущую ночь… особенно ее занимали мысли о ванне, которую она собиралась принять. Улыбка стала шире, когда она подумала, что скоро ее тело, натруженное за целый день, погрузится в теплоту купальни.
-Дааа,- думала она, а сталь под ее ударами формировалась в острейший меч.- теплая долгая ванна… и, может быть, нежный массаж после нее.- Ее глаза радостно блеснули.- Уверена, Джес получит такое же огромное удовольствие, как и я!
Сердце Джессики радостно бухнуло, когда раздался стук в дверь. Улыбаясь, она отворила дверь и впустила в комнату Кейлу.
-Как прошел обед?
Джес махнула рукой, мол, «так себе».- Сначала мать мне сделала выговор за то, что я пошла сегодня в деревню, потом она еще час распиналась о свадьбе. Но, что радует, она и словом не заикнулась на счет тебя. Еще отец сказал, что бандитов стало меньше… очевидно патрули отлично справляются… или наоборот, разбойники решили затаиться.
-Это хорошо,- Кейла немного помялась.- А что ты сказала матери о свадьбе?
Джессика улыбнулась, услышав много больше, чем простое любопытство в вопросе.- Я ответила ей как обычно., что сейчас не подходящее время. Мой отец полностью поддержал меня…соглашение с сэром Вильямом заставляет его нервничать.- Джессика смотрела Кейле в глаза. Мы с Чарльзом как раз думаем над тем, как расторгнуть помолвку.
Кейла медленно кивнула.- Ясно. Значит ли это…что ты и я можем…-она замолчала, но Джессика поняла о чем она спрашивала.
-Ну, конечно,- кивнула девушка.- Но Чарльз напомнил мне, что мы должны соблюдать осторожность.
-Чарльз? Он знает…- Кейла помахала между ними рукой-… о нас…?
-Он меня спросил, и я ему все рассказала.- просто сказала Джессика, внимательно глядя за реакцией Кейлы.- У нас нет секретов друг от друга… к тому же, он почти обо всем догадался сам, когда только приехал сюда.- она усмехнулась.- Думаю, он не плохо разбирается в людях.
-Нда,- Кейла улыбнулась, давая понять, что она не против, что Чарльз знает об их отношениях.- Я только что поела, и просто мечтаю подольше полежать в теплом бассейне после тяжкого трудового дня.- Она нашла чистую одежду и связала ее в узел.- Скоро вернусь, хорошо?
-Конечно. Не торопись. – тон Джессики был предельно небрежен, но ее глаза не могли скрыть возбужденного волнения. Кейла широко усмехнулась, сверкнув зубами, и вышла из комнаты направляясь в купальню.
Как только дверь закрылась за женщиной, Джессика прикрыла глаза и попыталась не задохнуться от нахлынувших чувств. После вчерашнего, мысли Джессики о близости с Кейлой приняли более оформившийся вид. Она уже довольно четко представляла себе как могут две женщины заниматься любовью, из тех книг, что она прочла… теперь же ее юное тело стремилось во всей полноте познать всю любовь, что зажигала ее кровь. Открыв глаза, она посмотрела на камин.
-Наверное, нужно пойти посмотреть на нее,- сказала она себе. Девушка уже чувствовала, как горячая волна омывает ее тело. А как Кейла по возвращении развеселится, когда увидит , что девушка изнывает от желания.- Если ты сейчас увидишь ее обнаженной и мокрой в купальне, то сделаешь только хуже себе.
-Да ладно!- поддразнил ее разум.- Как ты можешь думать о том, чтобы отказаться посмотреть на нее?! Она видела тебя вчера обнаженной по пояс, помнишь? Она подглядывала в зеркало! И если она хотела увидеть твою наготу, почему ты не можешь смотреть на нее?
Дыхание Джессики стало неглубоким и пересохло во рту.- Там нет ничего, что ты еще не видела,- заметила она,- А если я сейчас пойду на нее смотреть, то умру от смущения, когда она обнимет меня ночью.
-А если?
-Если?
-..Ну… если она вернется и будет настроена не только поговорить,- с надеждой упомянул разум.- … она же сказала, что с радостью… покажет тебе больше?...
-Даааа….. но прошлой ночью она сказала, что не хочет торопиться.
Разум обдумал ее слова и мысленно вздохнул.- Ты права,- немного помолчал,- Но давай посмотрим правде в глаза, ты все равно сегодня спокойно не уснешь, будешь ты смотреть на нее или не будешь. А ты ведь любишь подглядывать за ней?
Джессика улыбнулась, ее воображение красочно нарисовало ей Кейлу во все красе, купающуюся в бассейне.- Дааа…
-Так чего ж ты теряешься?
Джессика колебалась.
-Хорошо, мы пойдем другим путем,- поднажал разум,- Ты предпочитаешь смотреть на нее живую и теплую, радостно плещущуюся в бассейне… или сидеть тут и воображать, как она это делает?- образ обнаженного мокрого тела темноволосой женщины прочно засел у нее в мозгу.
-Ладно… иду.- она вздохнула, решительно встала с кровати и подошла к камину. – Но не надо меня ни в чем упрекать, когда я буду дрожать от вожделения. Если она не прикоснется ко мне, у меня точно остановится сердце.
Разум мудро промолчал.

Глава двадцатая.

Кейла быстро разделась и выплыла на самую глубину бассейна, позволяя теплой воде ослабить боль в ноющих мышцах. Со своим хорошо развитым шестым чувством, Кейла знала, что она уловила бы присутствие Джессики… но она ничего не чувствовала. Окунувшись с головой, Кейла окинула с лица мокрые волосы. Она была немного разочарована.
-Может, она не придет,- волновалась она,- может быть, она решила не искушать себя. Она сейчас, наверное, чертовски растеряна… наверное, не может решить, идти или не идти, чтобы еще больше не смущаться.
Кейла пригорюнилась, а потом тряхнула головой. Нет… желание слишком явно читалось в ее глазах. Она придет, чего бы ей это не стоило. Взяв мягкий кусочек ткани, она медленно начала отмывать от грязи руки и грудь. Каждый ее нерв был напряжен. Она ждала.
Скоро восхитительная волна уверенности ворвалась в ее мозг- за ней наблюдали. Она кожей почувствовала, что за стеной стоит Джессика, и женщина на секунду подумала, как это она раньше не замечала, что девушка подглядывает за ней.- Наверное, я была так занята своими догадками, любит она меня или не любит, что даже и подумать не могла об этом.
Кейла улыбнулась про себя и повернулась вполоборота к глазку, так чтобы видны были все соблазнительные изгибы ее тела. Она могла чувствовать жар устремленных на нее зеленых глаз… могла чувствовать, как огни скользили снизу вверх по ее телу. Не в силах устоять, она подошла к краю бассейна, где было помельче, открывая взору Джессики себя по пояс. Нарочито медленным движением она коснулась тканью груди и стала медленно ласкать ее, более интересуясь дразнящим эффектом, который произведут ее движения на Джессику, чем чистотой кожи, уже отмытой до скрипа. Ее соски затвердели от ласки , и она хрипло застонала , чувствуя, как напрягаются мышцы в паху.
Еще несколько минут она продолжала намывать свое тело, стараясь чтобы Джессика не догадалась о ее знании, но и чтобы она могла в полной мере рассмотреть все, что хотела показать ей Кейла. Было трудно не обращать все свои действия непосредственно на глазок, но Кейла не позволяла себе поддаться искушению. Поразительно, но она могла поклясться, что чувствует возбуждение девушки… могла чувствовать, куда конкретно смотрят ее глаза. Лаская свое тело и чувствуя напряжение исходящее из-за стены, Кейла ощутила невероятное возбуждение. Ее дыхание стало прерывистым, кожа- потрясающе чувствительной. Мышцы между ног пульсировали…пульсация становилась нестерпимой, тело требовало удовлетворения. Она опустила мягкую ткань ниже, провела ею по животу, по внутренней стороне бедер, все выше. Не в силах остановиться, она коснулась рукой темных волос между ног и глухо застонала от невероятных ощущений.
С видимым усилием, Кейла прекратила и глубоко вдохнула, пытаясь взять себя в руки. Это плохо. Очень плохо. В последние недели ее возбуждение накапливалось- а особенно в последние несколько дней. Оно было слишком велико. Кейла и надеяться не смела, что эта буря эмоций внутри нее сама собой уляжется. И к Джессике она не могла вернуться в таком состоянии… был только один способ помочь себе.
Ей нужно было выпустить напряжение… и сделать это сейчас!
Быстро обдумав свое решение, Кейла почувствовала, как ее тело содрогнулось в предвкушении. Как это воспримет Джессика? Может, ей будет неприятно? Кейла усмехнулась. Вряд ли.
-Это не совсем то, о чем я думала, когда говорила, что покажу ей несколько приятных занятий,- подумала она,- Но почти тоже самое. Так или иначе… это должно случиться.
Кейла усмехнулась. Она могла удовлетворить свое собственное бушующее желание… и в то же время разбудить в Джессике еще большее желание.
Быстро выскочив из бассейна на гладкий каменный центральный остров, Кейла решила, что место подходящее. Камень был под небольшим наклоном, так что Кейла прилегла на него, немного откинувшись назад. Женщина улыбнулась, удостоверившись, что Джессике будет отлично видно все, что она собирается делать.
-Ну, Джессика… надеюсь, ты готова!- она усмехнулась и ее руки начали медленно скользить по влажному телу, дразня чувственными ласками горящую влажную плоть.- Вот ты и узнаешь, что к чему!
А по ту сторону стены Джессика, не мигая, с открытым ртом наблюдала, как Кейла откинулась на спину и ее руки неспешно начали ласкать ее бронзовую кожу. Девушка тяжело сглотнула и зачарованно смотрела, как женщина накрыла руками груди и нежно приподняла их, прикрыв глаза в чувственном удовольствии.
-Что, черт возьми, она делает?- выдохнула Джессика, распахнув глаза до невероятных размеров. Она почти перестала дышать, когда Кейла сжала длинными пальцами набухшие соски и стала играть с ними, оттягивая и перекатывая между пальцами. Джессика почувствовала легкое головокружение, во рту стало сухо, как в пустыне, а между ног, напротив, очень влажно. Когда женщина раскинула в стороны ноги, и взору Джессики открылись блестящие пухлые складки, Джессика аж задохнулась, поняв, что она делает,- О-она же не собирается…- она замялась, ее разум был не в силах найти название тому, что вытворяла Кейла. А когда правая рука женщины медленно соскользнула с ее подтянутого живота между ног и начала нежно поглаживать разгоряченную плоть, Джессика подумала, что разорвется от желания сию минуту прямо здесь.- Ну она же не может… или может?!
Ее разум был слишком ошеломлен происходящим, чтобы отвечать на глупые вопросы хозяйки. А Джессика зачарованно наблюдала за тем, что происходило за стеной, даже не пытаясь оторваться от великолепного зрелища.
Кейла глубоко вдохнула, когда ее пальцы раздвинули гладкие влажные складки и медленно заскользили между. Левой рукой она продолжала ласкать грудь, пока кончики пальцев другой руки едва касались набухшего клитора. О ,Боже, но ей это действительно нужно! Еще никогда в жизни она на была настолько возбуждена… и так влажна! Ее пальцы, плавно двигаясь между ног, просто утопали во влажности. Со стоном она нашла самую чувствительную точку, и ее бедра вздернулись вверх от первого прикосновения, стремясь сильнее прижаться к руке, но Кейла заставила себя притормозить. Если так пойдет дальше, все закончится очень быстро… а она хотела чтобы Джессика действительно прониклась происходящим!
Раскинув ноги еще шире, Кейла скользила двумя пальцами вокруг набухшего клитора, медленно растягивая удовольствие, наслаждаясь каждым моментом. Влага все прибывала, когда она оторвалась от самой чувствительной области и провела ногтями по аккуратно выбритым волосам между ног, чувствуя как пульсирует кровь в паху. Левой рукой она сильнее сжала сосок и хрипло застонала в экстазе. Она всем телом чувствовала, как изумрудные глаза Джессики следят за каждым ее движением, от мысли, что на нее смотрят ее желание только усиливалось. Ее бедра начали медленно двигаться, теснее прижимаясь к руке и постепенно она наращивала темп, напряжение становилось невыносимым. Не в силах дольше сопротивляться, Кейла удостоверилась, что Джессике абсолютно все хорошо видно, и медленно двумя пальцами погрузилась внутрь себя.
Джессика, едва живая от возбуждения, через раз дыша , наблюдала, как рука Кейлы плавно двигалась, ощупывая самые потайные уголки своего тела. Ни одна из историй, что она когда либо читала , не давала детального описания того, что она сейчас наблюдала воочию… в глубине души она знала, что не должна наблюдать за такими интимными моментами, но эта мысль затерялась в урагане эмоций, охватившем ее. Ее брюки уже пропитались влагой, и грубая ткань еще больше раздразнивала и без того чувствительную кожу. Она сдвинула ноги вместе, вздрогнув от ощущении, что принесло ей резкое движение… но это нисколько не усмирило ее нарастающее желание. Она все еще не могла поверить, что наблюдает за ее другом, которая занимается любовью сама с собой.
Кейла приподняла голову, глубже проникая в себя, чувствуя, как ребристые мышцы напрягаются вокруг ее пальцев, глубже проталкивая их внутрь. Медленный дразнящий ритм быстро увеличивался, сердце рвалось из груди, а бедра все сильнее и сильнее взмывали вверх, вбирая в себя ее пальцы. Задохнувшись в экстазе, Кейла отняла левую руку от груди, и теперь все десять пальцев были у нее между ног. Одной рукой она ласкала пульсирующий клитор, а второй, уже тремя пальцами, старалась глубже проникнуть с себя, двигаясь все скорее. Новая волна влаги омыла ее пальцы, бедра поднимались все выше, она уже не могла сдерживать глубоких гортанных стонов. И плотно зажмуренных глаз текли слезы, темные круги поплыли перед ее взором. Она уже потеряла контроль над своими ощущениями.
-Боже… дааааа,- ее пальцы нашли чувствительную точку в самой глубине ее тела и ритмично надавливали на нее. Двумя руками она быстро подвела себя почти к самому пику наслаждения, но ничего не могла сделать, чтобы замедлиться. Слишком долго она терпела, она на мгновение усомнилась, выдержит ли ее сердце волну наслаждения, готовую вот-вот ее захлестнуть. Она еще никогда не испытывала такого сильного удовольствия- ни от своей руки, ни от чьей бы то ни было. А то, что на нее смотрела Джессика, делало ее ощущения еще острее.
Мышцы сжались вокруг ее пальцев, она продолжала все быстрее скользить внутри и ласкать клитор. Кейла почувствовала, как задрожали ее ноги, но сосредоточилась на невероятных ощущения внутри себя.- Да! О, Боже, пожалуйста…- мышцы внутри начали сокращаться, она напрягла запястье, чтобы не сбавлять темп. Медленно, волны удовольствии начали накатывать на нее, но она продолжала двигаться и оргазм накрыл ее с головой, ослепляя, лишая земного притяжения, сосредотачиваясь в одной единственной точке ее тела. Наслаждение разрывало ее на части. –Джеееееессикаааааа!!!- удовольствие вырвало из ее груди нечеловеческий крик, она стремилась разделить его с женщиной, навсегда завладевшей ее сердцем. Она продолжала двигаться, вздрагивая от каждого прикосновения, ощущая, как сокращаются и пульсирую мышцы внутри нее, стремясь продлить наслаждение, утопая во влаге собственного желания, стекающей по запястью. Наконец движения стали медленнее, и она открыла глаза. Ее грудь часто вздымалась, женщина пыталась вдохнуть побольше воздуха. Тяжело дыша, Кейла без сил откинулась назад, ощущая последние затихающие подрагивания мышц.
Через минуту она пришла в себя и лениво улыбнулась. Приятная тяжесть опустилась на нее, и она выдохнула.- Ничего себе!- Медленно она вытянула пальцы из влажного горячего плена, чувствуя, как мышцы снова вздрогнули, не желая отпускать от себя удовольствие, и желание снова начало возрастать. Игнорируя искушение снова начать с начала, Кейла рассеянно поднесла к губам влажные блестящие пальцы и облизала ароматную вязкую жидкость. Разум шевельнулся в ее голове, приходя в себя , и, усмехнувшись, она поняла, что делает… вспомнила о том, что Джессика наблюдает. Чувствуя на себе жадные глаза Джессики, она коснулась языком запястья, слизывая с него последние соки и поочередно облизала все пальцы, постанывая от удовольствия.
-Надеюсь, ты наслаждалась не меньше, чем я! –подумала она, воображая, что сейчас творится с Джессикой. Удовлетворенно вздохнув, она снова закрыла глаза и расслабилась, чувствуя приятную теплоту во всем теле и восхитительные покалывания в самых чувствительных областях. Она решила немного подождать, прежде чем снова принять ванну и вернуться в комнату Джессики. Девушке нужно было время, чтобы собраться с мыслями… и сделать что-то с собственным возбуждением. Кейла улыбнулась, чувствуя себя на вершине блаженства.
-Может, пора серьезно поговорить обо всем, Джес? – она нахмурилась, впервые задумываясь о том, как должна воспринимать всю эту ситуацию Джессика.
Если Джессика хочет быть с ней, то Кейла будет больше чем счастлива дать ей все, что она заслуживает. Но она не хотела, чтобы молодая невинная девушка окунулась во все это, не зная в полной мере, к чему это может привести. Джессика заслужила откровенности, если что-то пойдет не так, это может ее сильно ранить. Полностью расслабившись, Кейла думала о Джес, она поняла, что пришло время удостовериться, что девочка понимает все, к чему стремится…. и дать ей возможность уйти в сторону, если она еще не готова.
А за стеной, Джес стояла с плотно сжатыми ногами, наблюдая, как Кейла снова набирается силы. Она достаточно прочитала о сексе, чтобы догадаться, что сейчас произошло… увидеть, что Кейла испытала верх наслаждения. Хотя стены были толсты, чтобы через них проникли какие-то звуки, Джессика по губам прочитала, что Кейла закричала ее имя, в тот самый момент, когда ее тело содрогнулось от мощной волны удовольствия, накрывшей ее. Понимание, что в такой момент мысли Кейлы были сосредоточены на ней, заставило сердце Джессики до боли сжаться. Когда Кейла попробовала собственную влагу, а потом начисто облизала свои пальцы, у Джессики из открытого рта закапала слюна от зависти, что не ее губы впитывают в себя блестящую влагу Кейлы. Никогда она еще не видела такого явного эротизма… и эффект, произведенный на ее тело был ошеломляющий. Разум очнулся только через несколько минут, и еще столько же потребовалось, чтобы оторвать себя от глазка.
Присев на корточки, с трудом согнув дрожащие ноги, Джессика очень медленно начала соображать. Глубоко дыша, она пробовала успокоиться. В воздухе витал стойкий аромат ее возбуждения и нижнее белье вместе с брюками густо пропитались влагой. Дрожащими пальцами проведя по волосам, Джессика попыталась собраться с мыслями.
-Она только что… занималась любовью сама с собой,- произнеся это в слух, мысль стала казаться реальнее и легче для восприятия.- Она только что занималась любовью сама с собой… и , занимаясь этим, она думала обо МНЕ!
Быстро взглянув в глазок, Джес увидела, что Кейла все еще отдыхала, лежа на камне. Похоже, она собиралась некоторое время не двигаться с места. Убедившись, что у нее есть немного времени, Джессика с трудом поднялась на ноги.
-Она вернется в свою комнату, как только восстановит силы,- оправившись от потрясения напомнил ей разум,- Тебе нужно что-то сделать с собой, иначе она поймет, почуяв этот запах, что происходит что-то странное!
Осторожно шагая нетвердой поступью, Джессика направилась в комнату, доверившись многолетнему опыту передвижения по потайным ходам в надежде, что она не заблудится, потому что разум ее снова отказывался работать. Тем временем воображение не унималось, снова и снова рисуя в ее памяти только что увиденное. Она была еще ошеломлена, разум был в растерянности, но все же вскоре ноги сами вывели ее к секретной двери в камине.
Вернувшись в родную теплую, хорошо освещенную свечами комнату, Джес развила бурную деятельность, чтобы скрыть происходящее от Кейлы. Стянув с себя брюки и нижнее белье, она покраснев заметила, насколько все пропиталось. Она спрятала одежду за большую книжную полку,- Завтра постирать,- твердо сказала она себе.
Затем налила в таз води и нашла чистую ткань. Намочив ее, Джессика протерла тканью между ног и задохнулась от удовольствия, что принесло прикосновение холодной ткани к ее разгоряченной коже. Перед глазами еще стоял образ обнаженной Кейлы, когда она нежно стерла влагу с внутренней стороны бедер и легко надавила на набухшую плоть, глаза удивленно распахнулись от ощущений, что принесло это прикосновение, ей захотелось повторить, но тут она вспомнила, что мать рассказывала ей о значении «первого раза» для женщины. Джессика неохотно убрала руки, еще раз намочила ткань и быстро прошлась ею везде, все еще ощущая, насколько чувствительна кожа. Нашарив в шкафу чистую одежду, она быстро натянула ее на себя.
Мозг отказывался работать. Она чисто машинально села на кровать и уставилась невидящими глазами в стену, вспоминая руки Кейлы, ласкающие ее загорелое влажное тело.
-Как, черт возьми, мне вести себя, когда Кейла вернется?- спрашивала она себя.- Я же не смогу смотреть на нее, не вспоминая о том…- она неопределенно махнула рукой…- о том, что она только что вытворяла! – в полной растерянности, Джессика легла и закрыла лицо руками.- Учитывая то, что я сейчас чувствую, если она не сделает следующий шаг, будь я проклята, если сама не подтолкну ее к этому!
- Не будь такой уверенной…- с трудом собрался с силами ее разум,- Ты же не можешь просто… потребовать от нее…
-Взять меня прямо здесь и прямо сейчас? Поспорим?- страсть Джессики возрастала со страшной силой, а ее неопытность не могла помочь ей справиться с желанием. Она и раньше думала, как это будет, полюбить женщину, она на удивление легко смирилась со свои влечением к темноволосой женщине. Она знала, что хочет физической близости с Кейлой… но это животное желание, чтобы Кейла прикоснулась к ней было настолько непреодолимо, что она даже не могла вообразить подобного! Джессика и представить не могла, что способна испытывать такую животную страсть… и только ее невинность и неопытность мешали ей сделать дальнейшие шаги. Но сейчас она была в настоящем отчаянии.
-Я хочу ее… и я знаю, что она хочет меня. Она кричала мое имя, когда…-Джессика застонала и ударила кулаками по матрасу.- Почему бы ей просто не попросить меня сделать это для нее?! Я была бы больше , чем счастлива прикоснуться к ней вот так… так как она мне только что показала! – ее глаза прикрылись и голос стал ниже.- А потом она прикоснется ко мне… а потом я снова прикоснусь к ней…
-Хватит! Ради Бога, ты же целомудренная невинная девственница, которую еще даже не целовали!! Когда Кейла будет готова сделать следующий шаг, когда придет время, она сама попросит тебя. Помни, через что она прошла… если ты набросишься на нее, то можешь отпугнуть ее черт знает на какой срок!
Джессика задумалась и поняла правоту разума. Кейла была рабыней всю жизнь, ею злоупотребляли так часто, что у Джессики это просто не могло уложиться в голове. Она может не решаться начать сексуальные отношения с человеком, к которому чувствует такую сильную душевную привязанность.
-Может, она именно поэтому сделала это с собой,- думала Джессика,- Может, ей просто нужно было облегчение… но она хочет, чтобы все шло постепенно,- Девушка вздохнула,- Тогда мне тоже придется действовать постепенно, да?
-Просто… не дави на нее, и все,- порекомендовал ей разум,- Она ясно дала понять, что хочет тебя… позволь ей самой решать, с какой скоростью двигаться.
-Хорошо, -неохотно согласилась Джессика,- Но что мне делать, когда она придет? Как… я смогу смотреть на нее, не краснея?! Что я ей скажу?!
-Как на счет… «Приятно провела время в ванне?»
Джессика беспомощно застонала.
Кейла подождала некоторое время в купальне, чтобы дать Джессике время прийти в себя, да и самой подумать, что делать дальше. Выждав положенное время, Она быстро вымылась еще раз и бодро вернулась в комнату Джессики.
Открыв дверь, Кейла нашла Джессику сидящей в напряженной позе на кровати. Она быстро оглядела девушку, отмечая ее неловкость и тот факт, что она сменила одежду. Джессика звучно сглотнула и отвела глаза. Было ясно, что она все еще под впечатлением от увиденного.- Эй…
-Эй,- пауза,- Ну как… приятно провела время в ванне?- Джессика прикусила язык. Один взгляд на Кейлу и ее кровь снова забурлила. Движения женщины были такими плавными и чувственными, а глаза потемнели и томно прикрылись. Единственное, чего хотела Джессика, это сорвать с себя одежду и упасть в ноги Кейле, моля ее, чтобы она дала ей долгожданное облегчение.
Кейла улыбнулась.- Было замечательно, спасибо.- Она обняла себя за плечи,- очень… расслабляет.
Джессика тяжело сглотнула.- Хорошо.
Кейла подошла ближе.- Можно тебя кое о чем попросить? Мои волосы меня сегодня просто достали. Ты не могла бы… заплести их как-нибудь, что ли? Ничего особенного, просто, чтобы убрать их от лица.
-Хм… конечно, наверное.
-Спасибо.- Кейла вручила девушке расческу, что нашла на столе и села на кровать, повернувшись к ней спиной и откинув еще мокрые волосы назад. Джессика довольно долго колебалась, прежде чем Кейла почувствовала, что она осторожно провела расческой по ее густым волосам. Она загадочно улыбнулась, наслаждаясь своим тайным знанием. Она ощутила слабый мускусный аромат, еще витавший вокруг Джессики, и ее рот быстро наполнился слюной, пока Джессика расчесывала ее волосы.- У тебя очень нежные руки,- Тихо сказала она.

