Тематический форум ВМЕСТЕ

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Золотой фонд темных книг » Эмбер "Свободное сердце"


Эмбер "Свободное сердце"

Сообщений 1 страница 20 из 32

1

Скачать в формате fb2   http://sf.uploads.ru/t/W9rhQ.png

Часть 1
Глава первая.

Джессика ДаГрэн миновала внешнюю стену замка. Дико смеясь, она пришпоривала серую кобылу, все стремительнее уносясь вперед. Позади нее стены замка откликались эхом на неистовые крики, но она даже не удосужилась обернуться. Прильнув к кобыле, девушка радостно вскрикнула. Захватывающее волнение разрасталось внутри. Ее лошадь, Андромеда, уловила игривое настроение хозяйки и все быстрее скакала прочь от конюшен и из тени замка ДаГрэн, волнуясь от дикой гонки.
Зимний воздух был колючим и холодным, не смотря на полуденное солнце, и каждый вдох отдавался болью в легких. Но Джессика наслаждалась морозом, зная, что сегодняшняя переделка могла бы с легкостью разогреть ее кровь. Длинные светлые волосы, выбившиеся из-под повязки, свободно развивались вокруг ее лица, пока она неслась вниз по дороге. Ее лошадь выбивала комья грязи и снега из-под копыт. Глядя сквозь слезы от ледяного ветра, застилавшие ее нефритовые глаза, Джессика безумно усмехнулась, заметив впереди несколько фигур, тех, что она так стремительно догоняла.
Через мгновение всадники услышали, что их преследуют, и остановились. Джессика потянула за узду, побуждая Андромеду замедлить шаг, и остановилась перед мужчиной, возглавлявшим колонну, почти задыхаясь, тяжело и коротко дыша. Мужчина внимательно оглядел ее. Густые брови рыцаря сошлись к переносице. Джессика с усилием стерла с лица самодовольную усмешку и вернула отцу твердый и спокойный взгляд.
Лорд Ричард ДаГрэн был одет в крепкие удобные доспехи, предназначенные для того, чтобы при наибольшей защищенности иметь необходимую подвижность для боя. Его седеющая голова была покрыта капюшоном кольчуги, а открытое лицо позволяло его кустистой бороде свободно разметаться по его груди. Красивый широкий меч был приторочен к бедру, а из-за спины выглядывало короткое копье, гордо нацелив свой наконечник в небеса. Не смотря на то, что его возраст приближался к пятидесяти, сэр Ричард сохранил внушительную фигуру, сильную и ловкую. А его мудрость и чувство огромной ответственности сочетались в нем с бесстрашной храбростью.
Джессика чувствовала на себе тяжелый взгляд его пронзительно серых глаз. Губы сэра Ричарда плотно сжались в одну линию. -Джессика, -он резко кивнул, приглашая ее подойти. –Я думал, что твоя мать сумеет занять тебя чем-нибудь. – его голос был глубоким и рокочущим, но в то же время очень спокойным, с небольшим намеком на шотландский акцент.
-Наверное, она отвлеклась- предположила Джессика, когда отдышалась от бешеной скачки. Ее усмешка снова попыталась вырваться, но Джессика мужественно сдержала ее. Но смеющиеся глаза все равно выдавали ее веселье, а от волнения перехватывало дух.
-Мхммм,- неопределенно промычал он, обернувшись, чтобы дать знак остальным продолжать путь.- Я так понимаю, что ты хочешь присоединиться к нам. Постарайся удержать свою голову у себя на плечах и будь на чеку. Я не буду тратить время, чтобы спасти твою шею, если ты вознамеришься рискнуть ею.- кивком головы он указал Джессике место подле его стремени и тронулся с места.
Теперь она не могла не улыбнуться, кивая помощнику ее отца, сэру Майлсу Элиристу, который в свою очередь ответил ей торжественным поклоном. Грубые слова ее отца нисколько не задели ее, Джессика знала, что за ними стоит его гордость и любовь к ней.
Джессика впервые последовала за отцом на битву, когда ей было 12 лет, и с тех пор она не упускала шанс присоединиться к нему. Ее мать каждый раз пыталась удержать Джессику в замке, но она всегда умудрялась ускользнуть. Сэр Ричард делал вид, что рассержен появлением дочери, но Джес знала, его неприветливость была своего рода ритуалом. Каждый раз подобный диалог повторялся почти в точности, когда он выезжал, чтобы расправиться с бандами бродячих головорезов и бандитов, терзавших его земли. Она знала каждое его слово прежде, чем он успевал его произнести.
-Надеюсь, ты не связала ее?
Всегда одно и тоже. Джес помотала головой. –На этот раз нет,- усмехнулась она.
-Хорошо, - сэр Ричард взглянул на дочь, и его обычно мрачные глаза сверкнули веселыми искорками. Заметив ее наряд, он снова посерьезнел.- Может быть, в следующий раз ты найдешь что-нибудь более подходящее из одежды для битвы, дочь?- он сделал какой-то жест солдату, проехавшему мимо них. –Это все-таки сражение, знаешь ли, а не пикник.
-Я знаю,- сердито буркнула она. Ее изумрудные глаза вспыхнули, но она тут же опустила голову, покраснев. Ее маленькую подтянутую фигурку скрывали только простая белая рубашку и коричневые заношенные брюки, больше подходящие какому-нибудь крестьянину. В борьбе они никак не смогли бы ее защитить, к тому же она успела разодрать где-то ворот рубашки, выставляя на показ гладкие мускулистые плечи, кое-где со шрамами, и покрытые гусиной кожей от зимней стужи.- У меня не было времени, чтобы захватить с собой побольше одежды и снаряжения.
И это было правдой. Ее мать уперлась тверже, чем обычно, и кольчуга Джессики продолжала храниться в комнате леди Да Грэн под замкОм. –Но зато мне удалось схватить вот это.- Она коснулась изящной рапиры висящей возле ее бедра на кожаной перевязи, свободно обхватывающей ее талию. Встретив пристальный взгляд ее отца, она твердо сказала- БОльшая защита мне не понадобится.
Сэр Ричард крякнул. Он знал, что его дочь способным бойцом. Черт возьми, она больше, чем способная, исправил он сам себя. Чертова девка уже может прирезать чуть ли не каждого второго солдата в его гарнизоне. У нее накопилось достаточно опыта в битвах. Ее одежда может выглядеть как угодно, умение Джессики защитит ее в любой ситуации. Но…
Джессика внимательно наблюдала за отцом, пытаясь угадать его настроение. –Я хочу драться!- в ее голосе слышались нежные переливы ирландского акцента, который она переняла от солдат, проведших много лет в Ирландии в кровавой вражде. Она позволяла себе так говорить, только когда ее матери не было рядом. Леди Да Грэн пришла бы в ужас, услышав из уст дочери плебейский акцент. –Я смогу постоять за себя…
-Я знаю- нежно прервал ее отец.- Я не ставлю под сомнение твои способности, просто я хочу, чтобы в следующий раз ты была более подготовлена. –Он сделал паузу, а потом добавил.- Эта битва не займет много времени. Просто пара бандитов заняла тепленькое местечка возле одной деревни, чтобы им было удобнее. Мои люди сделают всю работу, хорошо, Джес?- его голос был мягким и понимающим, сэр Ричард настырно игнорировал все сердитые взгляды, которые посылала ему дочь.
-Если бы мне нужна была нянька, я осталась бы в замке,- недовольно пробормотала Джес. Она оглянулась на солдат, но не один из них не выдержал ее взгляд. Джес знала, что они думают о ней и о том, что она, женщина, дерется вместе с ними. Даже после всех этих лет. Ее талант и самоотверженность завоевали их уважение, хотя и с большим трудом.
Она чувствовала, как ее прежний восторг испаряется, уступая место угрюмому гневу, который она страшно не любила. Она ненавидела себя за то, что иногда начинала вести себя как избалованная неженка. Она - борец, и никто, ни мать, ни кто-либо другой не смогут этому помешать. Именно этот путь она выбрала для себя.
Сэр Майлс склонился со своей большой беспокойной лошади и сжал левой рукой плечо Джес. Его правая рука была потеряна в бою еще в молодости.- Мы здесь не собираемся нянчиться с тобой,- пророкотал он,- это не соревнование. Хочешь драться…отлично. Мы все знаем, как ты это умеешь.- Он обернулся на солдат, ехавших рядом.- Ни один из них не сомневается в твоей храбрости, Джес. Но ты должна быть умницей.- Он похлопал ее по плечу и вернулся в нормальное положение.- От тебя будет больше пользы, если в этой битве ты останешься в стороне, девочка.
Джессика хорошо знала этого человека. Сэра Майлса она уважала больше всех других… не считая отца, конечно. Он был ей другом и доверенным лицом еще в детстве, а потом, когда она подросла, стал обучать ее боевому мастерству. Не смотря на отсутствие правой руки, он был лучшим бойцом среди людей отца Джес, а кроме того, еще и мудрейшим человеком.
Ее изумрудные глаза подозрительно сощурились.- Что вы хотите этим сказать?- спросила она.
-Бандиты, за которыми мы охотимся, прячутся в лесу,- объяснил о, -там на лошадях среди деревьев особо не развернешься, поэтому мы собираемся окружить их и ударить, прежде чем они успеют занять оборонительные позиции. В беспорядке, конечно, некоторые из них попробуют выскользнуть. А если ты будешь находиться в стороне, то сможешь настичь их на своей быстрой лошади.- он указал на Андромеду.- Она довольно ловко бегает по лесу. И ты сможешь их поймать, ведь так?
Она обдумала предложение и медленно кивнула. – Наверное, так…- Джес знала, как Андромеда умеет виртуозно уворачиваться от деревьев, не такая большая и более легкая по сравнению с массивными боевыми конями, на которых ехали солдаты. Их лошадей разводили ради силы и выносливости, а не скорости и проворства. Она нахмурилась и впилась взглядом в сэра Майлса. Значит… они там будут развлекаться, а я должна подбирать трусов, которые решат смыться.
-Думаете, я должна подчищать за вами, да?
-Бог с тобой, девочка… ты не будешь счастлива, пока мы не позволим тебе врубиться в самую гущу, да!?
Джессика пожала плечами и огладила разволновавшуюся Андромеду.
-Все, чего мне надо, так это чтобы мне дали возможность проявить себя там, где у меня это лучше всего получается!
Сэр Майлс усмехнулся и подмигнул Джес.
-Да, девочка, -согласился он,- и попробуй только кто тебя остановить, да?
-Да.
-Ладно,- его улыбка сползла с лица, и в голосе появились металлические нотки.- Только помни… что когда ты сунешься в самое пекло, а в это время кто-то из этих головорезов уйдет, это останется на твоей совести, потому что они и дальше будут продолжать вредить честным людям.- Он серьезно посмотрел на Джес.- То, что я тебе предложил также важно, как и то, что собираемся делать мы. Решай сама.
Джессика сглотнула.- Хорошо, Майлс.- Она поверила ему и нахмурилась, задумавшись.
Майлс взглянул на сэра Ричарда, который кивком головы поблагодарил его за усмирение его упрямой дочери. Чертова девчонка твердо стоит на своем, он тихо усмехнулся.
Настроение Джес немного приподнялось, она улыбнулась и подставила лицо холодному ветру. Знакомое покалывание пробежало по коже, заставляя ее дрожать и биться сердце чаще. Предстоящие острые ощущения заставляли кровь петь в ее венах, все в мире казалось свежим и неизведанным. Дочь благородного рыцаря, Джессика прожила среди стали и пота всю свою жизнь. Ожидание боя не было для нее в новинку…но все же сегодняшнее приключение казалось особенным. Более волнующим, что ли.
В воздухе витало предзнаменование чего-то важного. Она припомнила что-то подобное из одной книги, что читала недавно. Казалось, она находилась в сгустке энергии, которая с треском разрасталась по мере приближения к лесу. «Предзнаменование чего-то важного». Как перед грозой. Она откинула за плечи длинные волосы и положила руку на декоративную рукоятку своего меча. Было странное чувство, как будто сам Бог с большим интересом наблюдает за ней и за всем происходящим.
Она предчувствовала, что будет захватывающая битва.
Кейла наблюдала за группой вооруженных людей в их лагере уже почти час. Ее дыхание замерзало от холодного воздуха. Мышцы затекли и стали твердыми от долгого сидения в одной позе, кроме того, она была очень нетерпелива. Но лучше перестраховаться и быть осторожной, приближаясь к незнакомцам. Из собственного горького опыта она знала, что может произойти, если не набраться терпения и рвануть вперед, не понаблюдав сначала за обстановкой.
В лагере было около тридцати человек –солидное число. Они все собрались вокруг трех костров и яростно потирали руки, пытаясь спастись от зимнего холода. Аромат жарящегося фазана долетал даже до того места, где пряталась Кейла. Ее желудок возмущенно заурчал, напоминая о ее недавней неудавшейся охоте. Все люди были вооружены, но наметанным глазом она быстро определила, что оружие было в плохом состоянии: металл кое-где заржавел, и лезвия затупились. Все их доспехи были кожаными, хотя на некоторых были обрывки кольчуг, без сомнения, снятых ими с убиенных противников. Несколько вооруженных луками человек охраняли лагерь по периметру, так что ей приходилось быть очень осторожной. В целом, группа выглядела как сборище самых обычных воров и бандитов.
Воров и бандитов, все еще способных прокормиться, напомнила она себе.
Нахмурившись, она медленно разогнулась, позволив крови омыть затекшие мышцы. Держа руки подальше от испанского клинка, висевшего на ее бедре, Кейла, не спеша, пошла к лагерю.
Она ненавидела так делать, но иначе ей придется умереть с голоду. Эти места не были для нее родными, поэтому Кейла еще не приспособилась к такому холоду, живя большую часть жизни в теплых городах или на побережьях. Животные, по-видимому, все попрятались, а то, что она постоянно жгла костры, чтобы согреться еще больше их отпугивало. Эти люди, несомненно, преступники и неудачники- она поняла это, пока рассматривала их из своей засады. Но если она хочет выжить в это суровое и холодное время года, то ей придется смешаться с другими людьми… как бы противно ей не было.
Охранник быстро ее заметил и крикнул остальным. Кейла продолжала бесстрашно двигаться вперед, держа на отлете свой лук, показывая тем самым, что не имеет никаких зловредных намерений.
Стражи, выглядывая из ветвей деревьев, направили на нее заряженные луки, давая понять, что выстрелят при малейшем неосторожном движении с ее стороны.
Бандиты мгновенно среагировали на предупреждение охранников. Все тут же схватились за оружие и заняли оборонительную позицию. Увидев, что к ним приближается всего лишь один человек, а не целая армия, они немного расслабились, но все равно продолжали настороженно наблюдать за Кейлой.
-Привет!- Кейла поздоровалась с человеком, который больше всех был похож на лидера, если он у них, конечно, вообще был.- Я пришла с миром!
Высокий седой мужчина с суровым разбитым лицом указал мечом на ее лук.- Положи лук на землю,- приказал он.
Кейла медленно положила оружие на свежий снег, все это время не спуская глаз с мужчины.
-Чего ты хочешь?- требовательно спросил он, как только Кейла сделала шаг назад от лука.
Кейла бросила взгляд на огонь.- Я замерзла, -ответила она,- и хочу есть. Если можно, мне бы хотелось погреться у вашего огня и получить немного еды.- В ее голосе слышался заметный акцент, не то испанский, не то … какой-то экзотический и незнакомый. Она заметила, что большинство людей находят его приятным, хотя сразу понимают, что перед ними иностранка.
Седой мужчина нахмурился. – Здесь не приют милосердия, женщина! Мы не подаем милостыню.
-Я могу заплатить вам,- заверила его Кейла, медленно перемещая руку на мешочек, висящий на ее поясе. Она вытащила несколько монет и подняла их повыше, с радостью замечая, что недовольство в глазах мужчины вытесняется жадностью.- Я не останусь надолго… мне только нужно что-нибудь поесть и время, чтобы согреться, это все.
Мужчина долго рассматривал ее, его внимательные глаза тут же отметили дорогие кожаные доспехи и кольчугу, отличный меч на бедре. Кейла гордо вздернула подбородок под его взглядом, зная, какое впечатление производила на окружающих ее внешность. У нее был большой рост для женщины, а ее пронзительно голубые глаза потрясающе контрастировали с темными волосами и бронзовой кожей. Многие находили ее весьма привлекательной. Кейла часто проклинала свою внешность из-за того, что она приковывала взгляды самых отъявленных подонков…
Она мысленно покачала головой. Ты не должна вспоминать об этом, сказала она себе. Все в прошлом. Ты больше не рабыня…ты свободная женщина!
Но Кейла знала, метки, оставленные рабством так легко не стираются. И хоть она и стремилась забыть всем своим существом, она чувствовала, как глаза мужчины задержались на одной из тех самых меток. Шрам, пересекающий по диагонали обе ее губы, был небольшой, но все же сразу бросался в глаза. Он искажал ее безупречные черты лица и служил постоянным напоминанием о боли, которую ей приходилось испытывать с тех пор, как она себя помнила
-Хорошо,- разрешил мужчина, закончив свой осмотр.- Но сначала ты сдашь свой меч.- его глаза жадно скользили по красивому оружию
Кейла тряхнула головой. –Так не пойдет,- Твердо сказала она. Она скорей бы умерла, чем лишилась своего оружия.- Я обещаю не пускать его в ход, но я не могу оставаться невооруженной в компании незнакомых людей.
Кто-то засмеялся, многие понимающе закивали, допуская ее желание оставить при себе меч. Их лидер тоже усмехнулся и согласно кивнул, махнув ей рукой.- Тогда ладно,- разрешил он, понимая, что женщина бывалый боец, судя по ее появлению.- Проходи.
Кейла бросила ему монеты и направилась к ближайшему костру, облегченно вздохнув, когда почувствовала, как тепло проникает в ее застывшие руки и разогревает кровь. Холод пронизывал ее от кончиков пальцев и до самых пяток. Одежда ее промокла от долгого сидения на снегу. И сейчас, стоя у костра на коленях, чтобы быть ближе к пламени, она потирала руки и стонала от удовольствия.
Вожак бандитов и несколько его людей собрались возле нее. Она игнорировала их любопытные взгляды. Когда один из них протянул Кейле слегка обуглившийся кусок мяса, она с жадностью впилась в него зубами, не заботясь о том, как это выглядит со стороны. Мужчины засмеялись.
-Пока будь как дома, там разберемся,- сказал вожак, протягивая руку.- Меня зовут Пит.
Кейла колебалась, она не любила, когда ее касались, даже если это простое рукопожатие. Но понимала, что от нее ждут ответного жеста, поэтому смело пожала предложенную ладонь.
-А меня зовут Кейла,- спокойно сказала она,- и, да, прошло немало времени с тех пор, как у меня была компания.
Пит ухмыльнулся, показывая пожелтевшие зубы.
-Плохо знаешь местность, да?
Кейла только кивнула, так как ее рот был занят мясом. Желудок успешно переваривал съеденное, не обращая внимания на то, что еда сильно подгорела.
-Скрываешься от кого-то?
Именно из-за этого она путешествовала одна. В компании надо было поддерживать разговор и как-то взаимодействовать. Кейла ненавидела компанию и ненавидела разговаривать. Но эти люди поделились с ней едой и разрешили согреться, так что если у них есть желание поболтать, то она могла бы сказать им хоть пару слов.
-Не скрываюсь,- проговорила она с полным ртом, -просто путешествую.
-Ясно,- усмехнулся он, подозревая обратное.- Кто мы такие, чтобы судить.- его люди согласно закивали, подбрасывая в огонь несколько поленьев, чтобы горел жарче.
Кейла чувствовала, как ее тело размякло от тепла.
-Также как и я,- Достаточно верно. Пусть думают, что хотят, а я буду думать о своем.
Пит засмеялся и хлопнул ее по плечу. Кейла напряглась, но сдержала себя, чтобы не ударить его, зная, что этот жест обозначает дружелюбные намерения. Хотя она имела весьма ограниченный опыт общения с людьми, злые намерения она распознавать научилась.
-Но все же, ты наверное хочешь избежать встречи с лордом местных земель,- сказал Пит. –Он очень настойчив в борьбе с такими, как мы.
-Да?
-Точно. Его люди чертовски хороши, скажу я тебе. К тому же отлично натренированы.- Он оторвал кусок мяса от тушки, все еже жарящейся на огне и задумчиво посмотрел на Кейлу.- Они могут доставить тебе много хлопот.- Добавил он.- Не часто встретишь женщину, одетую как ты.
Кейла многое повидала в своих путешествиях. Она исходила всю территорию отсюда и до самой Испании, но женщин, бравшихся за оружие, видела очень мало. Она кивнула.
-Если его люди так хороши, как ты говоришь, зачем вы пришли сюда?- Спросила она.- Ведь можно было найти место более безопасное, чем это.
-Да,- согласился Пит,- Безопасное, но не настолько спелое.
-Спелое?- Она знала это слово, но не в этом контексте.
-Эти места богаты. Люди- даже простые крестьяне- прячут в своих заначках монетки. Так что пока мы удачно скрываемся и часто меняем место, люди лорда будут терпеть от нас неприятности.- Он пожал плечами.- У нас все хорошо складывается, даже сейчас, зимой.- Он задумался, прежде чем добавить.- Ходят слухи об еще одной причине, чтобы быть здесь.
Кейла уловила заговорщические нотки в его словах. Она не гналась за слухами. Любопытство принесло ей много горя в рабстве. Но, кажется, эти люди ожидали от нее проявления интереса к их секрету, так что вежливее будет спросить.
-Что за слухи?
-Говорят, сюда идет целая армия,- Прошептал он,- Если это правда, то грядет работа для нас. Кто с кем и за что бьется, мне плевать… наше дело нажива.
Кейла кивнула и вернулась к еде, теперь она пережевывала медленно, смакуя вкус пищи. Женщина знала, что может пройти немало времени, прежде чем ей снова доведется поесть. Она чувствовала на себе липкий изучающий взгляд бандита, но старалась не обращать внимания. Пока она не стремилась примкнуть к какой-нибудь армии, но информация окажется полезной, если она вынуждена будет наняться куда-то. Зима будет тяжелой, и она понятия не имела, как все может повернуться.
Пит указал костью от дичи на ее бедро. –Ты действительно умеешь обращаться с этим мечом, или он только для устрашения?
Она замерла с куском во рту. Медленно она обратила свои голубые глаза на бандита, удовлетворенно отметив, что бедняга сжался под ее взглядом.
-Действительно умею,- спокойно и уверенно заверила она Пита.
Он кивнул и быстро сглотнул. Черт, у этой женщины взгляд, который может испугать самого Дьявола!
-Я просто спросил.- пробормотал он, радуясь, что Кейла снова сосредоточила свое внимание на мясе. Скорее всего, она наемница… или преступница в бегах, предположил он. То, как она выглядела и говорила, выдавало в ней иностранку, а шрам на ее лице и то, как бесшумно она подобралась чуть не к самому костру, заставляло думать, что она имеет некоторые боевые навыки. Но было в ней что-то… что-то такое, он не мог понять, но ясно чувствовал это. И это чувство предостерегало его предложить ей союзничество, как он было хотел сначала. Она излучала власть и мощь, напряжение, подобно натянутой тетиве лука.
Эта женщина была очень опасна.
-Хорошо, - он кашлянул, чтобы скрыть смущение,- И все же, на твоем месте я бы поостерегся солдат.
Кейла так и собиралась сделать.
-А разве вы не боитесь, что они вас здесь поймают.- Спросила она.- Ваши костры дымят так, что лагерь легко заметить издалека.
Пит усмехнулся. –Они не сунутся в лес,- Уверенно сказал он. –А потом, они не знают, что мы здесь.
Вдруг, один из охранников пронзительно вскрикнул и упал со своего высокого насеста. Кейла и бандиты, пораженные, отскочили от огня. Еще до того, как падающий бандит коснулся земли, Кейла увидела древко копья, торчащее у него из груди. Ее рука метнулась на рукоятку меча, женщина осмотрелась, прежде чем вынуть его из ножен, неуверенная, откуда исходит угроза. Еще один мертвый постовой свалился с дерева.
Бандиты среагировали на нападение с прежней скоростью, только теперь Пит орал во все стороны, отдавая приказы. Очевидно, последние слова, сказанные Кейле, были слишком преувеличены. Люди как раз успели сформироваться в полукруг, когда лес заходил ходуном, и отовсюду на них стали надвигаться всадники, выкрикивая боевые кличи и размахивая копьями наперевес.
Кейла замерла. Она низко присела, находясь в середине полукруга, готовясь тут же схватиться за меч. Она не собиралась умирать за этих бандитов. Несколько человек упали, сраженные копьями, и тогда начался настоящий хаос, люди сцепились насмерть.
Спокойно сидя в эпицентре битвы, Кейла внимательно высматривала путь к отступлению. Несколько бандитов уже пытались бежать, но всадники успели их остановить. Она видела, как Пит и другой головорез стащили одного солдата с лошади, но закованный в латы рыцарь оказался и на земле столь же опасным, успев мгновенно насадить на свой меч одного из бандитов и вступить в схватку с вожаком.
Кейла заметила, что не только она не участвует в битве, а лишь наблюдает. Немного в стороне молодая женщина с золотыми волосами, сидя на серой лошади, с интересом наблюдала за побоищем. Женщина носила мужскую одежду и меч. Даже на расстоянии Кейла могла видеть, что под одеждой скрывается подтянутое тренированное тело. Она была похожа на крестьянку, но то, как спокойно она взирала на кровавую бойню, подсказывало, что она не так проста, как кажется.
Возможно, почувствовав на себе взгляд, женщина внезапно оглянулась, и их глаза встретились.
Казалось, время остановилось.
Звук битвы уже не достигал слуха Кейлы.
Дыхание ее перехватило, сердце стало выстукивать на несколько ударов в секунду больше. Взгляд светловолосой женщины пришелся как удар по нервам Кейлы. Она поняла, что может различить каждую искорку в глазах женщины, не смотря на то, что они были довольно далеко друг от друга. Ее глаза были кристально чистого зеленого цвета, подобно влажным изумрудам… а в глубине крошечные золотые всполохи. Веселые чертики плясали в радужках, когда солнце, прокравшись сквозь лесную тень, бросало на них свои блики. В мгновение этот взгляд околдовал ее, заставляя отойти сражение на задний план.
Внутри Кейлы проснулось что-то мощное и древнее, дремавшее в течение всей ее жизни. Чувство нежности охватило ее…
… и поселилось в ее душе, как будто обретя там свое законное место.
Но сражение тем временем продолжалось. И хоть ее сердце и разум кружились в этом причудливом танце эмоций, тело Кейлы было настроено на битву, бушующую вокруг нее. Один из солдат - видно, потеряв под собой опору в виде коня - заметил неподвижную фигуру Кейлы и двигался к легкой цели.
Еще до того, как он успел поднять свой меч, Кейла сделала выпад. Ее, казалось, неподвижная рука в мгновение ока выхватила из ножен меч, тонкая сталь лезвия зазвенела, выпущенная, наконец, на волю. Легко увернувшись от удара рыцаря, Кейла грациозно изогнулась, взмахнув мечом, и полоснула им по незащищенному металлическими пластинками сухожилию под коленом рыцаря. Почувствовав, как холодная сталь рассекла живую плоть, Кейла быстро отскочила и встала в боевую стойку.
С отчаянным криком рыцарь развернулся, его лицо исказилось от боли. Кейла увернулась от его неистовых ударов, понимая, что пока она не может завладеть его мечом. А когда в его обороне вновь появился просвет, она без колебаний нанесла удар, на этот раз он пришелся по плечу. Потеряв равновесие, он начал падать, когда его настиг удар ноги Кейлы, отправивший его в спасительное беспамятство.
Когда враг был повержен, Кейла снова оглянулась на светловолосую женщину. Ее сердце билось со страшной силой, как будто стремясь догнать кого-то своими скачками.
Молодая женщина улыбалась, изумрудные глаза ее сверкали еще ярче. Ее улыбка была настолько заразительна, что Кейла не заметила, как сама улыбнулась в ответ. Битва разгоралась, и женщина поняла, что если она собиралась предпринять попытку спастись, то сейчас самое время. Изысканно поприветствовав жестом светловолосую женщину, Кейла, наконец, оторвала от нее взгляд и сосредоточила его на поисках лазейки.
Пока бежала, Кейла задавалась вопросом, почему на нее напал такой ступор, в то время как она должна была думать совсем о других вещах.
Джессика с усмешкой наблюдала, как темноволосая незнакомка уносится прочь по лесу. Девушка все еще пыталась как-то охарактеризовать те чувства, что она испытала, когда незнакомка взглянула на нее. Именно предзнаменование этого она чувствовала пару часов назад, она была уверена. Те пронзительные синие глаза, красиво изогнутые черные брови заставили затрепетать Джессику так, как никогда прежде. Удостоверившись, что отец и все остальные справляются - а так оно и было - светловолосая женщина двинула бедрами, пуская Андромеду вокруг места битвы, и бросилась в погоню.
Она думала, что должна была испытывать разочарование оттого, что не принимает участия в драке. Но голубоглазая незнакомка, ее невообразимая мощь и привлекательность, остановили ее как раз в тот момент, когда она уже была готова сунуться в битву. Бандиты с их примитивными методами борьбы не составляли для нее практически никакой угрозы. Сейчас же ее добыча была гораздо интереснее.
Талант темноволосой женщины бросился в глаза при первом ее движении. Люди ее отца были опасными бойцами, но незнакомка отправила того рыцаря в нокаут всего лишь несколькими точными ударами, последний из которых был, похоже, смертельным. Рыцаря, закованного в латы, было трудно убить. Джес знала это по собственному опыту. И все же то, как незнакомка сделала это, было поразительно.
Глаза ее блестели, сердце ликовало, пока она гнала лошадь вдоль деревьев, заходя чуть в сторону от своей добычи… она хотела отрезать ей путь отступления.
Эта женщина стоила всех тех бандитов вместе взятых, и Джессика вознамерилась поймать ее.
Кейла бежала долго, но все же не настолько, чтобы упасть без сил, если потребуется защищаться. Когда она, наконец, остановилась на небольшой полянке, ее дыхание стало учащенным, при каждом вздохе холод обжигал легкие.
Битва была далеко позади нее, хотя еще можно было расслышать крики последних побежденных бандитов. Она не чувствовала никакого стыда от того, что сбежала, гордость - одно из тех чувств, которые из нее выбили еще в детстве, они, конечно, оживали постепенно с тех пор, как она обрела свободу, но все еще были недостаточно сильны для того, чтобы сражаться не на жизнь, а на смерть за горстку подонков, с которыми она повстречалась.
Оглядевшись, Кейла проверила свое снаряжение. В этой неразберихе она потеряла свой лук. Женщина коротко выругалась по-испански. Сейчас очень трудно охотиться. А без лука… что ж, придется раздобыть где-то еще один. Отдышавшись, темноволосая женщина задумалась, в каком направлении держать путь.
Вежливое покашливание, раздавшееся справа, прервало ее размышления. Кейла обернулась, выхватывая меч, и… застыла, пораженная. На нее смотрели смеющиеся изумрудные глаза.
Девушка была от нее в двадцати шагах. Она спокойно сидела на поваленном дереве так, как будто только и ждала, когда же появится Кейла. Так близко, женщина смогла рассмотреть, что девушка была моложе, чем показалась впервые… лет восемнадцать или около того. Ее длинные светлые волосы были перехвачены шнурком, красивое лицо по-юношески свежо, с полными улыбчивыми губами и скругленными скулами. Порванные рукава рубашки открывали гладкие мускулистые руки. Когда девушка поднялась на ноги, Кейла заметила, что, не смотря на небольшой рост, она двигается с кошачьим изяществом, выдающим ее силу.
Девушка рассматривала ее с неприкрытым любопытством, и Кейла вспыхнула от этого откровенного взгляда.
-Вы куда-то направляетесь?- спокойно спросила светловолосая девушка. Кейла уловила в ее голосе тот самый певучий акцент, который ей приходилось слышать время от времени в этой стране. Рука девушки уверенно лежала на рапире, притороченной к бедру, что доставляло некоторое неудобство Кейле.
-Просто решила уйти,- коротко ответила Кейла, ее глаза сощурились, а рука инстинктивно нащупала меч.- Эта драка не имеет ко мне никакого отношения.
-Правда?- несколько озадаченно спросила девушка. –А мне показалось, что вы были вместе с теми людьми.
-Я лишь разделила с ними огонь и еду,- поправила Кейла.- Вместе с ними я никогда не была.
Девушка дернула плечом.- Это лишь ваши слова.- она сделала шаг вперед.- Может быть, вы лжете… и если я вас отпущу, вы раните кого-нибудь, и вина ляжет на меня, потому что не остановила вас во время.
Кейла дико усмехнулась.- Похоже, у тебя нет выбора, девочка.- сказала она, выписывая в воздухе восьмерку кончиком своего меча.- Но я не собираюсь сдаваться так легко, и сомневаюсь, что ты сможешь заставить меня, так что…
Она замолчала, девушка выхватила рапиру, взмахнула ею, приветствуя противника, и встала в боевую стойку.
Бровь Кейлы изогнулась. Она не поверила своим глазам.- Ты, наверное, шутишь?
Девушка мотнула головой и улыбнулась, ее глаза игриво блеснули.- Я приведу вас к моему отцу.- Твердо проговорила она. –Не могу позволить вам уйти.
-Это не игрушки, девочка.- Угрожающе прошептала Кейла.- Я не дам схватить меня.
Девушка сделала еще шаг вперед, ясно показывая свои намерения.- А я и не играю.
-Я не хочу ранить тебя.- Кейла отступила.
-Не волнуйтесь, - девушка улыбнулась.- У вас это и не получится.
Кейла нахмурилась, все зашло слишком далеко. Она действительно не хотела причинить вред этой молодой женщине, которая так заворожила ее еще там в лагере. Даже сейчас она чувствовала волнение, поднимающееся откуда-то из живота, когда ее голубые глаза смотрели в зеленые. Но сдаваться не было в ее планах. Как только она обрела свободу, она поклялась себе, что больше никогда никому не будет подчиняться.
Встав в стойку, Кейла мрачно ждала первого шага от девушки.
Она атаковала внезапно и просто безупречно. Кейла уклонилась от удара девушки и тут же нанесла свой. Она крутанулась вокруг своей оси, сбивая девушку с толка, и направила кончик меча в ее бедро. Хотела лишь вывести ее из строя, но не убивать… и сделать это быстро, так, чтобы можно было уйти. К сожалению, ее противник был более осторожен, чем она думала. Увернувшись, девушка легко отразила атаку и отскочила, уверенно улыбнувшись.
Кейла нахмурилась, а потом сделала несколько обманных выпадов, чтобы проверить, на сколько быстро двигается девушка. Она легко избежала лезвия Кейлы, и, не дав ей опомниться, ринулась в новую атаку. Меч Кейлы сверкнул в лучах солнца, отражая один за другим выпады девушки. Внезапно Кейла поняла, что она изучает ее… проверяет ее скорость.
Женщина подыгрывала ей некоторое время, а потом, без всякого предупреждения, набросилась на девушку с целой серией запутанных, сложных ударов. Ее испанский меч рассек воздух и выписал серебряную дугу, прежде чем разбиться на множество солнечных зайчиков, заблестевших в этой бешеной пляске металла. Сталь ударилась о сталь с оглушительным звоном, и светловолосая девушка повалилась на спину под напором разъярившейся Кейлы, ее рапира отчаянно выписывала в воздухе замысловатые узоры, отбиваясь от ударов темноволосой женщины. Она надеялась разоружить девушку этим маневром, но была удивлена, что она даже лежа не выпустила из рук рапиру, а продолжала успешно защищаться. Улыбка на лице девушки красноречиво говорила, что она наслаждается сражением, она умудрилась вскочить на ноги и ринуться снова на женщину.
Кейла едва смогла увернуться от ее лезвия. Женщина была утомлена длинной пробежкой. А нападения девушки свидетельствовали, что она была гораздо опаснее, чем предполагалось сначала.

0

2

По мере продолжения битвы, беспокойство Кейлы усиливалось. Девочка была хороша… очень хороша. Слишком хороша, чтобы быть простым солдатом, и гораздо больше, чем слишком хороша, чтобы быть простой крестьянкой. В голове мелькнула мысль, что она может и не справиться с ней. Припомнились ужасы рабства, и Кейла с утроенной силой напала на девушку, спокойствие женщины как испарилось, она начинала паниковать.
Последней атакой, она обычно могла поставить любого солдата на колени, как она проделала это раньше, но светловолосая девушка, тяжело дыша, увернулась в последний момент. Любопытные зеленые глаза удивленно посмотрели на нее, и Кейла заметила, что все-таки зацепила девушку. Глубокий порез пересекал упругий бицепс девушки. Хоть что-то… Рана, казалось, не беспокоила ее, с раздражением заметила Кейла. Она только улыбнулась и снова приветственно взмахнула рапирой.
-Похоже, первая кровь твоя,- проговорила девушка, истекая кровью, но все еще усмехаясь. И без всякого промедления снова бросилась в атаку.
Вот теперь Кейла запаниковала по-настоящему. Ее противница была ловка и сильна, к тому же обладала выносливостью, которую Кейла от нее не ожидала. Она не была дурой. Кейла вдруг поняла, что девочка смогла избежать лучшего ее удара. Страх начал сковывать льдом кровь в ее венах.
Она могла проиграть!
Ее выдержка с треском разлетелась на осколки. С криком муки и ненависти Кейла яростно устремилась на противницу, в отчаянии теперь желая убить ее, только не сдаться.
Неудачная атака, и Кейла почувствовала удар острием по бедру, доспехи смягчили удар, но не спасли от ранения. В ярости она снова двинулась вперед, теперь надеясь подавить ее силой, а не ловкостью.
Снова девушка отразила ее атаку, и Кейла в ужасе проследила, рукоятка рапиры девушки с невообразимой скоростью летит в ее висок. Мир взорвался ослепляющей болью, и Кейла потеряла равновесие. Упав на землю, она боролась с чернотой, застилающей ее глаза, чтобы встать и продолжить битву. Сквозь звон в ушах она услышала голос, приказывающий ей оставаться на месте, но проигнорировала его. Спотыкаясь, она поднялась и снова двинулась на девушку в твердой решимости убить ее. Ее синие глаза зло блестели из подлобья.
Следующий удар пришелся под колени… а потом еще один, принесший темноту, покачивающую ее и уносящую все дальше, как будто на волнах океана.
Джессика присела рядом с темноволосой женщиной, на ее лице еще сохранилось гневное выражение. Она проверила пульс. Сильный и ровный. Хорошо. Она не хотела, чтобы незнакомка погибла, просто нужно как-то ее контролировать.
Осторожно она разжала пальцы противницы и взяла ее меч. Наметанным глазом проверив его, она нашла, что он очень хорош. Лезвие было сделано из редкой испанской стали и превосходно отполировано. Декоративная рукоятка представляла собой множество тонких золотых слоев, уложенных наподобие венка из роз. Джессика восхитилась оружием, недоумевая, где незнакомка смогла достать такое редкую ценность.
Вытирая кровь с лица ее пленницы тыльной стороной руки, Джессика почувствовала острый укол вины, за эти ушибы. Чертова женщина никак не хотела оставаться на месте! Даже когда стало ясно, что она повержена, она все равно пыталась бороться. Джессика нахмурилась. Ей было жаль, что пришлось прибегнуть к таким крайним мерам, чтобы подчинить эту дьяволицу.
Теперь можно было спокойно рассмотреть ее поближе. Джессика провела пальцами по шраму, пересекавшему ее губы, коснулась ладонью щеки, проведя большим пальцем по старой ране. Оттуда ее пальцы скользнули на высокие, резко очерченные скулы, по вискам на изящно изогнутые брови. Улыбка блеснула на ее губах, когда Джессика вспомнила теплое дружеское чувство, вспыхнувшее в лагере и подкрепившее ее интерес к этой странной экзотической женщине. Прикосновение к ней снова всколыхнуло в Джессике- очень чувствительной девушке- те чувства, она позволила рукам задержаться на лице незнакомки чуть дольше, чем было можно.
На женщине была отличная кольчуга, которая, сразу было видно, была сделана специально на нее. Кожаный доспех великолепно сидел на ее фигуре, позволяя быстро двигаться, и защищая от оружия. Не скрывая ее великолепного тела при этом. Мягкие замшевые брюки обтягивали ее стройные ноги, кольчуга была смазана и блестела на солнце, кожа вычищена и окрашена в темно-зеленый и коричневый цвета, чтобы сливаться с красками леса. Джессику не покидало чувство, что эта женщина не была бандитом с большой дороги. Даже самые состоятельные головорезы не имеют средств на сплетенную по заказу броню, а тем более на богато инкрустированный испанский меч. Секрет этой женщины заинтриговал девушку.
Ее куртка распахнулась и Джессика заметила множество шрамов, рассекавших бронзовую кожу на груди женщины. Такие же шрамы виднелись и на руках. Они не могли быть нанесены обычным оружием, такие отметины появляются, когда человека долго и систематически избивают. Возможно, она беглая рабыня. Тогда этим объясняется ее отчаянное нежелание сдаваться. Но где она достала свое дорогое снаряжение… не говоря уже об ее превосходном владении оружием.
-Кто ты?- негромко пробормотала Джессика, снова погладив шрам, рассекающий лицо незнакомки. Этот жест уже становился привычным.
Девушка задумалась, как поступить. Эта женщина очаровала ее, ей нетерпелось узнать незнакомку получше. Она понимала, что главной причиной ее интереса было то волшебное чувство, что незнакомка заронила в ее душу, чувство, которое до сих пор было живо. Но она догадывалась, что отец- если конечно не повесит ее- приговорит женщину к солдатской службе или заставит работать на кухне. Джессика нахмурилась. Так дело не пойдет. Она хотела лично позаботиться о своей пленнице.
А то, что она предчувствовала эту встречу, добавит вес ее просьбе. Отец любил ее, и уговорить его не составит большого труда. Вот мать- другое дело. Истово религиозная и чрезвычайно благородная женщина, леди Роза придет в ужас от того, что ее дочь будет общаться с таким варварским существом.
Джессика еще больше помрачнела. Ладно, как-нибудь все само утрясется.
Приближающийся топот копыт отвлек ее от размышлений. Она обернулась и увидела сера Майлса, продирающегося сквозь кусты на своем массивном жеребце. Андромеда радостным ржанием поприветствовала своего соседа по конюшне.
-Что случилось?- спросил он, соскакивая с седла и быстро замечая рассеченную руку Джес.
Джессика посмотрела на кровоточащую рану.- Ничего страшного, кровотечение уже прекращается. Она небрежно махнула рукой, ее внимание сосредоточилось на поверженной женщине.
-Придется зашивать,- настаивал он, рассматривая ее рану.
Джессика терпеливо выдержала осмотр.- Это можно сделать и в ДаГрэне.- отмахнулась она.- Вы поможете мне поднять ее на вашу лошадь?
Майлс придирчиво оглядел темноволосую женщину.- На мою лошадь!? Почему это я должен везти эту чертову женщину?!
-Андромеда не выдержит нас двоих,- спокойно ответила Джес. –Ничего страшного, не думаю, что она придет в сознание в ближайшее время.
Сэр Майлс обследовал ее ушибы.- Сильно приложила, да?
-Она не хотела оставаться на месте,- объяснила Джес,- пришлось.
-Ясно,- Майлс знал, что его воспитанница не будет причинять человеку боль просто так.- Мы забираем ее с собой?
Джес кивнула.- Она дерется как дьяволица… она просто… невероятная.
-Да?
-Только посмотрите на ее меч… и на одежду.- Джессика указала на женщину.- Она не обычный бандит, это точно.
-Понимаю. Но, возможно, она украла их.
Она удивленно посмотрела на него.- Вы должны знать это лучше меня, -проговорила она,- как вы думаете, кто дал ей такую броню, ведь она сделана прямо по ней?
Майлс заметил возбужденное выражение лица его юной воспитанницы. Он закатил глаза и понимающе застонал.
-Что?- Джес озадаченно наблюдала за ним.
Майлс улыбнулся. –Бьюсь об заклад, девочка, что ты нашла очередную чертову птицу со сломанным крылом.- Мягко произнес он, гладя ее золотистые волосы здоровой рукой.
Джессика покраснела.- Это не то…-она поняла, о чем говорит Майлс. С самого детства Джессика приносила домой каждое несчастное живое существо, если ей казалось, что она нуждается в ее защите и заботе. Существ таких было очень много, что сильно раздражало ее родителей. Она в замешательстве посмотрела на женщину, а потом припомнила ее синие глаза и снова разволновалась.
- Но она моя! Я поймала ее, и мне решать, что с ней делать. –Блеск в ее глазах и уверенный тон, с которым она говорила, подсказывали, что девушка не шутит.
Майлс только вздохнул и покачал головой. Чертова девчонка получает все, что хочет, и ведь заслуживает же!
-Ладно, давай поднимем ее тогда.
Вдвоем они взгромоздили женщину на большого коня сэра Майлса, животное беспокойно зафыркало. Боевой жеребец был все еще возбужден от битвы и запаха крови. Майлс уселся на лошади позади своей пассажирки и осторожно придерживал ее рукой за талию.
-Мы потеряли одного человека,- Сказал Майлс, когда Джес села в седло.- Бандитов много перебили, остальных взяли в плен. Они отступали, побросав раненых и все свое добро. Мы им предложили, сдайтесь или умрите! А они и ухом не повели. –Мрачно продолжал Майлс.- Семерым удалось сбежать, мы по дороге подстрелили троих… но остальные еще вернутся и возьмутся за старое.
Джес кивнула.- Что ж, по крайней мере, хоть одну я поймала. Теперь она принадлежит мне.
Джессика довольно улыбалась сама себе, пока они ехали. День повернулся неожиданно интересной стороной, подумала она, когда они присоединились к остальным. Что-то подобное я и предчувствовала.

Глава вторая.

Замок Да Грэн был построен много поколений назад еще прапрадедушкой Джессики. Он возвышался на небольшом холме над окрестными полями и лесами. Это громоздкое архитектурное сооружение, хоть и военный объект со всей присущей ему массивностью и прямолинейностью, все же было приятно для взгляда. Замок был обнесен мощной окружной стеной, которая надежно скрывала внутри сонм комнатушек, залов и переходов, которые казались настоящими лабиринтами человеку, незнакомому с замком. По стене были разбросаны четыре небольшие башенки, а в центре возвышалась огромная смотровая башня, с которой открывался прекрасный вид на пять миль вокруг.
Джессика выросла в ДаГрэне и любила каждый камушек, каждую трещинку в его серых стенах.
Он укрывал под своей крышей сотни слуг, рыцарей, всех тех, кто помогал сэру Ричарду управлять его обширными владениями. Кроме того, надежные стены скрывали много подсобных помещений: казармы, огромные конюшни, площадку для стрельбы из лука, кузню и многое другое. И хотя суровая зима приостановила торговлю, но в летние и теплые весенние месяцы в замок стекалось полчище торговцев, желающих обменять свои товары. Торговля также привлекала крестьян и мастеровых, которые шли в замок, чтобы торг произошел под бдительным оком сэра Ричарда и его верных рыцарей.
Джессика с нетерпением ждала наступления весны. Ей нравилось, когда вокруг вилось множество незнакомых людей с их причудливыми товарами и разноязыкими возгласами. Когда начинался торг, Джес часто задумчиво бродила мимо прилавков и палаток, с удовольствием наблюдая веселую суету торговцев. Девушка упорно игнорировала все наказы матери держаться подальше от простолюдинов, и радовалась каждому дню.
По мере приближения к кабинету отца, Джессика замедлила шаг. Она заметно нервничала. Сэр Ричард вызвал ее сегодня рано утром, и Джес догадывалась, что он хочет обсудить ее просьбу на счет темноволосой незнакомки. Девушка всю ночь пролежала с открытыми глазами, придумывая, чем же ей объяснить свой внезапный интерес к этой женщине, теперь оставалось совсем немного, чтобы собраться с мыслями.
Джес знала, таинственная незнакомка уже проснулась. Тюремщик прислал посыльного по ее просьбе, и тот сказал, что женщина пришла в себя и ведет себя так, будто с цепи сорвалась. Джес улыбнулась. Да, это похоже на правду.
Оттягивая момент встречи с отцом, Джес остановилась у стрельчатого окна и залюбовалась розовыми бликами, которые отбрасывало рассветное солнце на старые посеревшие камни. Такие родные и знакомые.
Джессика начала с жадным любопытством исследовать ДаГрэн, как только научилась ходить. Она знала все тайны замка, даже те, о которых не подозревали старожилы: отец и сэр Майлс. Эти тайны могли открыться только маленькой девочке, которая проводила бессчетные одинокие часы в стенах замка. Она знала, что хотя ДаГрэн и выглядел как оплот войны, простой бастион на пути захватчиков, внутри он был тоньше и хитроумнее спланирован, чем это виделось с первого взгляда.
В стенах и между этажами было множество потайных ходов, спрятанных и замаскированных, соединяющих между собой почти все комнаты замка. Джессика наткнулась на один из таких ходов в своей спальне, и потратила уйму часов, чтобы исследовать их все. В одной из потайных комнат она нашла древние планы замка, и с их помощью раскопала множество секретов старого ДаГрэна. Она знала о подземных комнатах пыток, о тайном туннеле в лес, в который можно было попасть из конюшни и подземных казематов. Она даже нашла глазок, сквозь который можно было наблюдать за купальней… хотя, она, конечно же, его никогда не использовала.
Секретные ходы подарили Джессике возможность наблюдать за всем, что происходило в замке, увидеть, как живут слуги и солдаты. Ей было все интересно, поскольку ее мать всячески препятствовала ее дружбе с людьми, стоящими ниже их. Джессика всегда была одинока. Шпионя за другими, подслушивая и подглядывая за ними, девочка находила свое утешение в одиночестве.
Но так или иначе, шпионские игры девочки только слегка скрасили ее одиночество, а ей хотелось большего. Кроме ее отца, сэр Майлс был единственным другом Джессики… но он был старше ее на много лет. Она терпеть не могла своего напыщенного братца, а мать не разрешала общаться со сверстниками из дворни, так что Джес не общалась с девочками своего возраста. Да и с мальчиками тоже.
Любознательная девочка со всей присущей ей энергией пыталась понять и изучить окружающий мир… Поэтому она проводила много времени в секретных комнатах, или поглощала книгу за книгой о землях далеко-далеко от ДаГрэна, где все совсем по-другому. О землях, где Императоры держат в своих руках власть над целыми странами, где отважные герои преодолевают множество препятствий, чтобы спасти прекрасных дев от кровожадных злодеев. Эти книги, тайком купленные у торговцев, она прочитывала помногу раз, и именно они были ее настоящими, самыми близкими друзьями. Она прятала их ото всех. Церковь не одобряла большую часть из того, что она читала, и если бы ее когда-нибудь застали с этими книгами, то за этим последовало бы серьезное наказание. Существовали строгие правила, которым должен был отвечать текст в книгах, а те, что читала Джес не соответствовали доктринам церкви. Люди благородных кровей должны были строго блюсти эти порядки, и слушаться своих духовных пастырей, ибо их устами говорил сам Бог.
Конечно, Джессика точно не была уверена ,от чего ее книги рассматриваются как настоящее зло. Многие из проповедей отца Грэхема смутили юный ум Джессики своим слепым осуждением, но вскоре она научилась спокойно игнорировать подобную нетерпимость. Она любила Господа, верила во власть его провидения. Но не была готова пожертвовать ради этого тем, что она так сильно любила, поэтому Джес убедила себя, что Бог совсем не против чтения подобных книг. Она не видела ничего предосудительного в том, что ей хочется больше знать о других краях, о древних культурах и об иных образах жизни. Или даже о любви…
Честно говоря, именно поэтому Джес хотела удержать возле себя таинственную незнакомку… ей хотелось поговорить с кем-то, почти одного возраста с ней, а потом из ее акцента и экзотической внешности девушка поняла, что женщина родом не с Британских островов. Джес почему-то была уверена, что они могли бы стать отличными друзьями, только бы женщина приняла ее заботу. Возможность обрести собеседника, кого-то, кто жил другой, не похожей на нее жизнью, полной приключений… ради этого она могла многое отдать.
Прежде, чем Джес додумала эту мысль, она поняла, что стоит перед тяжелыми дубовыми дверьми в кабинет ее отца. Она кивнула двум охранникам, стоящим по стойке «смирно» около огромного дверного проема. Стражи улыбнулись и бодро отсалютовали ей.
-Опять во что-то вляпалась, Джес?- спросил один.
Девушка засмеялась.- Нет… пока нет.
Он громко постучал тупым концом копья в дверь и распахнул ее, чтобы объявить о приходе Джессики прежде, чем она ступит на порог.
Джес шагнула в огромный зал, служивший ее отцу приемной, и часто заморгала, пытаясь привыкнуть к перемене света. Комната была богато обставлена, с высокими потолками и огромными гобеленами, покрывающими все стены. В центре зала стоял длинный стол с витыми канделябрами, которые с трудом освещали огромную комнату. Окна были очень узкими и высокими, приспособленными для легкой обороны, но в то же время не позволявшие вражеским стрелам залететь в них. Из тени к ней выбежали несколько охотничьих псов, радостно виляя хвостами и с надеждой глядя на ее пустые руки, вдруг принесла какое-нибудь лакомство?- Простите, друзья, сегодня у меня ничего нет.- Джес приласкала собак, позволяя им облизать свои ладони.- Может быть, в следующий раз.
Оторвавшись от собак, она заметила родителей, сидящих в дальнем конце стола, сэр Майлс стоял чуть позади них. Сэр Ричард слушал, что говорил пожилой высохший старец, одетый в удобный бархатный костюм причудливого окраса. Мужчина опирался на длинную изогнутую палку. Эрик Грас был главным советником ее отца с тех пор, как Джес себя помнила. А еще он занимался алхимией и выполнял обязанности целителя. Он был очень умен, но что-то в нем было такое, что заставляло Джес чувствовать себя в его присутствии неудобно. Может быть, дело в его глазах… они имели странную привычку смотреть как бы сквозь человека, а не на него. У сэра Эрика был ученик, Сенигма Райт. Она не слишком интересовалась молодым человеком. И хотя он был очарователен в своей занудности, но выслушивать долго его разглагольствования она была не в силах.
Без особой радости Джес заметила за столом и своего младшего брата Стивена. Как всегда мерзкий мальчишка сидел возле матери. Он носил дорогую одежду, и с лица его никогда не сходило выражение скуки и отвращения ко всему.
Она ненавидела своего брата. Так как он был первым сыном ее отца, он становился его наследником, и Джес имела весьма небезосновательные подозрения, что когда этот засранец придет к власти, то все полетит к чертям собачьим. Молодой человек не интересовался жизнью тех, кого он считал ниже себя, это он впитал с молоком матери. Слабый и мягкотелый, он предпочитал удобную жизнь в замке полям сражения, и не имел ни малейшего представления как этим самым замком управлять. По этим и по многим другим причинам Джессика всегда презирала брата, но и он не оставался в долгу.
Люди за столом обратили на нее внимание, и отец жестом предложил ей сесть. Сев, она замерла в ожидании слов отца.
Ричард сложил перед собой руки на столе.- Сэр Майлс рассказал мне о твоем желании распоряжаться жизнью женщины, которую ты взяла в плен вчера.- Произнес он, уперев в нее взгляд стальных глаз.- Я планировал использовать ее в течение года как солдата –наемника… но я изменил свое решение в свете твоей просьбы… в конце концов, это ты ее поймала.
Джессика затаила дыхание.- Значит ли это, что ты позволяешь мне оставить ее?
Сэр Ричард улыбнулся, а мать и брат синхронно нахмурились. Было похоже, будто она просит разрешения пригреть бездомную собаку. Джессика не обратила на них никакого внимания, ее зеленые глаза вспыхнули надеждой, она знала, что отец никогда не сможет устоять перед ее просьбой.
-Это не щенок, которого можно найти на помойке, Джессика,- серьезно проговорил ее отец, стараясь не обращать внимание на ее молящее выражение лица.- Это взрослая женщина… и как ты говорила, к тому же еще и превосходный боец.
Джес коснулась руки, где уже начал зудеть заживающий порез. Пришлось наложить пять швов, но это стоило того, чтобы она смогла удержать незнакомку возле себя.- Я все же ее победила.- пробормотала она, надеясь, что отец не передумает.
Он улыбнулся.- Да, ты сделала это… но я должен узнать о твоих намерениях, прежде, чем я выпущу на свободу столь опасного человека и вменю его твоим заботам.
-Я думаю, что надо быть полным идиотом, чтобы серьезно относиться к этой глупой идее,- вставила ее мать не в силах больше молчать.- Эта женщина представляет собой угрозу… она бандитка!.. Бога ради! Джессика не должна иметь никаких сношений с этими безбожными людьми.
Жестом сэр Ричард заставил ее умолкнуть.- Хватит.- он сделал паузу, склоняясь ближе к столу и с любопытством глядя на дочь. – Что ты хочешь с ней делать? –Мягко спросил он.
Джессика предвидела этот вопрос, как и вспышку матери.- Я хочу, чтобы она стала моей служанкой, -осторожно произнесла она, тщательна следа за реакцией отца, поймет ли? Она разговаривала без того простонародного говора, что так не нравился ее матери, и который она так нежно любила.- А еще я хочу учить ее драться.
-Что!?- мать не верила своим ушам.- Ты хочешь, чтобы она дралась еще лучше!!? Зачем? Чтобы она смогла прирезать побольше солдат, если ей вдруг взбредет в голову сбежать?- она посмотрела на мужа.- Скажи мне, что ты не станешь выполнять эту безумную просьбу!!
Сэр Ричард молчал, но по его хмурому выражению лица было понятно, что он обеспокоен.- Она права,- произнес он,- Женщина уже опасна… она, в конце концов, сумела ранить тебя.- Сэр Ричард был осведомлен о прекрасных боевых качествах дочери.- Дальнейшее обучение только увеличит угрозу.- Он сузил глаза и внимательно посмотрел на дочь.- Что ты задумала?
Леди Роза воздела руки горЕ и тягостно вздохнула. Стивен взглянул на сестру с умеренным отвращением и продолжил отчищать пятнышко пыли от своего рукава. Джес старалась не обращать на них внимания.- Она очень сильна духом,- тихо сказала она,- я чувствую это… она не какой-нибудь обычный бандит. Она двигается с изяществом благородной женщины.- Джес взглянула на мать.- Эта женщина особенная.
Отец кивнул. –Сэр Майлс говорил, что ты много об этом думаешь.- Ответил он, указывая на своего старого друга.- Он также сказал, что это много значит для тебя.
-Да, отец, это очень важно для меня.- подтвердила Джес.
-Мммм,- Сэр Ричард на мгновение задумался, затем обернулся к сэру Майлсу.- Вы не могли бы объяснить все этой женщине… в присутствии моей дочери, Майлс?
Сэр Майлс сделал шаг вперед.- Да, милорд, с радостью,- ответил он,- Джессика лучшая моя ученица, и любой, кто смог прорваться сквозь ее защиту, должен быть талантлив от природы, эта женщина должна быть в восторге от того, что ей достался такой великолепный учитель.
Сэр Ричард взглянул на дочь. Девушка еле сдерживала волнение.- Очень хорошо, наконец, сказал он.- Ты можешь предложить ей выбор: или она остается в моих казармах, или служит тебе.
Джессика порывисто встала и крепко обняла отца,- Спасибо, спасибо, спасибо…,- шептала она.
Он покраснел и отстранился от дочери.- Ты это… незачем проявлять все эти телячьи нежности, девочка,- строго сказал он, но по его улыбке Джес поняла, что он совсем не против этого искреннего жеста.- Только сделай так, чтобы я не разочаровался в принятом решении, ладно?
-Хорошо,- пообещала она,- Вот увидишь.
Тут мать Джессики не выдержала.- Вы оба сошли с ума!!- кричала она.- Джессика и так уже достаточно натворила, а ты продолжаешь ее поощрять!
-Ничего плохого я не сделала, мама,- спокойно сказала Джес,- а если я не сижу, закутанная в дорогие тряпки, не пью редкого вина и не ем изысканной пищи, это не значит, что я поступаю неправильно.
-Ты- юная леди!- продолжала бесноваться Роза ДаГрэн.- А не какой-нибудь солдат… ты женщина, и должна вести себя как женщина! То, как ты ведешь себя, противоречит велению Бога, это противоестественно!
Джессике с трудом удалось подавить с себе вспышку гнева. Иногда у нее возникало страстное желание удавить эту женщину. Ее мать пыталась перевоспитать ее, сделать из нее капризную неженку. Но Джес с детства тянулась больше к отцу. В отличие от матери, сэр Ричард сразу понял истинное призвание Джессики, когда застукал ее в детстве за методичным растерзыванием кукол кухонным ножом. При этом у девочки на лице было такое вдохновенное выражение, что он тут же вручил ее заботам сэра Майлса. Благодаря урокам старого рыцаря, Джессика расцвела в красивый, но смертельно опасный цветок. Она смогла обогнать почти всех солдат в гарнизоне Ричарда, кроме, разве что самых закаленных боями. Но леди Роза, не смотря ни на что, всеми силами пыталась оторвать дочь от столь любимых ею занятий: поединков с оружием и сражений с бандитами.
С братом она достигла гораздо большего успеха. Молодой человек находил военное искусство бессмысленностью и варварством. Сэр Ричард не уделял парню особого внимания, кроме, разве что, попробовал преподать ему пару уроков по управлению землями, которые он когда-нибудь унаследует. Стивену было совершенно наплевать на все эти сведения, но из уважения к отцу он через силу слушал его наставления.
Теперь Джессика победно взглянула на мать. –Но ведь скоро я выйду замуж.- возразила она.- Неужели этого не достаточно?
-Ты выйдешь замуж только в том случае, если в скорости объявишь дату свадьбы,- сердито парировала леди Роза,- Ты откладываешь ее уже в течение четырех лет. Такими темпами сие радостное событие никогда не случится.
Можно только догадываться, о чем на самом деле подумала Джес, но вслух она сказала, -Чарльз все понимает,- и это было правдой. Ее суженый действительно все понимал … понимал, что Джес любит его только как друга, не больше. Она и сама знала, что Чарльз чувствует то же самое. Вот так они и дожидались свадьбы.
-Тебе просто повезло, что он еще не потерял к тебе интерес.- Мать все больше распалялась. Потом леди Роза вцепилась в руку сына, последний раз сурово глянула на мужа и как тайфун вылетела из зала, волоча за собой Стивена.
Джессика закатила глаза к потолку и усмехнулась вместе с отцом, когда двери захлопнулись за леди Розой.
-Думаю, вы еще вернетесь к этой теме позже,- улыбаясь, сказала она, вернув в свою речь любимый говорок, теперь было можно, они одни.
Сэр Ричард вздохнул и пожал плечами. Он уже давно привык к вспышкам своей жены, и знал, что когда-нибудь она успокоится.- Только не дай мне пожалеть, Джес.
-Ты не пожалеешь,- еще раз пообещала она, чмокнув его в щеку.
Ричард покраснел. –Иди, девочка.- сурово сказал он.- Тебе придется встретиться с очень разозлившейся женщиной, не думаю, что ей понравилась наша темница.
-Тогда я лучше пойду выпущу ее,- она улыбнулась сэру Майлсу.- Спасибо…
- Только предупреди, когда начнешь заниматься с ней,- рыцарь широко улыбнулся.- Я хочу посмотреть на это захватывающее зрелище.
Поклонившись отцу, Джес оставила кабинет и направилась к темницам. Ее нервная усмешка выдавала волнение перед встречей с таинственной черноволосой женщиной. Она точно знала, как только они лучше узнают друг друга, то станут лучшими друзьями.
А в приемном зале сэр Ричард с сомнением потирал лоб.- Ты уверен, что мы правильно поступили?
Сэр Майлс улыбнулся и потрепал друга по плечу.- Эта девочка быстро становится взрослой, Ричард.- пророкотал он.- Ее нельзя удерживать далеко от людей.
-Он прав, милорд- согласился Грас,- Леди Джессике нужны друзья… кто-то ее возраста, чтобы можно было с ним обо всем поговорить. Возможно, если эта женщина будет рядом, Джессика не будет искать себе неприятности.
Ричард улыбнулся.- Мы можем только надеяться на это.
-Все будет хорошо,- заверил его Майлс,- это как раз то, чего Джес так не хватало.
Ричард тяжело вздохнул.- Я молюсь, чтобы вы оказались правы.
Кейла очнулась, и обнаружила, что опять попала в тот самый ад, который представляла собой ее жизнь в последние почти десять лет.
В тюремной камере было сухо, но по стенам расползались плесневые пятна, а освещение было тусклым. Она была здесь не единственной пленницей. Из камер дальше по коридору слышались какие-то звуки. Прутья клетки, в которой она сидела, железные, проржавевшие кое-где, не подавались никаким усилиям, сколько бы она не пробовала. В целом, тюрьма угнетала, но она видела и похуже. Ночные кошмары пробудили в ней воспоминания тех лет унижения и подчинения, которые она так старалась вырвать из памяти. В мозгу с разрушительной упорностью колотилась одна единственная мысль- снова рабство…
Обычная неутомимая энергия Кейлы теперь переросла в настоящую ярость, и от бессилия она металась по камере, меряя ее шагами вдоль и поперек. Прошло уже несколько часов. Когда отчаяние захлестывало ее с головой, Кейла ударяла со всей силы кулаками в стену. Но боль в разбитых суставах была ничто по сравнению с пульсацией в голове. Горло саднило от продолжительного ора на тюремщика, который как истукан оставался глух к ее просьбам и угрозам. Кроме того, она замерзла. Ее кожаной одежды не оказалось на ней, когда женщина проснулась. Вместо нее она была одета в простую грубую сорочку, которая не могла спасти от холода, исходящего от каменных стен, пола и потолка. И много много раз в ее голове вспыхивала мысль: снова рабство!
Проклятая маленькая блондинка! Это она во всем виновата, решила Кейла. Эта сучка не дала мне уйти. Как только я отсюда выберусь, я найду эту маленькую тварь и… и…
Кейла вздохнула. Подобные мысли уже не раз посещали ее здесь. Девчонка честно победила ее. Кейла просто не справилась с ней. Женщина хотела прилечь на тонкую подстилку, которая здесь исполняла роль кровати, но возбужденное состояние не давало ей усидеть на месте. Разрозненные воспоминания о зеленоглазой дьяволице не покидали ее. Девчонка должно быть очень важная особа, раз научилась так виртуозно владеть оружием. Не похоже, что она служит в чьем-то гарнизоне…
-Ты собираешься вот так метаться весь день?- спросил знакомый мелодичный голос.
Кейла обернулась и в шоке застыла на месте. На нее снова смотрели смеющиеся зеленые глаза. Чертова девка! Как тихо она подошла! Она стояла в шаге от решетки. Свет факела неровно высвечивал ее нахальную усмешку.
- Ты выглядишь замерзшей.
Кейла нахмурилась. Если бы у нее была возможность, она бы сквозь решетку схватила эту проклятущую девчонку и задушила бы прежде, чем охранник поймет, что произошло. Но нет.
-Чего ты хочешь?- слова девушки заставили ее дрожать от холода.
Джес пожала плечами.- У тебя есть выбор.- спокойно ответила она.- Мой отец- лорд этого замка. И он дал мне разрешение обратиться к тебе с предложением.
-Отпустите меня.- Потребовала Кейла.- Меня не за что здесь держать.
-Я тебе уже говорила. Это всего лишь твои слова.- произнесла девушка до отвращения спокойным тоном.- Ты была с теми головорезами… ты сражалась рядом с ними.
-Я не с ними сражалась! –сердито возразила Кейла.- Я защищалась, когда на меня напали. Ты все видела… ведь ты наблюдала!
Кейла удивилась, когда румянец залил щеки девушки. Неужели она тоже почувствовала ту странную связь? Интересно…
Тряхнув головой, женщина сконцентрировалась на более важных вещах… например, как отсюда выбраться.
-Это не важно,- смущение девушки быстро испарилось.- Ты все еще моя пленница, и находишься здесь в качестве преступника. Ты хочешь выслушать мое предложение? Я могу прийти попозже, если тебе хочется посидеть здесь еще.
Кейла хотела было сказать этой зеленоглазой засранке, куда она может засунуть свое предложение, но усилием воли сдержалась. Она заметила, что девушка держит кольцо с ключами в одной руке. Облизнув сухие губы, Кейла попыталась успокоиться, жестом давая понять, что она готова слушать.
-Мой отец собирался заставить тебя отслужить срок в его гарнизоне…
-Я не буду рабыней!- в отчаянии прорычала Кейла.
-Между рабством и службой в гарнизоне большая разница.- сказала девушка.
-Но не там, где я была… я сполна нахлебалась такой жизни… она мне не по вкусу.
Джес скользнула взглядом по ее фигуре, но Кейла продолжала неподвижно стоять. Она знала, что множество шрамов сейчас хорошо видны. Сорочка не скрывала их. Ей было крайне неприятно показывать их этой девушке. У нее было чувство, что она уже и так слишком раскрылась перед ней, хотя они были даже не знакомы.
-Мне тоже не понравилась идея сделать из тебя солдата,- продолжила Джес после быстрого осмотра.
-Так нас уже двое…
-Да,- девушка задорно улыбнулась.- Именно поэтому я просила отца от твоего имени.
Кейла непонимающе взглянула на нее.- Вы что, отпустите меня?- нерешительно спросила она.
Джес засмеялась. –Нет… но у меня есть альтернативное решение.
Кейла пристально посмотрела на девушку.- И что оно из себя представляет?
Джес сделала еще шаг.- Я хочу, чтобы ты пошла со мной.- мягко сказала она.
-С тобой? Что ты имеешь в виду?
Зеленые глаза посерьезнели. –Ты хорошо дерешься.- девушка приподняла руку, чтобы Кейла могла увидеть аккуратно зашитый порез на предплечье. – Я могу научить тебя драться еще лучше. Ты не из этих мест. Все твое богатство при тебе. Думаю, ты странствующий наемник или что-то в этом роде… а возможно и беглая рабыня, пытающаяся выжить.
Кейла вызывающе скрестила руки на груди, раздраженная тем, что ее так легко раскусили.- И?
-И … я предлагаю научить тебя тому, что ты никогда не узнаешь в другом месте.
Кейла была в замешательстве.- Например?
Джес пожала плечами.- Ты умеешь читать?
-Немного,- по правде говоря, совсем чуть-чуть.
-Тогда я смогу научить тебя читать хорошо. – Девушка завораживающе бренькнула ключами.- Многому можно научиться… например выживанию в этих краях, чтобы не приходилось искать приюта у всяких бандитов.
Кейла задумалась над предложением, ее глаза еще жадно скользили по связке ключей.- Зачем тебе это?- требовательно спросила она.
Джес взялась рукой за тюремную решетку.- Почему ты считаешь, что должна быть какая-то причина?
-Потому что так в жизни все устроено,- зло бросила Кейла, сдерживая себя, чтобы не наброситься на девчонку и не сломать ей шею.