0

24

Девушка долго молчала а потом еле слышно прошептала,- Спасибо.
-Я сегодня весь день думала о тебе,- она почувствовала, как руки Джессики замерли на мгновение, задрожав, а потом снова принялись расчесывать ее локоны.- Пока я работала, с нетерпением ждала ночи… когда смогу снова обнять тебя.
-У тебя…- Джессика кашлянула,- У тебя, наверное, все болит? Ты целый день трудилась.
-Да, особенно плечи.
-Кажется, я задолжала тебе массаж, так что, если хочешь…
Кейла усмехнулась, услышав возбужденные, полные надежды нотки в голосе девушки.- Ничего страшного. Я немного расслабилась в ванне,- она кожей почувствовала разочарование Джессики.- Может быть, завтра.
-Хорошо,- Джессика быстро ответила и замолчала.
Кейла тоже помолчала, с закрытыми глазами наслаждаясь манипуляциями Джессики с ее волосами. Она разделила их на пряди и сплетала в простой «колосок».- Наконец, она спросила,- Что с тобой?- руки за ее спиной замерли.
-Все хорошо,- голос Джессики задрожал.- Почему ты спрашиваешь?
-Я вижу, что ты нервничаешь,- Кейла повернулась и посмотрела на Джессику. Девушка не выдержала ее взгляда и отвела глаза.- Я беспокоюсь… может, я сделала что-то, что тебе не понравилось…
Глаза Джессики расширились и она быстро помотала головой.- Нет! Ты… ты не сделала ничего плохого! Не то, просто… -она замолчала, не в силах подыскать слова.
Кейла улыбнулась. Очень-очень нежно она спросила.- Это потому, что ты видела, чем я занималась в купальне?
На лице Джессики мгновенно отразилась такая дикая смесь шока, страха и удивления, что Кейла не удержалась и в голос расхохоталась. Рот Джессики несколько раз открывался и закрывался, прежде чем из него вылетели какие-то звуки.- Как ты… я не.. т-ты..- Кейла накрыла пальцами губы Джессики, прекращая ее бормотание.
-Чшшш. Все хорошо.- она уверенно улыбнулась и глубоко вдохнула.- Ты хотела знать, что произошло вчера утром, так? После нападения я стала думать, как ты могла узнать о том, что я в беде.
-Я же сказала…
-Ага,- Кейла снова прижала пальцы к ее губам.- Просто послушай. То что ты мне сказала- ложь, я уверена. Было очень убедительно, но я не поверила. А единственный другой способ узнать о нападении, что пришел мне в голову, так это то, что ты наблюдала за мной. Так что, пока ты разбиралась с матерью, я провела небольшое расследование.- Она улыбнулась.- Я нашла глазок и… это дало ответы на многие вопросы, что мучили меня в последнее время. Она очень медленно убрала ладонь от лица Джессики.- Это доказало, что я не схожу с ума, когда думаю, что вижу в твоих глазах нечто большее, чем дружбу. Это дало мне стимул показать тебе, как ты мне на самом деле дорога.
Джессика только смотрела на Кейлу, пытаясь осознать сказанное. Это было нелегко… особенно зная, что прижимавшиеся только что к ее губам пальцы, делали до этого. Она вспыхнула, уловив еле слышимый аромат мускуса, все еще цепляющегося за кожу, и ее разум снова отказался действовать. Но теплый взгляд сапфировых глаз Кейлы растопил все ее страхи и опасения, и она робко улыбнулась.
-Значит… поэтому ты начала… флиртовать со мной, да?
Кейла кивнула. -Как только я поняла, что ты принимаешь подобные отношения, я захотела показать тебе, что ты мне не безразлична. Точнее, очень дорога.- Она вздернула подбородок и игриво взглянула на Джессику.- Мне только было интересно, сколько времени ты развлекалась , подглядывая за мной в купальне.
Джессика заметила этот взгляд и кокетливо улыбнулась.- Некоторое время.- уклончиво сказала она.
-Ага. А «некоторое время»- это примерно неделя или около того, или «некоторое время»- это пара-тройка раз?
Джес пожала плечами.- Вообще-то «некоторое время»- это с того момента, как мы вернулись из деревни.- призналась она, краснея.- Хотя я и раньше об этом думала.
Темная бровь изящно изогнулась.- Значит… ты уже тогда думала обо мне?
Девушка кивнула, внезапно смутившись.- А ты?
Кейла задумалась и тоже кивнула.- С того самого момента, как мы с тобой впервые увиделись, ты заставила меня чувствовать то, что я не чувствовала никогда раньше. Сколько себя помню, единственными моими чувствами всегда были боль, ненависть и гнев… сначала меня все это очень пугало, все эти эмоции, я ведь не знала, как с ними быть,- она улыбнулась и нежно коснулась щеки Джессики,- Потребовалось время, чтобы к этому привыкнуть, но как только я освоилась, то сразу поняла, что меня привлекает в тебе нечто большее, чем просто дружба. Я ничего не говорила, потому что боялась испугать тебя… я чувствовала, как наша связь крепнет… все сильнее день ото дня…
Джессика кивнула, застенчиво пряча глаза. Ее руки слегка подрагивали.- Значит… ты не злишься на меня? За то, что я подглядывала за тобой?
Кейла лучезарно улыбнулась и игриво покачала бровями.- Если бы я злилась на тебя, то не сделала бы то, что я сделала в купальне.
Джессика стала пунцовой- Стой! Ты все это время знала?- Кейла кивнула,- Ты хочешь сказать… что …даже зная, что я смотрю на тебя?!
-Не совсем,- голос Кейлы зазвучал хрипло.- В значительной степени я это делала ПОТОМУ ЧТО знала, ты смотришь.- Джессика уставилась на нее, открыв рот.- Я все время чувствовала на тебе свой взгляд, пока мылась, и признаюсь… уверенность, что ты там, немного разогрела меня. Мне нужна была разрядка. И я решила… я подумала, что ты не будешь возражать против небольшого представления, и решила что могу себе это позволить.- Ее глаза потемнели до фиолетового от желания.- Тебе… понравилось, то, что я делала?
Джессика смотрела вниз на свои дрожащие руки, стараясь скрыть за волосами яростный румянец, жгущий ее лицо.- Да, -очень тихо ответила она.
Кейла улыбнулась , ее голос стал совсем низким и она приблизилась.- Это… возбудило тебя?
Зеленые глаза сверкнули на нее из-под волос и снова опустились вниз.- Да.
-Я так и думала.- Голос Кейлы превратился в шепот и звучал совсем рядом с ухом девушки.- Я могу сказать, как сильно тебя это возбудило, чувствуя твой аромат… и то как ты дышишь.- Она осторожно заправила золотистый локон Джессики ей за ухо.- Я представляла, что это твои руки касаются меня, Джессика. А то что ты смотришь, только усиливало это ощущение.- Она почти мурлыкала.- Я кричала твое имя от удовольствия.
Джессика всхлипнула, низкий голос Кейлы заставлял все чаще и чаще биться ее сердце,- Я знаю. Я видела.- Ее голос дрожал от возрастающего возбуждения. Она тяжело сглотнула, впитывая в себя невероятную ауру желания, окружавшую ее друга. Она знала, что умрет, если женщина не возьмет ее сейчас же!
Кейла кожей чувствовала энергию, сочившуюся из молодого тела Джессики. Она облизала губы, ощущая, как напрягаются мышцы в паху от желания.- Ты знала о том, что я с собой делала? –мягко спросила она. Джессика еле заметно кивнула и Кейла усмехнулась.- Ты когда-нибудь хотела так ко мне прикоснуться?- Джессика могла только застонать.- Это значит «да»?
-Дааа,- Джессики вскинула голову ,и Кейла вздрогнула, увидев жаркий взгляд изумрудных глаз девушки. Ого! Джессика всем телом подалась к ней,- Я хочу сделать это для тебя! Пожалуйста!
-Подожди!- Кейла поняла, что ее соблазнение сработало слишком хорошо, и хищник стал добычей.
-Я не хочу ждать! Кейла! Пожалуйста! Ты нужна мне! – Джессика прильнула к ней, потянувшись губами, но Кейла удержала ее за плечи, поражаясь страсти, горевшей в глазах девушки. Джессика стонала, пытаясь вырваться и обнять Кейлу, но женщина была сильнее.
-Мы не можем.
-Почему нет? – со смелостью, рожденной от отчаяния, Джессика схватила Кейлу за руку и оторвала ее от своего плеча, со стоном прижимая ее к своей груди.
Кейла пыталась восстановить контроль над ситуацией. Она хотела подразнить Джессику, но так, чтобы девочка поняла серьезность ее намерений. Она не ожидала такого поворота событий, но ощущение упругой груди Джессики под ее рукой мешало сосредоточиться. Она чувствовала твердый сосок под тонкой рубашкой девушки, она не могла удержаться и нежно сжала податливую плоть. Девушка почувствовала победу и снова подалась вперед, ища губы женщины, Кейла увернулась и снова взяла девушку за плечи не позволяя ей приблизиться.
-Нет! Нужно притормозить, или Джессика навредит себе!- думала Кейла.
-Джессика… пожалуйста, остановись.
-Почему? – зеленые глаза умоляюще смотрели на нее.- Я… я хочу, чтобы ты прикасалась ко мне!
-Я знаю, и я тоже этого хочу.
Дыхание Джессики было прерывистым, но она перестала сопротивляться.- Тогда почему мы должны остановиться? Я готова…
-Джессика, я…- Кейла убрала руки от плеч девушки, когда поняла, что она немного остыла. Она немного отдвинулась, чтобы между ней и Джессикой было небольшое расстояние.
-ТЫ не готова?
Кейла вздохнула. Речь, которую она приготовила в купальне вылетела из ее головы, стоило ей только взглянуть в полные страсти глаза Джессики.- Не в этом дело. Просто…- она осторожно подбирала слова, желая, чтобы девушка поняла ее.- Мне нужно быть уверенной что… это точно то, чего ты на самом деле хочешь…
Облегченный вздох вырвался из груди Джессики и она улыбнулась.- Так и есть. Я хочу… ТЕБЯ… я хочу, чтобы мы были вместе. –Она снова хотела приблизиться но Кейла остановила ее.
-Нет! Просто…выслушай,- Джессика снова села спокойно, немного надувшись. Кейла помотала головой.- Джессика, я ни к кому ничего подобного не чувствовала. Ты… ты заполнила всю пустоту внутри меня, о которой я даже не подозревала до нашей встречи. Ты заставила меня ожить. Ничто не принесет мне счастью больше, чем радость заняться с тобой любовью… Я не закончила!- Джессика замерла на пол пути к женщине.- Я ХОЧУ быть с тобой, поверь мне! Но я не хочу, чтобы ты потом жалела о том, что мы совершили , поддавшись страсти. Я не хочу ранить тебя.
Джессика слушала , понимая, что ей необходимо дать Кейле эту уверенность, что бы Кейла не сомневалась в ней. А то что женщина так заботилась о ней, желая, чтобы ей было уютно и комфортно, только усиливало ее любовь к Кейле.- Я знаю, что ты не хочешь ранить меня, Кейла. И я знаю, что ты воспринимаешь все это серьезно. Я тоже.
- Я знаю. Но я хочу, чтобы ты подумала, по-настоящему подумала, как это изменит твою жизнь.- Она пристально смотрела на девушку, пока не увидела искорки понимания на ее лице. Она облегченно вздохнула.- Ты важная персона в этих землях, Джессика. Ты сама говорила мне, что ты живешь для того, чтобы помогать другим. Если мы это сделаем, если мы станем любовницами, это отразится на твоей репутации и всей твоей жизни.
-Необязательно,- Возразила Джессика, пытаясь взять под контроль разрастающееся желание.- Мы с Чарльзом придумаем, как отложить свадьбу… и необязательно всем знать о наших отношениях.
-И как долго это будет продолжаться? Неделю? Месяц? Может, мы сможем даже в течение года хранить все в тайне. Но ты же лучше меня знаешь, как тяжело держать что-то в секрете в таком месте, как ДаГрэн. Это только вопрос времена, пока слуги или солдаты не поймают нас за поцелуем, или заметят, что мы смотрим друг на друга не как простые друзья. Черт, да слухи и без того скоро поползут!- Джессика отвела взгляд и Кейла увидела, что она поняла ее.- Рано или поздно, все узнают о нас.
-Мне все равно!- отрезала Джессика.
-Правда?- Кейла покачала головой, она расстраивала Джессику, но нужно было быть уверенной.- Может быть тебе нет дела до того, что скажет твоя мать… или твой брат. Может даже мнение кого-то другого тебе не важно. Но что скажет твой отец?- лицо Джессики погрустнело.- Ты- его единственная дочь. Как он воспримет, что варварская ЖЕНЩИНА стала твоей любовницей?
- Мой отец любит меня.- тихо сказала она.- Он никогда не осуждал меня за то, что я делала, и он всегда уважал мое право принимать собственные решения. Если это то, чего я хочу, он поймет меня.
Кейла задумалась и медленно кивнула.- Хорошо, может он поймет. Но солдаты? Крестьяне? Все те люди, что любят тебя и уважают твои поступки? Поймут ли они тебя? –Она заметила, как Джессика нервно сглотнула.- Ты же знаешь, что нет. Ваша религия осудит нас. Если мы пойдем дальше, то получится, что ты поступаешься верой.
Слезы закапали из глаз Джессики и она умоляюще посмотрела на Кейлу.- Значит, ты говоришь, что мы не можем? Ведь так? – она шмыгнула носом.- Мы просто подразнили друг друга и все
-НЕТ! Это совсем не то, что я хочу сказать! Я хочу, чтобы ты знала, чего тебе это может стоить, Джессика. Потому что, если ты пожалеешь о чем-то, что я сделаю для тебя… я не смогу жить с тем, что не смогла предотвратить этого.- Она улыбнулась.- Если ты хочешь меня… это навсегда, Джес.
Джессика увлеченно кивнула.- Это то, чего я хочу! Пожалуйста… ты нужна мне.
Кейла закрыла глаза и уткнулась в свои ладони.- А мне нужно, чтобы ты хорошо обо всем подумала.
Джессика ошеломленно наблюдала, как Кейла встала с кровати и отошла на шаг, понимая, что женщина собирается уйти.- Что.. куда ты собралась?
-Я проведу ночь на смотровой башне,- нежно сказала Кейла.
-Ты оставляешь меня!?! Но…
-Джессика, тебе нужно время успокоиться и тщательно обдумать все.
-Но… я знаю, что хочу тебя!
-Твое сердце говорит тебе это из-за твоих чувств ко мне. –Сказала Кейла.- И твое тело говорит это тебе, потому что ты возбуждена. Но мне нужно, чтобы ты перестала их слушать… и прислушалась к своему разуму.- она надела ботинки и взяла меч.- Подумай хорошо, подумай, как это изменит все не только для тебя, но и для тех, кто тебя окружает. Для тех, кому нужна твоя помощь. Это касается всей твоей дальнейшей жизни. А я сейчас только буду тебя отвлекать.
-Ясно.- Джессика проглотила слезы, пытаясь подавить эмоции. Это было сложно.- А что будет завтра, если я все еще буду хотеть, чтоб мы были вместе?
Кейла тепло улыбнулась.- Если ты все хорошо обдумаешь, и решишь, что нам стоит продолжить… мы будем вместе.- Влажные глаза девушки блеснули с свете свечей.- Но ты должна быть уверена, Джес! Это слишком важно, чтобы беспечно отнестись к этому. Хорошо? – она приблизилась и провела кончиками пальцев по щеке девушки. Джессика задрожала и Кейла быстро убрала руку.- Я серьезно. Ты обещаешь мне подумать обо всем?
Джессика улыбнулась, взглянув на нее.- Я обещаю… но только если и ты мне пообещаешь, если я решусь, то ты не будешь со мной спорить, хорошо?
Кейла кивнула.- Приходи ко мне утром.- Сказала она, открывая дверь.- Я буду на смотровой башне. Это твой последний шанс отвернуть назад. Подумай хорошо.
-Подумаю.
Кейла была уже на пороге, когда Джессика окликнула ее. Она обернулась, Джессика улыбалась.
-Постарайся хотя бы немного поспать, ладно?
Она только фыркнула и подмигнула.- У меня больше шансов уснуть, чем у тебя, Джес. Спокойной ночи. – Она ступила за порог и осторожно со вздохом закрыла за собой дверь.
Ночь будет очень длинной.

Часть шестая.
Глава двадцать первая.

Кейла смотрела на величественную картину красоты, простиравшуюся перед ней. Солнце едва успело осветить горизонт и готовилось совершить свой дневной путь по небу. То там то тут проплывали прозрачные облака, и в воздухе ощущалось теплое дыхание приближающейся весны, и ледяная рука зимы отпускала землю. Все было зеленым и дышала молодостью…но Кейлу сейчас ничего не радовало. На душе ее лежал камень. Как раз сейчас Джессика должна была принять окончательное решение, могущее связать их судьбы на вечно или же пустить все прахом. И хотя Кейла почти не сомневалась в том, что Джессика решит продолжить от ношения, на душе все равно скреблись кошки.
Кейла немного поспала ночью, но воспоминания о страстном выражении лица Джессики не способствовало отдыху. Стоя на часах в ночной тишине, она строила планы на день. Планы, которые не зависели от решения Джессики. Когда рано утром внизу зашевелились солдаты, Кейла сходила на кухню и взяла себе что-то поесть… больше для того, чтобы отвлечь себя от тягостных мыслей, чем ради утоления голода.
Теперь она стояла, прислонившись к сырому потемневшему каменному парапету и рассеянно смотрела на далекий горизонт, из-за которого рождался новый восхитительный день.
Она не слышала легкий шагов , поднимающихся по лестнице, за ее спиной, не слышала шороха ткани и кожи. Но она чувствовала приближение человека, и даже не оборачиваясь, она ощутила спокойную ауру его присутствия.
-Хорошо спала?- Спросила она.
-Не очень, - спокойный мелодичный голос, и Кейла почувствовала улыбку в голосе Джессики. Она чувствовала, как девушка подошла ближе.- А ты?
Она пожала плечами.- Пару часов удалось.- ответила женщина,- Этого было достаточно.- Они долго молчали и Кейла наконец обернулась, чтобы увидеть профиль Джессики. Она выглядела немного усталой, и какой-то сонной…Но лицо ее было спокойно, Кейла уже почти знала ответ на вопрос, но все равно спросила.- Ты подумала обо всем?
Джес кивнула.- Всю ночь думала. –Она повернулась к Кейле лицом и чуть улыбнулась. – У меня заняло пару часов успокоиться и думать еще о чем-то, кроме…понимаешь?- Она соблазнительно покачала бровями и Кейла усмехнулась.- Но потом я смогла овладеть собой и сделать то, что было нужно. Я думала о том, что ты сказала всю ночь, серьезно думала… о том, как все может изменить мою жизнь.
Кейла положила руку на парапет и посмотрела на пестрый ковер полей на равнине.- И?
Джессика спокойно улыбнулась.- Ну… я над всем хорошо поразмыслила, как ты и просила. И думаю, ты права Кейла… для нас большой риск быть вместе.- Она глубоко вдохнула.- Моя мать никогда с этим не смирится… и опираясь на власть церкви позади нее, она даже могла бы помешать отцу защитить меня. Возможно, нас не приговорили бы к смерти, но ты была бы навсегда изгнана, и черт знает, что бы они решили сделать со мной. Большинство солдат отказались бы приближаться ко мне, тем более отправляться на битву рядом, а простые люди стали бы шептаться, что меня совратила ведьма. Я могла бы потерять все, чего достигла за всю свою жизнь: уважение воинов, любовь крестьян, может быть даже семью и дом.- Она посмотрела на каменное выражение лица Кейлы.- А в замен я получила бы дикарку, варвара и язычницу в одном лице, несущую на своем теле шрамы от жизни , проведенной в рабстве и унижении.
Лицо Кейлы было непроницаемо, но она не могла сдержаться и с силой до хруста сжала кулаки. Она тяжело сглотнула, чувствуя горечь во рту.- Значит…- ее голос задрожал,- …ты приняла окончательное решение.
Теплая рука девушки накрыла кулак Кейлы и нежно, но сильно сжала его. Кейла взглянула в немного удивленные, но любящие глаза ее друга.- Мне не надо было принимать никакого решения.- Тихо проговорила Джессика.
Рот Кейлы беззвучно открылся, потом снова закрылся.- Т-ты хочешь сказать… ты,- Джессика накрыла губы Кейлы ладонью, не давая ей говорить.
-Нет. – сказала она.- Прошлой ночью выговорилась ты. Теперь моя очередь.- Она глубоко вздохнула и закрыла глаза, она снова взглянула на женщину, только почувствовав, как под ее пальцами расцвела ее улыбка. Глядя в лазурные глаза женщины, Джессика заговорила сердцем.
-Когда мы впервые увидели друг друга, между нами что-то произошло. Что-то, что почувствовали мы обе, но не поняли.- Кейла едва заметно кивнула.- Теперь, думаю, я поняла, что это было. – Прошептала Джессика.- Мы почувствовали, как Бог связал вместе наши души. Когда я смотрела в твои глаза… было чувство, что я впервые вижу этот небесно-голубой цвет. Я не могла удержать себя, когда последовала за тобой, убегающей из лагеря, и не могла не последовать за тобой, когда ты сбежала в бурю.- она сделала шаг вперед и прижалась всем телом к мощному телу женщины.- Даже если бы разлюбила тебя- чего я никогда не сделаю- я все равно не смогла бы. Мне не нужно было делать выбор… мы просто предназначены друг для друга и все.- она убрала руку от лица Кейлы, улыбнувшись, когда женщина облегченно вздохнула, глядя на нее полными неисчерпаемой любви глазами. Нетерпеливые руки обвились вокруг талии женщины и Джессика теснее прижалась к ней.- Я люблю тебя.
Кейла нежно обняла девушку и ласково поцеловала ее в макушку.- Я тоже люблю тебя, Джес.- прошептала она, ее сердце билось так сильно, что она боялась, сможет разорвать ее грудь. Облегчение и радость переполняли ее, она чувствовала себя как в тумане, только через несколько минут, нежно сжимая в объятиях Джессику, она поняла, что все происходит на самом деле.
Они долго вот так стояли, просто наслаждаясь теплом друг друга и близостью. Через некоторое время Кейла немного отстранилась, чтобы заглянуть в глаза Джессики.- А что твоя мать…
-Чшшш,- Джессика усмехнулась.- Если что-то случится, то случится с нами обеими. Ты мне доверяешь?- Кейла не задумываясь кивнула.- Тогда положись на меня, я смогу справиться со всем, что бы ни произошло. Когда придет время, тогда и будем думать, как разбираться с проблемами.- Ее глаза потемнели, обольстительная улыбка тронула ее голос.- У тебя… были на сегодня какие-нибудь планы?- голос стал таким низким, что она едва узнала в нем свой.
Кейла задрожала, в глазах Джессики плескалась все та же необузданная страсть, что и ночью. Она улыбнулась и кивнула.- Вообще то, да.
Глаза девушки сверкнули и одна бровь заманчиво изогнулась.- А я присутствовала в этих планах?
Кейла снова кивнула и медленно склонилась, облизывая губы.- Как ты …
Дыхание Джессики участилось, она нетерпеливо потянулась к Кейле.- Дааа?
-…смотришь…- губы Кейлы все приближались, ресницы Джессики дрогнули и глаза ее прикрылись, девушка чувствовала горячее дыхание Кейлы. Женщина замерла на волосок от губ Джессики и усмехнулась,- … на пикник в лесу?
-Чего?!- Джессика распахнула глаза и уставилась на Кейлу, женщина не могла не усмехнуться еще раз, видя лицо Джессики.- Лучше тебе сразу поверить в Бога и начать молиться ему, Кейла, если ты серьезно.- прорычала она, с силой прижимая женщину к себе.
-А что такое?- ухмыльнулась Кейла,- у тебя были другие планы?
Джессика сощурилась.- Представь себе, черт возьми!- она двинула вперед бедрами, и Кейла почувствовала, как жар прокатился по ее телу.- Я мечтала об огромной кровати, и о нас с тобой на ней!
Кейла невинно похлопала ресницами.- Спать захотелось?- Джессика снова глухо зарычала и Кейла рассмеялась.- Мне нравится этот звук,- прошептала она, свободной рукой заправляя золотистый локон Джессики за ухо. Ее глаза закрылись.- Интересно, а какие еще звуки я смогу заставить тебя издавать…?
-Это зависит от того, что ты со мной будешь делать,- Ответила Джессика, неосознанно двигая бедрами рядом с Кейлой, желание снова до боли овладевало ею. – А я сомневаюсь, что ты сможешь это проверить, если мы отправимся на пикник…
Кейла подняла бровь.- Знаешь Джессика, для того, кто всегда терпелив и уравновешен- я уж не говорю о том, что этот кто-то такой сладкий и невинный- ты ужасно торопишься в некоторых вопросах.
-Тороплюсь?!- Глаза Джес расширились,- Ты считаешь, ждать девятнадцать лет- это торопиться? Особенно учитывая то, что ты вытворяла в последние дни, да я просто святая!- снова рычала она.- Я достаточно ждала!
-Ну, прости меня, конечно, Джес, но тебе придется подождать еще немного,- с усмешкой сказала Кейла.- Через час выходит патруль, и мы отправляемся с ними.
Улыбка Джессики исчезла и она отступила на шаг.- Ты так шутишь, да?
-Нет. Я уже сходила на кухню, попросила, чтобы нам приготовили корзину с едой… и я подумала, что если Чарльз и Дэймон согласятся, надо позвать их с нами.
Джессика недоверчиво прищурилась на нее, уперев руки в боки.- Мы действительно идем на пикник?- прошипела она. Кейла закусила нижнюю губу и кивнула. Глаза Джессики опасно заблестели.- Прямо сейчас?!
-Ага,- Кейла пыталась не улыбаться, но не получилось.
Джессика подошла к ней и , подкрепляя каждое слово тычком в грудь, медленно проговорила.- Ты чуть не свела меня с ума вчера своим «представлением», потом заставила ждать целую ночь… а теперь ты сообщаешь мне, что все отменяется и мы должны идти на этот проклятущий пикник?!
Кейла застенчиво пожала плечами.- Ну… в общем-то верно.
Джессика глубоко вдохнула и отвернулась, пытаясь успокоиться. Она уже устала от постоянного желания, и вновь все оттягивался долгожданный момент. Через мгновение она повернулась к Кейле.- И когда именно ты позволишь мне быть с тобой?
Кейла хищно улыбнулась.- Ночью… после того, как мы в полной мере насладимся этим восхитительным днем.
-Ночью? Ты уверена?
Кейла искренне кивнула.
Джессика вздохнула, и запустила пальцы в волосы. –Ладно… отлично. Наверное, столько я смогу подождать.- Улыбка на лице Кейлы заставила ее усмехнуться над собой.- Но больше никаких задержек, ты слышишь меня?
-Четко и громко,- Кейла подошла ближе и одним пальцем едва коснулась лица девушки, провела по ее шее, между грудями, которые ясно выступали из-под тонкой рубашки Джессики. Кейла улыбнулась, почувствовав, что Джессика задержала дыхание, и смело спустилась вниз, достигнув ладонью жара между ног девушки, чувствительного даже через кожаные штаны.- Как я тебе и говорила… смущение ушло, когда ты поняла, чего ты хочешь.- Джессика всхлипнула, когда рука Кейлы мягко надавила на чувствительную плоть, и ее бедра сами по себе начали двигаться, прижимаясь теснее. Кейла почувствовала это и убрала руку. Джессика с надеждой взглянула на нее.- Сегодня ночью, любовь моя… я дам тебе все, о чем ты попросишь.
Джессика долго смотрела в ее глаза и потом тяжело сглотнула.- Черт возьми, тебе же будет лучше,- чуть дыша сказала она.- Или ты узнаешь, как могут быть опасны девятнадцать лет целомудрия и сдержанности!
Кейла усмехнулась и потрепала девушку по плечу,- Тогда пойдем,- сказала она, переплетая пальцы их рук и чувствуя, как счастье затопляет ее сердце.- Нужно найти Чарльза и приготовить лошадей. Я хочу долго и с удовольствием поскакать верхом.
Джессика томно усмехнулась и подмигнула ей, спускаясь по лестнице,- И я тоже,- промурлыкала она, - но я могу подождать до ночи.
Кейла вспыхнула, но засмеялась, поражаясь, как Джессика может быть такой застенчивой и невинной, и в то же время страстной и смелой.
В самом темном закоулке сердца женщины, где хранились все воспоминания о боли, печали и страданиях, даже там стало светло от того, что чистое светлое чувство накрыло ее с головой… и на этот раз, она не позволит, чтобы его кто-то отнял. Наслаждаясь простым и радостным чувством любви этой молодой женщины, Кейла ощущала, как темные тени отступают на задний план… и впервые за много лет она почувствовала, что боль всей ее жизни больше сможет причинить ей зло. Любовь Джессики своим светом разогнала всю нечисть, обитавшую в ее душе.
Кейла улыбнулась, ведя за руку своего друга вниз по лестнице и решила, что это будет самый лучший день в ее жизни.
Чарльз и Дэймон с радостью приняли приглашение сопровождать Кейлу с Джессикой и патруль солдат в эту поездку. Джессика собственноручно взнуздала и оседлала свою Андромеду, а потом помогла все еще неуклюжей в обращении с седлом Кейле справиться с ее большим каштановым жеребцом. Женщина послала слугу принести корзину с едой для пикника, и меньше чем через час отряд солдат и четверо друзей выехали за стену замка. Джессика заметила, что Дэймон облачился в полный доспех, и усмехнулась.
-Мы собрались на пикник, Дэймон, а не на войну. Ты вспотеешь как суслик в этих железяках.
Великан вздернул подбородок.- Тем не менее, это патруль.- серьезно возразил он.- И я должен быть готов защитить своего лорда.
-Ты слишком серьезно ко всему относишься.- смеялась девушка, в тайне восхищаясь его самопожертвованием. Для Деймона защищать Чарльза было делом жизни.
Лошадь под Чарльзом заволновалась и он огладил ее лоснящуюся шею.- Прекрасный день для прогулки.- Заметил он, глядя в чистейшее небо.- Первые дни весны –мое любимое время в году.
-И мое,- согласилась Джессика. Она уже призналась себе, что это была замечательная идея прогуляться… не важно, как заманчива была альтернатива. Она улыбнулась Кейле, давая понять, что она уже не так злится, и тут же отвела глаза. Женщина , не стесняясь, ожгла взглядом ее тело, не скрывая, что конкретно привлекло наибольшее ее внимание.
-Если она будет продолжать в том же духе, то ко времени вашего возвращения в комнату, тебя разорвет на части от одного ее прикосновения.- между прочим заметил разум Джессики. Но девушка мужественно решила, что должна принять этот риск.
Заметив, как переглядываются между собой женщины, Чарльз мысленно застонал и поднял глаза к небу. Очевидно, Кейла была не самой застенчивой особой, от взгляда, которым она только что одарила Джессику, покраснел даже он. Взглянув на солдат, он увидел, что они не обращают ни какого внимания на своих спутниц. Они учтиво поклонились Джессике, почти также учтиво Кейле, но, казалось совершенно не замечали сексуального напряжения, искрившего между ними.
-Странно, -думал он, хотя, может, и не странно. В конце концов, они привыкли видеть их вместе. Они видят Кейлу рядом с Джессикой уже на протяжении месяца. Зачем им дважды смотреть на то, что они уже видели однажды?
Эта мысль несколько успокаивала Чарльза. Он знал, чем это грозит, если все узнают о романе Джессике с ее темноволосым другом. Он не хотел, чтобы ей нанесли вред из-за ее любви.
Патруль неторопливо удалялся от замка. Даже солдаты, казалось, наслаждаются одним из первых весенних деньков. Мужчины непринужденно смеялись и обменивались шутками, но все же были на стороже, лес становился все ближе. Бандиты в этих землях появлялись все реже и реже, за последние дни патрули не нашли ни одного лагеря, даже следов никаких не было. Но, даже не смотря на весеннее настроение, солдаты ДаГрэна были дисциплинированы и готовы к любым неожиданностям….особенно учитывая то, что они сопровождали дочь их лорда.
Патруль ехал несколько часов, никто не торопился, люди позволили Джессике самой выбрать темп. Джессика ехала рядом с Кейлой, бросая на нее украдкой многозначительные взгляды. А томная улыбка уже прочно обосновалась на ее лице. Кейла не уступала ей в жарких взглядах, обещающих множество невероятный наслаждений, которые ждут их по возвращении. От таких взглядов по телу Джессики пробегали мурашки и сладко замирало сердце.
-Если на вас нападут,- сердито напомнил разум,- ты последняя это заметишь и умрешь первая! Перестань на нее смотреть зовущими глазами и хоть изредка поглядывай на чертов лес!
Джессика заставила его замолчать. Она наслаждалась… наслаждалась каждым моментом этого томительного ожидания. Девушка наклонилась ближе к Кейле.
-А знаешь, это была не такая уж плохая идея,- тихо сказала она,- Прости, я была , кажется, слишком экстремально настроена.
Кейла не знала, что такое «экстремально», но могла догадаться.- Ничего,- спокойно сказала она,- Позже, ты сможешь быть столь… «эс- трима- льна»…, сколь попросит твоя душа.
Джессика хихикнула над странным произношением незнакомого для Кейлы слова, и объяснила.- Это значит, э… чрезвычайно, ОЧЕНЬ сильно… увлечена,- она покачала бровями и прошептала,- именно так модно охарактеризовать мое нынешнее состояние.
Кейла усмехнулась.- А ты не хочешь поискать место для нашего пикника? Мы же, между прочим, не завтракали.
-Конечно. Я скажу людям.- Девушка выехала вперед к начальнику отряда и сказала, что пора сделать привал и поесть. Начальник дружелюбно согласился. Патруль был местный, рассчитанный на то, чтобы не подпускать никого близко к замку, так что спешить никуда не требовалось, и когда нашлась подходящая полянка, он жестом остановил отряд и все спешились, довольно потягиваясь и разминая затекшие ноги.
Пока солдаты распаковывали их собственные припасы, рассевшись группами, Джессика со своими тремя друзьями собрались вокруг корзины. Девушка с горящими глазами вытаскивала обернутые в тряпицу вкусности, чего там только не было: и жаренный фазан, и молодой поросенок в меду, и ароматный свежий хлеб с сушеными фруктами. Даже несколько кусков только что испеченного пирога с яблоками, от которого Джессика тут же отломила самый большой ломоть.
Все четверо довольно развалились под широкой кроной осины и сосредоточенно ели. Кейла не могла не подразнить Джессику еще больше, так что начала есть самым соблазнительным образом. Джессика сначала пробовала не замечать ее действий, но потом поняла, что ее глаза снова и снова будут смотреть на Кейлу, хочет она этого или нет. Уставившись на Кейлу, бросив все попытки отвлечься, Джессика не замечала понимающих усмешек ее друзей. В конце концов, ее аппетит начисто пропал, и Джессика решила, что пришло время найти место поуединеннее, чтобы продолжить обольщение… и она знала, как заставить Кейлу пойти за ней.
Ее глаза вредно блеснули, Джессика отломила кусок сладкого порога и , глядя Кейле в глаза, запустила им в нее.
-Эй,- впилась в нее взглядом Кейла,- Это еще за что?
Джессика только игриво усмехнулась и в женщину полетел второй кусок.
Кейла зарычала, а Чарльз и Дэймон с любопытством переглянулись. –Прекрати,- Джессика тряхнула головой и пирог снова приземлился на плечо Кейлы. Женщина встала на четвереньки и опасно сверкнула глазами.- Ее голос стал низким и грудным.- Я предупреждаю, тебя, Джес… не начинай… ,- хорошо прицелившись, Джессика отправила кусочек пирога прямо ей в распахнутый ворот.
-И что ты мне сделаешь?- игриво дразнилась девушка.
-Ты не захочешь знать, принцесса.
-Да что вы говорите?- Джессика задумалась, потом взяла последний кусок и прицельно запустила его в Кейлу.
-Ну все!
Джессика завизжала и вскочила за секунду до того, как Кейла оказалась на ногах. Джессика слышала проклятья позади, но продолжала нестись сломя голову в лес, зная, что Кейла ни на шаг не отстает от нее. Большинство солдат засмеялись, зная скорую на проделки Джессику, но начальник отряда успел все же выкрикнуть ей предупреждение не уходить далеко в чащу. Джессика пригнула голову и ускорила темп.