0

3

-Ладно… если тебе это так важно, я скажу, зачем мне все это.- Джес пристально смотрела в глаза женщине.- Я просто хочу, чтобы ты немного побыла со мной… просто поговорила о всякой всячине. Девушка опустила голову, ее длинные волосы, упав на лицо, скрыли ее смущение.- У меня никогда не было друзей… по крайней мере, женщин моего возраста. И, конечно, я никогда не встречала подобных тебе людей.- она глянула на Кейлу и улыбнулась сквозь золотые пряди волос.- Ты ведь иностранка, да?
Кейла еле заметно кивнула.
-Мне нравятся другие культуры и страны.- проговорила девушка с видимым энтузиазмом.- Я читала о них в книгах, которые привозили торговцы. Ты могла бы рассказать мне обо всех местах, где была… о том, какие они, на что похожи.
Кейла недоверчиво смотрела на нее. Идея поведать историю своей жизни не сильно ее вдохновила.- И ты хочешь научить меня драться?
-Конечно. Ты будешь просто великолепна… черт, ты уже великолепна, но можешь быть еще лучше.
-И сколько времени ты собираешься продержать меня здесь?
-Год,- честно сказала девушка,- А потом ты сможешь уйти, в лучшем снаряжении, чем у тебя есть и более тренированная, так что тебя не просто будет снова поймать. Я дам тебе денег, если захочешь…
Ну, бывали мы и в худших положениях… -Где я буду спать?
Девушка уже чувствовала свою победу. –Рядом с моей комнатой есть еще одна,- ответила Джес.- Очень милая, там есть камин и огромная кровать. Там тебе будет удобнее, чем снаружи на снегу.
-Собственная комната?- Кейла не верила своим ушам.- И ты настолько доверяешь мне, думая, что я не сбегу?
Джес пожала плечами.- На стенах стража… Они пристрелят тебя, если ты попытаешься уйти. Кроме того, куда ты подашься? Я тебя уверяю, лучше принять мое предложение и остаться здесь, чем уйти и умереть от холода и голода в зимнем лесу.- она помолчала и добавила задумчиво.- Лучше, чем пойти в гарнизон к отцу. Не думаю, что солдаты станут обращаться с тобой так же, как буду я.
Кейла задумалась. Она упустила из виду то, о чем напомнила ей девушка. У нее нет опыта выживания в этих холодных краях. Конечно, идея проводить большую часть времени в компании с кем-то была не слишком привлекательна, а тем более с этой суетливой девчонкой, которая, кроме всего прочего, заставляла ее чувствовать доселе неизведанные ощущения, которые приводили ее в растерянность.
-Я не слишком компанейская натура,- тихо сказала Кейла.- Я…я не могу долго выносить людей рядом с собой… начинаю нервничать.
-Ничего страшного. Тебе и не придется проводить со мной все время.- Ответила Джес.- Ты можешь быть в своей комнате, или выйти на стену, или посидеть в библиотеке- здесь много мест, где можно побыть одному.- Что-то в ее голосе заставило Кейлу думать, что девушка говорит, опираясь на свой собственный опыт.
-Мне нужны обратно мои доспехи. У меня нет другой одежды.
-Конечно, тебе все вернут, как только почистят. А пока я могу дать тебе другую одежду, если захочешь.
Кейла отвернулась.- Я не буду рабыней.- тихо сказала она, но в ее тоне чувствовалась страсть.- Я лучше умру.
-Я не буду обращаться с тобой как с рабыней.- сказала Джес.- Я просто хочу помочь тебе… а ты за это составишь мне компанию. Это больше похоже… на деловую сделку, точно. Мы обе что-то получим из этого соглашения. – она подняла ключи, ее глаза блестели.- По рукам?
Кейла вздохнула.- По рукам. Ты мне не оставила выбора.- пробормотала она.
-Точно,- засмеялась девушка, выбрала нужный ключ и повернула в замкЕ. Со скрипом металлическая дверь отворилась. Девушка протянула руку.
-Меня зовут Джессика ДаГрэн.
Кейла секунду помедлила, сделала шаг вперед и пожала предложенную ладонь.- Можешь называть меня Кейла. -тихо представилась она. Рукопожатие девушки было на удивление сильным, и она прервала его, как только появилась возможность, снова почувствовав себя неуютно от прикосновения Джес.
-Кейла…- девушка как будто смаковала звуки ее имени.- Я никогда раньше не слышала такое имя… звучит странно.
Кейла фыркнула, все еще сторонясь девушки.- Где тут выход?
-Сюда,- Джессика пошла вперед по коридору с пустыми камерами к еще одной решетчатой двери. Охранник, крепко сбитый лысый человек, завидев ее, уважительно поклонился и открыл дверь.
По длинной винтовой лестнице Кейла вышла за Джессикой на свет и наконец, вдохнула благословенный свежий воздух. Свободная от темницы, женщина развела руки в стороны и с наслаждением вздохнула, счастливая, от того, что снова на воле… не смотря на то, что зимняя стужа забирается под тонкую сорочку. Потянувшись, Кейла заметила, что Джес с интересом наблюдает за ней.
-Пойдем,- радостно позвала девушка,- я покажу тебе все здесь, а потом отведу в купальню. –Она усмехнулась и Кейла заметила, что ее нос смешно сморщился при этом- Там ты сможешь помыться.
Кейла осторожно коснулась засохшей кровяной корочки на лбу.- Да, не помешало бы.
Улыбка Джессики померкла, когда она посмотрела на рану.- Прости, у меня не было выбора.- Извинилась она.- Но ты не хотела оставаться на месте.
-Не хотелось в плен, знаешь ли.
Джессика приблизилась и коснулась плеча Кейлы. –Все будет хорошо.- пообещала она, и Кейла снова поразилась, насколько глубоки ее зеленые глаза.- Ты только дай мне шанс, вот увидишь.
Повернувшись, она повела женщину по дорожке, огибающей внутренний двор замка, который был заполнен разномастными людьми, суетившимися по хозяйству. Кейла шла, тщательно разглядывая все вокруг, подмечая количество охранников на стенах и их расположение. Она заметила, что они очень выгодно расположились, и заволновалась… слишком мало шансов сбежать..
Поежившись от холода, Кейла прибавила шагу. На плече, там, где ее коснулась ладошка Джес, все еще чувствовалось тепло.
В течение следующего часа Джес водила женщину по замку. Пришлось неохотно согласиться, что замок действительно хорош, на первый взгляд, конечно. Гранитные стены были холодными, но все же в них было теплее, чем в лесу. Везде висели гобелены, изображающие сцены битв, или покрытые причудливыми узорами. Джессика объяснила, что их привозят с острова на востоке, она называла его Ирландией.
Комната, которую Джессика определила ей в личное пользование на то время, что она пробудет в замке, была просто роскошной в сравнении с тем, что видела раньше бывшая рабыня. Кейла даже моргнула несколько раз, прежде чем до конца поверила своим глазам.
-Все в порядке, -Джес восхитилась ее реакцией.- Ты привыкнешь. Эта дверь ведет прямо в мою комнату, так что, если тебе что-нибудь понадобится или появится вопрос, не стесняйся, заходи, хорошо?
Кейла кивнула, все еще пребывая в изумлении от неожиданного поворота событий. Она снова и снова повторяла про себя: я не буду рабыней, я не буду рабыней, чтобы сдержать неприязнь к своему новому другу.
Джессика постоянно рассказывала что-то, то об одном, то о другом. Кейле даже показалось, что девочка немного нервничает. Но ей так было даже удобнее, она позволила девушке вести себя и занимать рассказами, в то же время ей не приходилось особо прилагать усилий, чтобы поддерживать беседу. Она все еще надеялась найти брешь в обороне замка. И решила, что, как только найдет лазейку, тотчас же сбежит, черт с ними с удобствами. Все это слишком напоминало неволю.
-Вот,- Джес резко остановилась возле резных дверей с водяными животными.- Это купальня. Я… оставлю тебя, так что ты можешь спокойно вымыться, хорошо? –Она распахнула двери и впустила Кейлу в теплое помещение, заполненное влажным паром.
У Кейлы перехватило дыхание.. Комната была огромна, украшена удивительными скульптурами купающихся женщин и мужчин. Свет мягко струился с потолка сквозь разноцветные мозаичные плафоны, которые, должно быть, стоили целое состояние. Со стен свисали папоротники в глиняных горшках. Все это создавало поистине живую и дышащую атмосферу. Большую часть комнаты занимал огромный бассейн, в центре которого было возвышение, напоминавшее остров. Местами камни были отшлифованы, чтобы можно было сидеть. Пар, поднимавшийся от воды, был теплый. Она терялась в догадках, как такое возможно. Кейла никогда не видела ничего более великолепного.
Джессика заметила выражение ее лица и радостно улыбнулась. -Вода нагревается от очагов на кухне,- объяснила она.- И каждый день поступает сюда по трубам, так что вода всегда чистая.- Она повернулась, чтобы уйти.- Я принесу твою одежду пока ты купаешься… там можно взять полотенца.- она указала на маленькую комнату в стороне.- Можешь закрыть за мной дверь, но в эту часть замка мало кто ходит… только я. Не знаю почему, но … я не жалуюсь! Вернусь примерно через полчаса.
Дверь закрылась за светловолосой женщиной и Кейла осталась одна. Несколько минут она потратила на то, чтобы рассмотреть купальню, все еще сомневаясь, что это наяву. И только поняв, насколько грязной она была, женщина приступила к делу.
Осторожно закрыв дверь, Кейла с наслаждением стянула с себя грубую сорочку, и отшвырнула ее подальше. Женщина ступила в теплую прозрачную воду, чувствуя, как постепенно согревается ее кожа. Погрузившись в бассейн по шейку, она глубоко вздохнула, с ее губ сорвался стон удовольствия, мышцы медленно начали расслабляться. Она отмыла грязь и кровь с себя, скользя руками по коже, испещренной застаревшими шрамами, ощущая, как тепло воды просачивается в давнишние раны, которые от холода начинали болеть. Длинные темные волосы облаком собрались вокруг ее головы в воде, она с остервенением скребла их пальцами, отмывая многодневную грязь. Волосы путались, но она надеялась, что ее новый друг даст ей гребень.
Кейла задумалась о Джессике. Когда она упомянула, что видела Джессику наблюдающей за битвой, девушка смутилась. Она должна была признаться, что Джес не заманивала ее в ловушку… она , наоборот, была очень дружелюбна и щедра. А желание ее дружить выглядело весьма искренне.
Странно, подумала она. Казалось, такие красивые молодые благородные леди должны иметь много друзей. Почему ей приходится вынуждать кого-то составить ей компанию? Совершенно не понятно.
Оставив этот вопрос до лучших времен, Кейла подобралась ближе к одной из статуй, чтобы получше рассмотреть. Она узнала работу известного мастера. Женщина потратила много времени на изучение искусств и техники исполнения у ее последнего хозяина, прежде, чем он дал ей свободу. Статуя была вытесана в форме красивой женщины с длинными струящимися волосами, с полной грудью и округлыми бедрами. Кейла залилась румянцем, заметив, что резчик уделил слишком большое внимание деталям. Не удержавшись, Кейла провела рукой по гладкому прохладному мрамору, все же эта комната была самым прекрасным местом, в котором ей приходилось бывать.
Вспомнив, что Джессика должна скоро появиться, Кейла быстро закончила и обернулась в одну из мягких удобных простыней. Отперев дверь, Кейла присела на низенькую деревянную скамейку в ожидании Джес. Раздался стук.
-Входи,- крикнула она, вставая.
Джес просунула голову в дверь,- Ну как, получше?- улыбнулась она.
Кейла фыркнула, но не ответила,- Где моя одежда?
-Здесь,- Джес тряхнула большим узлом, обернутым белой тканью. -А еще я тебе вот это принесла,- девушка протянула меч Кейлы, вложенный в его резные ножны.
Кейла скептически посмотрела на оружие.- Мне разрешается носить с собой меч?
Джес дернула плечом.- Я решила сделать тебе небольшой аванс.- Просто ответила она. – Думаю, ты не глупа… не глупа настолько, чтобы попытаться взять меня в заложники, чтобы вырваться отсюда. Правильно?
Это действительно было правдой. Девочка практически ничем не рисковала. Кейла усмехнулась и взяла меч.
Джес довольно улыбнулась.- Я так и думала. Кроме того, как ты сможешь упражняться в борьбе без твоего меча. Ой, забыла, я же еще вот что принесла…- Она просунула руку в сверток и достала тоненькую деревянную флейту. Она мгновение рассматривала инструмент, а потом вручила его Кейле. Глаза темноволосой женщины вспыхнули при виде флейты.- Они нашли это в твоем снаряжении… я подумала, ты захочешь, чтобы ее вернули тебе.
Кейла схватила флейту и прижала к груди. –Спасибо.
Джессика заметила этот порыв.- Ты играешь на ней?
-Бывает.
-Сыграешь что-нибудь для меня?- предложила Джес. –Если захочешь, конечно.
Кейла нахмурилась. Она никогда не играла для других. Ее музыка была слишком личной, но, подумала она, нет смысла отталкивать эту девочку.- Посмотрим.
- Здорово, я с удовольствием послушаю.- она указала на маленькую комнату.- Иди переоденься и я покажу тебе окрестности.
Кейла задержалась взглядом на девушке. Ее раздражало, что Джес казалась всегда веселой. Интересно, а что могло бы ее по настоящему вывести из себя. Ведь даже когда они дрались, и Кейла ранила ее, девушка оставалась спокойной и сохраняла чувство юмора.
Когда Кейла развернулась и пошла переодеваться, Джессика позволила своим глазам свободно изучить ее фигуру, не особенно стараясь отвести их, скользя по телу женщины с ног до головы. Она подумала, что нет ничего плохого в том, чтобы в восхищении заглядеться… а заглядеться было на что. Ее улыбка стала дикой, а глаза загадочно блеснули. Не смотря на свою помолвку, Джес всегда была заинтригована всеми теми историями, что она читала о чувствах между двумя женщинами. Эти книги было труднее всего достать, так как церковь считала подобное дьявольщиной. Но у Джес было несколько знакомых торговцев, которые привозили эти книги, зная, что девушка хорошо заплатит. Она не чувствовала никакого смущения, ведь она всего лишь смотрела… Кейла была потрясающе красива. Она всего лишь рассматривала великолепное творение Бога. Джес никогда не имела возможности испытать свой интерес к другим женщинам…. Но с того самого момента, как они с Кейлой впервые увидели друг друга, девушка чувствовала сильную связь между ними. Было бы так замечательно, если бы они смогли подружиться с этой женщиной, не важно каким образом это произошло.
-Знаешь,- продолжила Джес, чтобы заполнить тишину.- я никогда не видела, чтобы меч был сделан с таким превосходным качеством… испанская сталь сейчас большая редкость.
-Ну да. И что?- Кейла натягивала кольчугу, с неохотой отмечая, что кто-то проделал превосходную работу, почистив ее.
-Ты украла его?
-Нет, конечно,- Кейлу задело, что девушка такого невысокого мнения о ее чести.
-Я так и подумала.- Примирительно сказала Джес.- Я рассмотрела меч. Судя по твоему росту и длине рук, он сделан специально для тебя… как и твои доспехи, да?
-Не совсем.- Кейла справилась с последней застежкой, укрепила перевязь с мечом на талии, отрегулировав, чтобы она свободно висела на бедрах. Кейла вышла из комнаты и встретилась глазами с Джес.- Я сделала их сама.
Зеленые глаза резко округлились.- Сама сделала!?- девушка была просто поражена.- Но… как же ты смогла…
Довольная, что так потрясла девочку, Кейла широко улыбнулась, так, что даже блеснули ее белые зубы.- Мой прежний хозяин был испанским оружейным мастером. Его звали Константин ДеЛивьер. Он обучал меня кузнечному делу больше года.- кратко объяснила она. – Он помог украсить мое оружие и доспехи и научил пользоваться ими. Когда я всему научилась, он дал мне свободу. – Она внимательно смотрела за реакцией Джессики.- Моя свобода стала самым потрясающим подарком, который он мне преподнес.
Джессика сузила глаза.- И ты думаешь, что я забрала ее, да?
Кейла посмотрела вокруг.- Это место может быть прекрасным… но оно для меня такая же тюрьма, какой была темница.- Ее поза стала напряженной. Она старалась сдержать гнев. Ведь Джессика была добра к ней.- Ты можешь держать меня здесь, но не обманывай себя, думая, что это то, чего я хочу.
Джессика нахмурилась и посмотрела сквозь опущенные ресницы. Она чувствовала, что слезы вот-вот брызнут из глаз. – Я пытаюсь помочь тебе.- Почему эта женщина не может никак понять, что все, что она делала, было ей на пользу.
Кейла шагнула мимо нее к выходу. –Никто никогда не помогал мне за всю мою жизнь…. Кроме ДэЛивьера.- ее голос был хриплым с жестокими нотками.- Я сомневаюсь, что ты сможешь.
Джес посмотрела ей в спину, пытаясь унять учащенное дыхание. Жестокие слова ранили - они и произносились, чтобы ранить, она знала. Женщина не приняла все как должное, жесткая и осторожная, она все еще надеялась. Непробиваемая стена, выстроенная вокруг ее сердца, была хорошей защитой в ее тяжелой жизни. Но Джессика была настроена… не смотря ни на что, пробиться сквозь эту стену. Добротой и заботой, по немного у нее получится расположить Кейлу к себе.
-Смогу,- сказала она уходящей женщине.- Я все сделаю для этого.
В эту ночь Кейла лежала на своей постели, не смыкая глаз. События последних дней, сменяя друг друга, всплывали в ее памяти. Сон не шел. Мягкость кровати, которую ей выделила Джессика, была так непривычна, а гладкие шелковые простыни, укрывающие ее обнаженное тело, казались слишком роскошными. С улицы доносились звуки шагов стражей, которые ходили вдоль зубчатых стен. Но самым худшим было то, что когда она закрывала глаза, пытаясь задремать, пред ее мысленным взором появлялись смеющиеся глаза и бесконечно улыбающееся лицо Джессики - насмешливые и манящие.
Кейла весь оставшийся день, пока они путешествовали по замку, продолжала вести себя безразлично ко всему, желая досадить как можно сильнее ее вынужденной спутнице. Но Джессика очевидно игнорировала ее хмурое лицо и раздражительность, все время улыбаясь и болтая о каждой ерунде, которая посещала ее неугомонную голову. Чем ближе было к концу дня, тем труднее было Кейле поддерживать свою неприязнь к маленькой блондинке. Джессика вела себя так свободно… переполненная жизненной энергией, она в то же время казалась спокойной и уравновешенной. Кейла просто не знала как вести себя с этой очаровательной девушкой. Взгляд Джессики был то строгий, то с веселыми огоньками в глазах, резкие слова тут же сменялись восторженными. Кейла ловила себя на мысли, что тоже хочет смеяться и улыбаться вместе с Джессикой, но когда улыбка просилась наружу, Кейла сдерживалась и опускала голову.
Теперь, лежа в темноте и пытаясь расслабить напряженные мышцы, Кейла хмурилась и ворочалась с боку на бок. Глубоко внутри нее пульсировала какая-то боль… пустота, которой она раньше не замечала, но которую осветили яркие изумрудные глаза Джессики. Было в Джессике что-то такое, что притягивало Кейлу, заставляло думать, что в ее теплоте она может жить, согреваясь, всегда. Позволить ей смыть черноту и боль прежней жизни. Но в то же время было что-то, от чего хотелось уцепиться крепче за ненависть и злобу.
Всякий раз, когда их взгляды пересекались, Кейла чувствовала, как боль внутри нее уныло ворочается. Благодаря взгляду этих невероятных глаз она поняла, как пуста на самом деле ее душа. Каждое слово Джессики отдавалось странным эхом в этой темной пустоте, и внезапно, впервые за все время, что она провела в рабстве, Кейла почувствовала себя одинокой. Почувствовала уязвимость. Душевная защита, которой она окружила себя, теперь оказалась холодной и бесполезной.
И ей не нравились такие перемены.
Вздохнув, Кейла поудобнее устроилась в кровати и взбила подушки, отталкивая все эти мрачные размышления. Джессика ясно дала понять, что хочет быть ей другом, согласна на это Кейла или нет… но это не подразумевает, что Кейла должна облегчить ей задачу. Вспомнив ее слова в купальне, женщина кивнула сама себе. Если ей придется остаться в этом проклятом месте, то она уж постарается показать Джессике, что, чтобы она не делала, ей это не нужно.
К тому же, подумала она, скоро меня здесь не будет. В обороне каждого замка обязательно есть брешь. Это всего лишь вопрос времени найти ее и проскочить. И пока проклятая девчонка не закует меня в железо, я буду ее искать.
Закрыв глаза и убедившись, что она держит ситуацию под контролем, Кейла расслабилась и позволила сну завладеть ее разумом… даже тот факт, что в теплой постели было спать гораздо приятнее, чем посреди заснеженного леса, не поколебал ее в принятом решении.
А в соседней комнате Джессика тоже думала о своем новом друге и дне, который они провели вместе.
Джессика думала, что синеглазая женщина была просто потрясающа. Совершенно обворожительна. Было в ней что-то, что притягивало Джессику со страшной силой. Какая-то аура, как говорил советник отца Эрик, фокус-покус.
От одного ее присутствия у Джессики бежали мурашки по спине. Женщина была очень высокой, стройной, и в то же время мощной. Она двигалась так, как будто находилась в постоянном напряжении… как будто была готова к нападению в любой момент. Ее ясные синие глаза всегда глядели сурово, завораживающие, магнетические, они составляли яркий контраст с ее смоляными волосами и бронзовой кожей. Черты лица резкие, чуть угловатые, но очаровывающие своей экзотической красотой. От одного взгляда на нее у Джессики в животе все сжималось, и потели ладони. Даже бледный шрам, пересекающий губы не портил ее внешности… а скорее наоборот, заставлял взгляд задерживаться на ее чувственных губах.
Но дело было не только во внешности Кейлы. Невероятная сила лучилась из нее, волнующая, свежая… даже опасная. Хотелось протянуть руку и коснуться темноволосой женщины… как когда-то в детстве хотелось прикоснуться к пламени свечи.
Кейла была угрюма и неприветлива весь день, но Джессика несколько раз замечала, что она уже почти улыбнулась. Было такое впечатление, что она запрещает себе веселиться. Это обнадеживало Джессику. Она свернулась калачиком в кровати и хитро улыбнулась.
Было больно. Боль была настолько сильной, что ослепляла и лишала равновесия. Но она боролась против головокружения, сосредоточив все свое внимание на прохладной деревянной рукоятке кинжала, что она сжимала в правой руке. Медленно, с огромной мукой делая шаг за шагом, она пересекла купальную комнату.
Тонкая усмешка искривила ее залитые кровью губы, когда голубые глаза, наконец, нашли свою мишень. Мужчина сидел в большой бадье спиной к ней, не подозревая об опасности. Она шла вперед, борясь, чтобы не задохнуться в агонии, что сотрясала ее тело. Шанс был только один. Она встала за спиной преспокойно плескавшегося в воде мужчины. Его широкая спина была совершенно беззащитна. Лезвие кинжала хищно блеснуло в свете свечей, на секунду она замерла, со вкусом представляя, как эта сталь возится в горячую плоть.
От первого удара мужчина дико завизжал, извиваясь всем телом в попытке достать ее. Не давая ему опомниться, она снова всадила в него кинжал. Мужчина упал на плиточный пол, но Кейла не остановилась. Лезвие снова вынырнуло, а через мгновение последовал еще один удар. Ее жертва быстро слабела. Смутно она слышала звуки шагов снаружи, но слишком поздно поняла, что охрана уже близко. Они убьют ее, она знала точно, но это уже не важно. В глазах ее искрилось ликование, боль ушла. Темная злая сила струилась по ее венам, смывая страх и страдание. Она улыбнулась в первый раз за многие годы, приветствуя заставлявшую цепенеть и дарящую забвение темноту как избавление.
Ее улыбка померкла, когда она посмотрела вверх и в эти так часто являющиеся ей изумрудные глаза, печально глядящие на нее.
-Это все, чего ты хочешь?- тихо спросила Джессика, ее голос, болезненно родной, рассеял тьму. Кейла посмотрела на свою руку, тяжесть кинжала жгла ладонь. Она уронила оружие и посмотрела на кровавые следы своей расправы.
Джессика сделала шаг вперед, на ее лице ясно читалось горе, но не жалость. Кейла задрожала и отошла.
-Я могу помочь тебе,- нежно произнесла Джессика.- Я могу уберечь тебя от боли. Спасти от тьмы. Ее рука потянулась к ней и Кейла почувствовала, что ее душа согревается, как никогда прежде. Джессика грустно улыбнулась.- Я могу спасти тебя от тебя самой, Кейла… только позволь мне.
Кейла мгновенно проснулась, тяжело дыша, в панике чувствуя, как кровь с бешеной скоростью несется по венам. Через секунду она поняла, где находится, и со вздохом облегчения снова упала на влажные простыни. Все тело было покрыто потом. Ночная свежесть холодила влажную кожу, заставляя Кейла дрожать. Женщина плотнее укуталась в одеяло.
Кошмары мучили Кейлу уже долгие годы- все то время, что она испытывала на себе ужасы рабства. Но этот кошмар отличался от других, никогда еще настоящее не смешивалось в ее снах с прошлым. Казалось, Джессика разбередила старую рану внутри нее, снова ясно выявляя все те ужасы.
Кейла нахмурилась, успокаивая вновь напрягшееся тело. - Еще одна причина не сближаться с ней.- Прошептала она себе.- И еще одна причина убраться отсюда как можно скорее.
Остаток ночи она пролежала с открытыми глазами, зная, что стоит ей уснуть, как ночные демоны снова будут теребить старые воспоминания.
Тихий стук в дверь вырвал Кейлу из легкой полудремы. Быстро сев на кровати, темноволосая женщина оглядела свою аккуратную комнату и нахмурилась. К ночной усталости прибавилось раздражение, а перспектива увидеть постоянно улыбающееся лицо Джессики совсем не радовала.
Снова послышался стук, на этот раз чуть громче, и дверь, ведущая в общий коридор, приоткрылась. В проем осторожно просунулась голова незнакомой девушки.
-Чего ты хочешь?- недовольно поинтересовалась Кейла, туже заворачиваясь в простыню.
Глаза девушки испуганно расширились от такого сердитого тона, но она все-таки шагнула в комнату, держа перед собой поднос с едой.- Леди Джессика просила принести вам завтрак.- Застенчиво объяснила девушка.
Кейла кинула взгляд на поднос, и ее желудок требовательно заворчал. Молча, она указала девушке, куда поставить поднос. Девушка нерешительно мялась возле двери. Кейла смерила ее ледяным взглядом и спросила.- Ты тоже рабыня Джессики?
-Рабыня?- девушка удивленно посмотрела на нее, озадаченная вопросом и робко рассмеялась.- Сэр Ричард никогда бы не допустил рабства на его землях. Я работаю на кухне судомойкой.
Темные брови Кейлы глубокомысленно изогнулись.- Но ведь ты прислуживаешь Джессике, так?
-Я служу в замке,- Ответила она просто.- Сэр Ричард выделил мне комнату, чтобы спать, горячую еду, и каждые несколько месяцев он платит мне серебром. Это хороший способ выжить.
-Так… значит, ты можешь уйти, когда захочешь?
-Конечно,- женщина осторожно посмотрела по сторонам, подошла ближе и понизила голос,- Я слышала от повара, что Джессика очень просила за вас. Ей обычно не позволяют общаться с такими, как мы, так что вам очень повезло.
-Повезло?- фыркнула Кейла, - Это в чем же?
-Ну… Леди Джессика - самый замечательный человек из всех, что вы когда-либо встречали.- Служанка немного смутилась.- Она веселая, умная, и всегда добра со всеми. Но, как я сказала, мы не много с ней общаемся. Она большей частью держится в стороне.- Любопытные глаза девушки с завистью посмотрела на Кейлу.- Она, наверное, думает, что вы особенная, раз решилась бросить вызов своей матери.
Кейла молчала, обдумывая услышанное.- Спасибо за еду.- Коротко сказала она через мгновение, ясно давая понять, что разговор окончен. Девушка поклонилась и собралась уйти.
-Ой, и еще Джессика просила передать, что будет во внутреннем дворе, когда вы закончите.- Сказала служанка перед тем, как закрыть дверь.
-А это,- Джессика вся светилась,- наша смотровая башня. Она улыбнулась по прежнему хмурой Кейле, когда они достигли вершины длинной винтовой лестницы. С башни открывался потрясающий вид на окрестные холмы, леса и поля. От этого снежного великолепия захватывало дух, даже не смотря на пронизывающий холодный ветер.- Обычно здесь стоит охрана,- добавила Джессика, с любопытством оглядывая парапет, - Но сейчас для них, наверное, слишком холодно.
Джессика заметила, что темноволосая женщина немного нервничает. В течение последнего часа или около того она снова водила ее по замку, представляла ее каким-то людям, и все время что-то рассказывала, только, чтобы заполнить тишину. На все ее вопросы Кейла отвечала или угрюмым взглядом или сердитым ворчанием, но Джессика не сдавалась, она была решительно настроена расположить к себе эту интригующую женщину. Теперь же, когда они зачарованно смотрели на величественный пейзаж, расстилавшийся перед ними, Джессика заметила первый намек на интерес на лице ее спутницы за все утро. Сапфировые глаза разглядывали все вокруг, большей частью сосредоточившись на замке.
-Правда красиво?- тихо спросила она, подходя ближе к Кейле.
Долгое время женщина молчала. Ее взгляд скользил по камням замка. Четыре стены,- наконец прошептала она.
-Что?
-Четыре стены,- отчетливо произнесла Кейла,- Это все, что я вижу.
Джессика внезапно окунулась в пристальный холодный взгляд глаз Кейлы. – Я не понимаю, о чем ты. – Смущенно переспросила Джессика.
Кейла одной рукой показала на зубчатую стену замка.- Это клетка, принцесса.- Резко сказала она.- Ты можешь называть себя моим другом, но в действительности, ты мой тюремщик.
Глаза Джессики вспыхнули огнем.- Не называй меня принцессой!- требовательно сказала она.- Мой отец не король. А этот замок настолько клетка для тебя, насколько ты хочешь, чтобы он был ею. Может быть, тебе не будет казаться все так беспросветно, если ты начнешь воспринимать его как свой дом.
-Мой дом!?- Кейла горько рассмеялась,- У меня нет дома, принцесса! У меня его никогда не было, но зато я побывала в стольких клетках, что научилась безошибочно распознавать их.- Она снова махнула рукой на стену замка.- Эти четыре стены - граница, которую мне нельзя пересекать! Четыре стены, которые означают, что я не свободна! – Она посмотрела Джессику полными холодной ярости глазами и повернулась к лестнице.- Для тебя это показалось бы домом, принцесса?
Джессика почти позволила уйти ей. Но злые слова отравили душу. Она пыталась помочь этой женщине, но Кейла только и могла, что жалеть себя. В ярости Джессика схватила проносившуюся мимо нее Кейлу и развернула ее к себе лицом. Синие глаза в бешенстве смотрели на нее, Кейла попыталась вырваться, но Джессика удержала ее и впилась в нее не менее сердитым взглядом.
-Я не собираюсь навредить тебе, Кейла,- серьезно сказала она.- Почему ты не видишь этого?
Тело женщины было напряжено, дрожь сотрясала ее от темной энергии, струящейся по венам.- Я не просила о друге,- прошипела она сквозь зубы.
-Отлично. Может, ты и не просила о друге, но он у тебя уже есть, хочешь ты этого или нет.- Джессика уперла руки в боки, упрямо поджав губы. – Теперь можешь провести хоть все эти двенадцать месяцев, слоняясь по «клетке», как ты это называешь, и продолжать жалеть себя и усложнять мне жизнь, а можешь прекратить вести себя как полная дура и использовать на всю катушку ту возможность, которая, скорее всего, больше тебе в жизни никогда не представится!- Она замолчала, переводя дыхание,- Я научу тебя драться, Кейла. Научу читать и писать, охотиться, и еще всему, чему ты захочешь научиться! Через год ты сможешь уйти из замка с достаточным количеством золота и знаний, чтобы начать новую жизнь и делать все, что твоей душе будет угодно! Я не могу заставлять тебя, Кейла… но если ты позволишь мне, я помогу тебе стать тем, кем бы тебе хотелось.- Джессика пристально смотрела на женщину, пока та не отвела глаза. Девушка кивнула сама себе и пошла вниз по лестнице. Я дам тебе время подумать. Выбор за тобой.
Остаток дня они обе провели в полном одиночестве.

0

4

Глава третья.

Следующий день тоже не прошел гладко.
После завтрака: он состоял из яиц и овсянки, - которую Кейла наотрез отказалась есть, потому что даже сама смогла бы смастерить себе что-нибудь более съедобное- Джессика робко предложила устроить пробный спарринг.
-Я обычно тренируюсь по несколько часов в день с солдатами или с сэром Майлсом,- сказала Джессика после того, как они закончили с едой.- Ты не должна делать то, что тебе не хочется, но так или иначе, мы с сэром Майлсом планировали поупражняться, так что, если хочешь, просто смотри…
-Я буду драться…-Перебила Кейла.
-Правда будешь?- Изумрудные глаза с надеждой блеснули, и Кейле стоило больших усилий не позволить их радостному блеску затронуть струны своей души. Она кивнула. Сияющая улыбка Джес заставила сжаться сердце женщины.- Это просто прекрасно! Тебе понравится Майлс, я обещаю. Он - великий воин, даже лучше, чем мой отец. Будет весело.
Кейла ничего не сказала, но ее глаза были холодны, как кристаллики льда. Странные сновидения снова посещали ее этой ночью. Опять светловолосая девушка с зелеными смеющимися глазами завладела ее снами. Чувства, которые растормошила в ней эта молодая благородная леди, были очень сильны и необычны; она никак не могла отгородиться от них, и это только усиливало ее замешательство. Они сидели в комнате у Джессики, и Кейлу обуревали растерянность и раздражение. Ее нервы были натянуты настолько, что было недалеко и до взрыва.
Через пару часов обе женщины стояли в открытом внутреннем дворе вместе с сэром Майлсом, готовые к битве. Кольчуга Джессики была похожа на защиту Кейлы, так же подогнана под все изгибы ее тела, но и не стесняла движений при этом. На Майлсе была надета всего лишь кожаная куртка - из чего Кейла решила, что он слишком самонадеян. Джес вежливо представила их друг другу и тренировка началась.
Кейле хватило и пары минут, пока она смотрела, как Майлс разогревается с Джессикой, чтобы понять, этот мужчина точно знает, что делает. Отсутствие его правой руки вообще не мешало его стилю. Старый воин был ловок, точен и силен. Когда они закончили, Кейла сделала шаг вперед. Она собиралась показать им, что обучение ей не требуется.
Дико усмехнувшись, Кейла встала в боевую стойку, которой ее научил ДеЛивьер. Майлс заметил это, и в точности повторил ее позицию.
-Испанская школа, да?- спросил он, видя нетерпеливый блеск в ее стальных глазах, и зная, что он означает на самом деле.- И чего ж это все вы такие самоуверенные-то?
Кейла зарычала и быстро атаковала, попавшись на приманку. В стороне, Джессика могла внимательно наблюдать. Темноволосая женщина отлично двигалась, но ею при этом руководил гнев. Она улыбнулась про себя. Если ее новый друг попытается победить рыцаря одной лишь агрессией, то придется все-таки преподать ей несколько уроков, таких же, как тот, что ей уже пришлось усвоить в лесу.
Майлс охотно отступал под натиском ярости, легко отражая все атаки Кейлы. Выучив сотни солдат на своем веку, он знал, что таким как Кейла нужно сначала дать выпустить пар, чтобы потом действительно насладиться битвой с ними. Трезво мыслящая голова всегда лучше слепой ярости.
-Если бы я был не я, то сказал бы, что ты отлично тренирована, девочка,- пророкотал Майлс, с улыбкой глядя на растерянное лицо Кейлы, которая все еще пыталась отдышаться. Он показал на Джессику когда-то бывшей его правой рукой.- Но этот зеленоглазый дьявол может еще многому тебя научить. На твоем месте, я был бы счастлив до умопомрачения, что на твоем пути попался такой учитель, а?
Кейла почувствовала, как ее взгляд начал заволакиваться темно-красной пеленой. Вся злоба, растерянность и страх, что она испытала в последние несколько дней, темной волной накрыли ее сердце, забурлив подобно урагану внутри нее. С криком ненависти и муки, с лицом, искривленным болью, темноволосая женщина бросилась с мечом на сэра Майлса.
Наблюдавшая за ней Джессика была ошеломлена бурей эмоций, которые отразились на лице Кейлы. Она почти вскрикнула, когда Кейла метнулась вперед, испугавшись, что она может поранить себя или зацепить сэра Майлса, такой была мощь ее гнева.
Но беспокоиться было не о чем. Сэр Майлс спокойно отразил лавину ударов, посыпавшихся на него, не нападая, а всего лишь ожидая, когда Кейла устанет. Много времени не потребовалось. Кейла не устояла на ногах, и как только она коснулась холодной земли, Майлс отобрал у нее меч и изящным движением приставил свой клинок к ее обнаженному горлу.
Синие глаза сверлили его свирепым взглядом, а дыхание было мелким и прерывистым. Майлс грустно улыбнулся. - Тебе нужно научиться сдерживать свой гнев, девочка.- Мягко сказал он, задаваясь вопросом, сможет ли она сейчас его понять. – Ты не сможешь победить никого, если у тебя даже не получается справиться с собой.
Он убрал острый как бритва край своего меча от ее кожи и вложил меч в ножны. Кейла не выдержала его тяжелого взгляда и отвела глаза, обнимая себя руками, пытаясь подавить дрожь и рыдания, которые готовы были сотрясти ее. Майлс посмотрел на Джессику и устало вздохнул. Обойдя Кейлу, он нежно коснулся руки своей воспитанницы.
-С ней все будет в порядке?- спросила Джес, глядя с беспокойством на своего поверженного друга.
-Ну конечно, девочка,- заверил ее старый вояка,- Она оклемается, дай ей только несколько минут.
-Вам не надо было ее провоцировать,- с упреком проговорила Джес.
Майлс дернул плечом.- Поверь мне, девочка… сейчас это лучший способ помочь ей. Чем дольше гнев будет оставаться в ней, тем больше вреда он принесет.
Джессика задумалась, а потом согласно кивнула.- Наверное, вы правы.
-Слушай, девочка…- Майлс колебался, не желая соваться туда, куда не просят.- А ты уверена в том, что ты с ней будешь делать?
Девушка разглядела участие в его глазах и улыбнулась.- Не совсем… - призналась она,- но я уверена, что пойму это… рано или поздно.
-Ага… ну ладно.- Майлс снова потрепал ее по руке.- Когда будешь готова к новым занятиям - когда она будет готова - дай мне знать, ладно?
-Хорошо.
-Вот и умница,- он нежно улыбнулся Джессике, и развернулся по направлению к гарнизону.
Вздохнув, Джессика медленно приблизилась к Кейле. Женщина лежала, свернувшись калачиком в снегу и грязи.- Ты… ты как себя чувствуешь?- спросила она. Джес на самом деле с удовольствием помогла бы подняться женщине, но разумно подумала, что Кейла этого не оценит.
-Уйди,- глухо ответила женщина.
Джес не хотела оставлять женщину в таком уязвимом положении. Солдаты уже с любопытством поглядывали на нее. - Может, тебе вернуться в свою комнату?- осторожно предложила девушка.
Кейла даже не пошевелилась.- Уйди.
Джессика сделала еще один шаг вперед. Она так сильно хотела помочь, ослабить боль, что так очевидно терзала темноволосую женщину. Нерешительно она протянула руку, но тут же отдернула ее, так и не коснувшись Кейлы.- Знаешь… иногда бывает полезно поговорить обо всем.- Она говорила так тихо, что ее голос был едва слышен.- Боль может отравить твою душу, если не выплеснуть ее…
Кейла посмотрела на нее, и Джессика отпрянула от увиденного. Красивое лицо Кейлы было холодно, бесчувственно, как будто в окаменевшей маске. Ни одной слезы не выкатилось из ее глаз. Ее глаза не были опухшими или красными. Но, заглянув в их прозрачную синеву, она увидела такую разрушительную агонию, что ей стало страшно. В глазах Кейлы отразились все чувства, которые она уберегла от своего лица, и через мгновение Джессика засомневалась, хватит ли у нее сил и упорства помочь справиться с собой этой женщине. Хватит ли у нее храбрости стать ей тем другом, которым она хотела быть, ведь предложение руки дружбы означало, что ей придется разделить ее боль, пропустить ее через себя.
-Оставь. Меня. В покое.- Каждое слово звучало убийственно. Голубые глаза задержались на ней на мгновение, а затем снова закрылись. Кейла плотнее свернулась, давая понять, что разговор окончен.
Джессика кивнула и нервно запустила руку в свои волосы.- Хорошо.- Тихо сказала она.- Я буду… я буду в своей комнате, если ты… захочешь поговорить или еще что.
Ответа не последовало. Каждой клеточкой своего тела Джес хотела броситься к Кейле, обнять ее, успокоить, защитить от всего, что ей угрожает, но она ушла. Обернувшись через плечо, Джес увидела, что женщина даже не шелохнулась.
Может быть, это не было такой замечательной идеей, подумала она, возвращаясь к себе в комнату.
Наедине с собой, Кейла смогла подавить всплеск эмоций. Это оказалось слишком тяжело. Сейчас как никогда она была уверена, что должна как можно скорее покинуть замок. Эти стены давили на нее, делали слишком ранимой. Ее самообладание рушилось как карточный домик под взглядом этих ярких зеленых глаз.
Кейла не чувствовала стыда за нападение на сэра Майлса. Этот человек намеренно заводил ее с самого начала. Но его последние слова все еще отдавались в ее ушах… и ей совсем не нравилось это.
Всегда быстро вспыхивающая, Кейла знала, что гнев часто выводит ее из равновесия. Ее поединок с Джессикой ясно это доказал. Это была одна из многих причин, почему Кейла стремилась жить одна. Жизнь в рабстве не давала расти ей эмоционально. Она прекрасно знала это. ДеЛивьер пытался научить ее жить с людьми, но что он мог дать ей всего лишь за год. Этого было недостаточно, чтобы она обрела терпимость и научилась управлять своими эмоциями. Теперь Джессика пытается перевоспитать ее. И что, она должна поселиться в этом замке и чувствовать себя счастливой? Что ж, этому не бывать. Она выберется отсюда – и сделает это в самое ближайшее время.
Джессике будет больно, когда она уйдет… может быть, она даже разозлится. Дрожа на холодном снегу, Кейла поразилась до глубины души. Ее глаза загорелись от зарождающихся в них слез при одной мысли, что Джессика будет страдать. Женщина прижала кулаки к глазам, чтобы сдержать слезы. Ведь Джессика подарила ей столько доброты… и как она собирается ей отплатить?
Растерявшись от таких нежданных мыслей, Кейла зарычала и попыталась прогнать их. Так будет лучше, и ты это знаешь! Джессика вынуждает тебя так поступить… и ты выйдешь из этой тюрьмы! Вот что это такое: этот замок -тюрьма. А то, что здесь много еды, теплая постель и на окнах нет решеток, ничего не меняет. Ты- заключенная… и ты вырвешься отсюда.
Кейла вздохнула, эти слова совсем не облегчили ее страдания. Казалось, чем чаще она их произносила, тем меньше они значили для нее.
Джессика не беспокоила больше Кейлу в этот день. Она слышала, как женщина вернулась в свою комнату, но яростно сопротивлялась желанию тут же броситься к ней, понимая, что может только сделать еще хуже. Кейле нужно было побыть одной. Джессика все еще не оставила намерения расположить женщину к себе- ощущение, связывающее ее с Кейлой не ослабевало, она даже поплакала немного от переполнявших ее чувств к другой женщине.
Ели они отдельно, каждый в своей комнате, разделенные толстой стеной и массивной дубовой дверью. Выйти на улицу никто не рискнул- сразу после полудня снова пошел снег, и пронизывающий холодный ветер заставлял стонать даже деревья.
Этой ночью Кейла заснула быстро. Истощенная борьбой сердца с разумом, она всеми силами еще пыталась отвергнуть доброту Джессики, опасаясь той уязвимости, что может принести их дружба. По счастью, кошмары не беспокоили ее сон, поэтому, проснувшись, Кейла почувствовала себя отдохнувшей, нехотя наслаждаясь тем, что может еще понежиться в теплых одеялах и мягких подушках.
Джессика, напротив, спала плохо. На следующее утро она осторожно постучала в дверь Кейлы, перед тем как открыть ее, и заглянула внутрь.
-Кейла? Можно мне войти?
Кейла немного удивилась и стыдливо прижала одеяло к себе. Обычно она спала полностью одетой, но здесь она нашла, что спать в кольчуге и при мече не очень-то удобно на такой кровати.- Входи.- Ответила она. Хорошо, что комната все еще была темновата в лучах раннего утра. Она слышала, что за окном ветер отчаянно рвался и стегал дождем и снегом ни в чем не повинные стены замка. И чувствовала благодарность, что сейчас она не на улице.
Джессика на цыпочках вошла в комнату и села. Она рассматривала растрепанную голову Кейлы, выглядывающую из-под одеял и не могла удержаться от улыбки.
-Что?- недовольно спросила Кейла, видя любопытство девушки.
-Прости,- безуспешно пробовала удержаться от смеха.- Ты просто… ты просто так симпатично выглядишь.
Из-под одеяла появились две руки и принялись приглаживать непослушные волосы.- Как- так?
-Ну… такая растрепанная и забавная.- Джессика была рада, что Кейла несколько успокоилась по сравнению со вчерашним днем. – Но, ничего страшного, не волнуйся.
-Гмм…
- Я хотела удостовериться, что ты, ну, в общем,… получше себя чувствуешь?
Кейла уже приготовилась топить угли искрящегося гнева, который обуревал ее прежде, но в этих влажных изумрудных глазах было столько беспокойства и участия.- Я в порядке.- Коротко ответила она.- Просто… - она хотела попытаться объяснить, но поняла, что ей нечего сказать, и пожала плечами,- Нет, ничего…
-Хочешь чем-нибудь заняться сегодня?- осторожно спросила Джессика. – Это не обязательно… Ты умеешь играть в шахматы?
Кейла помотала головой. Сильный порыв ветра ударился в оконные ставни, заставив их затрещать. Кейла покосилась на окно.- Не особо выйдешь на улицу, да?
-Да, -согласилась Джессика,- Очень холодно, а ветер просто ледяной. Мне очень жаль тех людей, кого застанет в пути такая погода.
-Да?- внезапная идея потрясла ее, и она проигнорировала все предупреждения ее сердца замолчать.- А как же стража на стенах? Они же замерзнут на смерть.
Джессика засмеялась, радостно и легко.- Мой отец никогда не допустил бы такого.- ответила она. –Все солдаты в казармах, греются. Нет смысла нести стражу в такую погоду. Никто не осмелится напасть в такую метель.
-Наверное,- Хмммм. Никакой охраны… под прикрытием бури… все сидят по домам. Кейла улыбнулась. Будет проще простого.
-Так…- Джессика продолжала, не замечая азартного блеска в глазах женщины.- …хочешь поиграть в шахматы? Я могу научить тебя.
-Я, э… Я думаю, может быть, если можно… я бы хотела побыть немного одна,- мягко проговорила Кейла.- Может быть, мы поиграем в эти твои… «шахматы» попозже, вечером?
Довольная, что прогресс на лицо, чувствуя, что все оказалось не так страшно с ее другом, Джес с энтузиазмом кивнула.- Ну конечно. Отлично… я понимаю. Я попрошу на кухне, чтобы тебе принесли завтрак, если хочешь.
-Спасибо.
-Чудесно, -Джессика встала и пошла назад в свою комнату.- Тогда, до вечера. Если что, постучи.
-Хорошо.
Кейла широко улыбнулась, когда дверь закрылась за девушкой. Спокойно выбравшись из кровати- так не хотелось покидать теплое местечко- она облачилась в кольчугу, пристегнула меч, и спрятала флейту в потайной карман. Огляделась в комнате в поисках того, что могло быть полезно. Она выбрала маленькое, но очень теплое одеяло и свернула его тугой комок. Прихватила кремень с камина и несколько сладких леденцов из вазочки на столе. Она решила не брать украшения, хотя некоторые из них были весьма ценны. Она не украла бы у того, кто был к ней так добр, как Джессика.
Она дождалась, пока принесут завтрак, и быстро все съела. С полным желудком гораздо лучше отправляться в путь, подумала она. У нее было примерно четыре часа, до того, как кто-нибудь заметит ее исчезновение, и, если повезет, никто не отважится последовать за ней, пока не уляжется буря. Конечно, в скорости они организуют экспедицию, чтобы вернуть ее, но даже Джессика не сможет убедить их долго искать ее. А к тому времени можно будет уйти очень далеко, затаиться где-нибудь в пещере, а потом продолжить путь на север.
Укрывшись одеялом, как плащем, Кейла осторожно открыла дверь и выскользнула в плохо освещенный коридор, тихо, чтобы не выдать себя. Выйдя на улицу, она была ошеломлена обхватившим ее порывом ветра, холодным, проникающим до самых костей. Она задрожала, но не сдалась перед вызовом стихии. Кейла пересекла внутренний двор замка и подошла к внушительным металлическим воротам. К счастью, они были приоткрыты. Просочившись в щель, Кейла направила прочь свои стопы и обернулась с дикой улыбкой.
Она снова была свободна.
Мрачно ухмыляясь ветру, она туже обернулась в одеяло. Моргая, от застилающего глаза дождя со снегом, она шла со скоростью, на которую только была способна, к лесу, виднеющемуся на горизонте и к пещерам, которые она сможет там найти. Снег под ногами мешал идти, замедлял движение. Ее ноги уже начинали цепенеть, даже под защитой ботинок. Зарычав, она рванулась вперед еще быстрее, не смотря на холод и боль.
Кейла все шла и шла, надеясь, что буря продлится недолго… и что не усилится до того, как она найдет укрытие.
После полудня Джессика вошла в комнату Кейлы. Даже не глядя, она уже точно знала, что женщина ушла.
Быстрый взгляд на комнату и девушка обнаружила, что Кейла взяла с собой кремень и одеяло, а также свою одежду и оружие. Джессика сразу сообразила, что произошло, женщина, вероятно, была сейчас в эпицентре бури в нескольких часах пути от замка, и без сомнения направлялась к безопасным пещерам в лесу.
-Проклятье!- Джес бросилась искать сэра Майлса, прихватив в дорогу свой меч.
-Что случилось, девочка?- спросил старый рыцарь, когда она постучалась в его дверь. Она даже не пыталась скрыть свой страх и волнение.
-Кейла сбежала,- выпалила она, тяжело дыша.
-Сбежала? Куда сбежала?
-Скорее всего, в лес… но это только догадки.
-Черт!!!- сэр Майлс прикрыл глаза, чтобы успокоиться.- И давно ушла?
Джессика пожала плечами.- Много часов… с самого утра, наверное. Я не могу точно сказать.
-И она ушла в такую погоду? Она сумасшедшая или как?
Джессика покачала головой.- Она, наверное, никогда не видела такой погоды.- объяснила девушка.- Я почти уверена, что она недавно в наших краях…. Для нее это необычно. Она не знает, на сколько это опасно.
Майлс качал головой, быстро соображая.- Что мы можем сделать?
Джес твердо посмотрела на него.- Я иду за ней.
-Джес, ты не можешь вот так просто взять и пойти…- Он заметил вспыхнувшее упрямство в ее зеленых глазах и вздохнул.- Она может быть уже мертва… ты ведь знаешь это.
-Знаю. Но я должна попытаться найти ее. Вдруг она еще жива… ей нужна моя помощь.
-Да,- Майлс уже знал, отговорить ее не возможно. Она задумался, как ей помочь.- Я иду с тобой, только дай мне секунду.
-Нет, строго сказала Джес, - я пойду одна.
-Джес, не будь дурой…
-Нет.- спокойно сказала она.- я могу найти ее одна точно также, как и вдвоем с вами, и нет нужды рисковать нами обоими.
-Тогда пойду я один. Твой отец убьет меня, если узнает, что я отпустил тебя одну.
Она тряхнула головой.- Как Кейла отреагирует на то, что вы выслеживаете ее? –резко спросила Джес.- особенно после вчерашнего. Я должна сделать это сама. Если я найду ее…- Она притихла на секунду.- Я не знаю, что я сделаю, но я должна пойти одна.
Сэр Майлс был не согласен, но выбора ему не предоставляли. Он любил Джессику как собственную дочь и никогда не отказывал ей ни в чем. Узнав самоуверенный блеск в ее глазах, он уступил.- Хорошо, девочка. Я только все испортил бы, да?
Она кивнула.- Простите.
Он пожал плечами.- Тогда тебе нужно собраться в дорогу, я полагаю.
-Да.
-Ну, заходи,- он отворил дверь в свою комнату,- Я тебя так одену, что сможешь отправляться хоть к черту на рога.
-Спасибо Майлс,- девушка улыбнулась,- Я очень ценю это.
-Да ладно…- проворчал он.- Так… посмотрим, что нам нужно.
Через несколько минут она уже сражалась против леденящего ветра с дождем, готовая противостоять стихии. Сэр Майлс снабдил ее двумя теплыми меховыми плащами, флягой виски и керосиновой лампой, мотком веревки, парой снегоступов, соленым мясом и пропитанными маслом большими лоскутами кожи, чтобы уберечь вещи от намокания, а главное, чтобы можно было спать, если потребуется, в сухости.. Старый рыцарь пообещал, что сообщит ее отцу только когда она отойдет подальше… чтобы быть уверенной, сэр Ричард не попытается ее остановить.
И Джессика смело зашагала к лесу, искренне надеясь, что она не опоздает.

Глава четвертая.

Спустя долгие часы бесплодных поисков, продираясь через лес на ногах, больше похожих на две ледышки, чем на живые конечности, Джессика, наконец, нашла, что искала. Увидев едва различимую фигуру, прислонившуюся к могучему стволу столетнего дуба, Джессика дико закричала, хотя крик больше походил на хриплое карканье, после стольких километров на ледяном ветру. До этого едва передвигавшая ноги, сейчас Джессика рысью рванулась сквозь колючий ветер к заснеженной фигуре.
Поход совсем измотал ее, высосав всю энергию из ее тела настолько быстро, что она даже представить себе не могла. По такой погоде только удача могла помочь ей найти Кейлу. Эти леса она знала почти так же хорошо, как и замок ДаГрэн, но пурга застила глаза так, что ничего не видно было на пять шагов перед собой. Она представляла, где находилась, и знала, где укрыться… по крайней мере, этого было достаточно, чтобы выжить.
-Кейла!- Она хрипло кричала, приближаясь. Она беспокоилась из-за того, что женщина не отвечала.- Кейла?- она добежала до нее и пощупала пульс на шее, прежде чем заметила, что женщину сильно трясет.
Голубые глаза Кейлы отрешенно смотрели в одну точку, губы посинели, а бронзовая кожа стала почти белой. Следы от ушибов страшно выделялись на бледном лице фиолетовыми тенями. Корка льда покрывала черные брови и нос. Джес заметила, что зубы женщины выстукивают отчаянную барабанную дробь, и разжимаются и сжимаются пальцы в попытке согреть их дыханием. Губы Кейлы сводило судорогой, она что-то бормотала на незнакомом Джессике языке. Но женщина была еще жива, и тот факт, что она еще чувствовала холод, позволял надеяться на удачный исход. Но действовать нужно быстро.
-Кейла? Это я, Джессика.- Она помахала рукой перед отрешенными глазами Кейлы, стараясь привлечь ее внимание. – Давая, хватайся за меня.
Голубые глаза с трудом сфокусировались, и Джес облегченно вздохнула.- Ты как? Идти можешь? Нам нужно двигаться… думаешь, сможешь идти со мной?
Кейла посмотрела на нее, наконец, понимая, кто это, и что она хочет. Ее мозг казалось, замерз и отказывался работать так же, как и ее руки-ноги. Она никогда в жизни так не замерзала! Никогда не думала, что может быть такой холод! Она не чувствовала ног, а пальцы стали твердыми, и страшно болели. Ветер походил на нож, безжалостно наносящий удары, замораживающий кровь, преграждающий путь дождем и снегом. Дрожь отнимала последние силы, но сейчас она собралась и все-таки узнала Джессику… и поняла, зачем она здесь.
-Ты х-х-х-очешь в-в-вернуть м-меня обр-р-ратно?- Она замолчала, не в силах справиться со стуком зубов. Ее челюсть болела от дрожи. Она оттолкнула Джессику. Вернуться обратно ее не заставят.
Джессика покачала головой, опасность замерзнуть не так пугала Кейлу, как перспектива вернуться в ДаГрэн.- Ты не должна со мной возвращаться,- пообещала она,- но мы должны найти укрытие.- Она указала на чащу леса. –Я знаю, где мы можем спрятаться… несколько сотен футов в ту сторону, я думаю. Но нам надо поторопиться! Можешь идти?
Кейла посмотрела на нее мутным взором и кивнула.- Я т-т-так з-з-з-замерзла,- прошептала она, потирая руки, чтобы хоть чуть-чуть согреть их.
-Я знаю,- ответила Джессика, пытаясь помочь женщине удержаться на ногах, девушка поддерживала ее одной рукой за талию, помогая идти.- Мы согреемся, если будем двигаться вперед.
-М-м-мне н-не н-нужна твоя п-помощь,- она попыталась собрать всю свою силу, чтобы оттолкнуть девушку, и тут же чуть не упала: ноги, которых она не чувствовала, отказывались подчиняться ей.
-Да, конечно. Я вижу. Пойдем…- Джессика снова обняла женщину, направляя ее неуверенные шаги. – Просто положи руку мне на плечи, и тогда мы пойдем быстрее.
-Я с-с-сама,- прорычала Кейла, вырываясь опять, и опять падая на этот раз лицом в колючую корку снега.
Терпение Джессики было на исходе.- Я пытаюсь помочь тебе, дура!
-А я г-г-говорю, ч-ч-что м-мне н-не н-н-нужна т-твоя п-п-помощь,- ответила Кейла, теперь она была еще слабее, чем раньше, на то чтобы встать самой сил не хватало.
Джессика наблюдала за ее тщетными усилиями, стоя руки в боки. Деревья клонились к земле под шквальным ветром, ей было холодно и она устала от упрямства Кейлы.- Хочешь, чтобы я оставила тебя здесь? –заорала она.- Я могу, у меня не заржавеет! Просто уйду и брошу тебя здесь замерзнуть до смерти!
-Я не прошу тебя остаться!- закричала Кейла в ответ, ее злость даже заставила на мгновение перестать стучать зубы.
Джессика раздраженно хлопнула руками по бедрам.- Ну почему, черт бы тебя подрал, ты такая упрямая? –крик срывался на хрип.- Я хочу быть другом тебе! Я хочу сделать твою жизнь лучше! Неужели ты не видишь?!
Кейла, наконец, смогла встать на ноги, не отрывая глаз от лица Джессики, едва стоя на подгибающихся ногах. Джессика была явно в шаге от точки кипения. Она вспомнила, как гадала в тюрьме, что могло бы вывести ее из себя… теперь она знала.
-Моя жизнь была прекрасна еще до твоего появления в ней,- ответила Кейла, сверля взглядом девушку, которая хотела посадить ее на золотую, но все-таки на цепь. Ее тело не слушалось, сил оставалось все меньше и меньше.- Я не буду твоей рабыней. Не важно, как хорошо в твоей тюрьме, я- свободная женщина!
-Ты думаешь, ты свободна?!- сердито спросила Джес. Она развела руки широко в стороны, как будто охватывая весь лес.- Это твоя свобода?! Отлично! Просто замечательно!!- она набрала в ладони снег и швырнула его в Кейлу. Женщина попыталась увернуться и не удержалась на ногах. Джессика посмотрела вниз на нее.- Можешь оставаться здесь! Ты вольна умереть здесь во льду и в снегу, и никто не вспомнит о тебе, потому что никому нет дела до тебя!!
Кейла молча смотрела на нее, пытаясь унять дрожь, обнимая себя руками. Было видно, что женщина слишком слаба, чтобы подняться еще раз, но в ее глазах еще сохранились остатки гнева. Джессика тряхнула головой, чтобы прогнать раздражение и присела рядом с Кейлой.
- Ты можешь думать, что свободна, Кейла,- голос девушки был едва слышен на ветру.- но это не так.- Она пристально смотрела в глаза женщины. – Ты все еще рабыня, потому что думаешь и ведешь себя как рабыня. Я хотела научить тебя, как жить своей собственной жизнью.
- Я и так осталась бы жива,- нахмурилась Кейла.
Джессика продолжала смотреть на нее.- И это все, чего ты хочешь? Просто выжить? Проживать дни, не зная зачем?- она покачала головой.- Если это правда, тогда, возможно, я в тебе ошиблась. Я думала, ты способна на большее. Я думала, ты стоишь усилий, чтобы спасти тебя.- Джессика вздохнула.- Наверное, я все-таки ошиблась.
Джессика поднялась на ноги, ее раздражение иссякло. Кейла смотрела на нее со странной смесью эмоций во взгляде: там были и злость, и страх и упрек. –Я не собираюсь спорить с тобой, Кейла. Сейчас не то время.- произнесла она,- Ты идешь, или остаешься?- из ее тона следовало, что она примет любое решение Кейлы.
«Ты рабыня, потому что думаешь и ведешь себя как рабыня» эти слова жгли разум Кейлы. Она поняла, что Джес сказала правду. Она жила в лесу, в отчаянии избегая людей. Вздрагивала каждый раз, когда кто-то протягивал руку, все еще ожидая удара, которого на самом деле нет. И она все еще не могла позаботиться о себе… насколько бы ненавистно и не было это признать. Пол жизни в рабстве не могли стереться из ее памяти за какие-то несколько месяцев.
Дрожа всем телом, чувствуя, как мучительно больно сокращаются мышцы от холода, она все-таки нашла в себе силы и, потянувшись, ухватилась за предложенную руку.
Джессика подняла ее с земли с неожиданной легкостью.- Тебе помочь идти?
Кейла мотнула головой.- Я с-с-с-справлюсь.- гнев ушел, и вернулась назад дрожь в зубах. Все же, когда она попробовала сделать шаг, ее колени безвольно подогнулись, и она снова упала. Джессика подхватила ее, и, игнорируя угрозы и попытки вырваться, забросила себе на плечи ее руку. Кейла еще немного посопротивлялась и сдалась, позволяя Джессике почти нести ее.
Следующие несколько минут наполнились учащенным дыханием и заикающимися комментариями обеих женщин, пока они пробирались через лес в направлении, где, как думала Джессика, была спасительная пещера. Казалось, они шли целую вечность, но, на самом деле, спустя меньше часа, Джессика, наконец, увидела темный провал пещеры, которая- слава тебе, господи- укроет их от ветра.
-Почти пришли,- прокричала Джес сквозь завывания ветра. Кейла посмотрела вперед и удвоила усилия, приближаясь к спасительной цели.
Джессика почти внесла в пещеру женщину и уложила ее на каменистый пол. Зная, что время уходит, Джессика торопилась. Тут же нашлись сухие дрова, оставленные теми, кто в последний раз укрывался здесь от непогоды. Плеснув на дерево несколько капель керосина, что она принесла с собой, она ударила друг об друга камушки кремня, и веселый огонек запрыгал по дровам. Джессика осторожно подкладывала поленья в слабый огонек, с беспокойством поглядывая на Кейлу.
Кейла лежала там, где ее оставила Джессика, сжавшись в комок, укрывая плечи одеялом. Она удивленно вскинула голову, когда красное еще слабое пламя разогнало тьму пещеры, и жадно наблюдала, как оно разрастается. Когда Джессика смотрела на нее, Кейла отводила глаза, всем видом показывая, что ей все еще не требуется помощь.
Джессика только улыбалась. Темноволосая женщина не чувствовала еще себя на столько плохо, чтобы утратить свое упрямство и гордость.
Когда девушка удостоверилась, что огонь погорит некоторое время самостоятельно, и что дым от него выходит из пещеры и им не грозит смерть от удушья, Джессика расстелила на полу пропитанные маслом кожи. Держа постоянно в уме, что сейчас ситуация, в которой приходится выбирать- жизнь или смерть, Джессика отбросила стыдливость и молниеносно скинула с себя одежду. Уложила промокшие вещи поближе к костру на кожи и свернулась калачиком рядом с благословенным теплом, накрывшись одним теплым сухим плащом, которые тоже принесла с собой.
А Кейла тем временем возле входа в пещеру в шоке наблюдала за ее действиями, как бы из далека отмечая, что ее внутренности внизу живота завязались узлом при виде обнаженного тела девушки. Наконец Кейла поняла весь смысл ее действий. Ее кольчуга и одеяло защищали от пронизывающего холода там снаружи, теперь же они, казалось, впитали в себя всю сырость и ледяной ветер, и холодом жгли кожу.
-Если ты собираешься проваляться там всю ночь, то окончательно замерзнешь,- сказала ей Джессика через костер. Ее голос снова звучал ровно и спокойно, ничем не выдавая прежнего волнения. Потянувшись за своей сумкой, она достала фляжку с виски и сделала большой глоток, передернувшись от крепкого напитка. Джессика вообще не пила алкогольных напитков- хотя нет, кажется, на фестивале она сделала пару глотков вина- поэтому крепкий напиток ожег ее горло, она даже подавилась с непривычки.- Боже… какая отрава,- задыхаясь, прошептала она. – И как люди могут пить это?- через мгновение Джессика почувствовала, как обжигающая жидкость распространяется приятным теплом по ее животу. На радостях она сделала еще пару глотков и посмотрела на Кейлу, приподняв одну бровь,- Хочешь?
Кейла подозрительно уставилась на нее. Джессика соблазнительно покачивала фляжкой.- Это поможет согреться изнутри.
Кейла подумала было об отказе, но поняла, что это бессмысленно. Она так устала, и, по правде говоря, слишком напугана, чтобы сохранять и дальше свое угрюмое настроение. В ее тело как будто втыкались тысячи острых кинжалов от того, что кровь снова начинала циркулировать по венам, она не могла стоять. Пришлось ползти по грязному полу пещеры. Она ухватилась за фляжку и жадно припала к ней губами. Слезы потоком хлынули из глаз от выпитого, но она все равно улыбнулась.
-Спасибо,- пробормотала она.
-На здоровье,- Джессика осмелилась улыбнуться в ответ. Она наблюдала , как Кейла подобралась к огню, приблизив к нему руки настолько, что, казалось, они должны немедленно загореться.- Теперь лучше?
Кейла кивнула. Ее тело все еще содрогалось в конвульсиях и ныло от боли. Но будь она проклята, если позволит этой девчонке увидеть свою слабость. – Все нормально.- проговорила она, ее дыхание застывало в воздухе. Снаружи продолжал бушевать шторм, она нервно посмотрела на вход в пещеру.- Там очень холодно.
- Могу поспорить, что ты не ожидала такого, когда собиралась бежать, а? –Джессика ухмыльнулась, изучая ее дрожащего друга.
Кейла посмотрела на нее. Она начинала ненавидеть эту улыбку. – Я думала, что доберусь сюда быстрее.- Призналась она. Холод был просто ужасный. Она даже представить не могла, что немного снега так быстро может убить. – Все будет нормально, как только я согреюсь.
-Ну, тебе придется долго ждать, пока ты согреешься, если не снимешь с себя мокрую одежду. – заметила Джессика. Куртка Кейлы и ее брюки промокли насквозь, но она не готова была расстаться с ними- ей, конечно, нечего было скрывать, но все же она чувствовала себя уютнее, когда была одета. –Помочь тебе с кольчугой?
-НЕТ!- Кейла отпрянула от Джессики, протянувшей было руки. Увидев обиженный взгляд девушки, она мысленно отругала себя. Дура, она же всего лишь хотела тебе помочь.- Нет,- мягко на этот раз сказала она.- Я… Я сама справлюсь.
Джессика пожала плечами.- Как знаешь.

0

5

Повернувшись к ней спиной, Кейла дрожащими пальцами начала расстегивать ремни. Они смерзлись и никак не поддавались, но женщина не сдавалась. Она ненавидела вот так выставляться. Не из скромности- рабыня не могла позволить себе быть скромной. Но она уже предвидела взгляд Джессики, когда она увидит ее раздетой. Кейла помнила взгляд ДэЛивьера, когда он в первый раз увидел ее тело. Скинув броню, она разложила одежду возле огня просушиться, как это сделала Джессика, и сама села поближе, все-таки не снимая штанов. Она перекинула волосы из-за спины, чтобы прикрыть ими грудь. Оглядев себя, Кейла увидела в мерцающем свете костра бледные шрамы, покрывающие ее бронзовую кожу. От многих недель голодания ее живот ввалился, и теперь ребра выпирали из-под кожи, едва прикрытые тонким слоем мускулов.
Спустя некоторое время, не слыша никаких звуков от своей спутницы, Кейла робко подняла на нее глаза.
Джессика смотрела на нее с выражением сочувствия, слезы катились по ее щекам. Кейла тяжело сглотнула и пожала плечами, снова глядя на отметины… свидетельство ее жизни в рабстве.
-Мне так жаль,- прошептала Джессика, ее голос был едва слышен в шуме ветра снаружи.
Кейла снова пожала плечами.- В этом нет твоей вины,- тихо сказала она, пытаясь припомнить, кто и когда последний раз плакал из-за нее… и понимая, что никто и никогда. Оказывается, это удивительно приятно, когда кто-то переживает за тебя. Она пододвинулась ближе к огню.- Но я не позволю, чтобы со мной снова обращались как с рабыней.
Джессика сочувственно кивнула. – Буря утихнет к утру.- сказала она.- Мы можем провести здесь ночь. Мой отец вышлет отряд на наши поиски не раньше, чем рассветет.
Кейла была удивлена.- А разве он не пошлет его, как только узнает, что ты отправилась за мной?
Джессика помотала головой и подбросила еще дров в костер. –Он знает, что это слишком опасно. А я могу позаботиться о себе, об этом он тоже знает… знает, что я найду укрытие и буду ждать его там. Если, конечно, мы переживем ночь.
-Если?
-Мы все еще в опасности. Ночью станет еще холоднее. А если позволит буря, сюда могут прийти дикие собаки в поисках еды. И мы тогда точно ничего не сможем сделать, чтобы спастись.
Кейла глянула на шторм и снова начала трястись. Давно она уже так не боялась. –Я не думала, что это так опасно.- призналась она.
-Я знаю,- Джессика встретила небесно-голубые глаза Кейлы и улыбнулась.- Когда они найдут нас,- продолжала девушка.- ты можешь взять плащи и снаряжение, что я принесла, и уйти… если это то, чего ты хочешь. Я не буду заставлять тебя возвращаться в ДаГрэн. Только не против твоей воли.
Кейла нахмурилась.- Ты отпустишь меня?
Джессика кивнула.
-Тогда… зачем ты пришла за мной?- спросила Кейла, придвигаясь ближе.- Зачем, если не собиралась вернуть меня в замок… зачем рисковала жизнью?
Джессика улыбнулась.- Если бы я не появилась, ты бы погибла. Я знала это.
-И что? Какая тебе разница?
-Не знаю,- тихо сказала Джес,- я просто пошла и все.
Кейла изучающее смотрела на свою спутницу, пытаясь понять.- Я не понимаю тебя,- проговорила она через минуту.- Ты едва знаешь меня. Зачем ты вытерпела столько, чтобы потом просто отпустить меня?
-Я хочу быть тебе другом,- терпеливо объяснила Джес.- Если, чтобы стать твоим другом, нужно дать тебе свободу, пожалуйста, иди куда хочешь. Вот и все.- Зеленые глаза смотрели на огонь.- Прости, я давила на тебя.- Тихо проговорила она.- Иногда я увлекаюсь и думаю, что все сработает, если я только очень сильно захочу, как в тех историях, что я читала, там всегда счастливый конец.- девушка грустно вздохнула.- Конечно, я наивна, но, какая уж есть.
Кейла поверить не могла в такую самоотверженность. Она никогда не встречала таких людей, как Джессика, никто никогда не рисковал своей жизнью, чтобы спасти ее. У нее никогда не было друзей, поэтому девушка так смутила и озадачила ее. Все то, что Джессика ей предлагала, было необычно для Кейлы, она не знала, как ответить ей взаимностью, это не вязалось с ее представлениями о человеческих взаимоотношениях, было против ее природы. И все же ее сердце тоскливо заныло, отстаивая свое, да так, что разум отскочил в сторону.
И Кейла знала, в конечном счете ее сердце победит.
Внезапно, Кейла вспомнила то самое первое ощущение, испытанное ею, когда она впервые увидела Джессику. Эта невообразимая связь, которая и будоражила и пугала одновременно. Вспомнила румянец Джессики, когда упомянула о том взгляде.
-Когда… когда мы впервые увиделись…
-Что?
Эти невероятные изумрудные глаза снова пристально посмотрели на нее, и Кейла отвела взгляд.- Ничего…,- она так и не смогла спросить,- не важно.
Джессика улыбнулась и потерла друг об друга ладони, чувствуя, как боль постепенно уходит из замерзших пальцев.- Ты хотела спросить о тех странностях, которые произошли, когда мы впервые посмотрели друг на друга?
Ошарашенное выражение лица Кейлы заставило ее рассмеяться. Рот женщины приоткрылся, а глаза так округлились, что даже страшно было смотреть.- Что такое? Думала, что ты одна это почувствовала?
- Я действительно не… в смысле … я не была уверена,- Кейла запнулась.- Я не поняла, что это.
Джессика с интересом рассматривала ее.- Я тоже.- призналась она.- Я никогда раньше ничего подобного не испытывала. Но это была одна из причин, по которой я разыскала тебя тогда… одна из причин, по которой я хотела познакомиться поближе. – она вздохнула и сделала еще один глоток виски. – Может быть, я должна была оставить все как есть.
Слыша ее грустный голос, Кейла почувствовала острый укол вины, за то, заставила эту девочку сожалеть о ее доброте.- Прости меня.,- тихо сказала она.- Я… я не должна была вести себя так… я думала…
-Я знаю, что ты думала,- ответила Джес,- И теперь понимаю, почему ты так думала.- Ее взгляд скользил по шрамам на теле женщины, стараясь не обращать внимание, как волшебно светится ее бронзовая кожа в ярких сполохах огня… получалось не очень. Длинные темные волосы женщины прикрывали ее высокую грудь, но не настолько, чтобы не волновать взор Джессики. Ее худое тело было напряжено от холода и покрыто гусиной кожей. Джессика впервые видела так близко обнаженное тело другой женщины, и ее сердце начинало биться от этого зрелища удивительно быстро.
Заметив, что Кейла наблюдает за ней, Джессика быстро пресекла все мысли, которые в тот момент блуждали у нее в голове… мысли о том, что могут разделить друг с другом две женщины, почерпнутые из многочисленных книг, что она читала.- Наверное тяжело доверять людям, после того как прошла через… это.- Она указала на шрамы.
Кейла поморщилась, ненавидя собственное тело, как напоминание о боли.- Так оно и есть.- Она не могла выдержать пристального взгляда Джессики и отвернулась,- Я не встречала людей, которые хотели бы подружиться со мной. Ты первая, кто попробовал.
Джес усмехнулась.- Прости, у меня не очень-то получилось.- Ее глаза не могли оторваться от Кейлы, но она все же отвела их.- Мне правда хотела бы, чтобы у нас все получилось.- Ее улыбка была нежной, но грустной.
Кейла тоже улыбнулась в ответ. Она видела искренность в зелени этих глаз, в слезах, что текли по ее щекам. Ее сердце надрывалось в желании отдаться этим чувствам, позволить им прорасти внутри нее, а так как ее разум еще не отогрелся до конца после бури, она все таки успела решиться прежде, чем появятся какие-то аргумента против.
-Если… -начала она, но запнулась.- Если я вернусь в замок с тобой… мне позволят выходить.
Джессика уставилась на нее, пытаясь сдержать надежду, бурно расцветающую в душе, чтобы не была так очевидна.- Наверное…,- она быстро замолчала, резко выпрямляясь,- То есть, конечно, если ты этого хочешь.
Кейла задумалась.- А если я захочу уйти, ты сможешь отпустить меня, не задавая вопросов?
Джес радостно кивнула.- Конечно!
Глядя на еле сдерживаемое волнение Джессики, Кейла широко улыбнулась.- В таком случае… мы можем попытаться еще раз. Если ты еще не передумала.
Джессика счастливо улыбнулась, в глазах заплясали веселые чертики.- Ты серьезно?
Кейла кивнула. – Только медленно. Я правда не уверена как это, дружить, понимаешь?
Джессика тряхнула головой и весело засмеялась.- Хорошо, давить не буду… Просто оставайся и наслаждайся компанией, когда захочется. Торопиться не надо… все хорошо.
Они радостно улыбнулись друг другу, греясь во взаимном понимании, наконец достигнутом. Неизвестно, как долго они смотрели друг на друга, утопая в глубине глаз, изумрудных и небесно-голубых.
И даже потом, когда обе стали наблюдать за пляшущими языками красного пламени, глаза Кейлы все время возвращались к ее спутнице. Девушка полулежала на своей стороне, протянув к огню руки, чтобы согреть их. Она самозабвенно созерцала огонь, так что Кейла осторожно разглядывала ее, стараясь не особенно акцентировать внимание на том, что Джессика была одета в нижние штаны и влажную рубашку, которая почти не скрывала ее полные груди. Вспыхнув, она отвела глаза. И как такой маленький костер может так стремительно согреть такую большую пещеру? Ее глаза время от времени снова возвращались к светловолосой девушке- сами собой, конечно же,- и Кейла заметила, что тело ее спутницы тоже кое-где отмечено шрамами.
-Ты чего?
Кейла вздрогнула и подняла глаза на лицо Джессики. Девушка игриво и насмешливо улыбалась ей, давая понять, что не упустила из вида ее разглядывание.
-Ой. Э… Я…вот тут заметила, что… у тебя тоже есть шрамы и…,- радуясь, что ее смуглая кожа хоть немного, но все же скрывает румянец.
Джессика посмотрела на себя и пожала плечами.- Я начала драться, как только смогла удержать в руках кинжал,- объяснила она.- Мне пришлось участвовать в своем первом сражении, когда мне было двенадцать лет, и я тренируюсь каждый день последние десять лет, или около того. Это отличительные знаки солдата… я горжусь ими. Они показывают, что я выжила, не смотря на боль.- она потрогала зашитую рану на предплечье.- Ты первая, кто пополнил мою коллекцию за последние полтора года.
Кейла отвела взгляд и смущенно улыбнулась.- Прости.- От взгляда на собственные шрамы ее улыбка сползла с лица.- Мои шрамы не похожи на твои.- тихо проговорила она, неуверенная, почему хочет поделиться с Джессикой.- Это отличительные знаки раба, и единственная радость от них, это то, что из-за них я стала менее привлекательна в качестве шлюхи.- Она провела пальцем по рубцу, рассекающему ее губы.- Особенно из-за этого. Помню, я благодарила Бога, в тот день, когда получила его… я знала, что останется уродливый шрам, и меньше людей захотят меня.
-Неправда,- возразила Джессика, пододвигаясь ближе.- Мне кажется, он делает тебя еще красивее.
Кейла недоверчиво посмотрела на нее.- Да?
-Ну конечно,- рука Джессики сама собой нежно коснулась щеки женщины, медленно проводя большим пальцем по бледному шраму, Джес глядела прямо в самую глубину сапфировых глаз.- Он привлекает внимание к твоим губам… заставляет ярче выделяться черты лица.- Сама не замечая, Джес нежно ласкала губы Кейлы.
Вдруг она заметила, что тело Кейлы напряжено, как будто она оцепенела в неподвижности. В ее глазах сквозили пополам страх и паника. Поняв причину, Джес быстро убрала руки.
-Ты не любишь, когда к тебе прикасаются?- с мягким любопытством спросила она, подождав, пока Кейла немного расслабится. Она сделала пометку в уме, что нужно приучить Кейлу к прикосновениям других людей, без опасения, что они ударят ее.
Кейла, все еще дрожа, кивнула.- Я научилась бояться прикосновений.- тихо призналась она.- Люди трогают тебя… а потом появляются вот такие шрамы…- она коснулась самого широкого рубца на своем худом, но мускулистом животе.
Джессика кивнула, и посмотрела на сверток промасленной кожи, хитро усмехаясь.- Ну, если ты не любишь прикосновения,- проговорила она, сверкая смеющимися глазами,- тогда наверное ты не захочешь сегодня спать в тепле.
Проследив за ее взглядом, Кейла задумалась. Что она имела в виду? Спать в тепле? Что это значит? Судя по загадочной улыбке Джессике, эту ночь в пещере она проведет очень беспокойно.
Буря утихла к утру так же внезапно, как и началась. Минуту назад казалось, она вывернет с корнем каждое дерево, что попадется у нее на пути, а потом вдруг успокоилась и стало тише, чем было до нее. Снег прекратился, и хотя небо еще было затянуто облаками, они больше не выглядели опасными и зловещими, а скорее утомленными и спокойными.
Обе женщины поднялись вместе с солнцем, не одна из них можно сказать так и не уснула… но и бодрствовать было не слишком приятно.
Кейла почти уже отказалась от предложения Джессики спать в тепле, но девушка настояла, и они обе свернулись вместе под двумя теплыми плащами, что она принесла с собой. После почти часа пререканий, Джессика все-таки смогла убедить Кейлу в том, что тепло их тел, скрытое под мехом плащей,- это единственный способ выжить на таком холоде, и Кейла позволила ей прижаться к своей спине.
Скоро огонь догорел, мерцающие угольки тоже быстро погасли, стужа стала настолько сильна, что даже под двумя покрывалами и тесно прижавшись друг к другу, женщины дрожали от холода большую часть ночи. Они еще были слишком далеки друг от друга, но вынужденные находиться в тесном контакте, чтобы выжить, они чувствовали себя не в своей тарелке. К тому моменту, как буря утихла, и первые солнечные лучи прорвались сквозь облака, обе женщины страшно устали, сильно нервничали и очень замерзли …но ни одна из них не отважилась и дальше оставаться под одеялами.
Они быстро вскочили и натянули на себя еще влажную одежду, стыдливо отвернувшись друг от друга. Одежда была холодная и затвердевшая, но это было лучше, чем трястись от холода друг перед другом в нижнем белье. Они вместе позавтракали соленым мясом и конфетами, что прихватила с собой Кейла, молча в уютной тишине, а потом, наконец, обратили свое внимание на окружающий мир.
-Как думаешь, скоро они появятся?- спросила Кейла, стоя на входе в пещеру и созерцая безмятежные лес, пытаясь сопоставить то, что она видела сейчас, с тем ужасом, что творился вчера.
Джессика подошла к ней, щурясь на яркий свет.- Не знаю,- ответила она,- Должны скоро быть… они знают, где находятся пещеры, и придут сюда в первую очередь.
Кейла нервно взглянула на девушку.- Что ты скажешь отцу?- нерешительно спросила она,-… я имею в виду обо мне?
Джес взглянула ей в глаза и увидела там беспокойство. Она тоже всю ночь думала над этим вопросом.- Не волнуйся,- ответила девушка, легко положив руку на ее плечо и с улыбкой замечая, как мышцы женщины напряглись. Все-таки надо почаще ее касаться… чтобы привыкала.- Я скажу ему, что ты беспокоилась о друге, который остался здесь, в лесу, и хотела убедиться, что он в безопасности.
Кейла нахмурилась, стараясь не обращать внимание на покалывающее чувство в том месте, где ее коснулась Джес.- Как-то это неубедительно,- проговорила она,- Твой отец в курсе, что я не отсюда?
Джессика засмеялась.- Ну конечно, он раскусит нас тут же...- усмехнулась девушка.- Но так как мы обе здесь- живы и здоровы- да к тому же и ты вернешься вместе с нами- он решит, что у нас просто были вопросы, в которых надо было разобраться. И мы разобрались.- Она на мгновение засмотрелась на мутные серые облака.- Мой отец доверяет мне. Он поймет.
-Ну если ты так говоришь…-Кейла все еще нервничала, когда другая мысль ворвалась в ее разум.- А что бы ты ему сказала, если бы я отказалась вернуться?
Джессика встретила ее любопытный взгляд.- Я бы сказала ему правду.- спокойно ответила она.
-Какую правду?
Зеленые глаза чуть больше мгновения задержались на голубых.- Что ты не готова была принять мою помощь… и что я не хотела заставлять тебя делать то, что тебе не по нраву.
Кейла смотрела в эти влажно поблескивающие изумруды и в ужасе чувствовала, что утопает в них. Быстро отведя взгляд, она смущенно откашлялась.
-К дружбе нужно привыкнуть. Я думаю, на это потребуется время.- Джессика улыбнулась, видя ее смущение.- Веришь ты мне или нет, но мне это тоже не легко дается.
Кейла недоверчиво посмотрела на нее.- Нелегко?
Джессика кивнула.
-Но ты такая… стремительная, что ли…
Джессика засмеялась.- Наверное, да… -подумала она вслух.- Я никогда не задумывалась об этом.- Она серьезно взглянула на Кейлу.- Так что… ты будешь моим первым другом, хотя бы примерно моего возраста, и первым другом одного пола со мной.
-Правда?
-Ага. Здесь в округе нет благородных девиц… по крайней мере в тех семьях, с которыми общаются мои родители. А моя мать выходит из себя всякий раз, когда я перекидываюсь парой слов со служанками… так что… для меня это все тоже в новинку.
Кейла припомнила, что ей говорила судомойка несколько дней назад, она внезапно поняла, как одинока была Джессика. Мысль о том, что эта энергичная, общительная девочка была так же неопытна , как и она, заставила Кейлу почувствовать себя уютнее. Было приятно чувствовать, что не она одна так неуклюжа в человеческих отношениях. Она улыбнулась в ответ на игривую усмешку Джессики.- Знаешь, а ты могла бы выбрать кого-нибудь с более легким нравом, чем у меня.
Джессика ухмыльнулась.- Лучше скажи, менее упрямого. Но тогда бы я пропустила такое занимательное путешествие по лесу… вот было бы огорчение.
Кейла не удержалась от смешка. Она не привыкла смеяться, поэтому чувствовала себя неудобно, даже опустила голову, чтобы скрыть длинными волосами свое лицо. Джессика заметила ее уловку и осторожно раздвинула черные локоны, чтобы увидеть ясные голубые глаза, которые, казалось, искрились счастьем впервые с момента их встречи. Девушка улыбнулась, видя смущение на лице Кейлы.
-Ты должна чаще смеяться,- мягко сказала она,- это полезно для души.
В этот момент кристальную тишину зимнего леса разорвал пронзительный звук охотничьего рожка. Они обе обернулись на звук. Спасательная экспедиция была немного в стороне от них. Рожок должен был привлечь их внимание, если они где-то поблизости.
Джессика взглянула на Кейлу и пожала плечами.- Наверное, лучше пойти встретить их, да?
-Да. Я, э…..Я соберу снаряжение.
-Хорошо.
Темноволосая женщина быстро свернула кожи, уложила в них их нехитрый скарб и вернулась ко входу. Она протянула один плащ Джессике, укрылась вторым сама, и путешественницы смело шагнули в промозглый, заснеженный лес.
-Ты правда думаешь, что это сработает? – спросила Кейла, пока они пробирались по глубокому снегу.
-Что сработает?
Кейла неуверенно помахала рукой между ними.- Ну, ты понимаешь… я о нас. Получится подружиться?
-Ах, ты об этом,- Джессика выдала самую нахальную усмешку.- Ну конечно.
Вместе, в дружественной тишине они продолжали путь. Звук рожка периодически оглашал лес, и они упорно приближались к нему, чувствуя еще пока слабые положительные сдвиги в их отношениях. Первая тонкая связь крепла, и ни Джессика , ни Кейла не собирались разрывать ее.
Сэр Ричард встретил дочь со вздохом облегчения. Все знали, насколько опасна была буря. Но потом, с обычным, свойственным ему выражением, буднично произнес,- Доброе утро, Джессика,- вручил ей поводья Андромеды, и сосредоточил свое внимание на Кейле.
-Мы не привели лошадь для тебя, юная леди,- пророкотал он, извиняясь,- Но, думаю, мы не можем позволить тебе проделать весь путь обратно пешком… ты замерзнешь на смерть в снегу. Давай…- Он протянул ей руку.- Поедешь со мной.
Кейла уставилась на предложенную руку, потом перевела взгляд на большую лошадь сэра Ричарда.- Я никогда не ездила на лошади.- Тихо проговорила она. Женщина взглянула на Джессику верхом на Андромеде, завидуя ее непринужденной грации, девушка легко сдерживала гарцующую от нетерпения лошадь. Серая кобыла выглядела куда менее устрашающей, чем огромный жеребец лорда.- Я бы предпочла ехать с Джессикой.- Сказала она, надеясь, что сэр Ричард нее воспримет это как обиду.
-Я понимаю …- Ричард добродушно улыбнулся.- Но Андромеда не сможет увезти вас обеих по такому снегу. Если она вдруг попадет копытом в кроличью нору, скрытую снегом, то сломает ногу, тогда ей конец. Не волнуйся, девочка. Со мной ты будешь в безопасности. Просто дай мне руку, я подтяну тебя вверх.
Кейла неохотно взялась за руку Ричарда и через мгновение уселась на мощном крупе его жеребца.
-Держись за мою талию,- подсказал сэр Ричард,- Вот так… теперь обхвати ногами лошадь, а руками меня… Ты справишься.
-Мы поедем не очень быстро?
-Конечно, девочка,- улыбнулся он, похлопывая ее по рукам, сомкнувшимся у него на талии.- Мы поедем медленно. Не бойся.
Кивнув, Кейла отважно попыталась унять дрожь во всем теле. Она глянула вниз и обомлела, казалось, лошадь была ростом с гору. Оглянувшись, она встретилась со сверкающими глазами своей спутницы. Девушка отчаянно пыталась не рассмеяться при виде ужаса в глазах Кейлы.
-Итак…- начал сэр Ричард после того, как отправил солдат, принимавших участие в поисках обратно в замок,- что заставило вас двоих устроить прогулку в такую бурю?- он стрельнул глазами в Майлса, который ехал рядом с его дочерью,- Я боюсь, сэр Майлс несколько сумбурно объяснил…
Джессика усмехнулась, заговорщически глянув на старого рыцаря, она знала, Майлс всегда умел хранить ее секреты. Рыцарь никогда не выдавал ее, с самого детства заняв ее сторону, даже когда ловил ее с поличным при краже печений с изюмом из кухни.- У нас было дело,- сказала она, поведав ему историю о мнимом друге Кейлы, которого нужно было спасать.
-Да что вы говорите?- сэр Ричард загадочно приподнял одну бровь, глядя на дочь.- Я полагаю, с другом все в порядке?
-Точно,- Джес улыбнулась, видя по лицу отца, что он не поверил ни единому слову в этой истории. – Все прошло замечательно. Мы уже были на пути к ДаГрэну, когда буря заставила нас искать укрытия в пещере. Нам повезло, что мы были готовы к ней, а то могло быть и хуже.- Она кинула взгляд на Кейлу, напоминая ей, что она чуть было не погибла от своей неосторожности.
-Ну, отлично… теперь будете умнее, и дважды подумаете, прежде чем отправиться в такую погоду гулять.- Проворчал сэр Ричард.- Я не хочу больше вынимать ваши шеи из петель, которые вы сами и затягиваете… вам уже достаточно лет, чтобы обходиться без моей помощи.
Джессика подавила ехидное высказывание, чуть было не сорвавшееся с ее языка, и ответила, как подобает скромной и послушной дочери.- Хорошо, отец.- Краем глаза она заметила, как сэр Майлс давится от смеха, над ее ангельским выражением лица. Она шутливо нахмурилась на него и потрепала Андромеду по загривку.- Думаю, тебе больше не понадобится спасать нас… да, Кейла?
Кейла, мертвой хваткой вцепившись в сэра Ричарда и сосредоточив все свое внимание на том, чтобы не свалиться с лошади, смогла только кивнуть в ответ. Будь она проклята, если еще хоть раз сунется на улицу в такую бурю.

Часть вторая.
Глава пятая.

Остаток дня они провели в комнате Джессики, лежа на ее огромной кровати и поглощая несметное количество еды, которую слуги приносили на подносах.. Они обе выкупались и переоделись. Джессика выделила Кейле брюки, простую рубаху а жилет, в такой одежде ходили солдаты по казармам. Одежда была мужская и очень простая, но Кейла настояла на ней, отказавшись от платьев, что ей предложила Джессика. Она заметила, что девушка тоже предпочитает простые брюки платьям.
Комната Джессики была больше , чем у Кейлы. По стенам висели гобелены, пол покрывали множество ковриков, везде было разбросано оружие, снаряжение, кольчуга, комнату загромождали стулья, кушетки с кучей подушечек, столы, зеркала. Рядом со стратегическими картами планов сражения стояли пузырьки с духами, а рядом с аккуратно развешенными изящными платьями валялись изорванные крестьянские рубашки и протертые кожаные штаны. Увидев весь этот кавардак, Кейла подумала, что эта комната находится в разногласии с самой собой, еще не решив до конца, принадлежит ли она искушенному в боях воину или утонченной благородной барышне.
И эта комната полностью соответствовала ее владелице.
Дальнюю стену комнаты занимал огромный камин, обрамленный великолепно вырезанными ангелами, держащими обоюдоострые мечи, и указывающими ими на землю. Комната тепло освещалась пламенем камина и множеством расставленных везде подсвечников. Когда Кейла глубоко вздыхала, то ощущала в воздухе слабый аромат ванили и еще чего-то, что в ее понимании было ароматом ее маленького друга, мускусный запах пота и юности, который почти пьянил.
Джессика большую часть времени болтала, рассказывая об историях, что она читала, и успевая при этом жевать сыр, и мясо с хлебом, лежавшие между ними на большом подносе. А для Кейлы же было достаточно просто лежать на спине и слушать приятный успокаивающий голос Джессики, осознавая, как же хорошо здесь было, после всех приключений, что им пришлось пережить.
Джессика подошла к концу истории, что она рассказывала и посмотрела на женщину.- Кейла?
-Ммммм?
-Я все хотела спросить…
-Что? –она лениво приоткрыла глаза и взглянула на Джессику.
-Ты хочешь научиться ездить верхом?
-Верхом?- женщина села и с любопытством уставилась на девушку.- Ты имеешь в виду на лошади?
-Да. Я могу научить, если у тебя будет желание.
Кейла задумалась.- Не знаю…-она не была уверена, что сможет управлять одним из этих красивых благородных животных, и в то же время завидовала Джессике в ее легкой осанке, с которой она восседала на Андромеде.
-Уметь ездить верхом полезно,- продолжала Джессика.- Ты смогла бы выезжать из замка куда тебе захочется. Мы могли бы даже вместе отправляться на прогулки. По лесу там, или еще куда-нибудь.
Кейла улыбнулась, ей понравилась идея покататься верхом по дикому лесу в компании Джессики. Это было бы здорово.
-Наверное.- согласилась она.
-Замечательно!- девушка радостно подпрыгнула на кровати.- Мы можем начать когда захочешь… может завтра?
-Да, было бы хорошо,- она серьезно посмотрела на улыбающуюся Джессику.- Ты еще не передумала учить меня драться?
Джессика постаралась успокоиться.- Не передумала, но только если ты сама этого хочешь.- произнесла она ровным голосом.- Мне очень стыдно за сэра Майлса… но он просто пытался помочь…
-Ничего страшного.- перебила Кейла.- То, что он сказал… я не умею контролировать себя… он был прав.
Джессика выгнула бровь.- Правда?
Кейла кивнула. –Я слишком вспыльчива.- Призналась она.- Когда все идет не по моему, я начинаю беситься и бросаюсь на всех.
Джессика открыла для себя нечто новое в ее друге. Она видела как Кейла дралась тогда, в лагере с рыцарем ее отца. Тогда она поразилась спокойствию женщины, ее уверенным движениям, благодаря которым она не позволила рыцарю даже коснуться ее. Но когда в поединке с Джессикой, Кейла поняла, что может проиграть, она потеряла терпения и наносила удары уже не глядя, ослепленная яростью. А поединок с Майлсом… она даже не старалась сохранить спокойствие, набрасываясь с целью убить исключительно от растерянности и собственной беспомощности.
-Я понимаю,- сочувственно сказала Джессика.- А ты всегда была такая? Даже до того, как ты…?-Она не договорила.
Темноволосая женщина пожала плечами.- Да, наверное, даже до того, как попала в рабство.- Она грустно улыбнулась.- Иногда из-за моего характера мне приходилось испытывать слишком много горя, но я научилась жить с этим. А потом я обрела свободу. Так что Майлс был прав… мне нужно еще многому научиться.
-Я уверена, он с радостью продолжит заниматься с тобой, если захочешь.
Кейла помотала головой.- Не сейчас.- спокойно сказала она.- Ничего если мы… если мы потренируемся просто вдвоем? Наедине?
Джессика весело усмехнулась. Она даже не смела надеяться на это.- Конечно.- с энтузиазмом воскликнула она.- С удовольствием.
Кейла улыбнулась, довольная, что ее просьба была принята так хорошо.- Мы могли бы еще пострелять из лука.
-Из лука?,- Джессика нахмурилась. –Сомневаюсь, что здесь я смогу тебе чем-то помочь.- искренне призналась она.- Я не сильна в меткой стрельбе, если понимаешь о чем я. Я больше обращала внимание на нож и меч.
-Правда?
-Ага.
Улыбка Кейлы трансформировалась в нахальную ухмылку.- В таком случае, если у тебя появится желание, я могла бы дать тебе перу уроков, а?
Джессика ухмыльнулась в ответ и зацепила с тарелки кусок ветчины.- Было бы здорово. – сказала она, переворачиваясь на спину и глядя в потолок, расписанный искусными мастерами, там был изображен какой-то религиозный праздник, она никогда не интересовалась, какой. Она счастливо вздохнула, чувствуя, как Кейла тоже улеглась на спину и разглядывала фреску.- Видишь? Все не так плохо, ведь правда?
-Наверное.- согласилась Кейла. Джессика нравилась ей все больше и больше, особенно теперь, когда она перестала слушать свой разум и прислушалась к голосу сердца. Приятная теплота просачивалась в ее кровь, она наконец-то чувствовала себя спокойной и умиротворенной впервые за всю свою жизнь. – Если мне так уж нужно выносить чью-то компанию… то ты не такой уж плохой вариант.
Джессика весело рассмеялась и дружески хлопнула ее по плечу.- Подожди, ты еще узнаешь меня.- Она усмехнулась и помахала куском ветчины в воздухе.- Могу поспорить, солдаты в казармах уже держат пари, сколько мне потребуется времени, чтобы втянуть нас обеих в какую-нибудь неприятность.
-Нда? А с виду не скажешь.
Джес прожевала мясо и усмехнулась.- И это говорит женщина, все еще покрытая синяками после нашего последнего столкновения.
-Может быть, это был просто не мой день,- Прорычала Кейла, потирая все еще заметные ушибы.
- Быть может.
Они замолчали, просто наслаждаясь присутствием друг друга, и вкусной едой после такой трудной ночи. Кейла с удовольствием придавалась ощущением, которых никогда не испытывала, будучи в рабстве, и ела конфеты, которые никогда до этого не пробовала.
-Итак,- Джессика первая нарушила тишину и повернулась к темноволосой женщине.- Хочешь, начнем завтра?
Кейла кивнула и со смаком облизала сладкие от сахара пальцы, не замечая как раскраснелась Джессика, нечаянно подглядев этот чувственный жест. Девушка смущенно отвела глаза.- Если погода будет хорошая.
-Отлично.- Джес попыталась угомонить бешено бьющееся сердце и прикрыла глаза. Что со мной происходит? Думала она. Она знала о женщинах, которые предпочитали мужчинам свой пол. Она даже, по правде сказать, находила такие отношения интригующими… особенно зная, что ее первая брачная ночь, если она когда-нибудь наступит- состоится не скоро, как велит традиция. Но все же, Кейлу она знала лишь пару дней, а мысли ее все чаще возвращались к тем странным , заманчивым историям. Честно говоря, это немного раздражало.
Несомненно, Кейла была потрясающе красива, и, конечно же, от одного взгляда ничего страшного не случится. Но в проповедях, что Джессика слушала с самого детства, говорилось, что любые физические отношения между людьми одного пола- грех. Конечно, Джессика никогда особенно к ним не прислушивалась,- получается, что Бог наказывает людей за любовь всего лишь из-за каких-то физических различий. Граница между правильным и грешным слишком размыта здесь. Так что эти мысли не шли в разрез с ее представлениями о вере… мысли, которые появились совсем недавно, но почти полностью смогли завладеть ее вниманием. Она по-настоящему хотела стать Кейле другом. И только потому что она дружелюбно относится к этой женщине, не значит, что она думает о ней в ЭТОМ смысле!
Но все же, Джессика всем своим разумом пыталась затушить пожар, что вызвал в ее юном теле образ Кейлы.
-Отлично,- Повторила она, улыбаясь Кейле, чтобы скрыть нервозность. Тогда завтра.
О Боже! Джессика мысленно застонала. Эта дружба может оказаться труднее, чем я думала.
-Нет… присядь ниже, развернись в право так, чтобы достать до шеи, вот так, видишь?- Джессика медленно повторила движение, показывая очередной маневр своему внимательному противнику.- Поняла?
-Да.
Джессика имитировала нападение, Кейла, как было сказано, отразила атаку и пробила защиту девушки, чтобы ударить по самому верху. Она двигалась медленно, смакуя прием, и радуясь, что все идет правильно.
-Великолепно!- похвалила Джессика.- У тебя отлично получается.
Кейла усмехнулась.- Еще раз?
Джессика кивнула, и они продолжили упражнения, доводя приемы до автоматизма, комбинируя их, придумывая новые, собственные приемы, вырабатывая их собственный стиль борьбы.
Прошло больше недели, почти что две, с тех пор, как они пережили бурю, и обе женщины наслаждались их дружбой, которая все крепла со временем. Теперь Кейла не чувствовала себя беспомощной пленницей, она полюбила замок и радовалась его уюту. Джессика вела себя как гостеприимная хозяйка, показывала Кейле самые замечательные уголки крепости, заставляя чувствовать женщину себя как дома.
Каждый день они упражнялись в борьбе или верховой езде, иногда читали, или просто наблюдали за тренировками солдат… правда, Кейла еще не начала обучать Джессику искусству стрельбы из лука. Время от времени появлялся сэр Майлс и наблюдал за их тренировками, казалось, старому рыцарю не терпелось получить приглашение поучаствовать в обучении.