0

25

На долго ее не хватило, да и куда ей тягаться с ее длинноногой преследовательницей, так что уже через несколько минут бешенной гонки по пересеченной местности, она почувствовала сзади себя тяжелое дыхание Кейлы. Боевой клич, и сильные руки обхватили ее за талию,- Попалась,- они резко затормозили и Кейла, запутавшись в их ногах, повалилась на землю, увлекая за собой и Джессику. Девушка звонко смеялась, пытаясь вырваться , но Кейла придавила ее к земле своим телом и крепко держала за руки, заведя их за голову девушки. Лицо женщины было всего в дюйме от Джессики. Девушка еще дернулась пару раз, но тут же растаяла, когда Кейла переместила свое бедро между ее ног и нежно надавила на самое чувствительное место.
Потемневшие глаза пристально смотрели на Джессику, а на лице женщины играла хищная улыбка, от которой у девушки потяжелело в паху.- Я попалась.- Выдохнула Джессика.
-Это точно. – Глаза женщины блуждали по ее лицу, и Кейла сильнее надавила бедром.- Вопрос в том… что мне теперь с тобой делать?
Джессику осмелела, чувствуя не себе вес Кейлы во всех местах, где ей этого больше всего хотелось, от чего кровь ее гулко стучала в висках. Зеленые глаза призывно блеснули.- Что бы ты не решила сделать со мной, поторопись,- мягко сказала она,- Если солдаты пойдут нас искать и найдут в таком виде, они решат, что ты напала на меня,- ее глаза засверкали,- и могут убить тебя прежде, чем я смогу их остановить.
Кейла задумалась, видя игривость на лице девушки, но все же еще побаиваясь серьезности приглашения. Решив, что она достаточно ее раздразнила, Кейла чувственно улыбнулась.- Ну… если уж и рисковать своей жизнью… думаю, я в праве перед смертью, получить что-то стоящее .- Медленно- очень медленно, настолько медленно, на сколько позволяло ее бушующее желание, Кейла накрыла губами губы Джессики.
Веки Джессики дрогнули и сомкнулись, а губы приоткрылись, она приподняла голову навстречу поцелую. Губы Кейлы были такими мягкими и нежными, что Джессика мгновенно забыла обо всем на свете, растворяясь в невероятных ощущениях. Когда Кейла отпустила ее руки, Джессика тут же зарылась ими в густые волосы Кейлы и притянула ее ближе, углубляя поцелуй. Кейла одной рукой поддерживала свой вес, а другой скользила по телу Джессики , задерживаясь на изгибе бедра.
Кейла целовала ее еще мгновение, а потом хотела отстраниться, но Джессика тут же притянула ее обратно, застонав от прерванного удовольствия. Чувствуя, как отчаянно разгорается страсть девушки, Кейла коснулась языком мягких ее губ, мягко скользя вдоль них. Низкий гортанный стон вырвался из груди Джессики и она приглашающе раскрыла губы. Кейла позволила медленно войти своему языку в рот Джессики, готовая отступить сию же минуту, если Джессика решит, что она слишком торопится. Но девушка нетерпеливо приняла вторжение, ее язык немедленно коснулся языка Кейлы.
Джессика почувствовала бурный восторг, ощутив вкус Кейлы, ее бедра начали медленно покачиваться напротив бедра женщины. Перебирая руками смоляные волосы Кейлы, Джессика отказалась прервать поцелуй, даже когда ее легким отчаянно потребовался воздух, на долю секунды оторвавшись от женщины, Джессика судорожно вдохнула. Она почувствовала, что я зык Кейлы покинул ее рот и немедленно отправилась за ним. Она долго исследовала рот женщины, обводя ее острые зубы, касаясь внутренней стороны щек, чувствуя, что кожа еще не совсем затянулась после ее ранения. Когда Кейла сомкнула губы вокруг языка Джессики и втянула его в себя, посасывая, Джессика почувствовала, как волна желания с новой силой ударила ее в пах ,и она резко прильнула к бедру женщины.
Спустя мгновение, они вместе, не сговариваясь оторвались друг от друга, тяжело и часто дыша. Джессика открыла глаза и пристально посмотрела в затуманенные глаза Кейлы. На лице девушке появилась мечтательная улыбка и Кейла усмехнулась.
-Ты как?- мягко спросила женщина, продолжая поглаживать ее тело.
Джес кивнула.- Хорошо,- она застенчиво усмехнулась.- Голова немного кружится.- Вспыхнув, призналась она.
Кейла лучезарно улыбнулась.- И у меня.- она многозначительно посмотрела вниз, девушка еще продолжала двигаться, прижимаясь к ее бедру.- Знаешь, тебе наверное стоит остановиться, если не хочешь, чтобы мы слишком увлеклись.
Джес проследила за ее взглядом и покраснела еще ярче. Казалось, она уже не могла управлять своим телом, движения вызывали такие ощущения, что она не была уверенна, хочет ли она им управлять. Она изогнула бровь, улыбнулась и нажала сильнее,- Как раз сейчас и можно проверить, какие звуки я умею издавать.- затаив дыхание промурлыкала она.
Кейла улыбнулась, но ногу убрала. Джессика застонала, потеряв опору, и надулась, но Кейла тут же пресекла все возражения еще одним обжигающим поцелуем, сопровождая его нежным поглаживанием, Джессика, казалось, чувствовала ее руки везде на своем теле, и одновременно при этом. Когда они снова отстранились, глаза Джессики были подернуты поволокой. Счастливая улыбка светилась на лице.
-Как же долго я мечтала вот так поцеловать тебя!- прошептала девушка,- Всю свою жизнь я читала истории о том, как люди целовали друг друга, забывая обо всем, не видя ничего вокруг. Я никогда… еще никогда никого не целовала.- Она застенчиво закусила нижнюю губу, глядя в глубокие сапфировые глаза Кейлы.- Ты заставляешь меня чувствовать себя как в сказке…я все еще напоминаю себе, что все происходит наяву.
-Все наяву,- заверила ее Кейла, нежно целуя ее в щеку.- И скоро станет еще лучше.- Она серьезно посмотрела в темные зеленые глаза.- Я люблю тебя, Джес.
Джессика улыбнулась.- Я тоже люблю тебя. И я хочу показать тебе, как СИЛЬНО я люблю тебя.- Девушка сильнее прижала к себе Кейлу, наслаждаясь тем, что все ее льнет к женщине. Жаль только, что они не могут сейчас избавиться от этой кожаной одежды и брони, которая не позволяет прикоснуться к ее бронзовой коже. Девушка была неопытна, но решила, что ее тело само почувствует, как поступить.
Кейла оказалась беспомощна против натиска ее юной любимой, она уткнулась лицом в ложбинку, где ее шея сходилась с плечом и с наслаждением вдохнула опьяняющий аромат ванили и пота. Ее губы коснулись нежной кожи, а потом острые зубы нежно прикусившие кожу, заставили девушку вздрогнуть и тут же застонать.- Я хочу любить тебя, Джес,- прошептала она в самое ухо девушки, улыбнувшись, когда по телу Джессики, так тесно прижатому к ней, пробежала дрожь.- Но я хочу, чтобы это было совершенным.- Она немного отодвинулась.- Как бы я не хотела продолжить… мы должны сейчас же остановиться.
-Но это и так совершенно,- настаивала Джессика.
-А если нас поймают солдаты?- Кейла пристально посмотрела на Джессику. Девушка вздохнула и кивнула.
-Можно… тебя еще раз поцеловать?- робко спросила она,- Только одни раз, а потом мы пойдем назад?
Кейла улыбнулась и завладела губами девушки. Она выплеснула всю свою страсть в этот поцелуй, так много обещая в нем. Время рассеялось, они медленно со вкусом исследовали друг друга, растворяясь в любви и блаженстве приятных ощущений. Вдруг совсем рядом хрустнула ветка, синие глаза мгновенно распахнулись и встретились с глазами Джессики. Магия поцелуя нарушилась, и они почувствовали чье-то присутствие. Адреналин хлынул в кровь.
Кейла мгновенно очутилась на ногах. Джессика тоже было вскочила, но тут же опустилась на корточки. Слишком тяжело было перейти от наслаждения в боевую готовность. Кейла, напротив, чувствовала, как встало в охотничью стойку свирепое животное внутри нее, легко стряхивая с себя наваждение. Она отчаянно пробовала взять себя в руки, но бесполезно. Внезапное вторжение мгновенно пробудило ее примитивные инстинкты, и Кейла была беспомощна загнать темноту назад.
За одно биение сердца Кейла поняла, что нарушившие их уединение не были людьми из патруля, и ярость мгновенно захлестнула ее , ставя перед ней одну-единственную цель- защитить Джессику. Разум Кейлы на секунду поразился этой мысли.-« даже темная моя сторона любит Джессику.»
Сталь кинжала блеснула в руке Кейлы и хищный оскал исказил губы. В ней концентрировалась такая сила, что она даже не сожалела, что ее меч остался на поляне рядом с Чарльзом и Дэймоном. Короткой лезвие не менее смертоносно. Она сделала шаг вперед, и на встречу ей вышел мужчина в грубой кольчуге и с булавой на перевес.
Кейла увернулась от смертельного размаха и рванулась вперед. Кинжал просвистел мимо его груди и распорол мягкое незащищенное горло. Мужчина умер мгновенно, а Кейла уже бросилась на другого мужчину, когда тело первого еще не коснулось земли. Сквозь марево гнева, застилавшее ей глаза, она как со стороны наблюдала за собственной рукой, поразившей противника, не в силах сдержать тьму, оглушающую ее.
Отступая от надвигающихся противников, Кейла видела за своей спиной Джессику, все еще сидящую на корточках, в ее руке был зажат тонкий нож, но в бой она не вступала. Зеленые глаза на бледном лице недоумевающе взглянули на нее, но Кейла холодно отвернулась, сосредоточившись на нападавших. Кейла прикинула, их было примерно пятнадцать человек, но тьма сделала ее нечувствительной к страху. Наклонившись, она подобрала меч убитого ею, и пару раз прочертила им в воздухе восьмерку, приноравливаясь к незнакомому оружию. Меч был тяжелее, чем ее собственный, но ей было все равно. Гнев питал ее несокрушимой силой, и даже сквозь кровавую дымку, застившую ее глаза, она помнила о любимой. Надо защитить Джессику… и она знала, что Джессика немедля встанет на ее защиту.
Напирая на нападавших, Кейла подняла меч, но остановилась увидев необычное оружие в руках людей.- Брось меч!- резко приказал один из мужчин. Женщина видела несколько раз в своей жизни арбалеты, и понимала всю опасность нацеленных на нее стрел. Она мгновение колебалась, но бесстрашная к боли и смерти, сделала шаг вперед.
-Нет, Кейла!- руки Джессики в отчаянии схватили ее и оттащили назад. Кейла зарычала и попыталась вырваться, но девушка была сильной. Взглянув на Джессику, Кейле потребовалось одно мгновение, чтобы прочитать мольбу в глазах девушки. Темнота неохотно отступила на шаг, но Кейла замерла, еще борясь с собой, чтобы не наброситься на нападавших. Хватка Джессики немного ослабла, и она нервно обвела глазами мужчин. Ее сердце сжималось от страха… не за себя, а за Кейлу. - Они убьют нас обеих!- отчаянно прошептала она.- Мы не сможем с ними драться. Пожалуйста.
Даже животная ярость была бессильна устоять пред этой мольбой. Кровавый туман неохотно рассеялся и Кейла глубоко вдохнула, еще содрогаясь от гнева.- Хорошо. –Оцепеневшие пальцы разжались и меч глухо упал на лесную подстилку. За ним последовал кинжал, и Джессика облегченно вздохнула, отшвыривая свое оружие. Кейла холодно рассматривала злорадные лица мужчин, все еще целившихся в них и арбалетов, но держала себя в руках. Джессика подняла руки, чтобы показать, что они пусты и смело сделала шаг вперед.
-Мы сдаемся.
Джессика зорко следила, как люди теснее окружали их, все еще держа на изготовке арбалеты. Она мельком взглянула на двух убитых Кейлой. Девушка знала, она может позвать на помощь, и патруль, отдыхающий неподалеку возможно даже услышит ее… но к тому времени, как они добегут сюда, будет уже слишком поздно. Против арбалетов даже их молниеносная реакция бессильна.
-Боже мой, какое неожиданное столкновение,- сзади послышался приятный бархатистый голос, говоривший изъяснялся весьма благородно. Джессика обернулась, высокий, с короткими темно-каштановыми волосами мужчина протиснулся сквозь ряды разбойников. Затянутый в дорогие кожаные доспехи, он приблизился к ней. Ореховые глаза бесцеремонно оглядели ее с ног до головы.- Столь красивая и благородная девушка может быть не иначе, как только дочерью самого сэра Ричарда.- размышлял он вслух, уставившись на нее.- Я правильно понял, что имею честь стоять перед леди Джессикой ДаГрэн?
Джессика не дрогнув выдержала осмотр. Она была несколько удивлена, что в его тоне не было ни намека на сарказм, только искреннее уважение. Подозрительно поглядывая на него она осторожно кивнула.- Так и есть.
Мужчина радостно хлопнул в ладоши.- Ну кто бы мог подумать, что судьба распорядится подобным образом.- сказал он, вежливо кланяясь. Разрешите представиться, миледи. Я- Фредерик Госфорд… хотя не думаю, что мое имя вам что-то говорит.- его глаза светились любопытством, а по тону было ясно, что он проверяет ее.
Джессика напрягла память, но тщетно.- А должно?
Госфорд пожал плечами.- Возможно. В некоторых кругах меня хорошо знают. Я слышал о вашей репутации, и подумал, что вы могли слышать и обо мне.
Она помотала головой, тщательно разглядывая мужчину. На Госфорде не было никаких отличительных знаков, на груди не был нашит герб его лорда, но доспехи поражали мастерством исполнения, а по тому, как непринужденно на его бедре болтался меч, можно было предположить, что он весьма неплохо им владеет. Выговор и манера выражаться выдавали превосходное воспитание, но его внешний вид в общем и целом наводил на мысль, что титула у него не имеется. Сравнив его с другими мужчинами, Джессика внезапно поняла, что происходит.
-Вы- наемники.
Госфорд улыбнулся и склонил голову, соглашаясь.- Одни из лучших, миледи… и одни из самых высокооплачиваемых. После стольких неудачных попыток взять ДаГрэн, сер Вильям решил не экономить в средствах для последнего рывка.
Зеленые глаза округлились.- Вы служите Ланкастеру?!
-Именно так, миледи. Лорд нанял меня, чтобы разработать нападение на вашего отца… его собственная стратегия с треском провалилась.
-Это невозможно.- Джессика отказывалась воспринимать ситуацию. Они оказались в большей опасности, чем если бы это были самые безжалостные разбойники. – Вы не сможете взять ДаГрэн с людьми Ланкастера. Даже если она отдаст вам все свои отряды, вы не выстоите против воинов ДаГрэна. А у сэра Вильяма не хватит никаких денег, чтобы нанять приличную армию.
-Конечно нет, миледи,- дружелюбно согласился Госфорд. –Сэр Вильям держит при себе большую часть своих людей… но мне и не нужно столько народу.- Его ореховые глаза были спокойны, а по лицу было видно, что он явно развлекается беседой. Джессике не нравилась эта уверенность.- Потому что у меня есть уже армия бандитов, головорезов и всех тех подонков, что шлялись по этим землям. Они в четыре раза превосходят отряды ДаГрэна численностью и уже завтра будут атаковать стены замка. – он улыбнулся ошеломленному выражению лица Джессики.- Мы вербовали их с начала зимы. Головорезы , конечно, не самые опытные вояки… но они дешевы, жадны, и, что лучше всего, их много. Управляемые твердой рукой, они составляют несокрушимую силу.
Джессика видела гордость в глазах Госфорда и понимала, что он не обманывает ее. Это полностью проясняло, каким-таким таинственным образом бандиты вдруг исчезли с их земель, и почему сэр Вильям так уверенно вел себя во время своего визита. Величина угрозы поразила ее, но Джес сумела скрыть эмоции от внимательных глаз наемника.
-И что вы планируете делать со мной?- требовательно спросила она.
-А вы не догадываетесь?- Госфорд удивленно улыбнулся.- Сэр Ричард обожает свою дочь, это известно всем. И повстречать вас здесь- огромная удача для нас. Вы будете мощным оружием против него в ближайшие дни.
-Если вы хоть что-то знаете о моем отце, то должны понимать, что он ценит жизни своих людей превыше всего… даже превыше моей жизни. Он никогда не согласится на выкуп.
-О, я вас умоляю…,- Госфорд сразу посерьезнел, -Верите вы или нет, леди Джессика я хочу, чтобы в этом столкновении пролилось как можно меньше крови. Я очень уважаю вашего отца, и вас саму непосредственно. Мои условия сдачи будут больше, чем лояльны, сэр Ричард сможет в этом убедиться.- Его глаза скользнули по двум мертвым телам на поляне, а потом он уставился на Кейлу, стоявшую позади Джессики, напряженная как натянутая струна.- Сэр Вильям упоминал о странной женщине, которая всегда рядом с Джессикой.- размышлял он вслух. Даже волновался, что вы сможете помешать задуманному нами.- Он усмехнулся и его глаза заблестели.- Как же он будет удивлен, когда узнает, что «служанка», которая внушала ему такие опасения, всего лишь шлюха леди Джессики!
Госфорд засмеялся, но тут же захлебнулся своим смехом, потому что кулак Джессики с ослепительной скоростью ударил его по лицу. Кейла немедленно метнулась вперед и встала между Джессикой и мгновенно нацелившимися ей в живот арбалетами. Наемники напрягли пальцы на курках и ждали только отмашки командира. Госфорд махнул рукой и они вынуждены были отступить на шаг.
Глаза Джессики свирепо уставились на него, ее тело сотрясалось от гнева.- Если вы позволите себе еще хоть одно подобное слово в адрес Кейлы, я голыми руками разорву вам глотку.- прошипела она. Один из наемников опустил арбалет и двинулся на нее.
-Нет!- Госфорд остановил его.- Она права. Я был слишком груб и прямолинеен с благородной леди. – Он, вздрогнув, потер челюсть и поклонился сначала Кейле, а потом Джессике.- Я прошу прощения у вас обеих, но вы должны понять, какой шок мы испытали, наткнувшись на вас в таком интимном положении. Мне не стоило выказывать такое неуважение, я сожалею.- Он махнул правой рукой и наемники неохотно отступили еще на шаг.
Джессика пристально смотрела на него, ожидая, что он насмехается над ней, но через некоторое время поняла, что его слова искренни. Она кивнула, принимая его извинения , и мужчина улыбнулся.
Кто же такой этот Госфорд? Очевидно, каким уважением он пользуется у своих подчиненных, но в то же время он не был похож ни на одного наемника, что Джессика видела прежде. Он говорил весьма красноречиво и держал себя почти с королевской грацией. Сэр Майлс когда-то говорил ей, что чем больше звероподобен и груб противник, тем больше недостатков он пытается скрыть своим поведением. Поведение же Госфорда не было показным, он мог себе позволить быть великодушным, потому что был уверен в своих способностях.
Но под обаянием, Джессика знала, скрывалась подлинная опасность.
Госфорд огляделся вокруг.- Мы близко к ДаГрэну.- пробормотал он, его острые глаза впились в Джессику.- Вы здесь вдвоем?
Джессика колебалась. Она не хотела, чтобы эти люди знали, что помощь близко. Но… Сглотнув, она мотнула головой.- Здесь с нами целый патруль.- Проговорила она преднамеренно высоким голосом.- Они недалеко отсюда.
Госфорд задумался, глядя мимо нее.- Но достаточно далеко, что вы не пытались звать на помощь,- проговорил он,- И достаточно далеко, что вы спокойно могли предаваться веселью с вашим «другом»,- он указал на Кейлу.- Думаю, более вероятно, что вы все же здесь одни, миледи,- улыбнулся он.- И пришли сюда, чтобы спрятаться от любопытных глаз обитателей ДаГрэна.- Джессика отвернулась побледнев, а Госфорд еще шире заулыбался.- Мы должны вернуться в лагерь, прежде, чем нас настигнет настоящий патруль.
Госфорд обратил все свое внимание на Кейлу, которая прикрывала еще своим телом Джессику от стрел.- У меня для вас поручение.- Сказал он.- Я хочу, чтобы вы известили сэра Ричарда, что у нас его дочь. В течение двадцати четырех часов мы атакуем замок. У него есть время эвакуировать крестьян из деревни и приготовиться к атаке. Сообщите ему, что я объявлю условия сдачи, как только мои люди будут на позициях. Сможете запомнить все это?
Кейла посмотрела на Джессику, не желая разлучаться с ней, но девушка ободряюще кивнула и погладила ее по руке. Она впилась взглядом в Госфорда и кивнула.
-Превосходно. И постарайтесь не искать себе смерти и пытаться следовать за вашей любовницей…-Его глаза взглянули за ее плечо, Кейла мгновенно обернулась, и сильный удар по голове деревянным остовом арбалета , свалил ее обмякшее тело на землю.
-Кейла!?!- вскрикнула Джессика, подхватывая безвольное тело женщины.
-С ней все будет в порядке, когда очнется,- сказал он, махнув рукой, чтобы его люди схватили ее,- Понежнее,- напомнил он наемникам, когда он грубо оттащили ее от Кейлы.- Помните, что в ваших руках благородная леди.
Джес гневно посмотрела на него, из ее глаз покатились слезы.- Вам не нужно было этого делать!
Госфорд пожал плечами.- Я не могу рисковать А что если бы она захотела погеройствовать и отправилась бы спасать свою любовницу.- твердо сказал он.- К тому времени, как она наберется сил преследовать нас, мы уже будем далеко. Пойдемте, здесь недалеко лошади, а там еще час до лагеря. – Он указал на двух мертвецов.- Возьмем их с собой! Быстрее! – наемники быстро засуетились, исполняя приказ.
Бандиты увели Джессику с поляны в чащу, хоть они и тащили ее за собой, но действия их не были грубыми. Джессика оглянулась через плечо и почувствовала, как в горле сжался комок от вида беспомощной Кейлы. –Будь осторожна.- Прошептала она, -прежде чем ее подтолкнули вперед, принуждая ускорить шаг.
День, который обещал быть самым счастливым в их жизни, вдруг обернулся беспросветной неизвестностью и страхом. Ее дому угрожала огромная опасность… худшая, что когда либо была. Джессика тосковала, что рядом нет Кейлы, но все же была рада, что женщина по крайней мере в безопасности. Все, на что она могла сейчас надеяться, это что ее отец и сэр Майлс придумают, как спасти ДаГрэн, и надеялась, что будет не слишком поздно.

Глава двадцать вторая.

У Кейлы не было времени уклониться от удара арбалетом, но ее реакция все же позволила смягчить силу удара. Перед глазами стало черным –черно, когда она падала на землю, но она все же смогла на мгновение побороть темноту, чтобы запомнить направление, куда наемники повели ее возлюбленную Джессику. Затем ее глаза закрылись и боль растворилась.
Знакомый голос, взволнованный и торопливый, вырвал ее из бессознательного состояния. Открыв глаза, Кейла увидела Чарльза, склонившегося над ней. Мужчина звал ее по имени. Когда она открыла глаза и тряхнула головой, прогоняя туман, дворянин облегченно вздохнул и помог ей сесть.
- Что произошло?- С тревогой спросил он,- Где Джессика?
Кейла настороженно огляделась и чуть успокоилась, вокруг стояли несколько солдат из патруля ДаГрэна. Двое, пригнувшись к земле, что то пристально рассматривали в опавших прошлогодних листьях. Она застонала и обхватила руками горящую голову.- Люди,- еле слышно проговорила она,- Они напали на нас…Я убила двоих, но… у них были арбалеты и Джессика…- она помотала головой.- Они увели с собой Джессику.
-Кто они?- спросил начальник отряда.- Бандиты?
Кейла собралась и попыталась встать, но головокружение снова придавило ее к земле.- Скорее всего, но их главарь был наемником. Он назвал свое имя… Госфорд, кажется. И сказал, что собрал армию.- Она увидела, как расширились глаза начальника и быстро рассказала ему, что планирует Госфорд относительно ДаГрэна.
-Но это не возможно!
-Так и есть,- настаивала Кейла.- Армия будет здесь в течение суток.
-Я не могу поверить.
Кейла и по лицу его это видела.- Джессику приняла его угрозу серьезно.- заметила она, и через мгновение мужчина кивнул.
-Надо известить сэра Ричарда.- сказал он,- Мы должны вернуться в ДаГрэн как можно скорее.
Кейла ушам своим не поверила.- А как же Джессика?
-Здесь мы ни чего не сможем сделать,- сказал ей Чарльз, - они уже слишком далеко.
Кейла с трудом оперлась на руки и в конце концов смогла встать.- Я не оставлю ее с этим человеком.- гневно прошипела она.- Я пойду одна, если никто не пойдет со мной, и верну ее.
-Ты не можешь…
-Могу, и пойду.- уперлась она, дернувшись, когда он попытался остановить ее. Ее сапфировые глаза испепеляли все вокруг.- Даже не пытайся остановить меня, Чарльз.
-Джессика не глупа,- убедительно настаивал он,- Она и раньше была в заложниках. Она знает, как поступать в таких ситуациях.
У Кейлы на лице не дрогнул ни один мускул.- Я верну ее назад.- Медленно и спокойно проговорила она. Понизив голос так, чтобы только Чарльз слышал ее, она сказала.- Ты знаешь, что она значит для меня. Неужели ты действительно думаешь, что я буду спокойно стоять и смотреть, как ее уводят от меня?
Он долго молчал, а потом вздохнул.- Ты никогда не сможешь вернуть ее, если пойдешь одна. Я иду с тобой.
-Милорд, я настаиваю, что бы вы вернулись в ДаГрэн,- начальник отряда услышал последнюю фразу и немедленно выдвинулся вперед, чтобы помешать ему.- Мы не можем подарить им еще одного заложника… особенно такого ценного, как вы.
-Он прав,- согласился Дэймон,- Я не могу в здравом уме позволить вам туда соваться.
Чарльз задумался.- Хорошо. Тогда ты , Дэймон, пойдешь туда вместо меня.
-Но, милорд, моя обязанность…
-Твоя обязанность- выполнять приказы.- Перебил Чарльз.- Здесь достаточно людей, чтобы в безопасности проводить меня до замка. Кейле нужна твоя помощь больше, чем мне.
-Я могу отправить с вами несколько человек,- с готовностью согласился начальник отряда.- Если есть возможность спасти леди Джессику, то мы должны по крайней мере попытаться.
Кейла улыбнулась. –Спасибо. Я видела, в какую сторону они пошли, но я не лучший следопыт. Нам надо поторопиться.
Со сноровкой опытных бойцов, солдаты быстро поделились на две группы. Одна, чтобы возвратиться в ДаГрэн, вторая- отправиться за Джессикой. Уже через несколько минут темноволосая женщина смело встала во главе своего маленького отряда и пошла в лес.
-Вы никогда не победите. Мой отец будет сражаться до последнего за своих людей.- Джессика впилась взглядом в человека, внимательно изучавшего какие-то карты, разбросанные на столе. Госфорд взглянул на нее, и уверенно улыбнулся.
-Против многочисленности моей армии даже опытные солдаты ДаГрэна не выстоят.- Он снова сосредоточился на картах.- У нас уже все по местам, тем более, в наших руках вы. ДаГрэн падет, так или иначе.
Джессика зарычала и дернула веревки, связывавшие ее руки за спиной. Они находились в личной палатке Госфорда. Самой большой и богатой из всех, что понатыканы были на большой поляне, составлявшей лагерь наемников. Были еще две похожие, но в них хранились запасы еды и оружия, а рядом стояли часовые. Она знала, что Госфорд привел ее сюда, чтобы лично проконтролировать ее поведение, убедиться, что она не замышляет ничего. Но была и еще одна причина. Госфорд весьма откровенно смерил свирепым взглядом одного из приблизившихся было к ней бандитов, когда они только пришли в лагерь. Ему была известна репутация Джессики. И больше половины бандитов уже давно мечтали отомстить ей. Она сама слышала несколько грубых комментариев в ее адрес и адрес Кейлы, так что была благодарна Госфорду, что он лично решил присмотреть за ней.
В лагере, как успела заметить Джессика, было несколько дюжин человек. Все они были отлично вооружены и защищены. Иногда на глаза даже попадались несколько солдат с гербами сэра Вильяма на груди. Джес молилась, чтобы Кейла вернулась в ДаГрэн, чтобы хоть она была в относительной безопасности, но, зная непредсказуемый характер женщины, она не исключала, что та могла отправиться спасать ее.
Джессика уже не впервые была в заложниках, и она была больше сердита, чем напугана. Ее дом будет атакован не позже завтрашнего утра, а она, вместо того, чтобы со всеми готовиться к достойному отпору вынуждена сидеть здесь, связанная и беспомощная. К тому же сам Госфорд хочет использовать ее в качестве разменной монеты, чтобы получить свою выгоду. Она была воином, но ее навыки пропадали впустую, пока она была здесь. И хотя она и надеялась, что Кейла вернется в замок, все же она была более чем готова сбежать, как только представится такая возможность.
Приняв расслабленное и надменное выражение лица, она спокойно смерила взглядом наемника.- Вы серьезно думаете, что сброд бандитов, который вы гордо именуете армией, смогут одержать победу над отрядами ДаГрэна?- фыркнула она.- Да любой солдат моего отца стоит десяти ваших. А замок силен и имеет очень выгодное местоположение. Вы не сможете одолеть его численностью.
Госфорд пожал плечами.- У меня преимущество не только в численности, миледи… у меня было время подготовиться. Если вы хоть что-то знаете о войне, то сможете понять, какое преимущество дает время…
Джессика задумалась над его словами , но ее мысль прервал вскрик и за ним немедленно послышался звон оружия. Госфорд впился в нее острым взглядом на мгновение и метнулся к выходу, выглядывая наружу. По лагерю разносились звуки побоища. Он отошел от входа, настороженный и задумчивый.
-Похоже, ваш отец действует быстрее, чем я ожидал.- прорычал он, нависая над ней. –Однако, если он хочет спасти вас, то ничего у него не получится.
- Не будьте так уверены,- промурлыкал низкий голос позади него.
Глаза Госфорда округлились и она молниеносно вырвал из ножен меч, разворачиваясь на голос. Как раз, чтобы встретиться с угрожающим взглядом двух холодных, как лед, голубых глаз. Не успел он и глазом моргнуть, как рукоятка испанского меча темноволосой женщины ударила его в лицо, выбивая почву из-под ног. Кейла, тяжело дыша от злости, наблюдала, как мужчина трясет головой, пытаясь не отключиться. В один прыжок она настигла его и зашипела.- Может быть, ты не такой хороший тактик, как предполагал, а? – сталь блеснула в ее руке и острие меча надавило на горло наемника. Женщина дико оскалилась.- Но после смерти ты уже не сможешь совершенствовать свои навыки.
-Кейла, нет!
Сапфировые глаза быстро взглянули на Джессику, смягчаясь, а потом снова обратились к Госфорду.- Ты не заслужил второго шанса, что она дает тебе.- Гневно прошептала она. Она убрала лезвие от его шеи и вторым ударом по голове лишила его сознания. – Другого уже не будет.
Кейла бросилась на колени перед Джессикой и порывисто обняла ее, прижимая к своей груди. Слезы хлынули из глаз женщины.- Прости меня.- прерывающимся голосом шептала она,- Я пришла как только смогла.
Джессика пыталась устоять под натиском обезумевшей от любви женщины, ее руки все еще были связаны. –Со мной все хорошо,- заверила она ее, отвечая на отчаянный поцелуй.- Ты должна была вернуться в замок, там безопасно.
Кейла отстранилась и вытерла глаза, улыбнувшись.- Если бы все было наоборот, ты вернулась бы в замок без меня?- Джессика снова подалась в ее объятия, а Кейла удовлетворенно кивнула. – Я исполню все, о чем ты меня попросишь, Джес,- мягко сказала она, но никогда не проси маня стоять в стороне, когда ты в опасности.
Джессика заглянула в ее глаза и кивнула.- Хорошо. А теперь быстрей… мы должны убраться отсюда. Развяжи мне руки.
Кейла рассекла мечом толстые веревки и помогла любимой встать на ноги. – Дэймон и все остальные не смогут долго сдерживать наемников.- Торопливо сказала она, подводя ее за руку к разрезу в палатке, через который она вошла.- Как только они смогут занять защитную позицию, нашим придется отступать. Дэймону нужно было только отвлечь бандитов.- Звуки битвы не смолкали, но теперь их перекрывали тревожные вопли.- Пожар!!- Джессика любопытно взглянула на темноволосую женщину, та только злобно усмехнулась и приподняла бровь.- Они лишились продовольствия.
Джес усмехнулась, оглядываясь. В лагере царила полная неразбериха, люди сновали туда-сюда. Кто-то рвался догнать отступавших в лес, кто-то был больше озабочен тушением огня, который уже перекинулся на ближайшие палатки. Твердая рука сжала ее плечо.- Сюда.- девушка позволила Кейле увести ее под спасительное прикрытие лесных деревьев.
Звуки распотрошенного лагеря оставались далеко позади, поскольку женщины неслись по лесу со скоростью, на которую только были способны. Через некоторое время они вылетели на поляну, где их поджидали остальные, и Джессика угодила прямо в широко распахнутые объятия Дэймона. Солдаты приветливо кивнули ей. Некоторые были легко ранены, но их отвлекающий маневр сработал превосходно.
-Нам нужно как можно скорее вернуться в Да Грэн, леди Джессика,- сказал один из солдат.- Сэр Ричард должен знать, что с вами все в порядке.
Кейла подвела к девушке Андромеду и вручила ей поводья.- Чарльз с половиной отряда вернулся в замок, чтобы рассказать твоему отцу о случившемся,- тихо сказала она,- Крестьяне из деревни уже уходят.
-Хорошо,- она огладила забеспокоившуюся лошадь и благодарно улыбнулась солдатам.- Спасибо вам всем, что рисковали из-за меня.
-На этом настояла Кейла, когда мы нашли ее,- сказал Дэймон,- она наотрез отказалась возвращаться без тебя в замок.
-Правда?- Джессика лучезарно улыбнулась женщине, загадочно сверкнув глазами. – Уверена, я смогу отблагодарить ее должным образом, когда придет время.- игриво сказала Джессика. Кейла ответила ей понимающей улыбкой и взяла под уздцы своего жеребца.
Через лес они промчались как ураган. Зная, что погоня уже , наверняка, спешит за ними, они перешли на шаг и дали передохнуть взмыленным лошадям только когда в дали показались стены ДаГрэна. Кейла ехала рядом с Джессикой, боясь на шаг отстать от нее. Джессика протянула руку и похлопала ее по бедру.
-Со мной все хорошо,- нежно сказала она,- Теперь я в безопасности и мы вместе. Все остальное не важно.
Кейла улыбнулась и кивнула. Но тут же ее лицо напряглось.- Почему ты не дала мне убить его?
Видя, как Кейла разъярилась на Госфорда, за то, что он похитил ее, Джессика тщательно обдумала ответ.- Госфорд- не злой человек.- Медленно проговорила она.- Ему всего лишь заплатили, чтобы он пошел против нас. Он уважительно отнесся ко мне, и я знаю, что он был бы достойным противником для моего отца.- она ненадолго замолчала.- Убить его, не означало бы остановить армию. Кто-то другой просто встал бы на его место, и мог бы оказаться настоящим чудовищем.- Она посмотрела на Кейлу и улыбнулась, когда увидела, что суровые морщины на ее лице разгладились, в глазах засветилось понимание.- Кем бы ни был Госфорд, но он не безжалостный мясник. Что бы ни случилось, я знаю, что он справедливо отнесется к нам.
Кейла мрачно кивнула.- Мы в большой беде, да?
Джессика долго молчала и наконец кивнула.- Да, так и есть.- легкая улыбка тронула ее губы и она нежно скользнула рукой на внутреннюю сторону бедра Кейлы.- По крайней мере мы вместе…. Так что все не так уж и плохо, да?
Кейла кивнула. Взяла руку Джессики и поднесла к своим губам. Поцелуй был нежный и мимолетный, но они тут же почувствовали их любовь и привязанность друг к другу. Они улыбнулись и разорвали руки, ДаГрэн уже бросал на них свою тень.
Джессика вздохнула . Она немного устала за этот день, а отдохнуть ей придется еще ой как не скоро.- Думаю, наши планы на вечер откладываются на неопределенный срок, да?
Кейла усмехнулась, услышав хрипотцу в голосе девушки.- Точно.
-Эххх…
Изумрудные глаза скользили по простиравшимся перед ними просторам, вглядываясь в даль сквозь отчаянную усталость. Она никогда не хотела так сильно спать за всю свою жизнь. Обернувшись, она посмотрела в теплые голубые глаза, Кейла грустно ей улыбнулась. Женщина неотступно стояла позади нее, подпитывая ее своей силой. Джессика взглянула на сэра Майлса. Лицо старого рыцаря было искажено горем и усталостью, но он держался молодцом. Тяжело вздыхая, он продолжал разглядывать бесчисленные поля.
-А ведь он не дурак, это сразу видно,- просто заметил Майлс.
-Да.
Уже смеркалось, когда армия наемников вошла в пределы видимости ДаГрэна. Потребовалось немало времени, чтобы Госфорд рассредоточил своих людей вокруг замка. Из солдат сэра Вильяма у него были только стрельцы. Наемники окружили замок так, чтобы до них не долетали стрелы лучников сэра Ричарда. На таком расстоянии, конечно, у него не хватило людей полностью окружить замок, но он разделил их на три фланга в каждом по тридцать отрядов и расставил их на равном расстоянии друг от друга. Позади них туда-сюда ездили отряды кавалерии, чтобы равнять то и дело смешивающийся строй и удерживать от глупых поступков неуправляемых головорезов. Когда солнце зашло за горизонт, войско Гросфорда осветилось множеством факелов, и это сверкающее кольцо стало сжиматься вокруг ДаГрэна.
Когда Джессика вернулась в замок, там царил настоящий хаос. Чарльз с отрядом отправился эвакуировать людей из деревни. На тренировочном поле вырос палаточный городок, крестьяне брали с собой все, что в состоянии были унести и собирались под стенами ДаГрэна. После долгих обсуждений решено было сравнять деревню с землей, чтобы противник не смог найти там материалы для осады крепости. Дым от горевших домов отравил воздух, еще больше увеличивая всеобщее отчаяние.
Сэр Майлс раздавал крестьянам оружие. Привычные к сохе и мотыге, они неуклюже хватались за мечи, и рвались отстаивать свою землю и защищать свои жизни и жизни своих родных. Сэр Майлс выбрал добровольцев из гарнизона, чтобы те хоть чему-то успели обучить неумелых крестьян.
Счастливое возвращение Джессики в замок было встречено всеобщим ликованием, но Джессике тут же бросилось в глаза, что что-то не так. Когда она не увидела среди всех лица своего отца, она поняла, в чем дело. Быстрый взгляд на сэра Майлса и ее интуиция подсказала ей, отчего среди людей царит это гнетущее отчаяние. Старый рыцарь отвел ее в сторону и объяснил.
Сэр Ричард сражен лихорадкой.
Слабость одолела его еще с утра. Он жаловался на тошноту и трясся от судорог. Сначала он не обратил внимания на недомогание, но потом симптомы ухудшились и непрекращающиеся судороги свалили его в постель. Эрик Грас и его ученик не в силах помочь ему, они не знают, в чем причина болезни. Грас выдвинул мрачное предположение, что Ричарда кто-то отравил.
Джессика навестила отца, но он метался в беспамятстве, и девушка решила не беспокоить его. Выйдя из комнаты отца, Джессика разрыдалась на груди у Кейлы, женщина нежно гладила ее по голове и шептала , что все будет хорошо. Кое-как успокоившись, девушка твердо решила, что теперь вся ответственность за жизни людей легла на ее плечи. И она до последней капли крови будет биться, чтобы отстоять родной дом.
Когда армия бандитов показалась из леса, солдаты с невозмутимой стойкостью продолжали готовиться к отражению атаки. Джессика спокойно ответила посыльному от Госфорда, что они не принимают никаких условий сдачи, и вернулась к своим делам. Она чувствовала, людям нужно ее присутствие, и она душевно разговаривала со всеми, повышая их боевой дух. Джессика знала, что долгие часы ожидания осады, как ничто другое подрывают уверенность в победе, поэтому очень важно было не дать людям пасть духом, сколько бы дней не пришлось им ждать.
Наконец, когда ее тело уже плохо слушалось ее от горя и морального и физического истощения, девушка поднялась на стену и пристально рассмотрела армию противника. Вот теперь она поняла, что имел в виду Госфорд, когда упомянул о хорошей подготовке.

0

26

-И что нам теперь делать?
Кейла обняла ее одной рукой за талию и притянула к себе.- Его люди слишком рассредоточены,- заметила она, - мы могли бы легко прорваться сквозь них и разметать его ряды.
Джессика покачала головой, улыбаясь прямолинейности, так характерной для ее друга.- У него слишком много людей. Наши отряды истребят быстрее, чем они положат хотя бы половину его армии. Вот тогда замок взять не составит никакого труда.
Кейла задумалась.- Но мы же не можем ждать , что он сам уйдет?
-Нет. Он слишком хорошо все спланировал. Сейчас в замке почти не осталось припасов. Они истощились за зиму, а новыми мы еще не успели запастись. Амбары почти пусты. Он вынудил нас эвакуировать целую деревню, так что и эти остатки мгновенно уйдут. Даже если мы будем экономить, то продержимся неделю, от силы две, прежде, чем нам придется принять бой.
-И это если вода еще чистая,- нахмурившись, добавил Майлс.- Грас еще до сих пор не уверен, что подкосило твоего отца.
Джессика засопела, глотая слезы. Без отца, люди полностью полагались на нее и сэра Майлса. Леди Роза была более чем бесполезна, она уже закрылась в своих будуарах, вместе со Стивеном.
-А как же отец Чарльза?- предположила Кейла.- Уверена, он поймет, что что-то не ладно, если его сын не вернется во время.
Джессика взяла Кейлу за руку и всем телом прижалась к ней, теперь ее тепло было необходимо как никогда девушке. Ей было уже все равно, видит ли кто.- Это самая умная и смелая часть госфордского плана. – тихо сказала она.- Он послал Ланкастера к нам в замок, якобы для предложения мира, естественно отец пригласил Чарльза для демонстрации нашей силы. Теперь Госфорд нападет и Чарльз окажется в ловушке. Стоит ему взять замок, он тут же захватит в заложники Чарльза и прикроется им от армии графа, отца Чарльза.- Она вздохнула и часто заморгала, в глаза уже начинало рябить от множества огней под стенами замка.- Не знаю, причастен ли он к болезни моего отца, но так или иначе, для него это только плюс, и минус для нас. Наш предводитель вышел из строя , и люди полны отчаяния. – она устало протерла глаза.
-Но и нам время играет на руку, девочка,- забасил Майлс.- Не похоже, что Госфорд собирается нападать немедленно. Позволим им первым сделать ход. Ведь его бандиты не отличаются большим терпением.
-Вы правы,- Джессика любопытно разглядывала армию у стен замка.- Неделя, и их дисциплина полетит к чертям. Тогда мы могли бы…
-Поживем увидим, но если ты истощишь себя окончательно, то уже ничем не сможешь помочь. Ты нужна людям бодрая и здоровая, так что иди отдохни.- его глаза обратились к Кейле, которая выглядела не лучше.- К тебе это тоже относится, девочка.
Кейла улыбнулась и кивнула.- Пойдем,- прошептала она, нежно целуя Джессику в макушку,- Утро вечера мудренее,- Бросив последний взгляд на огненное кольцо , окружавшее замок, она повела почти обессилившую Джессику в спальню.
Уже в комнате, Кейла оставила стоять безучастную ко всему Джессику и нежно начала снимать с нее доспехи, аккуратно складывая их возле кровати. Джессика улыбалась, пока женщина раздевала ее, наслаждаясь легкими, едва чувствительными прикосновениями Кейлы. Покорно скользнув в мягкие брюки и рубашку, она испытала непередаваемое удовольствие, после целого дня в тяжелых доспехах. Когда мягкие губы коснулись ее плеча, она улыбнулась и притянула Кейлу в свои объятия.
-Знаешь, хоть я и должна быть еле живая после всего этого,- пробормотала она, ее руки жадно скользили по каждому открытому кусочку бронзовой кожи,- Но теперь мы одни… и я чувствую прилив сил,- Она чувствовала, как горячая волна прошла по ее телу и устремилась в низ живота.
-Ни одна из нас не способна уже ни на что сейчас,- промурлыкала темноволосая женщина, перебирая руками мягкие волосы девушки,- как бы мы не хотели.
Джессика отстранилась и заглянула в лицо Кейлы, ее глаза игриво блестели даже не смотря на усталость.- Ты уверена?
Кейла усмехнулась.- Поверь мне, принцесса,- промурлыкала она,- тебе надо ОЧЕНЬ хорошо отдохнуть, прежде чем начинать раззадоривать меня, потому что если уж я войду в раж…
-Правда?
-Ммммм,- Кейла качнула бровями.
Джессика немного отстранилась, чтобы Кейла могла переодеться. Полу прикрытыми глазами она наблюдала, как женщина натянула на себя штаны и рубашку.- Ладно… я не хочу заснуть на самом интересном месте,- она усмехнулась и со стоном облегчения улеглась на кровать.- Я надеюсь, ты будешь спать здесь?
Кейла не ответила и тяжело повалилась на кровать позади Джессики.
-Отлично.
Они натянули на себя одеяла и Джессика немедленно оказалась в теплых и любящих объятиях Кейлы. Ее глаза сразу закрылись и напряжение целого дня медленно стало отпускать ее. Она отбросила на задний план неприятности и волнения и просто растворилась в любви и спокойствии, что дарила ей эта невероятная женщина. Дыхание Кейлы рассеивало ее опасения, за судьбу ДаГрэна, за здоровье отца, все будет хорошо, иначе быть не может. Джессика счастливо вздохнула, чувствуя нежный поцелуй, согревший ее плечо, уже в полудреме она слышала низкий вибрирующий голос рядом со своим ухом.
-Я люблю тебя.
На следующее утро Джессику разбудил аромат жаренного бекона и свежевыпеченного хлеба. Еще не открыв глаза, Джессика почувствовала прохладную пустоту на кровати, в том месте, где лежала Кейла. В комнате никого не было. Простонав жалостливо, она огляделась и нашла поднос с едой на столике возле кровати. Улыбнувшись, она радостно принялась за еду.
Под тарелкой лежало письмо, девушка развернула его и не переставая жевать прочла.
«Джессика,
Майлс просил передать тебе, что он собирает совещание в воинской палате, понятия не имею, где это. Он хочет чтобы ты пришла как можно скорее. Я вызвалась помочь Саттону в кузне… нам нужно много оружия и доспехов, чтобы вооружить крестьян. Думаю, это будет нелегкий день для нас обеих.
Кейла.»
Джессика нежно улыбнулась и заметила еще пару строчек в конце страницы.
«Я знаю, мы долго ждали, чтобы быть вместе. Но не в наших силах обратить себе на пользу происходящее. Думаю, сейчас нам нужно нацелить нашу энергию на спасение замка и твоего народа. Помни, я люблю тебя… но мы не можем допустить, чтобы страсть отвлекала нас.»
Джессика сощурила глаза.- Не думаю, что мне понравилось бы услышать такое,- пробормотала она.- Не позволять страсти отвлекать нас? Это значит то, о чем я подумала? Потому что я уже очень долго жду этого «страстного отвлечения» с тобой, Кейла.- она еще раз перечитала записку и покачала головой.- Мы позже обязательно поговорим об этом.- Сказала она отсутствующей Кейле.- Вот только разберусь с Майлсом, и поговорим.
Быстро доев остатки завтрака, Джессика облачилась в доспехи и стремглав бросилась в кабинет отца, именно он стал военной палатой на время осады. Охрана у дверей приветливо кивнула и объявила собравшимся рыцарям о ее приходе. Разговор быстро стих, когда она вошла, и все взгляды устремились на нее.
Сэр Майлс улыбнулся.- Входи Джес. Мы как раз только что начали.
Шагнув в комнату, Джессика подсознательно надела на лицо маску спокойствия и уверенности, которую она видела на лице отца в кризисных ситуациях. Она прохладно встретила серьезные обеспокоенные взгляды собравшихся, радуясь в душе, что не находит недовольства в них по поводу ее присутствия. Будучи женщиной, Джессика не имела права находиться на подобных собраниях. Ведь некоторые из сидящих сейчас здесь рыцарей в прошлом ратовали за то, чтобы не допускать ее на поля сражения, не принимая во внимание ее способности. Теперь же, когда сложившаяся ситуация грозила уничтожить ДаГрэн, ей совсем не хотелось снова поднимать этот вопрос.
Сэр Майлс со своего места за круглым столом с гордостью смотрел на свою лучшую ученицу, улыбаясь при виде ее решительного взгляда и гордой осанки. Джессика была не высока ростом, ее черты лица казались ангельски невинными, и даже при том, что она была крепка и подтянута, рыцари все равно могли бы затереть ее между собой. Но уверенный, пронзительный взгляд ее изумрудных глаз, напористость и сила, отметали все сомнения по поводу ее присутствия на этом совете. Она была рождена, чтобы править, она огромное количество сил положила на то, чтобы своим умением обращаться с мечом проложить себе дорогу в этот жестокий мир пота и стали. И каждый, кто встречался с ней, видел в ней то же врожденное благородство и несокрушимую силу духа, что сделали ее отца, сэра Ричарда, таким блестящим правителем. И видя, как рыцари, в два раза крупнее ее и в три раза опытнее, расступались перед этой девочкой, старый Майлс мог только поражаться силе ее обаяния..
-Итак…- Джес положила руку на рукоятку меча и взяла на себя обязанность вести собрание. Именно так поступил бы ее отец.- У наших ворот стоит враг. Наши амбары пусты, а подкрепления ждать неоткуда.- Ее губы мрачно исказились.- Давайте выслушаем предложения.
Собрание длилось несколько часов. Но завершилось весьма успешно. Джессика не спрашивала разрешения занять место отца в качестве командующего. Она просто заняла его. Никто не отваживался оспорить ее власть, а сэр Майлс, Эрик Грас и Чарльз полностью поддержали ее.
Грас провел исследования и заключил, что вода в источниках замка не отравлена. Проверка зерна и запасов мяса дала те же результаты. Уверенный к тому времени, что сэр Ричард был несомненно отравлен, он в то же время отрицал, что яд был добавлен в общие припасы. Джессика сразу вспомнила посещение сэра Вильяма. Она была полностью уверена, что такой подлый ход мог родиться только в его порочном разуме.
Девушка облегченно вздохнула, когда услышала, что за последние сутки состояние ее отца стабилизировалось. Но в то же время и не улучшилось пока.
-Хоть я и не знаю , чем был отравлен сэр Ричард,- спокойно заявил Грас, я приложу все свои силы и знания, чтобы излечить его. Но быстро это не получится. Я вижу, что его организм борется, и болезнь отступает… но отступает очень медленно.- Он глубокомысленно погладил бороду.- Но я верю, что со временем он абсолютно поправится.
-Но не так скоро, чтобы снова стать во главе нашей армии,- Мрачно заключил один из рыцарей, многозначительно глядя на Джессику.
Девушка тяжело сглотнула.- Значит, нам предстоит бороться без него.
Выслушав всех собравшихся, Джессика быстро сложила свои знания в общую картину ситуации. Госфорд, очевидно, был настроен на долгое ожидание. Бандиты не предпринимали никаких действий, чтобы осадить замок, ни таранов, ни катапульт, ни приставных лестниц. Они укрепили свои позиции траншеями, чтобы остановить кавалерию, и выстроили стены против лучников, но не делали никаких шагов, чтобы непосредственно атаковать замок. Это наводило на мысль, что Госфорд собирается ждать, пока у них иссякнет еда и вода, и люди окончательно разуверятся в победе, и отощают, вот тогда он и нападет.
-Это значит, мы должны придумать что-то, прежде, чем солдаты падут духом и растеряют все силы, чтобы бороться.- заявила Джессика.
Один из молодых рыцарей фыркнул.- У нас нет шансов выстоять против них. Стоит нам высунуться за ворота, как они разорвут нас в клочья.
-Ни одна армия не совершенна, -отбила она, сверкая глазами,- Нам просто нужно вычислить самое слабое место Госфорда, и ударить по нему со всей силы.
Собравшиеся по очереди выказывали предположения, где у армии наемников слабое место, но Джессика спокойно опровергала их, указывая на недочеты, которые повлекут за собой их поражение. В конце концов, когда Джессика поняла, что сидя в этой комнате, они не обнаружат слабость Госфорда, она решила прекратить обсуждения.
-Давайте посмотрим, что нам дадут следующие несколько дней.- сказала она.- Мы не знаем, какую власть имеет Госфорд над своими головорезами. Очевидно, у него есть несколько отрядов сэра Вильяма, чтобы держать их в узде… но как долго они смогут удержать их. Если мы будем терпеливы и осторожны, у нас может появиться возможность.- И если произойдет что-то, что может сыграть нам на руку, я хочу, чтобы вы были готовы воспользоваться этим шансом.
После совета все вернулись к обучению крестьян военному делу и тщательному распределению запасов на длительный срок. Солдаты готовили замок к осаде. Джессика внимательно слушала советы, что ей давали и с готовностью опиралось на знания более опытных воинов. У нее было только абстрактное понимание, что же такое на самом деле осада замка, и была достаточно умна, чтобы признаться в этом себе и другим. Во время совещания Майлс стоял по правую руку от нее, поддерживая и руководя ее решениями. Старый вояка с негодованием смотрел на каждого, кто ставил под вопрос лидерство Джессики.
Как только совещание закончилось, Джессика извинилась и ушла на поиски ее темноволосого друга. Она была рада хоть на время сбросить со своих плеч тяжелое бремя ответственности и снова превратиться в простую влюбленную девушку. Она любила бой, любила риск, знание, что только ее ум, ловкость и талант хранят ее от смерти. Но во всех битвах, в которых она участвовала, за спиной она всегда чувствовала ободряющее присутствие отца, готового в любой момент броситься на угрожавшего ей врага или осадить солдат, недовольных тем, что она бьется на равне с ними. А теперь его не было рядом. Он был болен, и даже с Майлсом, Чарльзом и всеми теми, кто любил ее, она чувствовала, как непосильная тяжесть ответственности придавила ее.
Помотав головой, чтобы отогнать безрадостные мысли, Джес постаралась сосредоточиться на другой задаче. Очень приятной, надо сказать задаче. Найти некоего высокого темноволосого и невероятно обворожительного воина и серьезно с ним переговорить.
В кузне Кейлы не нашлось. Саттон сказал, что она решила передохнуть немного после напряженной работы. Джес проверила смотровую башню, купальню, их спальни, но безуспешно. В растерянности Джессика даже подумала, что женщина избегает ее.
-Вот значит как ты пытаешься не позволить нашей страсти отвлекать нас?- выдохнула она, сердито сдувая с глаз светлую челку.- Что ж… есть много мест, где ты можешь спрятаться… но я знаю их все…
-Леди Джессика?
-А?- обернувшись, она увидела нервно переминавшегося с ноги на ногу солдата.- Да?
-Сэр Майлс послал меня найти вас. Он на тренировочном поле и просил вас присоединиться к нему.
Джессика долго смотрела на него, серьезно подумывая проигнорировать приглашение и отправиться на дальнейшие поиски Кейлы. Но потом все-таки вдохнула глубоко и кивнула.- Передай, я сейчас буду.- Она последний раз осмотрелась, зная, что возможно, сейчас Кейла наблюдает за ней, и отправилась к Майлсу.
День тянулся томительно медленно. А Кейла все не появлялась. Джессика с трудом могла сосредоточиться на делах, ее мысли все время уносились к Кейле, к ночи, которую они могли бы провести вместе. Когда стемнело, и она, уставшая и голодная, но все же в счастливом предвкушении вернулась в свою комнату. Джессика нашла спальню пустой. На кровати со стороны, где обычно спала Кейла, лежала простая записка.- «Правителю нужен хороший отдых. Выспись хорошо, пока можешь».
Рассердившись, Джессика смяла записку и ворвалась в комнату Кейлы. Спальня тоже была пуста. Очевидно, женщина нашла себе место, где провести эту ночь. В изумрудных глазах плескалось бушевавшее желание.
-Ты не можешь избегать меня вечно, Кейла,- Пробормотала Джессика, безуспешно пытаясь втолковать своему телу, что сегодня ему не светит утолить свою жажду. Девушка вернулась в свою комнату и , скинув доспехи и одежду, обнаженная упала в кровать.
-Это так несправедливо.- Простонала она, растягиваясь на кровати, которая теперь показалась ей уныло огромной. Джессика спала одна, с того момента, как еще в раннем детстве сумела убедить отца, что ей нужно собственное жизненное пространство в виде отдельной комнаты. За все эти годы, она еще никогда не чувствовала себя такой одинокой, как сейчас. За несколько ночей она так привыкла к ласковым объятиям Кейлы, что теперь уже не могла без нее заснуть. Даже не обращая внимания на желание, вновь пробудившееся в ней, Джессика чувствовала, как до боли сжимается что-то внутри, тоскуя по теплым рукам женщины.
Закрыв глаза, Джессика свернулась калачиком и представила себе, как Кейла лежит рядом и со всей любовью обнимает ее , согревая своим теплом. Воспоминания заставили ее улыбнуться, она успокоилась и решила хорошенько отдохнуть этой длинной одинокой ночью.

Глава двадцать третья.

Кейла почти что гордилась собой. Последние два дня она успешно скрывалась от изумрудных глаз ее юной возлюбленной и при этом умудрялась выполнять свои обязанности в кузне. Кейла прекрасно знала, как Джессика хочет физической близости с ней, но решила отложить это, чтобы не отвлекать девушку от главного. Жест был поистине благородный… хотя Кейла была уверена, что Джессика на это смотрит иначе. Женщина усмехнулась. Со своими сверкающими гневом глазами и сердито перекошенным лицом, Джессика стремглав носилась по делам в замке, а люди, завидев ее, расступались, не смея перейти ей дорогу.
Кейла спала в комнате, в которую вели потайные ходы. Она было подумала, что секретные проходы могли быть полезны в их борьбе с врагом, но быстро пришла к тому же мнению, к которому пришла и Джессика за долго до нее. Ходы могли быть полезны только в том случае, если бы они решили сдать замок. Но по решительному выражению лица Джессики, она поняла, что этого не случится.
Сегодня будет уже третья ночь, которую Кейла проведет в одиночестве. Женщина очень тосковала по своему маленькому другу, но решила со всей серьезностью принять на себя роль бедной мученицы, писала одно за другим пламенные послания, заверяющие ее возлюбленную в ее верности и любви. Это ничтожная замена ее собственного присутствия, но как говорила сама Джессика, жизнь народа должна стоять на первом месте в сердце его правителя.
Когда Кейла подошла к комнате Джессики с новой запиской в руках, она нашла , что к дубовой двери прикреплен свернутый листок. Развернув послание, она узнала изящную руку Джессики.
« Кейла,
нам нужно поговорить. Я жду тебя в купальне. Приходи немедленно.
Джессика.»
Кейла вздохнула. Записка было больше похожа на вызов, чем на приглашение.- Но все же…- Пробормотала она,- я могу сделать вид, что не нашла записку. Она ничего не узнает…
Она не успела додумать мысль до конца. Перевернув записку, она прочла.
«Даже не думай об этом, или я пошлю охрану разыскать тебя! Я хочу видеть тебя СЕЙЧАС ЖЕ!»
Пробежав глазами записку, она развернулась и отправилась в купальню, поминутно укоряя себя за слабость. Она ожидала строгого выговора от своего друга… но не могла унять сладкую дрожь, когда подумала, что Джес может потребовать в качестве извинения.
Подойдя к дверям купальни, Кейла нерешительно толкнула их, и ее окутал теплый пар.- Джес?
-Чего так долго?
Кейла обернулась.- Я просто- оххх!- у нее немедленно отвисла нижняя челюсть, когда она увидела сие прекрасное видение.
Джес вышла из-за статуи обнаженной женщины. На ней была накинута просторная туника до середины бедра из лоснящегося черного шелка. Переливающийся материал выразительно подчеркивал изгибы ее тела. На талии она была перехвачена простым шнурком ,и распахнувшийся широкий ворот мог едва-едва прикрыть полные груди девушки. Глядя на ее сверкающую белизной кожу, Кейла справедливо предположила, что Джессика была обнажена под этой черной тряпочкой. По плечам девушки разметались влажные светлые волосы, а глаза обольстительно поблескивали из-под приопущенных ресниц. Оторвавшись от тела девушки, Кейла посмотрела ей в глаза. Джессика обожгла ее взглядом полным желания и подошла ближе, ее одежда развевалась на ходу и Кейла тяжело сглотнула.
-Ты меня избегала,- ее голос был игривым, но в нем все же слышался упрек.
Потребовалось время, чтобы Кейла смогла подобрать челюсть и выдавить из себя хоть слово,- Я просто… я думала… с тех пор, как ты вынуждена была взять на себя такую ответственность… я подумала что не стоит пока…
-Отвлекать меня?- Джессика широко усмехнулась, удовлетворенно замечая, что Кейла не в силах оторвать от нее глаз. Джессика остановилась в нескольких шагах от женщины, положив руки на бедра и натянув на груди одежду.- Ты действительно думала, что я перестану думать о тебе, если тебя не будет рядом?
Кейла вспыхнула, чувствуя, как сильнейшее возбуждение ударило ее в пах от соблазнительного тембра голоса Джессики.- Я…Я только думала, что для тебя будет лучше сосредоточиться на людях… вот и все
-Ты знаешь, как тяжело мне было сосредоточиться на людях, когда я постоянно думаю о тебе?- она замолчала , а потом поправилась.- О нас?
Кейла беспомощно пожала плечами. Вот об этом-то она и не подумала. Она решила, что следует подальше отложить свое желание , чтобы внимание Джессики полностью сосредоточилось на ее обязанностях. Ни одно оправдание не приходило ей в голову, когда в двух шагах от нее соблазнительно улыбалась полуобнаженная Джессика. Она попыталась посмотреть на что-нибудь другое, но искушение овладеть сейчас же этой прекрасной девой было слишком велико.
Джессика видела борьбу с собой на лице женщины, видела, что она могла не больше чем на секунду отвести от нее глаза. Теплая волна удовольствия омыла ее, когда она почувствовала эффект, производимый ею на Кейлу. Застенчиво улыбнувшись, Джессика медленно отняла руку от своего бедра и провела пальцем по груди, больше распахивая вырез.- Можешь продолжать смотреть на меня.
Глаза Кейлы тут же устремились на ее руку и на нежную кожу, что открывалась из-под ткани. Джес улыбнулась и почувствовала как от жаркого взгляда Кейлы у нее потяжелело внизу живота.- Я тебе нравлюсь?- Ее палец все больше и больше приоткрывал скрытую одеждой грудь, и Кейла отчаянно кивнула. Смелое возбуждение бурлило у нее в крови, она потом может быть будет смеяться над своим поведением, но соблазнение работало, а это главное. Она подошла ближе, покачивая бедрами и томно прикрыв глаза.
-Если бы я могла, я бы сделала так, чтобы этих трех дней не было, и нам не угрожала осада,- прошептала Джессика.- но я не могу. Я знаю, ты хочешь, чтобы у нас с тобой все было совершенно,- она пристально смотрела в сапфировые глаза и видела там смесь опасения и бесконечной преданности, зная, что это отражение ее собственных чувств.- Но мир не совершенен. Я не могу перестать любить тебя и хотеть тебя только потому, что все идет не так гладко, как хотелось бы. – ее тело прижалось к холодным доспехам Кейлы.- Я люблю тебя всем своим сердцем и всей душой, Кейла. А теперь я хочу любить тебя и всем своим телом. – Она потянулась к женщине и коснулась большим пальцем дрожащих губ женщины. Джессика почувствовала, как по телу женщины пробежала дрожь и поняла, что это значит. Приподнявшись на цыпочки, она украла у нее легкий нежный поцелуй,- Пожалуйста… ты позволишь мне?
-Дааа.
-Хорошо.- Джессика отошла, присела на гладкий камень позади нее и прикрыла веки. Девушка положила ногу на ногу, не обращая внимание на то, что черный шелк соскользнул с ее бедра. Кейла задрожала сильнее и прерывисто вздохнула. Джессика улыбнулась.- Сними доспехи.
Кейла дрожащими пальцами мужественно вступила в борьбу с многочисленными застежками и шнурками и наконец скинула тяжелую кожу. Гладя на полуобнаженное тело девушки, она чувствовала, как рвется сердце из груди и закипает кровь.
Джессика жадными глазами оглядела Кейлу с ног до головы, остановившись взглядом на упругой груди. Изящное высокое тело, перевитое рельефными мышцами. Бронзовая кожа, иссеченная белыми шрамами. Мышцы внизу живота сжались до боли, когда она скользнула взглядом ниже, по плоскому животу женщины, округлым бедрам и сухим щиколоткам.
-Ты великолепна.- Слова вырвались непроизвольно, и Кейла застенчиво вспыхнула.
Джессика встала и очень медленно потянула за шнурок, который поддерживал ее одежду. Шелковая ткань соскользнула с плеч и упала к ногам Джессики. Неяркий свет разноцветных плафонов отбросил причудливые блики на ее молочно-белое тело. Под туникой у Джессики были только тоненькие короткие штаны, и Кейла зачарованно смотрела на потрясающую игру света на юном теле Джессики.
Зеленые глаза посмотрели на нее, и Кейла заметила смущение на лице девушки. Джессика нервно улыбнулась и Кейла все поняла. Женщина подошла к ней и ласково коснулась щеки девушки, позволяя отразиться всей своей страсти и любви в глазах.
-Не нужно так смущаться,- прошептала Кейла.- Ты прекрасна.
Джессика улыбнулась увереннее и взяла Кейлу за руку, поднося ее к губам и запечатлевая влажный поцелуй на ее ладони. Ее сердце гулко шумело в ушах.- Я хочу быть красивой для тебя, Кейла. Такой же красивой, как ты для меня.
Кейла запустила в волосы девушки свои длинные пальцы и притянула ее свои объятия. Обе задохнулись от чувств, когда их обнаженные тела соприкоснулись, Кейла склонилась и накрыла своими губами жаждущие губы Джессики. Поцелуй был нежный, но настойчивый, рассыпающий в прах всю неуверенность и сомнения. Джессика сразу позволила затанцевать своему языку, нежно вторгаясь в рот Кейлы, Кейла страстно отвечала на ее влажные прикосновения.
Интимность момента потрясла Кейлу до глубины души. Еще никогда она не хотела вот так отдаться другому человеку… некогда она еще не чувствовала себя такой желанной. Руки Джессики исступленно, но нежно, ласкали спину женщины. Поцелуй был полон страсти и чувственности, девушка поняла, что такие переживания были в новинку для них обеих.
После долгого поцелуя, Кейла почувствовала, как Джессика взяла ее за руку и направила ее ниже по своему телу, прижимая ее пальцы к своему бедру. Девушка отстранилась, прерывисто дыша и посмотрела вниз, на свое нижнее белье.
-Пожалуйста. Сними это.
Кейла усмехнулась.- Как пожелаешь, принцесса.
Оставляя поцелуй за поцелуем на груди девушки, намеренно обходя выпуклости ее грудей, Кейла опустилась на колени перед своей возлюбленной. Она посмотрела вверх на серьезное лицо Джессики. Ее пальцы нырнули под пояс и медленно потянули ткань вниз, ладони женщины ласкали ноги Джессики по всей длине. Девушка не могла не покраснеть, она оказалась полностью обнаженной перед Кейлой. Сапфировые глаза женщины возбужденно замирали на самых интимных ее местах. Джессика сделала шаг в сторону, чтобы совсем освободиться от одежды и закусила нижнюю губу. Кейла не могла не заметить, как она была возбуждена.