0

6

Иногда они часами сидели в комнате Джессики и играли в шахматы. Кейла, как выяснилось, схватывала все на лету. За голубыми глазами ее друга, Джессика разглядела острый ум. Она оказалась права на счет женщины. Но Кейла оказалась не просто умной, она понимала все с полу слова, казалось, обладала врожденным пониманием природы вещей. Играя в шахматы, она использовала настолько запутанную стратегию, что приводила даже Джессику в замешательство. Она замечала мельчайшие подробности, на которые другие даже не обратили бы внимания. А новые приемы борьбы она разучила с такой легкостью, что, казалось, родилась с мечом в руке.
Темноволосая женщина быстро привыкла к жизни в замке. Обычно неугомонная и преисполненная энергией, Кейла была удивлена, что больше не чувствует себя здесь как в тюрьме. И хотя она предпочитала одиночество с тех пор, как обрела свободу, сейчас она чувствовала себя неуютно, когда Джессики не было рядом. Живую и энергичную, ее многие любили, и она с удовольствием отвечала им взаимностью… особенно Кейле. Даже при всей ее нелюдимости, Кейла нашла, что вполне способна наслаждаться обществом веселой Джессики.
А еще Кейла много времени проводила в кузнице замка. Джессика представила ее Саттону, местному кузнецу, низенькому мужичку с необыкновенно огромными мускулистыми руками, которыми этот удивительный человек целыми днями поддерживал огонь в огромных печах и поднимал тяжеленные молоты, придавая раскаленному до красна металлу желаемую форму. Несомненно, Саттон был настоящим профессионалом в своем ремесле, но Кейла училась кузнечному делу у человека, который всю свою жизнь провел, совершенствуясь только в одной области, в технике изготовления мечей. В то время, как Саттон умел делать буквально все, ДеЛивьер был художником, а Кейла его внимательным учеником. Темноволосой женщине пришлось провести много часов с кузнецом замка, чтобы показать ему, что она умела, а Саттон был просто счастлив найти в ней такого талантливого наставника, и старался набраться как можно больше знаний.
Конечно, иногда Кейле требовалось уединиться от остальных обитателей замка. Били времена, когда постоянное присутствие людей вокруг нее будоражили темные и ужасные воспоминания из прошлого. В такие моменты Кейла забиралась на смотровую башню, возносилась даже над стенами замка, и со своего укрытия разглядывала окрестные земли, наслаждаясь умиротворением и свободой, что дарила ей высота. Иногда ночью она смотрела на север и могла разглядеть огоньки деревни в нескольких милях от замка, достаточно близкой, чтобы искать укрытия в стенах замка от нападения, и достаточно удаленной, чтобы чувствовать себя самостоятельной.
Когда Кейла спросила Джессику об этой деревеньке, девушка ответила, что никогда толком там и не была, только проезжала мимо, когда спешила куда-то еще. Она знала, что в деревне проживало несколько дюжин семей… всего несколько сотен человек, большей частью рабочие и крестьяне. Тем более, что с крестьянами она виделась, только когда они приходили в ДаГрэн в поисках правосудия.
Джессика поведала Кейле, что сэр Ричард, как правящий лорд своих огромных вассальных земель, каждую субботу держал суд в своем кабинете. Каждый человек, живущий на его землях и под его защитой, мог прийти и попросить о помощи в своих делах и бедах. Иногда люди просили защитить их от бродячих бандитов, подобных тем, у кого Кейла искала приюта. А иногда просили рассудить спор или наказать за преступление. Еще временами людям требовалась помощь рыцарей и солдат лорда в обучении юношей военному делу или в качестве рабочей силы для возведения защитной стены вокруг деревни. Джессика рассказала, что ее отец управляет семью деревнями в округе… всеми от имени английского короля, конечно же.
В воскресение, по традиции, все предавались отдыху и отдавали дань церкви, ходили на службы, слушали мессы. Рожденная в далеких краях и ребенком похищенная, чтобы потом стать рабой, Кейла мало интересовалась религией. Она редко просила о чем-то Бога или благодарила его за свою жизнь, - Бог слишком мало внимания уделял ее словам. Она даже слегка удивилась, когда Джессика призналась ей, что верит в Бога и каждое воскресение по несколько часов благодарит его за щедроты, и просит продлить ее счастливую жизнь, жизнь семьи и остальных людей.
Единственная практическая польза от воскресения для Кейлы заключалась в том, что в этот день запрещалась всякая работа, поэтому можно было отдыхать и наслаждаться компанией ее маленького друга.
Джессика научила Кейлу читать лучше, чем та когда-либо могла вообразить. Они проводили много времени за изучением книг по истории Англии и близлежащих земель, Шотландии, Ирландии и Уэльса. Из книг Кейла уяснила, что именно сэр Ричард делал на службе у короля. Она узнала, каким образом земли были поделены между лордами, баронами и графами, которые в обмен на земли и власть обязались заботиться о крестьянах, проживающих на них, и по первому требованию предоставлять солдат для бесконечных войн, что вела Англия со своими врагами. Лорды вольны были бороться между собой, объединяться в союзы, снова расходиться, но все эти ухищрения не стоили той ничтожной доли власти, что они могли бы дать. Пока земли были в безопасности и могли снабдить армию людьми, король был доволен.
Почти игриво продолжая фехтовать с Джессикой, Кейла вспомнила, что сегодня четверг. Каждый четверг вечером Джессика должна была присутствовать на семейном обеде с родителями, самыми уважаемыми рыцарями и капитаном гарнизона в кабинете отца. А это означало, что сегодняшний вечер придется опять провести в одиночестве, от чего сразу стало грустно. Кейла любила обедать вместе со своим маленьким другом, отдыхая в ее компании, чувствуя себя в безопасности и под защитой. Она ненавидела четверг.
Видя, что внимание ее партнера рассеялось, Джессика отступила,- Что случилось?
Кейла тряхнула головой.- Ничего.- ответила она, пытаясь припомнить что-нибудь веселое, чтобы прогнать дурное настроение. –Эй, а ты не хочешь попробовать свои силы в стрельбе из лука? Думаю, мы слишком долго откладываем это на потом.
Джессика улыбнулась и промокнула пот на лбу.- Да, наверное.- бодро согласилась она, вкладывая в ножны свою рапиру. – Но предупреждаю, я плохо стреляю.
Кейла усмехнулась и спрятала свое оружие,- Не волнуйся, я все тебе покажу.
-Эй, барышни!- Послышался раскатистый голос с внутренней стены. Задрав головы, Кейла и Джессика увидели сэра Ричарда, прислонившегося к столбу и наблюдающего за ними.
- Привет, отец!- отозвалась Джессика и махнула ему рукой.
Кейла, помня о том, что она была всего лишь простолюдинкой рядом с благородными особами, вполне искренне присела в изящном реверансе. В последние дни Кейла сблизилась с лордом, сэр Ричард очень уважительно к ней относился, с почти отеческим дружелюбием, от чего Джессика пришла в полный восторг.
-Доброе утро, милорд,- ответила она.
Сэр Ричард уже спускался во внутренний двор. От его взгляда не укрылись их вспотевшие лица и растрепанный вид, не мудрено, они больше часа фехтовали.
-Я все утро наблюдал за вами, девочки,- сказал он, глядя на Кейлу,- должен сказать, юная леди, что ты действительно особенная, как и говорила мне Джессика.
-Спасибо, милорд,- Кейла зарделась от его слов, они значили для нее почти столько же, сколько ободряющие похвалы Джессики.
-Да… да,- сэр Ричард задумался на минутку, перед тем как продолжить.- Это ведь испанская школа тренировки, да?
Кейла была слегка ошеломлена.- Д-да, милорд. Мой бывший хозяин некоторое время был преподавателем в академии фехтования. Он и тренировал меня.
-Да, я узнаю твой стиль,- он задумчиво разглядывал ее, ее великолепную кольчугу, гордую осанку и, наконец, изумительный испанский меч, висящий на бедрах.
-Она очень быстро учится, отец,- Джессика аж подпрыгивала на месте, радуясь, что может похвалиться перед отцом за своего друга.- Настоящий боец. Меньше , чем через год она превзойдет и меня.
Сэр Ричард изогнул одну бровь.- Да что ты? – проговорил он, замечая волнение дочери.- Ну, я надеюсь, ты не будешь слишком облегчать ей задачу?
Джессика засмеялась, а Кейла могла лишь в очередной раз залиться краской от похвалы Джессики. Она прекрасно знала, что ей еще нужно очень много времени, чтобы войти в такую же прекрасную форму, как у Джес.- Я думаю, ваша дочь льстит мне, милорд.- Улыбнулась женщина.
-О, я не был бы так уверен,- задумчиво протянул он, потирая подбородок,- Я видел как ты дерешься, ты можешь далеко пойти.
Сэр Ричард был суровым человеком, и очень гордился своей дочерью. Но в последние годы Джессика очень выросла, и отчаянно нуждалась в человеке, с кем можно было бы поговорить, кроме рыцарей и солдат. Ей нужен был настоящий друг, именно поэтому Ричард дал добро на просьбу приютить темноволосую женщину.
В начале, кажется, все не очень клеилось. Сэр Майлс не распространялся о том инциденте, что произошел на их первом занятии, поэтому Ричард был вынужден собирать сведения по кусочкам от солдат, что видели все своими глазами. А когда Майлс сообщил ему, что Джес в одиночку отправилась в сильнейшую бурю за Кейлой, он ожидал самого худшего, но все же до конца верил своей дочери и знал, что она не пропадет и сможет найти укрытие. Он ожидал, что женщина, испугавшись, уйдет утром, но они пришли обе, и, казалось, все проблемы между ними решились.
Теперь сэр Ричард уже не сомневался, что принял правильное решение. Джессика и эта варварская женщина дрались весело, с почти игривым дружелюбием, их стили разнились, но все же прекрасно дополняли друг друга. Жена сэра Ричарда еще долго ворчала и противилась его решению позволить Джессике общаться с этой «дикой язычницей», но лорд был рад видеть его любимую дочь такой веселой и счастливой с ее новым другом.
Что ж говорить, если теперь он решил получше узнать эту «Кейлу»… тем более, что его интерес, кажется, радовал его зеленоглазого ребенка.
-В общем-то, я пришел сюда по другой причине. Сегодня наш семейный обед, Джессика…- он улыбнулся , глядя на мгновенно поскучневшее лицо дочери.- Да ладно,- проговорил он.- Мы почти не видим тебя за едой. Не отказывай отцу в радости разделить с тобой трапезу хотя бы раз в неделю.
- Я понимаю,- тихо сказала она, разглядывая свои сапоги, - просто… мама всегда все усложняет.- Леди Роза снова торопила ее с этим проклятым браком.
-Знаю, знаю,- сэр Ричард потрепал дочь по плечу, догадываясь, что она придумала очередное оправдание, только бы не идти под венец. – Но я подумал, что сегодня ты могла бы пригласить своего друга присоединиться к нам.- Он кивнул на Кейлу, улыбаясь ее оторопевшему взгляду.- Я уверен, она была бы очень желанна в нашей компании за столом.
Джессика недоверчиво уставилась на отца, задумавшись, не ослышалась ли она.- Ты хочешь пригласить Кейлу на обед?
-Конечно,- Он выгнул одну бровь и взглянул на Кейлу,- Что скажешь, юная леди?
Кейла потрясенно кивнула.- С удовольствием, милорд, почту за честь.
-Отлично. Решено.- Он удовлетворенно хлопнул в ладоши и улыбнулся двум все еще не пришедшим в себя девушкам.- Будет интересный вечер, да, Джес?- Он подмигнул дочери и развернулся, снова поднимаясь на верх по лестнице.
Джессика и Кейла оторопело переглянулись. Увидев удивленно расширившиеся глаза друг друга, они дружно разразились смехом. Все-таки Кейла стала чаще радоваться жизни.
Успокоившись, Джес покачала головой.- Кажется, мы собирались пострелять из лука.
Кейла вытерла слезы с глаз и кивнула.- Точно.- согласилась она.- Это ничего, что я пойду с тобой сегодня?- спросила она, не желая вторгаться в семейную жизнь ДаГрэнов.
Джессика недоверчиво глянула на нее- Ты шутишь, что ли? Это будет просто замечательно! У меня за столом появится еще один друг.
Кейла счастливо усмехнулась.- Ты, кажется, немного переборщила, когда сказала, что я обойду тебя меньше, чем через год.
-Я была совершенно серьезна,- твердо сказала Джес.
-Правда?
-Конечно,- Она смерила взглядом темноволосую женщину.- Я тренировалась, чтобы достичь таких успехов всю жизнь, так?
-Ага.
-Сколько ты тренируешься?
Кейла задумалась на минуту, а потом пожала плечами. –Не знаю… может, год, плюс-минус несколько месяцев.
-Видишь?- Джессика усмехнулась и потрепала ее поруке.- За год ты так натренировалась, что смогла ранить меня в серьезной битве.- она подняла руку и показала аккуратный шрам, швы уже давно сняли и рана почти зажила.- Ты- настоящий боец, Кейла. У тебя природный талант, а у меня его нет. Честно, я никогда не видела, чтобы кто-то учился так быстро, как ты. Иногда меня пугает, как ты мгновенно схватываешь новые движения.
Кейла глубокомысленно нахмурилась.- Ты действительно так думаешь?
Джессика воздела руки к небу.- Господи, ну почему ж ты не можешь никак принять похвалу в свой адрес? –Она засмеялась, увидев зардевшееся лицо Кейлы.- Да, я действительно так думаю. Я училась драться с самого детства, потому что в моих жилах течет больше отцовской крови, чем материнской. Но мне не дается все так легко как тебе. Поверь, через год ты будешь уметь больше, чем я смогу добиться за всю жизнь.
-Значит,- Брови Кейлы все еще хмурились.- Твой отец увидел, как у меня хорошо получается и заинтересовался мной, так что ли?
Полагаю, что да.- Джес задумалась, а потом продолжила.- Хотя, не только поэтому.
-Не только?
-Ага.- Джессика прямо взглянула в глаза Кейлы.- Он принял нашу дружбу.- сказала она.- Он показывает мне, что одобряет то, что мы столько времени проводим вместе… и что ты ему нравишься.
-Правда?- простым предложением на обед?
-Конечно. Вот увидишь.- объяснила она.- обычно я проводила время в одиночестве или тренировалась с солдатами. Но в последние недели мы почти всегда вместе, и это необычно. Все, вероятно, заинтригованы, кто ты такая, и почему ты находишься здесь как гость с самого приезда.
Кейла смутилась.- А почему просто не спросить?
-Потому что это не их дело, задавать вопросы.- терпеливо объясняла она.- Я благородная леди, а они простолюдины.- Из ее тона было ясно, что она совсем не в восторге от такого расклада.- Мой отец пригласил тебя, чтобы показать матери и всем остальным, что ты в замке не в качестве слуги, а как мой друг.- Она замолчала, собираясь с мыслями.- А еще он делает это, вероятно думая, что поднимет свой авторитет в моих глазах.- она усмехнулась.- и он прав.
- В смысле?
Джессика положила руку на плечо Кейлы.- Он думает, что я оценю, если он постарается сблизиться с тобой… будет добр к тебе.
-Твой отец и так очень мил со мной, Джессика.
-Я знаю, но он мил со всеми. А это способ принять тебя как часть моей жизни.- договорила она, делая пару шагов вперед. Вдруг она поняла, что Кейла не следует за ней. Озадаченная, она обернулась.- Что такое?
Кейла была смущена и растеряна. Ее сапфировые глаза влажно блестели из под смоляной челки.- Это действительно так?
-Что -так?
Кейла колебалась.- Что я -часть твоей жизни.
Джессике на мгновение показалось, что она видит страх в этих прекрасных синих глазах, и она тут же яростно возненавидела тех людей, что заставили ее почувствовать этот страх. Людей, что заставили каждый раз вздрагивать ее , когда она получала подарок, из боязни, что его тут же отберут. Заставили ее в испуге отшатываться, когда кто-то касался ее. Ведь это навсегда. Не важно, сколько добра она сделает для Кейлы, как часто будет говорить ей, что дорожит ею, часть ее всегда будет ждать- опасаться, что эта дружба может выскользнуть из рук.
Джессика возненавидела всех рабовладельцев, но она знала, что ничего не сможет поделать с ними, кроме как внушить Кейле, что прошлое больше не сможет ранить ее, и хоть она никогда и не забудет всех тех ужасов, но все это позади. Она улыбнулась и нежно сжала руку женщины.- Ты- очень важная часть моей жизни, Кейла.- Искренне произнесла она.- Это для меня очень много значит, правда.
Кейла кивнула, наслаждаясь прикосновением, от которого она бы отпрянула еще неделю назад.- Спасибо.- Прошептала она.
Джессика еще раз сжала ладонь женщины и отпустила.- Пойдем, она улыбнулась, чтобы несколько снять торжественность момента,- Будем учиться стрелять из лука.
Женщины бодро зашагали к площадке для стрельбы.
Утомленные, с приятной болью в мышцах после нескольких часов стрельбы из лука, женщины вернулись в комнату Джессики, чтобы успеть приготовиться к обеду. Солнце уже клонилось к горизонту, этот день прошел очень приятно для них, а Джессика наслаждалась занятиями даже больше, чем следовало. Кейла нашла, что для более глубокого понимания исходной позиции, она должна всем телом прижаться к Джес и показать, как нужно стоять и как держать лук. Джессика просто млела от удовольствия, не в силах внять тому, что объясняла ей Кейла, чувствуя, как тело темноволосой женщины нежно прижимается к ней со спины.
Кроме того, плечи, руки и спина Джессики были все еще напряжены от непривычных упражнений, и когда они с Кейлой вошли в комнату и закрыли за собой дверь она со вкусом потянулась.
-Ухх…- простонала она, вертя головой, чтобы хоть чуть-чуть снять напряжение.- Если так будет и завтра, я не переживу.
-Нда?- Кейла радостно усмехнулась.- Всего пара часов стрельбы и ты уже готова сдаться? Настоящая воительница!
Джессика засмеялась и игриво кинула в нее подушкой.- Вот увидишь, если мне еще придется пережить подобный урок.- почти шепотом сказала она, зная, что Кейла услышит. Джессика заметила, что ее друг обладает великолепным слухом.
-А что не так с моими уроками?- спросила темноволосая женщина, присаживаясь на огромную кровать.- Кажется, я все делала правильно.
-Хм,- Джес нахмурилась и проворчала что-то невразумительное, продолжая рыться в платяном шкафу, в поисках чего-нибудь презентабельного к ужину. Краем глаза она, как всегда, наблюдала за Кейлой, радостно усмехаясь и чувствуя, как счастье наполняет ее изнутри.
В последние несколько недель женщина стала много мягче, сбросив с себя большую часть оков, в которые она заковала свою душу, все чаще позволяя себе смеяться и наслаждаться жизнью. Иногда у нее даже появлялось на мгновение игривое и нахальное настроение. Их беседы все еще содержали больше монологов Джессики, но все же и Кейла начала иногда что-то рассказывать. Она еще не часто смеялась, а когда все-таки давала себе волю, то старалась спрятать лицо за волосами, но начало было положено. Им было уютно вдвоем, и дружба, которая зародилась под свирепые завывания бури крепла все сильнее с каждым днем. Этот обед должен стать интересным событием для них обеих, Джессика знала наверняка. Это должно было многое рассказать Кейле о жизни девушки, а также доказать всем, что темноволосая женщина должна была здесь остаться.
-Было бы неплохо принять ванну,- изрекла Джес, понюхав подмышки и наморщив нос. Она взяла флакон французских духов, и обрызгалась ими с ног до головы, чтобы отбить запах пота, а потом протянула их Кейле.
Кейла нервно наблюдала за девушкой, которая вытянула из шкафа длинное красивое зеленое платье и задумчиво приложила его к себе.- Что мне надеть?- застенчиво спросила Кейла, глядя на свою грязную, с темными пятнами пота куртку.
Джессика смерила ее все тем же задумчивым взглядом.- Ну… я не думаю, что ты влезешь в мои платья. Но я могу пойти одолжить что-нибудь у слуг , если хочешь.
Кейла посмотрела на богатый гардероб.- Я не люблю платья.- тихо сказала она. Темные воспоминания рабства нахлынули на нее, заставляя дрожать.- Я бы хотела надеть брюки и рубашку, конечно если можно. Не думаю, что стоит приходить туда в куртке и кольчуге.
Джессика кивнула.- Это обычный обед. Если тебе не хочется надевать платье, ты можешь просто сменить одну рубашку на другую, и все.
-Это мужская одежда.- сказала Кейла.- Я наслышана о твоей матери, не думаю, что ей понравится мой наряд.
Джессика пожала плечами и начала раздеваться, отвернувшись от Кейлы. Женщина покраснела и тут же нашла что-то крайне интересное на противоположной стене, уставившись в ту точку.- Ты не понравишься моей матери не зависимо от того, что на тебе будет надето.- холодно сказала Джес. –Если ты наденешь великолепное платье, она скажет, что ты хочешь прыгнуть выше головы. Если ты будешь в засаленной замше, она скажет что ты- варвар, как она и думала, и должна жить на улице вместе с животными. -Джессика натягивала на себя платье.- Носи, что тебе удобно. Никто не станет возражать.
Кейла хмурилась и терзала покрывало на кровати, дожидаясь, пока Джес оденется. – А остальные думают также, как твоя мать?- спросила она. Она привыкла к плохому обращению, к невниманию, злости, но с беспричинной ненавистью сталкивалась очень редко.
-Не все,- заверила ее Джес, безуспешно пытаясь затянуть сзади шнуровку на платье.- Ты не могла бы мне помочь?
Кейла взглянула на нее.- Конечно,- Она начала ловкими уверенными пальцами стягивать корсет.- Кажется, что только ты и твой отец хотите видеть меня на этом обеде.
Джессика убрала со спины волосы.- Моя мать и брат не в восторге от тебя, но сэр Майлс думает, что ты ничего.
-Правда?- она закончила шнуровку и закрепила ее простым узлом.- Даже после того, как…
-…ты попыталась лишить его головы?- Джессика развернулась лицом к женщине, улыбнувшись. –Он понимает, что ты была в гневе и растерянности. Поверь мне, я сама пыталась убить его раз или два.- она задумалась.- Капитану охраны, наверное будет все равно, хотя он будет доволен, что ты удерживаешь меня от неприятностей. Он не сильно любит меня, считает, что я слишком хороший боец для женщины. А Эрик Грас, советник моего отца, думает, что ты есть «благо» для меня. Там еще будет его ученик. Сенигмой звать. Очень тихий малый. И очень вежливый. Он примерно одного с тобой возраста, так что ему будет приятно созерцать еще одно красивое лицо за столом.
Кейла раскраснелась и опустила голову, чтобы не было заметно.- А остальные?
Джессика задумалась, припоминая.- Будут несколько уважаемых рыцарей,- ответила она.- И отец Грэхэм, он либо будет думать, что мы делаем великое приношение Господу, наставляя на путь истинный заморскую язычницу, или же захочет, чтобы тебя навсегда изгнали из замка. Хотя могу побиться об заклад, скорее первое.- Она положила руки на плечи Кейлы и заглянула ей в глаза. – Я БУДУ ТАМ.- мягко проговорила она. Если ты кому-то не понравишься, я приму это на свой счет. Просто не обращай внимания…они ничем не лучше тебя, что бы они ни думали и ни говорили.
-Ты правда так думаешь?- застенчиво спросила женщина.
-Я думаю так с того самого момента, как впервые увидела тебя,- прошептала Джессика.- Ты особенная, Кейла. И даже если ты не веришь в это, ты стоишь больше, чем все эти люди вместе взятые.- Она улыбнулась и похлопала Кейлу по руке.- Иди переоденься.- Она кивнула на дверь, что вела в комнату Кейлы.- Я подожду тебя здесь, и мы пойдем.
Женщина улыбнулась и кивнула. Коснувшись двери, она замерла на секунду и обернулась.- Джессика?
-Хммм?- Джес отвлеклась от критического разглядывания себя в зеркале.
-Спасибо.
Джессика солнечно улыбнулась, и эта улыбка согрела самое сердце Кейлы, распространяя тепло по всему телу.- Не за что.- тихо ответила она.- А теперь поторопись, а то мы опоздаем.
Улыбаясь, чувствуя себя гораздо увереннее перед предстоящим обедом, Кейла открыла дверь и пошла переодеваться. Ванна, действительно, совсем не помешала бы.
Кейла и раньше была в кабинете отца вместе с Джессикой, но никогда по такому случаю. Она пыталась подавить беспокойство, что начало ворочаться в ее животе, нервно сглотнув. Энергия, которая побуждала ее на самые сумасшедшие поступки, начинала зарождаться внутри.
Джессика заметила ее нервозность и сжала руку Кейлы,- Спокойно.- Прошептала она, когда вездесущие охранники распахнули перед ними двери. – Просто держи гордо голову и будь сама собой. Если ты не будешь нервничать, все тоже расслабятся. Помни, ты лучше, чем они. Просто помни об этом, и все будет хорошо.
Кейла кивнула и в точности исполнила советы Джессики, гордо вскинув подбородок. Надменная маска с легкой улыбкой прочно обосновались на ее лице. Мышцы напряглись и внутренняя сила, что она подавляла, будучи рабом, волной прокатилась по ее телу.
В кабинете ломился от яств огромный дубовый стол: жаренная свинина, оленина, фазан, окруженный фруктами, хлеба и сырs всех сортов и форм, Кейла даже вообразить подобное не могла…. В одном углу собралась группа музыкантов. Они играли ненавязчивую веселую мелодию. Вокруг стола слонялись охотничьи собаки в ожидании костей, которые гости бросали под стол. Остальные уже собрались, и когда в зал вошли две молодые женщины, мужчины встали с мест, кланяясь Джессике.
Слуги выдвинули стулья, и Кейла с Джессикой заняли свои места за столом. Кейле было в новинку такое обхождение, она слишком хорошо помнила, откуда пришла, поэтому конечно же тепло поблагодарила слуг. Радуясь, что ее посадили по правую руку от Джессики, Кейла заметила, что с другой стороны от нее сидит тот самый парень ее возраста, о котором говорила Джес, Сенигма, кажется. Она слегка кивнула ему и получила в ответ приветливую улыбку.
-Как мило, что ты к нам все-таки присоединилась, Джессика.- Проговорил сэр Ричард со своего места во главе стола.- Может быть, в следующий раз ты постараешься пораньше освободиться от своих тренировок, чтобы приходить сюда во время вместе со всеми?
Джессика хитро улыбнулась одним уголком губ и согласно кивнула.- Конечно, отец. Я прошу прощения.
Кейла с трудом могла удержать нижнюю челюсть, чтобы та не упала от удивления. Голос ее друга совершенно изменился! Где тот прежний ритмичный акцент, к которому она так привыкла, и который слышала от солдат? Теперь она разговаривала как настоящая благородная леди. Следовало бы догадаться, что Джессика разговаривала обычно в простонародной манере, но по правде говоря, она никогда об этом не задумывалась.
Взглянув во главу стола, Кейла заметила, что ее пристально разглядывает некая женщина, сидящая по правую руку от сэра Ричарда. Женщина, кажется, была знакома, и Кейла догадалась, что это, вероятно, и есть мать Джессики- леди Роза ДаГрэн.
Женщина была выше дочери, с длинными светлыми волосами, но отливавшими гораздо большей рыжиной, чем у Джессики. Красивая, с правильными строгими чертами лица, хоть и приближался ее возраст к сорока. Кейла разглядела, что ее глаза тоже были зеленые, но совсем не того оттенка влажных изумрудов, что у Джессики, ее глаза не искрились, а зелень была скорее унылая и тусклая. На Кейлу она смотрела с надменным презрением. Но Кейла не собиралась отступать, она снова и снова повторяла про себя слова Джессики: они не лучше тебя, они не лучше тебя. Так что ответный взгляд получился очень даже гордый.
Она оторвалась от пламенного созерцания леди Розы, когда перед ней поставили полную тарелку еды. Она улыбкой поблагодарила слугу и заметила, что все уже приступили к еде. Женщина взяла нож и вилку, что положили рядом с ее тарелкой, и неуклюже вонзила их в исходящую соком оленину. Видно эти люди уже привыкли пользоваться столовыми приборами. Джессика говорила, что мода на них пришла из Франции.
Вокруг нее не прекращались разговоры, и Кейла внимательно прислушивалась к ним. Джессика внимательно слушала пожилого человека, сидящего рядом с ней, как поняла Кейла, это был священник. Похоже, разговор был как раз о ней, пожилой мужчина говорил, что Джессика выполняет « поистине божественную миссию, своими щедротами направляя в лоно церкви дикую язычницу (жест в сторону Кейлы)…. акт, приличествующий истинной вере под покровительством Вседержителя.» Джессика, в свою очередь, улыбалась и согласно кивала священнику. На мгновение Джессика обернулась к своей «язычнице» и подмигнула ей, весело усмехнувшись. Кейла тепло улыбнулась ей в ответ и вернулась к еде.
Женщина чувствовала, как множество пар глаз поглядывают на нее с любопытством, как будто она была редким и возможно, опасным животным, которое привели сюда в качестве развлечения. Некоторые смотрели на нее с неприкрытой враждебностью- мать Джессики и молодой человек, который скорее всего был младшим братом ее маленького друга. Сэр Ричард, беседовавший с сэром Майлсом, который сидел слева от него, иногда посматривал на нее, и кивал с дружелюбной улыбкой, но он был слишком далеко от нее, чтобы завести разговор.
Она сделала большой глоток из своего кубка, чтобы немного успокоиться. Как хорошо, что в кубке оказалась всего лишь холодная вода. Поставив его на место, Кейла заметила, что ее руки немного дрожат. Она чувствовала, как адреналин толчками выбрасывается в кровь от одного взгляда на этих людей. Она никогда не любила большие скопления народа, не любила, когда ее осуждали. Жизнь в рабстве научила ее одной премудрости- быть незаметной гораздо лучше, чем выделяться. Знакомая потребность скрыться с глаз долой окатила холодом ее внутренности. Голосовые связки напряглись, мышцы были готовы к действию.
Именно в этот момент маленькая теплая ладонь легла на ее колено и нежно сжала. Взглянув на право, она встретилась глазами с Джессикой. Как будто ее маленький друг чувствовала ее панику и тут же попыталась успокоить ее. Мягкий свет ее изумрудных глаз лучился состраданием, и Кейле сразу же стало легче. Еще мгновение, и Джессика снова вернулась к беседе со священником, но рука ее осталась на колене женщины, успокаивая ее.
Кейла прикрыла глаза, отгородившись от всего мира, и сосредоточилась на уютном теплом прикосновении ее друга. Женщина несколько раз глубоко вдохнула, взяла себя в руки и нежно коснулась руки девушки, давая понять, что все в порядке. Ладошка Джессики последний раз сжала ее колено и исчезла под скатертью.
Заметно расслабившись, Кейла осмотрелась вокруг и увидела, что юноша слева от нее улыбается ей, с интересом, но дружелюбно ее разглядывая.
Как же его…? Сенигма, кажется? Да, точно… Юноша заговорщически приблизился к ней.- Как будто в клетке голодных львов, да?- Прошептал он, кивая на всех остальных гостей, которые все еще продолжали пялиться на нее.
Кейла кивнула, скосив глаза на леди Розу, что по прежнему испепеляла ее взглядом, а заодно и Джессику. – У меня чувство, что я не самый желанный гость за этим столом.- тихо ответила она, впервые за долгое время понимая, как ее акцент отличал ее речь от всех остальных, выделяя ее.
Сенигма улыбнулся, а Кейла воспользовалась моментом, чтобы получше его рассмотреть. Он был худощав, с тусклыми глазами, что характеризовало его больше как ученого, а не воина. Черты лица были тонкие, какие-то лисьи, что, вероятно, делало его не слишком красивым, но и непривлекательным его тоже нельзя было назвать. Юноша казался очень утонченным, а движения его были плавными и осторожными, как будто он сначала обдумывал каждый шаг, а потом уже решался его совершить. И голос его был такой же, приглушенно мягкий, каждое слово продумано и предельно ясно. В светло-ореховых глазах светился интеллект, Кейла сразу же поняла, что он гораздо мудрее и старше, чем кажется на первый взгляд.
-Вы ведь Кейла, да?- Сенигма тоже успел рассмотреть ее и теперь перешел к беседе.
Она кивнула.
-Я видел вас в замке вместе с Джессикой.- сказал он, - Должен сказать, что вы не похожи на творение дьявола, как мне говорили о вас.
Кейла не смогла удержаться и язвительно усмехнулась.- Просто вы еще не знаете меня.
Сенигма расстался со своей вилкой и протянул ей руку.- Я- Сенигма Райт.- представился он, пожимая ее ладонь.- Очень приятно с вами познакомиться.
-Вы ученик советника сэра Ричарда?
Сенигма скромно опустил голову.- Да, ученик советника, алхимик и немного лекарь…-подтвердил он.- Хотя мои интересы больше сконцентрированы на алхимии, все же я еще увлекаюсь законом и политикой… никогда не знаешь, когда какое знание пригодится.
-Правильно.- Кейла согласилась, просто из вежливости, ее не притягивали все эти науки. Но и отталкивать того, кто дружелюбен с тобой, тоже не годилось.
-Вы… гость Джессики?- осторожно спросил он.
-Что-то вроде того.
Он улыбнулся и понимающе кивнул.- Она просто замечательная молодая леди.- заметил он, глядя через Кейлу в ту сторону, где девушка все еще беседовала со священником.- Честно говоря,- он придвинулся еще ближе, его голос перешел в шепот,- Она стала бы лучшей преемницей своего отца, чем ее брат… Стивен. Он совершенно бесполезный тип.- Они оба глянули в ту сторону, где Стивен чинно маленькими кусочками поглощал свою еду, изящно орудуя приборами. – Это ужасно, что сэр Ричард не может назвать ее своей наследницей, но ведь у нее нет никаких прав, она- женщина. А ее личные качества немного значат для закона.- он нахмурился, задумавшись о чем-то.- Если… точнее, когда Стивен встанет во главе ДаГрэна, боюсь, земли быстро придут в упадок и попадут в лапы врагов.
Кейла не имела ни малейшего понятия о судебных интригах, но была достаточно умна, чтобы понять, Сенигма проверяет ее. Она тщательно обдумала свои слова, прежде, чем ответить.
-Уверена, ее брат всему научится, когда придет время.
-Возможно,- Сенигма задумчиво водрузил свой подбородок на кулак.- Но слишком много людей будут заинтересованы в судьбе ДаГрэна после смерти сэра Ричарда… сэр Ричард тоже очень переживает по этому поводу. Недавно он поделился своими мыслями с учителем, но они все еще не нашли верного решения вопроса.
Кейла пожала плечами, этот разговор совсем не занимал ее.- Думаю, когда-нибудь они найдут его.- ответила она, возвращаясь к еде.- В конце концов, это не мое дело, я- всего лишь гость Джессики.
Сенигма улыбнулся ее словам и тоже взялся за вилку.- Наверное, вы правы.
Внезапно резкий звук привлек внимание к главному концу стола. Сэр Ричард несколько раз ударил ножом по своему пустому кубку, требуя внимания.
-Внимание,- прикрикнул он, дожидаясь, пока музыканты замолкнут, и поднялся.- Я должен сделать объявление.
Кейла отложила вилку и нож, как и все в зале, и обратилась в слух.
-Спасибо,- лорд посмотрел вокруг и улыбнулся своим гостям.- У меня есть известие от нашего соседа, сэра Вильяма Ланкастера.
По столу тут же прокатился возбужденный ропот, а Кейла склонила голову, чтобы Джессика могла прошептать ей на ухо.- За последние пять лет он трижды нападал на нас… правда безуспешно. Это известие может принести неприятности.

0

7

Сэр Ричард махнул рукой и немного подождал, пока бормотание затихнет, прежде чем продолжить.- Я знаю, о чем вы все думаете, но, похоже, что сэр Вильям хочет обсудить мирное соглашение. По крайней мере, временное. А это может означать, что скоро наш конфликт иссякнет.
Многие недоверчиво закачали головами. Сэр Майлс и Эрик Грас молчали, но было ясно, что они поддерживают Ричарда. Кейла догадалась, что с ними этот вопрос уже обсуждался. А леди Роза, похожа была не в восторге от сложившейся ситуации, в отличие от них.
-Сэр Вильям попросил о встрече, чтобы обсудить его предложение здесь, в ДаГрэне. Его намерения говорят о том, что он доверяет нам. Поэтому я отправил к нему гонца с разрешением безопасно пройти по нашим землям со своей свитой и охраной для защиты от разбойников, что объявились здесь. Встреча назначена через дюжину дней, начиная с сего дня… времени достаточно, чтобы достойно подготовиться к ней.
Несколько человек еще продолжали хмуриться, но остальные, хоть и неохотно, но согласились. Наблюдая за ее другом, Кейла поняла, что Джес согласна с отцом, но все же складка между ее бровей говорила о том, что у нее какое-то нехорошее предчувствие.
-Ожидается, что сэр Вильям посетит наш обед. Кстати, еще я послал гонца на север, чтобы пригласить Чарльза Рено.- он обратил свое внимание на Джессику.- Думаю, если мы покажем, насколько прочен наш союз с его отцом, графом, сэр Вильям охотнее согласится принять мирное соглашение.
Кейла ясно видела, что Джессика пришла в восторг от этой новости и вопросительно изогнула бровь. Джессика только усмехнулась и вымолвила.- Позже.
-Возможно,- вмешалась леди Роза,- это будет хорошая возможность назначить точную дату того, что Джессика слишком долго откладывает.- она уперлась суровым взглядом в дочь, которая от ее слов сразу приуныла и отвела взгляд. Кейла недоумевала, о чем же все-таки речь.
Сэр Ричард явно заметил, что Джессика расстроилась и пришел ей на помощь.- Быть может, лучше сосредоточиться на проблеме с сэром Вильямом? Остальное может подождать.
Джессика благодарно улыбнулась отцу, а Кейла задумалась, кто же такой этот сэр Чарльз?
-Это остальное уже ждет четыре года,- проворчала леди Роза.
-Хватит. Здесь мы это обсуждать не будем.
Леди Роза впилась пламенным взором в Джессику, а там и до Кейлы недалеко было. Темноволосая женщина спокойно улыбнулась ей и отвела глаза.
-Дюжина дней,- подвел итог сэр Ричард. –Чарльз прибудет на несколько дней раньше, чтобы успеть оценить ситуацию. Это может посулить нам устойчивый союз, который принесет мир в наши земли на многие годы.- Рыцари сидящие за столом, мрачно улыбнулись, Кейла подумала, что слова о мире, должно быть, режут им слух. Даже священник, кто, казалось, должен воспринимать это предложение как манну небесную, и тот выглядел неуверенно. Ей не удалось додумать эту мысль до конца, потому что сэр Ричард направил все свое внимание на нее.
-О предложении подумаете позже, у нас за столом новый гость,- Он указал на Кейлу. Женщина ощутила, что сейчас глаза всех сидящих за столом устремились на нее, и ей пришлось приложить немалые усилия, чтобы сохранить свое самообладание.- Как вы уже успели заметить, моя дочь проводит большую часть времени со своим новым другом, Кейлой. Кейла прибыла к нам из испанской академии фехтования, ведь правда?
На мгновение Кейла оцепенела от страха и смущения. Легкий тычок под бок от Джессики, и она смогла открыть рот.
-Да, милорд.- ее акцент показался варварским и неприличным даже ей самой. Она поняла, что сэр Ричард намеренно не упоминал о ее пленении, и о ее прошлом в рабстве,- наверняка он сам все понял, увидев ее покрытое шрамами тело, не говоря уже о побеге в бурю. В общем, его слова были правдой. И это давало ей за столом некий статус.
-Кейла путешествовала через нашу страну, и была так любезна, что согласилась обучить мою дочь испанским приемам. А Джессика в сою очередь покажет ей наш, английский стиль.- Он поднял кубок в честь Кейлы.- Я очень благодарен вам, что юной Джессике теперь есть с кем скоротать досуг.- Он улыбнулся. - И надеюсь, Кейла, вы будете наслаждаться нашим гостеприимством как можно дольше.
Кейла робко улыбнулась и слегка склонила голову.- С-спасибо, милорд.- нерешительно поблагодарила она.- Ваша дочь показала себя, как очень радушная хозяйка, не говоря уже о ее весьма приятной компании.
Слева от сэра Ричарда, сэр Майлс понимающе ухмыльнулся и салютовал Кейле своим кубком.- А также, Кейла, мы благодарны тебе, за то, что удерживаешь нашу девочку от неприятностей, в которые она имеет обыкновение вляпываться.
За столом раздался приглушенный смех и гости подняли свои бокалы за тост. Кейла заметила, что не все подержали его, леди Роза и Стивен все еще смотрели на нее глазами, полными презрения. Улыбнувшись, Кейла не стала обращать на них внимания и осушила свой кубок. Пусть ненавидят меня, решила она. Джессика права, я ничем не хуже их.
Взглянув на право, Кейла встретилась со смеющимися изумрудными глазами, девушка улыбалась, словно Чеширский кот. Джессика подмигнула ей, и жизнерадостно принялась за еду. Прислушиваясь к приятной музыке, оркестр снова начал играть, и к неторопливым разговорам, что возобновились за столом, Кейла улыбнулась и, наконец, облегченно вздохнула впервые за этот вечер.
Обед завершился на удивление приятно.

Глава шестая.

-Ну,- поинтересовалась Джессика, пытаясь освободиться от своего платья,- и что ты думаешь?
Они снова вернулись в комнату Джессики после ванной комнаты, где наконец-то они смогли отмыть свои тела от пота. Обед закончился вполне благоприятно для всех, да к тому же, обе женщины чувствовали себя значительно посвежевшими после купания, а то ванильные духи Джессики, которыми они набрызгались перед обедом, уже порядком надоели.
Кейла помогла ее другу с коварной шнуровкой на платье.- Мне понравилось.- призналась она.- Правда, я чувствовала себя немного не в своей тарелке, потому что все смотрели на меня, как на нечто странное. Я не привыкла быть центром внимания.- Рабы всегда старались затеряться на заднем плане.
Джессика скинула платье с плеч и оставила его в ногах, пока не нашлась чистая рубашка.- Они так смотрели, потому что ты здесь совсем недавно. Скоро все привыкнут к тебе.- Она застонала, надевая рубашку, мышцы ломило еще сильнее, после их упражнений с луком.
-Ты чего?- спросила Кейла, услышав стон.
-Ничего страшного. Я в порядке.- улыбнулась она, пытаясь хоть немного пригладить спутанные влажные волосы.- Немного болят мышцы. Я не привыкла к такой упругой тетиве, вот и все.
-Плечи ломит?
-Ага.
-У меня тоже.- Кейла на секунду задумалась, а потом, видимо, приняв решение, поймала Джессику за руку и потянула ее на кровать.- Сядь.
Джессика присела на мягкое ложе, подозрительно уставившись на Кейлу. Женщина устроилась у нее за спиной, стоя на коленях.- Убери волосы со спины.- попросила она. Девушка перекинула на грудь свои светлые локоны. Кейла осторожно забралась руками ей под рубашку, едва касаясь нежной кожи на спине, и сжала пальцами напряженные плечи.
Джессика замерла, не понимая.- Что ты делаешь?
-Доверься мне,- мягко сказала Кейла.- Это должно помочь.
Прощупав пальцами плечи Джессики, она нашла самые напряженные мышцы и начала нежно массировать их. Джессика не смогла сдержать рвущийся наружу стон от удовольствия.
-Так хорошо?
-Оххх, - Джессика кивнула, а Кейла почувствовала, как мускулы девушки по немного расслабляются. – Великолепно.
-Отлично.- Кейла улыбнулась, ее длинные сильные пальцы немного сместились, чтобы размять лопатки. Она хотела было попросить Джессику снять рубашку, это значительно бы облегчило ей задачу, но Джессика , видимо, сама это поняла, стянула рубашку и кинула ее на кровать позади них.
-Спасибо.
-Не за что.
Теперь вся спина Джессики открылась взору Кейлы. Ее пальцы осторожно исследовали мышцы и сухожилия, осторожно поглаживали и разминали напряженные участки, снимая ноющую боль, нежно но настойчиво избавляя от напряжения.
Джессика стонала в экстазе. Никогда она не чувствовала ничего более приятного… хотя, она подумала, что если бы эти нежные руки коснулись других частей ее тела, удовольствия было бы еще больше. Джессика зажмурилась и постаралась отогнать эти мысли.- Где ты этому научилась?
Руки Кейлы на мгновение замерли.- Рабство многому учит.- Коротко ответила она, прежде, чем продолжить массаж.
-Ой,- Джессика смущенно замолчала.- Прости, я не хотела будить нехорошие воспоминания.
Кейла пожала плечами.- Ничего.- мягко ответила она.- Они всегда со мной. А это просто еще одна услуга, которую я должна была оказывать моим хозяевам.
Ее руки соскользнули на позвоночник Джессики, и большие пальцы ощутимо стали надавливать на позвонки и мышцы вокруг них, как по мановению волшебства избавляя от боли. Размяв позвоночник, она удовлетворенно выдохнула и переместилась на нижние ребра Девушки. Гладкая и теплая кожа Джессики то здесь, то там была рассечена шрамами, и Кейла обстоятельно помассировали мышцы вокруг каждого, зная по собственному опыту, как болят старые раны от перенапряжения.
-Если тебе неприятно, то не стоит заставлять себя.- Тихо сказала Джессика, молясь, чтобы этот восхитительный контакт никогда не заканчивался.
Кейла помотала головой.- Я не заставляю себя.- сказала она.- Я делаю это, потому что ты мой друг, и мне приятно помочь тебе.
-Точно?
-Ну, конечно.- Кейла склонилась к Джессике, продолжая нежно разминать затекшие мышцы.- Это так хорошо, что мои навыки из прошлого могут помочь кому-то, кто мне дорог.- Прошептала она.- Просто расслабься…и получай удовольствие.
Джессика довольно улыбнулась и постаралась последовать совету, опуская плечи и расслабляя мускулы. Кейла сильнее нажимала на мышцы, ритмично, поднимаясь то в верх, то вниз. Темноволосая женщина чувствовала свежий аромат чисто вымытого тела Джессики, с уже слабо ощутимым приставучим запахом ванили, так гармонично сочетавшимися. Она дышала глубоко, впитывая в себя этот аромат и даже не задумываясь над этим.
-А кто такой Чарльз?- спросила она между прочим.
Джессика задумчиво накручивала на палец светлый локон своих волос.- Чарльз- сын Джеймса Адама Рено, графа, что управляет землями к северу от нас.- пояснила она.- У него с моим отцом уже многолетнее соглашение, они практически во всем сходятся во мнениях.- она замолчала, а потом добавила.- Частью соглашение было наше с Чарльзом обручение.
Руки Кейлы внезапно остановились. Джессика развернулась посмотреть на Кейлу, и рассмеялась, увидев неприкрытое удивление в ясных голубых глазах ее друга.- Ты чего?
-Н-ничего,- Кейла заставила себя снова вернуться к прерванному занятию, не обращая внимание на странное ощущение, которое болезненно стянуло ее живот.- Просто я не поняла с начала.- Она откашлялась.- Значит вот о чем говорила твоя мать за обедом… о свадьбе.
-Мммххмм,- Джессика вздохнула.- Каждый раз я придумывала оправдание, чтобы отложить свадьбу. Но становится все труднее. Тем более я откладываю ее уже больше четырех лет.
Кейла нахмурилась в замешательстве.- Почему?
Джес пожала плечами.- Чарльз- прекрасный человек,- мягко сказала она,- умный, привлекательный, добрый… у него еще очень-очень много замечательных качеств. Мы прекрасно проводим вместе время… надо сказать, очень редко это случается. Он практически всегда занят, у него мало времени, чтобы веселиться.
-Но?
-Но… я не люблю его.
-Не любишь?- Кейла почувствовала, как боль внутри нее отпустила и тут же с ужасом поняла, что это странное чувство, появившееся, когда она услышала о помолвке ее друга, было вызвано ревностью! Почему она ревновала? У нее не было времени подумать над этим, Джессика покачала головой и продолжила.
-Чарльз очень хороший, но… не знаю. Просто я люблю его по другому… не так. Понимаешь?
-Кажется да.- она на секунду прервалась и задумалась. А потом весело улыбнулась.- Просто он не нравится тебе как мужчина, да?- насмешливо спросила она, чувствуя, как кожа Джессики потеплела под ее пальцами, и румянец залил ее щеки.
-Да,- смущенно пробормотала Джессика.- Это не значит, что он не привлекательный, он -привлекательный. Просто он… не тот самый.
-А он знает о твоих чувствах?
- Ну, конечно,- засмеялась Джессика.- Я определенно не делаю из этого тайну. Он знает, и чувствует тоже самое. Мы очень хорошо относимся друг к другу, но только как друзья. С самой нашей первой встречи, а их у нас было совсем не много. Но соглашение настолько важно, что нас даже не спрашивали.- она вздохнула.- Даже отец с этим согласен, правда, он все же позволил мне откладывать несколько раз день свадьбы.
Кейла вспомнила, как леди Роза смотрела на дочь, во время разговора за обедом.- Похоже, твоей матери это не понравилось.
Джессика ехидно засмеялась.- Это точно, могу заверить тебя. Но она может только ждать, пока я не посчитаю себя готовой к такому шагу, а я не думаю, что это случится скоро.- Она застонала, когда Кейла прошлась пальцами по ребрам , и ее мягкие подушечки нерешительно заплясали на коже совсем рядом с ее грудями, продолжая разминать затекшие мышцы. По ее телу прошлась горячая волна, а соски напряглись в бессознательной реакции, это случилось слишком неожиданно, и тем труднее было взять себя в руки и подавить образы, мгновенно вспыхнувшие в ее мозгу.
Неимоверным усилием она все-таки успокоилась и восстановила дыхание. Так, о чем бишь они говорили? О матери. Правильно.
-На этот раз я пока не придумала оправдания,- продолжила она.- Кто знает, может сэр Вильям все-таки нападет на нас, и мне можно будет еще потянуть с этим.
Не сознавая эффекта, что ее прикосновения производили на девушку, но наслаждаясь мягкостью и шелковистостью нежной кожи под ее пальцами, которую она разминала и поглаживала, Кейла улыбнулась.- Ты думаешь, это возможно?
Джессика фыркнула.- Он и раньше пытался, правда, не заходил слишком далеко.- ответила она.- У него больше людей, чем у отца, но они не стоят и дюжины наших солдат. Сэр Вильям- трусливый интриган, который скорей предпочтет победу, добытую путем обмана и грязной игры, чем победу в честном бою. Он скорей всего понял, что не может разбить нас, так что теперь он хочет узнать, какую же выгоду ему принесет союзничество.
Кейла решила, что на сегодня достаточно , и убрала руки с плеч Джессики.- Ну вот… теперь должно полегчать.- Она улыбнулась в ответ на благодарный взгляд девушки, которая пыталась дотянуться до рубашки.- утром должно быть совсем хорошо.
-Спасибо,- Проговорила Джессика, немного разочарованная, что массаж закончился, но в то же время облегченно вздохнув. Было совсем не просто не обращать внимание на возбуждение ее тела и загадочные мысли, то и дело посещавшие ее голову… не смотря на все свои усилия, она не смогла удержаться от вопроса.- Хочешь, я тоже сделаю тебе массаж?
Кейла была уверена, что яркий румянец, окрасивший ее щеки, был виден даже на ее бронзовой коже. –Это не обязательно.- Смущенно пробормотала она, хотя часть ее возмущенно кричала, что это просто необходимо.
-Я совсем не возражаю,- улыбнулась Джессика,- я видела, как ты разминала свои плечи, думаю, тебе это тоже не повредит.
-Не знаю…- Кейла все еще нервничала, когда приходилось показывать свои плечи.
Джессика как будто прочитала ее мысли.- Все хорошо,- нежно сказала она.- Ты не должна стесняться своих шрамов, Кейла. Может быть, тебе даже нужно гордиться ими.
-Гордиться?- брови Кейлы нахмурились.
-Конечно, они показывают всем, что ты достаточно сильна, чтобы выжить не смотря ни на что.- Джессика посмотрела на свои собственные рубцы.- Я знаю людей, кто думает, что они самые сильные и неустрашимые во всем мире, но я сомневаюсь, что им пришлось пережить хотя бы половину того, что пережила ты.
Кейла нервно сглотнула. Она ненавидела обсуждать эту тему. Но надо признаться, что Джессика было права. Много сильных и смелых людей никогда не смогли бы пережить рабство. Она припомнила, сколько человек, которых она знала, ломались и погибали вскоре.- Наверное, ты права.- прошептала она, запнувшись.- Но все же…
-Твои шрамы совсем не мешают мне. Ни сколечко.- Джессика улыбнулась дразнящей улыбкой.- Ну давай же, я уже видела тебя без одежды, и поверь мне, у тебя нет ничего такого, чтобы стесняться.- Она хитро изогнула бровь.
Кейла не нашлась что ответить, но все же неохотно сняла рубашку и развернулась, предоставляя свою спину Джессике. Ее мышцы действительно болели. Ей и правда не повредит массаж.
Джессика смачно хрустнула пальцами и придвинулась ближе.- Я не уверена, что у меня получится так же восхитительно, как у тебя,- сказала она, -но я буду стараться.
Кейла убрала со спины волосы и фыркнула.
Джессика замерла и уставилась на спину Кейлы. Она ожидала увидеть иссеченную шрамами бронзовую кожу, но кроме них чуть пониже шеи женщины красовалась еще и татуировка- таинственный запутанный узор, выполненный черными чернилами.
-Что это?- Она восхищенно погладила одной рукой рисунок. Джес слышала, что иногда люди украшают свою кожу вот такими рисунками. Ее мать говорила, что это варварское искусство язычников. Но сама она, конечно же, ничего подобного не видела. Татуировка была в форме круга, в котором причудливо переплетались какие-то таинственные письмена. Мелькнула мысль, что это может быть меткой раба, и Джессика задумалась, ответит ли ей Кейла.
Темноволосая женщина повернулась к ней лицом- Что- ЭТО?
-Рисунок на твоей спине.- Ее пальцы продолжали скользить по узору.- Так красиво.
-Ах, это.- Кейла отвернулась обратно.- Это татуировка. Она у меня с детства… появилась еще до того, как я попала в рабство.
-Она что-нибудь означает? Похоже, здесь что-то написано.
Кейла пожала плечами.- Не знаю. Другие тоже так думали. Но ни один из моих хозяев не смог прочитать ее. А я тем более. Я ничего о ней не знаю.
Джессика помолчала.- А ты не помнишь, как ее делали? Я слышала, что татуировки делают большой иглой, боль при этом, как на десятом кругу Ада. Неужели ты ничего не помнишь?
Кейла снова пожала плечами.- Я практически ничего не помню до рабства.- тихо сказала она.- Слишком тяжело держать в себе воспоминания о своей семье и о доме… о том, к чему уже никогда не сможешь вернуться. Такие вещи очень быстро забываются, вытесняются унижениями и побоями, что пришлось пережить.
Джессика отругала себя мысленно за то, что снова пришлось причинить боль ее другу, и поклялась, что впредь будет тщательно обдумывать свои слова, прежде, чем произнести. Она начала нежно массировать плечи Кейлы.- Прости.
-Не извиняйся. Я сама захотела рассказать тебе. В этом нет твоей вины.- Она замолчала, с наслаждением впитывая теплоту рук Джессики, что осторожно разминали ее плечи. –Тебе не за что извиняться.- Проговорила она после паузы.- Ты уже сделала для меня столько, сколько никто и никогда не сделал бы и за всю жизнь.
-Правда?- усмехнулась Джессика.- А как на счет того испанского парня, ДеЛивьера?
-Он помог мне.- задумчиво сказала Кейла.- Он научил меня кузнечному делу, и самозащите. И пробовал объяснить, как общаться с другими людьми. Но все равно, это больше похоже…не знаю. На сделку, что ли?
-Как это?
-Он обращался со мной больше как с учеником, чем как со слугой. Он платил мне деньги и тренировал меня. Он был прекрасным учителем. Но он никогда по правде не пытался стать мне другом… так как ты.- Кейла чувствовала, как руки Джессики успокаивающе поглаживают ее спину. Она развернулась лицом к девушке.- Ты не требуешь ничего в замен.- мягко объяснила она.- Ты была добра ко мне с самого начала, даже когда я пыталась оттолкнуть тебя, хотя это было нелегко. Ты давала, не ожидая получить отдачи. Это для тебя не имело значения.- Она заметила, как прозрачные слезинки появились в уголках глаз Джессики и нежно стерла их, улыбаясь.- Не вымещай на мне все свои эмоции.- Она засмеялась, пытаясь внести немного веселья в этот момент.
Джессика улыбнулась, но слезы все-таки закапали из глаз.- Прости,- пробормотала она, вытирая их,- Просто это самые приятные слова, из всех, что ты мне говорила. Я немного удивлена.
-Но это правда,- настаивала Кейла,- Ты научила меня, что значит дружить. Без тебя мне бы этого никогда не узнать.
-Да ладно,- Джессика попыталась снова повернуть ее спиной.- я уверена, кто-нибудь…
-Нет. Я серьезно…- Кейла упиралась и не отворачивалась. Она чувствовала удивительную легкость, говоря эти слова. Она поняла, как хорошо это, видя то волшебное впечатление, что производили ее слова на ее маленького друга.- Помнишь те слова, которые ты сказала мне в бурю. Ты говорила, что я все еще рабыня, потому что продолжаю вести себя как рабыня.
-Я не имела в виду…
-Нет,- Кейла улыбнулась.- Имела. И была права. Без тебя я бы продолжала блуждать. Возможно, я бы выжила тогда. Но не смогла бы по-настоящему прожить мою жизнь.- Она поймала взгляд Джессики на мгновение, а потом отвернулась, подставляя спину под руки девушки.- И перестань извиняться, Джессика. Тебе не о чем сожалеть.
Джессика молчала и просто впитывала в себя слова своего друга. Женщина терпеливо ждала продолжения массажа. Они впервые говорили с того самого шторма – по-настоящему говорили. Она счастливо улыбнулась и коснулась спины женщины. Кейла делает определенные успехи, подумала она.
-Спасибо,- тихо сказала она.
Кейла фыркнула и замерла в ожидании, когда сильные и нежные пальцы Джессики коснутся ее ноющей от напряжения шеи. Девушка была только рада продолжить массаж. Кейла несколько минут помолчала, а потом ей снова вспомнился обед.
-А знаешь, мне показалось, что тот священник, с которым ты разговаривала за столом был счастлив, что я нахожусь в замке.- сказала она.
Джессика была в тихом восторге от текстуры кожи, такой мягкой и податливой под ее пальцами. Она подумала, что это просто замечательно вот таким образом помочь расслабиться ее другу. Но пришлось оторваться от этих приятных мыслей.
-А… да. Кажется, ему понравилось это решение.- мозг отказывался работать.- Решающую роль сыграло то, что он надеется обратить тебя « к истинной вере и Божественному началу», именно такая перспектива ему и нравится в тебе.
-Ммммм. Как заманчиво.- Фыркнула Кейла.- Хотя не думаю, что это свершится.
-Я знаю.- Они уже успели обсудить вопросы религии, и Джессика могла понять точку зрения Кейлы. Наверное, очень трудно уверовать в Бога, когда в жизни не видел ничего, кроме боли и страданий. Она улыбнулась.- А о чем вы с Сенигмой разговаривали? Похоже, вы не плохо провели время.- Поддразнила Джес.
Кейла почувствовала, как пальцы Джессики пробежали по позвоночнику, вызывая дрожь. – Вообще то, мы говорили о тебе.
- Обо мне?
-Ммххмм. О тебе.
-И что такого интересного вы обо мне наговорили, молю тебя, скажи?
Кейла усмехнулась.- Ну, даже не знаю. А как ты думаешь, что молодой человек вроде Сенигмы, может найти интересного в такой прекрасной юной леди, как ты?
Джессика покраснела и ущипнула Кейлу за плечо.- Ну да, понятно.- Она усмехнулась.- А если серьезно, о чем говорили?
-Честно, о тебе,- настаивала Кейла, -… и о твоем брате.
Руки Джессики на долю секунды отвлеклись от восхитительных пассов над спиной Кейлы, но женщина уловила эту паузу.- Нда.- Джессика начала нежно, но настойчиво большими пальцами массировать позвонки.- Могу себе вообразить, что он там сказал.
-Он сказал, что твой отец волнуется за то, что может случиться, когда твой брат унаследует замок.- Прямо сказала Кейла.- А еще, что многие считают, ты лучше с этим справишься, включая советника твоего отца.
-Так и сказал?
-Да.
-Хммм.- Джессика заинтересовалась.- Я и не знала, что Грас так думает. Занятно.- Она всегда думала, что этот старый мудрец недолюбливал ее. Похоже, нет. Но все равно, он ей не нравился.
Кейла расслабилась и наслаждалась ощущением пальцев Джессики у себя на коже, они рассеянно перемещались по ее спине, то вверх, то вниз, по тонкой коже над ребрами, совсем близко к грудям, на мгновение задерживались там, а потом снова поднимались вверх. Часть ее,- та часть, что все громче и настойчивее заявляла о себе,- тоскливо вздыхала, желая, чтобы эти чудесные легкие руки подольше оставались там, где ей это больше всего нравилось.
-Думаю, очень мало шансов, что отец назовет тебя своей наследницей, да?
-Да,- Джессика вздохнула.- Управление замком и землями от имени короля- мужское дело.- Ее тон стал саркастичным.- По крайней мере, многие так думают. То, что я гораздо лучше справилась бы с этой работой, никого не волнует…точно так же, как я не имею слова в деле о помолвке. – Она занялась напряженными мышцами на плечах Кейлы. Женщина аж застонала. – Ты как?
-Хорошо.- Кейла ухмыльнулась.- У тебя великолепно получается.
Джессика гордо заулыбалась.- Я быстро учусь.
-Мммхххммм. Я заметила.- Кейла с трудом откинула мысли о том, чему еще эта юная леди могла бы быстро научиться.- Но в этом нет смысла. –сказала она.- Ведь солдаты встанут на твою сторону. Я видела, как они уважают тебя. Какая разница, что ты женщина?
Джес пожала плечами.- Разницы никакой… но все же.
- Глупо.- Просто заявила Кейла.
-Возможно. Но не в моих силах менять традиции. Я итак имею гораздо больше свободы в жизни, чем любая другая леди. Мой отец сквозь пальцы смотрит на некоторые запреты. Так что мне еще повезло.
-Да, наверное.- Кейла задумчиво крутила в руке локон своих волос.- А насколько плох может оказаться твой брат?
Джессика мрачно нахмурилась. Ее пальцы стали осторожно массировать мышцы вокруг шрамов.- У него есть все задатки тирана.- Грустно сказала она.- Он слишком самодовольный и эгоистичный. Возможно, если бы ему просто не было дела до крестьян, все казалось бы не так плохо, но он их просто ненавидит.- Джессика задумалась и замолчала. Ее руки продолжали разминать кожу вокруг старых рубцов.- Не удивлюсь, если он умудрится разрушить все, что многие годы создавал отец.- Джессика тряхнула головой, отгоняя мысли о том, что она никогда не сможет изменить.- Все равно, хватит об этом. Я тут подумала, а не прогуляться ли нам верхом в субботу? В двух милях отсюда есть старый заброшенный монастырь в лесу. Иногда я прихожу туда, чтобы побыть одной и поразмышлять. Тебе понравится там.
-Что такое «монастырь»?
-Ты не знаешь?
Кейла пожала плечами.- Я никогда не слышала слово.
-Ну, монастырь- это что-то вроде церкви, только там еще живут монахи и служат Богу. Этот был давно разрушен, но ощущение мира и гармонии там еще сохранилось.
Кейла немного развернулась, чтобы посмотреть на Джес.- Святое место?
-Да,- Джес усмехнулась, зная что думает Кейла по этому поводу и о Боге вообще.- Поверь мне, там очень хорошо.
Кейла непонимающе закатила глаза.- Отлично. Я поеду, но смысла не вижу.
-Подожди и увидишь.- игриво сказала Джессика. Она подняла руки и потрясла ими в воздухе.- Тебе уже легче?
-Что? Ах, да. Просто замечательно, спасибо.
-Не за что.- Джессика подумала, что получила от массажа Кейлы столько же удовольствия, сколько и от того, что делала его ей. Краем глаза она подсматривала, как Кейла надевает рубашку и думала.- Знаешь что?
-Хмм?- Синие глаза с любопытством устремились на нее.
-Ты очень сильно изменилась с того времени, когда вздрагивала от каждого моего прикосновения. За неделю многое меняется, да?
Кейла вспыхнула.- Я не так сильно изменилась, как ты думаешь.- тихо сказала она.- Я по прежнему не люблю, когда кто-то меня касается. Просто это не распространяется на тебя.
Джессика нежно улыбнулась. –Это хорошо?
Кейла на мгновение задумалась и медленно кивнула.- Я не возражаю.- Призналась она.- Даже думаю, что это приятно. Хорошо, когда есть кто-то рядом… и ты можешь его не бояться.
Джессика не смогла удержаться и ласково накрыла ладонью щеку Кейлы, проводя большим пальцем по шраму, пересекающему ее губы. Жест уже казался знакомым, Джессика не знала, почему она так делала, но Кейла уже больше не замирала испуганно, как тогда в бурю. Она смотрела глубоко в сапфировые глаза ее друга и нежно улыбалась.
-Ты никогда не должна бояться меня, Кейла.- Тихо сказала она.- Я никогда не причиню тебе боль.
Кейла накрыла своей ладонью руку Джессики. Ее улыбка растянула шрам, который все еще гладила девушка.- Я знаю.- Прошептала она.
Мгновение они сидели и грели друг друга теплотой доверия и нежности, глядя в глаза друг друга и наслаждаясь контактом их рук. Они могли чувствовать, как между ними вспыхивают искры, обе знали, как сильно окрепла их дружба за такой короткий срок. Для них это было в новинку- для Кейлы, дружба для которой, казалось, до этого не существовала, и для Джессики, которой просто не позволяли дружить.
-Так странно, да?- проговорила Джессика после долгого молчания,- Как сильно можно доверять человеку и заботиться о нем после всего лишь нескольких дней знакомства?
Кейла кивнула, чувствуя, что еще чуть-чуть и она утонет в этих необычайно глубоких кристально-зеленых озерах глаз Джессики. Часть ее больше ничего и не желала, только погрузиться в их успокаивающее объятие.- Но кажется, что прошло не несколько дней,- прошептала она.- кажется… что прошла вечность. Правда?
-Да,- Джессика улыбнулась, ее глаза тепло искрились в свете свечей.- Я это почувствовала еще, когда мы с тобой впервые встретились в разбойничьем лагере. Помнишь?
-Да.- память не утратила свежести с того дня.- Я чувствовала, не знаю… как будто мы были как-то соединены. Когда я побежала от сражения, я спиной могла чувствовать твой взгляд. Но я была слишком напугана, чтобы прислушаться к своим ощущениям.- Так странно было признаваться в таких вещах, но это хороший знак.
-Ты поэтому убежала? Тогда в бурю?
Кейла кивнула.- Я знала, что мне нужно было выбраться отсюда.- мягко сказала она, убирая их руки от лица, но не разрывая успокаивающее прикосновение.- Я чувствовала себя загнанной в ловушку. Для меня это… слишком много, понимаешь? –она вздохнула.- Я не понимала, чего ты хочешь от меня. Еще никто не предлагал мне дружить.
-Я понимаю, что ты имеешь в виду. Тогда мне не верилось, что ты не видишь, я всего лишь хотела помочь тебе. Хотела тебя узнать. Открыть тебе все то прекрасное, что я видела внутри тебя… дать тебе шанс, какой не дал бы никто.
Кейла отвела глаза от пристального взгляда девушки.- Спасибо,- сказала она, внезапно почувствовав прилив беспокойной энергии, напряжение нервов, что были спокойны в течение долгой зимы. Она огляделась, ища спасения от чувств, снова рвущихся наружу.
Джессика улыбнулась своему своенравному другу и потерпела ее по плечу.- Мне было очень приятно.- Ответила она,- рассматривая резкие черты лица Кейла, по ним явно сквозила нервозность.- Все хорошо,- прошептала она.- Я знаю, это очень необычно, что мы вот так быстро сблизились. Я думала, будет сложнее, но это даже больше, чем я могла ожидать и надеяться всего через несколько недель. Но ведь это прекрасно, правда?
-Конечно,- пробормотала Кейла, быстро взглянула в глаза Джессики и снова отвернулась.- Просто… понимаешь… я не привыкла…
Джес кивнула.- И я. Но мне это нравится. Так приятно, когда есть кто-то рядом, да?
Глядя в искрящиеся изумрудные глаза девушки, Кейла тяжело сглотнула и кивнула.- Да.- Она смущенно откашлялась и хлопнула себя по бедрам. Неуверенная застенчивая улыбка слегка тронула ее губы. Пора уходить. Нужно было привести мысли в порядок.- Ну что… в субботу едем на твое святое место?
Джессика улыбнулась про себя. Темноволосая женщина, как она и думала, решила избежать непростой задушевной беседы. Ну и ладно, Джессика была и так достаточно счастлива, чтобы позволить ей уйти- пока, по крайней мере.
-Точно,- согласилась она,- там сейчас не так красиво, как будет весной, но все равно весьма умиротворяюще.
-Несомненно,- Кейла встала с кровати и поправила дрожащими пальцами длинные темные волосы.- Я, наверное, пойду отдохну.
-Да, я тоже.- Джессика улыбнулась и распласталась на освободившейся кровати.- Хочешь, завтра еще постреляем из лука? Или верхом покатаемся…?
Кейла нервно тряхнула головой. Что-то горячее и пугающее больно сжало ее сердце, когда она снова взглянула на ее маленького друга. Ей нужно было время… и место, чтобы побыть наедине с собой… и больше, чем несколько часов.- Вообще-то, - нерешительно пробормотала она,- я тут подумала, что завтра хотела бы побыть сама с собой, ничего?
Ой,- Джессика постаралась скрыть разочарованный взгляд и уставилась на вышивку своей рубашки.- Ну конечно. Если тебе… если ты так хочешь.- Даже она слышала обиду в своем голосе, и знала, Кейла тоже ее почувствовала.
Синие глаза проникновенно посмотрели на нее.- Мне просто нужно немного побыть одной,- нежно сказала Кейла, надеясь, что Джессика поймет,- Правда. Это не потому, что я не хочу быть с тобой… всего лишь…- она вздохнула.- Мне нужно привыкнуть. Понимаешь?
Джессика серьезно задумалась на мгновение, и , наконец, кивнула.- Понимаю.
Кейла внимательно посмотрела на Джессику. Девушка все еще была немного обижена, но все же, в какой-то степени , поняла ее.
-Хорошо. Спасибо.- Она отвернулась и пошла к двери в ее комнату. Открыла ее и обернулась на девушку. Джессика взволнованно смотрела ей вслед.- Увидимся в субботу.- тихо сказала она.
Джессика слабо взмахнула рукой.- До субботы.
Кейла улыбнулась и шагнула в дверной проем, осторожно закрывая за собой тяжелую дверь. Глубоко вздохнув и прикрыв глаза, она прислонилась головой к твердой древесине дуба.- Проклятье.

0

8

Новость о том, что она хочет побыть одной, ранила Джессику, это было видно. Но все же небольшая передышка ей необходима. Нужно было время, чтобы разобраться в себе. Время, чтобы поглубже спрятать те мысли и чувства, что настойчиво продолжали всплывать в ее голове и сердце по отношению к ее маленькому другу.
Она понимала их, многие из них по крайней мере. Ее физические реакции на привлекательную молодую женщину были вполне естественны. Жизнь в рабстве заставила испробовать Кейлу все возможные виды секса. Приходилось изображать желание и влечение слишком часто. Она уже думала, что весь этот ужас и вызывающий отвращение мир навсегда отобьет у нее желание физической близости с другим человеком. Очевидно, она ошибалась. То, что она почувствовала, когда пальцы Джессики оказывались в опасной близости от ее грудей… так не должно быть.
Она могла признать, что ее влекло к девушке. Кейла предпочитала женщин мужчинам с тех пор, как осознала свою привлекательность. В качестве рабыни, ее тело использовали всевозможными способами, в основном мужчинами, но не только. И она всегда предпочитала доставить удовольствие другой женщине, нежели мужчине…. И не потому, что они лучше с ней обращались, хотя это тоже немаловажно. Ей действительно нравилось доставлять им радость, слышать звуки, что они издают в экстазе. Чувствовать их вкус. Ни один мужчина ни разу не побеспокоился о том, что она испытывала, пока он ее… Все они думали только о себе. Но многие женщины, что ей довелось обслужить, казалось, получали столько же удовлетворения, когда доставляли удовольствие ей, как и от собственного. Она даже наслаждалась вот в такие моменты, но они были мимолетны. Возможно, в то время она пошла бы охотно в рабыни к такой женщине, хоть какая-то радость в ее суровой , наполненной болью жизни.
Такие радости секса были редки за те почти десять лет, что она провела в рабстве… поэтому Кейла быстро усвоила, что если она будет послушной, то ее мучение скорее закончится, и возможно даже за ним не последует финальное избиение.
И все же ей было очень неуютно, оттого, что она чувствовала такое влечение к ее маленькому другу. Ее разум был затуманен эротическими образами того, чему она могла бы научить красивую девочку; того, о чем она даже не хотела думать. Несомненно, Джессика была просто завораживающе красива. Невинна, игрива и полна жизни. И она была одной из тех немногих людей, что когда-либо в ее жизни по-доброму к ней относились. В глубине души Кейла понимала, что у нее были все основания испытывать желание к Джессике.
Кейла вздохнула, и тяжело рухнула на кровать, уставившись в потолок. Но на этом ее тяжкие размышления не закончились. Близость Джессики вызывала в ней чувства, с которыми она не знала как быть. Желание- это одно. Она могла точно сказать, что сможет запрятать его подальше, лишь бы не рисковать этой прекрасной дружбой ради нескольких мгновений удовольствия. Именно поэтому, всякий раз, когда Джессика прикасалась к ней, Кейле хотелось отступить на шаг и сжаться в комок. Она чувствовала, что теряет себя, когда смотрела в глубину этих ясных изумрудных глаз. Улыбка Джессики, казалось, освещает собой весь мир… а нежные слова, что она говорила Кейле проливались бальзамом на ее истерзанную душу.
Кейла могла себе представить, что означают эти чувства… и это ей не слишком нравилось. Она была достаточно умна, чтобы понять, почему ее захлестнуло чувство ревности при словах Джессики о помолвке, и почему у нее вырвался вздох облегчения, когда Джессика сказала, что не любит своего суженного- все это ясно указывало на нечто большее, чем простое влечение. Эта мысль просто ужаснула ее. Кейла не была уверена, сможет ли она выдержать такую бурю эмоций, вынесет ли ее разбитое сердце такое мощное чувство, как любовь.
Кейла ухмыльнулась, это слово как-то не укладывалось в ее голове. «Ты не влюблена в нее.» Настойчиво твердила она. «Это нормальная реакция на эмоциональную близость с кем-то после стольких лет одиночества. Вот и все. Правда.»
Она вздохнула. Эти слова совсем не облегчили боль в ее сердце, не объяснили, почему близость Джессики, казалось, обволакивает ее душу с того самого момента, когда они впервые взглянули друг другу в глаза. Было похоже, что чем больше она проводит времени с Джессикой, тем сильнее она ранит себя, ранит там, где и не ожидала ничего почувствовать в своей жизни.
И продолжала терзать себя с болезненным отчаянием.
Кейла моргнула. Жгучие слезы стали заволакивать глаза. Женщина усилием воли заставила их снова спрятаться. Так много времени она провела, подавляя свои чувства, не позволяя себе плакать, что казалось, если она позволит упасть хоть слезинке, то остановиться уже не сможет. Джессика с такой самоотверженной невинностью ломала душевные заслоны Кейлы…. что женщина даже сама пугалась, когда думала, как сильно она хочет пойти ей навстречу.
Придется завра изрядно покопаться в себе, чтобы полностью убедиться- ее чувства- всего лишь ответная реакция на доброту Джессики. И, честно говоря, Кейла и сама не была уверена, хочет ли она до конца в этом убеждаться.
Кейла была бы весьма удивлена, знай она, что мысли Джессики, которую она оставила одну в своей комнате, шли по тому же пути, что и ее собственные.
Девушка вздохнула и соскользнула с подушек, ложась «звездой» на громадной кровати и пытаясь достать руками и ногами до краев. Не выходило. С каждой стороны оставался, по меньшей мере, фут.
Массаж наполнил ее тело новыми неизведанными ощущениями. Кожа стала невероятно чувствительной, и в тех местах, где пробегали чуткие пальцы Кейлы, она ощущала покалывание. Мускулы в паху, казалось, закручивались узлом, словно тоже прося о массаже. Кровь струилась по венам, словно жидкий огонь, того и гляди, готовая разорвать ее сердце. Соски напряглись, и Джессика чувствовала их пульсацию рядом с суровой тканью рубашки, кожа просила нежности. Девушка никогда не испытывала подобного раньше, чувства были настолько сильны, что она распознала в них желание.
Так или иначе, простой массаж взбудоражил ее как ничто до этого.
Конечно, что-то вроде того было у нее и раньше, но никогда вот так. Она чувствовала приятную истому, когда читала книги о любви двух женщин, сидя в своей секретной комнате. Надо признаться, что тоже самое она чувствовала, когда видела тело Кейлы, обнаженное больше, чем обычно, или когда нежно касалась шрама на ее губах. Но сильные и в то же время осторожные пальцы Кейлы, скользящие по ее коже , пробудили в ней ощущения в тысячу раз ярче.
Ей нравилось, как Кейла выглядит, нравилось слушать ее низкий красивый голос. И даже запах ее был приятен. Джессика знала, что ее влечет к Кейле с самого дня их встречи, но сначала это было всего лишь безобидное восхищение. Во взгляде не было ничего плохого. Но потом в голове ее начали зреть странные мысли- мысли, что поначалу сильно раздражали ее,- и они все продолжали набирать силу. Она больше не в силах была игнорировать их. Эти мысли никак не вязались у нее с дружбой, и она должна была что-то решить для себя раз и на всегда.
-Ладно,- сказала Джессика себе, думая, что это как-то поможет.- Надо оценить все объективно…
Проведя большую часть жизни в одиночестве, Джессика всегда обсуждала все важные вопросы сама с собой. Раньше ее это не беспокоило… хотя она и слышала где-то, что разговаривать с собой- это первый признак сумасшествия. Это всегда вызывало у нее лишь ухмылку. У нее получались весьма интересные диалоги со своим разумом, хотя очень часто ее мысли не были согласованы с ее действиями. Сейчас она попыталась максимально сосредоточиться на сложившейся ситуации, поэтому продолжала.
-Итак, Кейла… невероятно привлекательна. И, возможно, поэтому ты с ней более дружелюбна, чем могла бы быть. Это не так уж и странно.- она помогала себе думать, активно жестикулируя.
-Нда, не странно?- ее разум приподнял свою воображаемую бровь.
-Не странно, - настаивала она.- Сама подумай, ты читала об этом много лет и всегда находила это… интересным. Но друзей женского рода у тебя никогда не было, чтобы ты могла проводить с ними время… по крайней мере, близких. И вот появляется Кейла. Она красива, она загадочна, она прекрасна и интересна, и она…- Джессика вздохнула.- И она самая сексуальная женщина, которая когда-либо попадала в поле твоего зрения, надо это признать.
Ее разум кивнул, соглашаясь, и махнул воображаемой рукой, прося продолжения.
-Следовательно… вдруг в твоей жизни появляется кто-то, о ком ты можешь думать в ЭТОМ смысле. Твое тело вполне естественно реагирует на присутствие привлекательной женщины, а на все то, что ты когда-то читала, теперь ты смотришь другими глазами. В твоих былых фантазиях появляется ОНА… все очень просто!
Разум удивленно вскинул брови и тут же в сомнении нахмурился.
-Но это так!
Разум понимающе улыбнулся.
-Но так или иначе, что ты знаешь?- Джессика в раздражении развела руками.- Надо смотреть проблеме в лицо.- Нервно продолжала она.- Девятнадцать лет- достаточный срок чтобы ждать… подобных вещей. И только потому, что Чарльз не в твоем вкусе, не стоит бросаться в крайности. А особенно заполнять себе голову теми историями, о которых даже и упоминать-то опасно, тем более сейчас!- Она вздохнула и рассеянно запустила пальцы в волосы.- Нет смысла подливать масла в огонь, когда ты пытаешься его затушить.
Секунду Джессика соображала. Они с Кейлой очень быстро сближались. Очевидно, темноволосую женщину немного пугала скорость, с которой крепла их дружба, поэтому мы и получили на завтра день одиночества. Глубоко вздохнув и медленно выдохнув, Джессика еще немного подумала, и решила, что провести день наедине с собой, это как раз то, что сейчас нужно.
-Завтра ты приведешь все свои мысли в порядок.- твердо сказала она.- И больше никаких погружений в глубину сапфировых глаз! Ты должна справиться с собой и помнить, что Кейла доверяет тебе настолько, что позволила тебе стать ее другом. И ты не станешь подрывать ее доверие, предлагая- или даже думая- о таком непотребном, как… как…
Ее услужливое воображение тут же подкинуло картинку, о чем таком непотребном она там думала.
-Да… именно об этом.- Джес закрыла глаза и попыталась привести в норму дыхание, позволяя ее воображению несколько разыграться на пару восхитительных секунд, пока ее тело не напряглось томительно от того, что она никогда не испытывала, но могла себе представить.
После нескольких мгновений, когда она дала себе слабину, Джессика открыла глаза.- Ух!- она зарылась лицом в подушки.- Будет трудно.- Доверительно поведала она одной их подушек.- Будет очень-очень трудно.
Ни одна женщина так и не поспала спокойно этой ночью.

Глава седьмая.