0

27

Кейла глубоко вдохнула аромат возбуждения любимой женщины, чувствуя, как кружится голова от счастья. Она хотела взять девушку прямо сейчас, почувствовать ее вкус, довести ее до такого состояния, что она будет слепа и не чувствительна ни к чему, кроме ее прикосновений. Но она одернула себя. После такого долгого ожидания, она хотела, чтобы все произошло медленно… так медленно, как только она сможет вынести.
Вставая, Кейла взяла Джессику за руку и улыбнулась. Лицо Джессики было пунцовым.- Давай вместе искупаемся?
-Конечно,- поспешный ответ Джессики вздернул бровь Кейлы и девушка смутилась. Она так долго наблюдала за Кейлой в купальне, что у нее накопилось достаточно фантазий, что можно делать здесь вдвоем. Поэтому она радостно позволила увлечь себя в теплую воду.
Кейла выплыла на середину бассейна, где вода достигала ее груди и протянула руки к Джессике. Девушка смущенно улыбнулась, и потянулась дрожащими руками к лицу женщины. Ее пальцы опустились ниже, касаясь нежной кожи шеи, и замерли. Почувствовав неуверенность своей возлюбленной, Кейла накрыла ее руки своими и аккуратно опустила их себе на груди, задыхаясь от ощущения горячих ладошек Джессики на своей коже.
Джессика нежно ласкала руками влажную кожу женщины.- Такие мягкие.- Прошептала она, поражаясь невероятным ощущениям, что вызывали в ней прикосновения к Кейле. Услышав, что дыхание женщины стало прерывистым, она осмелела и чуть оттянула затвердевшие соски женщины. Кейла зашипела, и губы Джессики тронула улыбка, она с любопытством наблюдала за выражением лица женщины. Сжав двумя пальцами соски, Джессика взглянула на Кейлу. Женщина почти не дышала.
-Тебе нравится?
-Мммххммм.
-Хорошо.- Встав на цыпочки, Джессика прильнула к ней жадными губами, и язык снова стал исследовать рот женщины, пока ее руки ласкали все изгибы и впадинки великолепного тела женщины. Длинные руки обняли ее за талию и подтолкнули бедра вперед. Ловкие пальцы пробежались по впадине позвоночника на спине, в паху стало сразу горячо, и Джессика застонала. Когда руки Кейла сжали ее ягодицы и подсадили вверх, Джессика тут же обвилась сильными ногами вокруг ее талии, теснее прижимая друг другу их тела. Это движение дало ей полный контроль над поцелуем и позволило прижаться горящей кожей между ног к тугим мышцам живота Кейлы. Она застонала и подтолкнула бедра вперед, не сознавая что делает, начала плавно двигаться, обнимая Кейлу ногами.
Кейла растворилась в головокружительной теплоте рта Джессики ее живого языка, нежно ласкавшего ее. Она оторвалась от нее, только когда почувствовала непреодолимое желание лучше изучить тело ее юной возлюбленной. Подсадив ее еще выше, она коснулась губами шеи Джессики, посасывая пульсирующую голубую венку, нетерпеливо покусывая ее кожу. Она замерла, и через мгновение усмехнулась, когда Джессика нетерпеливо вздохнула, желая продолжения, и Кейла с радостью опустилась ниже, момент , и она уже не могла устоять, обхватив губами набухший сосок девушки, она стала ласкать его языком.
-Ох, БОЖЕ!- глаза Джессики распахнулись и пальцы сжались в густых волосах женщины, притягивая ее ближе.- Не останавливайся,- Ощущения были такими потрясающими, что она даже не подозревала, что такое возможно. Она никогда не думала раньше, что ее груди так чувствительны, но мгновенное напряжение мышц внизу живота не позволило ей усомниться. Когда зубы Кейлы нежно сомкнулись на ее соске, продолжая покусывать его, Джессика задохнулась и беспомощно всхлипнула.
Кейла одарила своим внимание другую грудь, чувствуя, как горячо стало внизу у Джессики, там где она тесно прижималась к ее животу. Одной рукой она старалась поддержать как могла вес девушки, а второй нежно ласкала ее грудь, чуть сжимая ее, оттягивая сосок, играясь с ним.
Тело Джессики горело, кожа стала чувствительной как в лихорадке, темноволосая женщина продолжала исследовать ее тело своими губами, зубами и языком. Ее разум пытался определить все невероятные ощущения, волнами накатывавшие на нее, но мысль растворялась в удовольствии, не доходя до разума. Напряжение мышц в паху становилось невыносимым, сказывались недели скрытого желания, которое наконец-то получало удовлетворение.
Кейла оторвалась от грудь Джессики и заглянула в искрящиеся глубины изумрудных глаз,- Наслаждаешься?
Джессика судорожно вздохнула,- О, да.
-А мы ведь только начали,- Кейла поцеловала ее, укусив за нижнюю губу, Джессика глухо застонала.- Все лучшее еще впереди.
Джессика покраснела, заглянув в обещающие глаза женщины.- Ч-что мы будем делать?
Длинный палец Кейлы нежно провел линию между грудей Джессики, окунулся в воду , на мгновение задержался во впадинке пупка и коснулся светлых волос между ног девушки. –Ты же это все спланировала. Так чем бы ты хотела заняться?
Джес задрожала, дернувшись вперед бедрами, чтобы теснее прижаться к животу женщины.
Кейла убрала руку и приподняла бровь,- Хочешь большего? – промурлыкала она. Девушка всхлипнула, едва дыша, не в силах вымолвить ни слова.- Хочешь, чтобы я продолжала ласкать тебя?- Джессика судорожно кивнула.
Кейла лучезарно улыбнулась.- Подожди… я хочу видеть всю тебя.- Женщина напрягла бицепсы и усадила Джессику на каменный остров рядом с ними, а потом выпрыгнула сама и села возле нее. Камень был гладкий и ровный. Джессика откинулась на спину, дрожа от прохладной поверхности, прижавшейся к ее спине, и от желания, и от того, что Кейла всем телом прильнула к ней. Их губы встретились и несколько мгновений она нежно неторопливо целовались. Кейла ласкала дрожащее тело Джессики, вода позволяла удивительно приятно скользить их телам друг против друга. Кейла прервала поцелуй и ее губы стали спускаться ниже и ниже, целуя самые чувствительные точки ее тела, покусывая соски, касаясь языком нежных полушарий груди. Девушка извивалась под ее руками и губами и задыхалась, а потом вдруг замерла, когда рука Кейлы осторожно легла между ее ног.
-Уххх.
Женщина не спешила, очень нежно она поглаживала ладонью мягкие волосы невинной девушки, давая ей возможность привыкнуть, что кто-то прикасается к ней в таком интимном месте. Она прильнула губами к груди Джессики, ее глаза внимательно наблюдали за выражением лица Джессики.
-Можно?
Джессика нерешительно кивнула.- ааа…. Да.
Кейла улыбнулась и Джессика развела в стороны бедра, давая Кейле больший доступ. Жар под ее пальцами обжигал. Два пальца осторожно раздвинули горячие скользкие складки. Аромат Джессики пьянил, заставляя ноздри Кейлы нервно вздрагивать. Кейла целовала и покусывала ключицы девушки, в то время, как ее пальцы стали дразнить набухший клитор ее возлюбленной. Джессика сдавленно пискнула, и расслабленно упала на спину, счастливо закатив глаза от новых ощущений.
-О, боже!
Кейла провела кончиком языка по ее горлу, продолжая нежно поглаживать пальцами разгоряченную плоть. -Я чувствую, как ты возбуждена,- выдохнула она, ощущая на языке вкус соленого пота Джессики,- Мне это оооочень нравится.
Бедра Джессики начали двигаться, стремясь прижаться к руке Кейлы в поисках долгожданного прикосновения. Невероятные ощущения удовольствия охватили Джессику, ее тело все увеличивало темп. Она пыталась взять себя в руки, но очевидно ее тело лучше знало, что ему нужно, и игнорировала нерешительные потуги девушки остановиться. Она в растерянности замерла, только когда губы Кейлы решительно двинулись от ее грудей вниз.
Поцелуи прекратились и Кейла взглянула вверх, уже изнемогая в предвкушении. Джессика прерывисто дышала.
-Чч-что… ч-что ты…?
Кейла успокаивающе улыбнулась и красноречиво взглянула вниз, где еще двигались ее пальцы. Она облизала губы и лицо Джессики стало малиновым.
-Ты хочешь…?
-Ага.
-Губами…?
-Мммм,- Кейла поднесла поблескивающие от влаги Джессики пальцы к своим губам и облизала терпкий сок, покрывавший их, наблюдая за ошеломленным выражением лица девушки. Она улыбнулась и тихо застонала, смакуя солоноватый вкус Джессики, еще больше распаляясь от этого. Девушка всхлипнула.- Тебе ведь нравится то, что я делаю?
-Д-да.
- Я могу сделать тебе еще приятнее.- Пальцы Кейлы скользнули вниз и погладили мягкие завитки девушки, влажные от желания.- Чувствуешь, как возрастает возбуждение? Как будто огонь хлынул в твою кровь?
Джессика задержала дыхание и блаженно закрыла глаза, пальцы Кейлы снова дразнили ее клитор,- Дааа,- ее бедра снова стали двигаться на встречу руке женщины.
Темноволосая женщина улыбнулась, не удивляясь, что Джессика была так отзывчива после стольких дней ожидания.- Я обожаю твое тело,- промурлыкала она,- Я хочу ощутить твой вкус… -Она поцеловала Джессику между грудей, облизывая бледный шрам на ее коже и заставляя девушку стонать,- Я хочу смаковать каждый дюйм твоей кожи… хочу, чтобы ты почувствовала всю мою любовь к тебе.- Она поцеловала ниже и улыбнулась, когда девушка шире раскинула ноги, приглашая. Джессика запутала пальцы в черных волосах Кейлы и подтолкнула ее ближе к себе.
Девушка сжала зубы, пытаясь выровнять дыхание, Кейла встала на колени между ее ног и стала влажно целовать внутреннюю сторону ее бедер. Она покраснела, понимая, как она сейчас была открыта для глаз возлюбленной. Изогнулась, чувствуя все усиливающуюся пульсацию в паху, и вздрогнула, когда губы женщины замерли на волосок от ее влажной поблескивающей кожи. Джессика уставилась на потолок и сосредоточилась на ощущениях, что дарила ей Кейла.
Темноволосая женщина глубоко вдохнула аромат страсти ее любимой, нежно раздвинув пальцами влажные складки. Ее язык скользнул между ними, окунаясь во влагу девушки, дрогнув, он коснулся горячего набухшего клитора.
-О, ГОСПОДИ!- Голова Джессики в шоке взмыла вверх, когда она почувствовала влажный горячий мягкий язык Кейлы , слизывающий ее влагу. Джессика огромными глазами не веря посмотрела вниз, Кейла улыбнулась ей шальной улыбкой и нежно поцеловала ее в клитор.- Кейла?
-Да?
Джессика смотрела на нее так, как будто в эту секунду вручала ей всю свою жизнь,- Еще… пожалуйста, еще.
-Как пожелаете, принцесса,- Кейла накрыла губами набухшую плоть Джессики, со всем пылом выполняя ее желание. Удивленный взгляд Джессики затуманился, глаза потемнели. Девушка откинула голову и ничком упала на гладкую поверхность камня, низкий гортанный стон вырвался из ее груди.
Спазмы почти болезненного удовольствия изгибали ее тело, пока Кейла продолжала вытворять удивительные вещи ее пальцами, губами и языком. Она и мечтать никогда не могла о подобных ощущениях, возбуждение накапливалось у нее в животе подобно огромному огненному шару, все разрастающемуся с каждым движением Кейлы. Она сомневалась, сможет ли выдержать такое напряжение.
Кейла чувствовала, как ее возлюбленная приближается к оргазму. Ее мышцы сжимались вокруг пальцев Кейлы, бедра двигались все скорее, ноги задрожали. Слезы хлынули из глаз Кейлы от радости, что это возможно доставить неземное удовольствие ее любимой Джессике. Эмоции переполняли ее. Она хотела почувствовать каждый нюанс ее оргазма, как только он накроет девушку. Так сильно хотела быть внутри девушки. Джессика была девственницей, и Кейла помнила боль своего первого опыта. Она не хотела, чтобы такая боль когда-либо коснулась ее любимой.
Еще немного и Кейла почувствовала как сбилось дыхание девушки и бедра начали двигаться отчаяннее. Кейла усилила нажим, ее язык был повсюду, заставляя Джессику умолять ее не останавливаться. Кейла нежно двумя пальцами вошла в нее, чувствуя первые пульсации приближающегося оргазма и мягко задвигалась внутри. Ее губы накрыли клитор девушки и вобрали его в себя, посасывая и дразня языком.
Еще пара отчаянных толчков бедрами и мощная волна удовольствия захлестнула девушку, разрываясь внутри нее на сотни тысяч обжигающих брызг. Джессика извивалась и кричала от наслаждения, Кейла быстро протолкнула внутрь два пальца, разрывая тонкую перепонку в ее нетронутой глубине. Мимолетная вспышка боли затерялась в бурном перехлестывающем через край удовольствии, вторая волна наслаждения накрыла девушку, не дав до конца раствориться первой. Кейла продолжала медленно двигать пальцами, посасывая пульсирующий клитор, даря Джессике наслаждение как можно дольше.
Джессика уже была без сил, безвольно раскинувшись, лежа на камне. Кейла убрала из нее руку и нежно обняла девушку, мягко покачивая ее, пока та приходила в себя.
-Спасибо,- зарыдала она, как только восстановила дыхание,- Спасибо тебе.
Кейла любовно уткнулась в ее растрепанные волосы.- Не за что,- Она улыбнулась, девушка рассеянно моргала, глядя на нее, и Кейла прижала ее влажное от пота тело ближе к себе.- Теперь отдыхай. Тебе нужно восстановить свои силы.
Джессика счастливо улыбнулась и вжалась в тело женщины.- Ты была права.- Хрипло прошептала она, ее связки не выдержали громких стонов.
-В чем?
-Ммм. Смущение ушло, когда я получила то, что хотела.
Кейла почувствовала, как глаза девушки закрылись и она расслабилась в ее руках.- Я люблю тебя.- Прошептала она.
Спустя немного времени Кейла почувствовала, как Джессика завозилась в ее руках. Она усмехнулась, когда Джес стала извиваться и хихикать, Кейла покусывала своими жемчужно –белыми зубами ее плечо.
-Еще не наигралась?
Зеленые глаза, полные любви и светящиеся от здорового всплеска игривости посмотрели на нее. Джес усмехнулась.- Ну если только чуть-чуть.- Ее руки блуждали по животу Кейлы и она наблюдала, как напрягаются ее мускулы от прикосновений Джессики.- Я не могу поверить… в смысле, я читала об этом, но все же…- Она взглянула в голубые глаза Кейлы , жалея, что не может найти достойных слов, чтобы описать восхитительные ощущения, которые заставила почувствовать ее Кейла.- Это самые невероятные чувства, которые я когда-либо испытывала.
Кейла застенчиво опустила глаза. Ее эмоции все еще были в беспорядке, от того, что она только что любила девушку, и она подозревала, что потребуется время, чтобы привыкнуть к интенсивности ее новых чувств.
-Так тебе получше?- неопределенно спросила она.
Джессика еще повозилась.- У меня все мышцы воспалены.- призналась она,- Но это приятная боль. –Она качнула бедрами.- Боже, я как будто еще чувствую тебя внутри себя.- Она сдула со лба влажную челку.- Спасибо.
-В любое время,- Кейла усмехнулась и склонилась, чтобы поцеловать мягкие губы, потянувшиеся к ней. Она раскрыла губы, позволяя влажному языку девушки проскользнуть между ними и вдруг замерла, когда Джессика немного напряглась в ее руках, испугавшись, что сделала что-то не то. Она отстранилась и заглянула в лицо девушки. Ее опасения исчезли, когда она увидела застенчиво-удивленное лицо Джессики. Она поняла, что ее губы еще хранили вкус ее любимой.
Девушка посмотрела в любопытные глаза Кейлы и нервно усмехнулась.- Я э… я просто…
-У тебя потрясающий вкус,- Кейла с наслаждением облизала губы, заставляя Джессику краснеть.- Я могла бы тысячу лет ласкать тебя и никогда не уставать от твоего вкуса и аромата.
Джес усмехнулась и лизнула Кейлу в нос, женщина возмущенно фыркнула.- Нахально льстишь?
-Это только правда.
-Мммм, хорошо…- Джессика задумалась на мгновение, продолжая рассеянно блуждать руками по телу женщины. Она вдруг заметила, как горячо ее тело, взглянув вниз, она учуял сильный мускусный аромат ее возбуждения. Ее руки замерли.- А ты…э…- она застенчиво моргнула.- У тебя такой же вкус?
Кейла развязно улыбнулась девушке и игриво приподняла бровь.- Думаю, есть только один способ это выяснить, да?
-Э…
-Вот…- Кейла взяла Джессику за правую руку и прижала ее к своей груди, медленно опуская ее ниже.- Я покажу тебе.
Вместе, они исследовали тело женщины, ее натянутые мускулы на животе, светлые шрамы на бронзовой коже и аккуратно выбритые волосы внизу живота, блестящие от влаги. Джессика задохнулась, когда Кейла прижала ее руку к влажной плоти, поражаясь, как горячо там было, и насколько мягкая кожа, такая нежная и податливая. Она нежно погладила кожу женщины и улыбнулась.- Такая нежная,- Выдохнула она.
-Амммхххммм,- Кейла сильнее вжала руку Джессики в свою плоть,- Двумя пальцами…глубже.- выдохнула она.- Вот так.- Она нежно взяла два пальца Джессики и ввела их в себя. Джессика перестала дышать, ошеломленная чувством, что она находится внутри своей любимой. Она ощущала, как вокруг ее руки сжимаются ее мягкие влажные мышцы, обжигая своим теплом, она любопытно подвигала пальцами внутри, все еще не уверенная в движениях. Кейла была горячей и невероятно влажной, и Джессика вспыхнула, от того, что сама была причиной такого сильного возбуждения.
-Думаю, я не единственная, кто наслаждался так сильно, да?
Кейла позволила своей любознательной любимой еще немного исследовать ее тело, а потом вынула ее пальцы из себя. Соблазнительно глядя в глаза девушки, она поднесла ее руку к своим губам и слизала с пальцев свою собственную влагу. Джессика тяжело сглотнула, не в силах оторвать от нее взгляда. Ощущение языка Кейлы, обвивающегося вокруг пальцев девушки, было настолько эротично, что огонь, так недавно прогоревший дотла внутри Джессики начал снова зарождаться.
Кейла покрыла свои губы блестящей влагой и склонилась, нежно целуя Джессику в губы. Желание прогнало всякую стыдливость в девушке и она жадно прильнула к Кейле, смакуя ее вкус, касаясь языком каждого кусочка ее рта, чтобы нигде не осталось и капли. Отстранившись, бездыханная, она облизала губы и усмехнулась.- Ты- другая.- заметила она, хорошо подумав.- Более… не знаю как описать это. Но мне нравится.
Кейла снова взяла ее руку и опустила к себе между ног.- Там намного больше.- Чуть дыша ответила Кейла.- Нужно лишь попробовать.
Девушка ни секунды не думала, ту же приняла приглашение Кейлы, и ее пальцы снова погрузились в обжигающую влажность женщины. Кейла вздрогнула и подавила крик, Джессика глубже вошла в нее, лаская большим пальцем клитор женщины. Девушка на мгновение замерла, но поняла, что это была реакция не на боль, а на удовольствие и усмехнулась. Ради эксперимента, Джессика вытащила пальцы и ввела их снова, улыбнувшись, когда женщина подалась бедрами на встречу ее руке, начиная ритмично покачивать ими.
-Тебе нравится?
-Дааа.
Джес залюбовалась на напрягшиеся соски Кейлы и немедленно обхватила губами один из них, осторожно посасывая его, и продолжая пальцами медленные, но напористые движения. Дыхание Кейлы стало прерывистым, когда ее любимая стала исследовать ее тело языком и зубами, ухитряясь находить самые чувствительные области и нежно покусывать и касаться языком, принося море удовольствия темноволосой женщине. Лаская языком иссеченную шрамами кожу на животе женщины, Джессика счастливо постанывала, радуясь, что может дать Кейле почувствовать всю силу ее желания и страсти. Она остановилась и взглянула на едва дышащую возлюбленную.
-Я правильно делаю?
-Ага. А ты как думаешь?
-Думаю, да,- усмехнулась Джессика ее пальцы еще скользили по восхитительной гладкости внутри Кейлы,- Это так приятно,- промурлыкала она, поглаживая внутри ребристые мышцы женщины, скользкие от влаги, и ритмично сжимающиеся вокруг ее пальцев. Она ощупала нежные изгибы между ног женщины, бугорок набухшей плоти, все еще поражаясь, что ей позволена такая близость. Женщина была так открыта для нее, настолько уязвима и доверчива. Джессика хотела вознаградить это доверие тем же самым неземным удовольствие, что только что испытала сама. Облизнув губы, она запечатлела несколько мимолетных влажных поцелуев на животе женщины и приблизились к темным волосам, за которыми скрывался ее клитор. Тело женщины напряглось на мгновение, когда она поняла, что делала Джессика, а потом расслабилась, закрыв глаза, она еще больше раскрылась для своей возлюбленной.
Первое прикосновение несмелого языка Джессики к ее клитору чуть не повергло ее в мгновенный оргазм, но с усилием она сдержалась, желая дать Джессике возможность исследовать ее тело. Мышцы напряглись на шее женщины, она отчаянно сжала зубы, чтобы не закричать, когда Джессика нежно посасывала ее плоть, продолжая ритмично ощупывать пальцами пульсирующие мышцы внутри нее. Хоть ее возлюбленная и не была так опытна и умела, как были другие, Кейла уже чувствовала, как медленно нахлынывает на нее пока еще слабыми пульсациями первая волна удовольствия. Она знала, что все то, что она испытывала раньше с ее многочисленными любовниками, ни шло ни в какое сравнение с робким, но таким любящим прикосновением ее любимой Джессики. Никогда раньше она не позволяла себе отпустить опасения и напряженность даже в моменты близости. То, как она доверяла Джессике почти пугало ее, но в то же время обещало море нежной любви и открытой привязанности, которую она была не в силах игнорировать. Она чувствовала любовь Джессике в каждом ее движении… в каждом ее прикосновении и страстном взгляде, в каждой застенчивой улыбке. Никто еще за всю жизнь не прикасался так к Кейле… и сила их любви рождала слезы в ее глазах.
Темноволосая женщина с трудом сопротивлялась удовольствию, чтобы хоть на мгновение еще продлить эту сладкую муку, но прикосновения Джессики становились увереннее, она уже поняла, какие движения приносят больше удовольствия Кейле. Кейла уже не надеялась сдержаться, настойчивые ласки Джессики доводили ее до исступления. Она кричала, уже чувствуя, как первые судороги наслаждения встряхивают ее тело.
-Больше!- не дыша взмолилась Кейла,- Пожалуйста …больше!
Джессика нахмурилась. «Больше?»
-Я…я не… понимаю, о чем ты..
-Еще один палец,- задыхалась Кейла,- Пожалуйста!
-Ох!- Джессика поняла и осторожно погрузила третий палец в пылающую влажность Кейлы.- Так?
-Аххххааах,- Кейла зажмурила глаза, по ее щекам текли слезы, ошеломляющее наслаждение захлестнуло ее, огнем вливаясь в кровь и опаляя кожу. Джессика почувствовала, как вокруг ее пальцев стали сжиматься и задрожали мышцы, принимая ее глубже в себя, она поняла, что достигла цели. Накрыв губами пульсирующий клитор Кейлы, она ласкала его языком, продолжая быстро двигать рукой внутри женщины, растягивая ее наслаждение. Девушка улыбнулась и почувствовала, как вторая волна отчаянного удовольствия накрыла Кейлу, женщина уже не сдерживалась, она кричала непонятные слова на своем родном языке, и Джессика признала среди них свое имя.
Джес продолжала нежно двигаться внутри нее, пока женщина, обессиленная, не откинулась снова на камень, слабо перехватив ее руку.- Остановись.- Прошептала Кейла, едва дыша.- Пожалуйста… просто… обними меня.
Джессика медленно вышла из своей возлюбленной, вызвав последнюю конвульсию наслаждения, и опустилась в нежно протянутые к ней руки Кейлы, обнимая женщину, утыкаясь носом в ее горячую шею. Теплое, расплывчатое ощущение счастья затопило ее сердце, она вдыхала аромат пота Кейлы, смешанный с непередаваемым ароматом ее влажности. В ней снова пробудилось желание, но она пока не удостаивала его внимания.- Итак…- зеленые глаза любопытно заглянули в лениво прикрытые глаза женщины.- Как ощущения?
Кейла усмехнулась, и крепче прижала к себе девушку.- Это было великолепно,- счастливо прошептала она.
-Правда?- Нос Джессики смешно наморщился, когда она широко улыбнулась.
-Правда.- Изящные пальцы нежно перебирали светлые локоны девушки.- Я никогда не чувствовала себя… такой любимой… прежде.
-Наверное, это потому что никто никогда не любил тебя так, как люблю я,- Джессика расслабилась и рассеянно ласкала смуглое тело Кейлы. Она долго молчала, просто впитывая в себя новые эмоции, согревавшие душу.- Знаешь, Кейла, прошептала она,- не важно, что произойдет… не важно , чем закончится эта осада…,- она помолчала мгновение,- не важно, как мой отец, или моя мать или кто-то еще отреагирует на все это… я всегда буду любить тебя.- Изумрудные глаза поймали взгляд Кейлы , поражая ее своей открытостью.- Если потребуется пожертвовать всем, чтобы просто быть с тобой… я так и сделаю.
Кейла на мгновение онемела от такого глубокого признания, но потом любовно обхватила ладонями лицо Джессики и прошептала.- Я надеюсь, что до этого никогда не дойдет. Я не хочу, чтобы тебе пришлось выбирать между мной и жизнью здесь.
Джессика нежно поцеловала ее ладонь и улыбнулась.- Как я уже говорила… нам предоставляется не слишком уж большой выбор.- Она долго смотрела в глаза темноволосой женщины, ясно чувствуя, как искрится воздух между ними от напора чувств, а потом игриво усмехнулась.- Что ты скажешь, если мы сейчас искупаемся и вернемся в спальню. Я тут кое о чем мечтала на досуге. Большая и мягкая кровать как раз подойдет.
Кейла соблазнительно усмехнулась.- Так ты все еще не наигралась, принцесса?
Джес вскочила на ноги, и с вызовом изогнула бровь.- Поймай меня, а там посмотрим,- Усмехнувшись, Джессика нырнула в бассейн, и быстро поплыла к бортику.
Кейла наблюдала за ней момент, глядя как ее возлюбленная выскочила из воды, натянула одежду и стремглав бросилась из купальни, прежде, чем она смогла подняться на дрожащие ноги.- Похоже, ночка будет длинной.
Майлс смотрел на лицо человека, который вот уже много лет был его лучшим другом и лордом. Губы мрачно сжались в тонкую нить под густыми усами. Сэр Ричард был бледен от болезни, его черты лица заострились и то и дело искажались от продолжавших мучить его болезненных судорог. Хотя Ричард был уже не молод, все же силы не покинули его. Майлс знал, дай только время, и лорд совсем оправится, от лихорадки не останется и следа. И старый рыцарь положит все свои усилия на то, чтобы его выздоровлению ничего не помешало.
Грас колдовал над своим пациентом, не обращая никакого внимания на посетителя. Когда дверь открылась и в спальню вошла леди Роза, он лишь взглянул на нее, почтительно поклонился и вернулся к своим заботам.
Леди Роза замерла в дверях, увидев Майлса, гордо вскинула голову и приблизилась к кровати, где лежал ее муж. Майлс приветливо поклонился.- Миледи.
-Майлс.
Брови старого рыцаря сошлись на переносице в одну линию,- Лихорадка отступает,- коротко заметил он,- Примерно через несколько недель он окончательно поправится.
-Следовательно… вам придется удерживать этих мерзких захватчиков под стенами замка все это время?- фыркнула Леди Роза,- Честно говоря, я не вижу в этом никакого смысла.
-Все что мы могли сделать, мы уже сделали, миледи. Полагаю, вам лучше предоставить возможность справляться с ситуацией людям, более сведущим в этом вопросе.- Сэр Майлс не терпел, когда в дела вмешиваются люди, далекие от военных баталий.
Взгляд тусклых зеленых глаз впился в Майлса.- И кто же эти люди? Хммм? Моя дочь? Да ну?
Майлс расправил ссутуленные плечи и смело посмотрел ей в глаза.- Джессика прекрасно справляется со своими обязанностями, миледи. Вам стоило бы гордиться ею.
-У нее нет прав брать на себя командование,- злобно усмехнулась Роза,- Она благородная леди, к тому же еще ребенок. Ей не пристало водиться с солдатами и простолюдинами!
-При всем моем уважении, леди Роза, Джессика имеет полное право занять место отца в его отсутствие. Е нее есть опыт и знания в подобных вопросах, как бы вы не стремились это отрицать. – Его голос стал спокойнее.- Нравится вам это или нет, но Джес- единственная, кто может руководить в данной ситуации. Ни за кем больше люди в бой не пойдут.
-Правда? А как же Чарльз? Чарльз- замечательный молодой человек. Благородных кровей.
-Чарльз- не воин, миледи. Своей неопытностью он только все усугубит.
Леди Роза капризно махнула рукой.- Тогда вы должны взять на себя командование,- настаивала она.- Вы старший над всеми рыцарями. Мой муж во всем вам доверяет. Это ваше право и ваша обязанность повести за собой людей.
Майлс покачал головой.- Я- не лидер. И солдаты прекрасно знают, кто я такой. Они никогда не последуют за мной на смерть. А вот Джессика…- она улыбнулся.- Все хорошо знают вашу дочь, миледи. Они любят ее… и они войдут за ней даже во врата ада, если она попросит их об этом.
Леди Роза нахмурилась и пожала плечами.- Простолюдины ничего не значат. Они не умеют драться. Они только съедят все наши запасы.
-Но мы не сможем победить без их участия. Когда придет время, они будут яростно защищать ДаГрэн … но за мной они не пойдут.
Роза страдальчески вздохнула.- Джессика выставляет себя полной дурой перед всеми, унижаясь перед простолюдинами своим поведением. Как она может так опускаться… расхаживать везде с дикой рабыней, играться в пыли, как настоящая свинья!- она нахмурилась.- Кто будет уважать ее и ее благородное происхождение, продолжай она вести себя подобным образом!?
Майлс сердито фыркнул.- Вашей дочери оказывают большее уважение, чем если бы она сидела в замке , вся затянутая в шелка. Люди любят эту девочку, и если бы вы не были так слепы, то видели бы, что только она еще удерживает людей вместе, и не дает упасть их боевому духу!- его глаза сурово отливали сталью, когда он смотрел на благородную леди.- Вы и представления не имеете, какое благословение вам ниспослано свыше в лице вашей дочери. Она дает, не думая о награде, и любит, даже если за любовь приходится расплачиваться болью- Он глубоко вздохнул и отвернулся, чтобы уйти.- Бог не создает таких людей как Джессика каждый день, Миледи. И меня искренне поражает, как он умудрился сделать такой подарок столь эгоистичной и самовлюбленной особе, как вы.
С этими словами Майлс вышел, чеканя шаг, из комнаты и хлопнул за собой дверью.
Леди Роза откашлялась и повернулась к мужу, сталкиваясь с любопытным взглядом Граса. Она неуверенно улыбнулась.- Что ж… полагаю , следовало ожидать подобных недостатков в воспитании от простого солдата.
Грас безразлично пожал плечами.- Наверное.- Пробормотал он, возвращаясь к своим занятиям, отдавая все свое внимание лорду и заботе о его здоровье.

0

28

Глава двадцать четвертая.

Кейла и Джессика наблюдали с южной стены замка, как копошится под из стенами вражеское войско, освещая все вокруг сотнями факелов. Солнце уже давно село. На стене не осталось охранников, Джессика всех отпустила, предпочитая остаться наедине со своим другом. Темноволосая женщина держала ее в теплых объятиях, пока они вместе созерцали эту гнетущую картину.
Джессика что-то бормотала себе под нос, счастливая улыбка не сходила с ее лица, глаза светились радостью, а дыхание еще сладко замирало после их любовных ласк. Как же было тяжело для девушки быть осторожной и адекватно воспринимать опасность, когда ее кружил вихрь невероятных наиприятнейших эмоций, от их взаимной, всеобъемлющей любви с Кейлой. Тело еще было воспалено, и чувствовалась небольшая усталость от их нежных, но страстных занятий любовью этим утром, но Джессика знала, что такой счастливой, как в этот момент, она еще не была никогда в своей жизни.
-Такое ощущение, будто я плыву среди облаков,- вздохнула она, лениво прикрывая глаза. Она усмехнулась и погладила иссеченную шрамами руку, что обнимала ее за талию- Я наверное, НИКОГДА не устану любить тебя.
Кейла усмехнулась. Девушка оказалась энергичной и неутомимой любовницей, она смешивала нежность и страсть в таких невероятных пропорциях, что Кейла хотела проводить в ее любящих объятиях каждый час, что они бодрствовали. –Я знаю, как ты себя чувствуешь. Но если мы не сделаем передышку, то никогда не избавимся от этой осады.
Джессика фыркнула, впиваясь взглядом в палатки наемников так, будто ее ярость могла смести их с лица земли.- Чертовы бандиты,- прорычала она,- Мы могли бы заниматься любовью весь день, если бы не этот придурок Ланкастер и его пес- Госфорд.
-Ну, зато ты теперь не сможешь сказать, что твое желание отвлекает тебя от главной задачи. – подразнила ее Кейла.- Теперь, когда твой аппетит пресыщен, ты можешь сосредоточить свое внимание на спасении людей от этой напасти.
Джессика развернулась к ней лицом и с ухмылкой посмотрела в сапфировые глаза.- Что заставляет тебя думать, что я пресыщена?- одной рукой она нырнула под рубашку Кейла и почувствовала, как по все еще очень чувствительной коже женщины пробегают мурашки.- У меня все еще очень хороший «аппетит», Кейла…и мы не можем утолить его, после стольких недель ожидания всего лишь за одно утро.- Ее палицы накрыли грудь Кейлы, и женщина судорожно вздохнула. Джес загадочно изогнула бровь.- Но мы можем попытаться.
- Ммм. Нет, любовь моя.- Кейла нежно прекратила ласки девушки, прежде сем они зайдут дальше.- У тебя и так все тело воспалено, а если мы продолжим, то завтра ты не сможешь ходить, Джес.
Джес надулась.- Но я могла бы сделать это для тебя.- С надеждой предложила Джес. Лицо Кейлы смягчилось и она крепче обняла девушку.- Тебе ведь понравилось то, что я делала?
-Ох, ты же знаешь, что понравилось,- Кейла задрожала при одном воспоминании.
Ее ловкие пальцы снова начали двигаться,- Может быть, ты могла бы научить меня чему-нибудь новому,- хрипло говорила Джессика,- Я быстро учусь… а практика- это лучший способ все хорошенько запомнить…
Желание Кейлы снова проснулось, в памяти были еще свежи восхитительные ласки ее юной возлюбленной. Но она настойчиво остановила руки девушки, которые уже порывались посетить самые чувствительные места. На лице Кейлы отразилось непередаваемое выражение упрямства и подавленного возбуждения. – Мы сможем «практиковаться» сколько душе будет угодно, только сначала разобьем армию Госфрда.
Джессика вздохнула, но руки из под рубашки женщины убрала.- Отлично,- она раздраженно отвернулась и уставилась на мерцающие огонька факелов.- Время игр закончилось… пока.- она почувствовала, как тело женщины завибрировало от глубокого грудного смеха.
-Удивительно, как ты можешь мгновенно превращаться в невинную наивную юную деву, когда хочешь этого.
Джес слегка ткнула Кейлу локтем в бок.- Не дразнись.- проворчала она.- Для меня это все ново… понятно, что я хочу больше узнать обо всем.
-Я знаю,- Кейла нежно поцеловала любимую в растрепанную макушку.- И я хочу, чтобы мы проводили больше времени вместе… чтобы мы смогли привыкнуть к тому, что происходит. Но сначала нам нужно вычислить, как сокрушить осаду.
Джессика вздохнула и кивнула.- Ты права.- Глубоко вдохнув, она крепко призадумалась над поставленной задачей. Было намного проще сосредоточиться на проблемах, когда ее тело уже не требовало так сильно удовлетворения. Она долго изучала огни вражеских факелов.
-Самая большая сила Госфорда в том же, в чем и его самая большая слабость.- в слух размышляла она,- он возлагает свои надежды на бандитов, что завербовал в течение зимы.
-Ты говорила, что мы не устоим против их многочисленности.- Напомнила ей Кейла.
-Правильно, не устоим. Но хоть у него и огромная армия, дисциплина в ней хромает. Бандиты не любят долго ждать. Должно быть, Госфорд обещал им, что как только они победят, в награду они получат возможность разграбить деревни и замок. Если в скором времени такая возможность им не представится, среди бандитов начнутся волнения.- она задумчиво откинула голову к Кейле на плечо. – Ланкастер, очевидно, отрядил Госфорду пару дюжин конных отрядов для поддержания порядка в строю, но я сомневаюсь, что они смогут долго держать бандитов в узде.
-А почему он не нападает на замок?
Джессика покачала головой.- У нас сильные позиции.- объяснила она,- Наши лучники положат половину его армии прежде чем они подойдут вплотную к стенам замка. А для того, чтобы сделать хоть одну вмятину на наших воротах, им понадобится сокрушительный таран. Проще выждать… у нас не хватит еды надолго.
-А если твой отец не будет поддерживать своих солдат, падет их боевой дух.
-Именно,- Вдруг глаза Джессики сощурились от пришедшей на ум мысли.- Кейла, помнишь, Госфорд присылал к нам требования о сдаче?
-Ээ… да, а что?
-Помнишь , кому он адресовал послание?
-Да, оно было для твоего… отца,- Кейла поняла, к чему подводила Джессика,- Почему Госфорд адресовал свои требования сэру Ричарду, если он знает, что лорд отравлен?
-А если он не знает?- Джес мрачно нахмурилась,- Тогда иначе, зачем ему было меня похищать?
-Ты думаешь, что болезнь твоего отца- это только совпадение?
Джес на мгновение задумалась и помотала головой.- Грас сказал, что лихорадка не сама по себе появилась. Мой отец определенно был отравлен… но я не уверена, что в этом замешаны люди Госфорда.
-Тогда кто?
Джес пожала плечами.- Больше похоже на грязные выходки сэра Вильяма. – она вспомнила свои впечатления от Госфорда. Из того, что она видела, наемник показался благородным человеком, вряд ли он опустился бы до подлого убийства.- Возможно, Ланкастер не все секреты раскрывает своему главнокомандующему,- размышляла она,- Может, он не сказал Госфорду о том, что отравил отца.
-Мммм,- глаза Кейлы задумчиво сощурились.- Заставляет задуматься, какие еще у него есть секреты.
Джессика пару минут думала над этой возможностью,- тогда все немного меняется.- заключила она,- К настоящему моменту Госфорд уже должен знать, что я приняла командование. В таком случае, он понял, что по каким-то причинам отец вышел из строя. Я все еще думаю, что единственная возможность разбить его армию, это посеять раздор в рядах бандитов.
Кейла была в замешательстве.- Как?
Джес пожала плечами.- не знаю,- она нервно вздохнула.- Мне нужно знать, что там у них происходит. Нужно знать, насколько кавалерия справляется с ними, какую власть Госфорд имеет над бандитами.- Ее глаза внезапно вспыхнули. Она усмехнулась.- Мне нужно пойти на разведку.
Кейла заметила упрямство в глазах девушки, и, зная ее, поняла, к чему она клонит,- Нет,- твердо сказала она,- Нет, Джес, ты туда не пойдешь!
-Правильно,- Джес улыбнулась еще шире,- МЫ туда пойдем.
-Джессика, ты не можешь…
-Конечно могу.- Джессика вырвалась из объятий Кейлы, и взяв ее за руку, потащила за собой.- Мы выйдем через переход в конюшне. Он выведет нас в лес, и сможем оттуда что-нибудь разузнать.
-Нет!
-Да ладно,- надулась девушка, - Если будем осторожны, опасность нам не страшна. И мы единственные, кто может это сделать. Больше никто не знает о туннеле. Это очень важно, Кейла. Пожалуйста?
Кейла пыталась не поддаваться, но молящий взгляд этих изумрудных глаз легко пробил ее решимость. Она горестно вздохнула.- Хорошо. Но мы не можем сунуться туда в такой одежде.
Джессика благодарно поцеловала ее и радостно кивнула.- Ты совершенно права. Найдем какие-нибудь старые доспехи и наденем шлемы, чтобы скрыть лица. Там так много людей, что никто не заметит пару незнакомцев. Охрана смотрит за людьми, которые отважатся покинуть замок, но на тех, кто приходит из леса внимания никто не обращает. Все проще простого.
Кейла, улыбнувшись, позволила любимой утащить себя в комнату.
Ни одна из них не заметила тусклых зеленых глаз, наблюдающих с отвращением за их нежными объятиями из высокого окна замка. Как только две женщины исчезли в темноте, невидимый наблюдатель злобно захлопнул ставни и задумался, каким образом справиться с этой новой незадачей.
Меньше, чем через час Кейла и Джессика уже бродили по вражескому лагерю. Для всех остальных они казались не больше, чем парой обычных оборванных бандитов. Джессика сумела раздобыть какие-то дряхлые доспехи и пару шлемов, все это было надето на рваную кожаную одежду, так что они совершенно сливались с другими бандитами.
Внимательно присмотревшись, Джес , радуясь в душе, поняла, что Госфорду стоит немалых усилий сдерживать непомерную жажду наживы его бойцов. Все вокруг к тому же придавались пьянству, видимо Госфорд уже махнул на это рукой. Бандиты разбились на группы и расселись вокруг походных костров, временами между ними протискивалась пара тройка кавалеристов. Пока Джессика и Кейла пробирались между ними к самой большой палатке, то там то здесь слышались задушевные беседы, щедро пересыпаемые бранными словами, и похабные песни. Но все же Джес отметила, что больше половины людей выглядели вполне трезвыми и настороженными.
Они подошли в палатке. Джес справедливо заключила, что , должно быть, она и является главным штабом Госфорда. Рядом со входом стояла охрана. Джес нахмурилась и потащила Кейлу за руку.- Пойдем. Мы можем подойти сзади.
Кейла была напряжена до предела, когда они пробирались к неохраняемой стороне палатки. Джес присела на корточки и маленьким кинжалом надрезала ткань палатки. Бросив осторожный взгляд вокруг, чтобы убедиться, что никто не видит, Кейла опустила на колени позади Джессики и прислушалась к голосам, доносящимся из палатки.
А внутри сердито метался из стороны в сторону Фредерик Госфорд, испепеляя взглядом вытянувшегося перед ним по стойке «смирно» человека. Человек был одет в мундир посыльного, на груди красовался герб сэра Вильяма.
- Я не понимаю, почему это так расстраивает вас, сэр,- скорее снисходительно, чем уважительно проговорил посыльный,- Несомненно, что действия сэра Вильяма направлены только на облегчение вашей задачи.
Госфорд остановился и впился взглядом в собеседника.- Я не люблю сюрпризы,- проорал он,- Сэр Вильям должен был проконсультироваться со мной, прежде чем травить Ричарда. А теперь, как я слышал, командование отрядами ДаГрэна взяла на себя леди Джессика!
-И что? Вы должны только радоваться! Вместо того, чтобы нарваться на опытного рыцаря, вы будете драться против глупой девчонки девятнадцати лет. Даже я мог бы с ней справиться.
Госфорд холодно улыбнулся.- Радуйтесь, что вам никогда не выпадет шанс проверить свою догадку.- прошипел он.- Отравив сэра Ричарда, Ланкастер выбил из их рядов всем известного и почитаемого правителя и главнокомандующего, но на его место встал неизвестный, но от этого не мене опасный противник!
-Да она всего лишь девчонка!- усмехнулся посыльный.
-Она- талантливый воин, она принимала участие в битвах с тех пор, как смогла удержать в руках меч,- возразил Госфорд. – А ее наставником стал сэр Майлс- один из самых талантливых рыцарей во всей этой чертовой стране! Там где сэр Ричард мог бы увидеть пользу сдачи, она не увидит! Леди Джессика молода и упряма. Она не отступит без борьбы.
-Ну так и что… ну потеряете вы на пару человек больше… проблем-то,- беспечно пожал плечами посыльный.
Госфорд едва держал себя в руках.- Проблема в том, идиот, что мы не знаем, чего от нее ожидать. – Госфорд немного успокоился,- Я не говорю, что она может одержать победу… но она может нам сильно осложнить задачу взять замок.- он пристально уставился на посыльного своими пронзительными ореховыми глазами.- Возвращайтесь к сэру Вильяму и скажите ему на будущее, что он должен посвящать меня во все свои планы, которые так или иначе могут затронуть мои действия.
-Да, сэр,- посыльный немного помолчал.- Сэр, а что насчет нашего человека в замке? Для него есть какие-то указания?
Госфорд махнул рукой.- Пусть убирается оттуда,- рассеянно сказал Госфорд.- Его присутствие не потребуется.
-Но сэр…- посыльный замялся, глядя, как предостерегающе приподнялась бровь Госфорда.- Вы уверены, что это мудрый поступок? В смысле, сэр Вильям потратил немало сил, чтобы заполучить своего человека в ДаГрэне,- она помолчал,- не стоит разбрасываться ценными осведомителями.
Госфорд был непреклонен.- Я выиграю эту битву и без предателей.- твердо сказал он,- Сейчас запасы ДаГрэна уже подошли к концу. В ближайшие дни Джессика должна сделать первый ход, или ее люди будут слишком слабы, чтобы драться. И это хорошо. Потому что бандиты, которых мы набрали, уже проявляют нетерпение. –он указал на выход из палатки.- Можете возвращаться к своему лорду.
Посыльный пару секунд смотрел на Госфорда, потом со вздохом развернулся и ушел. Госфорд вернулся к изучению карт… он не заметил ни маленького отверстия в палатке, ни двух теней, что отступили после разговора обратно в ночь.
-В замке предатель! Вот как яд попал в пищу к отцу!- разум Джессики спешил переварить эту информацию и придумать, как теперь с ней поступить.
-Кто бы это мог быть?- спросила Кейла. Она едва поспевала за быстрыми шагами Джессики, пока они удалялись в сторону леса.- Люди твоего отца кажутся такими надежными.
-Мммм…я тоже так думала, но за правильную цену можно купить многих.- Джессика задумалась и вздохнула.- Это может быть кто угодно. Даже рядовые солдаты могли подсыпать яд.
-Но если Госфорд выведет из игры этого человека, у нас остается не много шансов поймать его, кем бы он ни был.
Джессика с сожалением покачала головой.- Да уж.
Они подошли к хитро укрытому от посторонних глаз входу и нырнули в сырую темноту подземелья, освещая себе дорогу маленьким факелом. Кейла улыбнулась.- В конце концов, Госфорд не пренебрегает твоими способностями,- поддразнила она,- Это говорит в его пользу.
-Но только между нами,- заметила Джессика,- я бы предпочла, чтобы он думал обо мне как о глупой и ни на что не способной девчонке, тогда бы, недооценив меня, он допустил бы ошибку. А теперь нам предстоит нанести поражение врагу, который станет очень осторожен и предусмотрителен.
-Хммм, об этом я не подумала,- нахмурилась Кейла,- Итак… мы знаем, как был отравлен твой отец, и знаем, что Госфорд к этому не причастен. Мы знаем, что бандиты устали ждать и рвутся в бой.- она посмотрела в лицо Джессики, освещаемое тусклыми всполохами пламени.- И как мы обратим эту информацию себе на пользу?
Джессика тяжело вздохнула.- Не знаю,- призналась она,- но нужно что-то придумать в ближайшие день-два, или, как сказал Госфорд, люди слишком ослабеют, чтобы достойно принять бой.
Кейла молчала, обдумывая ее слова.- Джес?
-Хммм?
-Ты говорила, что Госфорд расплатится с бандитами, отдав им на разграбление замок, так?
-Да, вполне вероятно. У Ланкастера нет денег, чтобы заплатить им заранее.
-Правильно. А что будет потом? Предположим, что Госфорд взял замок,- она не обратила внимание на возмущенный взгляд Джессики,- что он будет делать с бандитами?
-Думаю, он заплатил бы им из казны моего отца, а потом с их помощью подмял бы под себя остальные деревни.- она поймала озадаченное выражение лица Кейлы.- Завоевал бы их все.
-Ммм,- Кейла что-то напряженно обдумывала.- А кто бы тогда остался в замке?
Джес пожала плечами.- Наверное Вильям отослал бы в замок одного из своих людей в помощь Госфорду. А когда земля будет полностью занята, а замок в полной безопасности, вероятно сам Ланкастер пожаловал бы сюда, и посадил бы в замке правителем одного из своих сыновей.
Кейла ухмыльнулась.- Жалко, что мы прямо сейчас не можем перескочить к этой части, да? С такой армией ты могла бы выкурить их оттуда одного за другим.
Джессика резко остановилась, ее глаза внезапно вспыхнули. Кейла замолчала и заглянула в лицо девушки, глаза ее сверкали нехорошим огнем, по лицу медленно расползалась злая усмешка. Джес сделала дрожащий вдох,- Кейла, ты- гений!
-Нда?
Девушка повисла у нее на шее и чмокнула женщину в губы.- Да, ты- гений. Ты только что подала мне идею.
-Правда?- Кейла была в полном замешательстве, но Джессика не на шутку разволновалась. Она вопросительно изогнула бровь.- И что это за идея?
Джес быстро пошла вниз по туннелю.- У Госфорда есть армия, которую нам не под силу одолеть. У нас не осталось еды, и поджимает время. Мы уже не можем надеяться на победу.
-И?
Джес злорадно улыбнулась и сверкнула глазами.- Госфорд хочет этот замок. Отлично, он его получит.- она мрачно усмехнулась.- А потом мы выясним, сможет ли он удержать его.
Пол часа спустя, они уже переоделись в спальне Джессики и Кейла уселась на край кровати, серьезно глядя на Джессику. Джессика изложила ей свой план, Кейла выдвинула свои предложения, и теперь девушка напряженно думала над этим.
-Ты же понимаешь, что этот план будет стоить многим крестьянам жизни.- тихо сказала она.- Они попадают под самый большой риск.
Джес кивнула.- Я знаю. Но мы не можем надеяться победить и при этом не пожертвовать ни одной жизнью. По крайней мере в этом случае потери будут минимальны.
-Ага,- Кейла замолчала и внимательно посмотрела на своего друга.- Но тебе придется раскрыть свой секрет, Джес.
Девушка грустно улыбнулась.- Маленькая жертва.
-Это для тебя не маленькая жертва, ты это знаешь,- возразила Кейла.- Эти ходы были твоей тайной всю жизнь. Это много значит для тебя. Не пренебрегай этим.
Девушка тяжело вздохнула.- Правитель должен многим поступаться ради своих людей. И я тоже.- она ценила понимание Кейлы, и положила ей руки на плечи.- Надо найти Майлса и рассказать обо всем ему…
-Нет, не сейчас,- Кейла порывисто обняла своего маленького друга,- это может подождать до утра. Тебе нужно хорошо отдохнуть, если ты собираешься притворить эту идею в жизнь.
-Но нужно…
-Отдохнуть,- прошептала успокаивающе Кейла на ухо девушке и с радостью почувствовала, как по ее телу пробежала дрожь. –Мы начнем готовиться завтра утром. А сейчас будем спать.- Женщина ловко начала снимать рубашку Джессики.- Я так тосковала, когда не могла обнять тебя ночью.
-Ммм,- Джессика застонала, чувствуя, как Кейла медленно раздевает ее, чувствуя, как становится горячо в паху. Она быстро уступила, и тоже стала стягивать с Кейлы одежду. Через несколько минут они уже нежно обнялись под одеялом, и целовали друг друга.- Можно…?
Кейла улыбнулась ненасытности ее любимой, но покачала головой.- Я же говорила, ты слишком устанешь, а сейчас нам нужно спать как можно больше, пока есть такая возможность. Завтра будет много дел.
Джессика надулась, но покорно согласилась. По правде говоря, она чувствовала слабую боль в некоторых местах. Все было так ново, чувственно и замечательно… и она хотела снова и снова испытывать эти невероятные ощущения, которые давала любовь Кейлы. Но сейчас, надо признаться, действительно лучше было дать своему телу отдых. Она перевернулась на бок, вжалась в объятия Кейлы и расслабилась. Глубоко вздохнув, она не удержалась от усмешки. Простыни еще хранили аромат их любви.- я еще чувствую наш запах.- улыбнулась она.
Кейла усмехнулась.- Постарайся не думать об этом.
Джес рассмеялась.- Это не так просто, когда мы обе обнажены, и вокруг нас витает аромат наших любовных ласк.- Она склонила голову и поцеловала ладонь женщины.- Спокойной ночи, Кейла.
-Мммм, спокойной ночи.
Вымотанные за длинный день, обе женщины скоро провалились в сон. Им снились чувственные и приятные сны, и впервые за много дней они снова держали друг друга в объятиях.
А на следующий день Госфорд наблюдал любопытную картину перемен в ДаГрэне. Там где раньше на стенах стояла усиленная охрана и толпились люди, теперь остались лишь несколько солдат, да и те больше смотрели за происходящим в замке, чем наблюдали за войском врага. Наемник рассматривал стены замка в маленькую подзорную трубу, какими обычно пользуются моряки, недоумевая, что бы все эти перемены могли означать.
-Что-то там не чисто,- пробормотал он,- не нравится мне все это.
-Может они готовят вылазку? –Предположил офицер.
Госфорд подумал минуту и замотал головой.- Леди Джессика знает, ее солдаты не выстоят против нас. Она не так глупа, чтобы идти в лобовую атаку.- уверенно сказал он. Его губы искривила тонкая усмешка.- Но все же… надо быть готовым к любым неожиданностям. Скажите людям, чтобы были начеку, просто на всякий случай.
-Да, сэр,- Реннард быстро отошел и передал распоряжение по цепочке офицеров. В лагере уже заметили странное поведение защитников замка и обсуждали это, отчаянно жестикулируя и недобро поглядывая в сторону ДаГрэна.
Но атаки в этот день не последовало. Время шло, а люди Госфорда становились все беспокойнее. То и дело между бандитами вспыхивали ссоры, и Госфорд только и успевал отдавать распоряжения, чтобы их разняли и восстановили дисциплину. Солнце село, и со стен замка исчезли последние солдаты. Наемник терзался неясными подозрениями, не в силах вычислить, что задумал противник. Когда темнота покрыла землю, Госфорд удвоил охрану и приказал людям не расставаться с оружием.
На рассвете, едва он задремал, как его грубо вырвали из сна несколько потрясших землю взрыва. Спросони он подумал, что ошибся на счет Джессики , и девушка предприняла атаку, не смотря ни на что. Стрелой вылетев из палатки, он увидел, что вся его армия в удивлении и страхе таращится на замок. Его осенило: взрывы доносились из самого ДаГрэна. С его места хорошо были видны клубы зеленовато-оранжевого дыма, стелящегося по стенам замка. А из-за парапетов вырывались языки дьявольского пламени. Его глаза подозрительно сощурились.
-Что, черт бы ее подрал, она задумала?- размышлял он в слух.
Взрывы раздавались еще несколько минут, а потом все вдруг стихло. Реннард подошел к своему командиру, и с опаской поглядывая на поднимающиеся в предрассветное небо клубы дыма спросил,- Что вы об этом думаете, сэр?
Госфорд только передернул плечами.- Я не имею ни малейшего представления… хотя, думаю, когда станет светлее , мы это выясним.
Реннорд посмотрел на бандитов. Все как один нервно теребили в руках оружие и переговаривались между собой. То и дело слышались слова «дитя дьявола» и «колдовство». Госфорд переглянулся с Реннардом.- Суеверные дураки,- злобно прошипел он, видя страх на лицах своих людей. Эти бандиты были настоящими дикарями, кровожадными в бою…но он был уверен, уни в ужасе побегут, стоит им подумать, что они столкнулись с чем-то сверхъестественным.- Если она надеется испугать нас этим светопреставлением… ,- громко сказал он,- то девчонку ждет большой сюрприз.
Бандиты рассмеялись, но глаза их продолжали настороженно бегать по укреплениям замка. Госфорд указал на бандитов.- Передайте, чтобы все были готовы,- приказал он,- Раз уж мы все проснулись… то можем приготовиться ко всему, чтобы она там ни придумала.- Он поглядел на густые облака странного дыма.- Солнце встанет и все прояснится.
Но того, что стало ясно при солнечном свете, Госфорд никак не ожидал.
Зубчатая решетка, что могла с легкостью раздробить в щепки самый сильный таран была поднята, а массивные дубовые ворота распахнуты настежь. На стенах и башнях не видно было ни одного солдата. Из замка не доносилось ни звука. По рядам Госфорда прокатился недоуменный ропот. Теперь оказалось, что они осаждают пустой замок.
-Это уловка,- немедленно заключил наемник.- Невооруженным глазом видно, что это всего лишь трюк. Она поставила всех своих солдат и рыцарей в засаду, и теперь только и ждет, чтобы мы попались в мышеловку.- Он злорадно улыбнулся.- Я ожидал большего от дочери сэра Ричарда ДаГрэна.
-Что нам теперь делать, сэр?- Спросил Реннард. Он кивнул на бандитов, которые уже собирались , предвкушая скорую атаку.- Мы примем бой?
Госфорд неохотно задумался.- Я предпочел бы более бескровный вариант, но похоже, ничего не попишешь.- она вздохнул.- Пусть будет так. Люди волнуются. Им срочно нужен бой, а с их теперешней жалкой защитой замка, мы легко сокрушим их отряды. – он сделал отмашку рукой.- Собирайте людей, готовимся к лобовой атаке. Как только займем позиции, нападаем на замок. И помните… Джессика и ее семья по возможности должны остаться в живых.
Реннард помчался отдавать приказы, люди молниеносно их исполняли. Все рвались в бой, никому не хотелось пропустить такое веселье. Позиции были заняты и Госфорд отдал последний приказ. С ревом и гиканьем лавина бандитов, жадных до крови, хлынула в распахнутые ворота, размахивая в воздухе штандартами и тяжелыми мечами.
Каково же было их разочарование, когда они обнаружили, что замок пуст.
Бандиты рассредоточились и обыскали каждый закоулок, но единственными живыми существами, оставшимися в замке, оказались лошади, нервно взбивавшими копытами пыль в конюшнях.
Во внутреннем дворе Госфорд нашел нечто странное. Огромный тайный символ был выжжен глубоко в земле, в воздухе распространялось зловоние. Некоторые бандиты тут же стали истово креститься, ограждая себя от колдовства.
-Девчонка- дитя дьявола!- истерично завопил один из бандитов, тыкая пальцем в непонятный знак.- она всех превратила в пыль! Этот замок проклят на веки!
Госфорд зарычал, видя , что большинство его людей согласно кивают головами и суеверно плюют на символ.- Леди Джессика никакая ни ведьма!- грозно сказал он им.- Она не могла уйти мимо нашей охраны! – он огляделся и понизил голос.- Она где-то здесь! Просто прячется.
-Она и еще чертова прорва людей!?- недовольно спросил кто-то.
Госфорд опасно сощурился.- Чертова девка хитрее, чем я думал,- подумал он вслух.- Но она не так хитра, чтобы прятаться долго. Обыщите все комнаты и кладовые в замке, пока не найдете их! –люди неохотно потянулись исполнять приказ, злобно поглядывая на своего командира. Не найдя ничего, Госфорд приказал искать потайные двери и проходы, и меньше чем через час их поиски увенчались успехом. В конюшне они нашли плохо замаскированный вход в подземный туннель.
Госфорд некоторое время яростно всматривался в темноту прохода,- Они сбежали,- сквозь зубы процедил он.
Наемник занял военную палату в качестве своего главного штаба и принялся раздавать указания. Бандиты были на взводе, командир обещал им кровопролитную бойню и замок на разграбление, но пока, все что они получили -это жалкие гроши. Очевидно, Джессика прихватила с собой большую часть богатств сэра Ричарда. Через некоторое время Госфорд отдал приказ нескольким большим отрядам прочесать лес в поисках беглецов, а заодно и поохотиться. К Ланкастеру был отослан гонец с сообщением, что замок взят. На стенах Госфорд расставил охрану, чтобы предупредить другие сюрпризы, справедливо полагая, что победа так легко еще ни к кому не приходила. Ради предосторожности, он разрушил проход, ведущий в лес, чтобы Джессика уже наверняка не смогла вернуться в замок.
-Утром мы разделимся, чтобы захватить остальные деревни,- сказал он Реннарду и прочим офицерам его армии.- Вероятно, Джессика попытается сплотить крестьян, чтобы дать нам отпор. Так что приготовьтесь к возможному сопротивлению. Леса тоже надо обыскать. Армия такого размера- не иголка в стоге сена.
Несколько бандитов заворчали и Госфорд недовольно уставился на них.- Вас что-то не устраивает?
Бандиты обменялись угрюмыми взглядами и тот, что посмелее вышел вперед.- , мы ввязались в эту заваруху, потому, что вы обещали нам богатство. – злобно сказал он.- И обещали, что мы сможем убить солдат ДаГрэна!
-И?- Госфорд спокойно смотрел на мужчину.- Мы скоро их найдем. А как только мы возьмем деревни, вы сможете мародерствовать сколько влезет.
-Нет!- бандит злобно помотал головой.- Мои люди устали ждать! Вы заплатите нам сейчас же!
Наемник задумчиво вздернул подбородок.- Можете хоть сейчас обыскать замок на предмет золота, но ничего не найдете,- спокойно отвечал он,- я не могу вам заплатить тем, чего не имею.
-Тогда мы покинем этот проклятый замок!- окончательно разъярился бандит.- Я и мои люди не будем драться за просто так!
Ореховые глаза наемника сощурились и он приблизился к бандиту.- Вы хотите награды за ваши труды?
-Да!
Тонкий кинжал сверкнул в полете, высветив в воздухе серебряную дугу, и бандит схватился за горло . Он стал задыхаться, закашлялся, кровь просочилась сквозь его пальцы, бандит судорожно схватился за Госфорда и обмяк, с глухим стуком падая на каменный пол. Остальные отступили на шаг, нервно сглатывая и глядя на командира.
Госфорд вытер кинжал об одежду бандита и чистым убрал его в ножны. Ореховые глаза спокойно обратились к оставшимся.- Кто-нибудь еще хочет награды?
Бандиты судорожно замотали головами.
-Тогда исполняйте приказы.- Он пнул ногой мертвого бандита. Делайте, что я говорю, и вы получите обещанное. Теперь ступайте.
Бандиты пулей вылетели из палаты, оставив командира наедине с Реннардом.
Госфорд закрыл глаза и постарался успокоиться. Он был озадачен и раздражен из-за всего произошедшего. Девчонка смогла обойти его! Но все же, что-то здесь было не так. У него было чувство, что он упустил нечто важное, только не знал, что. Выходка Джессики с мнимым волшебством напугала много легковерных бандитов, так что они теперь были уверены, что замок так или иначе проклят. Простенько и со вкусом. Но все равно казалось странным, что она так легко сдала свои позиции.
-Эта девчонка показала еще не все, на что способна,- пробормотал он себе под нос.- Мы овладели замком, но сама она где-то скрывается. Я чувствую это. – она глубоко вдохнул и нахмурился.- И нужно найти ее скорее, чем она выкинет еще какой-нибудь фокус.
-Я пошлю дополнительные отряды в лес, сэр,- предложил Реннард.
-Правильно. И, Реннард?
-Сэр?
Госфорд брезгливо указал на распластавшееся по полу мертвое тело.- Уберите отсюда нашего несговорчивого друга. А то он зальет своей кровью нам весь пол.
-Да, сэр.
А глубоко, глубоко под землей, под самым фундаментом ДаГрэна, Джессика стояла рядом с Кейлой в огромной, похожей на пещеру , комнате, переполненной любопытным , возбужденным народом. Комната была освещена несколькими факелами, торчавшими из специальных отверстий в стенах, но свет не мог забрать сознание того, что над головами людей висели тысячи и тысячи тонн земли и камня. Все рыцари отца Джессики, вместе с рядовыми солдатами собрались вокруг большого, покрытого толстым слоем пыли стола. Здесь же в сторонке стояли и ее мать с братом, гневно озираясь вокруг на простых солдат. Джес вздрагивала, поглядывая иногда на обеспокоенные лица Чарльза и Майлса. Ей нужно было многое объяснить. А еще она стояла перед необходимостью растолковать ее действия и простым людям. Последние сутки выбили девушку из сил, и настроения к серьезному разговору у нее не было. Но она знала, отдыха в скором времени не предвидится.
Джессика сделала шаг вперед . Лицо ее было серьезно как никогда.
-Я знаю, что у вас у всех сейчас много вопросов,- сказала она, нежные переливы ее голоса тут же оказали гипнотическое действие на толпу, и испуганное роптание стихло. – Но прежде, чем я отвечу на них, я хотела поблагодарить вас всех за терпение. Я понимаю, что прошу у вас многого- я ждала, что вы будете следовать указаниям, не тратя время на объяснения. За это я прошу у вас прощения.
Девушка глубоко вдохнула и продолжила.- Я знаю, что для начала вы все хотели бы узнать об этих потайных комнатах и скрытых проходах.- она видела, как многие рыцари закивали. Они все еще были озадачены, найдя в своем собственном доме такие потайные места.- Я обнаружила их много лет назад. В детстве это были мои любимые места для игр. Потайные коридоры идут через весь замок и под ним, и дают доступ в любую часть ДаГрэна, куда бы мы ни пожелали попасть. Здесь достаточно комнат для всех нас, чтобы мы смогли жить здесь не стесняясь в пространстве столько времени, сколько нам потребуется.- Она замолчала на мгновение, а потом ее голос стал громче.- Что касается того, что я держала все в секрете,- она взглянула на Чарльза и Майлса,- … могу только сказать, что у меня были на то свои причины. Я не собираюсь ни перед кем оправдываться, но и вы не должны меня осуждать.- Ее голос вдруг сорвался.- Моя тайна не навредила никому.
Леди Роза немедленно выступила вперед , испепеляя глазами дочь,- И какие еще секреты ты хранишь в тайне от нас?- громко спросила она,- О чем еще ты умалчиваешь?
Джессика посмотрела на мать холодным взглядом.- Какие бы секреты я не хранила, мама, они все мои.- ее глаза скользнули по всем солдатам и крестьянам.- Я уверена, всем нам есть что скрывать… есть вещи, которыми мы можем поделиться только с очень близкими людьми. Я не думаю, что каждый находящийся здесь вывернул бы передо мной все свои чувства на изнанку, и наоборот.- большинство рыцарей неохотно кивнули, принимая пока это объяснение.
Но леди Роза так легко не сдавалась.- Очень хорошо сказано, Джес, но как бы эти люди отнеслись к тебе, если бы узнали всю правду про тебя?
Джессика замерла, ее тело было напряжено как сжатая пружина. Роза подвергала сомнению ее авторитет перед людьми, которых она должна повести за собой. Она не могла позволить этому случиться.- Ты хочешь что-то сказать, мама?- мягко спросила она, ее тон так не гармонировал со сталью, мерцавшей в ее глазах.
Леди Роза в отвращении отвела глаза от дочери,- Я все знаю про тебя, Джессика,- прошипела она,- Я знаю обо всем, чем ты занималась с этой языческой сучкой! – она вперилась ненавидящим взглядом в Кейлу.- Я видела вас на стене замка прошлой ночью. И то, как ты лапала ее всю.