Следующий день тянулся бесконечно долго.
Джессика слышала, что сэр Майлс собирается на охоту, и решила поехать с ним. Ей, на самом деле, не так уж нравилась охота. Там требовалось скорее умение стрелять из лука, нежели искусство обращения с клинком. А потом, в горячей схватке легко убившая человека, она никогда не могла пересилить себя, чтобы убить красавца-оленя, за которыми как правило и отправлялись на охоту. Но все же, это было лучше, чем оставаться в ДаГрэне, где все будет напоминать об отсутствии Кейлы.
Кейла же решила провести день на своем любимом парапете. На рассвете она решила совершить длительную пробежку, в надежде исчерпать всю животную энергию, бьющую из нее ключом. Быстро приняв ванну по возвращении, она забралась в сердце ДаГрэна- на смотровую башню, и предложила охраннику сменить его на посту. Молодой солдат, зная, что Кейла- гость Джессики с радостью согласился и без сожаления оставил свой пост. После его ухода Кейла еще немного посмотрела на великолепные холмы, расстилающиеся у подножия замка, а потом достала из кармана бережно хранимую флейту.
Инструмент ей подарил такой же раб, и она тщательно прятала его все эти годы от ее хозяев, которые могли лишить ее даже этой маленькой радости, что доставляла музыка. Выучиться играть у нее заняло несколько месяцев, но у Кейлы был природный слух. Играла она на флейте только в одиночестве, а мелодии ее всегда отличались пронзительной грустью.
Высоко над стенами замка, там где было холодно и тихо, и все так соответствовало ее настроению, Кейла прижала к губам флейту и осторожно подула. Нежные звуки музыки рождались глубоко в ее сердце и вырывались из под длинных быстрых пальцев, зажимавших отверстия. Она закрыла глаза и позволила сердцу самому выбирать темп и настроение мелодии.
Джессика и Кейла не видели друг друга целый день. Девушка вернулась только на закате, а Кейла покинула свой пост, только когда ночной холод согнал ее с места. Ни та ни другая целый день ничего не ели, не было желания. Джессика вообще мало с кем общалась, сэр Майлс даже заволновался, беспокойно наблюдая за ней весь день. А Кейла практически не двигалась, лишь ее гибкие пальцы неутомимо плясали на флейте.
Но к концу дня обе женщины чувствовали себя значительно лучше, не смотря на страдания, которые принесла разлука. Обе провели день в попытках успокоить свои разбушевавшиеся чувства по отношению друг к другу, и похоже, преуспели.
Джессика сумела-таки убедить себя, что ее чувства - ничто иное, как действительно естественная реакция , и уверилась, что за несколько дней она все-таки сможет окончательно перебороть себя, потому что Кейла никогда не должна узнать о ее мучениях.
А Кейла в свою очередь в процессе длительного самокопания тоже убедилась, что ее чувства к Джессики- простая реакция на эмоциональную близость, что ей подарила девушка, предложив свою дружбу. Совершенно естественно, что ее разум и тело захотели как можно быстрее наверстать годы эмоционального бездействия. Это не была романтическая любовь, это было лишь безумное влечение, которое скоро пройдет, потому что она заново начала привыкать к таким чувствам, как доверие и забота.
И ни одна женщина так и не заснула в эту ночь… снова. И та и другая чувствовали близость друг друга. Кейла чутко прислушивалась к звукам в коридоре, знала, что Джессика оттягивает момент возвращения, но даже когда послышались ее приглушенные шаги, и хлопнула дверь ее спальни, Кейла еще долго чувствовала, что девушка не спит. У Кейлы тут же возникло желание пойти в ее комнату и увидеть Джессику, но, подумав немного, она решила не делать этого. Она только-только добилась какого-то внутреннего баланса, и было еще слишком рано проверять его на прочность.
Кейла со вздохом разделась и нырнула под теплые покрывала, зажмурившись от удовольствия. На башне был страшный холод, да еще и эта чужая зима по-прежнему приводила ее в ужас. Меховые одеяла и мягкий матрац обняли ее спасительным теплом, и Кейла улыбнулась, как же быстро она привыкла к такому комфортному образу жизни.
«Изысканная еда, теплая постель, красивый, умный и веселый друг… целый замок, и все, что бы ты могла пожелать.»- Пробормотала она себе под нос, иронично ухмыльнувшись, шрам на губах чувствительно растянулся.-« Забавно, как складывается жизнь»
Улыбнувшись, Кейла поворочалась еще немного, закрыла глаза и затихла в ожидании, когда сон примет ее в свои объятия. Она знала, ждать ей придется долго.
На следующее утро Джессика проснулась рано, но ей все-таки удалось урвать несколько часов сна у ночи. Она чувствовала себя не до конца отдохнувшей, но даже это не могло испортить ей настроение. Сегодняшний день будет просто прекрасным. Подумав об этом, Джессика спрыгнула с кровати и натянула на себя простую рубашку и брюки. Сегодня она будет со своим другом!
Быстро махнув мягкой щеткой по своим ужасно спутанным волосам, Джессика задумалась, не рано ли еще будить ее соседку. И захочет ли Кейла еще немного побыть в одиночестве этим утром? Джессика в сомнении покусала нижнюю губу, а потом решила постучать в дверь и выяснить.
Приглушенное,- Да,- послышалось в ответ на ее стук, и Джессика открыла дверь и просунула голову в тусклую полутьму комнаты.
-Можно войти?- нерешительно спросила она.
Кейла была все еще в постели и , видно еще не пришла в себя ото сна. Она протерла сонные глаза и махнула приглашающе рукой.- Конечно.
Джессика улыбнулась и ступила в комнату своего друга, закрыв за собой дверь. Девушка уселась в кресло и пристально посмотрела на Кейлу, которая изучала рисунки на покрывалах, туго обернутых вокруг ее тела.
-Как прошел вчерашний день? -небрежно спросила она.
Кейла пожала плечами, продолжая изучать одеяла, только бы не встретиться с пристальным взглядом Джессики.- Вроде хорошо.- Она взглянула на девушку и сразу отвела глаза, в зелени ясных глаз ее друга сквозило легкое беспокойство.- Просто мне нужно было о многом подумать,- тихо сказала она, не понимая, почему хочет объясниться.- Я еще не привыкла ко всему этому.
-Я же говорила тебе, я понимаю, -Нежно сказала Джессика,- Правда. Все хорошо.
Кейла застенчиво кивнула, чувствуя себя глупо.- Так… ты ездила на охоту?- Она не видела, чтобы девушка покидала замок, но в полдень пришел охранник спросить, не хочет ли она поесть, и доложил, что Джессика уехала.
Джессика кивнула.- Да. Нужно же было чем-то занять день.- Она криво улыбнулась.- Знаешь, еще до того, как ты появилась здесь, я много времени проводила одна, кроме тех часов, что я тренировалась. Я даже и не задумывалась, куда девать свое время. А теперь, когда тебя нет рядом, я чувствую себя такой… потерянной.
Наконец, голубые глаза все же решились посмотреть на девушку, и в то же мгновение, все стены, что она вчера так старательно возводила… все объяснения и оправдания… все пошло прахом. Джессика смотрела в глубину ясных сапфировых глаз ее друга и снова забывала себя.
Кейла тоже почувствовала, как душевные преграды, на строительство которых ушли долгие часы, рушились за мгновение лишь от одного взгляда в глаза Джессики. Она тяжело сглотнула и мысленно выругалась. «Власть над чувствами, да? Пара красивых глаз и ты превращаешься в тряпку?! Она твой друг, и все! Через несколько дней ты избавишься от этого идиотского влечения, и тогда все станет хорошо.»
Джессика улыбнулась.- Забавно, как быстро привыкаешь к хорошему, да?
Кейла замялась на мгновение, потом все таки смогла, слава богу, оторваться от глаз Джессики и кивнула.- Я как раз думала об этом ночью.- Она запнулась, безжалостно щипая одеяло.- Я никогда не спала на кровати, хотя бы на половину удобной, как эта, а теперь, всего лишь после двух недель, я и представить не могу, как я раньше без нее обходилась.
-Я не собираюсь отнимать ее у тебя.
-Я знаю.
-Итак…- Джессика хлопнула себя по бокам.- Кажется, мы собирались проехаться верхом в лес. Подождешь, пока я быстро приму ванну, чтобы проснуться?
-Конечно,- Кейла запустила длинные пальцы в растрепанные волосы.- Посмотрим, смогу ли я справиться с лошадью.
-Отлично. Если нужна будет помощь, спроси кого-нибудь из конюших. А я спущусь через пару минут.- Джес встала и направилась к двери.- И не забудь потеплее одеться. На улице очень холодно.- Добавила она.
-Хорошо.
-Увидимся внизу.
-Да.
Джессика вышла, закрыла за собой дверь. В своей комнате она взяла приготовленную одежду и кольчугу и поспешила в купальню. Она открыла огромные резные двери ванной комнаты и ступила в ее теплое душное нутро.
Девушка быстро разделась и сложила свои вещи на относительно сухой камень возле бассейна. Достав из маленькой комнаты сбоку чистое полотенце, она, наконец, скользнула с глубоким хриплым стоном в чистую теплую воду.
Помыв голову под струями небольшого водопадика, Джессика откинула волосы за спину и занялась отмыванием тела. Закрыв глаза и расслабившись в приятной успокаивающей теплоте, Джессика задумалась и ее воображение настроило ее на привычную и излюбленную волну: Кейла.
Вчерашнее противоборство с собой, видимо, ничего не стоило, один взгляд в эти манящие синие глаза, и мысли, что она так тщательно скрывала, снова рвались на свободу. Вздохнув, она поняла, что у нее остался один единственный путь: просто принять эти мысли как данность и по возможности не обращать на них внимания. Будем надеяться, что они улетучатся сами собой, как только пройдет это безумное влечение.
Внезапно ее разум подкинул ей идею, и как она раньше об этом не подумала. Открыв глаза, Джессика не смогла сдержать распутную усмешку, которая исказила ее губы, когда девушка взглянула на стену, слева от дубовых дверей. Она немного поискала и нашла маленькое отверстие в причудливых изгибах лепнины… отверстие, видимое только для тех, кто знал, куда смотреть.
Глазок.
Джессика нашла этот глазок, когда исследовала от нечего делать все потайные закоулки замка. Она не сомневалась, что предыдущие правители ДаГрэна удовлетворяли свою похоть, подглядывая за теми, кто купался в бассейне. Конечно же, она никогда не пользовалась им, но затейливое воображение Джессики тут же подсказало ей, какие великолепные картины она сможет увидеть, стоя по ту сторону стены и глядя в потайное отверстие.
Тело Джессики тут же одобрило эту идею, мышцы в паху напряглись, а дыхание участилось. Девушка задрожала от горячей волны, хлынувшей в ее кровь.
Закрыв глаза, Джессика попыталась взять себя в руки.- Хватит.- Скомандовала она, решив, что ее тело лучше подчиняется устным приказам, чем мысленным. –Ты ни за что не будешь шпионить за ней!
Ее тело разочарованно заныло.
-Я серьезно,- Настаивала она, сильнее зажмуриваясь.- Ты не опустишься так низко, чтобы смотреть в этот глазок… никогда!
-Ах, но в этой купальне еще никогда не появлялись такие прекрасные женщины, как Кейла,- быстро возразил ей ее разум.- И ведь ты уже шпионила за другими людьми в замке, какая разница, здесь или на кухне… правда, здесь все иначе.
Джессика вспыхнула и поняла, что это правда. Джессика наблюдала за людьми в ДаГрэне в их повседневной жизни, используя секретные ходы и комнаты, подслушивая и подсматривая за каждым: от солдата до прислуги.- Но это не тоже самое.- Твердо сказала она себе.- Я предам доверие Кейлы.- Ее сердце сжалось от этой мысли и тело неохотно, но все же уступило ему.
-Но она даже не узнает,- ее разум все еще цеплялся из последних сил за идею,- Это никак не повлияет на вашу дружбу. Неужели ты не хочешь посмотреть на нее?
-Нет,- прорычала она сквозь сжатые зубы.- Это только подхлестнет все эти нежелательные мысли, и наваждение продлится еще дольше.
-А что, если это не просто наваждение?- многозначительно поинтересовался разум.- Что, если это- нечто большее?
Джессика сморщилась и на мгновение пожалела, что достигла таких успехов в общении самой с собой.- Нет,- твердо сказала она, открывая глаза и глядя на свое отражение в воде.- Я уверена, это всего лишь наваждение, которое забудется через пару дней! А если я сказала, что все, значит, Бог мне в помощь, ВСЕ!- она замолчала и уставилась на свое отражение.- Понятно?!
Ее отражение нервно кивнуло, искаженное волнением воды.
-Отлично, - она быстро домылась и вылезла из бассейна. Наскоро вытеревшись, она натянула одежду и закрепила на себе кольчугу.
Уже уходя, она задумчиво посмотрела на заветную стену.- Может быть, мне просто залепить чем-нибудь этот проклятый глазок раз и навсегда?- Пригрозила она себе.- Убрать искушение.- С этой мыслью она развернулась и ушла, прикрыв за собой дверь.
Ее разум не попался на приманку, зная, что эта угроза была несерьезна. Часть Джессики- та часть, о которой девушка даже и не подозревала раньше- знала точно, что ее чувства к ее темноволосому другу никуда не уйдут… и именно эта часть прибавляла терпения другой.
Терпение.
Рано или поздно та часть в глубине ее души победит… рано или поздно любовь заявит о себе.
Не зависимо от того, насколько упорно будет упираться человек.
Развалины, оставшиеся от некогда великого монастыря располагались на широкой поляне, даже деревья из уважения к былому величию не решались ступить на святую землю. Руины были покрыты свежим снежком, и даже Кейла, глядя на всю эту красоту, вынуждена была признать, что Джессика была права, это место действительно умиротворяло даже ее беспокойный дух.
Наблюдая, как губы Кейлы неохотно растягиваются в улыбку, Джессика усмехнулась и весело подтолкнула ее.- Видишь, я же говорила, тебе здесь понравится.
Кейла кивнула, вдыхая свежий морозный воздух. –Да, ты права.- Темноволосая женщина задумчиво бродила по поляне. Она остановилась и смахнула снег с погнутого медного колокола у бывших ворот.- А давно он разрушен?
-Не знаю,- ответила Джес,- наверное, еще со времен, когда мой дед был жив.- Ее голос стал тише.- Я стала приходить сюда, с тех пор, как мне исполнилось четырнадцать… тогда мне больше, чем когда-либо, нужно было приблизиться к Богу.
Что-то в голосе Джессики заставило Кейлу обернуться, и она посмотрела на девушку как раз во время, чтобы заметить мимолетную боль, отразившуюся в ее выразительных глазах.- Почему?
Джес зябко поежилась.- Я тогда впервые отняла чужую жизнь.
-Ох,- Кейла неловко отвела глаза.- Прости.
-Ничего. Мне просто пришлось с этим смириться. Выбрав свой путь, мне приходилось снова и снова сталкиваться с этим.
Кейла задумчиво молчала. Джессика излучала столько тепла, света и сострадания, что для Кейлы очень сложно было смириться с тем, что за образом юной девушки скрывается боец. Даже когда они дрались, Джессика всегда улыбалась, казалось, для нее это игра. Мгновение спустя, сапфировые глаза снова взглянули на нее,- Почему ты так поступаешь?
-Как?
-Вот так,- Кейла указала на рапиру у бедра Джессики и ее кольчугу.- У тебя есть сила и умение воина, Джессика… но твое сердце не было предназначено для ратного поля.- Внезапно осознав, что она только что сказала, Кейла зарделась и отвела глаза.- Прости. Это не мое дело задавать такие вопросы.
-Ничего страшного,- Джессика легко улыбнулась, откидывая волосы с лица.- Ты права, часть меня противится этой участи, участи воина… или солдата. Но это то, кем я хочу быть, поэтому мне остается принять и все плохое, и все хорошее, и смириться с тем, что я не могу исправить.
Темноволосая женщина вопросительно изогнула брови. Джессика присела на край огромного колокола.- Когда я была маленькой девочкой, - попробовала объяснить она.- Со мной рядом в основном была мать. Она объясняла мне, что из-за моей благородной крови Бог ценит меня больше, чем простых крестьян. Мне суждено было править, а им мне прислуживать, потому что мы лучше, чем все остальные.- Она нахмурилась.- Меня очень смутило ее объяснение, и я пошла к отцу.
-Отец рассказал мне совсем другую историю. Он верил в то, что Бог создавал всех людей одинаково, никого не выделяя. Он говорил, что мы все рождены с разными силами, но так или иначе, мы все служим друг другу.- Джессика прервалась, глядя во внимательные глаза Кейлы, и продолжила.- Он сказал, что Бог дал крестьянам умение обращаться с землей, священникам- дар служить ему, Богу, и людям; а торговцам- талант торговать, и так далее. А его сделал воином, говорил отец, а это значит, что он должен использовать свой дар, чтобы защитить тех, кто сам не может этого сделать.- Она улыбнулась своим воспоминаниям.- Я спросила отца, а кем Бог хочет, чтобы стала я? И знаешь, что он ответил?
-Что?
-Он сказал, что время от времени – не часто- Бог создает особенного человека, которому дано самому выбирать свой путь, путь, где он сможет добиться больших успехов.- Она широко улыбнулась, и ее нос забавно наморщился.- Он сказал, что я- одна из тех особенных людей, и я сама должна решить для себя, как распорядиться этим даром.
-И ты захотела стать воином?
Джессика пожала плечами.- Я посмотрела, что делает моя мать, чтобы мир стал лучше, а потом посмотрела на отца, и решила, что он добился большего в своей цели.- Она замолчала, думая.- Я всегда была независима, даже тогда. Думаю, что на мое решение еще повлияло и то, что мать хотела, чтобы я следовала по ее стопам, а отец – чтобы я выбирала свой путь. После этого, я стала наблюдать за солдатами, когда они тренируются, и повторять все их действия. Мой отец увидел это, поставил надо мной Майлса, чтобы научил драться.- Она усмехнулась, вспоминая то время.- Я тогда была очень своенравной и упрямой. Несколько раз я срывалась на Майлсе. Но он был терпелив, и за несколько лет я научилась сдерживаться. Когда мне было двенадцать, я впервые последовала за отцом на битву, а в четырнадцать в первый раз убила.
Печаль на лице Джессики тронула Кейлу, она видела, что даже спустя много лет девушка все еще переживает. Она понимала.
-Это больно.- Тихо сказала Джессика.- Тогда я пришла сюда, потому что здесь я чувствую себя ближе к богу, чем в часовне ДаГрэна. Я еще долго не могла осознать, что отобрала человеческую жизнь. Я была зла на себя… на Бога. Но в конце концов, я решила, что если я собираюсь стать воином, то должна нести бремя такой жизни и не роптать. И я смирилась. Я с еще большим энтузиазмом накинулась на занятия. Решила так отточить свои навыки, чтобы можно было победить противника, не убивая его, и я преуспела.- Она гордо улыбнулась.- Уже больше двух лет я не убила ни одного человека.
Кейла обдумала ее слова.- Значит, ты бьешься, чтобы защитить крестьян?
-Да, я живу для того, чтобы улучшить жизнь других.- Джес кивнула.- Конечно, хуже всего, что я никогда не дождусь похвалы за свои усилия. Мне до сих пор приходится спорить с рыцарями, достойна ли я вообще борьбы. Но зато так я могу находиться рядом с простыми людьми, а не с матерью, которая так и норовит сделать мне замечание.
-Мммм,- Кейла встала и протянула девушке руку.- Покажешь мне остальную часть развалин?
Джес приняла протянутую ладонь и поднялась, усмехаясь.- Конечно. Здесь есть заброшенный сад, там до сих пор по весне цветет розмарин. Пойдем, покажу.
И Джессика увлеченно потянула за собой все еще задумчивую Кейлу.
-Значит,- начала Кейла, когда они вышли из конюшни и очутились во внутреннем дворе замка,- тебе действительно хотелось бы проводить больше времени с простыми людьми?
Джессика игриво усмехнулась,- Ну я же провожу время с тобой?
-Ха-ха-ха,- Кейла посмотрела на нее в притворном гневе.- Я серьезно. Если бы смогла, то хотела бы?
-Ну конечно. Но я, видите ли, особа голубых кровей. И каждый раз, когда я пыталась завести друзей среди крестьян, на меня начинала орать мать.- Она указала на Кейлу. –Ну, кроме тебя, конечно, да и то только потому, что тебя привели в замок необычные обстоятельства.
-Нуууу…-Кейла нахально изогнула бровь.- Тогда мы могли бы выбираться из замка после наступления темноты и всю ночь бродить по деревне.
-О, нет!- Джессика протестующе вскинула руки.- Нетнетнетнет, НЕТ!- она быстро пошла прочь от Кейлы, качая головой. Темноволосая женщина догнала ее и остановила.
-Я этого не сделаю,- девушка зажала уши руками и зажмурилась что есть сил.
Улыбаясь, Кейла нежно отняла руки Джессики от ее ушей и за подбородок приподняла ее лицо,- Что такое? Боишься, что нас поймают?
Зеленые глаза девушки сощурились.- Нет,- раздраженно возразила она.- Мне просто не позволят появиться в деревне. Даже отец сказал, что там слишком опасно.
Кейла фыркнула и легкомысленно махнула рукой.- Он сказал тебе это только для того, чтобы ты не вляпалась в очередную неприятность.- поддразнила она.- Во время своего путешествия мне приходилось останавливаться в деревнях, но ничего особенно опасного я там не нашла.
-Честно?- Джессика все еще сомневалась, но в глазах зажегся интерес.
-Честно.- Подтвердила Кейла.- Если ты конечно не настроена искать неприятности. Мы можем взять с собой мечи на всякий случай. Но поверь мне, ни один человек из деревни не посмеет напасть на нас, а если и посмеет, то не одолеет.
Джессика все еще была в замешательстве.- Но отец говорил, что юной девушке совсем не безопасно бродить по деревне без сопровождения. Он бы не предостерегал меня без веских причин, и не просил бы держаться подальше от деревни.
Кейла усмехнулась.- Ну давай же, Джессика,- настаивала она.- Из историй, что я наслушалась о тебе, я поняла, что твой отец скорее беспокоится за безопасность крестьян, а не за тебя.
Глаза Джессики превратились в две угрожающие щелочки.- Из чего ты сделала подобные выводы?- Спросила Джессика , с каждым словом тыкая Кейлу указательным пальцем в грудь.
Кейла подняла руки , сдаваясь, и отступила на шаг.- Нет, нет, ничего. Но давай говорить на чистоту, ты заслужила репутацию ходячей аварии.- Женщина ухмыльнулась, припоминая те истории, что слышала от солдат.- Это правда, что тебя похитили бандиты с целью получить выкуп, а через неделю вернули обратно, потому что считали, что ты не принесешь им удачи, так ты их, бедных, достала?
Джессика покраснела и опустила голову, так чтобы волосы скрыли ее румянец. Она слегка поклонилась и призналась.- Они не нашли другой причины, почему их вдруг начало мучить расстройство желудка , пожары, или пропажи нижнего белья.- Джессика уже еле сдерживалась от смеха.- Такого бы не случилось, если бы они крепче привязали меня, но они этого не сделали.
Кейла засмеялась.- Твой отец, вероятно, боится, что ты сбежишь и точно что-нибудь натворишь.
-Наверное.
-Но все же,- продолжала Кейла, -твой отец боится за тебя по другой причине.
-Какой? Ты же сказала, что там безопасно.
-Нуууу,- Кейла колебалась, раздумывая, поймет ли ее юная Джессика.- Ты- очень красивая девушка, Джессика. И всегда есть вероятность, что в деревне может оказаться какой-нибудь заезжий головорез- особенно в тавернах. И если он тебя увидит, то может …ну, понимаешь…
Джессика нахмурилась.- Похитить меня из-за выкупа?
-Нееет, я не то имела в виду.- Кейла зарделась.- Ты очень ПРИВЛЕКАТЕЛЬНАЯ, понимаешь? Очень… НЕВИННАЯ…?
Лицо Джессика мгновенно приобрело бордовый оттенок.- Ты правда так думаешь?
Кейла запнулась, поскольку снова заворожено смотрела в эти потрясающие изумрудные глаза, с таким любопытством изучающие ее.- Ну конечно.- Попробовала она сказать рассеянно. Она решила прямо подойти к проблеме. Положила руки на плечи своему другу и сделала серьезное лицо. –Ты знаешь, что могут сделать бандиты с такой юной девушкой, как ты? –тихо спросила она.- С девушкой, которая никогда …. не была с мужчиной?
Джессика минуту смотрела на нее, соображая, а потом додумалась.- Оххх,- поняла она,- ты имеешь в виду изнасилование?

0

9

Кейла кивнула, облегченно вздохнув от того, что Джессика по крайней мере знала о таких вещах- Да, изнасилование.- Она почувствовала, как в горле появился комок от тяжких воспоминаний ее жизни в рабстве.
Джессика увидела грусть, затуманившую кристально чистые голубые глаза. Неужели Кейле пришлось пройти и через это в неволе? Она припомнила, что Кейла говорила в ту ночь, что они провели вместе в пещере, о шрамах на ее теле и о том, что они делают ее менее желанной для мужчин. Она, наконец, поняла, что тогда имела в виду женщина, и это понимание прошило болью ее сердце… ведь теперь Кейла будет жить с этим всю жизнь.
Раньше она никогда не думала об этом, но теперь она поняла всю опасность. –Ты хочешь сказать, что кто-то может попытаться… сделать это… со мной?
-Крестьяне не будут, я уверена.- Сказала Кейла.- Но вероятность нельзя исключать. Волнение твоего отца небезосновательно. Ты не должна одна ходить в деревню. Но если рядом буду я, и мы обе будем вооружены…- Она усмехнулась, прогоняя горькие воспоминания.- Я уверена, мы сможем себя защитить, правильно?
Джессика неохотно кивнула.- Но охранники на стенах задержат нас. Как мы…?
-Ой, ладно тебе, Джессика,- Кейла понимающе посмотрела на нее.- Ты живешь в этом замке всю свою жизнь, ты должна знать все его потайные закоулки.
-Возможно,- Джессика тяжело сглотнула, вспоминая е сегодняшние терзания по поводу глазка. Она действительно знала ДаГрэн лучше, чем кто-либо другой.
-Уверена, ты знаешь, как пройти мимо солдат, чтобы они ничего не заметили.- Сказала Кейла,- Каждое большое сооружение, вроде твоего замка, всегда имеет слабое место в обороне, так?
Джессика снова неохотно кивнула. Она действительно знала почти все подобные прорехи. Она даже сама подумывала пару раз сбежать в деревню, но строгие наказы отца удерживали ее.
-Но как мы…
-Простите…леди Джессика?
Женщины обернулись на одного из охранников, стоящих позади, его лицо было озадаченно-извиняющимся.
-Да?
Охранник любопытно посмотрел на женщин.- Простите, что прерываю вас, леди Джессика, но ваша мать хочет немедленно видеть Кейлу в приемной.
Кейла была в шоке, но не больше чем сама Джессика. –Моя мать хочет увидеть Кейлу?
Охранник кивнул, нервно поводя шеей.- Да, наедине.- зловеще добавил он.
Глаза Джессики просто вылезли на лоб- А ты уверен?
-Леди Роза была весьма убедительна.- Заверил он Джессику, выражение его лица подтверждало правдивость его слов.
Джессика повернулась к Кейле. Темноволосая женщина пожала плечами.- Может, она хочет познакомиться?- сказала она с оптимизмом, которого на самом деле в ней не было ни на грош.- Как твой отец.
-Не исключено,- тон Джессики был полон сомнения,- Скорее всего, она с удовольствием захочет вонзить нож тебе в спину.
Кейла рассмеялась, но глаза ее остались холодными.- Я смогу позаботиться о себе.- заверила она своего друга.- Ты подожди во дворе. Я быстро вернусь. Мы сможем потренироваться и… продолжить наш разговор. Хорошо?
Джессика замялась- Ты уверена, что не хочешь, чтобы я пошла с тобой?
-Твоя мать сказала, что хочет поговорить наедине…
-Я знаю, что она собирается сказать, черт возьми! И если ты хочешь, чтобы я пошла, я пойду, ей не останется ничего, кроме как говорить при мне, или не говорить вовсе.- Джессика упрямо уперла руки в боки и многозначительно посмотрела на охранника. Парень, видно, был знаком с непростым нравом леди Джессики, поэтому, бедняга, еле сдерживал ухмылку.- Ты- мой гость в замке, и не должна бросаться по первому зову моей матери.
Кейла почувствовала, как у нее на сердце потеплело от этих собственнических ноток в голосе Джессики. Она и раньше слышала, что о ней говорили, как о собственности, но никогда с такой искренней обеспокоенностью и заботой.- Все будет хорошо.- она неловко потрепала Джессику по плечу.- Ты только жди меня во дворе, ладно?
На мгновение показалось, что Джессика упрется и пойдет не смотря ни на что. Но скоро упрямство погасло в ее глазах, и она разозлилась сама на себя.- Хорошо.- Девушка ссутулилась и провела пальцами по волосам, Кейла уже знала, что Джессика так делала, когда нервничала.- Но, если ты не появишься через несколько минут, я приду выручать тебя.
-Спасибо,- Кейла могла только поражаться, как же хорошо чувствовать, что кто-то , как Джессика, например, по правде болеет за тебя, заботится о твоем благосостоянии. Привязанность к девушке росла и становилась глубже буквально на глазах, она даже подумала, как бы ей не разорваться от чувства любви, переполнявшего ее к маленькому другу.
Повернувшись к охраннику, прежде, чем ее чувства захлестнут ее и она, презрев здравый смысл, сделает что-нибудь, о чем пожалеет, Кейла жестом предложила ему сопроводить себя. Уйдя от Джессики, Кейла опасливо задумалась, и чего же это понадобилось леди Розе от нее?
У нее была твердая уверенность, чего бы она ни захотела, ничем хорошим это не светило.
Кейлу привели в небольшую комнату справа от кабинета сэра Ричарда. Стены помещения были со вкусом украшены гобеленами и заставлены книжными полками. Охранник провел ее внутрь, поклонился высокой стройной женщине, ожидающей их, и быстро испарился, прикрыв за собой дверь.
Леди Роза холодно улыбнулась Кейле и смерила ее оценивающим взглядом.
Кейла, помня, что перед ней благородная дама, опустила глаза и слегка поклонилась. Она знала, что полагалось присесть в реверансе, но решила не делать ей такой чести, не выказывать фальшивого уважения только потому, что леди Роза голубых кровей.
-Вы хотели поговорить со мной, миледи?
Леди Роза улыбнулась шире. Она поняла правильно действия Кейлы, так же, как и верно не расслышала подобострастия в ее голосе.
-Да.- Женщина вышла вперед, медленно и изящно шагая.- Я подумала, что сейчас самое время кое-что обсудить… Кейла, правильно?
Кейла кивнула. Женщина произнесла ее имя так, как будто сказала самое страшное оскорбление. Она спокойно стояла, сдерживая свой темперамент, пока леди Роза ходила вокруг нее, рассматривая так, словно кусок говядины в лавке мясника. Кейла имела некоторый опыт в общении с подобными особами. Поэтому не постеснялась тоже в свою очередь рассмотреть ее.
Леди Роза не была слишком высока, просто ее рост очень контрастировал с миниатюрными размерами ее дочери. Ее рыжеватые волосы были стянуты сеткой и поддерживались многочисленными булавками и заколками, без сомнения, стоившими целое состояние. Она носила длинное обтягивающее платье, которое только еще больше подчеркивало ее невероятно стройную талию. На тонкой шее блестело изящное ожерелье из драгоценных камней. На лице не смотря на возраст, еще сохранялись черты былой красоты, которая в полной мере передалась ее детям.
Но все же сравнивая мать и дочь, Кейла знала, леди Роза никогда не обладала той душевной красотой, которой светилась Джессика. Юная светловолосая девушка просто лучилась теплотой и дружелюбием, ее красота казалась только драгоценнее от того, что она скрывала ее под простой солдатской одеждой и дорожной пылью. Что было так не свойственно ее матери.
Леди Роза закончила свой осмотр и скрестила руки на груди. Каждый вздох, каждое движение, которое делала женщина отличалось спокойной и уверенной грацией, говорившей о том, что женщина потратила немало времени на изучение этикета и взращивании в себе не данной ей от природы элегантности. Не дрогнув под ее пристальным взглядом, Кейла физически ощущала мысли этой женщины- дикий варвар из безбожного края.
Леди Роза снова улыбнулась.- Я полагаю, ты бегло говоришь по-английски…?
-Да, миледи,- Кейлу этот вопрос задел.
-Хорошо,- кивнула леди Роза.- Я заметила, что моя дочь проводит все свое время большей частью с тобой.- Сказала она, в ее голосе сквозила показная аристократичность.
Кейла снова кивнула.- Это так, миледи.- Она чуть не вздрагивала от того, что ее акцент, на который она не обращала внимания в присутствие Джессики, теперь казался ей ужасающим.- Я приставлена служить ей.- Она говорила вежливо, но кожей чувствовала на себе взгляд леди Розы, любопытный, пополам с презрительным.
-Когда я впервые услышала, что Джессика поймала варварскую женщину-язычницу, да еще просит позволения оставить ее, я была… разочарована.- Леди Роза отвернулась и подошла к одному из гобеленов на стене, вероятно, там была изображена какая-то религиозная сцена.- Разочарована, но не удивлена.
Она снова обернулась к Кейле, пристально глядя на нее глазами, так похожими на глаза Джессики, но блеклыми настолько, насколько они сияли у ее дочери.- У Джессики есть привычка приводить в дом каждое бездомное существо, что она находит.- Продолжала леди Роза.- Брошенную собаку, осиротевших лисьих щенков, птиц со сломанными крыльями…тебя вот. Каждое раненное животное, что она нашла, немедленно переправляется в замок, где она пытается вылечить и облагодетельствовать его.
Кейла еле сдерживала себя, чтобы не закусить губу от очевидного оскорбления.
Леди Роза вздохнула и взмахнула руками как настоящая страдалица.- К счастью, они все ей быстро надоедают, и она снова выпускает их на волю.- Она заметила, что Кейла явно раздражена.- Я надеялась, что тебя не минует эта участь, Кейла. Но, очевидно, интерес Джессики к тебе больше чем просто… временное явление. Не знаю почему, но ты интересуешь ее больше, чем все остальное.- Она сделала эффектную паузу.- Я, честно говоря, обеспокоена этими затянувшимися отношениями.
Кейла позволила своим бровям подскочить под челку.- Не сочтите за дерзость, миледи,- медленно проговорила она.- Но моя компания ничем не повредит вашей дочери. Наши отношения , как вы это называете, весьма…- Она замолчала, подыскивая нужное слово,- полезны для нас обеих.
- Что, правда?- леди Роза изогнула бровь в точности, как это делала Джессика.- А я думала, что женщина с твоим прошлым никогда больше не захочет служить кому-то.
Кейла почувствовала, что женщина намеренно ее заводит, и попыталась успокоиться и взять себя в руки, чтобы не подскочить к ней и не свернуть ее бледную шею.- Полагаю, старые привычки не так просто искоренить.- мягко сказала она с тонко скрытым вызовом.
-Понимаю, дочь дала тебе свободу,- Продолжала леди Роза.- Но ты все же осталась здесь. Я думала, что вновь обретя свободу, ты захочешь покинуть ДаГрэн. Моя дочь в конце концов устанет от тебя, уж поверь мне. Это только вопрос времени. Я хочу быть откровенна с тобой…-ее глаза уже не так беспристрастно смотрели на Кейлу.-… ты ничем не отличаешься от тех заблудших животных, о ком заботилась Джессика. Моя дочь- благородная леди по праву рождения. А ты ниже ее, и полагаю, что ты недостойна оставаться здесь в качестве гостя.- Ее взгляд стал холоден и надменен.- Ты меня понимаешь?
Кейла смерила ее ледяным взглядом тщательно обдумала сказанное, затем кивнула, медленно.- Я вас понимаю, -сказала она приторным голосом.- Но при всем моем уважении, это не вам решать. Джессика пригласила меня как ЕЕ гостя, а не вашего. Сэр Ричард, ваш муж, дал ей добро на мое присутствие в замке. Это было решено на совете, и вы не вправе отказывать мне от замка.
-Я знаю, -согласилась леди Роза, - и не отказываю тебе, просто даю тебе пищу для размышления.- Она нехорошо улыбнулась.- Как друг.
-Я вижу.
Леди Роза отвернулась и принялась с интересом изучать очередной гобелен на стене.- Знаешь…- небрежно сказала она.- я слышала, что несколько дней назад одна из судомоек была серьезно ранена. В кухне вспыхнуло масло, или что-то вроде того, я уж не прислушивалась. Девушка была сильно обожжена. Просто ужасный несчастный случай.
Кейла сощурилась, задаваясь вопросом, обвинит ли леди Роза ее в этом инциденте.- И что вы хотите этим сказать?
-Что хочу сказать?- блеклые зеленые глаза пристально уставились на нее.- Я просто говорю, что несчастный случай имел место. Замок большой, в конце концов. И он может быть весьма опасен для тех, кто к нему непривычен. И если ты хочешь остаться здесь, то должна знать, что всякие неприятности могут случиться и с тобой.
Ледяные синие глаза отливали металлом.- Вы мне угрожаете?
-Угрожаю? Я?- леди Роза изобразила вид оскорбленного самолюбия.- Нет, конечно же, моя дорогая. Я искренна в моем желании уберечь тебя от вреда- и мою дочь от … нежелательного общения.
Кейла еще немного постояла, гордо выпрямив спину, и натянув на лицо маску безразличия.- Вы закончили?
Леди роза кивнула.- Думаю, ты поняла меня.- мягко сказала она.
-Ох, конечно, я поняла вас, миледи.- прошипела Кейла.- Но прежде чем уйти, я выскажусь. Я за свою жизнь повидала многих порочных, злых, и сумасшедших тварей, которые называли себя людьми. Я подвергалась их жестокости и страдала от их гнета.- Она наконец позволила своему раздражению вырваться наружу, чувствуя, как энергия распирает ее, наслаждаясь замешательством леди Розы, как она опасливо отступила на шаг.
-Ч-что ты хочешь этим сказать?- запинаясь, спросила она, теперь ее лицо не было таким надменным.
Кейла дико улыбнулась, отчего шрам на ее губах необычно уродливо исказился.- Я хочу сказать, что в сравнении с ними, все, что вы сможете выдумать, будет в худшем случае не больше, чем незначительная докука для меня.
Резко и не низко поклонившись матери Джессики, не в знак уважения, а ради приличия, Кейла развернулась и вышла, не оглядываясь из комнаты. У нее были более важные занятия, чем выслушивать бессмысленные угрозы. Джессика – ее друг. Ее единственный друг. После стольких лет одиночества, когда Кейле было даже не с кем поделиться своими переживаниями, она не собиралась отступаться от первой и единственной настоящей дружбы. Она всю жизнь терпела боль и издевательства от жестоких людей, а взамен не получила ничего, кроме шрамов, уродовавших ее тело. Она была больше, чем просто готова, рискнуть всем, только бы остаться рядом с Джессикой, и чтобы там леди Роза ни думала, это не заставит ее изменить свое решение.
Еще несколько минут, после того, как варварская женщина покинула комнату, леди Роза стояла в оцепенении. Она думала, что темноволосую дикарку будет гораздо легче сломить, но… не вышло. Она не рассчитала, что Джессика ей настолько дорога.
По правде говоря, эта дикарка даже испугала ее. Темноволосая женщина обладала животной силой, от которой так и веяло опасностью, потаенной мощью, с которой она не справилась в завершении их беседы. Леди Роза ясно почувствовала это и сильно впечатлилась, даже испугалась не на шутку. Но если эта язычница думала, что вот так просто за одну минуту победила ее, то она сильно ошибалась. Леди Роза не станет стоять в стороне, пока эта безбожная дикарка забивает впечатлительную голову ее дочери своими варварскими идеями. Нет, в этом не может быть сомнений. Кейла- опасный компания для Джессики, и чем больше времени они проведут вместе, тем хуже будет для ее дочери. Если она не уйдет добровольно, то придется ее подтолкнуть.
Однако, Кейла сказала то, на что леди Роза по началу не обратила внимания. Бывшего раба не так легко запугать. Ее тело- красноречивое доказательство боли, через которую она прошла. Леди Роза никогда и подумать не могла, чтобы самостоятельно вредить темноволосой женщине… но заставить других сделать это было вполне в ее силах.
Внимательно рассмотрев все «за» и «против», убедившись, что это не привлечет к ней внимание дочери, леди Роза решила, что справится. По крайней мере, докажет Кейле, что ее намерения весьма серьезны. Холодно улыбнувшись, она сощурила глаза и вызвала охранника, с тем, чтобы он привел к ней капитана охраны.
А во внутреннем дворе замка все так же сидела Джессика в ожидании Кейлы, и едва сдерживала свое нетерпение. Случайному наблюдателю юная светловолосая девушка могла показаться спокойной и расслабленной. Она сидела на широкой скамье, руки безвольно лежали на коленях. Но солдатам, что знали ее с детства, эта поза говорила, что девушка возбуждена до крайности. Ее глаза постоянно бегали с места на место, она часто проводила рукой по волосам, убирая их от лица. Внутри у нее бушевала буря, но внешне это было почти незаметно, разве что, когда становилось совсем невмоготу, она рассеянно пинала левой ногой лежащий рядом булыжник.
Ну почему же так долго? Она еле сдерживалась, чтобы не вскочить и не ворваться в кабинет к матери. Почему вообще ее мать пожелала говорить с Кейлой? Черт возьми, это же очевидно, что она ненавидит темноволосую женщину. Джессика терпеть не могла пребывать в неизвестности, чувствовать, что Кейла может быть в беде, и при этом быть не в силах помочь своему другу.
Она подождала еще несколько минут. В то момент, когда она уже готова была броситься на выручку Кейле, мать, не мать, все равно, она увидела темноволосую женщину, спускающуюся к ней по лестнице. Джессика улыбнулась и помчалась к ней.
-Что она хотела?- прямо спросила она. По выражению лица Кейлы было трудно что-то понять. На лице женщины все еще сохранялось нарочито безразличная маска, но она улыбнулась, и сердце Джессики тут же согрелось.
Кейла пожала плечами.- Да, ничего особенного.- рассеянно сказала она, -Просто захотела поболтать.
Джессика подозрительно сощурилась и преградила ей путь, уперев руки в боки.- Ну да, конечно. Так, все-таки, что она сказала?
Кейла мысленно застонала и закатила глаза.- Честно, ничего особенного…- взгляд Джессики остановил ее. Она собиралась немного подсластить пилюлю, но девушка была достаточно проницательна, чтобы почувствовать ложь. Но все же, это не означает, что она должна выложить ей все.- Хорошо.- Кейла вздохнула.- Твоя мать сказала, что не одобряет то, что мы с тобой проводим вместе так много времени.
-И?
-И сейчас самое время уехать и оставить в покое ее драгоценную благородную дочь.
Джессика фыркнула, совсем как невоспитанная простолюдинка, и Кейла усмехнулась.- И что ты ей ответила?
-Что я- твой гость, и что пока твой отец не возражает против моего присутствия здесь, я никуда не собираюсь уезжать.
Улыбка Джессики растопила сердце Кейлы и обволокла теплом ее душу.- Ты правда так сказала?
-Да. Но она не была от этого в восторге, хотя и согласилась со мной. У нее не получится манипулировать мной, если я не хочу уезжать.
-Правильно,- Джессика усмехнулась и обняла женщину, сопротивления не последовало.- Не получится, пока я рядом.
Кейла откашлялась и решила, что пора сменить тему. – Итак… прежде чем нас прервали, кажется мы говорили о путешествии в деревню сегодня ночью.
Джессика неуверенно улыбнулась,- Я все еще сомневаюсь, стоит ли…
-Ну давай же, - Кейла игриво хлопнула Джессику чуть пониже плеча.- После всего того, что я о тебе слышала, я думала, что это ТЫ будешь уговаривать меня пойти.
-Я не настолько хулиганистая.- без энтузиазма возразила Джессика.
-Пра-а-а-авда?- черная бровь изумительно вызывающе изогнулась.- хотя, знаешь, если ты так боишься, то я могу пойти туда и одна.
-Боюсь?!- глаза Джессик вспыхнули. Она знала, что Кейла подначивает ее, но дух азарта уже ворвался в ее кровь, заставляя ее бурлить. Она всегда чувствовала, что не должна ударить в грязь лицом перед людьми, чье мнение для нее что-то значило. Раньше это были ее отец и сэр Майлс, но теперь она хотела заслужить уважение и восхищение Кейлы. Она впилась глазами в Кейлу.- Хорошо.- прорычала она сквозь сжатые зубы.- Мы пойдем.
-Замечательно!- Кейла хлопнула в ладоши и увлекла ее маленького друга в комнаты.
-Стой! Мы же собирались потренироваться.
-Мы вернемся, если будет время.- объяснила Кейла.- Сейчас мы должны разработать план нашего приключения, придумать маскировку, сообразить, как покинем замок и все такое. Сколько у тебя есть денег?
-А что?- Джессика перестала упираться и позволила-таки увлечь себя в замок.
- Нам будут нужны деньги, чтобы купить еду и что-нибудь попить.- объяснила Кейла.- Мы же в таверну идем, в конце концов. Нам не позволят просто сидеть в тепле и ничего при этом не заказывать. Ой, а еще нужно сказать на кухне, чтобы нам не приносили ужин в комнату, как они обычно делают. Мы уйдем сразу же, как стемнеет.
Джессика вздохнула. «И я думала, что Я напрашиваюсь на неприятности.» У нее не возникало сомнений, это приключение только неприятностями и может окончиться.

Глава восьмая.

Волнение и нехорошие предчувствия Джессики растаяли, когда они с Кейлой вернулись в спальню девушки. Кейла продолжала говорить, доказывая ей всю прелесть предстоящей прогулки. Чем больше убеждала ее Кейла, тем меньше опасений оставалось у Джессики. Только подумать… она придет в деревню, одетая, как одна из крестьянок! Наверняка, это будет занимательное приключение.
Они покинули замок как только зашло солнце. Джессика раздобыла у кухонной прислуги одежду для них обеих, она была, конечно, рваная и уже не первой свежести, но все же достаточно теплая, чтобы защитить от ночного зимнего холода и снега. Они удостоверились, что одежда была с капюшонами, как сказала Кейла, благородство Джессики было у нее на лбу написано, поэтому вовсе не обязательно показывать такую красоту всем подряд.
Деревня находилась всего лишь в двух милях от замка, и они легко могли преодолеть пешком это расстояние. Джессика настаивала, чтобы они поехали верхом, но Кейла возразила, мотивируя тем, что не один приличный крестьянин не имеет лошади, не считая пары рабочих кляч, но Джессика была непреклонна.
Мы можем привязать их на подходе к деревне.- спорила она.- Никто их не тронет, а мы подберем их на обратном пути. Я не хочу идти по такому холоду пешком только для того, чтобы посидеть в грязной таверне. Так что, либо мы едем верхом, либо вообще никуда не едем..
В конце концов, они, конечно же, поехали верхом.
Ехать было очень холодно. Ветер завывал в ушах и прорывался под одежду, словно ее и не было. Они остановились за несколько сот футов до деревни и привязали лошадей возле заброшенного сарая, выйдя на едва заметную тропку, ведущую в деревню. Пройдя оставшееся расстояние пешком, они остановились у небольшого сооружения, крытого соломой, которое, видно, служило домом какой-то крестьянской семье. В глубине деревни призывно играла музыка, и друзья улыбнулись друг другу.
Джессика уже было зашагала на звук, как Кейла схватила ее и потянула назад.- Стой!
-Чего?
Кейла скинула капюшон с головы Джессики и нахмурилась. Полная луна отчетливо высветила чистое лицо девушки.- Мы не можем идти туда, пока ты в таком виде.
-Почему?
-Потому, что ты выглядишь, как будто только что приняла ванну с благовониями.
Брови Джессики сошлись к переносице.- Так и было.
-Я понимаю, но крестьяне не могут позволить себе такую роскошь, Джессика. Они тут же опознают в тебе богатую даму. Вот…- Кейла присела и выкопала из-под снега немного земли.
Джессика отпрянула и впилась взглядом в Кейлу.- Ты же не серьезно?!
Кейла кивнула.- Если тебе будет от этого легче, можешь проделать то же самое со мной.
Джес немного подумала над предложением, и нахальная улыбка медленно изогнула ее губы.- Ладно.- Согласилась она, подставляя лицо Кейле, чтобы она нежно втерла грязь в ее белоснежную кожу.- Думаю, это стоит того.
Кейла усмехнулась, пытаясь быть нежной настолько, насколько это возможно. Закончив, она пристально изучила теперь уже не такое чистое лицо Джессики в лунном свете.- Не идеально, но сойдет.- Девушка была все еще поразительно красива, даже под слоем грязи. Кейла знала, что даже вся грязь мира не способна заставить Джессику выглядеть как простая крестьянка. – Все равно, лучше спрячь лицо под капюшоном.- добавила она, глядя, как Джессика проворно выскребает смерзшуюся землю, слишком проворно, по мнению Кейлы.
-Моя очередь,- ухмыльнувшись, сказала она, с энтузиазмом пачкая лицо Кейлы.
-Тише,- предупредила женщина,- не попади мне в глаза.
-Прости,- Джессика остановилась, боясь причинить боль другу. Она неосознанно накрыла ладонью щеку Кейлы и медленно провела пальцем по шраму на ее губах. Она не знала, почему ей так нравился этот жест, но он каким-то образом делал ее ближе к женщине.
Когда она поняла, что делает, то быстро отдернула руку, стараясь не смотреть в голубые глаза, которые с нежностью любовались ею. Она мысленно сделала себе выговор, но знала, что сопротивляться было бесполезно. Чувства между ними становились все сильнее, сращивая их в один монолит.- Думаю, э… ты готова.
Кейла еще немного смотрела на ее маленького друга. Ей нравилось чувство близости, которое дарил любимый жест Джессики. Она почти попросила уже девушку продолжать. Но вовремя опомнилась и одернула себя.- Лучше сегодня не пить,- заметила она про себя.- Нельзя отпускать тормоза, когда чувства в таком смятении.
Взяв себя в руки, Кейла улыбнулась и похлопала Джессику по плечу.- Отлично. Теперь идем.- Они медленно пошли на звуки музыки.- Ты деньги не забыла?
Джессика коснулась кожаного мешочка, висящего на поясе, как раз рядом с коротким клинком, который она прихватила для самозащиты. Ее меч был слишком длинным и заметным для подобной прогулки, но она великолепно владела любым холодным оружием, и вооруженной чувствовала себя в безопасности.
Кейла кивнула, услышав звон монет.- Хорошо. Запомни, мы войдем, я выберу нам стол и мы сядем. Не пялься ни на что, веди себя непринужденно. Старайся много не говорить. Если мы будем на заднем и плане и не станем привлекать к себе излишнее внимание, то сможем отлично провести время, так?
Джессика кивнула, ее тело было как натянутая пружина от волнения. Ее зеленые глаза жадно впитывали в себя все происходящее. Она впервые видела это место так близко и хотела запомнить каждую деталь.
Через несколько минут они подошли к источнику музыки. Джессика с живым любопытством рассмотрела внушительное здание. Оно было больше, чем все остальные постройки в деревне. Деревянные ставни были распахнуты настежь, а из окон лился мягкий свет, и доносилась живая музыка. Из трубы на крыше валил дым, извиваясь в морозном воздухе подобно привидению. Джессика улыбнулась и попыталась успокоиться, скрывая возбуждение от Кейлы. Женщина хоть и нервничала оттого, что ей предстоит находиться в толпе, Джессика точно знала, но все же выглядела, точно ей это все уже успело наскучить.
Джессика натянула поглубже на голову капюшон и поймала большую ладонь ее друга. Кейла обернулась к ней, сверкая казавшимися фиолетовыми в лунном свете глазами, и Джессика игриво улыбнулась.- Пойдем?
Женщина улыбнулась в ответ и кивнула, бросая вызов самой себе, ведь ей предстояло добровольно находиться среди скопления людей.
-Должно быть весело,- услышала она слова Джессики, уже ведя ее к двери деревенской таверны.
Внутри таверны было накурено, громко и очень -очень тепло. Джессика, не ожидая увидеть такой роскоши, как огромный камин посреди не менее огромной комнаты, удивленно моргнула и остановилась. Кейла тут же врезалась в нее сзади.
Таверна была полна людей, но все же пара столов оказалась незанятой. Кучка крестьян играла незатейливую мелодию с небольшой сцены в углу комнаты. Казалось, все были счастливы и дружелюбны. И , очевидно, добавила она про себя, весьма болтливы.
И правильно , решила она. Зимой крестьяне в большинстве своем сидели по домам. Зерно было собрано, а страда начнется только весной. Зимой же им не оставалось ничего, кроме как заниматься рукоделием, или мастерить что-нибудь, и пытаться выжить в такой мороз. Вероятно, на протяжении зимы они выбирались за дровами, но все же основным местом встреч были вот такие таверны. Понятно, что они пытались провести здесь время максимально приятно.
Кейла указала на дальнюю стену. – Туда.- Сказала она в самое ухо Джессики, чтобы перебить шум множества пьяных голосов. Джессика посмотрела в указанном направлении. Там, в относительной тени, стоял пустой стол.
Девушка одобрительно кивнула.- Хороший выбор. – Некоторые любопытно посматривали на них, пока они шли через всю комнату, но не более. Будучи женщинами, они не представляли собой опасности для посетителей этого чУдного заведения… не то, что какие-нибудь заезжие бандиты.
Они уселись за стол и принялись вместе рассматривать комнату. Глаза Джессики блестели наивным любопытством, в то время, как Кейла быстро огляделась в поисках личностей, способных доставить им неприятности. Она тут же заметила группу из трех мужчин с сальными взглядами, что сидели в другом конце таверны. Судя по их одежде и оружию, Кейла признала в них воинов. Но не бандитов, надо признать, их экипировка была слишком хороша. Скорее всего, наемники. Они еще не заметили Кейлу и ее друга, но это было лишь дело времени. Она сделала пометку в уме, чтобы поглядывать за ними.
Вскоре подошла разносчица и оценивающе оглядела их.- Что вам принести?- спросила она.
Кейла заказала тушеную говядину с хлебом для них обеих и пару кружек эля. Жестом дала понять Джессике, чтобы та расплатилась, что девушка и сделала, сдобрив горстку монет застенчивой улыбкой и не менее застенчивым «Спасибо». Разносчица улыбнулась в ответ, и Кейла заметила, что женщина задержала взгляд на лице Джессики, чуть дольше, чем было нужно.
«Однако, я не единственная в этой деревне ценительница непорочной женской красоты.»
-Ты заказала эль?- спросила Джессика, когда разносчица удалилась.
-Ну да. А что?
Джессика покраснела. Ей не хотелось выглядеть ребенком перед Кейлой, но она не претендовала на большее, чем она на самом деле являлась.- Просто… ну… я никогда раньше… ну ты понимаешь?
Кейла поняла и улыбнулась.- Не часто пьешь, да?
Румянец на щеках Джессики стал еще ярче.- Не совсем.- проговорила она.- Я пробовала вино на праздниках, но…
-Не волнуйся,- успокоила ее Кейла.- Я тоже почти не пью. Но несколько глотков помогут сохранить тепло по дороге домой. Мы можем просто наслаждаться, пока мы здесь.- Она ослепительно улыбнулась. Джессика нервно усмехнулась ей в ответ.- И как тебе здесь нравится?
Джессика рассматривала комнату и людей, заполнявших ее. Атмосфера была дружелюбной и расслабляющей. В воздухе не было и намека на опасность. Люди собрались всех возрастов, не только взрослые, как она могла заметить, но и дети, и даже несколько женщин. Все смеялись, и, казалось, хорошо проводили время. Она улыбнулась, ее глаза тепло светились в мерцающем свете огня.- Я не могу поверить, что позволила моему отцу так долго удерживать меня от этого удовольствия.- ответила она.- Здесь просто великолепно!
-Ага. Только постарайся особенно не привлекать к себе внимание.- Предупредила ее Кейла, кивнув в сторону тройки наемников. Джессика проследила за ее взглядом и нахмурилась.- Не волнуйся.- сказала Кейла, усаживаясь поудобнее.- Они, скорее всего, ничего не сделают. Но все же лучше знать, откуда грозит опасность, просто на всякий случай. Да?
Джессика понимающе кивнула. Это место могло казаться сколь угодно дружественным, но предупреждение ее друга напомнило ей, что они уже не в ДаГрэне, где все знакомо и спокойно. Здесь не стояли солдаты повсюду, готовые защитить ее, чтобы не произошло. Это было даже не поле битвы, где рядом с ней всегда были отец и рыцари, которые могли в любую минуту подстраховать ее. Здесь, если вдруг возникнет конфликт, она могла рассчитывать только на себя и на Кейлу. И если они будут ранены, никто в ДаГрэне не знает, где их искать. Она выпрямилась и приказала себе быть более внимательной.
Разносчица вернулась с подносом, на котором высились немаленькие кружки пива, и исходило паром мясо.- Она выставила тарелки и кружки на стол и подарила Джессике долгий проникновенный взгляд.- Если вам понадобится что-то еще… все, что угодно… -ее глаза распутно сверкнули,- только позовите меня.
Джессика невинно улыбнулась из-под своего капюшона.- Конечно, позовем.
Кейла усмехнулась, когда женщина улыбнулась в ответ, ее бедра почему-то покачивались сильнее , чем обычно.
Джессика совершенно не заметила призывной улыбки симпатичной разносчицы, с жадностью разломила хлеб и набросилась на ароматное мясо. Здесь ложки не предусматривались, но Джессика и не ожидала их. Девушка гордилась тем, что могла отлично прожить и без роскоши, присущей благородным девицам. Хотя, скорее всего, ей бы тяжело пришлось без ее любимой купальни. Здесь, даже ароматные запахи с кухни и запах горящей древесины не могли отбить вонь немытых тел.
Говядина была на удивление вкусной, а вот на счет пробовать или не пробовать эль, Джессика сомневалась. Все-таки решившись, она пригубила теплый, сладковатый напиток, и улыбнулась от неожиданности.
Кейла любопытно наблюдала за ней. –Вкусно?
-Мммм,- кивнула девушка и сделала большой глоток. – Алкоголь мягко съехал в ее желудок, оставляя за собой приятную теплоту.- Хорошо. Гораздо лучше, чем то проклятое виски, что дал мне Майлс, когда я отправилась за тобой в бурю. Мне нравится.
-Я рада.- Кейла отпила из своей кружки , и подождала, пока Джес сделает еще один глоток.- А знаешь, разносчица флиртует с тобой.
Джессика шумно выплюнула весь эль, что до этого набрала в рот.- Чего?!
Кейла усмехнулась и невинно хлопнула ресницами.- А ты не заметила?- спросила она, притворно удивляясь. Смахнула капли эля со стола и невозмутимо продолжила есть свое мясо.- Я думала, это так очевидно.
-Что ты имеешь в виду, когда говоришь, что она флиртует со мной?
-Флиртовать- это подходящее слово?- спросила она, изобразив на лице сильнейшую степень озадаченности.- Извини, иногда мне сложно подобрать правильное слово. Я хотела сказать, что она…увлечена тобой, и показывает свой интерес.
Джессика широко распахнула глаза, ее нижняя челюсть почти упала на грудь, пока она дико озиралась по сторонам. Вроде никто ничего не услышал, и крестьяне не проявляли к ним никакого интереса.- Ты о чем?- Прошипела она.
Кейла вздохнула и показала в другой конец комнаты, где разносчица подавала кому-то еду. –Я говорю о ней.- сказала Кейла.- Ты нравишься ей, и она с тобой флиртовала.
Джессика была в полном замешательстве.- Когда?
-Как раз тогда, когда принесла нам еду.
-Я ничего такого не видела.
-Нда? Но судя по тому, как она разглядывала тебя, и по выражению ее лица я поняла, что ей очень нравится то, что она видит.- Улыбка Кейлы стала совсем распутной.- Если вам что-нибудь понадобится, ВСЕ ЧТО УГОДНО, только позовите…- она передразнила хриплый соблазнительный голос разносчицы, и пару раз похлопала ресницами, томно глядя на зардевшуюся чуть не до слез Джессику.
Девушка недоверчиво посмотрела на разносчицу. Женщина поймала ее взгляд и подмигнула Джессике.
Это правда!

0

10

-О, Боже!
Кейла засмеялась. –Что такое?- спросила она, и похлопала Джессику по руке.- Она права, ты очень привлекательна. Не может быть, чтобы кто-то смотрел на тебя ТАК впервые.
-Ну… конечно нет, но, э…. понимаешь, это не то… она же…
-Женщина?
Джессика кивнула, чувствуя, как взволновало ее внезапное внимание разносчицы.
Кейла усмехнулась, хотя хотелось бы, чтобы реакция ее друга была несколько иной. –Это всего лишь вопрос предпочтений.- мягко сказала она, решив прекратить поддразнивать девушку.- Могу поспорить, ты не слышала о подобных отношениях, сидя в своем ДаГрэне, а, принцесса?
-Нет, не то чтобы…- пробормотала Джессика, делая еще один глоток эля в попытке согнать румянец со щек. Ее глаза влажно заблестели, по мере того, как алкоголь впитывался в кровь.- Я слышала об этом, просто не представляла… понимаешь. Просто я не думала, что все это так рядом… и с каждой может случиться…
Глаза Кейлы удивленно расширились.- Ты знала о том, что женщина может быть с другой женщиной?
Джессика пожала плечами.- Конечно.- бесцеремонно призналась она.- Я же говорила, я много читаю. В тех книгах, что я покупала, была пара-тройка историй о подобных отношениях. – Она решила, что Кейле необязательно знать, что она намеренно искала эти истории, и то что «пара-тройка» были на самом деле парой-тройкой десятков. Эти детали были незначительны.
Кейла могла только кивнуть.- Ага.- Она должна была догадаться.
-Я никогда не думала, что женщина сможет заинтересоваться мной.- продолжала Джессика.- Я вообще почти не общалась с женщинами вне стен замка.- она беспомощно посмотрела на Кейлу, ища поддержки.- И что мне теперь делать?
Кейла пожала плечами.- Просто будь вежливой, а когда она еще раз скажет, что готова на все для тебя, скажи «спасибо», ты справишься. Она поймет, что тебе нет дела до нее, и смирится.- Кейла сделала многозначительную паузу и добавила с дерзкой ухмылкой.- Но это, если только ты не настроена еще чему-нибудь научиться сегодня ночью, кроме того, что мы запланировали.- На лице Джессики отразился неподдельный шок, и Кейла в полной мере насладилась ее выразительной мимикой.- В любом случае, все что тебе нужно сделать – это сказать «да», мол я заинтересована в продолжении общения после того, как она освободится от своих обязанностей, тогда она…
-Нет, я НЕ заинтересована.- Прошипела Джессика, на ее лицо снова вернулся восхитительный бордовый оттенок.
-Ну тогда ладно,- невинно улыбнулась Кейла.- Она не откусит тебе голову только потому, что ты отклонила ее аванс.
-Но… я не знаю, как…-Джессика была похожа на потерянного щенка.
Кейла вздохнула и отпила из своей кружки.- Хочешь, я все улажу?- спросила она.
Лицо Джессики просветлело.- Правда?
-Конечно. Думаю, я знаю один способ, как грамотно дать ей понять, что надежды бессмысленны.
-Спасибо,- Джессика облегченно вздохнула, бросая все еще обеспокоенные взгляды в сторону разносчицы и нервно улыбаясь. Она вернулась к еде и прислушалась к беседам, что велись вокруг них.
К сожалению, Джессика быстро поняла, что слушать людской разговор очень тяжело. Так много голосов раздавались одновременно, невозможно было расслышать больше, чем жалкие обрывки их бесед. Да и ничего интересного пока не обсуждалось.
Почти все обсуждали сложившуюся в ДаГрэне ситуацию. И правильно, чем еще заниматься крестьянам, как не обсуждать дела их правителей. Бандиты, который нападали на земли сэра Ричарда, в этот год особенно лютовали, собираясь большими бандами. Крестьяне знали, солдаты ДаГрэна делали все, что могли, но как выяснилось, этого было не достаточно, чтобы угроза миновала.
Кейла, бросившая свои подкалывания, тоже прислушалась.- Это нормально?
Джессика пожала плечами.- На счет бандитов- ничего нового. Думаю, ты знаешь, мы пытаемся справиться с ними.- она ухмыльнулась.- Обычно, получается держать их в узде.- Выражение ее лица посерьезнело.- Но эта зима оказалась на редкость трудной, уж слишком их много… вот это уже хуже.
Вскоре друзья прикончили свою выпивку, и Кейла махнула разносчице, чтобы принесла еще. Женщина постоянно краем глаза наблюдала за Джессикой, так что привлечь ее внимание не составило труда. Она принесла две полные кружки, поставила их на стол, и одарила юную светловолосую девушку, которая отчаянно краснела и безуспешно пыталась не пялиться на разносчицу, ослепительную улыбку.
Что-нибудь еще?- спросила женщина. Она заметила, что Джессика не сводит с нее глаз и решила прощупать обстановку.
Кейла улыбнулась, уверенно обняла Джессику за плечи и прижала ближе к себе.- Пока ничего не нужно.- Ответила она, вынуждая разносчицу отвести взгляд от Джнссики. Ее тон не оставлял сомнений- на эту девушку у нее было право собственности.
Женщина пристально посмотрела на них, проследила взглядом за рукой Кейлы, нежно прижимающей к себе Джессику. Снова улыбнулась и сосредоточила свое внимание на Кейле, - Никаких проблем,- ее голос все еще отдавал соблазнительной хрипотцой.- Если все же понадоблюсь, я буду здесь всю ночь.- Ее глаза немного сощурились, когда она одарила их чувственной улыбкой. –Когда все расходятся, мне всегда требуется час или около того, чтобы прибраться. Зато потом я могу составить кому-нибудь компанию… со мной не скучно…
Кейла и глазом не моргнула. « Не совсем то, чего я добивалась, но…» -Может быть, как-нибудь в другой раз.- легкая улыбка пробежала по ее губам и она подмигнула женщине, уверенная, что Джессика ничего не заметила. Черт возьми, не обязательно же сжигать все мосты, особенно, если она останется в ДаГрэне на долго. Ее чувства к Джессике все крепнут, и ее тело все сильнее требует некоторых вещей. И то, что она не могла открыться Джессике, совсем не значило, что она будет воздерживаться от физической близости с кем-то, даже если она и не хотела этого человека.
Разносчица усмотрела в жесте Кейлы скрытое обещание, широко улыбнулась ей и вернулась к своим обязанностям. Кейла мысленно похвалила себя и взялась за кружку. Когда она посмотрела на Джессику, то нашла, что девушка уставилась на нее с открытым ртом.
-Что?
-Что все это значит?- требовательно спросила Джессика, все еще краснея.
Кейла пожала плечами.- Ты сказала, что хочешь, чтобы я все уладила, так? Теперь я сомневаюсь, что она еще побеспокоит тебя. Так в чем же проблема?
Джессика хотела было ответить, ну у нее не нашлось подходящих слов. Наконец, она все-таки смогла выдавить из себя целое предложение.- Теперь она думает, что мы… мы…
-Любовницы? И что?
Джессика хотела возразить, но достойных аргументов против этой очаровательно изогнутой Кейлой брови она не нашла. Смело бросив вызов, Кейла добилась, хоть и окольным путем, чтобы женщина оставила ее в покое. Помолчав немного в задумчивости, Джессика фыркнула и отпила немного эля.
Женщина довольно долго смотрела на Джессику, пытаясь понять ее реакцию. Девушка не выглядела оскорбленной, от одной мысли, что ее можно представить вместе с другой женщиной. Скорее она казалась смущенной темой разговора. И это несколько радовало. Хоть Джессика и была очень живой и умной девочкой, все же в некоторых вопросах она была невинна, как ребенок. Хорошо, она хоть избежала повальной религиозной эпидемии, царившей в этой стране, и осуждавшей чуть ли не на полное искоренение подобные отношения. Само по себе это было удивительно, но вполне соответствовало характеру юной Джессики.
Положив в рот последний кусок говядины, Кейла внимательно посмотрела на девушку.- Тебе неприятно, что она так о нас подумала?
Джессика на мгновение поймала ее пристальный взгляд, и отвела глаза.- Да нет, вроде. Все нормально.- спокойно ответила она.- Я просто не ожидала, что ты таким способом захочешь отвадить ее. Как я говорила, я в курсе на счет подобных отношений, и очень спокойно отношусь к ним. Просто ты меня удивила, вот и все.
Кейла улыбнулась. Джессика, умница, не обиделась на ее маленькую шутку.- Прости, я не хотела.- Солгала она.- Но это не сработал так, как я думала. Теперь она заинтересовалась нами обеими.
-Да уж. И что ты собираешься с этим делать?
Кейла загадочно улыбнулась и пожала плечами.- Ничего плохого в том, что мы понравились ей.- глаза Кейлы бродили по фигуре женщины, обслуживающей кучку крестьян в противоположном углу комнаты.- Она очень даже ничего, да к тому же, сомневаюсь, что мне скоро последует лучшее предложение.
Джессика уставилась на нее в неприкрытом изумлении, аж забыла про кружку, что поднесла ко рту.- Ты серьезно?
-Только на половину.- Согласилась она. Джессике не обязательно было знать, что она уже обдумывала предстоящее в будущем свидание с разносчицей.- Она довольно привлекательна. Так что там есть на что посмотреть.- Джессика продолжала удивленно глазеть на нее с открытым ртом.- Закрой рот, если не собираешься пить.
Джессика захлопнула рот, так что лязгнули челюсти, но продолжала смотреть на темноволосую женщину, которая невозмутимо потягивала эль. Девушка с трудом могла поверить в то, что слышала! Неужели это значит… что Кейле нравятся женщины? В ЭТОМ смысле. Похоже на то. Не прежде, чем ее воображение разыграется с новой силой, Джессика твердо напомнила себе, что даже если Кейла и интересуется женщинами в этом смысле, то к ней она подобного интереса никогда не проявляла.
Кейла заметила ее пристальный взгляд и приподняла бровь.- Что опять?
Девушка тряхнула головой, выкидывая мечты о том, что никогда не осуществится.- Н-ничего.- пробормотала она, отпивая из кружки, чтобы скрыть волнение. Несколько минут они обе молчали, но, наконец, Джессика не выдержала и спросила.- Так значит … она,- девушка показала на разносчицу,- как раз в твоем вкусе? Если у тебя вдруг возникнет желание найти кого-то?
Кейла задумалась на секунду над тем как ответить. Серьезно посмотрена на Джессику.- Возможно.- тихо сказала она.- Чисто с физической точки зрения… может быть.
Джессика обдумала ее слова и медленно кивнула.- Значит… тебе нравятся женщины? В сексуальном плане?
-Кажется ты говорила, что тебя не беспокоит эта мысль.- Кейла все еще не разрывала их взглядов.
-Правильно,- быстро сказала она.- Мне просто интересно. И ты, конечно можешь сказать, что это не мое дело, так и есть. Но ты должна признать…- она улыбнулась смущенно.- … что обнаружить такое по меньшей мере удивительно.- Девушка увидела промелькнувший на мгновение страх на лице женщины.
-Ведь это… ничего не меняет, правда?- осторожно спросила Кейла.- В смысле, мы все еще друзья, да?
Джессика даже чуть-чуть обиделась.- Конечно,- ответила она.- Почему должно что-то измениться?
Кейла пожала плечами и посмотрела в сторону, отпив одним глотком половину кружки.- Я подумала… что церковь…
-Ты подумала, что я решу , что ты ненормальная грешная язычница и прогоню тебя навсегда, да?- Джессика игриво усмехнулась и шутя ударила Кейлу кулаком по плечу.- Ты можешь быть грешной язычницей, Кейла, но если бы я собиралась расстаться с тобой из-за этого, то сделала бы это уже давно. Это и меня спасло бы от неприятностей, и твою задницу уберегло бы от бури.
Кейла засмеялась и допила эль.- Наверное, так.- Она была довольна, что Джессика не возражает против ее предпочтений. Однако, она одернула себя, когда почувствовала зарождающееся желание внизу живота. Неужели Джессика разделяет ее вкусы? В фантазиях, конечно, нет ничего страшного, но все же она никогда не поставит под угрозу единственную дружбу, что была и есть в ее жизни.
Поставив пустую кружку на стол, Кейла решила, что хватит на сегодня эля. Кейла имела некий опыт в обращении с алкоголем и хорошо знала свой предел. И хотя она и была высокой и мускулистой, парЫ алкоголя всегда сначала ударяли ее в голову. А эль сегодня был крепкий. Еще чуть-чуть, и она уже не сможет держать себя в узде и скажет что-нибудь лишнее о своих чувствах.
Грубый выкрик с той стороны комнаты привлек ее внимание. Хорошо, что она вовремя прекратила пить. Три наемника как раз заметили присутствующих в таверне двух молодых женщин, и один из них посчитал нужным предложить Кейле и Джессике скоротать вечерок вместе. Кейла почувствовала, как ее кровь забурлила, глаза опасно сощурились. Глубоко вдохнув, женщина едва подавила желание разорвать этих хохочущих ублюдков на куски. Джессика почувствовала пульсирующую энергию, которая так и сочилась от Кейлы, и ласково накрыла ее ладонь своей рукой.
-Это всего лишь слова.- Успокаивающе прошептала девушка.- Они нам ничего не сделают.
Кейла взяла себя в руки.- Слова не причинят нам вреда,- прошептала она в ответ, -но вот что последует за ними, если я сейчас не дам им отпор.- Она встретилась глазами с ее другом и нежно высвободилась из-под ее руки.- Лучше я разберусь с ними сейчас, прежде чем они в конец осмелеют от выпитого.
- Не надо,- попросила Джессика, с трудом сохраняя спокойствие.
-Надо.- Улыбнулась Кейла и встала. Пьяные возгласы наемников стали громче, когда они заметили, что женщина направляется к ним. Она похлопала Джессику по плечу.- Все хорошо. Я спокойна. Разум не всегда покидает меня. Расслабься.- Она смерила одного из мужчин ледяным взором, от которого веяло морозом сильнее, чем с улицы. -Я скоро вернусь.
Решительно шагая в сторону пьяной компании, Кейла услышала, что большинство разговорив затихло и прекратилась музыка, крестьяне провожали ее понимающими усмешками. Возвышаясь над их столом, Кейла недобро посмотрела на одного из мужчин. Ее губы исказились в презрительной усмешке, а глаза отливали сталью
-Вы что-то хотели?- поинтересовалась она, кладя руки на талию и открывая их взору хороший дорогой кинжал, висящий у нее на поясе. Поняв, что сделала, Кейла выругалась про себя. Они же хотели сохранить инкогнито. Проклятье! Но все же, это могло помочь. Наемники уже крепко выпили, так что если их не осадить сейчас, потом с ними справиться будет гораздо труднее.
Огромный мужик поднял на нее осоловевшие, налитые кровью глаза, и показал в усмешке гнилые зубы.- Ну, для начала, и ты сойдешь,- Он покосился в противоположный конец комнаты и мерзко облизнул губы,- А твою подружку мы оставим на закуску… она же не против подождать, ведь так? Мы для нее поторопимся.
Его друзья загоготали и довольно похлопали его по спине, еще что-то прокомментировав для ясности. Кейла пропустила мимо ушей их изречения и постаралась прямо сейчас не убить этого урода. Мужчина был слишком глуп, чтобы почувствовать скрытую в объекте его похотливого внимания угрозу. Он не заметил холодного решительного выражения на лице темноволосой женщины. Его затуманенный мозг даже не засек молниеносного движения справа, рука Кейлы взметнулась и холодное лезвие плотно прижалось к его покрасневшей шее.
-Поторопишься, говоришь?- сквозь зубы процедила Кейла, ее глаза пристально наблюдали за его собутыльниками, которые, наконец, сообразили, что происходит, и запоздало схватились за оружие. Она встала за спиной у мужчины и надавила на лезвие, капелька крови скатилась ему за воротник.- Прежде чем вы попытаетесь спасти его, он уже будет мертв.- мрачно пообещала она.- И вы будете следующими. Руки на стол, не то я его прикончу прямо сейчас.
Мужчины внимательно посмотрели на нее, сможет ли выполнить угрозу. Столкнувшись с ее уверенным взглядом, она зарычали , но все же сделали, как приказано, медленно кладя руки на крышку стола, ладонями вниз. Человек, которого удерживала Кейла, боялся даже глотать, чтобы лезвие не вонзилось еще глубже.
Кейла кивнула.- Хорошо. Что вы скажете, если мы попытаемся разобраться по-взрослому? Я не хочу ранить вас, думаю, вам это тоже не понравится. Я права?
Все трое кивнули, опасливо следя за каждым ее движением. Их затуманенные алкоголем мозги судорожно соображали, это кто ж перед ними стоит. Выглядела как крестьянка, но при внимательном рассмотрении оказывалось, что нет. Они слишком поздно поняли, какую опасную женщину задели своими выходками, и тут же разом пожалели, что не выбрали для своих нападок кого-нибудь попроще.
Кейла, казалось, прочитала их мысли и усмехнулась.- Моя подруга и я пытаемся мирно насладиться своим ужином и возможностью согреться у огня.- приторным голосом сказала она, стараясь, чтобы ее слышали только они втроем.- И нам совсем не нравится, что наш приятный вечер портят такие джентльмены, как вы. Думаю, вы меня понимаете.
Мужчины кивнули.
-Хорошо.- она одарила их ледяной улыбкой и бросила быстрый взгляд на Джессику. Девушка с беспокойством наблюдала за ней. Лучше, конечно, поскорее убрать нож, и не привлекать к себе еще большего внимания.
-Нам не нужны проблемы, но , как вы могли заметить, мы можем справиться с любыми, кто их нам попытается доставить.- Она пошевелила ножом, так что оцепеневший от ужаса наемник почти перестал дышать.- Я думаю, у вас было время обдумать внимательно ситуацию, и , уверена, у вас пропал интерес ко мне или к моему другу…правильно?
Опять все трое тряхнули головой в дружном согласии.
-Прекрасно,- Похвалила Кейла.- наверное, теперь мы можем забыть это досадное недоразумение и вернуться каждый к своей беседе.- Она медленно убрала кинжал от почти парализованного от страха мужчины, и спрятала его, будто бы ничего и не было. Освободившийся наемник шарахнулся в сторону от нее и потер пораненную шею, чтобы удостовериться, что все на месте. Он нахмурился, заметив кровь на своих пальцах, но ответной атаки не предпринял.
Кейла плотоядно улыбнулась и слегка поклонилась.- Рада, что мы поняли друг друга.- мягко сказала она, прежде чем развернулась и с кошачьей грацией направилась к своему столу. Усевшись на место, она успокаивающе положила руку на плечо Джессике и молча смотрела на стену, пока оживление не возобновилось в таверне.
-Ты в порядке?- обеспокоено спросила Джессика, нежно касаясь Кейлы, чтобы убедиться, что она цела.
Кейла улыбнулась и кивнула.- Все хорошо.- ответила она.- Я же говорила, я могу быть спокойной, когда захочу. Они больше не сунутся.- Кейла огляделась и заметила, что теперь крестьяне бросали на нее любопытные взгляды.- Думаю, мы немного приоткрыли наши тайные покровы.- Она вздохнула.- Надеюсь, ты не разочарована?
-Шутишь? Это было великолепно! Я ничего подобного раньше не видела.- Она усмехнулась и допила эль, от души рыгнув на последок.- Мы же сможем еще как-нибудь прийти сюда?
-Конечно,- Кейла подарила ей дразнящую ухмылку.- К тому же ночь не прошла даром. Выяснилось, что крестьяне очень дружелюбно к тебе относятся, особенно некоторые.- Она многозначительно вскинула брови, провожая взглядом симпатичную разносчицу, которая все еще соблазнительно поглядывала в их сторону.
Джессика заметила этот взгляд и снова покраснела, смущенно засмеявшись. Не смотря на досадную неприятность, она в полной мере наслаждалась этой ночью. Ее тело приобрело восхитительную легкость, она подозревала, что это действие алкоголя, но ощущения были приятными. Она узнала нечто интересное о ее темноволосом друге- нечто, о чем она с удовольствием сможет помечтать на досуге. И хоть на короткий срок, но ей все же удалось разделить простую крестьянскую жизнь. В общем, ей было еще слишком весело, чтобы думать о возвращении в ДаГрэн.
Улыбнувшись Кейле, она посмотрела на пустую кружку и сказала.- Я бы выпила еще. Как ты на это смотришь?
О, да, вся ночь еще впереди.
Три часа и пять кружек эля спустя, Джессика чувствовала, что она уже больше, чем просто навеселе. Комната почему-то начала расплываться перед глазами, приятная слабость охватила ее тело, и все труднее и труднее было перестать влюбленно пялиться на ее друга. Осторожность ее испарилась, и она уже не находила ничего зазорного в том, что ее воображение настойчиво рисовало ей эротические образы.
Кейла попыталась было вразумить Джессику, но видно, эль уж слишком пришелся ей по вкусу, поэтому через некоторое время Кейла бросила бессмысленные уговоры. Наемники ушли вскоре, после их разговора, и Кейла подумала, что вряд ли случится еще какая-нибудь неприятность. Кроме того, Джессика была так забавно пьяна.
Кейла держала в руках недопитую кружку и с интересом наблюдала, как на лице у Джессике расплывается все более и более глупая улыбка. Девушка большую часть вечера занимала Кейлу своими рассказами… по мере нарастания степени опьянения, сюжеты рассказов становились все запутаннее, и в конечном итоге, Кейла уже не могла разобрать, о чем же все-таки идет речь.
-… вот поэтому-то принцесса и не могла найти кольцо!- возвышенно закончила Джессика очередную сказку и проникновенно посмотрела на Кейлу в ожидании положительной реакции.
Кейла, которая все еще пыталась уяснить, когда же это злой дракон из сказки успел превратиться в прекрасную принцессу, только улыбнулась.- Правда? Какая, э… замечательная история.
Джессика счастливо улыбнулась, ее лицо осветилось радостью, так что Кейла поняла, что ее ответ вполне удовлетворил девушку. Учитывая то, что Джессике удавалось не все слова произнести отчетливо, Кейла еще поразилась, как это она не потеряла нить повествования… ну почти не…
-Хочешь, еще расскажу?- предложила Джессика с энтузиазмом.- Подожди, только закажу еще кружку.- Джессика огляделась затуманенными глазами в поисках заветной разносчицы.
Кейла быстро загородила ей обзор – Думаю, на сегодня хватит,- твердо сказала она.- Уже поздно. Пора возвращаться в ДаГрэн.
Джессика только фыркнула и махнула рукой.- Шутишь? Вся ночь еще впереди.
-Ночь была впереди два часа назад, Джес. Почти все уже разошлись по домам. Я думаю, нам тоже… пора.- она запнулась, потому что заметила, что Джессика смотрит на нее с выражением слезного умиления в глазах.- Что?
-Ты назвала меня «Джес»!- девушка прослезилась и рухнула в объятия Кейлы.- Ты никогда не звала меня «Джес», только «Джессика»!
Кейла немного отстранилась.- И что?
Джессика вытерла слезы и шмыгнула носом.- Просто мне приятно.- тихо сказала она. Оглядевшись, она заметила, что таверна значительно опустела.- Все разошлись?
-Ага. Нам тоже пора идти. Давай.- Она обвила руку вокруг талии Джессики и помогла встать.- Идти можешь?
Джессика слегка качнулась, но устояла.- Конечно, могу. Почему это я не смогу?
-Не обращай внимания. Пошли.- Кейла зашла за спину Джессики и за плечи направила ее к выходу. Разносчица увидела их, и тут же подошла , чтобы помочь. Они вместе вывели Джессику на воздух и осторожно прислонили к стене.
-С ней все будет в порядке?- Спросила разносчица, осматривая девушку взглядом, в котором смешались и искреннее беспокойство и неприкрытое вожделение.
-Все будет хорошо.- Заверила ее Кейла.- Она просто немного перебрала.
Зеленые глаза сверкнули из под спутанных волос в возмущенном удивлении.- Я???
-Все нормально, Джес. Мы скоро будем дома, и ты сможешь там спокойно поспать. Не волнуйся ни о чем.- Кейла ближе придвинулась к девушке, чтобы она могла на нее опереться. Женщина фыркнула, хоть Джессика и была маленькая, но все таки чертовски тяжелая.
-Знаете, а вы всегда можете оставаться здесь на ночь.- радостно предложила разносчица.- Вы можете спать на полу возле камина или…-ее глаза томно прикрылись, - я могу предложить вам кровать в моей комнате.
Кейла улыбнулась, но помотала головой.- Спасибо, мы лучше пойдем.- она заметила хитрый взгляд осоловевших глаз Джессики и ее нахальную усмешку, девушка была не настолько пьяна, чтобы не понять, о чем речь.
Разносчица нежно провела ладонью по руке Кейлы,- Может быть, в другой раз?- ее бровь с намеком изогнулась.
Кейла попыталась не покраснеть.- Конечно, может быть.
Женщина соблазнительно улыбнулась на прощание и вернулась в таверну. Кейла покрепче ухватила Джессику, и они вместе направились к лошадям, скрепя свежим снегом под ногами.
Ветер немного стих, но все же было ужасно холодно. В окнах деревни нигде не мерцал огонек, все спали. Вдалеке послышался лай собаки и тут же окрик хозяина, заставивший ее замолчать. Луна скрылась за облаками, но было достаточно светло, чтобы различить дорогу. Остановившись, Кейла попыталась вспомнить, в какой стороне они оставили лошадей.
Джессика отодвинулась от нее.- Я могу… сама идти.- она решительна зашагала вперед, сосредоточенно стараясь не вилять.
Кейла пожала плечами.- Тогда, вперед.
Джессика нахально взглянула на Кейлу.- Что ты там ей сказала… на счет другого раза?- игриво спросила она.
-Я просто была вежлива.- Кейла зарделась.
-А-а, теперь это так называется? Спорю, она с удовольствием бы проверила, как далеко распространяется твоя «вежливость», а? Она так недвусмысленно на тебя смотрела…
Кейла видела, что Джессика всего лишь дразнит ее и улыбнулась.- Я заметила.- Она поежилась от холода и плотнее запахнула одежду, пожелав, чтобы скорее пришла весна. Джессика говорила, что тепло придет на неделю -на две, но Кейла порадовалась бы и одному дню без этого пронизывающего ветра.
-Я рада, что ты настояла на поездке верхом,- призналась она.- Это было бы ужасно, если бы нам сейчас пришлось идти пешком всю дорогу домой.
Джессика сосредоточилась на ходьбе, но поняла, что ее заносит. Мир приобрел нечеткие очертания. Она быстро проверила свои ощущения, и поняла, что она действительно пьяна. Эта мысль заставила ее резко остановиться.
-Я что, правда напилась?- она была крайне удивлена своим открытием.
Кейла тоже остановилась и вздохнула.- Да, ты напилась. Пойдем, лошади ждут. Приедем в ДаГрэн, сможешь отоспаться.
Джессика оглядела себя с любопытством, смешанным со страхом.- Мой отец всегда говорил, что напиваться –плохо.- Заявила она, смущенно глядя на Кейлу.- Солдаты потом всегда жалуются на головную боль и …- она замолчала, подыскивая слово.- … и плохое самочувствие. Но я отлично себя чувствую. Мне даже не холодно!
Кейла опять вздохнула и подтолкнула ее вперед.- Это сейчас тебе хорошо.- просветила она Джессику.- А головная боль тебя настигнет утром. Но мы должны вернуться в замок. Если ты не чувствуешь холода, это не значит, что его нет. Пойдем.
Кейла слегка подтолкнула девушку, Джессика все еще любопытно озиралась по сторонам, рассматривая сонные крестьянские домики, да с таким непередаваемым выражением лица, что Кейла не могла не восхититься. Через несколько минут они дошли до старого сарая, где оставили вечером лошадей. Кейла оставила Джессику на тропинке, а сама пошла за животными. К счастью, в пьяную голову Джессики не взбрело никакой шальной мысли, пока Кейла отлучалась. Она гордо улыбнулась женщине, когда та вернулась, ведя в поводу Андромеду и своего скакуна.
-Я стояла здесь!- Джессика было просто счастлива.- А теперь мне можно пошевелиться?
Кейла мысленно застонала и решила, что не стоит слишком часто позволять Джессике напиваться. Она, конечно, была очень мила, но все же с ней было тяжело.- Можно.- разрешила женщина.- Как думаешь, сможешь ехать верхом?
-Эээ…- Джессику малость штормило, и она с сомнением посмотрела на Андромеду. Серая кобыла покосилась на хозяйку, фыркнула и отошла, почувствовав непривычный запах алкоголя и крестьянской одежды.- Я, э… не знаю.
Стало быть, нет, подумала Кейла, подвела жеребца к ее другу и протянула руку.- Вот, держись за руку. Поедешь передо мной, а я буду держать тебя. Андромеда побежит следом. Хорошо?- Кейла никогда раньше не пробовала так ездить верхом, но это был единственный способ доставить Джессику в ДаГрэн в целости и сохранности.
Джессика тщательно обдумала предложение и кивнула. Джессика с пятой попытки сумела все-таки взобраться на лошадь, поминутно чуть не падая. Убедившись, что ее друг прочно сидит в седле, Кейла вставила ногу в стремя и перекинула другую через лошадиный круп. Животное вздрогнуло от непривычного веса, но быстро привыкло. Кейла разобрала поводья, крепко обхватила довольную Джессику за талию и спокойно направила лошадь в ДаГрэн, Андромеда бежала сзади.
Радость Джессики немного поутихла через некоторое время и она вздохнула.- Я так замечательно провела время этой ночью.- Сказала она, оборачиваясь, чтобы посмотреть на Кейлу.- Спасибо, что уговорила меня приехать сюда.
Кейла ласково улыбнулась.- Не за что. Только не напивайся так в следующий раз, если твой отец узнает об этом, он с меня шкуру спустит.
Джессика почти сказала, что он будет прав в таком случае… но разум ее наконец очнулся от спячки и преградил путь почти вырвавшимся на волю словам. Вместо этого она смиренно произнесла,- Я отговорю его, и он смягчит наказание.- Ее плавно потянуло в сон. Мерное покачивание лошади и теплые руки, нежно прижимающие ее к телу Кейлы заставили сомкнуться ее веки. Она боролась против сонливости, но внезапная мысль заставила ее приободриться.
-А почему ты не чувствуешь себя так же, как я?- спросила она темноволосую женщину.- Ты ведь тоже пила.
Кейла усмехнулась.- Я остановилась на третьей кружке,- ответила она.- А ты продолжала.
-А-а,- Джессика задумалась и плотнее прижалась к теплой груди Кейлы,- В следующий раз тебе нужно будет присоединиться ко мне.
Кейла лучезарно улыбнулась.- Тогда мы точно не доберемся домой,- пошутила она, Джессика тоже засмеялась.
-Судя по тому, как разносчица смотрела на нас, она будет больше, чем счастлива такой перспективе,- проговорила девушка сквозь смех.
Кейла покраснела и сильнее прижала к себе Джессику.- Думаю, она будет довольна.- пробормотала она. Ветер резко изменил направление и задул им в лицо, срывая капюшон с головы Джессики. Светлые волосы вырвались на свободу и защекотали лицо Кейлы. Женщина чихнула, когда легкие локоны пощекотали ей нос. Она бросила поводья, собрала их в узел и вручила Джессике.- Держи крепче.
Джессика прекратила смеяться и взялась за хвост.- Прости, они тебе помешали?
-Да нет, просто держи из подальше от моего лица.
Джессика улыбнулась и повернулась к Кейле, женщина тоже посмотрела на нее. Полная луна вышла из-за облаков и осветила серебристо-голубым светом их близкие друг к другу лица.
Джессика тут же увязла в омуте глубоких темно-фиолетовых глаз Кейлы, какими они казались в этом призрачном свете. Голова ее закружилась, но виной тому не был эль, сердце учащенно забилось. Она почувствовала, что прижимается теснее к груди Кейлы, обнимающей ее за талию, чувствуя себя с ней единым целым там, где соприкасались их тела. Бесконечное мгновение они смотрели друг на друга, пока Джессика не почувствовала жгучее желание, мелькнула мысль наплевать на все и …
Восхитительно изогнутая бровь Кейлы вернула Джессику к реальности и она покраснела.
-Прости,- пробормотала она и хотела отвернуться. Но Кейла крепко прижимала ее к себе , не отпуская. Ее лицо выражало смесь легкого удивления и любопытства.- Я не хотела вот так пялиться, просто…- Джессика снова посмотрела в искрящиеся лунным светом глаза Кейлы и на мгновение снова попалась, но вовремя одернула себя. Подарив Кейле смущенную улыбку, она пожала плечами.- Твои глаза становятся пурпурными в лунном свете,- тихо закончила она.- Это очень красиво. Вот и все.
Кейла внимательно смотрела на нее пару мгновения, а потом улыбнулась.- Спасибо. А твои глаза почти светятся в темноте. – она позволила Джессике повернуться и вдохнула нежный аромат ее волос: ванили с лавандой.- И они тоже очень красивые.
Джессика улыбнулась и удобнее устроилась в теплых объятиях женщины позади нее.- Я ужасно устала.- Сонно пробормотала она.- Завтра воскресение и мы сможем отдыхать сколько душе угодно. А потом можно пойти на прогулку.
-Можно,- Кейла понимающе улыбнулась. Она не сомневалась, что никакого настроения куда-то идти у Джессики с утра не будет, но по крайней мере это отобьет у нее охоту пить в следующий раз, когда они отправятся в деревню
Тихо усмехнувшись, темноволосая женщина направила лошадь к тыльной стороне замка, там в стене она отыскала проем и осторожно заехала туда, проведя за собой Андромеду. Так или иначе, решила она, это была замечательная ночь.
Она надеялась, что утро будет не менее интересным.