0

29

В комнате повисла звенящая тишина. Леди Роза злобно ухмыльнулась, глядя как от лица ее дочери мгновенно отхлынула кровь. Она подошла ближе и с наслаждением заглянула в расширенные глаза девушки.- Я ожидала большего то тебя, а ты оказалась всего лишь отвратительной шлюхой! Отдалась этому дьявольскому отродью! Мне тошно от одной мысли, что я сама породила тебя на свет! – Рука Розы взмыла вверх, намереваясь запечатлеть звонкую пощечину на лице девушки.
Она не понимала, как сильно задела за живое свою дочь.
Джессика без видимых усилий перехватила руку матери прежде чем та коснулась бы ее лица , и заломила ей за спину. Развернув женщину, она с силой бросила ее на стол. Из груди Розы вырвался удивленный писк. Девушка вывернула ее руку и хлопнула ее на грязный стол, поднимая столп пыли над ним. Писк сменился воплем боли, когда разъяренная до предела Джессика выхватила из-за пояса кинжала, и не задумываясь, вонзила его в ладонь матери, пришпиливая ее к столу.
-Джессика!- Майлс рванулся вперед, чтобы заступиться, но взгляд ледяных зеленых глаз пригвоздил его к месту.
-НЕТ!- Джессика обвела взглядом комнату и все, как одни подались назад, в ужасе от бешенства, отразившегося у нее на лице. Взглянув на Кейлу, Джессика немного пришла в себя от печального взгляда в глазах ее любимой. Джессика снова повернулась к своей задыхающейся от боли матери. Вырвав из ее руки кинжал, она схватила ее за горло. Глаза Розы в ужасе расширились.
-Если я еще хоть один раз услышу от тебя непочтительное слово в адрес Кейлы,- прошипела девушка, - Я клянусь, мой кинжал вонзится тебе в сердце.- она долго смотрела на мать, не мигая,- Ты меня поняла?
-Ты не можешь..- мощные пальцы, сжавшие ее горло заставили женщину замолчать.
-Хочешь проверить?- Джессика наклонилась ближе.- Когда ты пытаешься задеть Кейлу, ты причиняешь боль мне. А я буду защищаться всеми доступными мне способами, мама. Теперь, если в твоей голове есть хоть капелька здравого смысла, ты скажешь " я поняла, Джессика" и скроешься с глаз моих долой.
Леди Роза тяжело сглотнула, задыхаясь от боли в руке, которая отдавалась по всему телу. Она впервые почувствовала, как сильна стала ее дочь, как опасна. Мощь, которая таилась в этой маленькой девушке, была невообразима, и бороться против нее Роза не могла.- Я поняла, Джессика,- Покорно ответила она.
-Очень хорошо,- Джессика отпустила горло матери. Женщина упала назад, прижимая к груди окровавленную руку. Отец Грэхэм вместе со Стивеном подняли Розу и увели ее из комнаты. Священник с отвращением посмотрел на Джессику и перекрестился, прежде, чем уйти.
Когда они скрылись из вида, Джессика обернулась к остальным. На лицах людей читалось самое различное выражение, от преданной симпатии до отвращения. Отрицать слова ее матери не было никакого смысла. Она не хотела, чтобы все произошло именно так, но понимала, что за любовь Кейлы когда-нибудь придется расплачиваться. Она чуть улыбнулась, когда Кейла шагнула вперед и встала за ее спиной, придавая ей уверенности. Тишина становилась гнетущей, и Джессика с гордостью и достоинством вскинула голову, обводя взглядом собравшихся. Она никогда не позволила бы себе чувствовать стыд за свою любовь.
-Кто-то желает обсудить, чем мы с Кейлой занимаемся наедине?- Спокойно сказала она.
Тишина была ей ответом. Несколько человек помотали головами.
Джессика кивнула.- Хорошо.- Она почувствовала, как рука Кейлы накрыла ее ладонь, и благодарно приняла эту ободряющую поддержку.- Я не прошу, чтобы кто-то понимал это, или соглашался. И я не буду спрашивать у вас разрешения или одобрения. Вы можете ненавидеть меня, если так хочется. Можете испытывать отвращение.- ее взгляд стал суровым.- Но я жду от вас, что вы будете следовать моим приказам, пока мой отец не оправится на столько, чтобы снова принять командование на себя. - она твердо встретилась со взглядами, направленными на нее.- Если кто-то не согласен, говорите сейчас.
Снова тишина. Никто не сделала шага вперед.
Джессика улыбнулась. Улыбка получилась вымученной и усталой.- Спасибо. Теперь, если мы закончили обсуждать мою любовную жизнь,- Из толпы раздалось несколько нервных смешков,- то продолжим.
Выпуская руку Кейлы, Джессика снова легко вошла в роль лидера.- Последние двадцать четыре часа вас очень озадачили и смутили. Это потому, что у меня не было времени обрисовать вам мой план во всей полноте. Ситуация следующая: бандитская армия под предводительством наемника Ланкастера по имени Фредерик Госфорд овладела замком.- послышался возмущенный ропоток, но он тут же стих, когда Джесика вскинула руку, призывая к молчанию.- Я знаю, вам не понравилось это решение, но надежды одолеть армию Госфорда не было. Наши запасы иссякли, а солдат было недостаточно, чтобы выстоять против напора многочисленной армии бандитов.- она заметила, как неохотно все согласились с этими фактами.- К настоящему моменту Госфорд уже, наверное, нашел проход для побега, что спрятан в конюшне.- Джессика усмехнулась.- Она решит, что мы бежали из ДаГрэна, и замок в его власти.
-Если есть туннель для побега, почему мы не послали за помощью?- требовательно спросил один из рыцарей.
-Гонцы были отосланы еще вчера утром,- ответила девушка,- Уже скоро отец Чарльза услышит о нашем тяжелом положении и вышлет подкрепление. Но так или иначе, на это потребуется время, поэтому, мы должны использовать это время на пользу нам всем.
-Госфорд наверняка предположит, что мы отступили в другие деревни, надеясь заполучить поддержку крестьян. Это имеет смысл, я полагаю, что он поделит свою армию на отряды, чтобы как можно скорее захватить деревни. Он не может держать бандитов в замке, уж слишком они нетерпеливы и неуправляемы. И кроме того, благодаря идее Кейлы начертать во внутреннем дворе замка тайные символы, они еще меньше захотят оставаться в проклятом месте,- она благодарно улыбнулась любимой.- В ближайшие несколько дней армия Госфорда разделится на дюжину малых отрядов и пойдет по деревням, а в замке останется только небольшой гарнизон, состоящий из людей Ланкастера.
Понимание происходящего внезапно озарило лица людей, и старые рыцари согласно кивнули, улыбаясь от мысли, что не все потеряно.- Ты планируешь дождаться, пока замок опустеет, а потом разбить отряды один за другим.- Догадался Майлс.
Джес кивнула.- Мы послали гонцов предупредить крестьян в деревнях об опасности, надеюсь, они смогут продержаться, пока мы не подоспеем на помощь. Люди Графа помогут нам добить бандитов, и победа будет за нами. -Она гордо уперла руки в боки.- Все, что нам нужно, это подождать пару дней, и наблюдать за происходящим.- Она лучезарно улыбнулась людям.- Какие вопросы?
Несколько секунд стояла тишина, а потом один из старших рыцарей почти робко поднял руку.- Э... я слышал, что сэра Ричарда отравил предатель... и что этот предатель теперь мертв. Это правда?
Джессика вздохнула и мрачно кивнула.- Когда мы с Кейлой придумали наше маленькое магическое представление, то решили обратиться к Эрику Грасу за помощью, чтобы подобрать все химические компоненты. Мы нашли его мертвым в лаборатории. Очевидно, он покончил жизнь самоубийством.- Она вытянула из-за пояса пергамент и подняла его вверх.- Вот это мы нашли рядом с трупом. Все просто. "Я не могу больше жить с предательством. Бог мне судья."- Джессика мрачно нахмурилась, все еще под впечатлением от смерти Граса.- Так или иначе, отец оправится от болезни. Его лихорадка отступила, и он даже ненадолго стал приходить в сознание.- В ее тоне слышалось явное облегчение. Отец Джессики сейчас отдыхал в одной из самых уютных потайных комнат. Она заметила, как все тоже вздохнули с облегчением.
-А что нам делать сейчас?- спросил один из солдат,- Просто ждать?
Она пожала плечами.- Терпение- наш самый большой союзник в настоящий момент.- сказала она,- Я показала Майлсу и Дэймону, где найти большие комнаты, они распределят кому где спать, и мы выставим охрану, чтобы наблюдать за действиями врага.- Широкая усмешка осветила ее лицо.- Когда мы нападем, они даже не поймут, что произошло.- Она замолчала, ожидая дальнейших вопросов. Не услышав ни одного, она махнула рукой.- Я оставляю вас, чтобы вы освоились. Майлс? Проследи.
Взяв Кейлу за руку, она вывела ее из комнаты, радуясь, что наконец-то скрылась ото всех.
Кейла почувствовала, как напряжена ее возлюбленная и немедленно обняла ее.- Ты как?
Джес пожала плечами. Она была в такой растерянности, что не понимала своих эмоций.- Я не ожидала, что моя мать способна ударить меня ниже пояса.- Выдохнула она. Слезы появились в уголках ее глаз, но это были скорее слезы от перенапряжения, чем от отчаяния. -Думаю, нам надо просто подождать, там будет видно.
Кейла вздохнула, чувствуя боль любимой.- Прости, что тебе приходится переживать из-за твоих чувств ко мне.
Джес повернулась к ней и широко улыбнулась.- Это маленькая цена за наши чувства. Я люблю тебя, Кейла... и я всегда знала, многие не поймут нас.- ее глаза немного повеселели.- По крайней мере, пока никто не собирается нас повесить. - заметила она.- Нравится это всем или нет, этот план спасет нас от неминуемого поражения. Даже моя мать и отец Грэхэм не смогут настроить людей против нас.
Темноволосая женщина улыбнулась и поцеловала Джессику в светлую макушку.- Пойдем, принцесса.- Сказала она.- Покажешь мне эти интригующие истории, о которых ты рассказывала.
Джессика усмехнулась и в ее глазах заплясали чертики.- Мммм... а ты уверена что хочешь этого? Я хочу сказать, что чтение эротических историй может завести меня.
Кейла соблазнительно улыбнулась.- Ох, а я на это и рассчитываю.
Следующие несколько дней тянулись бесконечно долго для людей, скрывавшихся в потайных комнатах. Джессика знала, что слухи о них с Кейлой быстро облетят всех, но старалась не обращать на это внимания. Это было достаточно просто. Джес всю жизнь прожила, являясь центром противоречий. Она никогда не шла по заведенному пути, ее независимый характер снискал ненависть одних и восхищение других. Казалось, ее любовь к варварской женщине не явилась таким уж сюрпризом для всех. Джес всегда поступала "странно".
Джессика задержалась на мгновение, когда вошла в секретную комнату, комнату, где она прятала свои рисунки и книги. Они с Кейлой решили, что пока все не уляжется, поживут здесь. Джессика улыбнулась, когда увидела свою возлюбленную на кушетке, вытянувшуюся в полный рост и мирно спящую.
Джессика залюбовалась длинным стройным телом ее друга. В последние дни эта комната подарила им потрясающее уединение, и они с удовольствием предавались любви в ее надежных стенах. Ее страсть к Кейле только становилась сильнее, когда она с наслаждением узнавала все новые и новые способы выразить свое желание. Кейла с радостью принимала все ее мечты и фантазии, помогая невинной девочке понять и раскрыть свою сексуальность. Их близость становилась все сильнее, а теперь Джессика могла наблюдать ее любимую в редкие минуты полного покоя. Джессика знала, их любовь даст им силы выдержать все, чтобы ни случилось.
Как и ожидала Джессика, Кейла скоро почувствовала ее присутствие , открыла глаза и сонно заморгала. Радостная улыбка тронула ее губы , она села и со вкусом потянулась.- Эй,- сонно поприветствовала она,- Все хорошо?
-Мммм,- Джессика подошла и медленно опустилась на колени перед женщиной, долго и нежно целуя Кейлу.- Все просто замечательно.
Кейла усмехнулась и усадила Джессику к себе на колени.- Все-все?- Темная бровь сомнительно изогнулась.
Девушка хихикнула.- Ну, хорошо, не все. Но Госфорд отправил из замка почти все отряды, так что мы готовы напасть на него, мать держится от меня подальше и старается не попадаться на глаза...- на лице появилась хитрая улыбка.- Солдаты мне сделали несколько комплиментов по поводу моего отличного вкуса к женщинам.
Сапфировые глаза удивленно расширились.- Правда?- ласковые руки забрались под рубашку девушки и игриво поглаживали ее по ребрам, большими пальцами касаясь полных грудей.- А были какие-нибудь комментарии по поводу звуков, что доносятся из этой комнаты ближе к вечеру?- поддразнила она.
Ноздри Джессики вздрогнули, она почувствовала, как ее тело радостно отзывается на прикосновения любимой. Но все же она поддела женщину в деланном возмущении.- Я не так громко кричу.- ответила она. Бровь Кейлы взмыла вверх и девушка покраснела.- не громко.
Кейла ухмыльнулась.- Как скажешь, принцесса.- По правде говоря, Джессика в любовных играх была столь же громогласна, как и неутомима. Но Кейлу это только раззадоривало. Поэтому она решила сменить тему разговора.- А как себя чувствует твой отец?
Джес пожала плечами. Она только что навещала его. Сэр Ричард спал спокойным сном.- Вроде хорошо.- она сдула с глаз челку и задумалась над странными событиями, приведшими к отравлению ее отца.
Кейла тут же почувствовала, что Джес что-то недоговаривала.- Что-то случилось?
-Да нет, просто...- Джес замялась, не зная, как объяснить свое беспокойство.- Я просто не понимаю, почему Грас так поступил. Это кажется таким... нелогичным.
-А думала, что он тебе никогда не нравился.
-Так и было.- Джес нахмурилась. Но то что он мне не нравился как человек, не характеризует его как предателя. Здесь что-то не так. Не все сходится.
Кейла села прямее, притягивая к себе и Джес.- Например?
-Ну...,-Джес ненадолго задумалась.- во-первых: Грас служил моей семье всю жизнь. Он был советником и алхимиком моего дедушки еще до того, как отец пришел к власти. Если он хотел предать нас, то у него было море других возможностей, гораздо лучших, чем эта.
-Может, никто просто не делал ему достаточно щедрых предложений?- предположила Кейла.
-Может. Но почему сейчас? Он был стар, и времени наслаждаться своей наградой у него оставалось мало. Да и непохоже было, что Граса так сильно заботили деньги и богатство. Его интересами были служба отцу, и то, чем он там занимался в своей лаборатории.- она помолчала.- Он был хорошим советником и искусным лекарем, хоть и был неприятным человеком. В голове не укладывается, что он мог предать отца.
Кейла нежно поцеловала Джессику.- Просто прими это как должное.- спокойно сказала она.- Когда все это закончится, мы сможем разобраться в этом, если еще будет желания... и ,может, поймем причины его поступка. - Она еще раз нежно поцеловала девушку, на этот раз глубже, и с улыбкой почувствовала, как Джессика тает в ее объятиях.- Когда ты планируешь напасть на Госфорда и его отряды?
-А... напасть?- Джессика быстро упустила мысль, потому что Кейла покрывала поцелуями ее шею и грудь.- Ох... а, не зна...ах, не останавливайся!
Кейла усмехнулась.- Что уже так скоро?- она посасывала пульсирующую жилку на шее девушки.- Может, тебе стоит передумать?
Джессика запустила пальцы в густые волосы Кейлы, постанывая от удовольствия.- Мы атакуем завтра вечером.- задыхаясь, прошептала она, ее разум сосредоточился на чувственных прикосновениях женщины.- Кейла?
-Мммм.
-Я что правда так громко кричу?
Кейла обольстительно улыбнулась.- Сейчас проверим.
Нежные губы Кейлы спустились ниже по разгоряченной коже, оставаясь вишневыми следами на ее груди и шее. И Джессика поняла, что ей уже все равно, громко она кричит, или нет.

Глава двадцать пятая.

Джессика прислушивалась к голосам, доносившимся из дымохода от камина в комнате ее отца. Она признала в говоривших Госфорда и его лейтенанта. Она была одна в тесном туннеле, спокойно ожидая начала атаки. Решетка с дымохода была снята, и когда ее люди ворвутся в замок, она должна будет быстро пробраться по дымоходу в комнату и взять наемника в плен. Если бы Госфорд сумел наладить оборону, она знала, ее люди потерпели бы значительные потери.
Майлс возражал против того, чтобы Джессика в одиночку пошла за Госфордом, но девушка была непреклонна. Кейла была поблизости, ожидая, чтобы приставить к комнате охрану, так что, если Джес окажется в беде, помощь прибудет мгновенно. Так или иначе, Джес хотела лично заполучить Госфорда.
План был прост. Люди Ланкастера сейчас были распределены по всему замку, количество их и так поубавилось. А против хорошо обученных солдат ДаГрэна они не устоят. Трудность была в том, чтобы помешать им вырваться из замка и предупредить остальные отряды. Поэтому Майлс тоже распределил везде контроль над замком, чтобы пресечь побег. В то время, как солдаты вырежут всех захватчиков, слуги и крестьяне благополучно отсидятся в потайных комнатах, пока опасность не минует. Так как люди Ланкастера уверены, что их враги за много миль отсюда, Джессика была уверена, что победа будет быстрой и окончательной.
После часов ожидания с затаенным дыханием, Джес, наконец, услышала то, что хотела. Дверь в комнате с грохотом распахнулась и послышался панический голос.- Сэр! Простите за вторжение, сэр, но... нас атакуют!
-Атакуют!?- в голосе Госфорда слышалось недоверие.- Кто?!
-Люди сэра Ричарда, сэр! Они...
-Это не возможно!- Джессика радостно усмехнулась в темноте.- Леди Джессика не так глупа, чтобы атаковать замок!
-Они уже ВНУТРИ замка, сэр!- торопливо докладывал солдат.
-Что!?- послышался шелест кожаных доспехов, хлесткий удар и сдавленных всхрип,- Как такое могло произойти?! Где была охрана?!
-Охрана пытается оттеснить их, н-но солдаты повсюду!- послышался сдавленный голос охранника, теперь даже Джессика могла слышать, что к комнате приближаются звуки битвы. Адреналин хлынул в кровь и она почувствовала знакомое волнительное покалывание по всему телу. Чувства обострились, теперь она могла спиной ощутить опасность. Она сделала глубокий вдох и призвала себя к терпению, нервно поигрывая пальцами с ножнами меча.
Послышались витиеватые проклятия Госфорда, но через мгновение он взял себя в руки. -Отлично….-спокойно сказал он.- Джессика может быть и умна, но мы все равно обойдем ее. Реннард?
-Да, сэр?
-Пошли гонцов. Мы должны отозвать отряды. Если нам повезет, они не далеко ушли.
-Да, сэр.
-Я ей покажу, где раки зимуют. Загони людей в крепость, им выгоднее защищаться, когда они не на открытом пространстве.
-Сделаю все, что могу, сэр, но вам лучше поторопиться.- Торопливые шаги удалились и смолкли, когда Реннард скрылся в коридоре. Джес беззвучно перекинула ноги в трубу и замерла в ожидании. Несколько ударов сердца, и в комнате послышался звон мечей, вопли, среди них Джес распознала возмущенный крик Госфорда и дверь в комнате с грохотом захлопнулась, по трубе прокатилось эхо от удара. Кейла отлично справилась с задачей, отрезала комнату от всех, оставляя Госфорда наедине с Джессикой.
Убедившись, что ей никто не помешает, Джессика аккуратно спустилась по трубе, бесшумно цепляясь за выступы мягкими ботинками. Спрыгнула вниз, подняв небольшое облачко золы и шагнула в кабинет отца.
Госфорд стоял перед дверью и отчаянно колотил в нее кулаком, проклиная все на свете. Джессика усмехнулась, подошла ближе и тихо вытянула свой меч из ножен. Когда она приблизилась к наемнику на расстояние нескольких шагов, он наконец почувствовал ее присутствие и в бешенстве обернулся, рука дернулась к рукоятке меча.
Его глаза стали почти круглыми, когда он обнаружил кончик меча Джессики, осторожно упирающимся в его кадык. Глаза девушки светились игривым задором и Госфорд понял, от чего она заслужила такую похвальную репутацию в столь юном возрасте. Помимо несомненного мастерства в обращении с оружием, она была еще и чертовски обаятельна.
Джес улыбнулась, довольная ошеломленным выражением лица наемника.- Вот мы снова и встретились, мистер Госфорд.- Ее глаза предостерегающе метнулись на его руку, все еще держащуюся за рукоятку.- Хотите проверить мою реакцию?- Она любопытно смерила его взглядом, в лице не читалось ни капельки страха.
Госфорд убрал руку.- Как вы попали в замок?- требовательно спросил он.- Мы разрушили туннель.
-Леди не может раскрывать все свои секреты... ведь так?- из-за двери еще продолжали звенеть мечи.- Ваши люди теперь в меньшинстве.- сказала она. Мы возьмем обратно замок моего отца, а потом уничтожим один за другим ваши бандитские отряды.
-Не выйдет. У вас нет людей.- по тону было похоже, что Госфорд сам не уверен в своих словах. Джессика продолжала невозмутимо улыбаться.
-Сейчас может и нет,- спокойно согласилась она.- Но как только гонцы, которых я отослала к Графу, достигнут его, к нам придет подкрепление, и людей будет больше чем достаточно. А когда эта новость дойдет до бандитов, уверена, больше половины разбегутся как крысы по окрестным холмам.- Глаза Джессики победно искрились.- Вы потерпели поражение, мистер Госфорд. Примите это достойно.
Внезапно Джессика почувствовала, как ,предупреждая об опасности, у нее стало покалывать в затылке. В комнате чувствовалось присутствие еще одного человека, и это, определенно , была не Кейла.
-Мы еще не проиграли,- послышался смутно знакомый голос,- Оставьте в покое Госфорда, или мне придется убить вас.
Джессика колебалась мгновение, не в силах узнать голос, но чувствуя, что ей угрожает реальная опасность. Не желая опускать меч и принимать тем самым свое поражение, Джессика извернулась и оглянулась так, чтобы не выпускать Госфорда.
Зеленые глаза в шоке расширились, девушка проклинала себя за глупость.- "Конечно! Это же так очевидно! Как я могла о нем забыть!"- Все встало на свои места, когда Джессика столкнулась лицом к лицу с Сенигмой Райтом. В руках у него был заряженных арбалет.
Майлс легко увернулся от тяжеловесной атаки солдата и с неожиданной от пожилого человека скоростью метнулся вперед, вонзая меч в самое сердце противника. Вокруг него солдаты ДаГрэна быстро раскидывали малочисленную охрану. Победа была слишком уж успешная, даже Джессика такого не предполагала. И к настоящему моменту люди Ланкастера были в панике.
А это значит, что в скором времени они будут прорываться из замка.
-Всем на стену!- выкрикивал Майлс, убеждая людей встать по местам и отрезать отступление противника.
Путь был расчищен и Майлс выскочил во внутренний двор, прикрываясь щитом от вражеских стрел. Несколько солдат Ланкастера успели выбежать за пределы замка, но лучники ДаГрэна осторожно пробрались на парапеты и стрелами аккуратно сняли их, пока те не ушли далеко.
Когда Майлс со своими солдатами добежали до башни, в которой скрывался механизм спуска и подъема массивной решетки на воротах, они столкнулись с первыми неприятностями. Башню охраняли люди Ланкастера, вооруженные пиками, луками и арбалетами. Майлс заметил, как один из них поднял руку, чтобы скомандовать лучникам "стрелять".
-Пригнуться!- заорал он,- Найти укрытие!
Солдаты неохотно подчинились и попытались найти защиту в пустом внутреннем дворе. Майлс задумчиво хмурился, опытным глазом пытаясь найти во вражеской защите слабое место.
-Мы их не сдвинем, сэр Майлс,- проронил молодой солдат,- Они нас стрелами изрешетят.
-Да, но нам нужно заполучить эту башню,- он обернулся и увидел, как несколько людей Ланкастера мелкими перебежками пробираются к открытым воротам. Его люди быстро расправились с ними и вернулись в укрытие.- Если бандиты снова соберутся вместе, мы все потеряем... а во второй раз мы их уже не одурачим.- он становился все мрачнее, оглядываясь вокруг в поисках хоть какой-то помощи. Его глаза внезапно вспыхнули, когда он нашел то, что искал.
-Вон,- он указал на дальний конец двора,- Мы воспользуемся этим.
Молодой солдат в растерянности посмотрел на него.- Фургоном, сэр?
-Да- Майлс усмехнулся и начал отступать, прикрываясь щитом,- Вы трое,- он выбрал троих солдат,- Идете со мной. Остальным оставаться здесь и не допускать побегов неприятеля.
Майлс подвел его солдат к фургону, набитому соломой, и придирчиво осмотрел его,- то, что надо.- Заключил он,- Вы двое, зайдите с той стороны и толкайте. Нужно поровнять его с башней.
Солдаты исполнили приказ, не понимая смысла, но доверяясь мудрости Майлса. С небольшими усилиями, они подкатили фургон к остальным солдатам, и те сразу же спрятались за ним.
-Быстро кремень сюда,- нетерпеливо скомандовал он и вырвал камень из рук подоспевшего солдата. Старый рыцарь кинул быстрый взгляд на вражеских защитников, которые были явно смущены его действиями.- Встать позади фургона,- скомандовал он,- Когда загорится, толкайте со всей силы. - Несколько солдат усмехнулись, раскусив замысел командира.
Люди скрылись за фургоном и Майлс высек искру из кремня. Пламя весело разгорелось, пожирая сухую солому, а солдаты, втянув головы в плечи, налегли на фургон. К тому времени, как фургон был в нескольких шагах от башни и ее защитников, солома загорелась вся, а солдаты уже почти бежали, толкая фургон. Люди Ланкастера смешались рядами и кинулись в рассыпную от огня.
Фургон с треском врезался в деревянную башню, рассыпаясь в щепки и раскидывая вокруг себя горящие комки соломы. Передком он зацепил подъемный механизм , и освободил цепь, что держала ворота открытыми. С пронзительным скрипом и скрежетом металла тяжелая чугунная решетка рухнула вниз, чуть не пригвоздив к земле пытавшегося вырваться солдата Ланкастера.
Майлс со своими людьми под шумок начали методично вырезать практически не защищенных лучников, подбираясь к более опасным копьеносцам. Но те, заметив, что путь к отступления отрезан побросали оружие и вскинули руки вверх.
-Мы сдаемся.
Майлс улыбнулся и приказал своим людям.- Снять с них оружие и доспехи, да заприте их где-нибудь, чтобы не маячили перед глазами.- он повернулся к остальным своим солдатам.- Крысы не смогут сбежать с этого корабля, - усмехнулся он, поднимая вверх свой окровавленный меч,- Идем искать себе новое развлечение!
Солдаты грянули радостным "ура", и умчались помогать своим товарищам в замке, оставляя позади разрушенную и полусгоревшую башню на воротах.
Сенигма по-лисьи улыбнулся, видя ошарашенное выражение на лице Джессики и покачал арбалетом. Его холеные руки держали оружие немного не ловко, но все же твердо. Джессика отступила на шаг от Госфорда, но меч еще сжимала в напряженной руке.
-Я вижу, вы немного удивлены, -заметил ученик советника. - Полагаю, вы сейчас ругаете себя за то, что не заметили моего отсутствия среди тех, кто вами был так заботливо спрятан. Но не корите себя уж слишком. Я покинул ДаГрэн прежде, чем вы провернули всю эту великолепную операцию с обманом.
Джессика быстро подавила свой шок и нацепила на лицо уверенную маску. Она кивнула на арбалет в его руках.- Вы- не воин, Сенигма. Вы не умеете пользоваться этой штукой.
Сенигма широко осклабился.- С такого расстояния, леди Джессика, даже я не промахнусь. А теперь , отпустите наемника.
-Если вы выстрелите в меня, мне все равно хватит сил убить его,- заявила Джессика, нажимая мечом на горло Госфорда. Момент страха ушел, и она почти наслаждалась этим интригующим оборотом событий.- Вы действительно думаете, что сможете командовать людьми Ланкастера? Вы уверены, что приведете их к победе?
Сенигма колебался, не ожидая подобного сопротивления.- Бандиты...
-Бандиты в ужасе побегут, когда подоспеют люди Графа,- перебила Джессика. -Моя смерть ничего не изменит. - Она краем глаза уловила смутное движение и улыбнулась про себя, когда заметила тень, мелькнувшую в камине. Ее глаза смело блеснули, она посмотрела на Госфорда, мужчина, казалось, не дышал, прекрасно понимая, что его жизнь висит на волоске.- Что Ланкастер предложил вам за смерть моего отца, а, Сенигма? Почему вы предали все то доверие, которое могли бы унаследовать после Граса?
Сенигма пожал плечами.- Расстановка сил изменяется, Джессика. К тому времени, как Грас скончался бы от старости, к власти пришел бы ваш брат.- он плотнее перехватил арбалет.- Вы думаете такой идиот как Стивен смог бы долго продержаться на этих землях? Ланкастер предложил богатство и чин главного советника, как только ДаГрэн будет в его власти. Я мог бы продвинуться с ним, или наблюдать, как ваш брат похоронит все, включая мое будущее. Не трудно было принять такое решение.
Джессика молча обдумала услышанное,- Значит вы отравили моего отца и убили собственного учителя, только из-за страха за свое будущее?
-Правильно. Вы могли бы быть достойным преемником своего отца, но, к сожалению, вам никогда не позволят взять бразды правления в свои руки. В этом мире выживают лишь сильные или мудрые, а вы обладаете и тем и другим качествами. А в Стивене ни того, ни другого ни на грош. Я умен достаточно, чтобы понять- ДаГрэн на грани краха... и, как это ни прискорбно, вам придется умереть, чтобы я заполучил доверие моего нового лорда.
Джессика очаровательно улыбнулась.- Вы не так умны, как вам кажется, Сенигма.
-Нет?- он напряг палец на курке.- Но ведь это не в меня нацелена стрела.
-Это тоже под вопросом,- тень позади Сенигмы ступила ближе, и глаза Джессики опасно сощурились.- Вы действительно думаете, что вам удастся остановить армию моего отца? Вы же даже не смогли убить его, когда пытались. И даже если вы придумаете блестящий план, как снова собрать бандитов, все равно вы упускаете одну очень важную вещь.
-И что бы это могло быть?
Позади него сверкнула сталь, и к горлу предателя прижался холодный край лезвия. Послышалось утробное рычание ,и комната наполнилась мощной аурой стоящего у него за спиной человека. Глаза Джессики с вызовом заблестели.
-Если вы убьете меня, то умрете сами.- спокойно сказала она, подмигивая сердитым голубым глазам, что сверкали из-за плеча Сенигмы.- Как мило, что ты к нам присоединилась, Кейла.
-Сделала это с большим удовольствием,- Промурлыкала темноволосая женщина.
Сенигма в страхе сглотнул, видя, как его любовно взлелеянные планы рушатся один за другим. Джессика мельком взглянула на Госфорда, чтобы убедиться, он не воспользовался отвлекающим моментом. -Думаю, мы с вами ,Сенигма ,в тупике. А так как у меня больше преимуществ, чем у вас, то предлагаю вам поступить по-умному и сдаться без лишней возни.
Глаза молодого человека нервно стрельнули в Госфорда в поисках поддержки. Наемник только едва пожал плечами, бессильный что-либо предпринять, пока к его горлу прижимается кончик меча Джессики. Рука, держащая арбалет дрогнула.- Если вы навредите мне,- предупредил он Кейлу,- Я убью ее.
-Что заставляет вас думать, что вы умрете достаточно медленно, чтобы успеть выстрелить?
Джесс взглянула на любимую, в глазах промелькнуло предупреждение быть наготове. Кейла чуть кивнула, перехватывая тверже меч. Сенигма был на грани отчаяния, поэтому действовал весьма опрометчиво.
В одну секунду комната наполнилась движением. Джессика обратилась к Сенигме, Госфорд , освободившись от ее меча, мгновенно выхватил свой. Испуганный таким поворотом событий, Сенигма подался назад и непроизвольно нажал на курок. Меч Кейлы, уже занесенный над его головой, внезапно просвистел мимо плоти и крови и аккуратно рассек тетиву, что уже готова была сорвать с места стрелу. Арбалет хрустнул и развалился, у Сенигмы была лишь доля секунды на то, чтобы подумать, его оружие стало бесполезным, и тут его голову настиг сокрушительный удар декоративной рукоятки меча Джессики. Он как мешок с картошкой повалился на земь, и обе женщины как одна обернулись лицом к Госфорду.
Глаза наемника бегали туда-сюда, не зная, на ком остановить свой выбор. Джессика повела мечом перед его носом, осторожно, но уверенно держась.- Сдавайтесь.- Приказала она.
-На каких условиях?
Джессика вскинула брови.- Вы похитили меня, напали на мой замок, натравили на нас этого идиота Ланкастера, и теперь ждете условий?
-Я ничего от вас не ожидаю, но и ничего не предлагаю.- Госфорд взглянул на Кейлу.- Но я все еще могу нанести вам непоправимый ущерб.- многозначительно заявил он.- Вам дорога эта женщина... а вы готовы рисковать ее безопасностью- или вашей- ради удовлетворенной собственной гордости?
Джессика задумалась и поняла, что его слова имеют смысл. Если бы Кейла была ранена в бою, а Джессика могла бы это предотвратить, она себе никогда бы этого не простила. Кроме того, она напомнила себе, что Госфорд человек чести и всегда вел себя с ней как джентльмен. Если бы она повела себя с ним по-другому, это было бы настоящим варварством. Она кивнула и отступила на шаг назад.
-Очень хорошо, вот мои условия: сдавайтесь мирно, тогда вы пробудете под арестом до того момента, пока я не разберусь с бандитами и не удостоверюсь, что моему народу больше не грозит опасность. Я гарантирую вам безопасность на это время, а по удачному исходу дела, вы будете освобождены и высланы за пределы земель моего отца... без оружия и доспехов. Там вы можете поступать как вам заблагорассудится. Но вы не должны возвращаться в эти земли или земли наших союзников.- она помолчала.- Вы согласны?
Госфорд думал довольно долго.- А как вы поступите с ним?- он указал на Сенигму.
Джессика нахмурилась.- Он будет казнен за измену.- сказала она,- его жизнь не обсуждается.
Госфорд пожал плечами.- И вы клянетесь, что я останусь невредимым?
-Клянусь,- пообещала она.
-Тогда я согласен на ваши условия.- Он подкинул в воздухе меч, поймал за острие и протянул рукояткой к ней. Она приняла меч и завела его руки за спину.
-Кейла, обрежь веревку с арбалета и свяжи ему руки.- Попросила она. Снаружи звуки борьбы уже затихли, и Джессика довольно ухмыльнулась Госфорду, пока Кейла связывала его руки за спиной.- День удался.- Гордо сказала она. Она смогла перехитрить человека во много раз опытнее ее. И потери их были малочисленны.- Идем поздравим людей и выпустим их. Сегодня еще много работы.
Кейла усмехнулась.- Мы не выйдем через дверь,- напомнила она Джессике.- Я ее блокировала. Мне пойти убрать подпорки?
Джес кивнула. -Чем скорее мы выйдем отсюда, тем скорее мы все закончим.
-Отлично. Жди здесь. Я вернусь через минуту.- Кейла подбежала к дымоходу и исчезла в трубе. Джессика с улыбкой проводила ее взглядом и вернулась к своему пленнику. Госфорд уже понял, как она смогла обмануть его. Так что Джессика только пожала плечами.
-Простенько,- улыбаясь , сказал он,- и со вкусом.
Он с сожалением покачал головой.- Я больше никогда не буду судить людей по тому, как они выглядят. -сказал он.- Людей и замки.
Джессика обезоруживающе улыбнулась.- Так говорят многие после встречи со мной.