0

11

Часть третья.
Глава девятая.

На следующее утро Кейла проснулась поздно, но чувствовала себя посвежевшей и отдохнувшей после их ночной вылазки в деревню. Кое-как расчесав пальцами волосы, она быстро оделась и постучалась в комнату Джессики.
В ответ раздался приглушенный стон. Кейла усмехнулась с пониманием и постучала снова.
Из-за двери послышалась нечленораздельная речь.- Черт возьми! Оставьте меня в покое!
Женщина осторожно приоткрыла дверь и заглянула внутрь.- Джес?
Куча простыней, одеял и подушек на кровати зашевелилась,- Уходи.
Темноволосая женщина проигнорировала эти слова и вошла в комнату, на цыпочках подкравшись к кровати, она села на краешек. Ее улыбка стала совсем уж неприлично широкой, когда из-под одеял показались сначала руки, потом выглянули покрасневшие глаза и , наконец, появилось лицо, перекошенное от боли и полуприкрытое влажными волосами.
-Хорошо себя чувствуешь?- Пошутила Кейла шепотом.
Джессика нахмурилась.- Лучше б я вчера умерла.- простонала она.- У меня голова раскалывается.
-Понимаю,- Кейла решила подразнить бедняжку, чтобы в следующий раз не повадно было.- Могу принести тебе воды, если хочешь. Это поможет ослабить головную боль.
Джессика снова застонала и трогательно свернулась калачиком.- Она не ослабнет, скорее убьет меня.
-Да, ладно. Это- всего лишь похмелье. Потерпи пару часов, потом поешь и сразу полегчает.- Она положила руку на одеяло и успокаивающе погладила Джессику по спине. –Если хочешь, оставайся весь день в постели.
-Отец ждет меня на проповедь.- Пробормотала она.
-Я пошлю кого-нибудь сказать ему, что ты больна, ведь это так и есть.
Одеяла снова зашевелились и из-под них вынырнула голова Джессики. Руками она осторожно сжимала пульсирующие виски. Девушка выглядела до бесконечности несчастной, но все же смогла одарить Кейлу суровым взглядом.- Ты же знала, что со мной будет,- угрожающе прошипела она,- Почему ты не остановила меня?
Кейла ласково улыбнулась.- Ты хотела пить дальше, Джес. Я не могла сказать тебе «нет».- Она протянула руку и нежно заправила непослушную прядь волос Джессики ей за ухо.- А потом, ты была так прелестна, когда напилась… мне было просто стыдно лишать тебя удовольствия.
Джессика застенчиво залилась краской. Она прекрасно помнила всю прошедшую ночь, и хоть у нее и раскалывалась голова, все ей еще хотелось, чтобы этот жест означал больше, чем он значит на самом деле.- В следующей раз я буду осторожней.- мягко сказала она, держась за свою многострадальную голову.- Но как такой вкусный напиток, который поначалу приносит восхитительную легкость, потом может доставлять такую ужасную боль?
-Гораздо более мудрые люди, чем ты, представь себе, тоже задаются таким вопросом. Если ты хочешь получать наибольшее удовольствие, то будь готова, что за этим последует дорогая плата. Это закон жизни.- Кейла задумалась, а ,может, ее невероятная дружба с Джессикой и была расплатой за все те годы боли и унижений, что она провела в рабстве. И если это правда, то это восхитительное чувство должно длиться всю ее оставшуюся жизнь. Кейла улыбнулась про себя, и сердце ее наполнилось теплотой и нежностью.
Оторвавшись от своих радужных мыслей, Кейла заметила , что Джессика с любопытством рассматривает ее. Видно, она надолго задумалась.- Извини,- смущенно проговорила она,- Вот, задумалась.
Девушка понимающе улыбнулась.- Ничего. Я так делаю постоянно.- она легла на спину и завозилась, удобнее устраиваясь на подушках.- Чем собираешься сегодня заниматься?
Кейла пожала плечами.- Я подумала, что неплохо бы принять ванну и найти какую-нибудь чистую одежду сперва, а потом вернусь сюда, и мы сможем немного поиграть в шахматы. Или можешь научить меня играть в нарды, помнишь, ты говорила?
При упоминании о ванне, и о том, что там будет плескаться Кейла, разум Джессики тут же услужливо подбросил ей идейку о глазке, и о чудесном виде, что за ним откроется. Она прогнала дерзкую мысль и выругалась про себя, возвращаясь к реальности. Кейла выжидающе смотрела на нее. О чем, бишь, она там говорили? А, нарды.
-С удовольствием. Будет здорово, это совсем не сложная игра.- Она улыбнулась и потерла голову, которая на удивление быстро отходила от боли при мысли о том, что Кейла проведет весь день рядом с ней.- Это поможет мне отвлечься от головной боли.
-Отлично,- Кейла встала и направилась к своей комнате.- Я пойду помоюсь и скоро вернусь.- Она усмехнулась, -После вчерашней ночи не помешает долго и со вкусом отмокнуть в теплой водичке.
Джессика могла только кивнуть, в ее мозгу роились образы, как Кейла, нагая, лежит в воде и изящными руками нежно ласкает свое бронзовое тело. Как только за женщиной закрылась дверь, она резко тряхнула головой, чтобы усмирить разбушевавшуюся фантазию. Застонав, Джессика прикрыла глаза и отчаянно сжалась в комок, боль тысячью иголок вонзилась в ее мозг.
-Это же так просто,- подал голос ее разум,- Зайти в секретный ход вон там, и через несколько минут ты сможешь наслаждаться, без боязни, что Кейла поймает тебя за подсматриванием.
-Нет,- громко возразила она.- Кейла- мой друг. А это- всего лишь безумное влечение.
Ее разум даже не потрудился возразить, просто изогнул хитро свою воображаемую бровь, мол, как хочешь.
Джессика тяжело вздохнула и прислушалась к своему сердцу. Глупо отрицать правду… тем более перед собой. Все было слишком очевидно, она уже не может говорить, что это влечение, всего лишь закономерное следствие ее романтической натуры. Нет. Это не просто страсть, которая испарится через некоторое время. Чувства не просто захлестнули ее сердце и разум, завладели ее телом. Они поселились в самых сокровенных глубинах ее души, и не собирались оттуда уходить.
-Хорошо,- громко призналась она, наконец решившись,- Я влюблена в нее.
Воображаемая бровь разума приподнялась еще выше.
-Она вздохнула.- Я… в нее влюблена.
Разум кивнул, удовлетворившись признанием.
-Но это не значит, что у нее ко мне взаимные чувства,- продолжала Джессика,- она любит меня, как друга, не больше того.
-Но откуда ты знаешь?- хитро поинтересовался разум.- Она же сказала тебе, что предпочитает женщин мужчинам, а это, знаешь ли, неплохое начало. -Но она никак не дала мне понять, что тоже увлечена мной, это не то!
-Можно подумать, что ты поняла бы ее намеки, если она решилась бы дать тебе понять,- дразнил ее разум.- Здесь, моя девочка, ты совсем наивна.
-Вот и нет,- надулась она,- я- взрослая женщина.
-Ну, да, конечно. Ты даже не заметила, что разносчица заигрывает с тобой, пока тебе Кейла не подсказала. Она должна была бы очутиться на твоей кровати, голая и молящая, только тогда бы ты догадалась!
И разум коварно нарисовал ей в воображении подходящую иллюстрацию. Джессика зарделась и попыталась возразить, но не нашла аргументов. Надо признать, ее разум был прав, она наивна… ей не хватает жизненного опыта. Хотя ее воображение вместе с разумом, все таки где-то успели нахвататься, даже больше, чем нужно. Она думала прежде о том, что будет, если она влюбится. Ей придется намеренно отложить свадьбу в надежде, что кто-то придет и украдет ее сердце. Ироничность ситуации в том, что так и случилось, сердце украдено, но… женщиной.
-Ты всегда знала, что любишь женщин,- отозвался разум.- Просто у тебя не было возможности проверить это на практике. Теперь есть.
-Но это не значит, что я буду шпионить за ней в глазок,- возразила она, не желая сдаваться.
-Ты шпионила за всеми всю свою жизнь. Может быть, это и было нехорошо, когда ты думала, что это всего лишь наваждение, но сейчас ты знаешь, что это большее.
Джессика молчала, разум расценил это , как положительный признак и поднажал.
-Ты же знаешь, что чувства эти не уйдут. Если она будет жить здесь, а ведь она этого хочет, иначе, зачем тогда она так сказала твоей матери, тебе придется держать в себе свои чувства. Неужели действительно сможешь жить, годами испытывая такое искушение, и ничего с этим не делать?
Джессика несчастно нахмурилась.- Моя мать будет в ужасе.- вздохнула она.
- Твоя мать в ужасе от всего, что бы ты ни сделала.- припечатал разум.- Какая тебе разница?
Зеленые глаза, блестя от непролитых слез, уставились на фреску на потолке.- Мой отец будет в ужасе.
Разум довольно долго молчал, переваривая эту мысль.- Слушай,- наконец заговорил он,- это не важно, что подумают другие. Правда. Важна только Кейла. И если она тоже любит тебя, неужели ты позволишь кому-то встать между вами?
-Нет.
-Тогда не думай о них. Тебе нужно попробовать выяснить, есть ли шанс, что Кейла чувствует то же самое к тебе. Может быть, со временем, она полюбит тебя. А если так, то тебе придется проявить терпение. Правильно?
-Правильно.- слезы высохли, когда она осознала свою мысль. Может быть, она сможет завоевать сердце темноволосой женщины. Пока у нее хорошо получалось. Кейла открывалась ей все больше и больше за эти последние недели, что они провели вместе.- Мне даже страшно.- прошептала Джес.- Она мне настолько дорога, а ведь я знаю ее лишь месяц. Как такое может быть?
-Может быть, она суждена тебе,- предположил разум.- Ты же читала истории о любви… как все быстро происходит, если двое предназначены друг другу судьбой. Возможно, Бог берег тебя для нее.
Джессика нахмурилась. Один человек, должно быть, будет в шоке, узнай о ее чувствах- священник.- Некоторые назовут это кощунством.- сказала она.
-Некоторые вообще с удовольствием осудили бы любовь из-за некоторых физических особенностей,- нежно сказал разум,- и к Богу это не имеет никакого отношения.
Джессика снова вздохнула и кивнула.- Я знаю.- она всегда сомневалась в запретах церкви, ведь они отвергали так много того, что она любила. Ее любимые книги были противны церкви… и не только те, что о любви двух женщин. Другие культуры осуждались, если они не принимали Бога. Древние легенды о кельтах, которые существовали еще до единого Бога, были тоже вне закона, как богохульные. Она не обращала внимание на эти запреты. И сейчас не собирается.
-И что, мне нужно проверить ее на вшивость?- спросила она себя.- И как, интересно?
Ее разум всплеснул воображаемыми руками.- Ну если ты этого не знаешь, я -то откуда могу знать?- резонно спросил он.- Придумай что-нибудь. Кстати, если ты не хочешь пропустить все самое интересное в купальне, то поторопись к глазку!
Джессика покраснела.- Даже не знаю…
Разум дал ей время на раздумье и снова подал голос,- Ты любишь ее. Ты хочешь увидеть ее. И пойдешь посмотреть на нее, не сейчас- так в другой день. А о том, как распознать ее чувства, подумаешь позже. Это не преступление! Если ты поймешь, что она не любит тебя, то никогда не скажешь ей, а если все-таки она ответит взаимностью, то ты признаешься, и, может быть, она даже будет польщена.
-Так я пойду…?
-Отрывай скорей свою задницу от кровати, пока она не закончила!
Джессика задумалась на мгновение, пытаясь все еще отговорить себя, но ее тело быстро начало оживать, наливаясь желанием.
Это была легкая победа.
Торопливо соскочив с кровати, она натянула брюки и рубашку. Подошла к пустому камину, надавила на меч в руках одного из ангелов, чуть повернула его, и огромный камин со скрежетом развернулся на девяносто градусов.
Пригнувшись, она скользнула в темный проход, закрыла вход позади себя, зажгла факел, предусмотрительно воткнутый в стену, и бодро зашагала вперед к заветному глазку, открывающему все тайны купальни, улыбаясь в предвкушении.
Кейла вошла в купальню, почти одновременно с Джессикой, что затаилась у глазка. Войдя в полную теплого пара комнату, Кейла закрыла дверь, небрежно разделась и бросила одежду на статую купающегося мужчины. Она принесла с собой чистые рубашку, брюки и нижнее белье, и осторожно сложила все это на камень рядом с бассейном. Достав из прилегающей комнатки чистое полотенце, она погрузилась в воду, выбралась на самое глубокое место в бассейне и постаралась расслабиться.
Вода достигала почти до ее грудей, и женщина блаженно вздохнула, чувствуя, как тепло усмиряет застарелые боли в ее теле. Кейла закрыла глаза и легла на воду, позволив ей поддерживать ее тело. Она совершенно не замечала страстного взгляда зеленых глаз, что наблюдали за ней из-за стены.
Джессика испугалась, что сердце ее вырвется из груди, так сильно оно забилось, когда Кейла нагнулась, снимая брюки, и обнажая прекрасные ягодицы. Девушка мгновенно покрылась потом, и ее дыхание участилось, она восхищенно рассматривала каждый кусочек великолепного изящного тела женщины, даже не моргая, в страхе, что это чудесное видение рассеется. Еще чуть-чуть, и из ее рта начала бы капать слюна.
Она и раньше видела тело Кейлы, но никогда вот так. Никогда она не могла смотреть так открыто, видеть все до мельчайших подробностей. Джессика разглядывала ее полные высокие груди, потом ее взгляд неудержимо потянулся ниже, на округлые бедра и между них, куда раньше она никогда не смотрела.
Она с удивлением обнаружила, что темные волосы внизу живота Кейлы были выбриты в форме стрелки. Джессика не могла оторваться от этого зрелища. Она никогда не слышала, чтобы так делали. Ее глаза тут же потемнели от желания, когда она представила, как могла бы ласкать темноволосую женщину, так, как было описано в тех книгах.
Тело Джессики ответила на эту фантазию такой сильной реакцией, какую раньше она никогда не испытывала. В паху стало больно, кровь забурлила со всей силой невинной юности. Пока Кейла спокойно расслаблялась в бассейне, Джессика тяжело сглатывала и думала, что она во что бы то не стало завоюет ее любовь.
Плавая в теплой воде, не зная, что Джессика наблюдает за ней, Кейла сосредоточилась на своих чувствах к девушке.
Прошлой ночью она почувствовала, что ее влечение к Джессике усилилось. Она никогда не сталкивалась с эмоциями подобного рода, но женщина была далеко не глупа. Боль в сердце и тоска в душе подсказывали ей, что она чувствует не только дружескую привязанность к молодой женщине. Она никогда никого не любила раньше- по крайней мере по-настоящему- но все равно поняла, что теперь она влюблена в Джессику, окончательно и бесповоротно, и никакой надежды на исцеление.
-Что мне делать?- пробормотала она, медленно смывая грязь со своего тела.- Сказать ей? Она сказала, что спокойно относится к таким отношениям, но думаю это нечто иное, если другая женщина серьезно полюбит ее.
Кейла припомнила, как Джессика реагировала на заигрывания разносчицы. Она не на секунду не показалась оскорбленной таким вниманием. Растерянной, да. Даже, может быть, немного польщенной, когда разобралась в чем дело. Но и не капли не заинтересованной.
Кейла вздохнула. Так и есть. Она не проявила никакой заинтересованности к женщине. Хотя она спокойно восприняла, что ее друг отдает предпочтение женщинам. Возможно ли, что она когда-нибудь ответит взаимностью на ее чувства?
Помотав головой, чтобы прогнать грустные мысли, Кейла подплыла к каменному острову посреди бассейна и подтянулась на руках, усаживаясь на камень. Наблюдающие за ней глаза жадно впитывали в себя каждый сантиметр ее блестящей бронзовой кожи. Толстые стены не позволили возбужденному вдоху Джессики достигнуть ее слуха. Женщина сладко потянулась, открывая взору девушки самые сокровенные уголки своего тела. Она улеглась на спину, расслабилась , прикрыв глаза , и снова погрузилась в свои непростые думы.
Вдруг ее глаза резко распахнулись, она вспомнила, как Джессика смотрела на нее, во время их поездки верхом домой. Она так долго смотрела ей в глаза: глубоко, искательно, а когда очнулась, то смутилась, попыталась отвернуться.
Женщина припомнила слова, произнесенные ее другом: « Твои глаза становятся пурпурными в лунном свете… Это очень красиво…»? Темные брови сошлись к переносице. Что это было? Возвращаясь к событиям той ночи, Кейла припомнила, как Джессика , уже напившись, не отрываясь, смотрела на нее. Женщина вспыхнула и задумалась.
Хмммм. Кейла старалась припомнить каждый день, проведенный с Джессикой. Девушка была очаровательна, игрива и добра, да к тому же еще и поразительно красива, невинна, она так трогательно краснела , всякий раз, когда они затрагивали какую-нибудь щекотливую тему. Девушка хотела друга, и увидела его в Кейле. Может быть, она сможет увидеть нечто большее? Поймет ли, сможет ли принять такие отношения между ними?
Кейла фыркнула.- Джессика – благородная леди.- сказала она себе.- Поверить в то, что она будет с тобой- это несбыточные мечты. Если ты признаешься ей, она может так смутиться, что никогда больше не захочет разговаривать с тобой. Она сделала так много добра для тебя. Она твой первый и единственный друг… и нет смысла рисковать ею ради призрачной надежды.
Кроме того, была еще причина, почему Кейла была неуверенна в том, стоит ли открываться Джессике… эта причина была с ней с тех пор, как она себя помнила.
Страх.
Ее чувства были настолько сильны, что пугали ее… ужасно. Неужели она еще способна была на чувства, что росли у нее в груди? Неужели внутри ее разбитого сердца осталось что-то, похожее на любовь? Или жизнь в рабстве, непрерывные страдания, грязь человеческих душ, отняли у нее способность просто тихо греться в лучах чистой любви? Может ли она доверять кому-то так, как она хотела верить Джессике?
Вздохнув, Кейла поняла, что ответов на эти вопросы ей ждать не от куда. Только время скажет, сможет ли она выдержать такие чувства. Она будет наблюдать за Джессикой, чтобы понять, сможет ли девушка разделить с ней ее любовь. И если сможет, то так тому и быть. А сейчас ее друг страдал жестоким похмельем, и ей предстояло отвлечь ее от горестных мыслей.
Усмехнувшись, Кейла скатилась в воду и наполовину шагом, наполовину вплавь поспешила к берегу. Неохотно выбравшись из воды, женщина насухо вытерлась, натянула на себя чистую одежду и пошла к двери.
Джессика проследила за ее удаляющейся спиной, еще ошеломленная, с лицом, залитым сильнейшим румянцем.- О, Боже!- выдавила она из себя через некоторое время. Разум все еще был погружен в восхитительное зрелище, которое только что воочию видела Джес. Но теперь Кейла ушла, и пора возвращаться в комнату, чтобы не столкнуться в дверях с темноволосой женщиной.
-Точно… пора…- Ее тело было все еще как ватное, кровь неистово пульсировала в каждой жилке… особенно в некоторых местах. Она ощущало теплую влагу между ног, раньше такого не было, но она знала, откуда это взялось. Желание было слишком сильно и требовало удовлетворения. С трудом переставляя непослушные ноги, Джессика двинулась в комнату.
По дороге обратно пришел в себя разум.- Ну вот, и стоило так терзаться и пропустить такое удовольствие?
Джессика безучастно мотнула головой. У нее перед глазами все еще была Кейла, вода омывала ее стройные ноги, забиралась во впадинку пупка и достигала груди с темными сосками на бронзовой коже.
-И как теперь я буду смотреть ей в глаза,- простонала она, представляя, что бы она могла делать с великолепным подтянутым нагим телом Кейлы, воображение никак не унималось. Она снова тряхнула головой, безуспешно пытаясь отогнать образы, толпами роившиеся в ней.- Это будет чересчур сложно!
Не желая рушить положительные эмоции, ее воображение одернуло себя и престало мучить Джессику. Обрадовавшись, девушка попыталась унять жар, все еще бушующий в ее молодом теле. Зардевшись, Джессика увидела, что ее одежда влажная от желания.
-Господи, хотела бы я знать, о чем она там говорила сама с собой ,- задумалась Джессика. Глазок позволял наблюдать за купальней, но не давал расслышать ни звука, уж слишком толстыми были стены. – Она выглядела обеспокоенной.- внезапная мысль потрясла ее.- Ты же не думаешь, что она заметила твои чувства? В смысле, вчера ты была пьяна, может, сболтнула чего лишнего, а теперь не помнишь?
Она мысленно вернулась в ту ночь и перебрала все события. Было несколько мгновений, когда Джессику заворожила привлекательность Кейлы, но ничего откровенно наводящего на мысли о ее чувствах она не делала. – Нет, заверил ее разум через несколько минут,- Она не могла догадаться. Наверное, ее тревожит что-то другое.
-Может моя мать ей сказала что-то,- размышляла девушка.- Может, Кейла не все мне рассказала?
-Не исключено. Но об этом можно подумать и позже. Возвращайся в свою постель, прежде чем появится Кейла и обнаружит твою пропажу. И, ради Бога, постарайся выглядеть хоть немного несчастной! Должно быть похоже, что ты страдаешь тяжелейшим похмельем, помнишь?
-Точно… похмелье. Так или иначе, а головная боль прошла, интересно, как?
-Она прошла совершенно естественно,- отозвался разум, -сама собой.
-Правда? А я думала, что буду весь день мучиться.
Болезненные пульсации снова постучались в виски.- Вот, -получите ее обратно,- коварно сказал разум,- Довольна?
Джессика снова схватилась за голову и вздохнула.- А вот это уже было не обязательно.- пробормотала она.- я и так спешу.- Она открыла потайную дверь и нырнула в кровать.- Знаешь, а с тобой не легко.
Ее разум согласно кивнул.
Остальную часть дня Джессика спокойно учила Кейлу играть в нарды. Женщина, как обычно, схватывала все на лету. Девушка весьма преуспела в симуляции похмельного синдрома, особенно, когда заметила, что это умиляет Кейлу. Она так долго оплакивала свою несчастную больную голову, что Кейле пришлось нежно помассировать ее, облегчая боль, от чего Джессика получила несказанное удовольствие.
Нежные прикосновения ее длинных чувствительных пальцев, пробегающих по ее волосам, нежно, но настойчиво надавливающих то здесь, то там, расслабляли и почти погрузили ее в сон. В этот раз она не так бурно реагировала на касания женщины, а тихо и спокойно впитывала в себя нежность ее темноволосого друга. Ее необузданное воображение на сей раз покорно молчало, позволив просто наслаждаться близостью женщины, которая так искренне пыталась облегчить ее страдания.
Джессика заметила, что в Кейле что-то изменилось, забавно, ведь Кейла тоже заметила перемену в Джессике. Девушка задумалась, но решила, что это никак не связано с ее надеждами. Наблюдая краем глаза за Кейлой, Джессика пыталась найти хоть малейший намек на то, что женщину влечет к ней. К сожалению, Кейла тоже наблюдала за ней с той же целью, поэтому ни та, ни другая так ничего и не поняли.
Как только Кейла ушла, и девушка осталась одна, ее воображение разыгралось с новой силой, снова и снова возвращаясь к купанию Кейлы. Картины были настолько яркими, что Джессика опять почувствовала прилив желания, ведь это было именно оно, как Джес могла судить из книг, что читала. Проблема была в том, что она понятия не имела, что с ним делать… и это только приводило ее в замешательство.
Лежа в темноте, солнце уже давно скрылось за горизонтом, наполнив комнату сумраком, разбавленным только фантазиями о Кейле, Джессика застонала и попыталась расслабить свое возбужденное тело, сон, естественно не шел. Пожар, который несся со страшной силой по ее венам, не хотел затухать без борьбы. Нахмурившись на потолок, Джессика решила, что во всех ее бедах виновны воображение и ее вездесущий разум.
-Обязательно нужно было идти смотреть на нее?- процедила она сквозь сжатые зубы.- Теперь вот что происходит.
-Можно подумать, у тебя был большой выбор,- быстро возразил разум,- искушение было слишком велико. Рано или поздно это все равно произошло бы.- он замолчал, а потом добавил с усмешкой.- Ты всегда можешь поехать в деревню и попросить разносчицу показать тебе, как избавиться от этого напряжения…
-Фу! Даже не думай об этом,- серьезно сказала себе Джессика,- если Кейлу не влечет к тебе, то придется смириться с постоянным желанием… по крайней мере, пока я сама не найду способ, как облегчить себе страдания.
Эта мысль несколько приподняла ее настроение. Научившись быть спокойной и уравновешенной в любой ситуации, Джессика была не в восторге от такого разброда чувств. Это делало ее нерешительной и беспомощной. Ей нравилось думать, что она достаточно зрелая, чтобы выдержать любые волнения. Она была уже давно не ребенок, и все, чего она добилась в жизни, досталось ей только благодаря собственной силе и упорству. Но, признаться, она понятия не имела, что делать со своими новыми переживаниями.
Признание для себя, что она и вправду влюбилась в Кейлу, превратило неясное и непонятное предчувствие в сильное всепоглощающее чувство. Джессика ощущала, что с каждой минутой , проведенной рядом с темноволосой женщиной, ей все труднее и труднее молчать о глубине своей привязанности. И это было только вопросом времени, когда она признается Кейле во всем.
И, признаться, Джессика уже с нетерпением ждала этого момента. Держать что-то в тайне от ее друга было очень тяжело. Это означало, что она не доверяет Кейле достаточно, чтобы сказать.
- А ты доверяешь?- прорезался разум.
-Ну, конечно же, я ей доверяю,- усмехнулась она,- Я вот только не уверена, готова ли я ей сказать о своих чувствах. Если она не чувствует взаимности, так и быть, но я не хочу отпугнуть ее. Она может… не знаю, решить, что это странно, что ли. Я не хочу нарушать волшебство между нами. И если нам действительно суждено быть вместе, время все рассудит.
-Конечно, легко тебе говорить. Но если ты ей так доверяешь, почему же ты не показала ей все секреты, которые показала бы другим?
-Это какие?
Ее разум направил глаза к камину- он же- секретный ход, ведущий к комнатам, которые за целые десятилетия чувствовали только ее присутствие.
-Ты говоришь о…?
Разум кивнул.
Зеленые глаза удивленно расширились, а потом снова сузились. Если она говорит, что верит Кейле, то обязательно нужно показать ей все тайны ДаГрэна.
-В противном случае, ты обманываешь себя на счет своей любви к Кейле,- усмехнулся разум.- Покажи ей, что доверяешь ей настолько, чтобы открыть свои секреты. И если она поймет, то, возможно, откроет тебе свои.
-Правильно,- Джессика огляделась, пытаясь понять, который час. Сейчас еще не должно быть очень поздно, не могла же она так долго лежать и пытаться уснуть. Интересно, Кейла уже спит?
-Есть только один способ проверить,- пробормотала она, снова влезая в одежду, чтобы уберечься от холода, который, по правде говоря, заметно уменьшился в последнее время. Джессика осторожно постучала в дверь Кейлы.
-Кейла? Ты спишь?
Прошло довольно много времени, прежде чем Кейла сама открыла дверь, сонно щурясь, со взъерошенными волосами, но вполне проснувшаяся. На ней были надеты простые брюки и рубашка, все как-то в беспорядке, видно одевалась впопыхах.
-Что такое? -Спросила она, протирая глаза.
-Ты спала?
-Почти,- проворчала темноволосая женщина. Честно говоря, она практически занималась тем же, чем и Джессика, пыталась унять желание, терзавшее ее. Единственное отличие было в том, что Джессика не знала, как удовлетворить свою страсть самостоятельно, а Кейла обладая этими навыками в полной мере. Женщина изо всех сил пыталась удержать свои руки от тех мест, что так молили о прикосновении, только бы не осквернять своими похотливыми мыслями их дружбу.
Но Джессика, ничего не заметив, улыбнулась и списала недовольство темноволосой женщины на прерванный сон.- Я хочу кое-что показать тебе.- Тихо проговорила Джессика.
-А почему шепотом?
Джессика огляделась и жестом позвала Кейлу следовать за собой в ее комнату.- Это тайна.
Кейла закрыла за собой дверь и скрестила руки на груди.- Эти стены из цельного камня, Джес. Никто тебя не услышит, даже если ты закричишь.- Ооооо, не то говорю. И она тут же представила возможные способы заставить Джессику кричать… способы понравились бы ее другу, она была уверена.
-Я знаю, просто… Ну, это же тайна.- Вдруг почувствовав себя глупо, Джессика решила, что можно говорить и обычным голосом.- Ладно, не важно. Просто я должна тебе это показать.
-А до утра это подождать не может?
-Я не могу уснуть,- извиняющимся тоном проговорила Джессика.- Прости, но я просто думала об этом, и не смогла утерпеть.
-Ладно, что ты там хочешь мне показать?- Кейла ожидающе посмотрела на девушку, и приготовилась вежливо удивиться, что бы там ни было.
Джессика взяла ее за руку,- Пойдем.- Она подвела женщину к камину и серьезно посмотрела в ее голубые глаза.- Обещай, что никому не скажешь о том, что сейчас увидишь.
Кейла видя искреннюю тревогу на лице ее друга, торжественно кивнула.- Обещаю.
Джессика чуть дольше смотрела в глаза Кейлы, пытаясь дать ей понять, насколько важен сей момент. Заметив, что Кейла достаточно прониклась, девушка повернулась к камину и надавила на меч ангела, камин послушно развернулся, открывая темный проход перед их взорами.
Кейла опасливо отступила на шаг, когда огромная махина со звуком двух трущихся друг об друга скал стала поворачиваться. Она с интересом посмотрела на открывшийся ход, а потом вопросительно уставилась на Джессику.
-Ч-что это?
-Это секретный ход,- ответила Джессика, довольная ее реакцией. Она протянула руку Кейле.- Пойдем, я покажу тебе остальное.
Кейла машинально схватилась за предложенную руку, и Джессика вовлекла ее в темноту коридора. Девушка остановилась, ударила камнем о камень и через секунду мрак рассеялся от зажженного факела. Она повела Кейлу дальше, спокойно и уверенно шагая по каменному полу, видно, была здесь уже не раз.
Кейла могла только в изумлении озираться по сторонам. Проход был узкий, но на удивление чистый, не похоже было, что здесь водятся грызуны и всякая подобная живность, как она могла ожидать. Только слой пыли ровно покрывал стены. Зеленые глаза, весело мерцающие в свете огня, радостно взглянули на женщину.
-Эти проходы опоясывают весь замок,- объяснила Джессика, наслаждаясь тем, что наконец может поделиться с кем-то секретом, после того, как хранила его всю жизнь.- Они могу привести тебя куда угодно. Даже есть целые комнаты, о которых никто и не подозревает. Пойдем, я покажу тебе…
Кейла была под сильным впечатлением, можно сказать, ошеломлена. Они шли некоторое время вниз по ступенькам, временами пролеты становились настолько широки, что в ряд могли поместиться три человека.- Потрясающе.- Выдохнула она, когда обрела дар речи.
Джессика усмехнулась.- Лучшее впереди. Посмотри сюда.
Они подошли к стальной двери, изъеденной ржавчиной, похоже ей исполнилось не одно столетие. Ручки не было, но Джессика уверенным движением надавила на что-то в стене и дверь с тихим скрипом распахнулась.
Джессика втянула Кейлу в комнату, помещение оказалось больше, чем ее спальня. Аккуратно обставлена. Стол со стульями в центре комнаты, по стенам книжные полки и картины, с изображением леса и замка. Видно какой-то художник умелой рукой старался запечатлеть любимые виды с помощью древесного угля. Скорее всего это рисовала Джессика. Возле стены стоял удобный мягкий диван. Джессика обошла комнату вокруг и зажгла подсвечники. Темнота разбежалась по углам и стало видно, что комната очень обжитая, уютная. Кейла удивленно посмотрела на Джессику.
-Это ты все здесь сделала?
Джессика смущенно покраснела и кивнула.- Здесь я раньше проводила большую часть времени.- Объяснила она.- Потайной вход я нашла, когда была ребенком. Я все облазила и наткнулась на первоначальные планы замка. С помощью них я узнала все секреты ДаГрэна.- Она гордо оглядела комнату и указала на книжные полки.- Большая часть того, что я читала запрещена церковью.- сказала она.- Книги о других странах и религиях… о других жизненных ценностях и способах мышления. Если бы моя мать узнала об этом, она бы меня убила. Так что я принесла книги сюда, чтобы никто не смог их найти. И никто не унесет.
Кейла трепетно огляделась.- Ты хочешь сказать… кроме тебя, никто не знает об этом месте?
-Ага.
-Ни твой отец… ни сэр Майлс?
Джессика смущенно улыбнулась,- Только я… и теперь ты.

0

12

Кейла на мгновение потеряла дар речи, когда поняла, чем поделилась с ней Джессика. Девушка показала ей то, что не показывала ни одной живой душе, доверилась так, как не доверял ей никто. Допустив ее сюда, Джессика открыла перед ней нечто личное и драгоценное. Кейла увидела смущенную, полную надежды, улыбку на лице девушки и почувствовала, как слезы собираются в ее глазах.
-Спасибо,- спустя время прошептала она, не в состоянии выразить, как много для нее это значит.- Спасибо,- только и могла сказать она.
Лицо Джессики просияло, глаза радостно сверкнули.- Это очень важно для меня… показать тебе это место.
-Я знаю,- ответила женщина, надеясь, что девушка понимает, Кейла оценила всю глубину ее доверия.
Джессика кивнула.- Я вижу, ты поняла.- Она подошла и бережно смахнула слезы с ресниц ее друга.- Ты- первый мой друг, Кейла. Первый человек, кому я захотела показать это место. Отец или сэр Майлс узнают о нем только в том случае, если ДаГрэну будет угрожать смертельная опасность. Это единственное место, которое я могу назвать своим. По-настоящему своим, понимаешь? Здесь я держу то, что мне дороже всего.- Она погладила Кейлу по щеке и ласково провела большим пальцем по ее губам .- И я хочу, чтобы ты тоже о нем знала.
Кейла улыбнулась, до глубины души тронутая таким доверием. Чувствуя, как палец Джессики ласкает ее губы, она едва не упала в обморок, от сдерживаемого желания обхватить его губами, почувствовать вкус ее кожи, коснуться языком. Вспыхнув, Кейла отвела глаза, чтобы скрыть смущение, и не заметила, как по лицу ее друга проскользнуло удивление.
-Здесь просто восхитительно,- сказала Кейла, пытаясь скрыть волнение. Она смотрела на книги, но не видела их.- Я… У меня никогда не было такого друга, как ты, тихо сказала она, слыша, как Джессика подошла ближе, ощущая ее присутствие спиной, но не оборачиваясь.- Я никогда не думала, что кто-то может мне так доверять. И никому никогда не верила так, как верю тебе.
Джессика замерла, не решаясь коснуться ее друга. Секунду назад, она смотрела в сапфировые глаза женщины, и казалось, видела там чувство, похожее на ее собственную любовь. Она была уверена, на мгновение в этих глазах вспыхнула страсть и огнь желания. Но как только она решилась сделать шаг вперед, проверить ее догадку, ее остановили слова Кейлы. «Я никому не верила так, как верю тебе».
Джессика отдернула руку, прежде, чем сделать глупость. Кейла снова училась доверять людям. Девушка поддержала ее и дала надежду на помощь. Она должна была избавить ее от боли, что разрывала ей душу. Помочь ей воскресить ее гордый дух, что подавило рабство. Помочь ей поверить в себя, позаботиться о ней, заставить думать как человек, а не как дикий зверь, борющийся изо дня в день за выживание. Теперь ее надежды сбылись, она ясно это видела. Только то, что она полюбила Кейлу не значило, что она должна подвергнуть опасности ее будущее, даже если ей и показалось то, чего могло и не быть. Нет. Она должна быть сильной, она должна подождать. Кейла доверяет ей, и она не сделает ничего, что могло бы подорвать ее доверие… до тех пор, пока она точно не убедится, что ее друг тоже любит ее.
Девушка нежно коснулась плеча женщины, ласково, дружески.- Я рада, что тебе здесь нравится.
Кейла обернулась и одарила Джессику своей редкой лучезарной улыбкой, улыбкой, которая освещала ее лицо и зажигала глаза, подобно огонькам маяков в кромешной тьме.- Очень нравится.- Она восторженно рассматривала комнату, удобную мебель, здесь все дышало присутствием этой удивительной юной женщины.- Может быть, когда-нибудь…-Кейла задумалась, а Джессика терпеливо ждала продолжения.- Когда-нибудь … я тоже смогу сделать тебе такой подарок, что сегодня преподнесла мне ты.- Голубые глаза утопали в изумрудных.- Однажды, я впущу тебя в свои заветные места.
Джессика тепло улыбнулась ей.- Не торопись,- мягко сказала она,- Ты расскажешь мне, когда будешь готова. Я никуда не спешу.- она взяла Кейлу за руку и потянула ее к еще одной двери.- Пойдем, здесь много всего, на что можно посмотреть. Хочешь, я покажу тебе, как выбраться из темниц?
-Но,- тихо подсказал разум,- наверное, стоит подальше держаться от глазка. Не обязательно сеять подозрения у Кейлы, пользовалась ли ты им когда-нибудь.
Благодарная, что Джессика поняла слова, которые ей так тяжело дались, Кейла позволила увлечь себя дальше в лабиринт потайных переходов. Джессика доверила ей тайну, которая была настолько личная, что даже ее отец не знал о ней. Темноволосая женщина решила, что она обязательно когда-нибудь наберется храбрости и поведает ее маленькому другу о своих секретах. Она хотела ответить взаимностью девушке и доказать –себе, а не кому-то еще- что способна принимать и дарить чувства, что хотела разделить с ней Джессика.
Любовь требует очень большой затраты душевных сил.

Глава десятая.

На следующий день женщины спали дольше, чем обычно, и проснулись за пару часов до полудня, проведя всю ночь в мрачных переходах и туннелях замка. Джессика была просто в восторге, что смогла наконец поделиться с кем-то своими секретами, поэтому Кейла с радостью согласилась провести эту ночь, блуждая по потайным комнатам в компании Джессики, чем сидеть в своей комнате и мучиться томлением по ней же. Когда они, наконец, вылезли на свет Божий, уже рассвело, поэтому они тут же уснули без задних ног.
День был чудесный, в небе робко порхали два маленьких облачка, и ясно светило солнце. Джессика предложила потренироваться пару часов во дворе, и Кейла с радостью согласилась. Возможно, Джессика согласится ей потом помочь вычистить конюшни, а это значит, что они проведут еще один восхитительный день вместе.
Тренировка проходила легко и игриво, но они пытались хоть изредка делать серьезные лица, потому что знали, что за ними наблюдают солдаты. Когда солнце высоко поднялось в небе и стало пригревать, они почувствовали себя уставшими и остановились на пару минут отдохнуть в тени замка, прежде чем снова вернуться к своему развлечению.
-Хватит,- Далеко за полдень Кейла попросила передышку. Подняв руки, она смотрела на своего мокрого и тяжело дышащего друга.- Дай мне отдышаться.- Взмолилась она, вытирая пот с лица и откидывая за спину мокрые волосы. Тренировка была напряженная и энергичная, Кейла явно чувствовала прогресс.
Джессика весело засмеялась и вложила в ножны меч.- Я тоже устала.- призналась она. От ее желудка раздался громкий рык, и девушка смутилась от усмешки Кейлы.- Есть хочется.
-Мы пропустили завтрак.- согласилась Кейла.
-Это потому что спали так долго.
-Мы проспали, потому что всю ночь колобродили. Я не жалуюсь. Я пол жизни бы отдала за такую ночь.- Она тепло улыбнулась Джессике.- Спасибо, что показала мне все это.
Джессика зарделась.- Мне было приятно.- Ее желудок снова заурчал, на сей раз еще громче. Девушка совсем смутилась.- Э… Похоже мы и обед пропустили. Но, может быть, если я пойду на кухню и ласково попрошу, нам что-нибудь и перепадет?
-Уверена, что твоя улыбка растопит суровое сердце повара,- засмеялась Кейла.- Я буду ждать вон там…- Она указала на лестницу, примыкающую к стене замка,- Сегодня такая хорошая погода, что не хочется упускать ни минутки.
-Отлично. Я скоро вернусь.- пообещала Джессика, и убежала с непередаваемым изяществом в главную часть замка.
Кейла проводила ее взглядом, рассматривая ее неприкрытую кольчугой фигуру, подтянутую, с мягким рельефом мышц, обтянутых легкой одеждой. Она почувствовала, как знакомое тепло наполняет тело, и слегка задрожала, кровь вязко пульсировала внизу живота, переливаясь по венам, словно горячий мед.
Медленная чувственная улыбка растянула ее губи, женщина блаженно сощурила глаза. Если она и не была уверена в чувствах Джессики к ней, это не значило, что она не может наслаждаться теплым чувством первой любви, пустившей корни глубоко в ее сердце.
Забравшись на середину лестницы, ступеньки так приятно были нагреты солнышком, Кейла поудобнее устроилась на них и положила в ноги меч. Люди, слонявшиеся по двору все еще бросали на нее любопытные взгляды, но почти равное с Джессикой положение вселяло в нее спокойствие. Некоторые даже уважительно кланялись ей. Не плохо, заметила она, вспоминая, что было, когда она впервые появилась в ДаГрэне. Но ее великолепное владение оружием заслужило уважение солдат, а дружба горячо любимой дочери Лорда Ричарда только усилила его.
Кейла счастливо вздохнула и прикрыла глаза, она наслаждалась теплыми лучами солнца и думала, насколько она изменилась с тех пор, как впервые встретилась с леди Джессикой. Оглядываясь назад, Кейла поняла, что до встречи с Джессикой она жила как животное, как рабыня в бегах. Избегая контакта с людьми, охотясь, когда была голодна, и голодая, когда не удавалось удачно поохотиться, Кейла вела жизнь отшельницы, никогда не задерживаясь подолгу в одном месте, ни к чему не привязанная. Жизнь в рабстве внушила ей, что привязанность- вещь непостоянная, что бы ни стало тебе дорого, оно все равно когда-нибудь исчезнет или будет уничтожено.
Теперь же она готова была рискнуть. Она настолько прикипела душой к Джессике, что сама удивлялась, что в ней еще способны рождаться такие чувства. И не только, даже ДаГрэн она теперь воспринимала как дом, свой дом, место, где она в безопасности и под защитой. То, что раньше не представляло для нее никакой ценности, а наоборот, внушало страх, теперь стало главным в ее жизни. Она нашла, что в мире есть вещи, из-за которых можно и нужно рисковать всем, собой.
Она знала, что когда-нибудь Джессика может погибнуть или заболеть, она и сама может покинуть ДаГрэн. Мысли об этом ранили ее, но все же она знала и то, что ничто и никогда не заставит ее разлюбить Джессику. Эта дружба дала ей столько радости, сколько не принесла вся ее прежняя жизнь. И уйти от этой привязанности- уйти, потому что она требовала ответной заботы и затраты чувств- значило бы проявить себя трусом. Жизнь без чувств может не ранить, но она будет пустой и бессмысленной. Ненужной.
Кейла открыла глаза и моргнула несколько раз, радостно разглядывая суетящихся во дворе людей, все занимались своими делами. Нет. Она никогда не променяет ни на что жизнь рядом с Джессикой … никто ее не заставит.
Кейла была так глубоко погружена в свои счастливые размышления, что не заметила, как пристально рассматривает ее со стены замка капитан охраны. Этот человек уже давно с задумчивым лицом изучал женщину. Посмотрев на мельтешащих внизу людей, он покачал головой и, забормотав что-то себе под нос, занялся делами.
Джессика прибежала на кухню, но никого там не нашла: ни повара, ни слуг, ни кого. Вздохнув, она подумала, что придется самой готовить еду. А действительно ли она так голодна, чтобы испытывать на своем желудке блюда собственного приготовления. Да и Кейлу тоже не хочется отравить. Она как раз думала об этом, когда большая сильная рука сжала ее плечо.
-Эй!- прорычали сзади.
Молниеносно развернувшись, она уже потянулась к мечу, и… столкнулась нос к носу с улыбающимся от уха до уха сэром Майлсом. Рыцарь примирительно поднял единственную руку и дружелюбно подмигнул ей.
Девушка убрала руку с оружия и сердито уставилась на Майлса.- Вы меня до смерти напугали!- сурово сказала она, все еще тяжело дыша.
-Прости,- сказал он, похлопывая ее по плечу.- Не думал, что ты так испугаешься. А у тебя хорошая реакция.
Джессика пробежала пальцами по волосам, пытаясь унять бешено бьющееся сердце,- я думала, что одна тут.
- Пришла перехватить кусочек, да?
-Да, вот только…- она обвела взглядом пустую кухню,- никого нет.- Она задумчиво посмотрела на него.- Как думаете, у меня получится приготовить что-нибудь самой?
-Ты собираешься накормить этим ту высокую темноволосую и опасную женщину, что греется на солнышке во внутреннем дворе?- он усмехнулся.- По-моему, она не настолько пропащая личность, чтобы отравить ее во цвете лет.
Джессика засмеялась.- Я только что сама об этом думала.
-Хочешь, помогу тебе чего-нибудь смастерить,- предложил старый рыцарь.- Я, конечно, не смогу сделать деликатес, но все же и одной рукой можно приготовить вполне съедобное блюдо.
-Конечно,- согласно кивнула Джессика.- Что бы вы не приготовили, это будет несомненно лучше, чем получится у меня.
Сэр Майлс подошел к большому столу в центре кухни и резво принялся за работу, казалось, он был на кухне как дома. Он нарезал хлеб, сложил его на поднос, прибавил еще каких-то вкусностей. Пока собирал все это, поглядывал на Джессику, которая задумчиво прислонилась к столу.
-Чем занималась в последнее время?- между прочим спросил он, нарезая мясо, вот уж не ожидала такой проворности от человека с его одной рукой.- С тех пор как ты подружилась со своей дикаркой, тебя почти и не видно.
Джессика улыбнулась, расслышав поддразнивающие нотки в голосе рыцаря.- Не видно, да?- переспросила она.- А кто с вами охотился совсем недавно…?
-А ну да, ну да, помню, была какая-то барышня, только она что-то не похожа была на мою Джессику, все молчала больше.- Он улыбнулся смутившейся девушке.- Слышал, ты вчера весь день себя плохо чувствовала?
Джес кивнула.- Приболела чуть-чуть.
-Ага… сдается мне, пара кружек эля тебя подкосили.
Джессика удивленно уронила на грудь нижнюю челюсть, даже дар речи пропал. Майлс весело рассмеялся, заметив ее выражение лица.- Я видел, как вы выбрались через ту дырку в стене. У меня подозрения еще возникли, когда вы от ужина отказались.- Она замолчал, раскладывая на тарелках мясо.- В деревню ездили, да?
Джес кивнула.- Кейла сказала, что это не опасно.- замялась Джессика.- Я просто хотела увидеть крестьян в их повседневной жизни. Ничего плохого не случилось
-Да?- он широко усмехнулся, открыв пару отсутствующих зубов.- Я видел и как вы вернулись. Ты выглядела так, словно тебе крупно повезло, что с тобой был твой друг.
Упоминание о Кейле тут же заставило ее покраснеть. Сэр Майлс тщательно изучил ее лицо, от него не скрылась ни одна деталь, ни один нюанс ее выражения. Она заметила его пристальный взгляд и подозрительно сощурилась.
-Что?
-Я знаю тебя всю жизнь, Джес,- по отечески нежно сказал он.- И могу точно сказать, что тебя что-то тревожит.
Джессика помолчала какое-то время, а потом кивнула.- Меня много чего тревожит в последнее время.- нерешительно призналась она, не желая обсуждать эти вопросы.
Сэр Майлс улыбнулся и отложил нож, сосредотачивая все свое внимание на Джессике.- А не навел ли тебя на эти тревожные размышления твой голубоглазый друг?
Джес неопределенно пожала плечами.- Может быть…
Майлс вздохнул и ласково посмотрел на нее.- Не хочешь говорить об этом?
-Точно.
Старый рыцарь надолго задумался. Он не хотел давить на свою воспитанницу, но он знал точно, о чем-то она все-таки хочет рассказать, даже если и сама этого не понимает. Насколько он может затронуть ее личное, чтобы обсудить эту проблему?
-Помнишь, когда ты была еще совсем крохой, я застукал тебя здесь, когда ты пыталась стащить печенья?
Джессика улыбнулась и кивнула, это было одно из ее любимых воспоминаний.- Я сказала, что поделюсь с вами печеньем, если пообещаете, что не проболтаетесь отцу.- засмеялась она.
-Ага,- Майлс смотрел на нее как любящий отец,- И ведь я так и не рассказал твоему отцу.- тихо сказал он,- ты ведь это знаешь, да?
Девушка кивнула.
-Помнишь первый день, когда у тебя начались месячные?- Спросил он. Она снова кивнула.- Ты пришла за помощью ко мне… и я тебе помог, как смог.- он смотрел на ее немного смущенное лицо.- Всю свою жизнь, Джес, ты приходила ко мне со своими тайнами… с переживаниями. И я никогда не отворачивался от тебя, и никогда не говорил ни одной живой душе то, в чем ты мне доверилась.
-Я знаю.
Он понимающе нахмурил густые седые брови и кивнул. –Если ты не хочешь рассказывать мне, я понимаю. Просто помни, что я всегда рядом, если ты передумаешь.- Он отвернулся и продолжил заниматься мясом, предоставив Джессике обдумать его слова.
Джессика переварила сказанное и поняла, что ей ужасно хочется поделиться с ним своими чувствами к Кейле. Ее любовь жгла ее изнутри. Нужен был какой-то выход. Может, ей станет легче, если она поговорит об этом с кем-то, кому она по-настоящему доверяет. Вот только вопрос, как воспримет сэр Майлс ее влечение к другой женщине… или это оскорбит его.
Поразмыслив над всем, Джессика уселась на стол и свесила вниз ноги. –Я, э… мне нужно с кем-то поговорить,- тихо сказала она.- Все так… ну… все очень сложно…
Сэр Майлс развернулся к ней и внимательно посмотрел.- Да?
-Ну, понимаете, я, э… я тут вот что в последнее время думала.- Она опустила голову, так, что волосы свесились вниз и закрыли лицо. Она отчаянно пыталась скрыть свою растерянность.- … это о Кейле.
-Она хорошая девушка,- отметил он,- и в последнее время сильно изменилась, ты сделала для нее больше, чем я думал.
-Да, она очень хорошая. И… она мне очень нравится.- она чувствовала, как вспыхнули ее щеки. Джессика никогда не умела четко выразить свои мысли в таких душевных разговорах.- Вы слышали проповеди отца Грэхэма?- тихо спросила она, немного помолчав.- О людях из Содома?
Сэр Майлс на мгновение задумался,- Думаю, я догадываюсь о чем ты.- сказал он, -что там с этими людьми?
-Вы согласны с тем, что говорит отец Грэхэм?- неуверенно спросила она, глядя на него полными надежды глазами.
Сэр Майлс поскреб пятерней седую голову.- Не со всем.- осторожно сказал он.- Ты же знаешь, Джес, я верю в Бога. Но ведь я сражался всю свою жизнь. Некоторые вещи из библии не являются законами для меня.- Он внимательно посмотрел на нее.- Скажи мне, о чем ты думаешь?
Джессика чуть-чуть успокоилась, ее румянец стал бледнее.- Вы думаете, это грех, когда женщина любит другую женщину?- прямо спросила она.
Сэр Майлс почти не удивился.- Так вот в чем дело?- мягко спросил он,- Ты… думаешь… ты думаешь о Кейле?
Джессика кивнула.- Я люблю ее.- Тихо сказала она. Это было так прекрасно , вслух сказать о своем чувстве другому человеку, и даже если Майлс не поймет ее, все равно, ее сердце рвалось из груди от радости, что она наконец заявила во всеуслышание о том, что ее чувства правдивы.
Сер Майлс долго смотрел на нее, потом кивнул и снова вернулся к мясу.- Ясно.- взглянул он на Джессику, не отрываясь от работы.- Она знает?
Девушка помотала головой.- Я не могу ей признаться. Я просто… Ну… я еще не готова. Я хочу точно знать, что она не оттолкнет меня.
Майлс понимающе кивнул.- Ага. А ты уверена, что любишь ее. Не может быть, что это, своего рода… мимолетное увлечение?
-Нет,- Джессика была уверенна.- Я серьезно.
Сэр Майлс проницательно глянул на нее и приподнял одну бровь.- Я хорошо тебя знаю Джес. И я знаю, что твоя голова вечно забита всякими романтическими историями. А не может быть, что твое чувство вспыхнуло, только как причина снова отложить свадьбу с Чарльзом?
Джессика уверенно смотрела ему в глаза, подбирая слова, чтобы как можно точнее выразить то, что она ощущала.- Это другое.- спокойно сказала она.- Это настоящая любовь. – она вздохнула.- Когда утром я открываю глаза,- медленно начала она, ее голос стал тихим и нежным.- моя первая мысль только о ней, и я становлюсь невероятно счастливой, оттого, что скоро ее увижу. А когда ночью за ней закрывается дверь, единственное, что удерживает меня, чтобы не побежать за ней, не снести эту чертову преграду, это то, что я скоро усну, и смогу вновь увидеть ее во сне… сказать ей о своих чувствах… показать, как сильно я люблю ее.
Она открыла глаза и грустно улыбнулась Майлсу, старый рыцарь молчал.- Она заставляет меня чувствовать то, что я никогда не знала раньше. И эти чувства такие восхитительные и вместе с тем пугающие, что иногда у меня кружится голова. Всякий раз, когда она смотрит на меня, у меня ощущение, что я стою на отвесной стене и подо мной пропасть в тысячи футов. Это так сильно меня пугает, что часть меня хочет рвануть в эту пропасть, а другая часть жмется к краю и дрожит как осиновый лист. Когда она прикасается ко мне… это похоже…- Джессика покраснела,- похоже, как будто по моим венам растекается жидкое пламя, и все чего я хочу, так это позволить ему сжечь меня.
Майлс внимательно смотрел на ее уверенное лицо и вслушивался в то, что говорила Джессика. Было ясно, девушка не просто мучается временным влечением. Она никогда раньше не видел у нее такого взгляда, и он знал, что эти глаза выражают: страсть, любовь и море нежности одновременно.
Старый рыцарь неловко откашлялся, чтобы прийти в себя.- А она… проявляет какой-нибудь интерес?
Джес пожала плечами.- Не знаю.- Она была довольна, что разговор оказался не так страшен. Майлс , кажется, по-доброму воспринял ее слова. Он пытался , как мог, быть объективным ,и искренне хотел помочь.- Она говорила мне, что… предпочитает женщин мужчинам. И мне показалось, что она смотрит на меня… больше, чем по дружески. Понимаете? Но я не знаю, как признаться?
Майлс задрал бровь наверх,- Она предпочитает женщин мужчинам, да?
Джес кивнула,- Она так сказала в таверне, когда мы там ужинали.
Старый рыцарь усмехнулся.- И как она тебе это сказала?
Джессика зарделась.- Там была разносчица, понимаете… и она .. хотела…- она заметила лукавый взгляд Майлса и махнула рукой.- Забудьте, важно то, что она мне так сказала.
- А что ты ответила?
-Сказала, что спокойно к этому отношусь,- пожала плечами девушка. Глядя на улыбающегося Майлса, она рассердилась.- Я была удивлена, хорошо, что я вообще хоть что-то смогла сказать!
-Понятно,- старый рыцарь с трудом пытался подавить свое веселье. Заметив, что Джессика заволновалась и смутилась, он откашлялся и сделал серьезное лицо.- И что ты думаешь делать?
Джессика беспомощно посмотрела на него.- Понятия не имею. Как по-вашему, что мне делать?
-Ты хочешь быть с ней? Как с женщиной?
Джессика покраснела чуть не до слез, но все же кивнула.- Я об этом только и думаю в последние две ночи.- застенчиво прибавила она.
-Хех, могу себе представить. Она просто красавица. У тебя хороший вкус, надо признать.
Джессика почувствовала, как от смущения у нее в глазах накопились жгучие слезы.
Майлс серьезно посмотрел на нее.- Я не сильно могу тебе в этом помочь,- мягко сказал он ей,- у меня не так уж и много опыта, ведь я простой вояка. Но если тебе от этого станет легче, вот что я тебе скажу. Если эта девушка любит женщин, а не мужчин, то она должна быть слепой, глухой и глупой, как пробка, если тут же не влюбилась в тебя.- он ласково улыбнулся воспитаннице.- Ты самая замечательная, восхитительная и обворожительная чертова девка, которую я когда –либо встречал.
-Спасибо,- Джессика улыбнулась ему искренней теплой улыбкой. Благодарная ему не только за его слова, но и за доброе отношение.- Так вы не слишком удивились, узнав обо мне такое?
-Удивился? Ну да, может быть.- он прибавил к еде на подносе несколько сушеных фруктов и победно оглядел свое творение.- Ты всегда казалась слишком невинной, не важно, насколько хорошо ты умеешь махать мечом. Но я не думал, что ты знаешь о таких вещах.- он вручил Джессике поднос и похлопал ее по плечу.- И если ты спрашиваешь, что я об этом думаю… я отвечу, что ты могла бы больше мне доверять.
-А как же церковь…?
Он улыбнулся и сжал ее плечо сильной рукой.- Любовь- это любовь, Джес.- он нежно перебил ее.- Я верю в хорошего Бога… и верю, что каждое слово, что он сказал- правда. Но это не значит, что я должен верить в то, как перевирают его слова священники. Ты думаешь, Бог был бы против того, что ты полюбила женщину? Нет, девочка.- он похлопал себя по груди.- Он смотрит в наши сердца и в наши души. И не позволяй никому разубеждать тебя в этом.
Джессика усмехнулась и кивнула.- Не позволю.- Внезапно вспомнив, что Кейла все еще ждет ее.- Я лучше пойду. Она , наверное, не понимает, куда я так на долго пропала.
-Иди, девочка.
Уже в дверях она обернулась. – Майлс?
-Да?
Она широко улыбнулась.- Спасибо. Мне было приятно поделиться с вами.
Он усмехнулся в ответ.- Приходи, если что, девочка. И , Джес… Будь осторожна. Не хотелось бы , чтоб ты страдала, если то, на что ты надеешься, не сбудется.
-Я буду осторожна.- она выбежала из кухни с полным подносом еды, счастливая как никогда. Майлс правду сказал, решила она. Важно то, что у нас в сердце и на душе. Так или иначе, ее любовь к Кейле- это благословение для них обеих. Независимо от того, сможет Кейла разделить ее чувства или нет.

Глава одиннадцатая.

Утро среды началось для Кейлы и Джессики новой тренировкой. Они как раз отрабатывали очередной прием, Кейла пыталась зацепить-таки Джессику, но девушке все время удавалось увернуться. Вдруг чистый высокий звук рожка прорвал утреннюю тишину.
-Это что?- Спросила Кейла, ее тело мгновенно напряглось от звука рожка, ведь его еще использовали, чтобы созывать воинов на битву.
Глаза Джессики тут же метнулись на смотровую башню.- Расслабься,- Джессика ласково погладила Кейлу по спине, поражаясь, как молниеносно среагировала она на тревогу, готовая в любой момент отразить нападение.- Это кто-то к нам в гости пожаловал.
Кейла встряхнулась, снимая напряжение с мышц, и посмотрела на смотровую башню.- А почему я раньше не слышала, чтоб так оповещали о гостях?
- В рожок трубят только, когда к нам едет кто-то важный, или когда на горизонте появится вражеская армия. Такого еще не случалось, пока ты здесь.- Джес наблюдала, как любопытно засуетились солдаты во дворе. Кроме того, внутри замка горн не так хорошо слышен. Да это и не нужно. Самое главное, чтобы услышали солдаты на стенах и тут же послали гонца к моему отцу, сообщить, что происходит.- Она взяла за руку своего друга и потащила к ближайшей лестнице на стену.- Пойдем, посмотрим, кто же к нам едет.
Достигнув вершины стены, они нашли, что почти все солдаты столпились у парапета и любопытно рассматривают горизонт. Не похоже, что они чем-то встревожены. Значит все в порядке, волноваться за ДаГрэн не стоит. Стена замка была сконструирована как типичное военное укрепление, с множеством узких проемов для наблюдения и обстрела из арбалетов. Один из охранников заметил Джессику и услужливо подвинулся, освобождая ей место у окошка.
-Похоже, твой друг прибыл раньше, Джес,- заметил он, указывая на разноцветный караван, неторопливо и важно приближающийся к замку.- Быстро же он. Я не ожидал, что он будет раньше пятницы.
Джессика рассмотрела караван и заприметила поднятый штандарт Графа Джеймса- отца Чарльза. Она посмотрела на Кейлу, которая изнывала от любопытства.
-Это Чарльз,- пояснила она с широкой улыбкой.
Кейла не удержалась и улыбнулась в ответ, заражаясь энтузиазмом Джессики. По правде говоря, она и сама хотела встретиться с человеком, о котором так тепло отзывалась Джессика. Она уже успела заметить, что девушка хорошо разбиралась в людях, не похоже было, что Чарльз какой-то особенный.
Они наблюдали, как караван все приближался, Кейла уже могла различить в впереди мужчину на гнедой лошади, одетого, как настоящий благородный рыцарь, со всеми полагающимися ему регалиями. Джессика тоже должна была так одеваться, но чаще всего, она пренебрегала этим. За всадником следовала его свита примерно в несколько дюжин человек, солдаты с копьями и щитами и люди, вооруженные алебардами. Замыкался караван длинным обозом, нагруженным продовольствием, по бокам которого тянулась вереница слуг.
Острые глаза Кейлы, привыкшие всегда и везде примечать опасность замерли на человеке, что следовал за Чарльзом примерно в пятнадцати шагах. Он ехал на огромном боевом коне, а сам был закован в массивные латы. Видимо, мужчина был недюжинной силы, раз мог носить на себе такую тяжесть. Чем ближе становился караван, тем пристальнее разглядывала его Кейла, поражаясь его силе.
-Кто это?- спросила женщина у своего друга.
Джессика проследила за ее взглядом.- Великан на черной лошади? Это Дэймон Кук, телохранитель Чарльза. Они почти всегда вместе.
-Телохранитель?- Кейла была знакома с такими людьми… многие из ее прежних хозяев нанимали вот таких силачей для собственной сохранности. Темные воспоминания хлынули в ее голову, и она постаралась отогнать их. – А что он из себя представляет?
Джессика пожала плечами, не замечая перемены в голосе Кейлы.- Он очень молчалив, но чертовски хороший боец. И очень трепетно относится к службе. Вероятно, так и надо телохранителю.
Сэр Ричард отвлек их от созерцания каравана. Лорд вышел во внутренний двор в сопровождении сэра Майлса и Эрика Граса.
- Пойдем, - позвала Джес, откидывая волосы за спину и расправляя складки на сбившейся кое-как рубашке.- Нужно поприветствовать гостей.
Женщины присоединились к сэру Ричарду. Лорд дружелюбно улыбнулся им и покачал головой, видя неподобающий наряд дочери. Джессика только смущенно улыбнулась и подмигнула Кейле.
Группа всадников уже въехала в главные ворота. Мужчина впереди задорно помахал всем рукой прежде , чем спешиться и выйти вперед, чтобы приветствовать сэра Ричарда. Джессика и Кейла держались позади, пока мужчины тепло обнялись и произнесли несколько слов друг другу. Поздоровавшись, сер Ричард подвел мужчину к дочери. Джессика радостно улыбнулась и обняла его.
-Я так рада снова видеть тебя, Чарльз,- сказала Джессика, выпуская его из своих объятий.- Я скучала.- Кейла заметила, что из речи Джессики исчез просторечный акцент. Значит, эта встреча была официальной. Женщина поразилась, как быстро и легко Джессика превратилась в благородную леди. Даже не верилось, что за мгновение можно вот так измениться, начиная от говора и заканчивая выражением лица и движениями.
Чарльз взъерошил ее светлые волосы и усмехнулся.- Я приехал, как только смог.- ответил он.- Я рад, что возникла необходимость в этих переговорах… мы так давно не виделись, правда? –он оглядел ее с ног до головы, рассматривая грязную одежду, местами порванную.- Некоторые вещи так и не меняются,- он лучезарно улыбнулся.
- Правильно, а зачем?- она заговорщически подмигнула и игриво ударила его кулаком по плечу.
Чарльз на мгновение отвлекся от Джессики и заметил Кейлу. Женщина внимательно смотрела на них, их явная близость вызывала у нее чувствительные покалывания ревности. Молодой дворянин удивленно приподнял бровь и вопросительно взглянул на Джессику. Девушка, казалось, только этого и ждала.
-Чарльз, я бы хотела представить тебе моего нового друга, Кейлу,- она положила руку на плечо женщины и подтянула ее ближе. Она путешествовала по нашим краям и я… пригласила ее погостить в замке некоторое время. Она оказалась замечательным партнером по тренировкам, и мы стали лучшими друзьями.
Кейла улыбнулась в ответ на слова девушки. Она слегка поклонилась в знак уважения к Чарльзу.- Рада знакомству, милорд,- спокойно произнесла она, снова замечая, как ее варварский акцент выделялся среди этого благородного произношения.
Чарльз изучил ее внимательными карими глазами, в которых она заметила почти тех же чертиков, что и у Джессики. Мужчина отметил ее стать и осанку, великолепную кольчугу, что она носила, и тепло улыбнулся.- И я бесконечно рад,- Кейла немного расслабилась, видя его дружелюбие, и позволила себе тоже немного его рассмотреть.
Чарльз был почти с нее ростом, но намного шире в плечах и груди. На нем красовалась богатая одежда, и великолепный меч свисал с дорогой перевязи на талии. Русые волосы крупной волной спадали на плечи, обрамляя мягкое доброе лицо с изящной бородкой. Джессика была права, молодой человек был весьма привлекателен и так и лучился спокойным благородством, даже если бы на нем и не было всей этой позолоченной одежды. Она мысленно улыбнулась и совсем успокоилась.
Чарльз снова тепло улыбнулся.- Я бы хотел поближе с вами познакомиться,- сказал он, подмигивая Джессике,- И услышать увлекательную историю о вашей встрече, не сомневаюсь, она очень занимательна.
-Несомненно,- согласно кивнула Джессика.
Сэр Ричард положил руку на плечо Чарльза,- Вы можете поговорить позже, Джессика,- твердо сказал он.- Чарльз прибыл ради переговоров, а не для того, чтобы развлекать тебя. Майлс? Позаботься, пожалуйста, о лошадях и размести людей по казармам. Пойдем, Чарльз. Нам нужно многое обсудить.- Он повел молодого человека в замок. Дэймон тенью последовал за хозяином. Сэр Майлс занялся распределением людей и лошадей по их временным пристанищам, а Джессика снова утянула Кейлу на стену замка, где пригревало еще заходящее солнышко.
- Он довольно… милый, - отметила Кейла, усаживаясь на грубый камень и свешивая ноги вниз.
-Да. Я рада, что он тебе понравился.
Джессика улыбнулась. Из слов ее друга следовало, что ей было уютно в обществе Чарльза. Честно говоря, она переживала по этому поводу. Ведь Кейла даже с сэром Майлсом еще не до конца нашла общий язык. Обычно, когда кто-то пытался сблизиться с Кейлой, она тут же принимала боевую стойку, не возможно было предсказать результат встречи. Но ей очень хотелось, чтобы Чарльз завоевал доверие ее друга, и она была рада, что Кейла спокойно к нему отнеслась.
-Я видела его меч,- сказала Кейла,- Выглядит… внушительно. Он умеет с ним обращаться?
Джессика усмехнулась. Опытные глаза ее друга тут же заметили, что меч Чарльза слишком роскошен, чтобы принадлежать настоящему бойцу.- Он немного умеет драться,- ответила она,- но не так, чтобы очень. Чарльз, скорее, ученый и дипломат, возможно, поэтому мой отец и пригласил его присутствовать на переговорах с сэром Вильямом.

0

13

-Значит он не воин?
Джессика помотала головой.
-Поэтому с ним телохранитель?
Девушка пожала плечами, болтая ногами, свешенными со стены.- Многие благородные особы берут с собой телохранителей, когда отправляются в путешествие,- сказала она.- Чарльз- очень важная персона. Его отец богат, а любой головорез с радостью схватил бы Чарльза, чтобы заполучить выкуп.
Кейла понимающе кивнула.- Значит, ему приходится брать с собой небольшую армию, куда бы он ни поехал?
-Наверное.
Кейла посмотрела на Джессику.- А ты?
-Здесь совсем другое.
Кейла развернулась к Джессике лицом.- Почему? Ты же благородная леди. Я уверена, отец заплатил бы за тебя любой выкуп, сколько бы не потребовали.
-Раньше ему не приходилось,- засмеялась девушка.- Мой отец рассчитывает, что я смогу выпутаться из любой неприятности.
-А он когда-нибудь предлагал тебе телохранителя?
Глаза Джессики вспыхнули в негодовании.- Он остерегается предлагать мне телохранителя. И на это есть три причины.- она оттопырила три пальца и стала медленно их загибать- Первая: я редко выбираюсь за стены замка, а если и выбираюсь, то вместе с отцом. Второе: в замке есть только пара-тройка людей, способных одолеть меня в бою. Кроме сэра Майлса, никто не может похвастаться большими боевыми заслугами, чем я. И третье:… -Она усмехнулась.- Мой отец прекрасно знает, что я сделаю, если он приставит ко мне охранника.
Кейла задумалась над ее словами. Как же сильно Джессика отличалась от других благородных особ. Она взглянула на Джессику. Девушка вопросительно смотрела на нее, тепло улыбаясь. В ее глазах светилась ласковая, но вместе с тем мощная энергия- сила сострадания и заботы. Она смотрела в эти глаза, и сердце ее начинало выстукивать барабанную дробь, а кровь закипать. Кейла отвела глаза.
-Что такое?- спросила Джессика.
Кейла помотала головой.- Я просто думала…
-О чем?
-О том, какая ты неповторимая и особенная.- Слова вылетели прежде, чем она успела подумать. Ее глаза округлились, и она мысленно выругалась.- В смысле…э… по сравнению с другими людьми благородных кровей.- она осторожно взглянула на Джессику, и успокоилась, видя все ту же нежность, теплую улыбку и дружелюбие в глазах.
-Я не лучше или хуже, чем другие, Кейла,- мягко сказала девушка.
-Нет, лучше,- настаивала Кейла.
-Да?- Джессика одарила ее удивленно-игривым взглядом.- И чего же во мне такого особенного?
-Нуууу….- она задумалась.- Возьмем к примеру Чарльза. Он довольно типичный дворянин, так?
-Наверное.
-И как типичный дворянин, он носит великолепную одежду, украшает себя золотом, рядом с ним всегда телохранитель и целая армия, куда бы он ни пошел. У него расчесаны волосы… зубы сверкают… он правильно говорит.
-Да… и что?
Кейла улыбнулась.- А тебя я видела в подобающей юной леди одежде, а не рваных крестьянских тряпках, только раз или два.- ответила она. – Ты всегда в пыли и поту, конечно до того, как примешь ванну. Ты разговариваешь как простой солдат, если рядом нет матери, а когда расчесываешь волосы, то они снова путаются через пять минут после прически.- Она усмехнулась над потрясенным выражением лица Джессики.- Ты дерешься наравне с солдатами, ругаешься, как сапожник, тебя можно в полной мере охарактеризовать одним словом – растрёпка.
Джессика даже рот приоткрыла от такой прямоты, но тут же опомнилась и захлопнула его.
-Отлично,- подал голос разум,- она совсем не находит тебя привлекательной физически. Это можно исправить. Может, одеваться получше… заставить ее заметить тебя. Может быть , даже отдаться матери, чтоб причесала, что ли…
-К чему ты клонишь?- спросила она, в ее голосе, как она не сопротивлялась, слышалась обида.
Кейла подтянула к себе свои длинные ноги.- Просто ты ведешь себя, как обычный человек.- сказала она. -Ты представляешь из себя гораздо больше, чем просто благородная леди по праву рождения. Все эти побрякушки, одежда, слуги- это для тебя не важно.- она усмехнулась.- Я не могу представить себя Чарльза, всего перемазанного в грязи, какими бываем мы после тренировки.
Джессика задумалась и медленно ее лицо озарилось улыбкой.- Ты можешь говорить по существу?... я особенная, потому что хожу в крестьянской одежде со спутанными волосами и вся в пыли?
Кейла засмеялась.- Не совсем то, что я хотела сказать, но очень характерно для тебя.
-Вот спасибо,- Джессика фыркнула.- Знаешь, когда в следующий раз захочешь сообщить мне, какая я чертовски особенная девчонка, ты уж постарайся польстить мне чуть- чуть , что ли. «Джес- ты выглядишь как крестьянка в обносках», с ума сойти можно!
Темноволосая женщина немного застенчиво улыбнулась.- Хорошо.- Прошептала она.- Вот так? Ты потрясающе красивая удивительная девушка с самым добрым сердцем, которое я когда-либо видела… и ты сделала мою жизнь настолько прекрасной, что я никогда и не представляла, что так бывает.
Джессика горячо вспыхнула, ее игривость испарилась, синие глаза ее друга светились искренностью.- Спасибо.- тихо сказала она.- Ты тоже очень особенная.
Женщины несколько мгновений смотрели друг другу в глаза, прежде чем чувства захлестнули их, и они поспешили отвести взгляд. Во внутреннем дворе замка солдаты из отряда Чарльза радостно братались с охраной ДаГрэна. Джессика откашлялась и задумчиво покачала ногами , свешивающимися со стены, счастливая от того, что может просто наслаждаться близостью Кейлы, чувствовать, как крепнет их привязанность.
-Она думает, что ты красивая.- Довольно отметил разум. Радость теплой волной расходилась по телу от самого сердца.- Может быть, растрёпки как раз в ее вкусе? Так что, можно забыть про платья и прически… и оставаться оборванной и пыльной специально для нее. Не значит, конечно, что нужно перестать мыться, но все же это шаг в правильную сторону.
-Хочешь, пойдем постреляем из лука?
Кейла пожала плечами, благодарная Джессике, что она сняла напряженность момента.- Конечно, почему нет
Они слезли со стены и медленно пошли к площадке для стрельбы. По дороге Джессика подозвала одного охранника и попросила его сообщить Чарльзу, когда он освободится, где они будут, и пригласить его присоединиться к ним. Пока они шли, Джессика время от времени поглядывала не Кейлу, и в ее памяти всплывали слова женщины, от чего на лице ее блуждала счастливая улыбка.
Чарльз присоединился к ним на поле для стрельбы почти час спустя. Женщины как раз снова приступили к стрельбе после короткого отдыха.
-А я думал, ты не любишь стрельбу из лука, Джес,- заметил он с усмешкой, глядя, как Джессика берет лук из рук Кейлы.
-Нет предела совершенству,- ответила Джессика, даря ему теплую улыбку. Она вложила стрелу, оттянула тетиву и тщательно прицелилась по мишени в другом конце поля. Медленно выдохнув и упокоившись, как ее учила Кейла, Джессика разжала пальцы, и стрела стремительно рванулась вперед.
Чарльз усмехнулся. Стрела, посланная Джессикой, вонзилась в кольцо мишени на приличном расстоянии от его середины.- Ну, до совершенства еще далеко, -Поддразнил он девушку, вследствие чего тут же получил шлепок от нее.
- Но все же лучше, чем когда-нибудь получится у тебя, могу держать пари,- Она отдала лук Кейле, задорно ей усмехаясь, и добавила.- С луком он обращается еще хуже, чем с мечом.
Чарльз заметил, как Кейла небрежно вложила стрелу на лук, каждое ее движение было инстинктивно.- А вы, Кейла?- дружелюбно спросил он.- Вы умеете стрелять?
Кейла любезно улыбнулась ему, мельком взглянула на цель и непринужденно, почти незаметным движением отпустила натянутую тетиву, посылая стрелу почти в самое «яблочко».
-А кто, думаете, учит Джессику?
Чарльз засмеялся и захлопал в ладоши. Ему положительно нравилась эта странная женщина.- Замечательно.- Он снова захлопал, когда Джессика вновь взялась за лук.- Вы, должно быть, великолепный учитель… в последний раз, когда я видел стрельбу Джессики, ее стрелы даже не долетали до мишени.
Джессика нахмурилась и выстрелила. На этот раз стрела воткнулась гораздо ближе к центру.- Подожди только.- надулась она,- К тому времени, как Кейла всему меня научит, я буду стрелять также хорошо, как она. –Она любопытно посмотрела на него.- А как прошла встреча?
-Хорошо,- он беззаботно махнул рукой. –Если Ланкастер и правда хочет мира, то это всем нам подходит.
-Ах, ты!- вскрикнула Джессика. Ее следующая стрела только зацепила край мишени и улетела прочь. Чарльз засмеялся.- Мне еще тренироваться и тренироваться. Но я делаю успехи.
-Сегодня ты стреляешь много лучше,- согласилась Кейла, забирая у нее лук. Она застенчиво взглянула на Чарльза. Молодой человек все еще изучающее смотрел на нее. Кейла старалась вести себя так, как ее учила Джессика в подобных ситуациях. Высоко поднять голову и быть уверенной в себе. Раньше она только создавала видимость этой уверенности, но теперь и впрямь начинала верить в себя.- Джессика рассказывала, что сэр Вильям враждует с вами уже много лет. Возможно, эти переговоры- лишь уловка. А на самом деле, он хочет напасть на вас… -Она вспомнила, что Чарльз- сын графа, и быстро прибавила «милорд», ведь простолюдины, как она, должны были всегда прибавлять титул благородных особ к своим обращениям.
Чарльз улыбнулся и махнул рукой, отметая все формальности.- Прошу вас, Кейла, не нужно этого. Зовите меня просто Чарльз.- настаивал он.- Друзья Джессики- это мои друзья. … а мои друзья равны мне.- она запустил тонкие пальцы в свою бороду, серьезно призадумавшись над ее словами.- У сэра Вильяма больше людей, чем у отца Джессики- это правда, и он неоднократно атаковал нас в прошлом. Но солдаты ДаГрэна гораздо искуснее в бою, чем его люди. К тому же, сэр Ричард объединил усилия с моим отцом, у которого тоже не мало воинов, да и ДаГрэн- одна из неприступнейших крепостей. Так что не думаю, что сэр Вильям настолько глуп, чтобы на нас нападать.
-Он может позвать наемников,- Кейла где-то слышала, что в округе собираются наемные солдаты, только не могла вспомнить, где.
Джессика только фыркнула, когда очередная меткая стрела Кейлы поразила цель.- И чем им платить? Ланкастер- старый жадный дурак. Он может сколько угодно мечтать о заполучении этих земель, но все же не думаю, что он осмелится снова предпринять попытку нападения.- Джессика нежно похлопала женщину по спине, когда та прицелилась и выстрелила, и звонко засмеялась. Стрела Кейлы невозмутимо просвистела мимо цели.- Ха! Похоже учителю и самому не помешает потренироваться!
Кейла вспыхнула.- Ты меня отвлекла.
-Ах! Я всего лишь похлопала тебя по спине,- поддразнивала Джес.- Может в следующий раз я буду поизобретательнее… что будет, если я действительно задамся целью отвлечь тебя?
Кейла фыркнула и отвернулась, радуясь, что ее смуглость скрывает румянец на щеках.- Даже не думай об этом,- пригрозила она, раздумывая, кому скорее адресованы ее слова, Джессике… или себе самой, она уже представила, каким образом девушка могла бы отвлечь ее.
Чарльз с интересом наблюдал за ними. Между двумя женщинами была очевидна крепкая связь. Джессика была счастливее и здоровее, чем он когда-либо видел ее, ее улыбка светилась ярче солнца. Каждый раз, когда он навещал ДаГрэн, Джессика так трогательно радовалась его приезду. И всегда плакала, когда приходила пора расставаться. Чарльз знал, как она была одинока, как мать ее удерживает от общения с людьми только потому, что в них не течет благородная кровь. И как это леди Роза согласилась на эту дружбу… как Кейла смогла заставить ее?
Чарльз прекрасно разбирался в людях. Эта высокая, темноволосая женщина с проникновенными голубыми глазами не была похожа на людей, кто обычно заводит дружбу с такими, как Джессика. Глядя на Кейлу, он видел душу одинокой волчицы, как она умудрилась войти в жизнь Джессики, и как она смогла так сильно изменить ее? Объяснение девушки, что Кейла просто путешествовала по местным краям не было похоже на правду… или было правдой от части. Она заметил многочисленные шрамы , рассекавшие ее тело, и тот, что навсегда зарубцевался на ее лице. Она двигалась с дикой, животной грацией, порывисто и напряженно. Он никак не ожидал, что яркая, энергичная Джессика сможет подружиться с таким человеком. Его любопытство росло на глазах.
-Итак… вы расскажете мне, как вы познакомились?- спросил он.
-Выложить тебе все, как на духу?- усмехнулась она.
-У тебя это получается лучше всего.
Девушка рассмеялась и кивнула.- ну да, наверное.- она посмотрела на темноволосую женщину. Кейла улыбнулась и пожала плечами, показывая, что она вовсе не возражает, чтобы Чарльз узнал правду.- Мы с Кейлой встретились примерно месяц назад.- начала она.- Она была с бандой головорезов, что отец отловил в лесу. Когда началась битва, я заметила, что она великолепно дерется, так что, когда она попыталась улизнуть, я бросилась за ней… и поймала ее.
-Она просто вырубила меня,- поправила Кейла.
-Только потому, что ты не хотела оставаться на месте,- возразила Джессика.- Но я и сама была ранена.- она показала Чарльзу еще заметный шрам на правой руке, от чего дворянин взглянул с еще большим уважением на Кейлу.
-Джес- великолепный боец,- сказал он с возрастающим интересом разглядывая женщину.- Вы, должно быть, действительно хороши, раз смогли зацепить ее.
Кейла махнула рукой, но тут же вклинилась Джессика.- Она просто потрясающе дерется. Мы тренируемся всего несколько недель, а она схватывает новые приемы так быстро, словно всю жизнь знала их.
Кейла покраснела и от смущения послала стрелу в самое сердце мишени.- Джессика любит преувеличивать.
Чарльз усмехнулся.- Только если вы этого заслуживаете.- парировал он.- А как вы из захваченного в плен разбойника превратились в друга Джессики?
Кейла пожала плечами.- Она предложила мне отличный кров и возможность усовершенствоваться в бою. Все чего ей было нужно, это немного внимания. Это было лучше, чем год провести в казармах, так что я согласилась.
-Ясно,- Чарльз чувствовал, что не все так просто, но Джессика была рада дополнить ее рассказ.
-Да, она согласилась, а как только случилась буря, она тут же сбежала.- подхватила девушка.- Нам крупно повезло, что мы остались живы.
-Вы ушли одна в бурю?- глаза Чарльза удивленно расширились.
Кейла пошаркала ногой, опустив голову.- Я… э… не думала, что это так опасно.
-Кейла никогда не видела таких зим,- нежно заступилась за нее Джессика.- Она на свободе меньше , чем год.
«Аххххх»,- задумался Чарльз, глядя, как Кейла тут же подобралась,- «это многое объясняет»- Вы были рабыней,- скорее утвердительно, чем вопросительно произнес он.
Кейла еле заметно кивнула.- Большую часть жизни. Мой прежний хозяин научил меня драться и мастерить оружие, а потом отпустил… это было прошлой весной. Я просто шла, куда глаза глядят, и пыталась выжить, пока Джессика не нашла меня.
-Спустя некоторое время, мы пришли к взаимопониманию,- мягко сказала она, ласково потрепав Кейлу по руке.- С тех пор мы всегда вместе. Кейла- замечательный друг. Я даже представить себе не могу, как я раньше жила без нее.
Чарльз не упустил, как смягчилось лицо Кейлы при этих словах, и как уже привычным жестом, бессознательно, Джессика касалась своего друга. Эти двое были очень близки, это было очевидно. Чарльз дружелюбно улыбнулся Кейле.- Хорошо, я рад, что вы нашли друг друга.- мягко сказал он.- Рабство- это бесчеловечно. Я видел много разрушенных рабством жизней. И я искренне рад, что вы, все-таки получили возможность начать все с начала.
Кейла вспыхнула, чувствуя неподдельное сострадание в его словах.- Спасибо.
Чарльз секунду помедлил, а потом улыбнулся и хлопнул в ладоши, рассеивая напряжение с непринужденностью истинного дипломата.- Леди, как вы смотрите на то, чтобы отправиться в полдень на прогулку верхом? – спросил он.- Не могу же я позволить своим людям истощать запасы твоего отца, Джессика. Нет ничего прекраснее охоты!
Джессика с готовностью согласилась, Кейла тоже кивнула, хотя раньше она никогда не была на настоящей охоте. И они втроем отправились собираться, послав Дэймона созывать людей.
Солнце уже клонилось к закату, когда охотники вернулись в ДаГрэн, везя с собой двух оленей и целую кучу фазанов. Джессика никогда не любила убивать животных, так что она просто наслаждалась последними волшебными деньками зимы, пока ее друзья развлекались. С ними согласились поехать около дюжины солдат, и вся эта толпа с настоящим охотничьим азартом носилась по лесам в поисках дичи. Кейла была не слишком сильна в преследовании, но все же сумела –таки поразить всех и одним выстрелом завалила красавца-оленя. Джессика заметила, что Кейла полностью поглощена охотой, так что не замечает ничего вокруг, и открыто любовалась ею.
Чарльз со свойственной ему наблюдательностью, не упустил то, как его суженная не спускала восхищенных глаз с Кейлы… и углядел распутную улыбку, которой временами освещалось ее лицо. Он усмехнулся, когда понял, в чем могут крыться причины таких стремительных перемен в Джессике. И все же, он на мгновение задержался взглядом на фигуре Кейлы, восхищаясь ее грацией. Стоит разобраться до конца, что же между ними происходит, прежде, чем он начнет поддразнивать Джессику. Это всегда было его излюбленным занятием.
Пристально и с интересом наблюдая за Кейлой, он был немного разочарован, когда заметил, что Кейла сосредоточила все свое внимание на охоте, а те взгляды, что она изредка бросала на Джессику не были преисполнены той страсти, с которой смотрела на нее девушка. Чарльз уже было подумал, что бедняжке Джессике придется страдать от неразделенной любви, когда Кейла на обратном пути пустила свою лошадь шагом рядом с ним. И как бы случайно, подозрительно небрежно спросила,- Значит, вы с Джессикой обручены?
«Все таки не придется…»- подумал молодой человек и искусно замаскировал свой интерес.- Правильно. Уже четыре года, или около того.- Он оглянулся, посмотреть, где едет Джессика. Девушка держалась позади, чтобы Кейла бала в поле ее зрения без опасения, что ее заметят. Как только Чарльз взглянул на нее, девушка тут же пристально стала изучать окружающий их лес, делая вид, что углядела там нечто крайне интересное. Это только укрепило подозрения Чарльза.
-Четыре года? Почему так долго?
Вот тут уж он не удержался и усмехнулся, задорно заломив бровь.- Да ладно, Кейла,- поддел он ее,- Джессика не делает из этого секрет. Да и я тоже.
Кейла покраснела и неразборчиво забормотала.- Я… я не была уверена… что вы…
-Что я разделяю ее отношение к свадьбе?
Кейла кивнула.- В смысле, она говорила мне, что вы любите ее как друга, не больше, но… понимаете…Но может быть, вы говорили ей это, только, чтобы не ставить ее в неловкое положение.
Чарльз помотал головой.- Джессика –очень романтичная натура.- мягко сказал он.- Она хочет дождаться своего часа, пока не полюбит по-настоящему. Она ждет не меня. И я ее прекрасно понимаю, потому что чувствую тоже самое.
-Может быть, она ждет Кейлу? задавался он вопросом, рассматривая ее правильные, почти классические черты лица. Он видел, как Кейла дорожит Джессикой. Но ведь бывшие рабы- это люди с поломанными жизнями, зачерствевшими от страданий сердцами . Они годами учились не доверять никому. А Джессика заслуживала кого-то, кто смог бы полностью открыться ей, смог разделить ее любовь в полной мере. Сможет ли Кейла перебороть себя и довериться Джессике?
-Так значит,- голос Кейлы вырвал его из размышлений,- вы не влюблены в Джессику?
-Я люблю ее как друга,- заверил он женщину, -она мне очень дорога, и она особенный человек. Но нет, я не влюблен в нее.
Кейла нахмурилась.- Тогда почему же вы должны пожениться? Если никто из вас не хочет этого. Почему вас заставляют делать что-то против воли?
-Соглашение о помолвке было заключено нашими с Джессикой отцами,- объяснил он,- Этот союз признают и будут уважать правители других земель, и они уже не посмеют безнаказанно нападать ни на наши владения, ни на владения сэра Ричарда.- Он вздохнул и поправил меч на перевязи, на мгновение позавидовав, с какой непринужденностью солдаты носили их оружие. Эта чертова штука стесняла его движения.- Джессика находила все новые и новые способы отложить свадьбу, и я помогал ей, как мог. Но если за этот или следующий год ничего не произойдет, нам все же придется пожениться.
Кейла задумалась.- Но как, если вы оба не хотите этого брака, как вы сможете жить вместе? Ведь разве не предполагается, что… у вас должны быть дети?
Чарльз мотнул головой.- Брак- это политическое соглашение. Ели мы не хотим детей, нам не придется их заводить. Мы с Джессикой обсуждали уже проблему секса, и в этом наши мнения сходятся. Ни один из нас не будет чувствовать себя уютно. – он передернулся и оглянулся на девушку.- Ради Бога, она же мне как сестра!
-Ясно.
Кейла отвернулась, задумавшись. Чарльз позволил ей немного отстать, но даже не видя ее , он чувствовал ее присутствие. Он понимал, как Джессику притягивал ее магнетизм. И было ясно, отношения между этими двумя женщинами развиваются столь стремительно, что между ними была уже больше чем дружба.
Отец Чарльза по молодости очень много путешествовал и всего навидался. Сам- приверженец довольно свободных взглядов на жизнь, он и в сыне воспитал уважение к людям, какими бы странными они ему ни казались, и что бы ни делали. Это же качество Чарльз нашел и в Джессике, помимо всего прочего… хотя, надо признать, он был немного удивлен, узнав, что Джессика влюблена в женщину. Раньше он с этим не сталкивался. Но если это сделает Джессику счастливой, он сделает все, что окажется в его силах, чтобы дружески поддержать ее. Это влечение между двумя женщинами, еще не понятое ими, но такое явное, было неожиданным открытием для Чарльза, хотя в глубине души, он всегда надеялся на то, что Джессика кого-нибудь полюбит. И если он сможет подтолкнуть их друг к другу… что ж, возможно тогда эта принудительная помолвка будет расторгнута. Теперь главное, попробовать заставить Джессику признаться ему во всем, а там…
Пришпорив коня, так как стены ДаГрэна уже виднелись за холмом, Чарльз усмехнулся. Он как чувствовал, эта поездка должна была быть занимательной.
Когда лошади уже стояли в конюшнях, солдаты разбрелись по казармам, и мясо было освежевано, Джессика призналась, что чертовски устала и отправляется отдохнуть в свою комнату.
-Как вы на это смотрите?- спросила она, обращаясь к обоим, но глядя только на Кейлу.
Чарльз поклонился.- Я был в дороге последние несколько дней.- напомнил он Джессике, потирая уставшие мышцы на плечах.- Мои комнаты уже готовы. Так что я намерен хорошенько сегодня выспаться. Прости, Джес. Завтра мы обязательно придумаем что-нибудь интересное, хорошо? Втроем?
Джес кивнула, обняла его на прощание и дворянин откланялся. Она посмотрела на Кейлу и хитро заломила бровь.- Есть хочешь?
Кейла хотела согласиться, но все-таки отрицательно покачала головой.- Вообще-то я… я хотела посидеть на смотровой башне сегодня ночью.- тихо объяснила она. Видя удивленный взгляд Джессики она протянула руку и положила ее на плечо другу.- Мне просто… снова нужно побыть одной, вот и все.- Даже для нее самой ее голос прозвучал фальшиво.
Джессика посмотрела ей в глаза, не в силах скрыть сожаление. «Прошло совсем немного времени с тех пор, как она последний раз уединялась»- подумала Джес. «Наверное, еще рано надеяться, что ей больше это не потребуется» Джессика сокрушенно кивнула. –Понимаю.- прошептала она, накрывая своей ладошкой руку Кейлы у нее на плече.- Но ведь ты присоединишься к нам завтра, да?
Кейла кивнула и тепло ей улыбнулась, замечая тоску в голосе Джессики. Ей так захотелось сейчас взять и сказать Джессике все, что она чувствует, сказать, что она нужна ей каждую секунду и ей ни на мгновение не хочется отпускать ее от себя. Склониться и поцеловать эти нежные губы, прошептать «люблю». С неимоверным усилием она подавила в себе это желание.
-Конечно, - пообещала она. – Чарльз прекрасный человек. Он мне уже нравится… Просто…-она пожала плечами, пытаясь подыскать нужные слова, чтобы убедить Джессику, она не отталкивает ее.- Просто мне нужно кое о чем подумать. Ничего страшного.- добавила она поспешно, видя беспокойство на лице Джессики.- Обычная чепуха. Хорошо?
Девушка кивнула.- Конечно.
-Вот и ладно. Увидимся утром, ярким и раним, да?
-Ярким и ранним.
Кейла взъерошила, улыбаясь, ее светлые волосы и пошла прочь. Прежде, чем она совсем скрылась во тьме, Джессика окликнула ее.- Кейла?
-Да?- голубые глаза сияли даже в темноте.
-Обещай мне, что поспишь немного.
Белозубая улыбка осветила ее лицо.- Обещаю.- сказала она и скрылась из виду. Через несколько секунд затихли и ее шаги.
Джессика вздохнула. Аппетита как не бывало.
Кейла медленно брела по узкой винтовой лестнице на вершину смотровой башни. От путанных мыслей отяжелели ноги. Выбравшись на парапет, она отпустила солдата, жарко ее поблагодарившего, на ночь и присела на камни, задумчиво глядя на мерцающие огни деревеньки.
Глубоко вздохнув, она взяла заботливо оставленный охранником плащ и завернулась в него, спасаясь от ночной свежести. Чуть дрожа, пока еще не согрелась, Кейла думала об их отношениях с Джессикой.
В рабстве с ней часто обращались как со шлюхой, поэтому она научилась распознавать в людях даже малейший интерес к себе. То как человек говорит, как смотрит или даже как пахнет мгновенно подсказывало ей, хочет ли он затащить ее в постель. Но то что происходило с ней сейчас приводило ее в замешательство.
Все дело было в том, что Джессика была не похожа ни на одного человека, что она знала прежде. Люди, которые приходили в бордели ее хозяев, все хотели одного и того же. Их желания были просты и понятны: они жаждали удовольствий и платили за это деньги. А связь с Джессикой была эмоциональной…. может быть, даже глубже. Она чувствовала, как девушка завладевает самыми глубинами души Кейлы.
Кейла понятия не имела, соответствует ли поведение Джессики простой дружбе или это нечто большее. Может быть, для Джессики было естественным вот так часто краснеть. Может быть, она за всеми украдкой наблюдала краем глаза. И может быть, Джессика так нежно касалась всякого близкого ей человека, когда она находился рядом. Но как знать наверняка?
Единственное, что она знала точно, Джессика тоже чувствовала, что между ними происходит что-то особенное. Кейла часто видела любопытный вопросительный взгляд в ее глазах. Чувствительная ко всему, Джессика должна была понять, что их связь все крепнет со временем. Казалось, она счастлива, но может, это потому, что она даже не задумывалась о физических отношениях между ними. Оттолкнет ли ее Джессика, узнай она о мыслях, что посещают голову Кейлы?
Внезапно почти бесшумные шаги послышались на лестнице. Она инстинктивно потянулась к мечу на бедре… но было слишком поздно.
Кейла обернулась, чтобы увидеть того, кто пришел, и тут же что-то ослепительно больно ударило ее по лицу. Темнота ночи вдруг наполнилась светом белых мерцающих звезд. Сквозь яркую пелену она различила троих человек, завернутых в черные плащи, скрывающие лица, с деревянными дубинками наперевес. Прежде, чем она смогла вырвать меч, новый удар прибил ее к земле. Ее рука бросила рукоятку и метнулась вперед, чтобы смягчить падение, резкая боль пронзила ее от запястья.
-Будешь знать, как рыпаться, подлая сука,- прорычал мужской голос, приглушенный плащем. Тяжелый ботинок с силой ударил в живот, из ее горла не вырвался даже стон, воздух из легких был выбит начисто. Уже в агонии Кейла едва слышала голоса,- Сейчас мы покажем тебе наше гостеприимство,- что-то ударило ее в спину, заставив изогнуться дугой,- тебя предупреждали, уезжай или получишь. ДаГрэн не место для таких, как ты.- она хотела закричать, но сокрушительный удар обрушился на ее голову, заставив итак едва цеплявшееся за беззащитное тело сознание, покинуть его. Но не на долго.
Она пыталась прорваться сквозь тьму, пыталась воззвать к своему гневу, он же всегда так близко к поверхности, пыталась собрать в кулак всю свою необузданную мощь, чтобы устоять и бороться. Она хотела разразиться диким военным кличем, но все что смогла сделать, это зло плюнула на камни кровь, что скопилась у нее во рту. Ее избивали годами, она умела проходить сквозь боль.
-Тебя много раз били как рабыню,- надрывался ее разум,- Но ты больше не рабыня! Вставай! Дерись!
Она зарычала и попыталась ухватиться за меч. Один из мужчин тут же ударил ее по руке… больно. Боль прошила ее по всему телу.
Ярость помогла ей подняться на колени, но на нее все продолжали градом сыпаться удары людей, что хотели довершить свое наказание. За много недель она впервые почувствовала настоящий страх. Он ледяной волной ворвался в кровь, ослабляя ее. Воспоминания об избиениях от хозяев затмили ее разум, уже знакомое чувство бессилия воскрешалось в ней, она жила с ним всю сознательную жизнь. Мужчины все били и били ее, и она знала, что не справится с ними, все что оставалось, это свернуться в тугой клубок и закрыть от ударов голову.
Когда ее тело представляло собой одну сплошную смесь пульсирующей боли , страха и отчаяния, казалось, пытка длилась часами, град ударов прекратился, корчась в агонии и стоная, она отчаянно старалась удержаться в сознании, не провалиться в спасительную темноту. Огромный грубый мужчина схватил ее за волосы и вздернул вверх, приближая ее лицо к себе. Над плащом были видны только два глаза, все остальное было предусмотрительно скрыто.
-Это только предупреждение, рабыня,- зарычал он, поднимая кулак.- Убирайся из замка, пока у тебя еще есть ноги, чтобы ходить. В следующий раз… мы не будем столь любезны.
Звонкий удар по лицу, и тьма поглотила ее.

0

14

Глава двенадцатая.

Сон был приятным и расплывчатым, наполненным видениями бронзовой кожи и сверкающих голубых глаз. Она чувствовала, как сильные руки эфирной возлюбленной крепко обвивались вокруг нее, вызывая стоны счастья и удовольствия. Восхитительная нега обнимала ее нагое тело, не страстная и стремительная, а медленная, дразнящая, рождающая глубокие стоны в ее груди. Она слышала, как любимая шептала ее имя, и она, улыбаясь, все тесней прижималась к ней, отгораживаясь от всего мира.
-Джес…-как-то резко прервал ее поцелуй чужой голос .- Джес!
-Кейла?
-Джес, это я … Чарльз.- Кто-то осторожно тряс ее за плечо… кто-то реальный. – Давай, Джес. Просыпайся.
Неохотно отпуская от себя дымку волшебного сна, Джессика открыла глаза, и часто моргая, взглянула на Чарльза, сидящего на ее кровати.- Ну все, проснулась.- проворчала она, раздосадованная, что ее прервали на самом интересном месте. Жмурясь, она посмотрела в окно. На улице еще было темно. Она нахмурилась.- Ради Бога, Чарльз, еще темень стоит!- она пихнула его рукой.- Мне такой сон… - она вдруг заметила напряженное лицо молодого лорда.- Что такое? Случилось что-нибудь?
Он кивнул.- Кейлу избили.
Зеленые глаза расширились, наполняясь слезами,- Избили? Что значит избили? Как она? Где она?
Джессика откинула одеяло, но Чарльз настойчиво положил руки ей на плечи, не давая вскочить.- Спокойно.- мягко сказал он.- С ней все в порядке. Эрик Грас уже там, чтобы обработать ее раны. Оденься и я отведу тебя к ней.- он отпустил ее, когда почувствовал, что девушка немного расслабилась.
Полные беспокойства глаза уставились на него.- Как это случилось?
Чарльз встал и отвернулся, чтобы Джессика могла одеться.- Мы не знаем. Когда охранник нашел ее, она была без сознания.
-Без сознания? Что ты хочешь сказать? Ей что… очень плохо?
Он вздохнул,- она очень сильно избита, но Грас сказал, что ничего не сломано. Она… она звала тебя.
-Звала?- она не удержала легкую улыбку и тут же устыдилась.- Когда они ее нашли? Она сказала, что проведет ночь на смотровой башне.
-Около полуночи охранник пошел отнести ей еды. Он нашел ее уже на середине лестницы и бросился за помощью. Грас колдует над ней с тех пор, как ее спустили.
-В полночь? – Чарльз обернулся, девушка стояла одетая в солдатский наряд и гневно сверкала глазами.- Почему никто не пришел и не разбудил меня?
-Ты спала. А она была без сознания. Ты ничем бы не смогла помочь ей. Грас сказал, чтобы ты пришла только после того, как он закончит перевязывать ее.- она поднял руки, предупреждая уже почти разразившую бурю эмоций Джессики.- Джес, тебе нужно было отдохнуть.- Примирительно сказал он.- Сейчас ты будешь нужна ей больше, чем ночью.
Джессика подумала и решила, что он прав.- Но все таки, вы должны были мне сказать.- сказала она прерывающимся голосом.- я бы по крайней мере могла… побыть рядом. Где она?
-В лазарете. Пойдем, я провожу тебя.
Джессика неслась по коридору семимильными шагами, вынуждая Чарльза почти в припрыжку бежать за ней, чтобы не отстать. С размаху распахнув дверь, Джессика ворвалась в лазарет и замерла, увидев своего друга.
-Господи!- прерывистый стон вырвался из ее груди, и она прикрыла рот рукой, из глаз брызнули слезы.
Кейла лежала на широкой скамье, глаза закрыты, грудь неровно вздымается. На ней была простая широкая рубашка. Почти все тело перебинтовано. Лицо было ужасно разбито, один глаз заплыл ярким пурпуром, а на втором лежала зеленоватая припарка, Джессика знала, что такое применяют, когда разорвана кожа. На одной руке наложена деревянная шина, а из под нее выглядывал глубокий порез, зашитый несколькими стежками.
Эрик Грас накладывал последнюю повязку.- Аххх, леди Джессика. Хорошо, что вы здесь. Ваш друг спрашивала о вас.- Старик кивнул Чарльзу, вошедшему с девушкой.
-Правда?
- Она поправится, опасности нет.- Он видел страх и горе, исказившие лицо Джессики, и махнул рукой, чтобы подошла ближе.- Все не так страшно, как кажется.- заверил ее Грас, холодность в его голосе заставила ее задрожать. Она подошла к женщине, чтобы коснуться ее, убедиться, что с ней все в порядке. Но замерла в шаге от скамьи, боясь, что потревожит Кейлу. Сдерживая слезы и пытаясь проглотить ком в горле, она смотрела на разбитое лицо женщины.
-Кейла?- нет ответа. Она тревожно взглянула на Граса, который невозмутимо смывал кровь с рук.- Почему она еще без сознания?
-Она не без сознания. Она спит.- поправил ее лекарь.- Она звала вас и слишком нервничала. Я волновался, что резким движением она может только повредить себе, поэтому дал ей отвар, чтобы уснула. С ней все в порядке, миледи, я уверяю вас.
Джессика пододвинула к себе табурет и села. Не в силах быть рядом и не коснуться, она осторожно взяла Кейлу за руку и нежно погладила ее.- Когда она проснется?
Грас задумался, глядя на свою пациентку.- Сложно сказать.- признался он.- Она худая, но сильная. Должно быть, скоро. Хотя, она еще будет бредить.
-Как это могло произойти? Она же просто заменила охранника. Кто мог сделать такое с ней?
Грас пожал плечами и положил руку ей на плечо.- Она сказала, что споткнулась и упала с лестницы.
Бровь Джессики сомнительно изогнулась, когда она снова посмотрела на ушибы Кейлы.- И вы в это верите?
-Нельзя говорить наверняка. Она могла так упасть, что кувырком скатилась с лестницы. Ее повреждения вполне соответствуют такому падению. И все же…- он указал на припарку на глазу. Женщины.- похоже, что ее били в лицо ногой, обутой в тяжелый ботинок.- он рассматривал ее раны с заинтересованным цинизмом врача.
Джессика так и думала. Но…- Но кто посмел? Она никому не давала причины так избивать ее.
Грас пожал плечами.- Так или иначе, это случилось. Она еще несколько дней будет очень слаба. Я полагаю, вы захотите самостоятельно заботиться о ней?
Джес кивнула.- Когда ее можно будет перенести в ее комнату? Думаю, там ей будет уютнее.
Эрик согласно кивнул.- Подождите до вечера, а потом я прикажу слугам перенести ее наверх.- он собрал в мешок все травы и отвары и перекинул его через плечо.- Раны я промыл. Самые серьезные забинтовал. Боюсь, это все, что я мог для нее сделать. Но у меня есть обязанности по отношению к вашему отцу. Полагаю, вы останетесь с ней?
Джессика кивнула.
-Отлично. Когда она проснется, постарайтесь не давать ей делать резких движений. Ничего не сломано, но ушибы очень сильные.- он открыл дверь.- Помните, Джессика, лучшее сейчас для вашего друга- это отдых и только отдых. Требуется время, чтобы ее раны зажили. В полдень я пришлю Сенигму проверить ее.
-Хорошо. Спасибо вам, Эрик.
Мужчина почти ушел, но снова обернулся.- Да, и последнее, леди Джессика.- сказал он.- Обмывая раны девушки, я не мог не заметить метку на ее спине… прямо у основания шеи. Вы ее видели?
-Татуировку? Да, видела. А что?
-Ну, должен признать, она заворожила меня.- воодушевленно проговорил Грас.- Метка вырисована какими-то древними письменами. Я никогда не видел подобного раньше, хотя очень внимательно изучал древние письмена. Пока она спала, я рассмотрел татуировку. Прошу прощения, но это было сильнее меня. Я все же надеюсь подробнее изучить ее… если конечно вы согласны, миледи.
Джессика обдумала просьбу Граса и кивнула.- Думаю, вреда от этого не будет. Кейла понятия не имеет, что означает татуировка. Не думаю, что она будет возражать, если вы постараетесь разузнать о ней.
Грас широко улыбнулся и поклонился, его бархатное одеяние заколыхалось вокруг него.- Спасибо, леди Джессика.
- Грас?
-Да, Леди Джессика?
-Если вы что-то узнаете об этом, прошу, поставьте меня в известность.
-Конечно. С удовольствием, леди Джессика.
Дверь закрылась за ним, и слезы потоком хлынули из глаз.- Ох, Кейла…- Она протянула свободную руку и нежно накрыла ладонью щеку женщины, большим пальцем лаская шрам на разбитых губах.- мне так жаль…
Чарльз встал позади нее и положил руки на плечи Джессики.- Ты ничего не могла сделать,- тихо сказал он,- Это был несчастный случай.
-Это не случай,- твердо сказала она,- на нее напали.
-Как ты можешь быть уверена? Ведь Грас сказал…
-Кто-то избил ее. Она бы не упала с лестницы. Я знаю, не упала бы.
Чарльз был озадачен.- Но ты же сама сказала. Кто мог хотеть причинить ей зло?
-Не знаю.- девушка продолжала нежно поглаживать ее губы…. так неосознанно нежно, с такой огромной заботой и любовью, что Чарльз не мог не заметить этого.- Но кто-то все-таки это сделал. И когда она очнется, я это выясню.- Гневный огонь вспыхнул в ее изумрудных глазах.- Я когда я найду их… они пожалеют, что родились на свет.
Решив, что сейчас не самый подходящий момент спорить с Джессикой, Чарльз вздохнул и пододвинул еще один табурет.- Вы с ней очень близки, да?
Джессика кивнула.- Она мой настоящий, самый лучший друг,- прошептала девушка.- Я не могу поверить, что это случилось! Она так много настрадалась в жизни… она не заслужила этого… она…- слезы душили ее.
Видя, что Джессика совсем расклеилась, Чарльз нежно привлек ее в свои объятия.- Чшшшш, не плачь, Джес.- он гладил ее голову, девушка уже рыдала в голос.- Через несколько дней она поправится. Все хорошо.
Джессика позволила себе выплакаться. Видеть Кейлу в таком состоянии было слишком тяжело. Все тело ее сотрясалось от рыданий, она прижалась к Чарльзу, чтобы он успокоил ее. Через несколько минут, она утерла слезы и смогла взять себя в руки.
-Прости,- прошептала она, высвобождаясь из рук Чарльза.- просто…- она повернулась к спящей женщине.- больно видеть ее такой…
-Я понимаю,- он потрепал девушку по плечу и тепло улыбнулся ей.- Ты…- Он не знал, стоит ли сейчас заводить этот разговор, но так хотелось разделить чувства Джессики,- она тебе очень нравится, да?
Джессика не смотрела на него, она снова гладила запекшиеся губы женщины и улыбалась загадочной грустной улыбкой.- Ты даже не представляешь, на сколько.- прошептала она.
-Он еле заметно усмехнулся.- Ох, я конечно многого не знаю.- игриво возразил Чарльз,- Но думаю, могу догадаться… судя по тому, как часто ты на нее смотрела вчера.
-Чего?
Он не удержался и рассмеялся, когда Джессика обернулась к нему, ее глаза были широко распахнуты, рот приоткрылся.- Да, ладно, Джес, ты пялилась на нее весь день.- добродушно поддразнивал он. –Твой взгляд даже меня заставлял краснеть.
-Я…я…э…просто…- Джессика беспомощно запнулась, пытаясь придумать объяснение. Чарльз только насмешливо рассматривал ее. В конце концов, Джессика пришла в себя, тут же покраснела и уставилась под ноги.- Это что, было так заметно?- она смущенно взглянула на него из-под свесившихся волос.
-Боюсь, что да.- кивнул он.- Но не волнуйся, больше никто не обратил внимания. А Кейла была слишком увлечена охотой, так что ничего страшного. –он усмехнулся, скрещивая руки на груди.
-О, Боже,- Джессика поправила волосы и покраснела еще сильнее. Но все же не удержалась и усмехнулась.- Наверное, в следующий раз надо быть осторожней, да?
-Может тебе быть понастойчивее,- спокойно предложил он.- Она ведь не знает о твоих чувствах к ней, да?
-Ну, не совсем, конечно…- Джессика снова взяла руку Кейлы и накрыла ее второй ладонью,- Она знает, как она мне дорога… вроде. И думаю, она уверена, что наша дружба все крепнет. Но о том, что я думаю в последнее время, я ей не говорила, ты понимаешь, о чем я.- она вопросительно посмотрела на него.- Ты как к этому относишься?
Он нежно покачал головой,- Ты мой друг, Джессика. И если это делает тебя счастливой, я тоже счастлив.- Он посмотрел на Кейлу.- Она очень привлекательная, это сразу бросается в глаза.
-Я знаю,- гордая улыбка осветила ее лицо.- И у нее потрясающе голубые глаза…- она вздохнула.- Я все еще думаю, как признаться ей. Я никогда раньше не делала этого. Но и долго держать чувства в себе я не смогу. Слишком тяжело не касаться ее, не быть рядом.
-Как ты думаешь, что она чувствует к тебе?- Чарльз давно понял, что Кейла любит Джессику так же сильно, как девушка ее, но это было не его дело -открывать чужие секреты, не смотря на все счастье, что может им это принести.
-Я не знаю. Мы с ней не говорили на эту тему.- даже сейчас, когда ее Кейла спала, Джессика чувствовала, как внутри поднимается теплота, даже не смотря на грустные обстоятельства.- Иногда она так забавно смотрит на меня, я уверена, она думала… ну ты понимаешь… в этом смысле про меня. А иногда она говорит что-то, и мне кажется, что она пытается понять, что я к ней чувствую.- она снова вздохнула.- Но она тут же отворачивается или меняет тему разговора , а я на нее не давлю. Она учится доверять мне, и не важно, что я чувствую, только бы не разрушить того, что я с таким трудом достигла.
Внезапно Кейла застонала и ее веки шевельнулись. Джессика вскочила, взволновано глядя на женщину, она двигала головой из стороны в сторону и что-то шептала.
- Она приходит в себя,- Джессика обошла скамью и прижала руку к влажному лбу женщины, чтобы она не делала резких движений. Она бросила на Чарльза предупреждающий взгляд.- Не слова ей, обещай мне.
Он запальчиво поднял руку.- Клянусь, Джес. Твоя тайна в надежных руках.
Она улыбнулась и снова сосредоточилась на Кейле, не позволяя ей вырваться.
-Джес?...- один глаз приоткрылся, потом другой, неуверенно в замешательстве она попробовала оглядеться.
-Я здесь, Кейла,- нежно отозвалась Джессика,- Ты в безопасности, только лежи. Тебе нужно успокоиться.
Застонав, она попробовала- не очень успешно- сесть, непонимающе глядя вокруг.- Где…?
-В лазарете,- объяснила Джессика,- Тебя нашел охранник и позвал на помощь. Ты не должна двигаться. Ты сильно избита.
-Ох,- Кейла откинулась назад и проверила свои ощущения. Джессика была права, все тело казалось воспаленным. Проведя языком по щеке, она почувствовала разорванную кожу рядом с зубами. Она знала, что ей крупно повезло, что зубы остались целы. Руку ломило, и она подозревала, что кость была сломана. Но в конечном счете, решила она, удача была на ее стороне. Ее избивали со знанием дела, нанося ей болезненные, но быстро заживающие повреждения. Она подозревала, что нападающие не старались ей причинить вред на столько, чтобы она долго выздоравливала потом.
Она посмотрела на Джессику и была тронута беспокойством и состраданием, отразившимися на ее лице. С еле слышным стоном она выдавила из себя улыбку, надеясь, что она сможет приободрить Джессику.- Все хорошо,- прошептала она, вздрагивая от боли в щеке.
-Тебе до «хорошо» еще очень долго,- настаивала Джессика.
-Бывало и хуже.
Джессика осторожно погладила ее по волосам.- Я знаю, бывало.- тихо сказала она.- Но в ДаГрэне этого не должно было произойти. Что случилось?
-Я упала… с лестницы….- она замолчала, увидев строгий взгляд Джессики. Она вздохнула, если кто и заслуживал правды, так это Джессика.- Трое мужчин. Они подошли сзади, когда я была на парапете. Я не слышала их шагов, и они завалили меня прежде, чем я успела выхватить меч.
-Ты заметила, как они выглядели?- спросил Чарльз.
Она едва заметно качнула головой.- они прикрывались плащами.
-Они говорили что-нибудь? Ты сможешь узнать их по голосу, если снова услышишь?
-Они говорили…- Кейла замолчала, понимая, что если она передаст Джессике ее слова, то сообразительная девушка сделает те же выводы, к которым пришла она. Эти люди хотели, чтобы она покинула ДаГрэн… то, чего добивалась леди Роза. Это нападение должно было убедить Кейлу, что она говорила серьезно. Джессика не должна была этого знать.- Они что-то говорили, но я не запомнила ничего. По говору- простые солдаты. Не думаю, что смогу их узнать. Они для меня все говорят одинаково.- Почти правда. Голоса были слишком похожи, чтобы отличить один от другого.
Джессика нахмурилась.- А ты хоть представляешь, за что они тебя избили?
Кейла опять отрицательно качнула головой. Леди Роза может давить сильнее, боясь, что Кейла совсем растлит ее дочку. Но с этим Кейла должна была справиться самостоятельно. У нее не было никакого желания настраивать Джес против родной матери.
Джессика не была довольна ее рассказом, но решила, что сейчас не время допрашивать Кейлу.- Забудь.- Нежно проговорила она, ласково гладя ее по лицу.- Мы позже об этом поговорим, если захочешь. Тебе нужно отдохнуть.
Кейла завозилась и заворчала. Скамья, на которой она лежала, была неудобной.- Я бы лучше в постели полежала.
-Я знаю, вечером мы перенесем тебя в твою комнату. А сейчас ты должна лежать смирно и позволить твоему телу расслабиться и полечить само себя.
Годами сталкиваясь с еще худшими избиениями, чем это, Кейла знала мудрость слов Девушки. Она улыбнулась и расслабилась, позволяя ласковым прикосновениям Джессики смыть налет темных воспоминаний с ее души.
ДаГрэн стал для нее домом, местом, где она чувствовала себя в безопасности после стольких лет постоянного страха. Теперь эта гармония была нарушена. Она чувствовала, как стены недоверия, которые порушила своей заботой Джессика снова начинают восстанавливаться. С усилием , она поборола в себе это неприятное ощущение, лежа на спине и всем телом ощущая нежность ее маленького друга, зная, что Джессика защитит ее. Закрыв глаза, млея от теплоты, что дарила ей Джессика , Кейла позволила боли отступить.
«Да,»- сонно думала она,-«Джессика защитит меня. Все, что мне нужно сделать… это заснуть и довериться ей.»
Кейла спала большую часть дня. Успокоительное Граса делало свое дело, Кейла была спокойна, и тело ее самовосстанавливалось без препятствий. Чарльза к сожалению позвали дела, но Джессика не на секунду не покидала своего друга. И когда бы Кейла не проснулась от своей спасительной дремоты, первое, что она видела, когда открывала глаза, были зеленые глаза ее друга и теплая успокаивающая улыбка.
-Ты сегодня хоть что-нибудь ела?- тихо спросила женщина, когда снова проснулась.
Джессика улыбнулась.- Я не голодна. Может попозже я кого-нибудь пошлю… ты чувствуешь в себе силы поесть немного супа?
Глаза темноволосой женщины потеплели и она наслаждалась чувством, что о ней кто-то заботится, переживает за нее. Она открыто посмотрела на девушку, сладко улыбаясь, и думая, какая же красивая ее Джессика. –Может, позже.- Она ощущала, как снадобье снова утягивает ее в сон, и она схватилась за ладонь Джессики, как бы удерживаясь с ее помощью в реальном мире.- Тебе… сегодня… нужно что-нибудь… делать?
Джессика легко прочитала скрытый в ее словах вопрос и тепло сжала ее руку.- Я буду здесь, когда ты проснешься.- прошептала она.- Я не оставлю тебя.
Борясь со сном, Кейла счастливо улыбнулась и вздохнула.- И я тебя тоже не оставлю,- выдохнула она, уже засыпая,- никогда…
Джессика улыбнулась, и сердце ее защемило от любви к этой женщине.
Около полудня пришел Сенигма, и после краткого осмотра заявил, что Кейла отлично справляется, и, вероятно, через несколько недель совсем поправится, в зависимости от того, насколько крепко ее тело.
Вскоре действие успокоительного стало проходить, и Кейла больше бодрствовала, чем спала. Ее мышцы были слишком слабы, она даже попросила что-нибудь поесть, чтобы подкрепить свои силы. Джессика тут же отдала распоряжение, чтобы ей принесли супа и хлеб. Они ели в приятное молчании, то и дело украдкой бросая друг на друга взгляды. Поев, Кейла почувствовала себя лучше и решила, что теперь сможет сесть.
-Осторожно,- полным беспокойства голосом, Джессика говорила Кейле, женщина уже пыталась встать на еще нетвердые ноги.
-Все хорошо…- Кейла поминутно вздрагивала от боли, но быть недвижимой и слабой она ненавидела, не смотря на все ее травмы и все остальное.- Мне просто нужно встать и размять мышцы.
-Хочешь вернуться в свою комнату?
Кейла кивнула,- Думаю я смогу сама до нее дойти.
-Не глупи. Я позову слуг, чтобы они помогли… мы можем отнести тебя туда на носилках.
-Джес, стой!- Кейла уже в дверях остановила девушку.- Мне не нужна помощь. Я справлюсь сама.
-Но…
-Пожалуйста…?
Видя отчаянный взгляд Кейлы, Джессика поняла, что женщина не хочет казаться беспомощной. Она не хотела, чтобы ее уложили на носилки и несли куда-то как инвалида. Джес достаточно узнала женщину, чтобы понять ее беспокойный дух и гордость бывшего раба. Свобода и независимость была для нее превыше всего. Но, нравится ей это или нет, Кейла должна была понять, что она еще слишком слаба.
-Мою помощь ты хотя бы примешь?- мягко спросила она, надеясь, что ей она не откажет. После долгого раздумья, Кейла кивнула, и через мгновение девушка уже уложила себе на плечо ее руку и обняла за талию, принимая на себя большую часть веса Кейлы.
Они двигались медленно, Джессика настаивала, чтобы они часто останавливались и давали отдохнуть измученному телу Кейлы, хоть действие лекарства уже прошло, ее мышцы нещадно ныли по всему телу. Мимо них прошли пара солдат, они уважительно посмотрели на Кейлу, но помощи не предложили, зная, что женщина отвергнет ее.
Больше часа у них заняло добраться до коридора, где располагались их комнаты, к этому времени тело Кейлы уже почти агонизировало. Джессика физически ощущала боль своего друга. Ее комната была ближе, чем спальня Кейлы, поэтому Джессика решительно направилась туда.
-Стой, это же…
-Ты можешь остаться в моей комнате сегодня, - коротко ответила Джессика,-она ближе.
-Но где,- Кейла зашипела, задев больную руку,- где будешь спать ты?
Джессика пожала плечами.- Кровать большая,- просто сказала она.
Кейле было слишком больно, чтобы спорить.- Оххх,- она громко застонала, наконец-то упав в мягкую постель. От валяющихся в беспорядке одеял еще чувствовался сладкий аромат ее друга. Она полежала без движения некоторое время, позволяя сильной боли уйти, ноющие мышцы она могла терпеть сколько угодно, а вот резь в руке нет. Она открыла глаза и посмотрела , улыбаясь, на Джессику, -после того, как я пролежала на этой чертовой скамье весь день, эта кровать мне кажется таааааакой удобной!
-Могу представить,- Джес улыбнулась и прилегла рядом с Кейлой, осторожно, стараясь не потревожить ее. Немного отдохнув, Джессика посмотрела в окно.- Скоро стемнеет, хочешь я разведу огонь?
-Я не собираюсь удерживать тебя, если тебе не хватает огня для полного счастья,- игриво ответила Кейла. Ее растревоженные мышцы уже успокоились, тем более она старалась не двигаться. А близость ее маленького друга заставляла ее глаза искриться от радости.
Джессика как-то странно , почти удивленно взглянула на нее и слезла с кровати.- У тебя на удивление хорошее настроение,- заметила она, разжигая огонь в камине.
Кейла улыбнулась, пытаясь натянуть на себя одеяло,- Да, наверное это потому, что я на удивление хорошо себя чувствую,- бодро отозвалась она.
Комната осветилась мерцающими красноватыми бликами, когда Джессика умелой рукой поддерживала разгорающееся пламя. Сердце Кейлы почти перестало биться, когда девушка провела рукой по волосам и обернулась к ней. В свете огня ее волосы переливались золотом, высвеченная пламенем половина лица сияла молодостью и жизнью, а зеленые глаза искрились теплым светом. Когда девушка улыбнулась, Кейла подумала, что больше ей в жизни ничего не нужно, только бы эта светлая улыбка появлялась на устах Джессики как можно чаще.
Джессика посмотрела на Кейлу, слова, сорвавшиеся было с губ, так и не вылетели, когда она заметила этот странный взгляд сапфировых глаз. Она почти застенчиво улыбнулась, сама не понимая, что ее смутило. Чувствуя на себе этот пристальный взгляд, она ощутила, как жар бросился в голову. Когда лазурные глаза соскользнули с ее лица и- на одно единственное мгновение- пробежались по ее телу, Джессика почувствовала уже знакомое желание, захлестывающее ее, внизу живота сладко защемило, а в кровь словно хлынул огненный водопад.
Джессика откашлялась , развевая этот напряженный момент, боясь, что она сделает что-нибудь, о чем потом пожалеет.- Ты хочешь еще поесть?- тихо спросила она,- Я могу попросить, чтобы тебе что-нибудь принесли с кухни.
Кейла кивнула, отводя глаза.- С удовольствием. Думаю, мне нужно что-нибудь посущественнее, чем тот суп, если я хочу восстановить свои силы.- Вдруг она вспомнила, что сегодня четверг.- А ты разве не должна быть на обеде с родителями сегодня вечером?
Джессика пожала плечами.- Я уже послала сказать, что не приду сегодня. Сейчас тебе я нужна больше, чем им.
Кейла вспыхнула, счастливая и все еще удивленная, как у этой потрясающей девушки получается так легко дарить добро.- Спасибо.
-Не за что,- весело усмехнулась Джессика.- Тем более, что это спасает меня от общества матери и упоминания об отложенной свадьбе. Пошлю кого-нибудь на кухню.
Вскоре слуга постучал в дверь и принес две тарелки мяса с овощами. Обе женщины спокойно и молча ели, лежа на огромной кровати, и каждая обдумывала то, что с ними происходило. Через некоторое время, они обе пришли к одному и тому же выводу: их чувства сильнее, чем дружба… и они обе это знают.
Ни одна из них не была готова увидеть в глазах другой желание или даже простой романтический интерес. Но семена, которые были посеяны задолго до того, взлелеяны их нежными чувствами друг к другу…. проросли в глубокую и чистую любовь.
Они еще немного поговорили, и Джессика внезапно поняла, что их беседы больше не были односторонними, как раньше. Теперь и Кейла говорила по долго, рассказывая ей что-то. Девушка улыбнулась и подавила зевок. Уже давно стемнело.
Она грустно улыбнулась Кейле, жалея, что вечер закончился.- Тебе наверное пора отдохнуть. Я знаю, что говорила про большую кровать, но будет лучше, если я дам тебе возможность побыть одной. Я могу поспать в твоей комнате, если хочешь.- она уже почти поднялась с кровати, когда Кейла смущенно коснулась ее руки.
-Пожалуйста… не уходи.- ее голос был едва слышен. Девушка обернулась и столкнулась с молящими голубыми глазами, которые глядели на нее не со страхом, но с чувством очень похожим на него. Женщина сжала руку девушки, не пуская ее.- Я не хочу сейчас оставаться одна.- она смущенно смотрела на Джессику.- Пожалуйста… останься. Только на одну ночь.
Джессика ласково улыбнулась и кивнула.- Конечно.- прошептала она, гладя руку Кейлы.- Я останусь, если хочешь.
Вздох облегчения и Кейла нетерпеливо подвинулась на кровати, освобождая место Джессике. Джессика посмотрела на ее порванную одежду и нахмурилась.- А тебе удобно будет спать в этом? Давай раздену тебя?- она потянулась, чтобы снять рубашку.
-НЕТ! Э…все нормально… мне удобно… не беспокойся….
Джессика спрятала усмешку, не в первый раз задаваясь вопросом: неужели Кейла думает о том же, о чем и она. Небрежно пожав плечами, она нырнула под теплые, нагретые теплом Кейлы одеяла.
Несколько мгновений они лежали молча, глядя на фреску, украшающую потолок и просто наслаждаясь близостью друг друга. Между ними было приличное расстояние, но Джессика не могла удержаться от искушения прижаться ближе, слишком уж это невыносимо быть рядом и не сметь прикоснуться.
-Можно?- спросила она, придвигаясь ближе к женщине, но не слишком, чтобы потревожить ее раны. Она почувствовала, как Кейла напряглась на мгновение, скорее всего от боли, и поудобнее устроилась в объятиях своего друга.
-Можно, - услышала Джессика странно напряженный шепот Кейлы в темноте.- Спасибо.
Девушка улыбнулась.- Мне приятно,- «и мне будет приятно, что бы ты со мной не делала, моя радость»- вставил ее разум, игриво усмехаясь. Она мысленно приказала ему заткнуться.
Держа в нежных объятиях женщину, осторожно положив голову ей на грудь, Джессика почувствовала, как Кейла задрожала. Она приподнялась на локте и заглянула в лицо женщины.- Тебе холодно? Я делаю тебе больно?
Кейла качнула головой.- Все хорошо.- прошептала она.- Просто…-она замялась, пытаясь облечь свои чувства в слова, а потом бросила это дело. Слишком тяжело было выразить ощущения, что вызывала у нее близость девушки. Казалось, скажи она все это, и ее разорвет изнутри. Она заметила исполненные беспокойства зеленые глаза Джессики, устремленные на нее и улыбнулась, прижимая девушку ближе к себе. Джессика никогда не причинит ей боль, чтобы не случилось, ведь она своя, родная, любимая.
-Если я тебе сделаю больно, обязательно скажи мне, хорошо?
-Хорошо.
Они лежали вместе, впитывая каждое мгновение, что они были так близко. Кейла попыталась расслабиться и дрожь ее понемногу стихла. Думая о своей прожитой жизни, до того, как она встретилась с Джессикой, женщина не удержалась и усмехнулась.
Растерянное личико Джессики тут же нависло над ней.- Ты смеешься?
Кейла кивнула, ее белые зубы ярко сверкнули в теплом свете камина, когда она улыбнулась еще шире.
-Что тебя так развеселило?
-Да так… думаю о всякой всячине.
-Например?
Она пожала плечами.- О том, как все изменилось с тех пор, как я встретила тебя… и в то же время все осталось по-прежнему. - Ее улыбка стала теплее, теперь она смотрела на Джессику.- Я всегда ненавидела, когда ко мне прикасались, -прошептала она.- Я ненавидела разговаривать, и терпеть не могла, когда кто-то был рядом.
Джессика усмехнулась.- Да, здесь ты изменилась.- сказала она, теснее прижимаясь к женщине.
-Не совсем,- ответила Кейла.- я до сих пор не переношу, когда люди пытаются коснуться меня, не люблю вести с кем-то долгие беседы, и не люблю, когда вокруг толпятся люди…-она ласково улыбнулась, заметив, что лицо Джессики стало напряженным.- Но это тогда, когда я не с тобой.- продолжила она.- Помнишь, когда мы вот так же спали с тобой в шторм? Как я не хотела приближаться к тебе?
-Ты вздрагивала всякий раз, когда я пробовала придвинуться к тебе.- Джессика усмехнулась.- Я помню.
-Точно. И я до сих пор отношусь так ко всем… кроме тебя. Когда ты касаешься меня… я чувствую себя в безопасности, потому что знаю, ты никогда не причинишь мне боль. Ко мне… никогда никто не прикасался с такой заботой.- это было простое признание того, что между ними растет привязанность, ничего больше. Она открыто, не таясь, рассматривала плавные черты лица Джессики. Неосознанно, она потянулась рукой и провела горячими пальцами по нежным щекам девушки. Глаза ее закрылись и она прильнула к ласковой руке Кейлы, сладко вздохнув.- Ты- лучшее, что случалось со мной в жизни, Джессика.- прошептала она, нежно убирая руку, пока она не продолжила ласкать девушку дальше. Зеленые глаза, застенчивые и немного затуманенные, открылись и с любопытством посмотрели на женщину.
Они молчали некоторое время, просто радуясь тому, что чувствовали. Джессика улыбнулась и коснулась губ Кейлы, нежно, привычным жестом обводя шрам.- Думаю, что ты, Кейла, тоже лучшее, что было в моей жизни.- тихо сказала она.- И я… я очень рада этому…. рада, что мы так сблизились с тобой.
-Я тоже.
Улыбнувшись, Джессика снова легла и положила голову на грудь Кейлы.
-Это смешно!- закричал во всю мощь ее разум.- Тебе нужно всего лишь поцеловать чертову женщину!!!! Она не оттолкнет тебя…. Разве ты не видишь этого? Неужели ты такая дура?! В голове не укладывается…. Ты собираешься что-то делать? Или ты будешь заниматься самокопанием и искать что-то, пока твое сердце не разорвется на части?! Если так будет и дальше продолжаться, ты сойдешь с ума… я серьезно. ЧЕГО ТЫ ЖДЕШЬ?
Джессика молча приказала разгоряченному разуму молчать. Она знала, чего она ждала. Подходящего момента. Кейла явно ощущала всю силу эмоций между ними, но была ли она готова к чему-то большему? Да, черт возьми, была ли она сама готова? Ее тело хотело многого, но готово ли сердце? Джессика всегда была терпелива. Она всю жизнь ждала, чтобы найти настоящую любовь, и теперь, когда нашла, она не будет бросаться в омут с головой. Когда они обе будут готовы, то почувствуют этот момент… момент, когда пламя любви одновременно зажжет их кровь, оставляя позади эту сладкую муку.
Когда придет время… их любовь затмит собой все не свете.

0

15

Часть четвертая.
Глава тринадцатая.

Кейла лежала в тишине, обнимая и прижимая к себе своего маленького друга, чувствуя вес ее светловолосой головы на своей груди. По правде говоря, многочисленные ушибы по всему телу начинали болеть, но она готова терпеть боль в тысячу раз сильнее, только бы не выпускать из рук этого мирно сопящего человечка.
Никогда Кейла не чувствовала себя такой защищенной и любимой. Никому она еще не верила настолько, чтобы подпустить так близко к себе. Она всегда запиралась от людей, чтобы они не смогли причинить ей вред. Но это простое и чудесное чувство, что грело их обеих, что взрастила так нежно эта девушка, которую сейчас она сжимала в своих объятиях, было чем-то невероятным. Она дорожила ею так сильно, что скорее умерла бы, нежели позволила себе потерять ее.
Кейла никогда не знала людей, похожих на Джессику, она так много отдавала другим не прося ни чего в замен. Она позволила Кейле раскрыть себя, поддерживала ее во всем. Джессика показала ей, как пуста была ее жизнь- как бесполезна была ее свобода- показала ей жизнь, которую она могла бы иметь. Она доверила Кейле свой самый сокровенный секрет, пригласила ее в сое тайное убежище, о котором не знала ни одна живая душа кроме нее, а в замен не попросила ничего, кроме разрешения быть ей другом.
Возможно, было самое время сейчас доказать ей, насколько она сама доверяет Джессике.
-Джес?- прошептала она нетвердым голосом.- Ты спишь?
Девушка потянулась.- Нет… а вот тебе надо бы. Ты должна отдыхать, Кейла. Твоему телу нужно лечить себя…
-Я спала весь день,- напомнила Кейла.- Я и правда не устала. А ты?
Джессика зевнула, но мотнула головой.- Нет, я в порядке. Если хочешь, я не буду засыпать и составлю тебе компанию.
Кейла лежала тихо, невидящими глазами глядя перед собой. Она знала, что должна решиться, должна преодолеть это препятствие, чтобы быть достойной любви этой женщины. Но ее язык отказывался произносить хоть слово. Ее разум отчаянно пытался забыть те ужасные воспоминания, что бередили ее сердце, и причиняли столько боли, даже спустя долгие годы. Но с усилием она взяла себя в руки и расслабилась . Спокойным отрешенным тоном она начала рассказывать, голос звучал как капли дождя, падающие в реку.
-Странно, какие воспоминания выбирает разум, чтобы сохранить на всю жизнь. Я помню, когда пришли работорговцы,- прошептала она, чувствуя, как Джессика напряглась в ее руках,- Не помню, что я чувствовала. Не помню лиц моей семьи… даже не знаю, били ли они там. Но ясно помну, как ярко в небе светило солнце. Помню запах диких цветов, что я собирала и сплетала в венок. Я даже помню, перед тем как чужие люди схватили меня, над моей головой пролетел ястреб и отчаянно закричал. Столько вещей, которые на самом деле не важны… но почему-то именно их я помню хорошо, а то, что хотелось бы не забывать, давно стерлось из памяти.
Понимая, к чему это может привести, Джессика нежно посмотрела на нее и сказала.- Тебе не обязательно этого рассказывать,- прошептала она.
-Я знаю, но мне нужно это.- Кейла замерла в ожидании, что Джессика поймет ее.- Помнишь, ты показала мне секретные проходы в замке? Ты позволила мне увидеть то, что было скрыто ото всех. Я сказала тебе, что когда-нибудь… я сделаю то же для тебя.
-Ты только не спеши. Если ты еще не готова…
-Готова.- Нежно перебила она.- Я хочу, чтобы ты выслушала,- Кейла грустно улыбнулась.- Боюсь, мои секреты не такие радостные, как у тебя. Но я должна показать тебе… показать, что верю тебе.
-О, Кейла!- Джессика прижалась к ней и погладила ее по лицу,- Я знаю, что ты мне веришь. Тебе ничего не нужно мне доказывать.
-Я знаю,- выдохнула Кейла,- но я должна доказать это себе,- Она посмотрела в самую глубину влажных изумрудных глаз,- Понимаешь?
Джессика долго молчала, глядя Кейле в глаза, потом кивнула и снова положила голову ей на грудь.- Понимаю.- прошептала она.
-Спасибо,- вздохнула она, некоторое время она лежала, и смотрела на потолок, не видя фрески на нем, а глядя далеко в свое прошлое.
-Я знаю, что жила на побережье,- прошептала она,- потому что работорговцы пришли из-за моря. На двух кораблях… но о них я почти ничего не помню. Я знаю, что они увели с собой многих, но кого, не помню. Помню только , они притащили меня на корабль и приковали в трюме цепями.
-Когда мне позволили выйти на палубу, корабли были уже в открытом море. И даже если бы я попробовала, то не смогла бы сбежать от них. Я была еще маленькая… лет десяти или около того, не больше. Я не понимала, что со мной случилось. Куда они везут меня? Где мои родители? Наверное, я была страшно перепугана… но я не помню. Работорговцы говорили на непонятном мне языке, и мне нужно было время, чтобы хотя бы научиться понимать их. Так как я была слишком юной для тяжелой работой, меня заставили работать на кухне… готовить, мыть посуду. Казалось, работе не будет конца. Я была в оцепенении… как будто все происходящее- это страшный сон. Мои чувства включались только когда они били меня, боль от ударов плетью я не могла блокировать, как бы не пыталась.
Она немного помолчала, вспоминая, потом глубоко вздохнула и продолжила.- Я служила на корабле довольно долго. Даже привыкла к этой жизни через некоторое время. В сравнении, что было позже, такую жизнь еще можно было терпеть. Я была просто ребенком, а к детям они не придирались, если они упорно работали и делали, что приказывают. – она вздохнула.- Но когда-нибудь это должно было кончиться. Я росла…и они решили, что от золота, которое они могут выручить за меня на рынке они получат больше пользы, чем от моей работы на кухне.- Голос ее был мертв, глаза уставились в одну точку.- Так что они привезли меня в город… и на рынке заломили огромную цену за мою невинность.
Джессика в ужасе слушала все это, ее сердце надрывалось от безжизненного голоса Кейлы. Она пыталась представить себе, что пережила она, юная, несмышленая девочка, невинное тело которой рассматривали только как товар и ничего больше. Не получалось. Ее разум просто не вмещал в себя такое варварство, такое отвратительное обращение. Джессика понимала, что прожила восхитительную жизнь, в сравнении с ее другом… только сейчас она начала понимать, как беспросветна была жизнь Кейлы.
Она придумывала, как успокоить женщину… как заставить ее забыть всю эту боль. Но сейчас только она поняла, никто не в силах стереть из ее памяти ужасы прошлого.- Мне так жаль.- прошептала она, ее голос надломился от переживаний. Слова бесполезно прозвучали рядом со зверствами, о которых рассказывала Кейла… но она должна была что-то сказать.
Кейла грустно улыбнулась ей.- Я знаю.
Джессика посмотрела на потерянное лицо Кейлы, и слезы брызнули из глаз. Она всей душой почувствовала, что боль Кейлы, это и ее боль тоже. Любовь, которая связывала ее с Кейлой, не в силах была прогнать эти воспоминания, но она могла пропустить их через себя. Она тихо плакала, желая прекратить эту муку, просить Кейлу не рассказывать дальше, но в глубине души она знала, она должна услышать этот рассказ. И дать Кейле выговориться, может, тогда ее раны не будут так болезненны… Она снова прижалась к женщине и замерла.
-Сначала… было больно… очень,- продолжала Кейла, ее голос дрожал.- Я и понятия не имела о сексе… и была просто убита теми ощущениями. Я чувствовала … меня насиловали… раньше такого со мной работорговцы не делали. Следующие недели было очень тяжело, но другие женщины, которых купил мой хозяин, пытались помочь, как могли. Они учили, как отгородить мой разум от боли… как пережить унижение. В конце концов я поняла, что если я буду послушна, пытка кончится скорее. Несколько месяцев спустя, хозяин продал меня человеку, который держал бордель. Мне… не так повезло, как другим. Люди находили меня привлекательной, потому что у меня голубые глаза и черные волосы. Даже женщинам я нравилась, вскоре я стала гвоздем программы моего нового владельца.
-Меня обучили, как доставить максимальное удовольствие клиенту. И наказывали, если я… не справлялась. – она как будто выплюнула это слово, словно ненавидела его вкус.- Некоторые били сильнее, чем другие… но я всегда предпочитала боль от побоев, чем… что-то другое. Я так и не привыкла к своей жизни, но научилась запираться от всего, чтобы со мной не происходило. Я заставляла себя верить в то, что это происходит с каким-то другим человеком, а я только наблюдатель. Но по ночам…- ее голос надломился, и она кашлянула.-… по ночам меня перехлестывало.
-Несколько лет меня продавали из одного места в другое… чаще всего в бордели, но не только. Некоторые мои хозяева были… настоящими скотами, но иногда попадались и сносные. Некоторые даже обращались со мной, как с человеком… простые вещи, казалось бы, кормить каждый день, позволять спать спокойно. Но таких было мало, и я долго у них не задерживалась.
-А ты… никогда… не пыталась сбежать?- тихо спросила Джессика.
Кейла резко отрывисто усмехнулась.- Об этом спрашивают очень многие.- она погладила девушку по голове, смягчаю свою резкость.- Почему ты не сбежала? Большинство людей думают, что они бы так и поступили, если, не приведи Господь, они оказались бы в рабстве.- она фыркнула.- Это, знаешь ли, не так просто.- прошептала женщина.- Мне вбили в голову, что я ничего не стою. Мне твердили, что я дешевка, пока я сама в это не поверила. Но все равно, в те первые шесть лет или что-то вроде, не важно, как со мной обращались… не важно, как тяжело мне было… всегда в глубине души оставалось что-то, чего они не смогли затоптать. В глубине души я рвалась к свободе.
-Значит… ты пыталась бежать?
Кейла кивнула. Ее глаза снова остановились на одной точке.- Я пыталась постоянно,- вспоминала она,- каждый раз, когда меня продавали в другие руки, я пыталась бежать.
-И никогда не удавалось?- Кейла не могла поверить, что такая умная и находчивая женщина, как Кейла, не могла вырваться на свободу.
-Конечно не удавалось,- резко ответила Кейла.- Хозяева не были идиотами… они знали каждую лазейку и были готовы ко всему.- она холодно улыбнулась.- А самые умные наоборот, поощряли на побег новеньких, только для того, чтобы поймать потом и наказать, дать понять, что побег невозможен. Так они показывали, что будет, если повторится попытка. Побыв в рабстве некоторое время, я придумывала все более и более изощренные способы побега. Но, все равно, ничего не получалось. После каждой попытки меня били и насиловали… но не смотря на наказания, прошло еще много лет, прежде чем я прекратила думать о побеге.
Джессика задрожала, услышав перемену в голосе Кейлы… леденящий холод сквозил в нем. Она взглянула на заострившееся, ставшее резким, лицо Кейлы и впервые испугалась уродства, запечатленного в этот момент на нем. Боясь спрашивать, но не в силах сопротивляться, она так тихо задала вопрос, что сама еле расслышала свои слова- И что случилось?
-Был один человек,- ее голос так и сочился ненавистью,- он купил меня для…- она замялась на мгновение.- кажется, это называется «любовница.»
Джессика кивнула, показывая, что поняла ее.
-Это был матерый ублюдок… хуже, чем все остальные.- лицо Кейлы окаменело.- То, что он делал со мной… и заставлял делать меня,- она начала дрожать.- Это был нелюдь. В нем было столько грязи и злобы, сколько не способно уместиться в одном человеке. Я знала, что никогда не смогу уйти от него живой, от не отпустит меня. Но сама мысль, что я буду с ним жить всю оставшуюся жизнь… как его рабыня… я бы этого не вынесла. Я бы скорее умерла. Но когда я уже готова была оборвать свою жизнь, то поняла, что это гораздо сложнее сделать, чем я думала. Рядом всегда была охрана, меня никогда не оставляли одну. У рабынь не было ничего острого, и ничего, чем можно было бы заменить петлю. Так что я скоро поняла, что даже умереть мне не позволят.
-Но, однажды ночью у меня появился шанс. Хозяин оставил меня на кровати, нечаянно, а сам пошел мыться в другую комнату. Я была еле жива от…-она запнулась, но потом продолжала.- ..от того, что он сделал со мной, но во мне открылось второе дыхание, когда я заметила, что кинжал, которым он меня мучил, он оставил на столике рядом с кроватью. Я взяла нож и уже занесла его над собой, когда внезапная мысль ворвалась в мою голову… если я собираюсь умереть, то почему бы не утянуть с собой в могилу моего мучителя?
Джессика задохнулась, в глазах ее друга была такая жестокость и ледяная решимость, что она даже отпрянула, неуютно почувствовав себя рядом с женщиной. Это была ее Кейла, Кейла, которую она знала и любила… но какая же животная ярость сейчас переполняла ее. Девушка знала, что эта ярость всегда будет на дне ее души…. и придется принять ее, если она собирается продолжать их отношения.
-Хозяин был голый и безоружный,- монотонно продолжала Кейла, но ее тело дрожало от переполнявшей ее энергии,- Я вошла в купальню… и всадила нож ему в спину… он закричал… я снова ударила его… и снова,- злобная улыбка исказила ее губы.- Я была разочарована, когда он перестал кричать,- выдохнула она,- но продолжала наносить ему удар за ударом, пока не ворвалась охрана и не скрутила меня.
-Я знала, что они замучают меня до смерти, но мне было уже все равно,- она широко улыбнулась, сверкнув жемчужными зубами в полумраке комнаты.- Но они не могли справиться со мной, такую силу я чувствовала. Они бы никогда не смогли снова сделать меня рабыней. Даже при том, что я хотела умереть… я оставалась неукротимой. Человек, который использовал меня как игрушку, для удовлетворения своей извращенной похоти, был так же смертен, как и я. Его жизнь была так же хрупка, как моя… и я- та, кого он не признавал за живое существо- я лишила его жизни.- Она вздохнула, казалось, переполненная счастьем.- Именно тогда я впервые за всю свою жизнь почувствовала себя свободной.
Темноволосая женщина взглянула на своего друга и увидела страх в ее глазах, глядящих глубоко в себя. Темнота воспоминаний мгновенно рассеялась и она прижалась к Джессике.- Эй…- тихо позвала она,- все хорошо… я с тобой…- она попыталась улыбнуться, но губы не слушались. Джессика увидела, что тьма покинула глаза Кейлы и порывисто обняла ее,- Прости,- прошептала Кейла, обнимая девушку в ответ. –Тяжело вспоминать об этом.
Джессика шмыгнула носом и теснее прижалась к Кейле.- Ты напугала меня. На минуту в твоих глазах…
-Я знаю, -Кейла гладила длинные светлые волосы девушки, не столько чтобы успокоить ее, сколько, чтобы успокоиться самой. Она снова уставилась в никуда, чувствуя тошноту от воспоминаний о том дне,- Это очень страшно,- выдохнула она.- знать, что в твоей собственной душе живет такая жестокость. И как бы я ни хотела, от этого никуда не деться.
Джессика пришла в себя и немного отстранилась.- Почему охранники не убили тебя? Ты смогла бежать?
Кейла покачала головой.- Нет. Я думала , меня казнят, но охранники решили, что убить меня- это… слишком простое наказание. Они не могли позволить мне победить таким образом. Они привели меня в комнату…-ее глаза затуманилась,- я никогда не была в этой комнате раньше, она была в той части дома, куда меня не пускали. Они привели меня туда… и… и они…-она запнулась, не находя подходящих слов.
Джессика в страхе склонилась к ней,- Что они сделали?
Ее глаза сфокусировались на девушке, Кейла выглядела такой растерянной и беспомощной.- Не знаю.
Джессика мысленно вздохнула.- Ничего.- нежно сказала она, отводя глаза, она чувствовала небольшое разочарование, что Кейла доверяет ей не все,- Ты не должна рассказывать, если не хочешь…
Кейла улыбнулась и повернула к себе лицо Джессики.- Я бы рассказала тебе, если бы могла, Джессика. Верь мне. Но, правда в том… я не знаю, что там случилось, я просто не помню.
Джессика в замешательстве посмотрела на нее.- Что значит ты не помнишь? Как ты можешь…
Кейла снова пожала плечами.- Не знаю. Но когда я оборачиваюсь назад в прошлое… этих воспоминаний там больше нет. Это как провал в памяти… как будто они отняли у меня ту мощь и силу, что я в себе обнаружила. –она вздохнула и удобнее улеглась на кровати.- Не знаю сколько времени я провела в этой комнате… помню только что еще многие месяцы я пыталась зализать раны. Мое тело было все переломано и вывернуто, но это не самое худшее… хуже того, они проникли в мой разум и сумели уничтожить то мое личное и неприкосновенное, что я берегла ото всех- мое стремление к свободе. Несколько недель мне потребовалось, чтобы разум вернулся ко мне, чтобы найти себя снова со всей той болью, что чувствовала.- Она потерла повязку на руке, заживающая кожа начинала зудеть.- После этого… я больше никогда не пыталась сбежать.- просто заключила она.- Я больше не хотела.
Джессика посмотрела в бездонные, полные горя голубые глаза. Ее палец снова коснулся мягких губ женщины.- Тогда ты получила этот шрам?- спросила она.
Кейла покачала головой, подавляя желание обхватить губами пальцы девушки,- Нет, гораздо позже. Охранники, что служили человеку, которого я убила, знали, что им придется продать всех рабынь, включая меня. Испортить лицо раба, которого собирались выставить на продажу, особенно если это женщина,- значило сильно снизить на него цену.- непринужденно сказала Кейла.- После того… что они со мной сделали, все воспоминания как-то смешались в моей голове. Меня продали другому хозяину, а потом еще раз следующему. Я была как в тумане… мне не было дела ни до чего. Только через несколько лет я смогла снова прийти в себя и начать хотя бы думать. К этому моменту я уже прошла через многих владельцев и, в конце концов, оказалась у человека, который держал экзотический бордель. Он собрал там женщин со всего света.
-Тебя,- Джессика покраснела,- большинство хозяев для этого… использовали?
Кейла кивнула.- Большей частью, да. Я уже говорила, меня считали красивой, а для тяжелой физической работы предпочитали мужчин-рабов. Но,- она грустно улыбнулась,- этот человек оказался куда лучше других. Он больше интересовался деньгами, чем рабами. Чистый делец, я уже знала к тому времени, что именно дельцы- лучшие хозяева. Он никогда не бил рабов, потому что знал, что потеряет деньги, если они будут долго поправляться. Он хорошо нас кормил и позволял спать столько, сколько нам было нужно. Если мы были послушны, оставлял нас без присмотра… а когда мы были с клиентами, охранники защищали нас, если кто-то хотел нас… обидеть…
-Так как ты получила этот шрам?- спросила Джессика, прикасаясь к рубцу.
Кейла немного удивленно посмотрела на девушку.- А ты уверена, что хочешь узнать об этом?
Джессика кивнула.- Ты уже так много рассказала мне… может быть, лучше выплеснуть все до конца…-она замолчала, заметив почти игривый взгляд, каким смотрела на нее Кейла.- Если конечно ты хочешь рассказывать дальше…
-Я расскажу,- Кейла прогнала тягостные воспоминания, возвращаясь мысленно к тому времени, которое положило начало ее лучшей части жизни в рабстве. Она еле заметно усмехнулась.- Только помни… ты сама захотела услышать.
Повертевшись на постели, она замерла, положив свою больную руку на грудь. На мгновение она захотела, что бы ее тело не болело так сильно, но увидев ожидающий взгляд Джессики, она продолжала.
-В бордель к моему хозяину пришла женщина. Это была жена одного богатого торговца, который больше интересовался получением прибылей, чем удовлетворением желаний своей жены. Так как ее муж часто путешествовал, она решила, что найдет свое удовольствие в других руках, но она не хотела иметь дела ни с кем из ее города, так как боялась, что узнает муж. Так что, она последовала совету своего друга, который был клиентом моего хозяина, да к тому же еще и моим клиентом.- Кейла усмехнулась, внимательно наблюдая за реакцией Джессики,- Друг порекомендовал ей меня, и женщина, стремясь изведать все мысленные и немыслимые удовольствия, заявилась в бордель хозяина и потребовала меня.
Темноволосая женщина увидела румянец на щеках Джессики, девушка, казалось, как губка впитывает каждое слово, глядя на нее широко раскрытыми глазами.- В общем,- продолжала она, все еще следя за Джессикой.- к тому времени, я чего только не перепробовала… другая женщина в постели была для меня не новостью. Меня научили , как удовлетворить все желания клиента, какими бы прихотливыми они ни были. Так что, когда эта женщина пришла ко мне, я показала ей ВСЕ, на что была способна…- Она широко усмехнулась смущенной до предела Джессике и забавно покачала бровями.- Я знала, что она должна была еще не раз вернуться.
Джессика вдруг поняла, что ее нижняя челюсть неприлично низко открылась и со стуком захлопнула рот, закашлявшись от растерянности. Лицо стало пунцовым, и она искренне надеялась, что Кейла отнесет это смущение на счет ее невинности и неискушенности, а не на счет ее бурного воображение, которое тут же представило ей все в ярких красках. –Так… э..- она опять нервно кашлянула, синие глаза, смеясь, пристально смотрели на нее,- ..значит, ты уже тогда предпочитала женщин, или…
-Да,- честно ответила Кейла,- по началу, я была в шоке от того, что придется быть с другой женщиной, но вскоре я поняла, что я просто никогда об этом не задумывалась. А когда попробовала, то обнаружила, что гораздо приятнее обслуживать женщину, чем мужчину. И не только потому что они… не такие грубые, хотя и это тоже случалось.- она нахмурилась.- не часто, конечно. Самые худшее было с женщинами… потому что они по себе знали мое тело, и точно знали, что нужно сделать, чтобы причинить мне больше боли. А вообще, женщины были меньше склонны бить меня или делать мне больно, чем мужчины.- она загадочно улыбнулась.- Мне нравились их стоны от удовольствия… те, ощущения, что они испытывают, их вкус. И мне нравилось, что иногда, они испытывали то же удовольствие от того, что делали приятно мне.
Джессика тяжело сглотнула.- В смысле, они…
Кейла кивнула.- Все мужчины, которые были со мной- которые меня насиловали- никогда не задумывались ни о чем, кроме удовлетворения своей похоти. Я была просто телом… я сомневаюсь, что они вообще замечали что-то, кроме тех частей, которые им были необходимы. В первый раз, когда я не почувствовала боли, а наоборот, получила удовольствие, в тот раз я была с женщиной.- она улыбнулась.- Я была чертовски удивлена, такое редко удавалось пережить. Попадались женщины, которым было необходимо чувствовать, что я получаю такое же удовольствие, что и они. И только то, что они часто приходили и дарили мне свое мимолетное тепло, уберегло меня от того, чтобы не сойти с ума, в том кромешном аду, в котором я жила.
Джессика медленно переварила информацию.- Значит… та жена торговца была одной из тех женщин, с которыми…
-Я получала наслаждение?
Джес кивнула.
-да,- Кейла плотоядно улыбнулась, ее синие глаза сверкнули в лунном свете.- Ее муж отсутствовал долгие месяцы, она оказалась очень нетерпеливой и жадной до постижения всех секретов,- она не удержалась и рассмеялась, глядя на пунцовый румянец, заливавший лицо Джессики.- Тебе что, жарко? Ты, кажется покраснела.
Джессика надулась и хлопнула ее нежно по плечу, там, где не было повязок.- Не смейся.- прорычала она,- а то я тебя побью еще больше, чем есть сейчас.
Кейла усмехнулась.- Прости. Просто это так очевидно. И забавно.
-Ух, - Джессика впилась полусуровым полуигривым взглядом в Кейлу.- Будь осторожна, а то доиграешься и когда-нибудь я укушу тебя больно за задницу.
Глаза Кейлы загадочно сверкнули.- Ты можешь кусать меня, куда тебе захочется.- сказала она подмигивая, радуясь, когда Джессика покраснела еще сильнее.- Мне рассказывать дальше? Или твое лицо совсем сгорит, если ты услышишь хоть слово?
Джессика зарычала, но махнула рукой, чтобы она продолжала.- Я жду не дождусь услышать, как ты получила свой шрам. Она, что, увлеклась немного?
-Нет,- Кейла укуталась в одеяла, ночью стало слишком свежо.- Это сделала не она. Она стала тем, что ты бы назвала моей любовницей, на целых три месяца. Как я говорила, она была одной из тех немногих женщин, с которыми мне было действительно приятно проводить время. – Кейла заметила, как лицо Джессики стало напряженным.- Она доставляла мне физическое удовольствии, и я ценила это… но только физическое, ничего больше. Мы обе понимали, что большего и не будет. Мы заполнили на мгновение пустоту в жизни друг друга.- она посмотрела в зеленые глаза, с такой искренностью глядящие на нее.- Я никогда не испытывала ни с кем… той духовной связи, как с тобой.- просто призналась она.
Джессика тепло улыбнулась.- Я тоже.
Кейла кивнула и продолжала.- Конечно, как и все хорошее, что было в моей жизни, наши отношения долго не продлились. Ее муж вскоре вернулся из поездки и через несколько дней узнал, что его жена посещала шлюху. Он оскорбился до глубины души, но с его деньгами и положением не составило труда узнать, с какой именно шлюхой она была.
-Он пришел в бордель, когда там не было хозяина. Попросил, чтобы привели меня. Охрана нарадоваться не могла на такого клиента. Меня привели, поставили перед ним на колени, и тут он вытащил нож, и желая отмстить за поруганную честь, приставил его к моему горлу…
Джессика задохнулась.- Но как…? Что произошло…?
Кейла пожала плечами.- Охрана увидела, что она собирается сделать и скрутила его, я попыталась увернуться от лезвия, но он ухитрился полоснуть меня по лицу.- она дотронулась до белого рубца на губах,- рассек глубоко. Я почувствовала вкус крови. Мой хозяин к тому времени вернулся и был просто разъярен, что меня изуродовали, ведь даже из за небольшой царапины ценность раба резко понижалась. Он потребовал … платы, думаю, ты назвала бы это… как же это слово … воз…
-Возмещение убытка?
Кейла кивнула- Да. Торговец должен был заплатить, или у него возникли бы трудности с законом, и он был бы публично опозорен. А мой хозяин решил, что я стала бесполезной, и продал меня, как только смог.
Джессика молчала, пытаясь понять весь этот безобразный и жестокий мир, о котором рассказывала Кейла.- А… что стало с той женщиной?
Кейла пристально посмотрела на девушку. «неужели я слышу ревность в твоем голосе, Джес?»- думала она,-« Или я просто очень хочу ее услышать?»
-Жена торговца пришла ко мне в ту ночь, когда меня ранили,- объяснила она,- Она хотела попрощаться, и провести последнюю ночь удовольствия со мной. Когда она уходила, то пыталась извиниться за своего мужа, но я остановила ее и сказала, что он сделал мне самый дорогой подарок, что я получала за всю свою жизнь в рабстве.
Девушка в замешательстве вскинула брови.- Но… он же ранил тебя.
Кейла улыбнулась.- Он сделал меня менее привлекательной как шлюху. У меня потом были еще несколько владельцев, и хоть они иногда и использовали мое тело для собственных удовольствий, но в бордель меня больше не брали. Большей частью я стала работать на кухнях и на полях. Через некоторое время я стала вновь открывать для себя давно забытое. Я больше не надеялась, что стану свободной, но все равно начала оживать, так как больше не пребывала в том аду. Именно тогда один мой знакомый раб научил меня музыке и подарил флейту из тростника. Я тайно занималась и нашла, что музыка успокаивает меня. Вскоре меня опять увезли за море на неизвестную землю, где я никогда не была, и выставили на аукционе. Меня купил один благородный дворянин, его звали ДеЛивьер.
-Человек, который освободил тебя?- улыбнулась Джессика, он ей уже нравился.
Кейла кивнула.- Тогда я не знала об этом, но ДеЛивьер был совсем не похож на моих прежних владельцев. Он считал рабство бесчеловечным и купил меня только потому, что считал, мне будет лучше жить у него, чем у кого бы то ни было еще. Я была просто ошарашена его обращением. Он спросил, как меня зовут, откуда я, сколько мне лет. Раньше никого это не интересовало.- она пожала плечами.- Я забыла, кто я такая… даже мое настоящее имя не вспомнилось. ДеЛивьер решил назвать меня в честь какой-то иностранной королевы, которое где-то слышал. Ниракейла… сокращенно Кейла…
-Значит…Кейла - это не твое настоящее имя?
-Да. ДеЛивьер предполагал, что мне примерно девятнадцать или двадцать лет, но из каких краев взялся мой акцент он понятия не имел. Возможно потому, что меня перепродавали по всему миру, и из каждого языка я ухватывала кусочки и обрывки. В Испании я раньше никогда не бывала, но ДеЛивьер говорил по-английски, этот язык я знала лучше всего… так что с общением у нас проблем не было. Я не ожидала, что он будет отличаться от других хозяев, так что он поражал меня во всем.
Когда мы приехали к нему в замок, он объяснил, что он кузнец… один из лучших в мире. Он делал оружие для лордов и королей, солдат и наемников, а в молодости преподавал в Испанской школе борьбы. Он мне прямо сказал, что ему нужна не рабыня, а ученица. Кто-то, кто помог бы ему справляться с его изнурительной работой… кто-то кто мог бы быстро осилить мастерство и начать по-настоящему помогать ему. Это была тяжелая работа… очень тяжелая. За труд он обещал научить меня драться, причем не просто махать мечом, а махать им в соответствии с древнейшей и уважаемой традицией, это могло бы пригодиться мне в дальнейшей жизни. Он хорошо кормил меня и позволял спать на теплом сеновале. Он даже платил мне деньги и разрешал продавать то, что я мастерила, когда уже совсем освоилась с ремеслом.
Кейла усмехнулась.- По началу я просто не понимала, чего он хочет от меня. Я была рабыней. Я работала ни за что, а в награду меня не били. Мне этого было достаточно. Я не могла уместить в голове, что такое взаимная выгода. У бедняги заняло несколько дней объяснить мне, что он предлагает и заставить меня понять это,- она закрыла глаза и задумалась.- Только тогда я почувствовала, что все еще человек.
-Кажется, он очень особенный,- прошептала Джессика.
-Так и есть,- сказала она и усмехнулась.- Но когда он говорил, что работа будет трудной, он не шутил. В течение первых нескольких недель я просыпалась каждое утро еле живая, у меня болели все мышцы сразу, а ночью, когда я приходила на сеновал, то засыпала, как только голова моя падала в сено. Работать рядом с печами было невыносимо, с меня сходило семь потов каждый час, а руки все были покрыты пузырями от ожогов. Но я была настроена остаться у ДеЛивьера и не жаловалась. В конце концов мои мышцы стали крепкими, руки огрубели. Я привыкла к жару печей и мне начало нравится учиться у настоящего мастера. ДеЛивьер оценил мои усилия, заметил, что я уже многому научилась и предложил мне начать учиться драться. Я хотела выучиться всему, что только он мог предложить.
-За меч я взялась легко, и за несколько недель выучила все основные движения. ДеЛивьер был впечатлен и начал преподавать мне все более сложные приемы. День ото дня я становилась лучше и лучше.- Кейла довольно усмехнулась.- ДеЛивьер не переставал удивляться.
-Я его понимаю,- заметила Джессика,- ты удивительный человек. Ты схватываешь все на лету. То, как ты дерешься… похоже, что ты родилась с мечом в руках.
-Почти то же говорил и ДеЛивьер. Когда он понял, на сколько я изменилась, он решил, что не в праве оставить меня при себе, и начал готовить к свободе.
-Для тебя, наверное, это было шоком.
-Вообще-то он довольно долго не сообщал мне о своих планах,- сказала Кейла,- я была рабыней всю свою сознательную жизнь. Я уже не понимала, что значит быть свободной, это просто не укладывалось у меня в голове. ДеЛивьер знал это, так что не торопился, он начал с вопросов, чем бы я хотела заняться завтра, как мне нравится то или это- заставлял меня думать самой, а не просто следовать чьим-то указаниям. Потом он спросил, о чем я мечтаю… чего бы хотела от жизни. Эти вопросы приводили меня в замешательство, но потом я начала задумываться над ними и… стала меняться.
-В каком смысле?
Кейла задумалась.- Я стала беспокойной.- Объяснила она.- Я ненавидела оставаться без дела даже на минуту. Я хотела двигаться, стремиться куда-то. Я стала бегать каждое утро, чувствовала удивительную силу и энергию, наполняющую меня. Тренировки с ДеЛивьером стали более оживленными, мой темперамент рвался наружу. Он стал чаще выводить меня в люди, показывал, как нужно общаться с ними, чтобы быть на равных. Это совсем отличалось от того, к чему я привыкла, хотя я всегда не любила толпу. Когда у меня появился выбор, я стала самостоятельно приходить в кузню и работать там, я получала огромное удовольствие от того, что могу заставлять металл принимать ту форму, которая мне взбредет в голову. Это давало мне успокоение и чувство, что я держу ситуацию в своих руках.
-Однажды, ДеЛивьер пришел ко мне и сказал, чтобы я придумала оружие и кольчугу для себя. Я так и сделала, а когда закончила, мы с ним обсудили мое творение и внесли некоторые поправки. Потом ДеЛивьер отправил меня в кузню. Я должна была выковать из металла то, что нарисовала на бумаге. Это заняло недели… месяцы. Наконец я отполировала свои собственные кольчугу и меч, и ношу их до сих пор. Я очень гордилась собой… но не больше, чем мной гордился ДеЛивьер. Он отдал мне оружие и кольчугу и сказал, что больше ему нечему меня учить. Я была ошеломлена, когда он сказал, что я сослужила ему хорошую службу и теперь свободна.
Джессика тепло улыбнулась своему другу. История ее рабства была ужасна, но хорошо, что она так счастливо закончилась.- Наверное, это было чудесно.
-Так и было,- Выдохнула Кейла, улыбнувшись,- я осталась еще не на долго, разузнала о странах, что вокруг Испании что бы понимать хотя бы, где нахожусь. Покидая ДеЛивьера, я поклялась никогда не забывать все то добро, что он мне подарил. А он ответил, что наградой ему будет уже то, что кто-то с его помощью смог вырваться из оков рабства. Я отправилась на север по побережью. Потом села на корабль, который привез меня в эту страну, и надолго ушла в леса. Правда с едой дела обстояли напряженно.- Она заметила, как Джессика широко усмехнулась при этих словах.
-Ты наверное сильно голодала,- улыбнулась Джессика, осторожно тыкая ее под ребра.- Я видела, у тебя не слишком хорошо получается загонять добычу.
Кейла опустила глаза. –Я знаю. Но я и без еды прекрасно обходилась… пока не наступила зима.
-Таких зим я никогда не видела. Все животные куда-то подевались, но мне нужно было чем-то питаться, чтобы выжить. Я ела в тавернах и с бандами разбойников, расплачиваясь деньгами, что мне дал ДеЛивер чтобы покупать еду и питье.- она усмехнулась.- Тогда я впервые почувствовала на себе эффект алкоголя. Но я долго не задерживалась в одном месте и все время продолжала двигаться на север. Несколько раз меня пытались ограбить бандиты, но я легко от них отбивалась.- Она нахмурилась.- Я жила в пещерах, стараясь избегать людей, пока наконец не впала в отчаяние. Я начала забывать все, чему меня учил ДеЛивьер, я все меньше и меньше походила на человека. Потом, совсем оголодав, я пришла к бандитам, в лагере которых мы впервые с тобой увиделись.- Она улыбнулась и вздохнула.- Думаю, что было дальше ты уже знаешь. Я встретила прекрасную юную леди, которая привела меня в замок своего отца и показала, что жизнь- это не только свобода, в ней есть еще много прекрасных вещей, таких как дружба и доверие… и теплые постели.- Кейла весело усмехнулась.- Ты показала мне то, чего я никогда бы не смогла обрести сама…
Джессика засияла от удовольствия.- Мне было очень приятно,- застенчиво ответила она. Джессика снова прижалась к Кейле, осторожно, чтобы не задеть ее повязки, она уложила голову на грудь женщины и вздохнула, чувствуя аромат Кейлы, заставляющий замирать ее сердце и сладко кружиться голову.- Спасибо… что доверилась мне и рассказала обо всем.- она посмотрела Кейле в глаза.- Тебе стало легче?
Кейла надолго задумалась и поняла, что ей действительно полегчало… стало как-то свободнее. Медленная улыбка осветила ее лицо.- Да, мне стало легче,- она склонилась и нежно, едва касаясь поцеловала Джессику в лоб.- Спасибо за то, что выслушала,- выдохнула Кейла. На лице Джессики сияла счастливая улыбка.- Думаю, ты была права… говорить о том, что тебя волнует очень полезно.
Джессика все еще чувствовала на своей коже прикосновение мягких губ Кейлы.- Ты всю жизнь держала свое горе в себе, Кейла. От этого кому угодно станет плохо. Нужно выпускать наружу свои проблемы, делить их с тем, кому ты доверяешь.- Она обняла двумя руками женщину за тонкую талию, теснее прижимаясь к ней и радуясь, что Кейла не напряглась. – Я понимаю, что ты сейчас чувствуешь.- прошептала она.- Ты должна была пройти через это… как и я. Но так тяжело было узнать обо всем.- Слезы появились в ее глазах.- Ведь я совсем не правильно вела себя с тобой сначала, правда?
-Да,- ответила Кейла,- Но ведь ты хотела позаботиться обо мне, и вела себя так не со зла.
-Все равно, прости меня,- она зевнула и закрыла глаза.- Уже поздно.- заметила она.- А теперь ты устала?
Кейла помотала головой.- Нет, но ты спи, если хочешь,- Она нежно погладила девушку по голове, слыша тихий, счастливый стон, вырвавшийся из ее груди. Она помолчала, думая, какие замечательные вещи произошли с ней с тех пор, как она повстречала своего маленького друга.- Джессика?
-Хммм?
-Никогда не оставляй меня.
Джессика распахнула глаза. Она слышала такую неприкрытую мольбу в голосе женщины, такую уязвимость, и снова почувствовала, как всеми силами своей души ненавидит тех людей, которые отравили сердце Кейлы. Она сильнее сжала руки вокруг талии Кейлы.- Я никогда не оставлю тебя, Кейла,- пообещала она, а потом улыбнулась.- После всех тех усилий, что я затратила, чтобы удержать тебя здесь… тебе придется пол жизни положить, чтобы избавиться от меня.
Женщина немного помолчала а потом усмехнулась.- Поспи немного, Джес.
-Ммххмм,- она вжалась в Кейлу, расслабляясь и уносясь в своих мыслях от страшных историй Кейлы к светлому завтрашнему дню. Последняя мысль была о том, что находясь так близко , ближе некуда, к объекту своего вожделения, сны ее могут не соответствовать снам юной неискушенной девушки. Но мысль была мимолетна и провалилась вместе со всем остальным в толщу сна.