0

30

Следующие две недели выдались не легкими для жителей ДаГрэна. Как только замок был очищен от неприятеля, а все пленные надежно заперты в темницах, Джессика и Кейла вывели свою маленькую армию, чтобы добить бандитов. Бои велись большей частью перестрелками, так что к тому моменту, как прибыло подкрепление от Графа, Джессика уже освободила половину деревень.
Вскоре противники были на голову разбиты и Джессика вместе с Кейлой вернулась в ДаГрэн, оставив подчищать мелкие группы бандитов старшим рыцарям. В замке и близлежащей деревне еще предстояло многое поправить, прежде чем крестьяне смогут вернуться к своей обычной жизни.
Сэр Ричард быстро поправлялся, но дочери не мешал в ее делах. Майлс сказал ему, что это была ее битва, и ей ее с честью заканчивать. Вскоре сэр Ричард узнал обо всех событиях, что произошли в замке, пока он болел. И слухи, что его любимая дочь "низко пала" , связавшись с этой дикой варварской женщиной, тоже не преминули достигнуть его ушей. Джессика не часто его навещала, предпочитая работать над восстановлением деревни, чем вступать в противоречия с отцом по поводу ее отношений с Кейлой. Кроме того, у нее были иные причины волноваться.
Ее настораживало, что изменилось поведение Кейлы. Хоть женщине по-прежнему оставалась любящей и нежной, ее беспокойная неугомонность, мучавшая ее как когда она только появилась в замке, стала снова возвращаться. Она все чаще искала уединения на смотровой башне. Джессика подозревала, что Кейла так болезненно реагировала на слухи и сплетни, о которых шептались слуги и солдаты за ее спиной. В то время, как Джессика была привычна к тому, что ей оказывают внимание, в том числе и негативное, Кейла напротив очень переживала из-за этого. Но Джессика знала, что это всего лишь часть проблемы, и с каждым днем она все больше и больше понимала, что мучает ее друга.
Кейла чувствовала себя в ловушке, и Джессика знала, что выход был только один.
Она нашла женщину там же где и всегда, Кейла сидела на парапете и созерцала окрестные просторы, наигрывая грустную мелодию на флейте. Нежная улыбка коснулась губ Джессика, она замерла , наслаждаясь музыкой и с восхищением глядя на свою красавицу-возлюбленную. Кейла скоро почувствовала ее, и обернулась, уже улыбаясь.
-Эй,- Кейла спрятала флейту и протянула к Джессике руки. Девушка усмехнулась и прильнула к женщине.- Я видела, что приехал посыльный? Вести от армии?
Джессика кивнула и поцеловала любимую.- Мммм. Последние банды разбойников разбиты. Большая часть скрылась за холмами, но остальных перебили. Солдаты возвращаются. Люди Графа тоже собрались домой.- Она помолчала, смакуя момент победы.- Все кончено.
-Мммм. Ты отлично справилась- Кейла перебирала длинными пальцами светлые локоны Джессики.- Ты прирожденный правитель.
Джессика зарделась от удовольствия.- Спасибо.- Высвободившись из объятий Кейлы, она серьезно посмотрела на женщину.- Как ты себя чувствуешь?
Кейла немного напряглась и пожала плечами.- Хорошо, кажется. А что?
Джессика покачала головой, понимающе улыбаясь.- Я наблюдала за тобой.- Нежно сказала она.- С тобой не все хорошо. Тебя что-то беспокоит, как когда ты только появилась в замке.
Кейла вздернула подбородок и соблазнительно улыбнулась.- Мы сейчас столько всего делаем, чего не делали, когда я только появилась.- промурлыкала она.
Джессика задрожала, глядя на полуприкрытые глаза Кейлы и слыша ее бархатный голос, но взяла себя в руки, надо оставаться серьезной.- Ты знаешь, о чем я, Кейла. Ты не хочешь поговорить о том, что с тобой происходит?
На мгновение в глазах Кейлы промелькнуло что-то, похожее на испуг, но потом она беспечно пожала плечами.- Здесь не о чем говорить.
-Правда?
-Правда.
-Мммм. - Джес очаровательно надулась , а потом скромно улыбнулась.- Ладно. Не говори ничего, если не хочешь. К тому же, я уже знаю, что происходит.
Черная бровь игриво изогнулась.- Ух ты. Ну тогда поведай мне.
Маленькая ладошка Джессики нежно коснулась щеки Кейлы, и девушка провела большим пальцем по рассеченным шрамом губам. Она заглянула глубоко в сапфировые глаза и спокойно улыбнулась.- Ты хочешь покинуть это место, но боишься, что я не пойду с тобой.
Глаза Кейлы удивленно расширились. Слова любимой застали ее в врасплох. Она пожала плечами и посмотрела в даль.- Я говорила тебе раньше, я никогда не оставлю тебя, Джес. И я сдержу свое слово.
-Я знаю это.- Улыбнулась Джессика.- Если бы я захотела остаться в ДаГрэне навсегда, то ты бы всегда была рядом, даже если бы это сделало тебя несчастной на всю оставшуюся жизнь.
Кейла нахмурилась и скрестила руки на груди.- Кто сказал, что я несчастна? Я с тобой, а все остальное не важно.
-Нет, важно, и ты это знаешь, Кейла.- Джессика приблизилась, видя, как все больше напрягается ее возлюбленная.- Думаешь, я могу быть счастлива, зная, что для тебя тяжело оставаться в этом замке?
-Я не прошу тебя покинуть его,- отрезала Кейла.
-Прекрасно,- глаза Джессики потеплели, и нос смешно наморщился.- Но мы уезжаем на рассвете.
-Джес...
-Нет,- Джессика прикрыла ладонью рот Кейлы, заставляя ее замолчать.- Это то, чего я хочу. Я люблю тебя, Кейла. И нравится это мне или нет, Бог дал тебе неугомонный характер. Ты не можешь оставаться долго на одном месте. Если ты останешься здесь, ты никогда не будешь счастлива, и я тоже. -Она убрала руку и улыбнулась.- Есть вопросы?
Кейла увидела, как упрямо сжались губы Джессики и вздохнула.- Я не могу тебя просить оставить свою семью... свой дом.
-ТЫ- мой дом, Кейла. ДаГрэн- это просто здание из камня и дерева. Я всегда мечтала о путешествиях по новым местам и встречах с новыми людьми...у меня просто никогда не было силы и причины уйти. Она взяла Кейлу за руку и нежно сжала ее.- А теперь мы можем вместе увидеть мир.
-А как же люди, которые останутся здесь, Джес? Ты сказала, что смысл твоей жизни в том, чтобы помогать другим.
Джессика с вызовом изогнула бровь.- Ты хочешь сказать, что в мире мало людей, которым потребуется моя помощь?- она по-простецки фыркнула.- О крестьянах здесь может позаботиться мой отец и его солдаты. Я уверена, кому-то мое участие может пригодиться больше.- она усмехнулась.- Мы можем вместе помочь им.
Кейла открыла рот, чтобы оспорить, но заметила упрямых и веселых чертиков, отплясывающих в глазах Джессики, и захлопнула его, клацнув зубами. Нет сомнений в том, что у Джессики найдется ответ на любой ее вопрос. Кроме того, она подумала, и решила, что жить подальше от осуждающих взглядов леди Розы и других недоброжелателей не так уж и плохо. Может быть, они даже могли бы поехать в Испанию и увидеться с ДеЛивьером. Она показала бы ему, как она использовала преподнесенную ей свободу, чтобы снова научиться жить.
Джессика заметила, как изменилось выражение лица женщины и порывисто обняла ее за талию.- Я знала, что ты не откажешься.- сказала она, утыкаясь носом в грудь Кейлы. Джессика почувствовала, как Кейла вздрогнула. Девушка приподняла голову с груди женщины. По лицу ее любимой текли слезы.- Что такое?
Кейла помотала головой.- Ничего.- Она засопела и сердито вытерла мокрые щеки.- Я просто подумала, как мне повезло, что я встретилась с тобой.
Джессика усмехнулась и нежно поцеловала ее.- Если очень хочешь, можешь достойно отблагодарить меня этой ночью.- Она соблазнительно зарычала, а Кейла радостно засмеялась.- Идем, -Джессика схватила ее за руку и потащила вниз по лестнице.- Нам нужно собраться до завтра. Нам нужны деньги, одеяла, теплая одежда... ой, и луки надо тоже не забыть, а то так и помрем с голоду в лесу. А до океана далеко? Хотя не важно, я всегда мечтала его увидеть. А на корабль можно взять лошадей? Чего-то мне не хочется везде ходить пешком. Еще пустыни... мы пойдем в пустыню? А еще надо...
Кейла усмехнулась. Девушка продолжала лепетать об их грандиозных планах с таким упоением, что женщине оставалось только удивленно качать головой, и вприпрыжку бежать за Джессикой, тянувшей ее за руку по многочисленным коридорам.
Сэр Ричард оторвался от беседы с Майлсом и взглянул на дочь. Девушка робко переминалась с ноги на ногу в дверях его кабинета, как будто не решалась войти. Он тепло улыбнулся и пригласительно махнул рукой, заметив, что Кейла, как всегда, стоит за ее спиной как вечная тень, защищающая Джессику.
-Джессика, как хорошо, что ты зашла!- она улыбнулся и притянул ее в крепкие отеческие объятия. - Майлс как раз рассказывал мне последние новости из армии. Поздравляю тебя, дитя мое... ты выиграла первую серьезную компанию.- Джессика смущенно улыбнулась. Девушка явно нервничала. Ричард отстранил ее от себя за плечи, чтобы увидеть выражение ее лица, и улыбка тут же исчезла. Откашлявшись, он посмотрел на Кейлу. Женщина чувствовала себя не в своей тарелке.- Вы уезжаете?
Джессика сглотнула, ее глаза уже начали наполняться слезами и она кивнула.- Утром... на рассвете.- Ее голос оборвался.- Прости...
-Не нужно извиняться, Джес,- ответил он.- Я слышал, как о вас отзывалась твоя мать и отец Грэхэм.- Он мрачно нахмурился.- Думаю, ты предвидела последствия, когда...- он неопределенно помахал рукой между женщинами.- когда ты решилась на это.
Джес шмыгнула носом и кивнула.- Но я ни о чем не жалею.- тихо сказала она.- Ты... ты сердишься на меня?
Сэр Ричард не мог не улыбнуться. Как много лет он не слышал этого неуверенного детского дрожания ее голоска. Девочка боится разочаровать его. Он покачал головой и погладил Джессику по светловолосой голове.- Никогда, дитя мое. Я горжусь тобой, потому что ты моя дочь.- Он задумчиво вскинул голову и серьезно посмотрел на свою любимую дочь.- Я учил тебя следовать зову твоего сердца, Джес, и я никогда не буду любить тебя меньше, только из-за того, что твои поступки не так совершенны, как могли бы быть.
Она взглянула на Кейлу, взяла ее за руку и решительно посмотрела на отца и Майлса.- Я нашла человека, который любит меня, и которого люблю я. Чего вы еще от меня хотите?
Сэр Ричард покраснел, видя неприкрытую привязанность его дочери к темноволосой женщине в этом простом жесте.- Ну.... неплохо было бы получить внуков.
Джессика хитро усмехнулась и подтолкнула плечом Кейлу.- Мы будем изо всех сил стараться, но на вашем месте я бы не задерживала дыхания в ожидании.- Ее отец еще ярче зарделся, а Джессика звонко рассмеялась.
Майлс вторил ей своим басовитым смехом и хлопнул Ричарда по спине.- Неужели она навсегда останется ребенком?
Ричард кашлянул, восстанавливая самообладание.- Думаю, да.- он посерьезнел.- Куда вы отправитесь?
Джес пожала плечами.- Мы хотим побывать везде. В мире так много интересного, что стоит увидеть.
-А вы...,- сэр Ричард замялся.- А вы когда-нибудь вернетесь?
-Не знаю,- просто призналась она, не желая зарождать напрасных надежд.- Мне бы очень хотелось.
Ричард кивнул, понимая.- По крайней мере, пришлите весточку о себе, когда будет возможность. Просто, чтобы я знал, у вас все в порядке, ладно?
Джес кивнула.- Думаю, мы где-нибудь осядем на некоторое время.- сказала она.- Я дам тебе знать, когда все уладится.
-Хорошо.- Он обратился к Кейле. Надо признаться, женщина была впечатляющим персонажем. Понятно, почему Джессика так потянулась к ней. Она обладала мощной внутренней энергией, почти как его дочь, только более дикой, неприрученной.- Позаботься о ней, дитя мое,- проговорил он.- Чтобы она была в безопасности.
-Я буду защищать ее жизнь ценой своей собственной, милорд.- Торжественно пообещала она.
Джессика посмотрела на Майлса, уже не в силах сдержать слезы. Рыцарь тепло улыбнулся, видя грусть в ее глазах и нежно обнял ее.- Я буду скучать по тебе, девочка,- просто сказал он.
-А я по вам,- Джессика подавила рыдания, чтобы не портить эту минуту.- Я никогда не забуду, чему вы учили меня, Майлс.
-Я знаю, девочка,- он приподнял ее подбородок и ласково стер слезы. Джессика была для него дочерью так же как и для Ричарда, и его сердце разрывалось от того, каким пустым станет замок без нее. - Не плачь, Джес. Я всегда знал, что настанет такой день.
-Правда?
-Да,- он робко улыбнулся.- Бог создал тебя как особенную. Слишком эгоистично удерживать тебя рядом и не показывать миру. Для тебя пришло время поделиться с другими твоим светом... ты можешь прикоснуться к их жизням и сделать их лучше.- он потрепал ее спутанные волосы.- Это то, для чего ты появилась на свет, Джес: сделать мир самым лучшим местом для каждого.- он замолчал. Его серые глаза лучились отеческой любовью.- Я горд. Горд за то, что мне представилось счастье наблюдать, как ты растешь и превращаешься в замечательную женщину, какой ты стала.
Джессика покраснела от его похвалы.- Спасибо.
Он повернулся к Кейле.- А ты...- он широко усмехнулся.- Сомневаюсь, что я сам смог бы выбрать лучшего попутчика для Джессики. Единственное, о чем жалею, так это о том, что не увижу в кого ты превратишься в скором времени.- он покачал головой.- Дать тебе год или два, Кейла, и твое мастерство в обращении с мечом возрастет до невероятных размеров.
Кейла смущенно улыбнулась.- Спасибо, Майлс,- она сделала шаг вперед и протянула ему руку. Рыцарь торжественно пожал ее.- И спасибо вам, за то, что вы сделали для Джессики.
Сэр Ричард кашлянул и Джессика обернулась к нему.- Хочешь, я скажу твоей матери,- нерешительно спросил он, или ты...
Она покачала головой. Ее глаза сразу стали суровыми.- Нет,- твердо сказала она.- Мне нужно сделать это самой.
Оставив Кейлу заканчивать сборы в ее комнате, Джесика отправилась на поиски своей матери. Она нашла леди Розу в гостиной. Стивен как всегда был возле нее. Роза мрачно нахмурилась, когда Джессика вошла в комнату. Женщина даже не пыталась скрыть отвращение. А на лице Стивена в точности отражались эмоции его матери.
-Чего ты хочешь?
Джессика мысленно воздвигла стены вокруг себя, чтобы злоба матери не ранила ее, но это было трудно. Она быстро рассердилась, но смотрела на мать без стыда.
-Кейла и я покинем ДаГрэн на рассвете,- спокойно сказала она.
Леди Роза презрительно фыркнула.- И слава Богу,- ее тусклые зеленый глаза окатывали ее холодным презрением, хотя Джессика видела страх в глубине их.- Если ты надеешься, что я буду сожалеть о твоем уходе, то заря тратишь время. Я рада, что ты и твоя варварская шлюха присоединитесь к остальным дикарям в ее языческом племени.
Глаза Джессики немедленно вспыхнули.- Попридержи язык, мама,- спокойно сказала она,- Ты уже забыла о моем обещании?- Она красноречиво посмотрела на перевязанную руку Розы, снова заглянув матери в глаза, она нашла там только малодушный страх и больше ничего. Но Стивен молчать не собирался.
-Убирайся,- выплюнул он, смело выдвигаясь вперед,- Тебе не место среди приличных людей!
Глаза Джессики с ненавистью прищурились и она шагнула вперед,- Приличных людей как ВЫ?- спросила она, глумливо глядя на него,- Да я лучше всю жизнь проведу с распоследним крестьянином, чем с таким идиотом, как ты, братец.
Стивен бесстрашно уставился на нее.- Это замок будет лучше без тебя и твоих извращений.
Изумрудные глаза вспыхнули и Джессика положила руку на рукоятку кинжала, предостерегающе глядя на брата,- Ты- дурак!
-Я не боюсь тебя, Джессика.
Рука девушки дернулась и ее цепкие пальцы сжались на горле юноши. Стивен издал сдавленный хрип и попытался вырваться, но куда ему тягаться с Джессикой, которая сильнее его во много раз. Она совсем близко подошла к нему и прошептала.- Когда-нибудь, братец, я могу вернуться. И когда это произойдет, молись, чтобы я нашла эти земли и людей на них в полном благополучии. В противном же случае...- она дико улыбнулась.- если все окажется хуже, чем я ожидала, я научу тебя бояться меня.
Вдруг выпустив брата, она подтолкнула его, и он свалился на одно из кресел. Стивен задыхался и потирал свое горло, но ума ему все же хватило не лезть больше на рожон. Она посмотрела на свою семью и вздохнула.- В это время завтра,- спокойно проговорила она,- мы с Кейлой будем далеко от вас, вашего глупого невежества и эгоистичного фанатизма. Я рада, что избавлюсь от вас.
С этими словами Джессика вышла и тихо закрыла за собой дверь.

Эпилог.

Слух о том, что Джессика уезжает на рассвете быстро облетел замок. Во внутреннем дворе собралось много народу, проводить ее. Там были и слуги , и солдаты, и простые крестьяне, стены Да Грэна кишели людьми. Одни хотели проститься с двумя женщинами. Другие- убедиться в том, что они действительно покинули замок.
Джессика принимала поцелуи и объятия от доброжелателей, стоически игнорируя немногочисленных злопыхателей. Доказательства любви и благодарности тронули чувствительную душу девушки до самой глубины, и она обещала, что когда-нибудь снова навестит замок.
К тому времени, как она успела со всеми попрощаться, солнце уже поднялось над горизонтом и она ловко вскочила на Андромеду, поправляя на седле сумки с провизией. Кейла ехала на каштановом жеребце, и ее лошадь, казалось даже проседала под тяжестью навьюченных на нее вещей. Наконец они выехали из главных ворот ДаГрэна, чувствуя спинами, как их провожают множество печальных глаз. У Джессики слезы струились по лицу, но она все равно улыбалась, не смотря ни на что.
Когда замок остался позади, Кейла потянулась к Джессике и ободряюще погладила ее по бедру.- Ты не должна этого делать,- прошептала она.
Джессика всхлипнула и вытерла слезы.- Я же говорила Кейла, это то, чего я хочу.- Она лучезарно улыбнулась и глубоко вдохнула.- Просто немного тяжело прощаться с отцом и Майлсом.
Кейла понимающе кивнула.- Мы навестим Чарльза,- сказала она. Они решили заехать к нему в гости, потому что замок молодого лорда был им по пути.- Если хочешь, мы можем погостить там немного.
-Я с удовольствием,- сказала Джессика.- Но не долго, ладно? Я хочу увидеть океан, помнишь?
Кейла усмехнулась. -Помню.- Энтузиазм Джессики был настолько заразителен, что Кейла невольно тоже поддалась ее волнению. Она любопытно подняла бровь.- А как далеко ты уезжала от ДаГрэна?
Джес пожала плечами.- Я была дважды у Чарльза,- ответила она,- и побывала в нескольких деревнях на наших землях, мы тогда вели сражения на границе... и все.
Глаза Кейлы округлились.- Ты шутишь?
-нет,- Джессика застенчиво улыбнулась,- Все мои путешествия- это мои книги и истории о разных странах.- Она нахмурилась и немного погрустнела.- Я буду скучать без моих книг и свитков.- Все ее сокровища не удалось бы унести с собой, так что она взяла обещание с сэра Ричарда, что он никогда не выбросит их.
Кейла потрепала девушку по плечу.- Мы услышим много историй в дороге,- пообещала она.- В городах есть места, куда люди приходят послушать истории и песни время от времени.
Глаза Джессики тут же вспыхнули.- Правда?- она задумалась и усмехнулась.- Наверное это весело. А еще...- она хихикнула,- я буду скучать по нашей купальне.
Глаза Кейлы немедленно подернулись дымкой желания.- Я тоже.
Они долго смотрели друг другу в глаза, а потом рассмеялись. Вдруг Джессика спохватилась и начала рыться в седельном мешке, притороченном к Андромеде.- Чуть не забыла!- она вытянула из сумки кусок темного пергамента и протянула Кейле.- Я проходила по лаборатории Граса и нашла вот это.
Кейла развернула пергамент и пробежала по нему глазами.- Это напоминает мою татуировку!- удивленно прошептала она.
-Ага. Я разрешила Грасу снять с нее копию- он сказал, что хочет изучить ее природу.- она дотянулась до пергамента и указала на примечания внизу.- Посмотри сюда... Грас говорил, что татуировка такого рода использовалась далеко на юге. Но ничего конкретного он не нашел. Сказал что такие письмена были утеряны чуть ли не сотни лет назад.- она взволновано улыбнулась. - Так что я сгораю от любопытства, каким таким таинственным образом столь древние письмена оказались у тебя на спине.
Кейла медленно прочитала аккуратные заметки Граса, шевеля губами при этом, а потом снова свернула пергамент.- Думаешь... мы могли бы поехать на юг?
Джессика усмехнулась.- Конечно. Мы найдем лодку, поплывем во Францию. Оттуда рукой подать до Испании. Я хочу встретиться с тем замечательным человеком, что подарил тебе свободу. А потом, если все пойдет хорошо, мы можем продолжать двигаться на юг и постараемся выяснить, откуда же ты такая чудесная на мою голову свалилась.- она помолчала, внимательно глядя на Кейлу.- Мы можем найти твою родную землю.
Кейла задумалась. Она едва ли что-то помнила из своего детства, и о происхождении своем ничего не знала. Но именно сейчас она вдруг поняла, как сильно бы ей хотелось найти свои корни... восстановить свое наследие, что так давно было утеряно.
-Мне бы очень этого хотелось,- тихо сказала она.- Мы сможем искать вместе.
Джес усмехнулась. Два кристально чистых изумруда ее глаз ярко вспыхнули в первых лучах рассветного солнца. Слезы уже давно высохли.
-Вместе.
Весело смеясь две женщины ехали верхом бок о бок вниз по дороге. То и дело на ум им приходили разные планы, и они взволнованно обсуждали их, удаляясь все больше от родных полей ДаГрэна. Впереди их ждала неизвестность, но они твердо знали, что любые препятствия им не по чем. Главное- что они вместе.
Навсегда.

Конец.

+2

31

Так томить... бедная Джес со своим 19-ти летним целомудрием, даже искушенным эта сцена в купальне, такая дикая и на показ, можно вместе к яркому финалу...  Замечательные девчонки...

+1

32

Захватывающая книга...а сцена в купальне выбила из рабочей колеи... :blush:

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Золотой фонд темных книг » Эмбер "Свободное сердце"