0

16

Глава четырнадцатая.

На следующее утро Джессика проснулась рано. Кейла еще крепко спала. Девушка протерла глаза потянулась и засмотрелась на спящую Кейлу. Резкие черты лица разгладились во сне. Интересно, а как выглядела маленькая Кейла, без этих заостренных черт, что так характеризуют ее облик? Джессика улыбнулась, но тут же осеклась, наткнувшись взглядом на ушибы и порезы на ее лице. Когда же она уснула? Кажется, после того, как она рассказала о своей жизни, ей стало легче, хоть и не намного… но Джессика была рада, что смогла разделить ее боль.
Осторожно высвободившись от Кейлы, так чтобы не разбудить ее, Джессика зевнула и почесала живот. Тут же из желудка раздался громкий рык, проголодалась, бедняжка. Девушка позвала слугу и попросила принести завтрак, а главное, найти Эрика Граса и спросить, что сегодня нужно принимать Кейле, и вообще, как вести себя. Джес знала, что женщине нужно больше отдыхать, даже если она и не хочет этого.
Когда принесли еду, от запаха жареного бекона и омлета Кейла быстро проснулась, и они обе сели на кровати, счастливо уплетая все за обе щеки.
-что это?- спросила Кейла, поднимая с подноса маленький кожаный мешочек , который принесли вместе с завтраком.
-Просто травы, которые я спросила для тебя,- ответила Джессика,- лекарства помогут тебе поправиться быстрее.
Кейла сощурилась открыв мешочек и подозрительно принюхалась.- Ты хочешь, чтобы я это съела?
Джес кивнула,- Это поможет снять отеки с ушибов,- Объяснила она,- Поверь мне, это действительно помогает, я принимаю их каждый раз, когда бываю ранена. Это не так уж плохо, правда.
Женщина лизнула палец и опустила его в коричневый порошок, скептически рассматривая его,- Это то, что мне дал вчера Грас?
-Да, почти,- Джессика увидела, что Кейла нахмурилась,- Слушай, Кейла, я знаю, ты не хочешь это принимать, но, пожалуйста…
-Это ведь от этой травки я спала весь день?- перебила Кейла.
Джессика вздохнула и кивнула.- Я знаю, ты не любишь бездельничать… правда , знаю. Но тебе нужно поправляться.- Она протянула руку и погладила Кейлу по плечу.- Я посижу с тобой, обещаю. Мы можем весь день бездельничать вместе.- она улыбнулась.- Посмотрим правде в глаза, ты не можешь скакать весь день. У тебя все болит…
-Все не так плохо.
-Да что ты?- Джессика серьезно посмотрела на Кейлу.
-Меня били и хуже.
Джессика вздохнула.- Но ты больше не рабыня, Кейла,- мягко сказала она,- тебе больше не нужно скрывать боль… ты можешь принять ее, и позволить мне помочь тебе. Пожалуйста?
Кейла нахмурилась на мешочек, а потом посмотрела в молящие глаза Джессики. Ради того, чтобы эти зеленые глаза радостно светились, она сделает все, что угодно.- Хорошо,- угрюмо согласилась она, пытаясь не замечать довольную улыбку, заигравшую на лице девушки.- Но завтра я встану, нравится тебе это или нет.
-Конечно,- Джессику не волновали дальнейшие споры.- Я принесу тебе воды, запить.
-Спасибо,- Кейла высыпала сухую траву себе в рот, пожевала немного, и перекосившись в лице, проглотила. Какая отрава! Она с удовольствием выпила всю воду из кружки, принесенной Джес. Женщина откинулась на мягкий матрац и похлопала по пустому месту возле нее, приглашая Джессику прилечь рядом. Что девушка и сделала с удовольствием.
Пока лекарство не вступило в силу, Кейла слушала истории Джессики. Девушка рассказывала о древних Богах, которым давным-давно поклонялись люди на этих землях. Нежные переливы ее голоса успокаивали женщину, и Кейла закрыла глаза, боль становилась слабее. Вскоре она заснула, а на ее губах заиграла спокойная и умиротворенная улыбка.
Джессика осталась рядом. Одной рукой она гладила длинные волосы, цвета воронова крыла, убирая их от лица женщины. Кейла сладко застонала во сне и прижалась ближе к девушке. Джессика улыбнулась, ее сердце защемило от огромной любви. Тяжело глотнув, она вспомнила мягкое прикосновение губ Кейлы к своему лбу. Горячая волна омыла ее тело, Джессика почувствовала желание.
-Даже не думай об этом,- тихо прошипела она, уже чувствуя, как ее воображение начинает набирать обороты.
-Да, ладно тебе,- подал голос разум,- не чего плохого в том, чтобы просто подумать об этом?
-Нет!- прошипела она.
-Почему нет? Она же ничего не узнает.- Разум усмехнулся.- Прошлая ночь была не похожа на ту первую ночь в этой постели, о которой ты мечтала. Но вы заметно сблизились. Она знает, что ваши отношения становятся все серьезнее… может быть, она хочет того же, что и ты.
-Может быть,- уступила Джес.
- Ну и чего плохого тогда в том, что ты немного пофантазируешь? В смысле, она же сама говорила, она… опытная любовница. Ты только представь, что она может делать этими губами…
-Хватит!- Джессика не собиралась давать волю фантазии, только не тогда, когда Кейла была так близко к ней и в таком беззащитном положении.- Ты подумаешь об этом позже, когда будешь одна. Сейчас не самое подходящее время.
-Но ведь можно…
Ее спор с самой собой был весьма грубо прерван настойчивым стуком в дверь. Джессика тут же поняла, что это не был слуга, слуги стучали тихо, еле слышно. Осторожно высвободившись из объятий Кейлы, она подошла к двери. Удивленно вскинув брови, она увидела сэра Ричарда.
-Отец?
-Доброе утро, Джес,- неловко поздоровался старый рыцарь,- Я хотел… я надеялся поговорить с тобой, если ты не против.
-Конечно,- Джессика открыла дверь шире и сделала приглашающий жест рукой, -Входи,- Она огляделась и вдруг устыдилась беспорядка, что царил в ее спальню. Неверное все-таки надо позволять слугам хоть иногда разбираться здесь.- Прости за беспорядок. Обычно здесь почище,- соврала она.
Сэр Ричард бесстрашно водил целые войска на поле битвы, но в спальню дочери каждый раз заходил с содроганием. ДаГрэн мог быть домом Джессики, но по-настоящему жила она в этой комнате. Каждый час, проведенный ею не на тренировках, и не на занятиях с Грасом, она проводила здесь. Эта комната- а точнее большАя часть замка- была личной собственностью Джессики, ее святыней.
В последний раз сэр Ричард заходил сюда несколько лет назад, и то только потому, что его девочка была серьезно ранена в битве. Тогда она была еще почти ребенком, только боролась за право называться взрослой, теперь же все изменилось. Сэр Ричард нерешительно шагнул в комнату и с любопытством разглядывал ее.
Джессика быстро пнула под кровать нижнее белье, разбросанное по полу.- Я … э… в последнее время была очень занята.- Пробормотала она,- вот и не прибралась.
Он улыбнулся, зашевелив пышными усами,- Ты должна просить слуг делать это.- твердо сказал он,- мы за это им и платим.
Джес согласно кивнула.- Я так и сделаю- Покорно пообещала она.
Сэр Ричард фыркнул. Независимая и упрямая, он знал, Джессика никогда не позволит кому-то делать грязную работу за нее. Чертова девчонка настаивала, что может справиться со всем сама. Решив не давить на нее, сэр Ричард продолжил осмотр берлоги Джессики.
Комната за эти годы почти не изменилась. Хотя в ней появилась какая-то зрелость, которой раньше не было. Крестьянская одежда висела рядом с дорогими шелковыми платьями, последние, казалось, пребывали в забвении. Мечи, кольчуги валялись повсеместно, интересно, что она с ними делала: чистила или просто игралась. То там то тут ножи и дорогие клинки исполняли роль пресса, чтобы прижать пачку бумаги, исписанную мелким аккуратным почерком. В воздухе витал аромат стали и кожи, смешанный с ванильными духами Джессики. Контраст просто поражал, но как нельзя лучше отражал внутренний мир Джессики. Лорд Ричард почти не удивился, когда увидел спящую Кейлу, разметавшуюся по беспорядочно разбросанным по кровати подушкам и одеялам.
Джессика закрыла дверь и обернулась, поймав любопытный взгляд отца.- Она… ей было больно, так что я подумала, будет лучше, если она останется в моей комнате,- быстро объяснила Джессика,- Она не хотела оставаться одна этой ночью.
Сэр Ричард улыбнулся и сложил руки за спиной.- Ясно.
Джессика робко переминалась с ноги на ногу, ей было неуютно то того, что отец находился в ее комнате. Но потом воспитание взяло свое,- Э… присаживайся. Я сейчас только отодвину все это…- Она собрала в охапку кипу карт и рисунков с самого большого стола и беспомощно огляделась в поисках места, куда бы это все сложить. Не найдя пустого пространства, она просто бросила все бумаги поверх еще одного такого же захламленного стола, но поменьше размером.
Сэр Ричард улыбнулся, Его девочка нервничала, значит, не ему одному так неловко. В любое другое время, когда они были вместе с Джессикой, сэр Ричард никогда не стеснялся обществом его обожаемой дочери, но только не тогда, когда находился на ее личной территории. Точно так же, как Джессика смущалась, приходя в комнату к нему. Но ему нужно было поговорить с ней, он конечно, мог послать кого-то, чтобы ее попросили прийти к нему в кабинет, но он знал, сегодня Джессика не придет. Ричард догадывался, что Джессика не покинет Кейлу, даже когда она спит.
Присев за стол, Ричард откашлялся и сложил руки перед собой. Джессика заняла место напротив.
-Итак,- любопытно спросила Джессика,- Что привело тебя в эту часть замка?
Он улыбнулся прямоте дочери и оглянулся на спящую Кейлу,- Вообще-то я пришел из-за твоего темноволосого друга,- тихо ответил он, не желая беспокоить отдыхающую женщину,- Чарльз и Грас известили меня о том, что с ней произошло, и я решил, что мы с тобой должны это обсудить.
-Понятно,- задумчиво проговорила Джессика. Она знала, отец не пришел бы сюда, если бы действительно не был озабочен этой проблемой. Правда, странно, что избиение Кейлы так сильно заинтересовало сэра Ричарда…- Что они рассказали тебе?
-Только то , что девушка получила серьезные травмы, пока была на ночном дежурстве,- ответил он,- Грас, как врач, сказал мне, что ушибы получены в результате избиения,- его глаза сощурились,- что на Кейлу напали. Чарльз отказался обсуждать этот вопрос, но со словами Граса согласился,- Его бровь вопросительно изогнулась,- Так что там произошло?
-На нее сзади напали трое мужчин… как трусы. Она сказала, что не разглядела их, они все прикрыли лица, и она не сможет их опознать, если увидит. Так она говорит…
-Ты не веришь ей?
Джессика пожала плечами.- Она что-то не договаривает, могу сказать точно. Может быть, она не хочет расстраивать меня.- девушка вздохнула.- У нее даже не было возможности отбиться, если бы ей удалось вытащить меч, это была бы совсем другая история.
-Ясно,- сэр Ричард откинулся на спинку стула и нахмурился.- У тебя есть какие-нибудь соображения, почему на нее напали?
Джессика помотала голой.- она не сделала ничего, чтобы заслужить такие побои. Она почти все время со мной, и я не видела, чтобы она беседовала с кем-то, кроме Саттона.
-Я так и думал,- сэр Ричард нервно запустил пальцы в бороду.- Надеюсь, тебе не нужно объяснять, на сколько это все серьезно.- твердо сказал он.- Кто-то избил Кейлу… кто-то, живущий в этом замке. Ты догадываешься, к чему это может привести, да?
Джессика внезапно поняла к чему ведет ее отец, и как она сама не пришла к этому,- Среди наших солдат есть преступники… даже, может быть , и предатели.- громко воскликнула она и тут же нахмурилась.- Но какой смысл? Зачем нападать на Кейлу?
-Может быть, не она была конечной целью,- осторожно объяснил Ричард,- может, кто-то напал на нее, желая навредить тебе.
-Мне!?
-Успокойся, Джес,- твердо сказал он,- Просто подумай. У Кейлы врагов нет, но ты за последние пять лет отправила в преисподнюю или наказала своим мечом многих. Среди оставшихся в живых многие хотели бы отплатить тебе той же монетой. Да к тому же, кто-то из солдат могут завидовать тебе.
Джессика задумалась над словами отца. Со вздохом она поняла, что старый рыцарь абсолютно прав. Помимо тех, кого она победила и захватила в плен, были и другие, те кому не нравились ее успехи, кто завидовал ее умениям и уважению, которым она пользуется у простых людей.- Это не моя вина, что я хорошо справляюсь с тем, что делаю,- сердито сказала она.
-Я знаю Джес. Но сейчас мы обсуждаем другой вопрос. Кто-то решил на пасть на Кейлу, потому что это самый действенный способ причинить тебе боль. Ты не скрывала ни от кого, как она тебе дорога.
Джессика почувствовала, как от злости закипает кровь,- Значит… ее могли так избить из-за меня?
-Это объясняет многое,- она расцепил руки,- так или иначе, этот случай нельзя оставлять без внимания. Я не могу позволить себе держать среди солдат преступников, только не сейчас, когда через несколько дней прибудет сэр Вильям.
Джессика прекрасно понимала это. Если Ланкастер увидит хоть малейший намек на слабость у людей Ричарда, он никогда не пойдет на мир. ДаГрэн так долго оставался сильным в этих суровых землях только благодаря умениям и сплоченности его людей. Под предводительством сэра Ричарда, а до него- его отца, Да Грэн выстоял за счет беспрекословного повиновения солдат своим мудрым правителям, которое подкреплялось гордостью за них. Преступники могли возбудить волнения в казармах, а Джес много раз читала в книгах о том, как многие правители были свергнуты только из-за того, что вовремя не предупредили бунт в рядах своих солдат.
-И что ты планируешь делать?- спросила девушка.- Мы не знаем, кто напал на Кейлу, может, их было больше, чем трое? И мы понятия не имеем, кто за всем этим стоит.
Сэр Ричард нахмурился и встал, давая понять, что уходит,- Я просил сэра Майлса разобраться с этим,- задумчиво сказал он,- Может, кто-то что-то слышал, или, может, кто-то не присутствовал на посту, когда должен был. Но на всякий случай, ты держи ухо востро.- она посмотрел на расслабленную фигуру Кейлы. – Будь внимательна, и не только за Кейлой приглядывай, но и сама берегись. Ведь пока нам ничего не известно.
-Хорошо, отец,- пообещала она, неуклюже обнимая его,- Дай знать, если что-нибудь найдешь, ладно?
-Конечно,- лорд уже открыл дверь и шагнул в коридор, как внезапно что-то вспомнил,- Да, Джес?
-Хмм?
-Почему бы тебе ни привести Кейлу на приветственный обед в понедельник? Думаю, ей там будет интересно.
Джессика посмотрела на темноволосую женщину, потом быстро перевела взгляд на отца.- Ты приглашаешь Кейлу? Ты уверен?
-Ну, конечно.
Зеленые глаза подозрительно прищурились,- Зачем?
Сэр Ричард пожал плечами.- А почему нет? Она производит огромное впечатление, когда входит в комнату, разве ты не замечала? Уверена, сэр Вильям будет растерян, увидев ее,- он посмотрел на спящую женщину,- она действительно приковывает к себе внимание.
Джессика расслабилась и улыбнулась,- Я понимаю, что ты хочешь сказать,- согласилась она,- она похожа на яркую вспышку, которая не гаснет тут же, прогорев, а продолжает сверкать и дальше, ослепляя всех. Она наделена какой-то первобытной, животной мощью… она и сама до конца ее не сознает. –Джессика нахмурилась.- Может быть, поэтому на нее и напали,- размышляла она вслух,- потому что она так сильно выделяется на фоне других, потому, что она не приспособилась еще здесь.
Сэр Ричард задумался и признал, что это похоже не правду,- Возможно,- сказал он,- Тогда тем более, ей стоит прийти на обед вместе с тобой.
-Хорошо… я спрошу ее, захочет ли она пойти.
-Вот и ладно. Я увижу тебя в церкви в воскресение?- вопрос, заметила она, а не утверждение.
Джессика кивнула.- Конечно. В прошлый раз я пропустила службу потому, что была больна. В этот раз непременно приду.
Сэр Ричард вышел и осторожно прикрыл за собой дверь.
Оставшись снова наедине с Кейлой, Джессика вернулась на кровать и снова осторожно, чтобы не потревожить сон женщины, обняла ее. Тяжело вздохнув, она задумалась над словами отца… ей очень не нравилось все происходящее.
Возможно, нападение на Кейлу и правда было рассчитано на удар по ней. В последние годы за ней закрепилась репутация настоящего бойца. Она была уверена, многие хотели бы причинить ей зло. Возможно, те бандиты, которых она запрятала за решетку, и не были столь умны, чтобы разработать такой хитроумный план, но и среди остальных хватало умников. А сама мысль, что ее Кейлу ранили из-за нее, причиняла ей нестерпимую боль.
Внезапно новая мысль обрушилась на нее как снег на голову. В ДаГрэне был один человек, кто люто ненавидел Кейлу. Человек, обладающей достаточной властью, чтобы спровоцировать это нападение. Но…
-Она не может быть на столько глупа,- подумала Джес, нехороший огонь начал загораться в ее глазах. Джессика посмотрела на лицо Кейлы, все в ссадинах и кровоподтеках.- Она бы никогда не опустилась до этого… ведь так?
Вздохнув, Джессика попыталась успокоиться и расслабилась. Пока Кейла спала, у нее было много времени подумать, и мысли ее были не такие радужные, как хотелось бы. Одна польза, эти мысли забивали ее бурное воображение… которому она обещала уделить время позже.
Среда прошла мирно. Кейла спала большую часть дня, а в то время когда она бодрствовала , они с Джессикой вели неторопливые беседы. Приходил Чарльз справиться о здоровье женщины и не на долго остался, поговорить с Джессикой о нападении. Он было подумал, что это его люди могли напасть на женщину, но быстрая проверка опровергла эти догадки. Все отряды, прибывшие вместе с Чарльзом, в эту ночь отправились на охоту. Джессика робко пыталась расспрашивать Кейлу, но женщина отвечала ей гробовым молчанием, так что девушка решила пока оставить ее в покое.
На следующий день Кейла проснулась заметно посвежевшей. Отеки почти спали, видно, ее природная сила помогла лекарствам справиться с ними. После долгих часов бездействия, Кейла настаивала, что чувствует себя превосходно, готова снять повязки и отправиться на прогулку. Ее переполняла такая энергия, что нужно было срочно что-то предпринять, чтобы растратить хоть немного.
Снимая повязки, Джессика удивилась, сто некоторые синяки почти пропали, а самые серьезные обнадеживающе пожелтели. Шина на руке уже не требовалась, и Кейла, постанывая от облегчения, сняла ее, и принялась с энтузиазмом чесать заживающую рану. Внимательно обследовав раны ее друга, Джессика улыбнулась. Кейла после двух дней оздоравливающего сна была как огурчик.
-Твои раны потрясающе быстро затягиваются,- заметила Джессика, рассматривая покрывшийся корочкой глубокий порез под глазом Кейлы.
Женщина вздрогнула, когда Джессика мягкими пальцами коснулась припухшей кожи.- У меня всегда все быстро заживает,- ответила она.- сломанные кости, конечно, долго срастаются, но все остальное много времени не занимает,- она почесала шрам на руке, только оставляют следы на мне.
Джессика закончила смазывать рану на лице Кейлы,- Думаешь, останется шрам?- спросила она.
-Может, и нет,- Ответила Кейла, отодвигаясь от Джессики с баночкой пахучего лекарства,- Он не такой уж глубокий… а с этой гадостью, которой ты меня мажешь, сомневаюсь, что через неделю будет что-то заметно.
Джессика усмехнулась и отошла, позволяя Кейле подняться. Как ни хотела, она не смогла отвести глаз, когда Кейла сладко с хрустом потянулась, разминая затекшие мышцы. Стоя позади женщины, она не могла не смотреть на эти тугие мышцы пониже спины, едва прикрытые тонкой рубашкой. Ее глаза расширились… а воображение уже коварно потирало ладошки.
-Чем сегодня будем заниматься?- вопрос Кейлы прервал волнительные размышления Джессики. Джессика тут же сделала беспечное лицо ,приняла непринужденную позу и пожала плечами.- Не хочу показаться слишком строгой… но ты еще не до конца окрепла,- сказала она,- Так что поспокойнее.
Кейла мучительно застонала подняла вверх глаза.- Ладно, ладно… как насчет прогулки до монастыря,- когда Джессика в прошлый раз водила ее туда, Кейлу просто заворожили древние руины.
-Хорошо, но ты уверена, что хочешь пройти такое расстояние пешком? Там на дорогах вообще-то сейчас чертовски грязно.
Кейла усмехнулась,- ну и что, я приму ванну, когда мы вернемся.
Джес не нашлась что на это ответить… она наблюдала за тем, как купается Кейла несколько раз с прошлой недели. То, что Кейла любила ходить чистой, очень ее вдохновляло,- Хорошо,- согласилась она,- Но если у тебя заболит что-нибудь, мы сразу же вернемся.
-Хорошо, подожди меня, я только надену что-нибудь потеплее,- Кейла направилась к двери в свою комнату, пытаясь не думать о том, что следующую ночь она уже не проведет в постели Джессики. Теперь уже не было предлога, ведь она чувствовала себя много лучше. Вздохнув, она вошла в пустую спальню, решив, что будет просто наслаждаться этим прекрасным днем.
Они попросили Чарльза составить им компанию, и молодой дворянин с радостью согласился.
-Пойду позову Дэймона,- сказал он, когда они были уже почти у ворот.
-Да, ладно тебе, Чарльз,- ответила, смеясь, Джессика,- ну какой бандит осмелится так близко подойти к замку, мы ведь всего лишь идем к аббатству.- она похлопала по мечу на своем бедре,- если что-то случится, мы с Кейлой защитим тебя.
Он состроил притворно-обидчивую мину,- Ты хочешь сказать, что я не мужчина, и не могу защитить себя?- игриво вскликнул он.
Джес усмехнулась и выгнула бровь,- Нет… а ты сможешь?
Чарльз не нашел достойного ответа. И как Джессика ухитрялась всякий раз, когда он приезжал в ДаГрэн, втянуть его в какое-нибудь приключение?
Джессика довольно хлопнула в ладоши и взяла под руки своих друзей,- Вот и замечательно, идемте.
-Только помни Джессика, если мы вляпаемся в какую-нибудь неприятность, я скажу, что во всем виновата ты, а я только пытался удостовериться, что ты в безопасности.
Джес фыркнула,- Ну да… можно подумать, кто-то в это поверит,- сказала она, однако решила, что будет лучше, если они выйдут с боковых ворот, на всякий случай, если кто-то наблюдает.
Кейла упала на кровать Джессики и испустила громкий протяжный стон абсолютного счастья. Закрыв глаза, она смаковала теплую приятную боль в мышцах, натруженных за целый день прогулки по лесу , и ощущала приятную чистоту своего тела, отмытого от непролазной весенней грязи.
-Ммм,- простонала она, открыв глаза, и увидела, что Джессика, улыбаясь, смотрит на нее.- Знаешь, мне кажется, что с каждым разом я все больше и больше люблю твою купальню. Если мне придется выбирать, какая моя любимая комната в замке, я назову купальню.
Джес прилегла рядом с Кейлой на кровати, опираясь на спинку.- Я полностью с тобой согласна,- сказала она,- Единственное, без чего бы я не смогла прожить, если бы не родилась с голубой кровью, так это без ванны.- «А теперь, когда там бывает Кейла, я еще больше обожаю эту купальню»,- подумала она, еще чувствуя, как жар не покинул ее тело, ведь она только что снова наблюдала за женщиной.
Кейла перевернулась и пробежала пальцами по еще влажным волосам,- Мне сегодня было очень весело,- сказала она,- Чарльз просто замечательный, э… я не часто встречала людей, с которыми так быстро находила общий язык.
Джессика улыбнулась, искренне радуясь,- Хорошо, что он нравится тебе. Это был действительно великолепный день. У тебя ничего не болит? Как ты себя чувствуешь?
-Ты шутишь? После того, сколько я провалялась, я могла бы всю дорогу бежать и при этом чувствовать себя великолепно. Мне нужно куда-то девать свою энергию, правда.- Она осторожно потерла кожу около глаза, рана начинала зудеть, заживая.
-Эй! Не чеши, а то шрам останется.
-Но чешется же.
-Плевать. Тебе не нужны рубцы на лице, так что оставь рану в покое.- девушка настойчиво убрала ее руки от лица. Кейла игриво зарычала на нее, Джессика подняла одну бровь.- Смотри у меня, я ведь снова накормлю тебя теми сонными травками.
-Только попробуй, так я тебе и далась.- Кейла обернулась к ней, глаза женщины задорно блестели.
Джессика засмеялась и снова откинулась на спинку. Как же прекрасно, что иногда Кейла чувствует себя так свободно… что может быть игривой и веселой как сейчас. Она радовалась все чаще и чаще, особенно, когда они с Джессикой оставались наедине. Как же тяжело сдерживать себя, чтобы не поцеловать эти восхитительные губы.
Наблюдая как женщина своими длинными изящными пальцами расправляла запутанные волосы, осторожно перебирая их, пока они не ложились ровной волной, Джессика подумала, что сейчас, может быть, подходящее время пригласить ее на обед в понедельник.
-Кейла?
-Хммм?- Голубые глаза женщины открыто взглянули на нее.
-Мой отец спрашивал… не согласишься ли ты присоединиться к нам за званным обедом в понедельник, который устраивается в честь сэра Вильяма.- Кейла удивленно вскинула брови, а Джессика продолжал.- Я, честно говоря, очень надеюсь, что ты согласишься… в смысле, было бы здорово, если бы там рядом со мной был кто-то свой. Я должна пойти, а ты все равно останешься одна, так что , если ты не возражаешь, что на тебя будут пялиться все эти люди, мне, правда, очень хотелось бы…
-Я пойду.
Джессика замолчала и уставилась на Кейлу,- Правда?
-Конечно,- Кейла снова стала распутывать волосы, взглянув еще раз на девушку,- Если ты хочешь, чтобы я пришла, конечно же, я приду.
Эти слова она произнесла в такой беспечной манере, но они все равно заставили пробежать мурашки по спине девушки.- Спасибо,- сказала она, Кейла улыбнулась и снова отвернулась. Джессика нервно усмехнулась.- Знаешь, я думала, что будет не так просто уговорить тебя.- призналась она.
-Почему?
Джес пожала плечами.- Нууу… понимаешь, там будет много народу. Все очень официально. И, честно говоря, ты не слишком общительна, ведь так?
Кейла снова посмотрела на нее своими удивительными глазами и ослепительно улыбнулась.- Меня теперь гораздо меньше волнует все это,- мягко сказала она,- и мне все равно, сколько там будет людей… пока рядом ты.
Джессика хотела пропустить это признание мимо ушей, но ее заворожил взгляд Кейлы. Она с трудом проглотила ком в горле. Ее тело все еще пульсировало от желания, которое она испытывала, подглядывая за Кейлой. И еле-еле удержалась чтоб … броситься к ней… и…В общем, она не совсем уверена была, как это делается. Она застенчиво улыбнулась и отвела глаза. Интересно, Кейла заметила, что она покраснела?
Видя нервозность Джессики, Кейла решила дать ей возможность обрести самообладание,- А что мне нужно надеть на этот обед? Не думаю, что мой обычный наряд вызовет одобрение.
Джессика откашлялась, пытаясь унять бешено бьющееся сердце.- Ну… это будет официальный обед. У нас задача впечатлить сэра Вильяма… это одна из тех дурацких игр, в которые играют благородные особы. – она закатила глаза.- Вежливая демонстрация, на сколь цивилизованно и богато мы живем в нашем прекрасном ДаГрэне. Мы должны показать Ланкастеру, как он выгадает, заключив с нами официальное перемирие.- она посмотрела на Кейлу, которая морщась, перевернулась на живот.- Думаю, тебе придется надеть платье.- задумчиво сказала она.- Я смогу найти что-нибудь замечательное для тебя… может быть, голубой шелк… чтобы выделить твои глаза…-она затихла, видя напряженность на лице Кейлы,- что-то не так?
-Я, э… не люблю я платья,- смущенно объяснила она.
Джессика была озадачена.- Я уверена, мы сможем подыскать что-нибудь очень красивое,- сказала Джессика, расстроенная реакцией ее друга.- Я тоже не люблю их, но все же они не так уж и плохи…- она вспомнила, что женщина предпочла мужскую одежду в последний раз, когда девушка предложила ей одеться поженственнее. И что плохого в том, чтобы надеть платье?
-Можно мне просто пойти в брюках?- Попросила Кейла,- В платьях я чувствую себя… неуютно…
Джессика видела, что Кейле и вправду очень неприятна сама мысль о платье,- Почему? -Мягко спросила она.
-Просто…,- Кейла видела искреннее участие в глазах девушки. Она решила, что вполне может ей объяснить. В конце концов, она уже поведала ей о своей жизни… она поймет…
-Когда я была рабыней,- спокойно объяснила она,- одежда, которую мне выдавали сразу говорила, что за работа от меня потребуется. Если я должна была работать в поле, мне приносили брюки и рубашку, а если предполагалось, что меня используют в качестве шлюхи, то я одевалась в платье.- Она посмотрела на простыни, все еще чувствуя свой позор.- Платья давали… легкий доступ…- шепотом закончила она.
Джессика все сразу поняла.- Ох,- она помолчала немного, потом потянулась к Кейле и положила руку ей на плечо.- Я… я не знала. Но, знаешь, Кейла, ты не должна делать того, что доставляет тебе неудобства. Я не хочу, чтобы ты когда-нибудь чувствовала себя неуютно.- Она улыбнулась, когда Кейла взглянула на нее полными надежды глазами.- Уверена, я смогу найти для тебя какие-нибудь шелковые брюки… если хорошенько поищу, конечно.
Кейла благодарно кивнула.- Спасибо. Мне и вправду будет так спокойнее, если конечно можно.
Конечно,- Джессика уселась поближе к спинке кровати, -Хотя жаль,- пробормотала она, теребя нижнюю губу.
-Что жаль?
-Ну… я, признаться, мечтала увидеть тебя в платье,- Джессика распутно улыбнулась, не в силах сдержать бурную фантазию.- Могу поспорить, ты была бы просто великолепна в длинном платье… которое бы смогло бы потрясающе подчеркнуть твою фигуру…
Кейла покраснела и придирчиво осмотрела себя,- Т-ты действительно так думаешь?
-О, да,- Джессика увлеченно кивнула,- Я бы все отдала за такое тело, как у тебя.- Ее разум уже почти отпустил ироничное замечание, но она тихо заткнула его,- Ты была бы обворожительна.
-Ну… может быть.
Джессика широко улыбнулась, когда Кейла покидала ее комнату ночью. На лице женщины было такое задумчивое выражение, что девушка даже не удивилась, что Кейла, встретив ее со службы в церкви, снова затронула этот вопрос. Кейла призналась, что хорошо все обдумала и решила, что, возможно, платье- это не такая уж и страшная штука, в конце концов. Так что, наверное, можно и попробовать снова надеть его.

0

17

Глава пятнадцатая.

Утром в понедельник Джессика с Кейлой наблюдали с парапета замка, как к ДаГрэну медленно приближается очередной караван. День был ясный и почти теплый, все вокруг активно таяло. Кое-где оставались островки снега и льда, но и они должны были скоро исчезнуть, а это значило, что вокруг будет настоящая распутица, пока не проклюнется свежая травка. Солнечный свет играл солнечными зайчиками на стальном оружии и кольчугах приближающихся людей. А военный рожок еще трубил, призывая сэра Ричарда выйти поприветствовать гостей во главе с сером Вильямом.
Кейла заметила, что с Ланкастером прибыло гораздо больше людей, чем с Чарльзом… почти в три раза больше. Отряды двигались ровными рядами вдоль обоза посередине, и не смотря на то, что им приходилось держать строй, они передвигались довольно быстро. Рыцари в большинстве своем были вооружены мечами и копьями и все несли тяжелые щиты. Когда процессия приблизилась, Кейла рассмотрела яркие штандарты, развевающиеся на ветру. Две красные стрелы, перекрещенные на белом поле. Джессика рассказывала ей про геральдику, так что Кейла знала, что это фамильный герб Ланкастеров.
-Что-то их много, да?- спросила она.
Джессика нахмурилась и кивнула.- Да.
-Это нормально?
-Более или менее. Сэр Вильям- правящий лорд... а мой отец был врагом для него многие годы. Хоть это и встреча для заключения мира, а все же он решил позаботиться, что бы у него под рукой было достаточно людей, на случай, если договор не будет достигнут. Джессика прищурилась, чтобы лучше разглядеть.- Что-то воинов среди них маловато… слуги, повара, какие-то еще люди.
Кейла рассматривала людей, но рыцарей действительно было немного.- Так где они?
-Не знаю, не знаю,- В голосе девушке слышалась подозрительность.- Может, он оставил их в лагере в лесу. Но где бы они ни были, если Ланкастер не привел их с собой, значит, он не собирается оставаться на долго… возможно, только на одну ночь.
-И что это означает?
Джессика пожала плечами.- Если имеешь серьезные намерения заключить мир- пусть даже и временный- сколько времени потребуется, чтобы обсудить все вопросы с твоим врагом?
Кейла задумалась над словами Джессики.- Ты думаешь, Ланкастер не собирается в действительности заключать перемирие? Но… зачем же тогда он все это затеял?
Джессика стала мрачнее тучи.- Не знаю,- прошептала она,- Может быть, и зря волнуемся… Ланкастер мог просто позволить отстать части сопровождения, чтобы скорее добраться до замка. Это имеет смысл. Наверняка, ему не слишком-то уютно чувствовать себя на земле врага. Но все равно…- Она наблюдала, как рыцари остановились у ворот и докладывали охране о цели своего прибытия.-… что-то мне все это не нравится.
Сэр Ричард вышел во внутренний двор во всем парадном обмундировании, рядом с ним были сэр Майлс и Чарльз. За ними тянулись стройные ряды остальных рыцарей, которые выстроились в две шеренги, чтобы пропустить гостей.
-А мы должны спуститься?- спросила Кейла, глядя, как сэр Ричард обменивается рукопожатием с другим мужчиной, тоже закованным в парадные латы, наверное, сер Вильям.
Джессика засмеялась.- В этой одежде? Ты шутишь? – она развела руками, демонстрируя простую рубашку и брюки.
-Не соответствуем, да?- улыбнулась Кейла, подумав, что юная Джессика была бы прекрасна даже в рванине.
-Мой отец убьет меня, если я в таком виде предстану перед его врагом до официального обеда,- Джессика снова засмеялась,- Это же все показуха,- объяснила она.- Мы должны предстать во всей красе, чтобы сэр Вильям не чувствовал себя в преимуществе.
Кейла, недоумевая, посмотрела на нее,- Но если вы действительно сильны, тогда зачем все это? Уверена, сэр Вильям знает, что все это лишь представление.
-Ну, конечно, он знает. И также будет знать сегодня вечером, как бы я изящно ни нарядилась, обычно я одета как мужчина и на поясе моем висит меч.- Она усмехнулась и добавила,- Самое интересное, ведь и я знаю, что как бы ярко не блестели его доспехи, под ними он все равно остается мерзким хитрым ублюдком.
Кейла покачала головой.- И все-таки я не понимаю. Зачем этот фарс, если все знают, что это лишь показуха.
Джессика вздохнула, задумавшись, как объяснить то, что она и сама не вполне понимала.- Все благородные особы так поступают,- сказала она через мгновение,- Мы пытаемся красиво выглядеть и вежливо разговаривать, но подо всем этим скрываются такие же обычные люди со вполне обычными слабостями. Это всего лишь игра… как шахматы. И, как и в шахматах, лучший способ выиграть- это применить хитрость. Если допустил ошибку- слово сказал не впопад, или жест неправильно истолковал- то дал врагу преимущество. Но в то же время, как бы цивилизованно эта игра не велась, поверь мне, она так же кровава и основана на подлости, как и обычная бойня.
Кейла повернулась, чтобы увидеть сэра Ричарда, приветствующего гостя. Теперь она заметила, как жестко и напряженно он держал себя. – Ты уверена, что мне стоит пойти на этот обед?- спросила она.- Я ведь не умею так себя вести.
Джессика потрепала ее по плечу и усмехнулась.- Это не имеет значения, Кейла. Поверь мне.
Голубые глаза вопросительно устремились на девушку.- Нда?
Джессика взяла темноволосую женщину за руку и повела ее вниз по ступенькам, игнорируя любопытные взгляды, бросаемые им в след.- Мой отец знает, что ты не искушена в интригах, и тем не менее он хочет видеть тебя вечером за столом.- сказала она своему другу.
-Зачем?
-Потому что сэр Вильям не будет знать, что ты из себя представляешь.- сказала она, смеясь. И глядя на непонимающее выражение лица Кейлы продолжила,- У тебя очень сильный магнетизм, Кейла, знаешь ты об этом или нет. Сэр Вильям тут же тебя заметит… а твое присутствие на таком важном обеде скажет ему, что ты не последняя фигура в ДаГрэне. Ты станешь частью игры… он не будет знать, кто ты, и не сможет предсказать исход событий.
-Но я понятия не имею, как с этим быть!- спорила Кейла, не в восторге от идеи «стать частью игры».
-Это не важно,- заверила ее Джессика,- Сэр Вильям об этом не догадывается. А одно твое присутствие отец может использовать в интересах ДаГрэна. Это и есть искусство дипломатии… знать как сделать из ничего многое, и как использовать, все что имеешь, с наибольшей пользой для тебя.
Кейла внезапно отпрянула от Джессики.- Я не хочу, чтобы меня использовали как марионетку!- прорычала она.
Улыбка Джессики мгновенно слетела с ее лица, когда она поняла, как Кейла истолковала ее объяснение.- Эй…,- успокаивающе сказала она,- Ты не так поняла. –Она приблизилась, но Кейла снова отстранилась.- Мой отец никогда бы не стал вынуждать тебя принять участие в обеде. Ты вольна делать все, что пожелаешь в этом замке… . Но если ты придешь, то придашь веса за столом моему отцу, вот и все.- она робко улыбнулась, видя, что Кейла расслабилась немного.- Если тебе станет легче, то я скажу, что ничем не отличаюсь от тебя.
-Как это?
-Отец выдвинет меня на первый план в качестве одного из своих сильных козырей. И в отличие от тебя, у меня нет выбора. – она смелее улыбнулась.- Он представит меня как свою дочь, всю обернутую в шелка и благоухающую духами…. А сэр Вильям не заметит стали под яркой оберткой. – она снова приблизилась к Кейле, на этот раз женщина не вздрогнула.- Ты нужна мне там,- проговорила она, снова завладевая руками женщины,- Ты- мой друг… и, если ты не возражаешь, я бы очень хотела показать тебя всем.
Кейла и не заметила, как ушел ее внезапный гнев, она таяла в руках юной девушки. Она усмехнулась, глядя на гордое выражение лица Джессики и фыркнула. – Боюсь, показывать особенно нечего,- сказала она,- если конечно, ты не думаешь, что они будут впечатлены дикаркой из чужих краев.
Джессика задорно улыбнулась и похлопала Кейлу по руке,- Вот увидишь,- Загадочно сказала она.- Думаю, ты сама удивишься.- Усмехаясь от уха до уха, она снова повела ее в комнаты. Нужно было еще многое успеть перед обедом.
Как только они пришли в спальню Джессики, девушка тут же вызвала слуг. Хотя Кейла и сомневалась на счет всей этой затеи, она все искренне наслаждалась волнением Джессики. Если ее друг хочет видеть ее разряженной в пух и прах, то она готова и потерпеть все неудобства, только бы доставить ей такое удовольствие и увидеть радостную улыбку на ее лице.
Они сидели на кровати и разговаривали, когда раздался стук в дверь. Джессика открыла дверь и пригласила в комнату нескольких женщин, мявшихся в коридоре. Она подвела их к Кейле и представила.
-Кейла, это Джун, -она указала на высокую крепкую женщину средних лет, которая широко улыбаясь сделала шаг вперед.- Она швея моей матери и главная рукодельница в замке.
-Да ладно тебе, дитя мое,- Засмеялась женщина, польщенная словами Джессики. – Меня уже сто лет не называли рукодельницей.- Она посмотрела на Кейлу ясными умными глазами,- Так значит, ты и есть та девушка, что завладела сердечком нашей леди?- она кивнула и хитро посмотрела на Джессику.- Между нами, твоя мать не в восторге от этой встречи, Джес.
Девушка подмигнула ей и пожала плечами.- А разве меня это когда-нибудь останавливало?
-Ну ладно,- рукодельница посмотрела на Кейлу,- Посмотрим, чем мы сможем удивить всех сегодня.
Джессика кивнула, заметив растерянный, напряженный взгляд Кейлы.- Кейла, я попросила Джун, чтобы она соорудила что-нибудь для тебя. Она сошьет тебе такое платье, что ты будешь выглядеть настоящей благородной леди, не хуже моей матери.
Джун поджала губы, заметив шрамы и ушибы на лице Кейлы.- Нужно будет что-то сделать с этими отметинами Джес.
-Просто замаскируй как-нибудь синяки,- ответила ей Джес,- а шрамы оставь, мы не будем их прятать.
-Ну, если та так говоришь…- Джун, казалось, не убедили слова девушки, но она успокаивающе улыбнулась Кейле,- Девочка моя, у тебя самые прекрасные глаза, что я когда-либо видела. И волосы как вороново крыло…- женщина потянулась, чтобы погладить шелковистые локоны Кейлы, но она отпрянула от прикосновения.- И непокорный характер, об этом я тоже слышала.
Джессика встала позади Кейлы и положила руки ей на плечи.- Все хорошо, Кейла. Джун не причинит тебе вред. Она лишь измерит тебя, что бы подогнать платье, а потом, попозже, сделает тебе красивую прическу.
Кейла нервно сглотнула.- Я думала… это сделаешь ты.- с надеждой в голосе прошептала она.
Джессика расстроено покачала головой.- Я не смогу, Кейла. Просто не умею. Она и меня тоже причешет, когда закончит с тобой. Она очень аккуратна. Все будет хорошо.
-Мне не нравится, когда меня трогают, - прошептала Кейла так тихо, что Джессика едва расслышала ее.
Девушка тепло обняла ее и улыбнулась. –Я знаю.- тихо ответила она.- Но я буду рядом, пока она будет здесь… а причесать тебя займет всего пару минут, вот увидишь. Пожалуйста, Кейла?- она умоляюще посмотрела в самую глубину глаз Кейлы.- Сделай это для меня?
Утонув в этих прекрасных изумрудных глазах, Кейла могла только тяжело сглотнуть и согласно кивнуть.- Хорошо,- Она знала, сейчас она готова была сделать для Джессики все, что угодно.- Но не пользуйся этим часто, а то твой великолепный взгляд потеряет свой эффект.- Она неуверенно улыбнулась Джессике поворачиваясь к ней лицом. Девушка взяла ее за руку и нежно поцеловала в тыльную сторону ладони. Кейла подавила внутренний стон. Дружеский поцелуй огнем ожег ее кожу.
Следующие пол часа Кейла стояла перед Джун, а другие женщины обмеряли ее. Для нее стоило громадных усилий стоять спокойно, когда столько чужих рук вторгались в ее личное пространство. Ее кровь закипала, и она чувствовала огромное желание сбежать отсюда подальше. Единственное что удерживало ее от этого поступка, это присутствие Джессики. Ее прикосновения успокаивали ее и придавали уверенности.
Казалось, прошла вечность, прежде чем женщины прекратили увиваться вокруг нее, кратко посовещались, домерили еще что-то и наконец ушли. Джун обещала, что платье будет готово после полудня, а она вернется, чтобы причесать их за два часа до обеда.
Кейла облегченно вздохнула, когда за женщиной закрылась дверь и села на кровать. Они снова были наедине друг с другом. Из тела медленно выходило напряжение.- Как же я не люблю это все.- тихо сказала она.
-Я знаю. Но ты держалась молодцом. Правда. Когда ты только появилась в ДаГрэне, ты не смогла бы выдержать такого. А теперь смогла.
-Это из-за тебя.- темноволосая женщина робко посмотрела на девушку.- Ты не будешь рядом, когда они будут причесывать меня, да?
Джессика покачала головой.- Но это не займет много времени.- пообещала она.- А Джун сделает все очень аккуратно. Ты можешь поверить ей, она не сделает тебе больно.
Кейла вздохнула и рухнула на кровать, закрыв лицо руками.- Думаю, я справлюсь.- сказала она, резко отнимая руки от лица и оборачиваясь к Джессике.- Ты есть не хочешь?
-Хочу. Позову кого-нибудь из слуг, чтобы принесли еды.
-Сегодня нам потренироваться уже не удастся, да?
-Вряд ли. Лучше посдержаннее вести себя с людьми Ланкастера.- Девушка быстро отдала указания слуге, и тот скрылся за дверью. Джессика снова прилегла рядом с Кейлой.- Вечером должно быть весело. Мы постараемся чуточку припоздниться… надо эффектно войти.
Кейла улыбнулась, заметив волнение на лице девушке и румянец, густо окрасивший щеки.- Тебе ведь все это нравится, да?
Джессика загадочно усмехнулась.- Эх, видела бы ты меня перед сражением.- Она помолчала и добавила, подмигнув Кейле.- Это первый официальный обед за долгое время. Я могу одеваться и чувствовать себя воином… но это не значит, что я не умею вести себя как леди, когда к этому вынуждают обстоятельства.
-Я знаю, ты вся преображаешься, когда приходится играть эту роль. Даже голос звучит по-другому.
Джессика махнула рукой и сдула волосы с лица.- Я обычно так говорю, когда мать рядом. Люди в ДаГрэне уже привыкли к моей простоте… и к тому, что ты рядом. Но сегодня…- Кейла услышала улыбку в ее голосе,- .. сегодня у нас замечательная возможность, показать всем, как мы- варвары, умеем держать себя.
Со вздохом Джессика прислонилась спиной к двери Кейлы, уже в десятый раз глядя на себя в зеркало. Слуги помогли ей одеться и привести себя в порядок, так что теперь она в нетерпении ожидала, когда же Джун закончит колдовать над ее другом в соседней комнате.
Прошло несколько минут, Джессика ежесекундно порывалась спасать Кейлу из рук так ненавистных ей служанок, но усилием воли сдерживала себя, зная, что Джун не оценит, если девушка ворвется в самый разгар приготовлений. Она догадывалась, что Кейла к сему моменту, наверное, уже дошла до точки кипения. Но все равно отговаривала себя войти туда, и снова и снова смотрелась от досады в зеркало.
С легкой улыбкой она отметила, что служанки отлично справились. Волосы, обычно взъерошенные и торчащие как попало, теперь были аккуратно и изящно уложены в красивую прическу, чуть подвитую с боков, что так хорошо подчеркивало мягкий овал ее лица. Глаза чуть заметно подведены углем, губы слегка подкрашены. Длинное платье как вторая кожа облегало ее стройную фигурку, а весьма глубокий вырез даже ее заставлял немного краснеть.
Однако, оценив себя со стороны, она решила, что стесняться ей нечего. У нее было привлекательное тело, отточенное в многочасовых тренировках. Мало благородных женщин могли бы похвастаться такими упругими мышцами. Глубокий вырез выгодно подчеркивал ее высокую полную грудь. Но все же… ей слишком непривычно было чувствовать себя такой женственной. Элегантное серебряное колье туго сжимало ее шею, а кольца и браслеты с непривычки натирали пальцы и запястья. Но, даже не смотря на все неудобства, она мучилась вопросом, понравится ли Кейле весь этот маскарад.
Точнее, она на это искренне надеялась.
Наконец, дверь Кейлы заскрипела и отворилась, и Джессика обернулась навстречу женщине. При виде Кейлы улыбка исчезла с лица девушки , а нижняя челюсть в сильнейшем удивлении упала на грудь.
Она и раньше была уверена, что Кейла очень красивая женщина, но то, как она выглядела сейчас, было просто непередаваемо. Длинное платье небесно-голубого шелка изящно обрисовывало ее гибкий стан. Узкие ступни были обуты в ботинки из тонкой кожи. Джессика знала, что Кейла не любила драгоценности, но Джун как-то ухитрилась убедить ее надеть простой элегантный кулон на шею. Длинные темные локоны красиво забраны сзади в витиеватую прическу, открывая тем самым и подчеркивая ее необычные строгие черты лица. Синяки, так портившие всю красоту, были почти не заметны, а шрам, рассекающий полные чувственные губы, остался нетронутым. Яркий белый шрам, как и говорила Джессика, выделался потрясающим контрастом на красных губах женщины, привлекая внимание к ним, и подчеркивая глаза.
Сердце Джессики почти остановилось, когда она, наконец, встретилась с застенчивым взглядом Кейлы. Джун постаралась на славу, едва заметно, но очень метко выделив все тем же углем эти восхитительные глаза, заставляя их ослепительно сиять своей голубизной. Женщина подвела линии к самым кончикам глаз (наверное леди благородных кровей сочтут это через чур броским) , но эффект был ошеломляющий, так что Джессика мысленно поаплодировала Джун за ее находчивую смелость, восхищенно глядя на преобразившуюся Кейлу.
Кейла будет несравненна на фоне остальных гостей. Ее аура была очень мощной… и это не важно, как она одевалась. Так что искусная Джун решила, что чем скрывать особенности такого яркого лица, лучше их наоборот подчеркнуть. Кейла выглядела как настоящая дикая богиня. Она вся лучилась экзотической, сияющей, неукротимой энергией.
Джессика наконец пришла в себя, подобрав свою челюсть и отметила, что Кейла была слишком занята, восхищенно разглядывая ее, чтобы увидеть реакцию девушки. Джессика улыбнулась, когда женщина опомнилась и робко посмотрела ей в глаза.
-Ты выглядишь просто блистательно,- выдохнула девушка, сделав шаг, и протянула руку, чтобы коснуться блестящих, причудливо переплетенных вороных волос женщины.
Кейла вспыхнула и нервно переступила с ноги на ногу,- Ты тоже.
Джун вошла в комнату. Девушки все еще не могли налюбоваться друг на друга.- Она держалась молодцом,- гордо сказала пожилая женщина, одобрительно кивнув Кейле,- Вы сразите всех на повал. Как бы я хотела быть там, чтобы увидеть реакцию твоей матери, когда вы обе войдете в зал!
Джес усмехнулась.- Спасибо, Джун. Ты отлично потрудилась.
-Да, ладно, знала бы ты, как мне самой было приятно,- тепло сказала женщины, похлопав дружески Кейлу по руке. Женщина напряглась слегка , но тут же расслабилась от ласкового жеста.- Мне нужно спешить доделать прическу миледи, Джес.- Она торопливо обняла девушку,- Увидимся позже.
-Хорошо.
Обе женщины неловко постояли еще минуту, после того, как убежала Джун, медленно рассматривая друг друга. Потом вдруг встретились глазами, и комната наполнилась дружным хохотом женщин. Как же забавно было выражение на их лицах!
-Я не могу поверить, насколько ты красива,- сказала Джессика, восхищенно покачивая головой,- Нет, правда… потрясающе…
Кейла опустила голову, довольная комплиментом, но все же еще смущенная.- Спасибо.- Она оглядела себя в зеркале и улыбнулась. Ее образ никак не вязался с ее представлениями о себе.- Никогда не думала, что смогу так выглядеть,- Прошептала она себе под нос. Ее пальцы играючи теребили кулон на шее.
-Тебе нравится?
Кейла кивнула.- Просто… это все так неожиданно. В том смысле, что я всю жизнь прожила, ненавидя сам факт, что могу быть привлекательна для мужчин. Моя красота была проклятьем. Но теперь…- Она пристально посмотрела в изумрудные глаза Джессики, чувствуя, как напрягаются мышцы в низу живота.- Ты первый в мире человек, для которого я действительно ХОЧУ быть красивой.- прошептала она.
Джессика только улыбнулась.- Ну, я думаю, что ты красива, не зависимо от того, что на тебе надето.- сказала она, подмечая румянец Кейлы, вызванный этими словами.- Ты сегодня будешь великолепна. Я знаю, ты справишься.
-Надеюсь,- темноволосая женщина отошла на пару шагов от зеркала и снова, не веря своим глазам, посмотрела на свое отражение.- Я могу одеться в дорогие шелка… но я не смогу так прилично разговаривать, как ты. И я не умею себя культурно вести.
-Это не важно,- ответила Джессика,- У тебя есть своя внутренняя сила, которая возвышает тебя над всеми. Просто помни, что для таких людей, как моя мать и сэр Вильям, их благородство- лишь ширма, за которой скрываются их слабости и истинные намерения. То, что у тебя внутри, стоит гораздо больше, чем все их ужимки… потому что это идет от сердца.- Джессика положила руку на плечо темноволосой женщины и серьезно посмотрела на нее.- Если ты хочешь, чтобы они заметили и поверили в твою силу, все что тебе нужно сделать… это уверовать в саму себя.
Кейла кивнула, тяжело сглотнув. До встречи с Джессикой, Кейла думала, что она по-настоящему сильная женщина, те , кто были слабее, сломались или погибли в рабстве. Теперь, глядя на себя более зрелым взглядом, Кейла знала, что она не настолько сильна, как ей казалось. Она позволила себе стать безразличной к жизни… позволила боли и страданию низвергнуть ее до животного состояния. Джессика показала ей, насколько сильной она может быть… стала источником ее надежды и света. Теперь Кейла была сильнее, чем когда-либо. Сильной на столько, что смогла полюбить.
Может быть, если она сможет достаточно поверить в свою любовь, то и Джессика тоже поверит в нее.
Но не сегодня, напомнила себе Кейла. Сегодня она должна была обуздать свою неуверенность и страх. Она, наконец, призналась себе- хоть и с огромным трепетом- что Джессика действительно проявляет к ней интерес, но сейчас не время было терзаться этими догадками. Сегодня ей предстояло изобразить из себя то, чем она в действительности не являлась, при этом, не выдавая, что на самом деле творится у нее в душе.
Кейла глубоко вдохнула, видя, что Джессика все еще пристально смотрит на нее. В глазах девушки ясно читалась огромная вера в нее, самооценка Кейлы резко подскочила вверх.- Я могу верить в себя, Джес,- тихо сказала она,- потому, что в меня веришь ты.- Она легонько улыбнулась счастливой улыбкой, глаза ее радостно сверкали.- Хочешь, сыграем партию в шахматы перед тем, как начнется обед? Придется снова тебя обыграть.
-С удовольствием,- ответила Джессика, кашлянув, чтобы избавиться от комка в горле. Ее сердце все еще выстукивало барабанную дробь. Она усмехнулась, глядя как Кейла изящно уселась за шахматный столик и начала расставлять фигуры.- Но обыграть меня тебе не удастся, мой друг.,- Джессика увлеченно потерла ладошки.- Даже не надейся. Я вычислила твою стратегию… и твое везение сегодня не поможет тебе.
Кейла фыркнула.- Если ты хочешь обставить меня, то хоть не пытайся сделать это так очевидно. Глупо делать замысловатые ходы, а перед этим предупреждать о них противника.
Джессика игриво хлопнула ее по руке.- И ничего это не глупо,- прорычала она,- Я просто проверяла на тебе свою тактику.
Кейла почесала заживающую руку и красноречиво посмотрела на девушку.- Видать, не сработало.- сказала она, двигая пешку.- И все же, это глупо,- прошептала она на вдохе.
-Что ты сказала?
-Ничего,- она невинно захлопала глазами.- Твой ход.
Через несколько часов Джессика решила, что пришла пора их парадному выходу. Даже к обеденному залу они уже шли, гордо вскинув головы и изящно покачивая бедрами, так что Джессика просто млела от сногсшибательного эффекта, который они производили на слуг и охрану, мимо которых проходили. Она знала, люди и раньше видели ее в таком облике, но Кейла- это другое дело. Взглянув на своего друга, Джессика гордо улыбнулась. Как спокойно и уверенно было лицо женщины!
Наверняка, Кейла сильно нервничала внутри, но внешне она вся лучилась уверенной силой. Когда они приблизились к дверям зала, Джессика физически могла ощущать волны животной энергии, исходящей от темноволосой женщины. Она усмехнулась, предвкушая, какой фурор произведет Кейла.
Оба охранника у дверей заворожено уставились на женщин, забыв обо всем на свете. Джессике пришлось вежливо кашлянуть и подмигнуть им, чтоб бедняги пришли в себя. Солдаты немедленно покраснели и отвесили юной леди поясной поклон, прежде чем отворить заветные двери. Волна жара, музыки, громкого говора моментально обрушилась на женщин, когда один из охранников вошел в зал и объявил об их приходе гостям.
Шум прекратился, мужчины поднялись со своих мест, чтобы поприветствовать женщин. Джессика гордо выступила вперед, ни сколько не смущаясь многочисленных взглядов, направленных на нее, привыкшая ко всеобщему внимания на подобных вечерах. Хоть она и не была слишком внимательна на уроках, которые в отчаянии пыталась ей преподать леди Роза, но все вести себя умела превосходно. Она почувствовала, как позади нее Кейла сделала шаг вперед и поравнялась с ней. И тут же все изумленные взоры обратились к ней. Девушке не надо было оборачиваться, чтобы узнать, Кейла чувствует себя не в своей тарелке от такого внимания, но по залу уже прошелся восхищенный шепоток, а им этого и надо было.
Быстро оглядевшись, Джессика приметила обстановку комнаты. Дюжина или около того, столов были расставлены прямоугольником, по одну сторону которого сидели сэр Ричард, сэр Майлс и еще несколько важных рыцарей ДаГрэна, А по другую- сэр Вильям со своими доверенными лицами. На заднем плане играл небольшой оркестр, а по залу сновали слуги с подносами, кувшинами с напитками, готовые в любой момент наполнить чью-нибудь тарелку или кубок. В тени она заметила Эрика Граса и Дэймона Кука, об следили , чтобы с их лордами все было в порядке.
Закончив свой осмотр, который длился не дольше одного удара сердца, Джессика лучезарно улыбнулась и поклонилась отцу. Краем глаза она заметила, что Кейла в точности повторила ее движения.- Простите нас за опоздание, отец,- звонким голосом проговорила она, ее речь снова звучала благородно.- Приготовления затянулись.
Это была очевидная ложь, и сэр Ричард понимающе улыбнулся. Джессика старалась сделать их появление наиболее заметным, произвести на всех неизгладимое впечатление. И судя по изумленным взглядам гостей, она с этим блестяще справилась.
Сэр Ричард еще раз улыбнулся и жестом указал на два свободных места за его столом,- Хорошо, Джессика,- пророкотал по залу его мощный бас,- Не хотите ли присоединиться к нам.
-Спасибо, отец.
Гости проводили их взглядами, пока женщины шли на свои места. Джессике отведено было сесть справа от Чарльза, как и подобает помолвленной паре, а Чарльз в свою очередь сидел по правую сторону от леди Розы. Девушка насмешливо улыбнулась ему, когда Чарльз, тяжело сглотнув, опасливо покосился на Кейлу. Подоспевший слуга пододвинул ей стул. Кейла тоже позволила слуге помочь ей. Боже, сколько грации и изящества!
Темноволосая женщина была само спокойствие и непринужденность, но, когда Джессика на мгновение повстречалась в ней глазами, она заметила, насколько она напряжена. Девушка ободряюще улыбнулась Кейле, женщина робко растянула уголки губ в ответ. Музыканты возобновили игру, а через мгновение снова ожила беседа. Перед женщинами поставили по тарелке, наполненной едой. Джессика едва заметно усмехнулась отцу и сделала знак слуге, чтобы наполнил ее кубок. Все ее внимание было приковано к столу гостей замка.
Сэр Вильям почти не изменился с последнего раза, что она его видела. Одетый в полные парадные доспехи, как и ее отец, лорд выглядел весьма внушительно. Невысокий, но мускулистый, сэр Вильям только-только начинал седеть. Но седина не покушалась на его длинные, заплетенные в косы густые усы, от которых его лицо всегда казалось хмурым. Он не спускал с Кейлы своего проницательного взгляда, но тут же опомнился, когда понял, что за ним наблюдают. Джессика слегка поклонилась своему врагу и улыбнулась, поднимая в знак приветствия кубок. Рыцарь ответил ей тем же, но глаза его оставались подозрительно сощурены.
Осмотревшись, Джессика заметила, что многие с любопытством смотрят на ее друга, и не только гости. Хоть Кейла уже и достаточно примелькалась в замке, к ней все привыкли, но никто еще не видел ее такой ослепительной. Большинство мужчин смотрели на нее в восхищенном изумлении, тогда как женщины с завистью и трепетом. Мельком взглянув налево, Джессика заметила, что на лице леди Розы откровенно отразился шок. Острое чувство удовлетворения разлилось в груди Джессики.
«Смотри теперь на свою дикарку, мама,- гневно думала она.- Она может быть и простолюдинкой, но со своей благородной ролью справляется не хуже тебя. И если я узнаю, что ты имела хоть малейшее отношение к тому, что ее избили, ты увидишь, как я смогу одичать!»
Джессика очнулась от своих мыслей, когда Кейла приблизилась к ней,- Я так понимаю, это сэр Вильям?- она кивнула в сторону рыцаря, что с интересом смотрел на них.
Девушка кивнула,- Да, это он.
Кейла улыбнулась и кивнула мужчине, который, сконфузившись, с небольшим опозданием ответил ей тем же. – Он слишком много внимания уделяет мне. Такое впечатление, что он вообще женщин никогда не видел.
-Он пытается понять, кто ты такая, как я и говорила,- Объяснила Джессика.
-Но какое ему дело?
Джессика улыбнулась и аккуратно подцепила вилкой кусок мяса с тарелки,- Я объясню,- прошептала она,- Ты очень заметна, Кейла. Он чувствует твою силу… и хочет ее понять. Он не уверен в твоем статусе в замке. Ты можешь быть ему либо угрозой, либо союзником.
Они смотрели на Вильяма, а то, в свою очередь не спускал глаз с Кейлы. Брови его задумчиво хмурились. Видно, он решил, что выяснить все напрямик будет лучше всего, поэтому Ланкастер повысил голос и обратился к отцу Джессики.
-Сэр Ричард, я вижу новое лицо за вашим столом.- Он улыбнулся и кивнул на Кейлу. Тут же глаза всех присутствующих устремились на нее.- Не могли бы вы представить меня юной леди, что пришла вместе с вашей очаровательной дочерью?
Сэр Ричард улыбнулся и кивнул.- С удовольствием, Вильям,- Он встал и жестом указал на Кейлу.- Я счастлив представить вас Кейле… юной леди, что прибыла к нам из Испании. Моя дочь, Джессика, повстречалась с ней несколько месяцев назад, и у них оказалось много общего. С тех пор Кейла гостит в ДаГрэне и очень подружилась с Джессикой.- Он нежно улыбнулся Кейле, которая изо всех сил пыталась оставаться спокойной.- Я до сих пор не нарадуюсь, что Джессика нашла себе такую великолепную компанию.
Леди Роза угрюмо нахмурилась. Внимательные глаза Джессики тут же это подметили. Девушка снова заволновалась, как бы она не попыталась снова сломать их дружбу.
Сэр Вильям любезно улыбнулся Кейле,- Очень рад нашему знакомству… Кейла, правильно?
Кейла кивнула.- Да… спасибо, милорд.- ответила она, даже не пытаясь скрыть свой акцент.- Мне очень приятно.
Сэр Вильям поклонился и задумчиво подкрутил ус, продолжая разглядывать женщин. Вдруг его бровь вопросительно взлетела.- Мне очень любопытно, какие общие интересы вы с Джессикой нашли здесь?- громко спросил он. Он чувствовал опасную энергию, сочившуюся из этой странной женщины, и признал за ней необузданную силу, когда она только появилась в зале. Он обратил свое внимание на Джессику.- Может быть, ваши интересы изменились за последнее время, Джессика?
Девушка хищно улыбнулась ему,- Не думаю, сэр Вильям,- холодно ответила она. Она чувствовала на себе взгляд отца, сэр Ричард испытующе смотрел на Джессику, сможет ли она справиться с ситуацией.- Мои интересы только продвинулись… но не изменились. Кейла оказалась замечательным компаньоном для меня… ее помощь была неоценима в моих занятиях.
-Что вы говорите?- сэр Вильям изумленно посмотрел на Кейлу в свете последних слов. Тогда все ясно, она к тому же еще была и воительницей. Помимо варварской внешности, она разговаривала со специфическим акцентом. Она казалась весьма странной компанией для дочери его конкурента. Он улыбнулся Джессике.- Я все еще помню нашу последнюю встречу,- он говорил очень вежливо, но глаза оставались ледяными.- Это была, если я все правильно помню, одна из самых интересных встреч, что мне доводилось пережить.
Джессика отпила из губка и невинно улыбнулась Вильяму,- Правда?
-Да, безусловно. Честно говоря, вы как никто другой сумели мне внушить, что людей не следует оценивать по их внешнему виду.- Сэр Вильям в знак тоста поднял свой кубок.- За ценный урок.
Джессика скромно потупила глазки.- Видно, вы его хорошо усвоили, да?
Он кивнул, неприятно усмехаясь.- О, великолепно, уверяю вас.
Джессика улыбнулась и вернулась к еде. Взглянув на отца, она заметила как он слегка нахмурился, на что Джессика просто пожала плечами. «А что от меня хотел,- мысленно спросила она его,- он же намеренно задевал меня.»
Кейла смутилась от этого безмолвного обмена мнениями. Она взяла с тарелки пару кусочков, настолько изящно, на сколько могла. Хотя по правде, ее желудок уже давно подвело от волнения. Только успокаивающее присутствие Джессики удерживало ее от того, чтобы сорваться с места и в мгновение ока очутиться подальше отсюда. Она вопросительно подняла бровь и Джессика наклонилась к ней, чтобы объяснить.
-Он хотел выяснить, умеешь ли ты драться, как и я,- тихо проговорила она,- ты заметила, что он не титуловал меня как рыцаря, а ведь я им являюсь?
Кейла кивнула.
-Это потому, что было бы нарушением этикета обращаться к юной благородной леди, подобной мне, как к кому-то, способному на насилие. Вот он и кружит вокруг да около, и использует все эти инсинуации, что бы выведать все, что ему нужно.
Кейла обдумала все, начиная потихоньку вникать в суть всех интриг, плетущихся вокруг.- А о какой встрече он говорил?
-О том, что я преподала ему ценный урок?- Джессика скрыла улыбку, сделав глоток из кубка.- Когда сэр Вильям напал на нас в последний раз, он ухитрился подвести свою армию слишком близко к замку. Мой отец бросил все силы, чтобы отбить деревню, а я пошла с ним. Так что в этой битве мы с сэром Вильямом столкнулись нос к носу.
Кейла посмотрела на Вильяма, не казался он таким уж великим воином.- И что произошло?
Джессика улыбнулась и взяла с тарелки морковку.- До этого мы с ним никогда не виделись, так что он подумал, что я какая-то глупая деревенская девчонка, по дурости затесавшаяся на поле битвы.- она замолчала, счастливо прожевывая кусок,- Вообрази, что он испытал, когда атаковал меня, только для того, чтобы обнаружить, что нарвался на одного из лучших воинов ДаГрэна.
-Ты победила его?
Зеленые глаза радостно засверкали, и Джес кивнула.- Я смогла разоружить его, прежде , чем он понял, что происходит. Я знала, что проиграла бы, если бы он знал кто я… но его растерянности мне было достаточно, чтобы выиграть.- она бросила на Вильяма очаровательный взгляд.- Конечно, когда мой меч уже был приставлен к его горлу, он был вынужден просить о пощаде. Я отпустила его, и он увел своих людей с наших земель… хотя и неохотно.
Кейла нахмурилась.- Он должен ненавидеть тебя.
-Уверена, так и есть,- согласилась Джессика,- быть побитым девчонкой вдвое меньше его не прибавило ему самооценки. Но все же… он хочет мира. И если он хочет, чтобы все было в порядке, то придется ему умерить свой гнев.
Кейла понимающе кивнула и занялась едой. Она посмотрела вокруг. Многие за столом увлеченно жевали. Блюда, наверное, были очень вкусными, но она так волновалась, что практически не ощущала вкуса. Пока Кейла ела, ее глаза рассеянно блуждали по гостям, а уши, наоборот были навострены на разговоры, то там то здесь доносящиеся до нее.
Вокруг еще много было людей, которые продолжали поглядывать на нее с разной степенью интереса. Кейла внезапно поняла, Джессика была права. Люди почему-то с опаской относились к ней. Женщина привыкла, конечно, что на нее бросают заинтересованные взгляды, но большей частью в ее жизни эти взгляды означали похоть… сейчас же люди смотрели на нее оценивающе. Как будто она бала чем-то красивым, но недосягаемым; как яркая звезда, которая восхищает, но никогда не спустится на землю. И все это было очень необычно для нее.

0

18

Ее уверенность в себе возросла, когда она поняла, какое впечатление производит на собравшихся. Кейла гордо выпрямилась и медленно обвела своими дивными глазами весь зал. Самодовольная улыбка тронула ее губы, когда она заметила, люди скорее смущаются и отворачиваются, чем прямо смотрят ей в глаза. Это позабавило ее, но нельзя забывать то, что советовала ей Джессика. Нужно было подмечать все, что творилось вокруг.
Она тут же заметила, как официально люди общаются друг с другом. Ведь действительно, как и говорила девушка, она следили за каждым своим словом, каждым жестом и взглядом. Сразу бросалось в глаза, как мало общались между собой люди, сидящие за столом сэра Ричарда, и сидящие напротив приспешники Вильяма. Хотя за столом и было мало произнесено вслух, Кейла почувствовала незримый обмен эмоциями, который люди скрывали за тем, что Джессика называла «ширмой любезности». Присмотревшись повнимательнее, она могла разглядеть каждый нюанс выражения лица сэра Вильяма. И то, что она видела, ей совсем не нравилось.
Джессика была занята беседой с Чарльзом и Кейла увидела, что они весьма открыто держатся за руки. Болезненный укол ревности ткнул ее в самое сердце, прежде, чем она поняла, что это всего лишь спектакль для сэра Вильяма. И все же эта откровенная привязанность навела Кейлу на мысль, что она хочет открыться Джессике… хочет, чтобы они тоже могли вот так нежно с легкостью касаться друг друга.
Кейла коснулась Джессики под столом чтобы привлечь ее внимание. Зеленые глаза обратились к ней и она приблизилась к девушке.- Думаю, ты была права, когда говорила утром, что что-то не так во всей этой затее.- Прошептала она и глазами указала на Вильяма.- Он не выглядит как человек, пришедший на переговоры о мирном соглашении.
Джессика кивнула, она тоже внимательно следила за старым рыцарем, пока разговаривала с Чарльзом. Девушка была рада, что Кейла тоже заботится об положительном исходе дела.- Он слишком нервно ведет себя… дерзко даже.- согласилась она.- Так, как будто все происходящее для него –пустяк.
-Но если ему это все не важно, зачем тогда весь этот маскарад? Зачем ему было приходить сюда, если он не хочет мира?
Джессика задумчиво жевала картофель.- Не знаю.- Призналась она через мгновение.- Но посмотри, как она смотрит вокруг.
-Он смотрит…слишком самоуверенно.- Глаза Кейлы потемнели.- Смотрит, как смотрела я, когда только мы с тобой встретились и дрались в лесу. Так, будто он уже выиграл битву, не начав ее.
Джессика нахмурилась. Надо признать, Кейла права, он действительно выглядит победителем. Очень неприятное открытие.- Но битвы не будет,- настаивала она,- У него не хватит людей, напасть на земли отца… тем более осаждать замок.- Она заметила как сэр Вильям взглянул на нее, и на лице старого интригана мелькнула холодная улыбка. От этого взгляда у нее по спине пробежали мурашки.- Что же он задумал?
Кейла пожала плечами.- Не знаю, но ты только взгляни на его людей.- Она кивнула на свиту Вильяма.- Заметь, как они улыбаются.
Беспокойство Джессики только усилилось от этой находки.- Они воспринимают все как шутку,- проговорила Джессика.- Если бы они серьезно относились к этому соглашению, они были бы сосредоточены и внимательны… но они выглядят слишком беззаботными.
-Мммхмм. Всего лишь вежливы, чтобы довести свою игру до конца.- заметила Кейла, промакивая губы салфеткой и делая небольшой глоток воды.- Если бы это была игра в шахматы… то сейчас как раз самое время чертовски заволноваться. – Она выгнула тонкую черную бровь и посмотрела на Джессику.- Ты расскажешь об этом своему отцу?
Джессика взглянула на сэра Ричарда.- Нет,- ответила она, заметив строгое выражение его лица,- Он уже понял, что что-то не так. Кроме того, Грас тоже за всем наблюдает.- она указала жестом на советника, притаившегося в тени, откуда был хороший обзор.- Он может быть и неприятным человеком, но опыта ему в подобных вопросах не занимать.
-Значит, мы будем просто сидеть и ничего не предпримем?- Кейле не по нраву была идея сидеть сложа руки, когда ситуация выходила из-под контроля. Она встретилась с игривым взглядом Джессики и ее мимолетной плутоватой улыбкой. – Похоже, предпримем?
Джессика загадочно покачала бровями.- Тебе стоило бы лучше знать меня, мой друг.- тихо сказала она, и ее улыбка преобразилась, став соответствовать невинной и хорошо воспитанной юной леди.
Кейла ухмыльнулась.- Так, что же мы сделаем?
Джессика таинственно взглянула на нее.- Во-первых… мы закончим свой обед, как и подобает благовоспитанным юным леди, каковыми мы и являемся. –Она криво улыбнулась Кейле и довольно захрустела морковкой.- Затем… думаю, я хотела бы послушать, что скажет сэр Вильям на переговорах.
Кейла озадаченно приподняла брови.- Кажется, ты говорила, что тебе не позволят остаться на официальные переговоры, Джес.
Джессика незаметно подмигнула ей.- Как ты сказала, когда подговорила меня сбежать в деревню, Кейла… отцу не обязательно знать обо всем, что мы делаем, правильно?
Кейле оставалось только покачать головой и уповать на то, что Джессика не втянет ее в какую-нибудь неприятность.
-Теперь помни,- сказала Джессика своему другу тихим шепотом,- нам нужно вести себя очень тихо, а то они нас услышат.
Кейла вздохнула и покорно обещала соблюдать тишину… уже в десятый раз.
Обед подошел к концу с час назад, все очень мило распрощались, но в воздухе так и витало напряжение, чувствовалось, что назревает что-то нехорошее. Быстро вернувшись в комнаты, женщины сменили их парадно выходные наряды на привычную одежду. Потом Кейла вернулась в комнату Джессики и скользнула вслед за ней в открытый проход темного камина.
После долгого плутания по запутанным лабиринтам потайных ходов, они пришли наконец….куда-то они точно пришли. Кейла никогда не отличалась хорошим чувством направления, и если бы не ее маленький друг, давно бы заблудилась. Джессика потушила факел, и уже несколько метров они шли на ощупь.
-Откуда ты знаешь, где мы находимся?- спросила она на одном из поворотов.
-Я облазила каждый дюйм этих переходов,- тихо ответила Джессика.- Стоит только привыкнуть к ним, и ты уже никогда не заблудишься.
-А ты когда-нибудь здесь терялась?
Она, даже не видя ее друга, слышала усмешку в ее голосе,- Пару раз было. Один раз я больше суток плутала по переходам. Но это не подземелья, Кейла. Большая часть переходов над землей, как и почти весь замок.
Кейла нахмурилась. Переходы были темными и извилистыми, здесь пахло землей и пылью, и создавалось полное впечатление, что находишься в подвале.
Кейла шла, одной рукой держась за плечо Джессики, шедшей впереди. Скоро она стала замечать, что коридор стал несколько светлее. Она нашла, что уже может видеть фигуру девушки перед ней. Джессика все увереннее шла вперед. Обернувшись, она приложила палец губам, нужно шуметь как можно меньше.
Они подошли к решетке в стене, из которой сочился слабый свет. За решеткой тянулся длинный узкий лаз, уходящий вверх. Ее ноздри уловили запах гари и угольной пыли, женщина поняла, что они стоят возле дымохода. К ее удивлению, из лаза четко слышались голоса, гулко отдающиеся эхом в почти кромешной тьме.
Джессика приблизила губы к самому уху Кейлы и жарко зашептала.- Дымоход ведет к камину в кабинете отца. Именно там будут проходить переговоры. Мы сможем услышать, о чем они говорят, но если мы будем шуметь, нас тоже будет слышно.
Кейла почувствовала, как ослабели колени от близости Джессики, от ее теплого влажного дыхания, коснувшегося кожи женщины, сладко потянулись мышцы внизу живота. Они уселись очень близко друг к другу в узком проходе, так что пришлось Кейле несколько минут приводить в порядок свои ощущения, постараться не обращать внимание на головокружительный аромат духов Джессики, смешанный с ароматом ее молодого тела, прежде чем она смогла сфокусироваться на словах, доносящихся из дымохода.
Она узнала голоса отца Джессики, сэра Вильяма, Чарльза и Эрика Граса, но пара других голосов были ей не знакомы. Она решила, что, должно быть, они принадлежат людям сэра Вильяма. Обе женщины старались дышать потише и внимательно прислушивались к беседе.
По мере того, как Кейла вникала в суть дела, она все больше и больше хмурилась. Из того, что она услышала оказалось, что бродячие разбойники и бандиты, терзающие земли сэра Ричарда, причинили еще худший вред владениям сэра Вильяма. Его люди не справлялись с разбоем, поэтому Ланкастер просил сэра Ричарда помочь ему людьми. А взамен на эту поддержку он предлагал заключить формальный мир, по которому они оба обязуются не нападать друг на друга, пока волнения не улягутся. Со слов Джессики Кейла знала, что если подобные соглашения нарушались, то сам король принимал участие в судебном разбирательстве и следил, чтобы справедливость восторжествовала. Так или иначе, это перемирие было выгодно отцу ее друга.
Внешне это предложение выглядело очень простым: рационально, разумно и приемлемо. Но что-то в словах Вильяма и его людей заставило Кейлу насторожиться. Она глянула на Джессику и поняла, что девушке тоже не все нравится.
Обсуждение продолжалось. Сэр Вильям объявил, что утром собирается уехать. Он настаивал на том, что не может на долго покидать свои земли, но для того, чтобы окончательно уладить все вопросы он обещал прислать гонца. Когда женщины услышали все, что хотели, Джессика подала Кейле знак, что пора уходить.
Они шли в полной тишине несколько минут. Источник света исчез за поворотом и Кейла взяла Джессику за руку, чтобы не отстать во мраке. Через несколько шагов девушка нащупала факел и зажгла его, проход снова осветился теплым мерцающим светом.
-Что ты об этом думаешь?- спросила она Кейлу, женщина быстро моргала, пытаясь привыкнуть к свету.
Кейла покачала головой.- Звучало все достаточно красиво,- признала она,- но все равно, не нравится мне что-то и все тут.
Джес согласно кивнула.- Бандиты должны были сильно потрепать его земли, что бы он дошел до подобного предложения.- Они уже шли по знакомому коридору, в свое прошлое посещение именно здесь они и проходили.- Но если это лишь уловка… то что за этим стоит?
-Нападение? -Предположила Кейла.
-Это больше похоже на самоубийство, я уже говорила,- возразила Джессика,- У него не хватит людей для полноценной атаки. Ее острый, тактический ум быстро перебирал возможные исходы, но ничего пригодного она так и не нашла.
-Может быть ему нужно что-то другое,- задумалась Кейла,- Может, он пришел сюда, в надежде отыскать слабые места?
-Нападение изнутри?- Джессика запустила пальцы в волосы и вспомнила, что они все еще сплетены. Она тихо выругалась, слыша, как Кейла почти беззвучно засмеялась над ней. Она игриво погрозила ей кулаком и задумалась над догадкой Кейлы.- Не исключено,- признала она.- но какую же погрешность он должен обнаружить, чтобы она дала ему преимущество? ДаГрэн силен… люди неподкупны…- Она вдруг вспомнила беседу с отцом и нахмурилась.- Если Ланкастер хочет разрушить замок изнутри ему придется потрудиться.
-Но,- размышляла Кейла,- он может пока только примеряться.
-Думаешь, разведка?- Джессика пожала плечами и вздохнула.- Пока это наше лучшее предположение.
-Что такое раз… разве…
-Разведка?- Кейле не приходилось раньше слышать это слово,- Это значит сделать вылазку и оглядеться на новой территории… то есть примериться, как ты сказала. Приметить все слабые и сильные стороны, и все такое.
-А-а,- Кейла отложила в памяти незнакомое слово, повторив его несколько раз про себя, чтобы не забыть.- Твой отец согласится на его предложение?
-Не знаю,- ответила Джессика. Они, наконец, пришли к потайной двери, что вела в спальню Джессики и девушка открыла ее, входя в освещенную комнату.- Он вероятно, подумает, пока не убедится, что намерения Вильяма искренни… а потом скорее всего согласится. Это соглашение несет слишком большую выгоду, чтобы отказываться от него, не зависимо от того, кажется оно подозрительным или нет.
-Я думаю, что именно сейчас остается только ждать и наблюдать за событиями, да?
-Да,- Джессика с улыбкой смотрела, как Кейла со счастливым лицом упала на ее кровать.- Удобно?
Кейла усмехнулась, одной из тех своих задорных усмешек, что озаряли все ее лицо, и кивнула. Угольные стрелки вокруг глаз , казалось, заставляли их фосфорицировать,- Очень.
-Ты знаешь, что у тебя есть своя собственная кровать?
-Знаю. Но твоя прямо здесь… и тааааакая мягкая.- она поерзала на матрасе, устраиваясь поудобнее. Она бросила взгляд на камин.- А много в замке таких каминов?
-Каких?
-Таких, где ты можешь шпионить за всеми в замке. –Кейла задорно качнула бровями.- Тебе кто-нибудь говорил когда-нибудь, что подслушивать нехорошо?
Джессика не удержалась и покраснела, вспомнив тут же о глазке в купальню.- Я… я знаю. Но никому же от этого вреда не будет. В замке много таких мест. Я иногда подслушивала около них, что говорят солдаты или слуги.
-Ясно,- Кейла коварно усмехнулась, ее глаза засверкали,- Вот значит откуда ты знаешь, кто и чем занимается в замке.
Джес кивнула, пытаясь унять сердцебиение.- У меня всегда было много свободного времени,- объяснила она,- С тех пор, как мать запретила мне дружить со слугами, подглядывание за людьми стало главным моим развлечением.- Она пожала плечами,- даже если они не знали, что я там… мне все равно было не так одиноко.
Улыбка Кейла растаяла, когда она услышала грусть в голосе ее друга. Так легко забывалось, что до ее появления в замке, Джессика была страшно одинока.- Ну,- сказала она, - теперь я здесь. И ты больше не одна, правда?
Джес кивнула.- Поэтому я больше ни за кем и не шпионю. Отпала необходимость.
Кейла снова улыбнулась.- Может быть, нам стоит как-нибудь вместе сходить пошпионить за кем-нибудь, а?
-Конечно, если захочешь,-«лучше держаться тогда подальше от глазка в купальню, - напомнил ее разум,- Она не должна о нем знать.» Девушка хотела как обычно поправить волосы, но вспомнила, что они все еще не расплетены и нахмурилась.- Ты не могла бы расплести это безобразие?
-А ты потом мое?
-Конечно,- Девушка села на кровати, а Кейла устроилась сзади, медленно, нежными пальцами развязывая шнурки. Закрыв глаза, Джессика полностью сосредоточилась на волшебных руках Кейлы, которые с бесконечной лаской освобождали ее голову. Даже если бы она и не касалась Джессики, девушка все равно ощущала жар, исходящий от тела Кейлы… чувствовала каждое ее движение.
-Ты прекрасно себя держала за обедом сегодня,- Сказала она, думая, что если она не займет свой рот разговором, то начнет подвывать от удовольствия.
-Спасибо,- Джессика услышала улыбку в голосе Кейлы,- Я думаю, ты была полностью права. Знаешь… о том, что во мне есть внутренняя сила. Казалось, все были под большим впечатлением от нашего появления.
-Ммм. Ну, я думаю тут не последнюю роль сыграла одежда.
-Да…,- что-то, похожее на удивлении послышалось в голосе темноволосой женщины.- Думаю… мне понравился сегодняшний вечер.
-Ты выглядела просто потрясающе,- Джес усмехнулась, а ведь сегодня ночью она не раз вспомнит Кейлу в ее длинном голубом платье и с экзотическим макияжем на лице.
-Наверное,- Кейла несколько мгновений молча ловкими пальцами перебирала волосы девушки,- Я, э… заметила, что некоторые мужчины смотрели на меня,- тихо сказала она, распутывая последние узелки на завязках.
Джессика повернулась к ней и подергала смешно бровями,- Я не удивлена.- Ей было приятно увидеть румянец, окрасивший бронзовую кожу Джессики.
Темноволосая женщина смущенно усмехнулась и повернулась спиной к Джессике, предоставляя ей свою голову.- Зато я была удивлена.
-Правда? Я не думала, что это в новинку для тебя.- Девушка аккуратно стала выпутывать из черных волос женщины цветные ленты.
-Нет. В смысле… привыкла, что мужчины смотрят на меня, но… не так.
-А как?
Кейла помолчала, задумавшись,- Как будто… я красива, а не просто желанна.- тихо ответила она,- Люди за столом смотрели на меня так, как будто они могут только… восхищаться, но не прикасаться. Как на красоту, которая не связана с сексом.- Она задумчиво крутила в пальцах уже освобожденный Джессикой локон.- Вот к этому… я действительно не привыкла.
-А-а,- Джессика замерла на секунду, а потом продолжила свое приятное занятие.- Тебе не нравится, когда люди думают о тебе в сексуальном плане? В смысле, ты не выглядела расстроенной, когда разносчица обратила на тебя внимание в таверне,- Джес не могла не усмехнуться.- Я уверена, она думала, что тебя вполне можно коснуться.
Кейлу усмехнулась, задавшись вопросом, откуда этот интерес. У нее были вполне определенные догадки, но она все еще боялась того, что могло случиться, если она не правильно истолкует поведение Джессики. – Обычно мне все равно,- сказала она, не желая препятствовать девушке, если у нее все же появлялись такие мысли,- Просто… это необычно.
-Понятно. Но все же ты выглядела сегодня великолепно.- Сказала Джес. Она пробежалась пальцами по последней косичке и хихикнула, заметив, что эта вечерняя прическа сделала с волосами ее друга.
Любопытные голубые глаза взглянули на нее и она рассмеялась еще веселее. Недоумевающая улыбка тронула губы Кейлы,- Что тебя так веселит?
Джессика обуздала свою радость.- Теперь все твои волосы,- она снова хихикнула,- стали волнистыми.- Девушка закрыла рот руками и давилась от смеха, когда Кейла подошла к зеркалу и увидела свое отражение.
-Смотрится, будто я не расчесывала их месяцами.
-Ну,- Джессика посмотрела на прядь ее волос, свисавших на лицо,- мои не лучше.
-Да, но твои волосы все время спутаны,- поддразнила Кейла, так что различия почти не заметно.
-Эй!- Джессика схватила подушку и запустила ее в своего друга.- Повежливее.
Кейла увернулась от подушки и прилегла на кровать. Она поразилась, насколько уютно ей теперь было в спальне Джессики. Здесь она действительно могла расслабиться и ощутить себя дома, здесь она, наверное, проводила больше времени, чем у себя в спальне. Вздохнув, Кейла посмотрела в окно на ночную мглу.
-Наверное, мне пора спать,- грустно сказала она. С каждым днем все труднее и труднее было уходить от Джессики.
-Наверное,- Джессика выглядела почти такой же расстроенной, как и она сама,- Это был тяжелый день.
-Точно,- Кейла полежала минуту в тишине, оттягивая момент расставания.- Сэр Вильям сказал, что уедет утром, да?
-Ага.
-Когда он уедет, потренируемся? В последние дни мы совсем забросили тренировки.
-Не знаю…-Джессика посмотрела на ставшие снова заметными ушибы Кейлы.- Ты уверена, что хорошо себя чувствуешь?
Кейла махнула рукой,- Я в порядке,- почти раздражительно сказала она. Ей нравилось, когда Джессика о ней заботилась, но долго это выдерживать было тяжело.- Моя рука еще побаливает, но все остальное зажило. Я правда уже могу тренироваться… мне нужно размяться как следует.
Джессика довольно долго смотрела на темноволосую женщину, потом кивнула.- Тогда ладно, завтра поупражняемся.- Кейла очень быстро поправлялась. А Джессике очень полюбились их импровизированные сражения. Так что она рада была к ним вернуться.
Кейла встала и потянулась, хрустнув шейными позвонками.- Отлично,- она застонала от хруста,- Тогда до завтра.
-До завтра.
Как только за Кейлой закрылась дверь, Джессика упала лицом в подушки и испустила вздох напополам со стоном. Каждая минута, проведенная с Кейлой заставляла все сильнее щемиться сердце. А каждая минута, проведенная без нее возбуждала в ней необузданное желание и влечение, которые требовали удовлетворения.
-Как мне все это пережить,- пробормотала она, ее воображение уже увлеченно рисовало в ее памяти образ блистательной Кейлы.
-Я бы не переживал так сильно,- вмешался в эти красочные видения голос ее разума,- Рано или поздно все само решится. Или немедленно наступит твой «подходящий момент»… или твои желания сведут тебя с ума.
-Это не сильно успокаивает.- ответила девушка, переворачиваясь на спину и чувствуя напряжение в паху. Она нахмурилась и снова перевернулась на живот, пытаясь найти положение, в котором ее ощущения не были бы такими острыми. – Я уже сижу в пустой комнате и разговариваю сама с собой,- размышляла Джессика. Ее бровь вопросительно изогнулась,- Думаешь, Кейлу влечет ко мне?
Разум усмехнулся,- Я единственный, кто может ответить тебе на этот вопрос прямо сейчас.
-И что же ты мне скажешь? Не томи.
Разум молчал.
-Ладно,- признался разум через некоторое время.- Прямо сейчас я тебе не отвечу. Я не уверен еще. Спроси меня завтра, может, появится что-то новое.
Джессика усмехнулась.- А ты не такой уж и умный, как выяснилось.
-Точно, я же твой,- согласился он с самодовольной усмешкой.
Она нахмурилась.- Черт.
-Эй… дай себе шанс.- Разум решил все-таки немного поговорить с хозяйкой.- Здесь нельзя просчитывать все ходы, как в шахматах. Это любовь. Не упусти свой шанс. Кейла и ты встретились, чтобы быть вместе, помнишь?
Девушка кивнула.
-Она дала тебе повод думать, что ты ей интересна, так?
Она снова кивнула.
-Тогда…возьми свое.
Джессика обдумала эту мысль и улыбнулась.- Не так все и плохо. Если твой совет позволит мне избавиться от болезненной пульсации внизу живота, то все будет хорошо.
-Потерпи,- предупредил разум,- У меня хорошее предчувствие на счет завтрашнего дня… верь мне.
Решив так и сделать, Джессика быстро сбросила одежду и нырнула под одеяло, радуясь, что прохладный матрас несколько остужает ее горячее тело. Но все равно еще несколько часов ее неутомимое воображение рисовало ей дивные картины купания Кейлы и поднимало из памяти моменты, когда женщина была наиболее великолепна в своем вечернем туалете. А потом сон сморил ее, приглашая в мир приятных сновидений. Но даже во сне она стонала, млея от нежности темноволосой женщины.
Ночь была упоительной… хоть и не удалось как следует отдохнуть с такими эмоциональными снами.
Пока весь замок спал, скрытая тяжелым плащом фигура прокрадывалась по замку. Мелкими перебежками от тени к тени, человек избегал попадаться на глаза охране, которая в эти дни была особенно бдительна в связи с присутствием в замке сэра Вильяма. Таинственная фигура прошла через весь замок и остановилась у комнат, где обычно принимали высокопоставленных гостей. Оглядевшись, человек постучал в тяжелую дубовую дверь, удары отбарабанили замысловатый ритм. Момент, и дверь, скрипнув, приоткрылась и в щели появился подозрительный глаз.
-Да?
Таинственная фигура уважительно поклонилась,- Я уверен, сэр Вильям ждет меня.
Глаз внимательно осмотрел с ног до головы посетителя, и дверь, неохотно раскрылась шире, пропуская его внутрь.
Ступив в просторную комнату мимо охраны, человек осмотрелся. Сэр Вильям восседал за резным столом из кедрового дерева, нетерпеливо выстукивая пальцами по столешнице. На лице лорда отразилось негодование.
-Опаздываете.
-Простите меня , милорд, но мне нужно было соблюдать все предосторожности. Сэр Ричард удвоил охрану. Я пришел, как только выпала возможность.
Вильям мрачно нахмурился и жестом приказал посетителю сесть.- Я надеюсь, все готово для нападения?
-Конечно, милорд,- тонкая рука скользнула в потайной карман плаща и выудила оттуда изящный пузырек с прозрачной жидкостью. Глаза посетителя гордо сверкнули, когда тонкая рука поднесла склянку к свету.- Когда придет время, ДаГрэн падет и земли станут вашими.- напряженное молчание.- Я очень рискую, помогая вам.
Глаза Ланкастера заблестели.- Когда победа будет за мной, ты будешь щедро вознагражден. –Он скрестил руки на могучей груди.- А что с этой варварской женщиной, которая сидела сегодня с Джессикой? Кейла, кажется?
Человек снова спрятал пузырек и пожал плечами.- Она просто разбойница, которую девчонка взяла в плен пару месяцев назад. Хороший боец, насколько я видел, но едва ли она представляет угрозу для ваших планов. Они с Джессикой стали в последнее время неразлучными друзьями.
Ланкастер потеребил ус,- Все равно она может доставить неприятности,- сердито сказал он,- надо разобраться с ней прежде, чем она помешает нам.
-Это будет не просто,- нерешительно возразил посетитель,- Джессика к ней очень привязалась и не отпускает ее от себя ни на минуту с тех пор, как она появилась в замке. Будет тяжело избавиться от нее.
-Да, не легко,- Признал Ланкастер,- Но если вдруг малейшая возможность…
-Я непременно ею воспользуюсь, милорд,- заверил посетитель.
-Хорошо,- Ланкастер довольно улыбнулся, радуясь, что пока все идет по плану.- Передовые отряды уже в сборе,- На той неделе они смогут атаковать.
-Солдаты в ДаГрэне очень опытные,- напомнил посетитель,- Если что-то пойдет не так, они смогут внести сумятицу…
-Все пойдет по плану,- зарычал Ланкастер,- Мой командующий сможет незаметно подвести армию, и пока эти дураки поймут, что происходит, уже будет поздно занимать оборонительные посты. – Он усмехнулся, ликующе щуря глаза.- Армия нападет снаружи, в то время, как вы заберете их надежду и силу изнутри. А в следующем месяце уже я буду лордом этих земель, а сэр Ричард со своей маленькой сучкой будет гнить в своих же темницах.
Посетитель улыбнулся. Как доверенное лицо, он мог рассчитывать на хорошую оплату его услуг, если сумеет заслужить доверие нового лорда. Равновесие сил скоро сместится.

Глава шестнадцатая.

Пот стекал с обеих ручьями. Кейла краем глаза проследила за линией, прочерченной в воздухе мечом ее друга. Острие было нацелено прямо ей в горло. Женщина угадала, что этот маневр был предпринят Джессикой только для того, чтобы замаскировать нечто более тонкое, поэтому, молниеносно увернулась от девушки и поставила блок ее мечу в дюйме от своей кожи. С шальной улыбкой Кейла развернулась, дезориентируя Джессику, и понеслась на нее, коротко и быстро взмахивая мечом, так что девушке не оставалось ничего, кроме поспешного отступления в защите, чтобы избежать жалящего удара Кейлы.
Тяжело дыша, но довольно улыбаясь, Джессика подняла, сдаваясь, руки .
-Хватит,- задыхаясь, взмолилась девушка.- Мне нужен перерыв.
Кейла усмехнулась и тут же сорвалась с места в великолепном танце с оружием. Пара поворотов, несколько серебристых молний, рассекших воздух над головой женщины, и изящное испанское лезвие со свистом опустилось в ножны. Сапфировые глаза сверкали в полуденном свете, лицо светилось неутомимой радостью.- Ну как?
Джес засмеялась, она уже заметила, что Чарльз и Демон, стоящие поблизости, с немым восхищением наблюдают за ухищрениями Кейлы,- Думаю, ты просто хвастаешься.
Кейла невинно хлопнула ресницами и ударила себя в грудь.- Я!? Никогда.
Джес снова рассмеялась, вкладывая свой меч в ножны и глубоко вздыхая, в надежде стабилизировать дыхание и успокоить сердце. Она подошла к темноволосой женщине и посмотрела на Чарльза.
Дворянин лучезарно улыбнулся Кейле и зааплодировал.- Вы просто великолепны.- восхитился он,- Я мало видел людей, которые так быстро двигаются.
-Спасибо, -Кейла расправила пальцами влажные волосы и дунула на слипшуюся челку. Ее лицо горело от энергичной схватки, а теплая боль, разливающаяся по застоявшимся мышцам, была приятна.- Джессика- прекрасный учитель.
Девушка хлопнула ее по спине и усмехнулась,- Я не учила тебя так молниеносно двигаться.- возразила она.
Кейла пожала плечами.- Но это само как-то получается.
Джессика кивнула. Мастерство ее друга росло не по дням, а по часам. Их тренировки по-прежнему были игривыми и приносили массу удовольствия, но иногда Кейла развивала такую скорость, при всем том, что она еще и отчаянно импровизировала, что у Джессики голова шла кругом. Эти движения и приемы, которые Кейла выдумывала на ходу и так легко воплощала в жизнь, могли бы быть смертоносны в настоящей битве. А если бы эта непредсказуемая женщина еще смогла бы обуздать свой характер и не давать волю нервам, она могла бы стать просто непревзойденным воином- истребителем.
Чарльз уселся на скамью, и женщины присоединились к нему. Деймон предпочел остаться в сторонке, но все равно, тепло улыбаясь, поглядывал на Кейлу.- Вы прекрасно деретесь,- отметил он, его голос оказался невероятно мягким и приятным для такого великана.- Я впечатлен.
Кейла поблагодарила его и улыбнулась в ответ. По началу она с предубеждением отнеслась к Деймону, но теперь ее подозрения рассеялись. Даже без оружия и доспехов Деймон своим видом внушал опасения. Сама Кейла достигала шести футов роста, а Деймон был выше на голову и шире в плечах чуть не вдвое, грудь его бугрилась мощными мускулами. Но, не смотря на внушительные размеры, Деймон оказался очень добрым и застенчивым человеком. Отбросив прежние сомнения на счет него, Кейла нашла, что такой контраст просто очарователен.
Все утро Джессика с Кейлой провели на смотровой башне, наблюдая за тем, как покидает земли сэра Ричарда караван Ланкастера. Они ничуть не сожалели, когда сэр Вильям вместе со своими людьми скрылся за крутым поворотом дороги. День был облачный и прохладный, но они немало согрелись благодаря их тренировке. А потом Чарльз предложил им прогуляться верхом в лес вместе с ним и Деймоном. Девушки радостно согласились, и вчетвером они отправились на пикник к реке, протекающей по близости, посмотреть на ледоход перед весенним таянием.
Вернувшись в замок, Кейла решила, что недостаточно еще растратила свою энергию и предложила Джессике снова потренироваться. Девушка не могла не ответить на вызов, хотя еще от предыдущей схватки ее мышцы неприятно ныли. Но Джессика решила не стонать по этому поводу, а то еще Кейла подумает, что виновата, и отменит тренировку.
Борьба была энергична и изобретательна, но все еще игрива, все было как бы в шутку. Джессика нашла, что уже почти приспособилась к молниеносности ее друга. Но Кейла все же не до конца еще оправилась от своих травм, что же будет, когда она войдет в полную силу? Она станет просто смертельно опасной, гордо подумала Джес.
Смеясь и украдкой бросая взгляды на Кейлу, Джессика думала, что еще никогда в жизни она не была так счастлива. Конечно, и рядом с ней никого не было. До появления Кейлы она была изолирована от общения, замкнута в своем одиночестве, разговаривая только с солдатами или сэром Майлсом. А теперь, наблюдая за красивой женщиной, что привнесла столько радости в ее жизнь, Джессика ощущала себя беззаботной и счастливой до предела.
Расслабившись после такого подвижного дня, Кейла прикрыла глаза и глубоко вздохнула. Она по запаху чувствовала изменения погоды. Весна снова брала бразды правления в свои руки, прогоняя зиму с ее снежными бурями до следующего года. И в ее кровь вместе с весной вливалась новая жажда перемен, жажда жизни, и чувства становились острее. Еще раз вздохнув, она наморщила нос, почувствовав, что не все так приятно в воздухе, как ей казалось сначала. Чарльз и Джессика засмеялись над ее сопением.
-Думаю, надо мне помыться,- усмехнувшись, призналась Кейла.
-Да, и тебе и мне,- согласилась Джессика, отковыривая от своих штанов засохшую грязь.
-Ты первая пойдешь, или я?
-Иди ты,- поспешно сказала девушка,- Я, э… не имею ни чего против, чтобы немного подождать.
-Уверена?
Она энергично закивала.- Конечно, иди вперед. А я буду ждать тебя в моей комнате.
Кейла пожала плечами.- Спорить я не буду.- Вставая, она поклонилась Чарльзу и Деймону. –Господа,- проговорила она, пытаясь сымитировать светский тон Джессики,- Благодарю вас за компанию. Я провела замечательный день,- Все засмеялись. Ее акцент в сочетании с великосветской интонацией звучал очень забавно. Женщина подмигнула Джессике и скрылась за парапетом.
Чарльз не упустил из внимания, как зарделась Джессика, встретившись с дерзким взглядом Кейлы, и как потом ее глаза так и не смогли оторваться от плавно покачивающихся бедер уходящей женщины, пока она не скрылась из вида. Он нежно ущипнул ее за руку.
-Эй!- Джессика уставилась на него сердитым взглядом.
Он усмехнулся,- У тебя весьма красноречивый взгляд, если не перестанешь так пялиться, она в один прекрасный день поймает тебя.
Джессика густо покраснела и бросила опасливый взгляд на Дэймона,- Замолчи.- прошипела она.
Чарльз обернулся на своего телохранителя.- Не волнуйся за Деймона. Он не слепой… он видит, как дорога тебе Кейла.
Дэймон усмехнулся и пожал плечами, когда Джессика полными тревоги глазами снова взглянула на него.- Прости , Джес,- робко извинился он,- но это так очевидно. Но не переживай, я никому не скажу.
Джессика успокоилась, но для профилактики прорычала,- тебе же будет лучше,- а потом вспомнила, что она все еще здесь,- Ох, черт!- она хлопнула себя по лбу.- Я только что вспомнила… Я, э… Мне кое-что надо сделать,- сказала она, вставая.
-Да? Что?
«Пошпионить за Кейлой, пока она принимает ванну»
Джессика проигнорировала подсказку своего разума и неопределенно забормотала.- Я… мне надо прибраться в комнате… найти пару вещей…я кое-что одолжила у Кейлы… а она… мне теперь нужно это отыскать… а там такой бардак…- Она махнула рукой в непонятном направлении, видя поднятые брови и озадаченные улыбки на лицах мужчин.
«Весьма неубедительно»- отрезал разум.
-Э… увидимся завтра, да?
Чарльз кивнул,- Конечно. Удачи в поисках.
-Да, спасибо.- она быстро развернулась и побежала в замок.
Чарльз и Дэймон обменялись озадаченными взглядами. Дворянин пожал плечами и погладил в задумчивости бороду,- Что бы это могло значить?
Ни один из них не заметил, что со стены с интересом наблюдают за уходом обеих женщин. Наблюдатель злобно улыбнулся сам себе и кивнул. Это была отличная возможность… и он поторопился найти своих подельников.
У этой варварской суки был шанс. Пришло время напомнить ей о себе.
Быстро, не глядя по сторонам, Джессика пробежала по знакомому потайному ходу и заняла свою позицию у глазка за секунду до того, как Кейла вошла в купальню. Она спокойно наблюдала, как женщина появилась из клубов пара и подошла к бассейну. Подглядывание уже стало своего рода ритуалом для девушки за последние несколько недель, но он знала точно, сколько бы раз она не наблюдала за Кейлой, она никогда не устанет наслаждаться зрелищем.
Облизнув в предвкушении пересохшие губы, Джессика улыбнулась, когда Кейла скинула кольчугу, отстегнула оружие и сложила все это на камне. Жадными глазами Джессика рассматривала каждый кусочек обнаженного гибкого тела женщины. Мягкий свет, преломлявшийся о стеклянные плафоны, удивительно красиво играл на ее гладкой, бронзовой коже, высвечивая нежные полушария грудей, широкий разлет ключиц и гладкие изгибы бедер. Несколько ушибов, портивших ее тело, уже почти не были заметны. Женщина на удивление быстро поправилась.

0

19

Приготовив себе полотенце, Кейла медленно вошла в воду. Она увидела, как женщина прикрыла глаза, ее губы разомкнулись, и Джессика в который раз пожалела, что толстые стены не позволяют ей услышать этот упоительный стон удовольствия, что испустила Кейла.
Девушка, не мигая, наблюдала, как Кейла начала отмывать от себя всю пыль и грязь, налипшую на нее за день. Она старалась не упустить ни одного ее движения, как можно лучше закрепить их в памяти. Руки сжались в кулаки, нестерпимо хотелось дотронуться до женщины, которую она желала с такой страстью. Ее тело, не познавшее еще наслаждения, сотрясалось от дрожи. Между ног стало влажно, и она покраснела. Даже запах пота и грязи не мог отбить аромат ее желания. Она по опыту уже знала, что нужно Кейле позволить первой принять ванну, потом она сможет смыть этот мускусный аромат.
К огромному удовольствию Джессики, Кейла как всегда выбралась на центральный остров и разлеглась на нем, расслабляя свое тело. Мокрые черные волосы цеплялись за ее грудь, плечи , лицо. Кейла удивительно умела сохранять в напряжении свои мышцы, даже когда отдыхала. Джессика, тяжело сглатывая, до исступления хотела прикоснуться к женщине, ласкать восхитительные изгибы тела Кейлы. Девушка уже представляла себе, как это произойдет, ее дыхание участилось, Кейла была так близко, обнаженная, мокрая, такая желанная… но в то же время она была пока недосягаема.
После очередного погружения в воду, Кейла, видно, решила, что она достаточно чистая, и вышла из бассейна. Это было любимой частью Джессики, Она обожала смотреть, как пар поднимается от тела женщины, как капает вода с ее волос, стекает по впадине позвоночника, и замирает между ягодиц, потом снова стекает по стройным ногам и наконец достигает земли. Со своей мерцающей бронзовой кожей и подтянутым телом, Кейла смотрится как дикая богиня, рожденная из водной стихии…готовая сжечь весь мир пламенем своей страсти.
Джессика настолько погрузилась в созерцание обнаженной Кейлы, что не заметила троих мужчин, проскользнувших в купальню как раз тогда, когда Кейла начала вытираться. Потребовалось несколько мгновений, чтобы Джессика увидела их, и еще несколько, чтобы понять, к чему может привести их вторжение.
Все трое были замотаны в черные плачи, а лица били скрыты полосками черной ткани, обернутыми вокруг головы. На бедре у каждого висел меч, но в руках в качестве оружия они несли деревянные дубинки. Буквально секунда потребовалась Джессике, чтобы понять, скорее всего, это те трое, что избили Кейлу в ночь приезда Чарльза. От этой мысли ее глаза вспыхнули нехорошим огнем, а разум затуманился гневом.
Кейла еще не заметила их, а они уже перекрыли ей все пути к отступлению. Один из мужчин- их главарь, скорее всего-тихо взял меч Кейлы с камня, где она его оставила. Женщина была беззащитна.
Джессика среагировала мгновенно, оторвавшись от глазка, она сломя голову бросилась по темному коридору, на ходу вспоминая кратчайший путь к купальне. Единственная мысль, которая сверлила ее мозг- Кейла в опасности… она должна ее защитить. Несясь по коридору, Джессика позволила захлестнуть ее праведному гневу, все волнующие мысли тут же были позабыты, ее любимой грозила опасность.
Напавшие на Кейлу, сделали огромную ошибку, покусившись на друга Джессики, и она собиралась сделать так, чтобы они дорого заплатили за свои поступки.
Кейла не подозревала, что она не одна, пока кто-то не кашлянул справа от нее.
Обернувшись, Кейла рефлексивно потянулась за мечом, прижимая к себе полотенце. Перед ней стояли трое мужчин в масках, в тот же самый момент она заметила свой меч в руках одного из них. Мужчина небрежно рассматривал драгоценное оружие. Кейла тут же поняла, что попалась. Голая, безоружная, наедине с мужчинами, которые готовы избить ее до полусмерти, а может и не только.
-Да,- подумала она, тяжело сглотнув и пытаясь не позволить страху затуманить ее разум,- я попалась.
Мужчина, державший ее меч, бросил на нее быстрый взгляд и голова его снова склонилась к мечу,- Мы говорили тебе, чтобы ты покинула ДаГрэн?- спокойно спросил он. Покачав головой, он небрежно отбросил меч за спину.- Ты нас не послушала, а надо было.
Кейла пятилась назад, ее глаза в отчаянии перескакивали от одного мужчины на другого. Они медленно приближались. Убежать было не возможно.- У меня есть все права находиться здесь,- Резко сказала она. Ее тело напряглось, когда она заметила дубинки в их руках. Она хотела закричать о помощи, но стены замка были слишком толстыми, чтобы ее кто-то смог услышать. Кроме того, мало кто из обитателей ДаГрэна приходил в часть замка Джессики.
Самый крупный из них покачал головой.- Не все хотят, чтобы ты была здесь, сука. А кое-кто очень хочет, чтобы ты убралась туда, откуда пришла.
Кейла решила, что пора отстаивать себя. Она отбросила полотенце и встала в боевую позу, впившись взглядом в одного из мужчин. Все трое бессовестно разглядывали ее наготу, а потом засмеялись.
-Я в состоянии вас покалечить и без меча, - нахмурилась она. Она тренировалась весь день, и выдохлась из-за горячих схваток с Джессикой. Мышцы устали… и по удивленным взглядам мужчин, она поняла, что они знают это.
-Ты могла облегчить себе жизнь, красавица,- сказал один из них,- Ты должна была в кратчайшие сроки уйти из замка… но нет, ты все равно осталась.
-Теперь это мой дом,- возразила она.- И я не покину ДаГрэн и не оставлю Джессику.
-Ох, не зарекайся,- сказал третий,- Джессике не нужны рядом такие как ты. Избиение тебя не убедило…
-Может быть, тебя убедит что-то … более действенное,- главарь окинул ее тело сальным взглядом.
«Изнасилование.»
Это слово хлестнуло ее разум и колени женщины ослабели. «Они собираются насиловать тебя,»- надрывался разум. Она заметила, что ее тело инстинктивно стало готовиться принять все как есть. Она боролась, против оцепенения, которое охватило ее. Это было тяжело, тело не слушалось, бесчувственное, оно становилось податливым. Так много лет она приучала себя к этой бесчувственности перед тем, как ее использовали. Это уже стало ее второе натурой.
«Нет!- мысленно закричала она, мотнув головой, чтобы выгнать туман,- Дерись, черт тебя возьми! Ты больше не рабыня, ты- человек! Если они хотят изнасиловать тебя, значит, ты будешь драться, чтобы не позволить им! Ты не ляжешь покорно под них! Дерись!»
Мужчины приближались, сжимая вокруг нее кольцо. Кейла все еще не до конца стряхнула оцепенение, но все же была готова ударить в любой момент, когда вдруг тихий низкий голос подобно стреле разорвал туман.
-Я бы дважды подумала, прежде чем сделать хоть один шаг вперед, мальчики.
Все трое удивленно обернулись, чтобы посмотреть на говорившего, клубы пара рассеялись…. И перед ними предстала маленькая светловолосая девушка с горящими зелеными глазами. В одной руке она держала свой меч, а в другой меч Кейлы.
-Джессика?!- преломившимся голосом прошептал главарь.
Разум Кейлы все еще не до конца поверил, что ее друг действительно здесь, но все же тело, видно , окончательно пришло в себя, она даже смогла поймать меч, брошенный Джессикой почти через всю комнату. Кейла немедленно почувствовала себя под защитой, и легко приняла свою излюбленную позицию. Она увидела, как Джессика лениво провела в воздухе мечом какую-то замысловатую линию, и нехорошо усмехнулась, когда все трое инстинктивно подались назад от новой угрозы.
Они могли не принимать всерьез Кейлу… но , очевидно, они не сомневались в том, на что способна Джессика.
Девушка не мигая смотрела на них полными презрения глазами. Гнев завладел всем ее телом, но в отличие от Кейлы, которая быстро поддавалась своим эмоциям, Джессика оставалась внешне спокойной и здравомыслящей. Она пришла как раз во время, чтобы услышать последние слова их беседы. Эти люди как раз собирались изнасиловать ее друга. От этой мысли слепая ярость почти захлестнула ее.
Глубоко вдохнув через нос, Джессика попыталась подавить невероятную бурю эмоций, от которых забурлила кровь. Она хотела выместить весь свой гнев на этих троих, хотела растерзать их. Но сильная сторона ее разума подсказала, что сейчас не время давать волю чувствам. Она должна была во всем разобраться, ведь она чувствовала ответственность и перед отцом, не только перед Кейлой.
Внезапно она заметила перемену в Кейле, сейчас животная страсть владела женщиной. Ярость уродливо исказила ее лицо, взгляд стальных глаз нес в себе смерть людям, что сейчас метались между ней и Джессикой. Кейла была готова порвать их на куски.
За мгновение до того, как Кейла бросилась на них, Джессика перехватила ее взгляд. Темная бровь приподнялась, Джессика в ответ еле заметно мотнула головой. Голубые глаза с вызовом впились в нее, и на мгновение Джессика подумала, что Кейла все-таки нападет. Но с видимым усилием, Кейла успокоилась и отступила назад, в глаза еще горел гнев, но она доверчиво предоставила ситуацию в руки Джессики.
Мужчина в середине покосился на дверь, оценивая шансы на побег. Джессика холодно улыбнулась.- Никуда вы не пойдете,- сказала она спокойным голосом, ее состояние выдавало только то, что он стал несколько ниже.
Мужчина поднял дубинку,- Я не хочу ранить вас, леди Джессика,- прошипел он, в его голосе звучало неподдельное опасение.
Угрожающая улыбка Джессики стала еще шире.- И правильно, что не хочешь,- она сделала шаг вперед, довольно замечая, что все трое отпрянули.
-Но мне придется.
Девушка покачала головой.- Сомневаюсь, что ты сделаешь такую глупость.- Она небрежно повела мечом перед их носами,- Мой отец заставит вас пожалеть, о том, что не умерли на месте, если вы только осмелитесь поднять на меня руку.
Даже не смотря на то, что он и были в масках, Джессика почувствовала, как они хором тяжело сглотнули. Двое других мужчин, казалось, ждали приказа от главаря, но они паниковали все сильнее. Очевидно, они догадывались, какая судьба ждала их, если сэр Ричард когда-нибудь узнает, что они угрожали его любимой дочери.
-Если вы сейчас сдадитесь, - спокойно сказала Джессика,- я прослежу, чтобы все части ваших тел остались при вас.
-Сдадимся?- Усмехнулся главарь,- Чтобы вы отдали нас своему папочке?
Джес качнула головой, заметив, что Кейла все еще дрожит от сдерживаемой ярости, забыв о своей наготе.- Думаю, нам всем лучше не рассказывать об этом маленьком секрете отцу,- сказала она.- Его участие вызвало бы много вопросов… кто послал вас избить моего друга, например.
Целую минуту заняло у мужчины, чтобы он понял, что от него требуется. И поняв, он опустил голову.
Джессика точно знала, о чем он сейчас думал. Это нападение было спровоцировано матерью Джессики, леди Розой. Она была единственная, кто обладал достаточной властью, чтобы приказать солдатам исполнить это гнусное поручение. И единственная, у которой на это были причины. Если сэр Ричард узнает, что его жена отважилась на такое, то это принесет немало неприятностей всем. Джессика, чей независимый склад характера был известен по всему замку, очевидно, решила сама во всем разобраться. В таком случае…
Мужчина проницательно посмотрел на нее.
В таком случае, возможно, есть шанс избегнуть наказания.
-Мы можем уйти, Джес,- с надеждой предложил он,- Просто забудь обо всем.
Девушка помотала головой.- Вы избили моего друга… а сейчас пытались изнасиловать ее.- ее голос пугал их. – Будьте благодарны уже за то, что я сохранила вам ваши вонючие жизни.
Главарь продолжал смотреть на нее с опаской.- И какие условия?
Она заметила дубинки, которые еще сжимали в руках мужчины.- Бросьте оружие,- приказала она,- И снимите маски. Я хочу видеть, кто это оказался на столько глуп, что посмел напасть на Кейлу.
Главарь обдумал ее слова и помотал головой.- Мы не сделаем этого, леди Джессика,- он посмотрел на своих подельников,- Я не представляю, как смогу жить , покинув ДаГрэн.
-Ты будешь просто счастлив, если сможешь убраться подальше от стен замка,- Прорычала Джессика, опасно щурясь, - У тебя нет выбора.
Главарь снова задумался и помотал головой. Он бросил дубинку, но тут же схватился за меч. Он сделал свои людям знак прикрывать его спину, и встал перед Джессикой, желая померяться с ней силами.- Думаю, сэра Ричарда я возьму на себя,- зло бросил он,- пока он не знает, кто обидел его драгоценную дочку, он не сможет отомстить.
Джессика отступила на шаг, забирая себе побольше пространства. Холодная улыбка застыла на лице, а глаза метели гром и молнии.- Думаю, ты удивишься,- спокойно произнесла она,- Куда бы ты ни спрятался, это не убережет тебя от гнева моего отца. Ударь меня, и он тебя из-под земли достанет и разорвет на куски, даже если придется положить на это всю жизнь.- Да, и кто сказал, что ты сможешь ранить меня? Так что дерзай!
Мужчина в маске пожал плечами и шагнул ближе.- Я знаю твою репутацию, Джес. И видел, как ты дерешься.- Он легко вынул из ножен простой меч.- Настало время проверить, действительно ли ты так хороша.
Она злобно усмехнулась, смакуя этот волнительный момент перед битвой. Когда мужчина пошел в атаку, то сделал это профессионально, как истинный солдат ДаГрэна. Ее защита сработала быстрее, чем мысль, а молниеносная атака в ответ заставила мужчину отступить, закрываясь мечом, чтобы Джессика не снесла ему голову.
Мужчина был в отчаянии и это придавало ему силы и скорости, но не больше, чем гнев Джессики придавал ей. После нескольких, почти невидимых из-за невероятной скорости, маневров, Джессика увидела, что противник открылся и использовала эту возможность. Хлесткий удар мечом, и она рассекла ему кожу над левым глазом, порезав за одно и маску, и зацепив щеку. Следующий короткий удар полоснул по лицу и лишил его глаза.
Нечеловеческий рев вырвался из его груди, мужчина уронил меч и прижал руки к лицу. Джес позволила ему отступить и выжидала. Через пальцы мужчины на пол капала кровь. Как она не старалась, а не смогла удержать удовлетворения, разлившегося по ее телу. Девушка не любила причинять боль, но сейчас она хотела именно покалечить его.
-Твоя глупость стоила тебе глаза,- просто заметила она. Ее бровь любопытно изогнулась, она рассматривала его меч.- Хочешь попробовать еще?
-Ах ты, сука!- еле слышно пробормотал мужчина.
Она холодно улыбнулась и посмотрела на двух других, которые в ужасе смотрели на нее.- А вы? Знаете, сейчас для меня нет ничего приятнее, чем покромсать вас на мелкие кусочки. Хотите, чтобы я отвела на вас душу?
Оба отчаянно замотали головами.
-Тогда бросайте дубинки и вынимайте мечи.
Мужчины поспешно подчинились.
- А теперь, - Джессика заметила, что Кейла присела, подняла полотенце и обернула его вокруг себя,- как на счет снять маски, а?
Бросая жалостливые взгляды на своего главаря, мужчины сделали, как было сказано. Джессика нахмурилась, узнав людей, с которыми много лет прожила бок о бок. А когда поверженный главарь сорвал с лица остатки маски, Джессика совсем разозлилась.
-Капитан Браян,- Прорычала она. Этот человек служил у ее отца капитаном охраны с тех пор, как она себя помнила.- Я ожидала большего, от человека, которому доверили такой пост.- Она задумалась. Капитан Браян в последние годы был очень предан леди Розе. Это объясняло, как ее мать ухитрялась держать все в тайне от отца.
Капитан взглянул на нее уцелевшим глазом. Кровь свободно стекала из раны, пачкая его рубашку и доспехи. Джессика знала, он никогда больше не будет видеть этим глазом, но чувствовала только радость от своей причастности к справедливому возмездию. В конце концов, этот мужчина хотел изнасиловать ее любимую женщину.
Меч капитана лежал у него в ногах, но он и не помышлял поднять его. Он посмотрел на спокойное лицо Джессики и скривился.- Я только исполнял приказ, леди Джессика.
-Ты исполнял неправильный приказ.
Он нахмурился.- Я покину замок.
Девушка кивнула.- В течение часа.- сухо сказала она.- Безоружным и пешком. И если я еще раз увижу вас возле ДаГрэна, то лично прикажу выследить и казнить. Ясно?
Он кивнул и пошел к двери. Джессика подняла его меч и окликнула его.
-Еще кое-что, что нам надо решить, прежде, чем вы покинете замок.- почти шепотом проговорила она.
-Что?
Девушка спокойно подошла к скамейке, служившей местом отдыха для распаренных купальщиков. Джессика вложила свой меч в ножны, и вытащила из ботинка большой изогнутый нож.
-Будьте так любезны, подойдите,- она приглашающе махнула лезвием.
Капитан опасливо приблизился.
Она указала на скамейку. Спиной она чувствовала, как Кейла с любопытством наблюдает за ней. – Положите на сиденье вашу правую руку… пальцы врозь.
Уцелевший глаз капитана расширился и он в ужасе отпрянул, боязливо сжимая в кулак правую руку и тепло прижимая ее к груди. Джессика улыбнулась.
-Вы же это не серьезно!
Ее зеленые глаза так и испепеляли его,- Более, чем серьезно.
-Вы не можете…
-Могу,- ласково перебила она. Ее глаза были беспощадны.- Либо вы принимаете мое правосудие, либо вас будет судить отец. Выбор за вами.- она воткнула нож в скамью.
Капитан задрожал, но хорошенько обдумав ее слова, он подошел к скамье, положил руку на деревянное сидение и растопырил пальцы.
Джес кивнула.- Мудрое решение.- Она спокойно подошла, все еще чувствуя, что Кейла не спускает с нее глаз. С преувеличенной осторожностью, она установила острие кинжала между большим и указательным пальцами капитана. Она видела, как тяжело сглотнул Браян, как понимающе кивнула ей Кейла. И с неожиданной силой она рубанула кинжалом, ощутив, как он врезался в плоть. Раздался отвратительный хруст, кости подались стали.
Капитан закусил губу, но не смог сдержать крика. Он побледнел, когда Джессика еще поднажала на нож, окончательно отделяя от руки его большой палец. Из раны хлынула кровь, капитан прижал руку к груди, с ненавистью глядя на Джессику. Она безжалостно посмотрела на него, и повернулась к двум другим.
-Следующий.
Не дрогнув лицом, Джессика повторила эту ужасную процедуру для двух сообщников капитана. Первый пытался было вымолить пощады, но Джессика была непреклонна.
-Ты хотел изнасиловать моего друга , а теперь просишь о милосердии?- холодно спросила она.- Радуйся, что я не отнимаю у тебя всю руку.
Закончив с этим, Джессика отерла кровь с ножа их масками и вернула его в ботинок.- У вас есть один час.- проговорила она, глядя на солдат с еще не утихшим гневом.- Думаю, вам стоит поторопиться.
Капитан Браян кивнул, зло глядя на нее, но ослабев от боли. Уже почти достигнув двери, он остановился , обернулся и указал на Кейлу. Его глаз обратился к Джессике.- Я делал только то, что мне было приказано.- Сказал он,- Я следовал указаниям, потому что был согласен с ними. Вы- благородная леди, Джессика. А дикие язычницы, подобные ей, не должны быть возле вас.
Джессика пожала плечами- Не вам решать, с кем мне водиться, капитан, не так ли?
Он еще раз взглянул на нее и вышел.
Джессика несколько минут постояла молча, когда за мужчинами закрылась дверь. Ее мутило. Девушка старалась не смотреть на три кровавых обрубка, еще лежащих на скамье. Желчь уже поднялась к ее горлу, но тут она увидела Кейлу.
Женщина дрожала, на лице отражалась смесь страха и ярости, она судорожно прижимала к себе полотенце.
-Как ты себя чувствуешь?
Кейла сглотнула, напряжение медленно покидало ее тело, слишком медленно. Шок последних минут овладел ею, и она еще сильнее задрожала.
Джессика, видя ее состояние в момент оказалась рядом и нежно обняла женщину, прижавшись к ней всем телом и гладя ее влажные волосы.
-Все хорошо,- успокаивающе шептала она, чувствуя, как сотрясается женщина всем телом,- Они больше не сделают тебе больно. Все будет хорошо.
Кейла позволила успокоить себя, борясь с обуревавшими ее чувствами. Этот случай всколыхнул все ее темные воспоминания ужасной прошлой жизни. Впервые за несколько лет она подверглась такой опасности. Только сейчас все было по-другому… еще хуже.
Обретя свободу, научившись наслаждаться жизнью вместе с Джессикой, она и сама ожила. Будучи рабыней, насилие было обычно и привычно для нее… как часть повседневной жизни. Впервые за последние годы ее чуть не изнасиловали. Ужас… страх… как будто вернулись кошмары первых дней рабства.
Только на этот раз… к страху примешался гнев.
Она узнала черную ярость, что подняли в ней эти ублюдки. Эта тьма была частью ее с тех самых пор, как она убила много лет назад своего хозяина. Но в рабстве эта ярость подавлялась избиениями, казалось, она даже исчезла. Но, став свободной, Кейла почувствовала, как ярость оживает вместе с ней, принимая форму беспокойной энергии, которая не давала ей усидеть на месте. Эти солдаты уже напали не на беспомощного раба… а на того, кто может защитить себя, и убить, если потребуется.
И она хотела их убить. Она хотела , чтобы они визжали от боли за то, что заставили ее так испугаться. Меч уже был в ее руках… нужно было сделать лишь один шаг.
Она все еще не была уверена, что же ее остановило. Все, что она знала, это когда она уже готова была броситься на них, один лишь взгляд Джессики заставил окаменеть ее руку, сжимающую меч. В этом взгляде была мольба Джессики довериться ей. Позволить самой все уладить. И Кейла подчинилась, даже не сознавая этого. Теперь это казалось странным, что она даже не задумалась над своими действиями.
Она верила Джессике всем своим существом.
Через некоторое время, Кейла заставила себя оторваться от Джессики. Встретившись с полными тревоги глазами девушки, она нерешительно улыбнулась, все еще нервно прижимая к груди полотенце.
-Спасибо,- почти надломившимся голосом прошептала она.
Джессика улыбнулась и погладила ее по руке,- Всегда рада помочь. Мне очень жаль, что все так произошло.- Изумрудные глаза на мгновение снова вспыхнули огнем,- Я обещаю, больше это не повторится.
Кейла кивнула и посмотрела вниз.- Я, наверное… одеться должна.
-Да, я… лучше снаружи подожду.
-Нет,- Кейла остановила ее у самого выхода.- Ты… лучше останься.- присутствие девушки заставляло чувствовать себя увереннее. Все еще под впечатлением от произошедшего, она не хотела снова оставаться здесь одна.
Джессика не требовала объяснений, она и так видела, как дрожит Кейла.
-Хорошо,- Она коснулась плеча Кейлы. – Я отвернусь, чтобы ты могла спокойно одеться.- девушка повернулась спиной к Кейле и стала терпеливо ждать.
Женщина быстро натянула нижнее белье, кожаную одежду, вложила в ножны меч и надела кольчугу. С последним оказалось труднее. Пальцы не слушались, многочисленные застежки никак не хотели поддаваться. А в голове все еще стоял туман.
-Мне… мне, кажется, нужна помощь.- призналась она, понимая, что сама не сможет застегнуться.
Нежно улыбнувшись, Джессика обернулась и помогла ей, спокойно и уверенно застегнув все и затянув, где надо, ремни с ловкостью человека, привыкшего носить доспехи.
-Спасибо,- Кейла вспыхнула, растерянная от своей слабости. –Не знаю почему… но я не могу перестать дрожать.
-Эй… здесь нечего стыдиться,- Джессика нежно сжала руки Кейлы в своих. Дрожь начала спадать и девушка улыбнулась.- Я бы тоже дрожала.
Кейла опустила голову и кивнула.- Мы можем сейчас пойти в твою спальню? Пожалуйста?
-Конечно. Только позволь мне сделать еще кое-что.
Женщина смотрела, как Джессика быстро собрала маски, которыми прикрывались солдаты, потом взяла ими три обрубка со скамьи. Вытерев пятна крови с дерева, положила с карман сверток и мрачно усмехнулась Кейле, в ответ на вопросительно поднятую бровь.
-Лучше прибрать за собой, правильно?
Кейла только кивнула и они вместе быстро пошли в комнату.
Вернувшись в спальню Джессики, Кейла вздохнула и обняла себя. Напряжение почти покинуло ее тело, она с наслаждением вдыхала знакомые запахи кожи и ванили, запахи которые стали родными для нее, она не могла объяснить почему, но и не противоречила. Улыбнувшись Джессике, она села на кровать и почувствовала себя в безопасности. Страх уходил.
Джессика смотрела на нее несколько мгновений, потом быстро выложила кровавый сверток на стол и села рядом с женщиной. Она с беспокойством оглядела Кейлу,- Ты в порядке?
Кейла еще раз вздохнула и улыбнулась более уверенно.- Теперь да,- прошептала она.
Джессика не была уверена, что Кейла уже расслабилась.- Это нормально, что ты испугалась,- мягко сказала она,- Мне тоже было страшно. Может… ты хочешь поговорить…?
Кейла кивнула, ее лицо напряглось. Она долго молчала, прежде чем заговорить.
-Я хотела убить их.
Джессика положила руки на колени и серьезно посмотрела на них.- Я знаю. Я видела это в твоих глазах. -она вздохнула.- И я рада, что ты этого не сделала. Большая часть меня тоже хотела их убить. Но их смерти вызвали бы слишком много вопросов.
Кейла слушала и поражалась искренности слов Джессики. Джессика не любила отнимать жизнь у любого живого существа, будь то хоть муравей. Кейла вспомнила, как Джессика рассказывала о трудностях, которые это убеждение встречало на своем пути в реальной жизни.
-Ты меня очень удивила там,- тихо призналась Кейла, поглядывая на сверток на столе,- Что ты так… безжалостно…
Джессика задумалась и кивнула.- Честно говоря, меня все еще мутит.- она нервно пробежала рукой по волосам, тяжело сглатывая.- Я люблю драться… но это первый раз, когда я почувствовала… наслаждение от того, что причинила боль.
Синие глаза внимательно посмотрели на нее и впервые Джессика заметила, что это происшествие было для Джессики так же ужасно, как и для нее. Может быть, по-другому, но все же девушка была также разбита, как и она. Кейла придвинулась и благодарно погладили ее по руке.- Ты сделала то, что должна была.- сказала Кейла, но Джессика покачала головой.
-Я могла сделать это, не отнимая у него глаза.
Отлично зная, на что способна Джессика, Кейла не могла с этим поспорить.- Ты жалеешь об этом?
Джессика задумалась, и потом прошептала.- Нет. Он это заслужил. Мне только жаль, что я не сделала большего.
-Ну…- Кейла глазами показала на сверток.- Ты все-таки сделала больше.- Она любопытно подняла бровь.- Почему ты так поступила? Кажется… ты все продумала…
-Да,- Джессика пожала плечами и отвела взгляд. – Это наказание применяют вражеским солдатам, захваченным в плен во время войны. Я видела, как пару раз отец приказывал исполнить его. Солдат без большого пальца не может владеть мечом. Его ценность как военной единицы утрачена, но он все же может жить полноценной жизнью. Капитан и его сообщники могут научиться держать меч в другой руке, или владеть другим оружием, но так искусны они никогда уже не будут.
Кейла слушала ее и понимала, девушка права. С таким изъяном они уже не смогут быть хорошими воинами.- Значит… ты обезвредила их.
Джессика посмотрела ей в глаза и кивнула.- Обезвредила и выгнала. С таким унижением они вынуждены будут стать наемниками, чтобы выжить.- она помрачнела. Если я и не убила их… то отняла смысл их жизни, насколько это возможно.
Ее лицо было спокойно, но Кейла чувствовала боль, терзающую ее изнутри. Кейла взяла ее за руку и грустно улыбнулась.- Прости, что тебе пришлось сделать это.
Джессика пожала плечами и криво усмехнулась.- Эй… это всего лишь обратная сторона медали. Я сама выбрала жизнь воина, меня не вынуждали. А в жизни воина есть и хорошие и плохие стороны. Я понимаю всю ответственность… и рада, что мое мастерство помогает мне защитить тебя.
-Спасибо… теперь я чувствую себя в безопасности.- она посмотрела на свою одежду.- В безопасности, но не в чистоте. А ведь только что приняла ванну. Думаю, надо почистить одежку.- Она поскребла ногтем налипшую грязь.- Наверное, надо переодеться во что-нибудь более удобное.- Она уже привыкла носить мягкую одежду. А присутствие рядом Джессики не требовало брони, ей и так было спокойно.
Джессика посмотрела на собственную одежду и усмехнулась.- Я тебя понимаю Мне все еще нужно помыться.- она почти покраснела, когда снова почувствовала слабый аромат ее возбуждения. Только бы Кейла его не заметила.- С тобой все будет нормально, если я быстро схожу помыться?
На мгновение Кейла почувствовала панику. Ей не хотелось оставаться одной. Но она понимала, что двери в комнате Джессики толстые и надежно закрываются изнутри, в то время как задвижка на дверях купальни только предупреждала, что она занята, но не останавливала тех, кто действительно хотел войти. .Здесь она будет в безопасности до возвращения Джессики… и сможет успокоить нервы и взять себя в руки.
-Да, наверное,- задумчиво произнесла Кейла.- Только… не задерживайся на долго. И будь осторожна.
Джессика ее понимала.- Не волнуйся, капитан Браян не так глуп, чтобы еще раз испытывать судьбу. Я уверена, он постарается убраться из ДаГрана как можно быстрее. Если мой отец или сэр Майлс увидят его без глаза, могут возникнуть вопросы. А им сейчас только этого еще и не хватало.- Она помрачнела. – Я даже думаю, что они не рискнут доложиться моей матери.
Кейла опешила,- Но как…- она замолчала, ведь Джессика сообразительная девушка. Она должна была сразу разобраться в том, кто спланировал нападение. Зеленые глаза спокойно посмотрели на нее и светлая бровь слегка дрогнула, приподнявшись.
-Ты знала?
Кейла помолчала, а потом неохотно кивнула. Ей не оставалось ничего другого, как сказать правду.- Она предупредила меня, чтоб я оставила тебя в покое.
Джессика молчала, обдумывая эту новость. Значит, Кейла знала об этом с самого начала? Джессика почувствовала себя, как будто ее предали.- Почему ты мне не сказала?- тихо спросила она, даже не стараясь скрыть боль в голосе.
Кейла опустила голову, как всегда в таких ситуациях прячась за волосами.- Я просто… я… не могла…
-Ты мне не доверяешь?
Женщина вскинула голову, видя муку на лице Джессики.- Да нет же.- сказала она, мотая головой.- Я… я не хотела… чтобы тебе пришлось выбирать, вот и все.- она закрыла глаза и снова потупилась.
Джессика в замешательстве сдвинула брови.- Выбирать? В смысле принять чью-то сторону?
Женщина кивнула.
-Кейла?
Она робко подняла на девушку глаза.
Джессика подошла и обхватила ладонями лицо Кейлы.- Кейла, моя мать пытается управлять моей жизнью с самого моего рождения.- мягко сказала она.- Именно из-за нее я никогда не переживала такую дружбу, как у нас с тобой. Она всегда зорко следила за тем, чтобы ко мне не посмел приблизиться ни один человек, кто по ее мнению был «ниже меня». Ты первая, кто так долго остается рядом со мной… и я никогда не попрошу тебя оставить меня только потому, что ты не нравишься моей матери.
Кейла обдумала эти слова, а потом сказала.- Мне не хотелось настраивать тебя против нее.
Джессика улыбнулась.- Тебе бы и не пришлось. Она и так против всего, что я делаю, начиная с того момента, как я взяла в руки оружие.- Ее улыбка быстро испарилась.- Но если она решила, что в праве угрожать тебе, то я ей устрою.
Кейла слышала подавленный гнев в голосе ее друга.- Ты же не ударишь ее?
Джессика усмехнулась.- Мой отец спрашивает меня почти тоже самое, когда я сбегаю от нее на битву.- сказала она и тряхнула головой.- Я не обижу ее. По крайней мере, физически. Но я заставлю ее понять, что ты никуда не уйдешь, пока сама этого не захочешь.
Кейла улыбнулась. Ее приятно грело чувство, что Джессика всегда встанет на ее защиту, чтобы ни случилось.- Спасибо. И… прости, что я сразу не сказала тебе, Джес. Просто я решила, что должна сама с этим разобраться.
-Я понимаю. Просто в следующий раз скажи, ладно? Я знаешь ли, тоже имею некоторое отношение к нашей дружбе. – Джессика нежно погладила заживающий рубец над глазом Кейлы.- То, что ты пострадала из-за… меня… от этой мысли мне становится плохо.
-Я знаю. Не волнуйся.- Кейла высвободилась из ее рук и почесала заживающую рану.- Мне же не нанесли смертельных ранений.
-Никаких ранений вообще не должно было быть,- отрезала Джессика.- Это твой дом, до тех пор, пока тебя саму это устраивает. И я заставлю мать принять это как должное.
Кейла тепло улыбнулась.- Спасибо тебе.- она наморщила нос и зажала его пальцами,- а теперь иди в купальню, пока ты не свела меня с ума своим запахом.
Джессика засмеялась и хлопнула ее по руке.- Ладно. А ты переоденься и жди меня здесь. Я постараюсь не долго.- Она порылась в вещах, нашла чистые брюки, нижнее белье и свежую сорочку.- Я принесу нам что-нибудь поесть, и еще мне нужно кое-куда заскочить, это не на долго. Но все равно, запри за мной дверь, просто на всякий случай.
-Хорошо. Будь осторожна.
-Конечно,- Джессика похлопала по мечу на бедре, - все будет хорошо.
Вздохнув, когда за Джессикой закрылась дверь, Кейла расправила пальцами волосы и подумала, что пора бы снять доспехи. Оглядевшись, она нашла брюки и рубашку Джессики, которые вроде бы подходили по размеру, и, подумав, что Джессика, вероятно, не будет против, скинула тяжелую кожу и натянула мягкую одежду. Теплая улыбка тронула ее губы, когда она, поглубже вдохнув, почувствовала легкий родной аромат тела Джессики, исходивший от ее одежды.
Отбросив доспехи в угол, Кейла решила, что займется ими позже, и, закрыв дверь, счастливо распласталась на кровати. Немного успокоившись, она накрылась одеялом и стала ждать, когда придет Джессика.
События прошедшего вечера не давали ей покоя. В ее памяти еще сохранился тот тошнотворный страх, что она пережила, когда в купальню ворвались те трое. Но Джессика защитила ее, как и обещала. Те люди не изнасиловали ее, да еще и получили по заслугам за ее избиение. Хотя у Кейлы и были сомнения, что Джессика сможет справиться с ее матерью, все же этот вечер избавил ее от двух главных проблем. Хотя, если бы Джессика не появилась в нужный момент…
- Но как же так…?
Кейла даже села на кровати. Новая мысль захлестнула ее разум. Там в купальне она даже не кричала о помощи, когда те трое вошли. Никаких признаков не было. Джессика сказала, что вернется в свою комнату… но купальня совсем в другой стороне от их комнат. Кейла нахмурилась и закусила губу, напряженно обдумывая случившееся.
-Как Джессика узнала, что я в беде?
Джессика вернулась к Кейле почти через час, хотя она старалась делать все как можно быстрее. Отбросив все неприятные события этого вечера, Джессика сосредоточилась на главном: нужно было скрыть это происшествие от отца… а затем удостовериться, что оно больше не повторится. Пока она намывалась в купальне, ее разум судорожно придумывал план воплощения этих задач в жизнь.
К тому времени, как она вышла из купальни, план окончательно дозрел. Для начала ей нужны были подтверждения, что капитан и его подельники действительно покинули замок. Быстро пробежавшись по стене, она допросила охранников, с их слов стало известно, что все трое некоторое время назад ушли из замка, никому ничего не объяснив. Солдаты так и изнывали от любопытства , но не решились спрашивать что-то у Джессики. Убедившись в том, что эти трое больше не угрожают Кейле, она бросилась разыскивать сэра Майлса.
Она знала, что об исчезновении капитана и двух солдат отцу доложат на рассвете. Люди ДаГрэна были хорошо организованы и дисциплинированы, конечно, за некоторым досадным исключением. Даже если кто-то один не вышел на пост, об этом сразу же становится известно. Если сэр Ричард узнает об истинной причине их отсутствия, Джессика знала, неприятных вопросов не избежать. Вопросов, которые наведут лорда на его собственную жену. Ей нужно было придумать объяснение, которое не ввязывало бы в эту историю их с Кейлой… и сэр Майлс- единственный, кто мог ей в этом помочь.
Старого рыцаря она нашла в его покоях. Он уже отдыхал. Джессика быстро обрисовала ему всю ситуацию, умело избегая некоторых подробностей, которые никто не должен был знать. Как она и ожидала, Майлс был не в восторге от происходящего, но , хорошенько поразмыслив, он согласился сказать сэру Ричарду, что выгнал капитана и двух его людей за серьезную провинность.
-Он не обрадуется, Джес,- мрачно сказал Майлс,- это я тебе точно говорю.
-Лучше пусть он услышит это от вас, а не от меня,- ответила Джессика,- Если он поймет, что я в этом замешана, то ему может взбрести в голову разыскать Браяна.
-Да, не исключено… я не буду тебя ни о чем спрашивать, потому что, похоже, ты не намерена отвечать. Но мне не нравится, знаешь ли, врать собственному лорду,- он нахмурился на Джессику,- Надеюсь, ты это понимаешь.
-Понимаю. Не волнуйтесь. Я все беру на себя. Все , что вам нужно сделать, так это убедить отца в том, что ничего подозрительного в увольнении капитана нет. Хорошо?
Как Джессика и предполагала, Майлс согласился. Он был ей как второй отец с тех пор, как стал тренировать ее еще малышкой. И он никогда ни в чем не отказывал ей. Джессика знала, что когда-нибудь терпению его придет конец, но сейчас главное было скрыть от отца следы нападения. Его ответная реакция на угрозу его дочери может быть непредсказуема.
После посещения сэра Майлса, Джессике нужно было сделать еще одну остановку, перед тем, как вернуться к ее другу. К Чарльзу ей нужно было идти через весь замок, именно там, в другом конце ДаГрэна, располагались палаты, в которых останавливались знатные особы. Она редко здесь бывала, так что пришлось поплутать, прежде, чем она отыскала нужную дверь.

0

20

Визит был краток, так как она не хотела оставлять Кейлу одну на долго. Она быстро рассказала, что произошло этим вечером, не упомянула только о причине своего появления. Чарльз был потрясен, но все же достаточно быстро вник в план, который придумала Джессика, чтобы предотвратить дальнейшие нападения. Он знал, чего стоили Джессике вмешательства леди Розы в ее жизнь, так что немедленно дал согласие на помощь, что просила у него Джессика.
-Это довольно просто,- признал он, когда она объяснила ему свою задумку,- Может быть, даже слишком просто. Ты уверена, что это сработает?
Джессика только ухмыльнулась.- Сработает. Поверь мне. Но мне нужно, чтобы все произошло завтра. Сможешь устроить?
Чарльз посмотрел на письмо, что она продиктовала ему, и кивнул,- Деймон просто мастер в таких делах.- Заверил он девушку.- Все будет готово к утру. Я пришлю к тебе слугу с копией, когда он закончит.
-Отлично,- Она торопливо обняла его и поцеловала в щеку.- Спасибо. Это точно обеспечит Кейле безопасность на все то время, что она будет здесь жить.
Все дела были переделаны и она поспешила назад в спальню, по пути завернув на кухню. Когда она постучалась в дверь, Кейла тут же открыла и приветливо улыбнулась ей.
-Ты чего так долго?
-У меня была пара срочных дел,- ответила девушка,- Вот они и отняли у меня немного больше времени, чем я ожидала. Зато я принесла ужин…- Джессика держала в руках поднос, на который покидала второпях, все, что нашла на кухне.- Кстати, капитан Браян успешно покинул ДаГрэн. И я устроила все так, что отец ничего не будет знать о нападении.
Кейла кивнула, но Джессика заметила, что она все-таки закрыла дверь за ней. –Это хорошо, потому что, если он узнает, что твоя мать замыслила все эти нападения…
-Он будет в ярости.- продолжила Джессика, хмурясь,- Я не знаю, что он с ней сделает, но это точно перевернет в замке все вверх дном. А если бы враги напали на нас в этот момент, то отец не смог бы дать им достойный отпор, потому что будет морально разбит.- Она вздохнула.- Лучше держать это в секрете и действовать осторожно. Мне нет дела до матери и ее интриг, но я не хочу, чтобы из-за нее страдали другие люди.
Кейла вернулась на кровать ее друга.- Твой отец любит тебя, но он не похож на человека, который может вспыхнуть в одну секунду. Похоже, что он предоставляет тебе самой разбираться со своей жизнью.
-Просто он ожидает от меня, что я смогу справиться со всем сама.- Джессика поставила поднос на кровать, разулась и залезла на нее с ногами.- Но когда мне причиняют боль, он может быть непредсказуем. Помню, однажды в сражении мне воткнули кинжал под ребра…- она приспустила штаны и показала длинный белый шрам чуть повыше бедра.- Казалось, отец тогда сошел с ума на минуту. Он изрубил того человека буквально в куски прямо на моих глазах.- она передернулась и укусила кусок ветчины.
-Ничего себе,- Кейла была удивлена, сэр Ричард казался таким рассудительным, уравновешенным, и совсем не подходил под описание, что дала только что ему Джессика.- Думаю, он хорошо скрывает свой характер… так же как и ты.
-Скажи это бывшему капитану Браяну,- Усмехнулась Джессика, пережевывая мясо.
Они ели в тишине, наслаждаясь свежей едой и ощущение тепла и безопасности, после всего, что они пережили. Джессика заметила, что Кейла смотрит на нее с каким-то странным выражением в глазах, что-то вроде любопытства, но как-то слегка глубже, что ли. Джессика вопросительно подняла бровь, но взгляд Кейлы стал только еще загадочнее. В конце концов, Джессика не выдержала.
-Что?
Кейла улыбнулась одним уголком губ,- Что «что»?
Джессика бросила кусок ветчины и впилась глазами в Кейлу,- Не паясничай, Кейла. Ты знаешь, о чем я. Что это за загадочный взгляд?
Кейла продолжала пристально смотреть в глаза Джессике,- Как ты узнала, что я в беде?- спокойно спросила она, не отводя глаз.
Голубые глаза внимательно следили за реакцией девушки, и Кейле пришлось признать, что Джессика проделала огромную работу над собой, чтобы казаться такой непринужденной.
-Я возвращалась в свою комнату и заметила этих троих, когда они шли к купальне,- просто сказала Джессика. Она успела придумать ответ на этот вопрос, так как ожидала его.- Они были подозрительно одеты, так что я решила проследить за ними. Когда я их догнала, они уже все успели войти в купальню, так что я была уверена в том, что это именно они избили тебя. –Джессика спокойно улыбнулась.- Ведь повезло же тебе, что я их заметила, а?
Кейла продолжала смотреть на нее, но ее улыбка расползлась еще шире,- Да. Точно повезло.- она стянула с подноса морковку и поднесла к губам, все еще не спуская глаз с Джессики. Когда девушка первой отвела взгляд, Кейла хитро улыбнулась.
За то время, что Кейла провела вместе с Джессикой, она не плохо изучила особенности ее характера. Иногда, казалось, все эмоции девушки написаны у нее на лице, можно было легко понять, что она чувствует. А иногда она умудрялась скрывать их от посторонних глаз под маской спокойствия и безразличия. Пристально наблюдая за ней , когда Джессика объясняла свое появление, Кейла чуть было не упустила тонкий намек в выражении ее лица на то, что она искала.
Но ведь не упустила же.
Легкий румянец, почти незаметный, окрасил ее щеки, когда она рассказывала, едва слышное дрожание голоса, но она тут же сумела овладеть им. Тем не менее, это сказало женщине все, что она хотела знать.
История Джессики была правдоподобна… но это была ложь.
Глаза Кейлы загорелись от вспыхнувшего с новой силой интереса. Ее острый ум со скоростью света подкидывал ей возможные объяснения, почему Джессика соврала. А самое интересное- какая же будет правда? Как Джессика могла узнать об опасности, если… сердце Кейлы начало выстукивать барабанную дробь.
… если только она не наблюдала за ней.
Кейла закончила с едой и могла спокойно обдумать все. Она вспомнила их путешествия по потайным ходам, Джессика говорила, что есть много мест, откуда можно подглядывать и подслушивать за обитателями замка. Могло ли быть такое, что она подсматривала за ней в купальне? Кейла усмехнулась про себя. Она поняла, что могло… более того, вероятно, так и было, если призадуматься. А если это правда…
Кейла наблюдала, как Джессика заканчивала еду. Если это правда, возможно, Джессика думает о том же, о чем она сама. Вот уж чего она не ожидала от такой невинной и неискушенной девочки, как ее маленький друг.
-Закончила?
-А?- Вопрос Джессики вырвал ее из соблазнительных размышлений. Она поняла, что девушка имеет в виду ужин и кивнула.- Да, спасибо, я так наелась…
-Хорошо,- Джессика встала и поставила поднос на заваленный всякой всячиной стол, поднос опасно накренился на стопке рисунков древесным углем, но устоял. Девушка опять уселась на кровать и вздохнула, откидываясь на спинку.- Вот это день, да?!
-Да уж,- согласилась Кейла. Вдруг Кейла вспомнила, что ей скоро предстоит вернуться в свою комнату на ночь, ее опасения стали снова оживать.- Э… Джессика?
-Хммм?
-Можно… ничего, если я останусь с тобой сегодня ночью?- нерешительно спросила она.- Я…правда не хочу оставаться она сегодня.
Джессика заметила беспокойное растерянное выражение на лице женщины и быстро кивнула.- Конечно. Если хочешь. В смысле… думаю, тебе все еще не по себе, да? Понимаю, мне тоже.- Она откинула одеяло и похлопала по кровати, приглашая ее сесть рядом.
Кейла не задумываясь нырнула под одеяло, даже не помышляя о том, что она может привлекать Джессику. Но когда Джессика тут же тесно прижалась к ней, она почувствовала, как ее обычно напряженное тело тает от тепла юной девушки.
-Ты уже хочешь спать?- Тихо спросила Джес.
Кейла пожала плечами.- Я подустала за сегодня.- Она поерзала немного, чтобы удобнее приспособиться к весу своего маленького друга. Девушка вздохнула и обняла ее за талию. От теплого объятия по телу женщины пробежала дрожь, но ничего кроме выражения глубокой привязанности она в этом жесте не ощутила. Как бы глубоки не были чувства Джессики, эта близость была лишь дружеской.
-Хочешь я потушу свечи?- Кейла почувствовала влажное дыхание девушки на своей шее и снова задрожала.
-Нет… и так хорошо,- пробормотала она,- Мы же можем позволить им сгореть, да?
-Конечно,- Джессика с улыбкой теснее прижалась к женщине,- Кейла?
-Хммм?
Девушка долго молчала.- Прости меня за то, что случилось из-за моей матери. Но я обещаю, с завтрашнего дня… ты будешь в безопасности здесь.
Кейла улыбнулась и нежно погладила Джессику по голове.- Я знаю. Я очень благодарна тебе… за то что ты меня оберегаешь, как и обещала.- Она закрыла глаза, наслаждаясь ощущением мягких тонких волос под кончиками пальцев.- Ты же знаешь, я полностью доверяю тебе.
Улыбающиеся зеленые глаза посмотрели на нее и согрели своим теплом душу женщины, словно самым горячим пламенем. – И ты знаешь, что я доверяю тебе.- Джессика зевнула, чувствуя, что усталость целого дня навалилась на нее. Она приподняла руку, чтобы устроить поудобнее и скривилась.
Кейла усмехнулась и потерла напряженные мышцы на руке девушки.- Кажется, мы сегодня малость перестарались, да?
Джессика фыркнула.- Это уж точно. Я к такому не привыкла.
-Ну… завтра, если ты очень хорошо попросишь, может быть, я сделаю тебе массаж,- Кейла не удержалась и улыбнулась, когда почувствовала, как сердце девушки отчаянно забилось напротив ее груди.
-Э… было бы здорово,- Голос Джессики прозвучал как-то глухо. Кейла улыбнулась еще шире.- Я буду счастлива, если ты сделаешь мне тоже самое.
-Я знаю,- ответила она, закрывая глаза и кладя голову к Кейле на грудь.- Напомни мне, если я вдруг забуду.
-Напомню.
Кейла совсем расслабилась и задремала. Тысячи мыслей проносились в ее голове, пока она лежала в объятиях Джессики. Но это был слишком насыщенный день, и физически и эмоционально. Она искренне пыталась подумать о Джессике, но сон брал свое. Так что очень скоро ее дыхание стало размеренным и глубоким и она погрузилась в страну сладких сновидений.
Уже сонная, она улыбнулась, почувствовав, как их сердца бьются хором друг на против друга.
А за много миль от замка ДаГрэн три сутулые фигуры медленно тащились по грязной дороге в поисках места для ночлега.
Браян Хэдрик, бывший капитан охраны, зарычал от пульсирующей боли в глазу. Он привязал к нему повязку с бальзамом, но это не спасало от боли. Но хуже потерянного глаза, даже хуже отрубленного большого пальца , было то, что он был не в силах мстить за себя. Проклятая маленькая сучка лишила его глаза, сделала его не способным защитить самого себя, и он ничего не мог с этим поделать.
Трое мужчин шли уже много часов, и удалились от стен замка на приличное расстояние…от стен замка и от деревни, которые могли укрыть их от опасности. Теперь вековой лес окружал дорогу со всех сторон, наполняя ночной воздух жуткими криками птиц, вылетевших на охоту. Лес был дикий. Но от этого не менее опасный. Именно такие места выбирали бандиты для своих ночевок, а нападать они любили в сумраке или на исходе дня.
-Не видно там еще хорошего места, Дункан?- резко спросил он. Его сообщник нервно оглянулся на него и помотал головой.
-А мы не можем вернуться в эту чертову деревню, сэр?- спросил он.
-С нашей удачей, сэр Ричард к утру уже поймет, что случилось и пошлет погоню. Ты хочешь облегчить ему задачу?
Дункан снова помотал головой. Даже если он теперь фактически и не был под началом капитана, он уже привык исполнять приказы. К тому же, Браян был прав. Леди Джессика приказала им покинуть этой ночью земли ДаГрэнов. А остаться в деревне, значит, быть в непосредственной близости к замку.
-Мы скоро что-нибудь найдем,- обнадеживающе сказал он.
-Ага… или будем идти всю ночь.- бывший капитан поглядел на ясное небо, все переливающееся мириадами звезд. Он глубоко вздохнул и вздрогнул, задев покалеченную правую руку. – По крайней мере, хуже уже не будет.
Внезапно что-то острое со всей силой обрушилось ему на грудь. Еще несколько мощных ударов отбросили его назад. Он слышал задавленный вскрик одного из своих сообщников , сопровождаемый глухим ударом. Он очнулся и понял, что смотрит на свою грудь, из которой как-то неестественно торчат четыре оперенных конца стрел.
Его бровь поднялась в замешательстве.- Это не правильно.- боли не чувствовалось, все тело охватило оцепенение. Через мгновение он понял, что в него стреляли… он был мертв.
Несколько дюжин вооруженных чем попало людей выбрались из леса и окружили троих мертвецов. Подошли двое с факелами и осветили убитых, в то время, как остальные внимательно оглядывались, с заряженными арбалетами наготове.
Двое бандитов присели возле капитана, первый посветил факелом ему на лицо, потом на одежду и доспехи.
-Кажется, солдат из ДаГрэна, сэр,- доложил он высокому мужчине, стоявшему позади него.
Человек, одетые в кожаную одежду с металлическими пластинами, защищающими от ударов, выгнул темную бровь и подошел ближе.- Патруль? Не во время сэр Ричард послал так далеко своих людей.- его голос был спокоен и мягок, что так не вязалось с его габаритами.
-Думаю, это не патруль, сэр,- ответил мужчина, сидевший на корточках рядом с убитым.- Посмотрите,- Он приподнял правую руку мертвеца, показывая его уродство. Высокий мужчина тонко усмехнулся.
-Ахх,- он любопытно потер друг об друга ладони.- Изгнанники? Как интересно.- Светло-коричневые глаза мужчины спокойно изучили обезображенное лицо Браяна.- А остальные? Они тоже покалечены?
-Да, сэр,- ответил один из бандитов, рассматривая Дункана.
-Так. Похоже, у сэра Ричарда неприятности с солдатами. Жаль, что мы их так быстро прикончили. Она могли бы нам многое рассказать.
-Да, жаль,- Мужчина возле Браяна встал и вытер руки об штаны,- Но… лучше обезопасить себя, чем потом расхлебывать неприятности, правильно, сэр?
-Наверное,- Главарь махнул рукой на три тела.- Закопайте их, а потом по местам. И поторопитесь!
Люди быстро подобрались, утащили всех троих в лес и замели следы на дороге. Главарь рассеянно наблюдал за ними, удовлетворенная улыбка блуждала на его лице. Когда бандиты закончили с похоронами и заняли свои посты, он подумал секунду и громко спросил.
- Мы хорошо поработали, но нужно еще лучше, так Риннард?
-Да, сер,- согласился Риннард, - Мы уже близко к замку и нас еще никто не заметил. Нам этого и надо.
-Точно,- главарь отвернулся и посмотрел на дорогу, уходящую за горизонт, он знал, там, всего в нескольких часов ходьбы стоит ДаГрэн. –И когда начнется настоящая работа… мы уже не будем считать, скольких солдат мы отправили на тот свет. Он еще посмотрел в даль и бесшумно исчез в лесу, так же незаметно, как и появился.

Часть пятая.
Глава семнадцатая.

Солнце огромным красным шаром поднялось над горизонтом, когда Джессика неохотно вынырнула из сладкой дымки снов. Открыв сонные глаза, она застонала, почувствовав, что со всех сторон ее нежно обнимают теплые руки Кейлы. Ее мышцы ныли после вчерашней сумасшедшей тренировки, и она зажмурившись от боли с хрустом потянулась под одеялами.
Лениво зевнув, Джессика почесала шею и улыбнулась. Девушка села на кровати и подумала, как же хорошо вот так просыпаться. Она с нежностью посмотрела на спящую женщину рядом с ней. Лицо Кейлы было таким красивым, когда она отдыхала, невинное выражение ее лица напомнило Джессике, что Кейла была всего не несколько лет старше ее. Суровые линии, прорезанные рабством на ее лице, разгладились во сне, показывая ее истинную юность.
Джессика просыпалась дважды за ночь от того, что Кейла разговаривала во сне. Сначала девушка подумала, что женщине снится кошмар, но когда она увидела счастливую улыбку на лице Кейлы, ее опасения рассеялись. Значит, ей снилось что-то очень приятное.
И сейчас она тоже улыбалась. Джессика не удержалась и ласково коснулась этих мягких улыбающихся губ. Кейла улыбнулась шире и счастливо вздохнула, прильнув ближе к нежной руке девушки. Ресницы дрогнули и Кейла открыла глаза, сонно щурясь и глядя на улыбающуюся Джессику.
-Доброе утро,- прошептала она, когда Джессика убрала ладонь.
-Доброе утро. Хорошо спалось?
Кейла потянулась и Джессика почувствовала, как ее сильно длинное тело мощно напряглось рядом с ней. Присутствие поблизости такой животной силы заставило пробежать мурашки по ее спине.- Я спала великолепно, спасибо.- простонала Кейла,- Думаю, сегодня не стоит так перенапрягаться, я чувствую себя так, будто меня переехал обоз.
Джессика усмехнулась.- Я тоже. Помнишь, ты обещала мне массаж вчера вечером?
Кейла кивнула, ее глаза вспыхнули, когда она вспомнила свои вчерашние выводы.- Конечно,- согласилась она, ей уже не терпелось прикоснуться к гладкой коже Джессики. Покрутив головой, она размяла мышцы шеи и счастливо вздохнула.
Джессика наблюдала за тем, как Кейла разминает свои мышцы.- А ты знаешь, что разговариваешь во сне?- спросила она.
Кейла замерла и приподняла вопросительно бровь.- Правда?
-Ага,- Джес кивнула.- Ты меня пару раз разбудила.
-Ох, прости,- Кейла вернулась к попытке восстановить подвижность в своих плечах,- И о чем я говорила,- Спросила она, сама боясь услышать ответ. Она вспомнила что видела во сне и надеялась, что не сказала ничего лишнего.
Но Джессика только пожала плечами.- Не знаю. Ты не говорила ни по-английски, ни по-французски, и на испанский язык тоже не было похоже. Я не поняла ни слова… но звучало красиво.
-Да?- Кейла на мгновение задумалась.- А вот на это похоже…?- она что-то быстро пробормотала , гортанно произнося звуки.
-Да, точно!- улыбнулась Джессика.- Что это за язык?
Кейла пожала плечами.- Это язык моего народа… я разговаривала на нем еще до рабства.- просто объяснила она.- Я могла многое забыть из того времени… но я никогда не забуду язык. Наверное, есть некоторые вещи, которые откладываются в памяти, да?
Джессика улыбнулась. –Мне нравится. Я никогда раньше подобного не слышала.
-Это не удивительно. Я никогда не встречала людей, которые бы знали, откуда этот язык.- Кейла еще раз потянулась и улеглась на спину.- Думаю, это не слишком известный язык… может быть мой народ жил племенем, я не знаю.
Тихий стук в дверь прервал их разговор, и Джессика улыбнулась.- Полагаю, пора вставать.- Джессика выскочила из-под одеял, и Кейла тут же снова обернула их вокруг себя. Девушка открыла дверь .На пороге стояла служанка, девочка всего на пару лет моложе ее.
-Да?
Служанка поклонилась. –Миледи… лорд Чарльз просил меня передать вам это…- она протянула ей аккуратно перетянутый красное лентой свиток.
Джессика тепло улыбнулась. Она раньше не встречала эту девушку, наверное, она не давно в ДаГрэне. Слуги приходили и уходили из ДаГрэна, только некоторые оставались годами.- Пожалуйста, зови меня Джессика.- тепло сказала она,- Как тебя зовут?
Девочка ярко зарделась.- Я… Хезэр.
-Спасибо, Хезер,- Джессика взяла у не сверток и благодарно поклонилась,- Пожалуйста, поблагодари за меня Чарльза, и скажи, что его помощь неоценима.
Девушка застенчиво кивнула,- Хорошо, мил… Джессика.
Еще раз сказав ей спасибо, Джессика закрыла дверь и вернулась в комнату. Кейла с любопытством смотрела на нее.
-Что это?- спросила темноволосая женщина, показывая на свиток.
Джессика усмехнулась и развернула бумагу, завернутую в кусок пергамента.- Это?- она внимательно рассмотрела мелкие строчки, испещрявшие лист,- Это оружие.
Кейла сомнительно подняла бровь.- Оружие?
-Ммммххмм. Очень мощное оружие, которое навечно застрахует тебя от нападок моей матери,- ее улыбка стала неприятной,- если ты не возражаешь, я пойду немного с ней поболтаю.
Кейла помотала головой.- Нет, я совсем не возражаю,- Она улыбнулась, в ее голове уже созрел план.- Сколько времени это займет?
Джессика пожала плечами, подходя к пропитанной кровью ткани, в которую были завернуты пальцы солдат,- Трудно сказать. Зависит от того, как сильно она будет сопротивляться. Час или около того.
Кейла задумалась и кивнула с удовлетворенной улыбкой.- Отлично,- она наблюдала, как Джессика рылась в беспорядке, и нашла, наконец, маленькую, красиво инкрустированную шкатулку для драгоценностей, которая конечно же, была пуста. Со взглядом полного отвращения, она вытряхнула в нее содержимое ткани и быстро захлопнула ее.
-Я постараюсь управиться как можно скорее, Кейла, но мне надо удостовериться, что она получила послание.
-Тогда вперед,- Она посмотрела на шкатулку, и на свиток, задаваясь вопросом, что же задумала ее хитрая Джессика.- Я подожду тебя здесь, хорошо?
-Конечно,- Джессика попыталась расческой разодрать свои спутанные волосы, чтобы хоть как-то привести их в порядок.- Вернусь вместе с завтраком… а то я умираю, есть хочу.
Кейла кивнула и Джессика выскочила за дверь. Как только за Джессикой закрылась дверь, Кейла широко улыбнулась и посмотрела на камин… за ним скрывался потайной ход.
-Нет,- радостно заявила она, хлопнув в ладоши и откидывая одеяла.- я не упущу такой шанс.
Быстро пошарив на столе, она нашла кусочки древесного угля, которыми рисовала Джессика. Потом подошла к камину и нащупала заветный крючок. Потянув за рычажок на мече ангела, Кейла отступила и перед ней открылась темнота тайного хода. Глаза Кейлы заблестели, ее улыбка стала дикой.
-Пора немного поискать,- прошептала она, и скользнула в гулкую тишину коридора.
Джессика нашла мать за беседой с ее братом Стивеном в одной из самых роскошных комнат в замке. Беседа была оживленной, так что они не сразу ее заметили. Первым сестру увидел Стивен и впился в нее неприязненным взглядом. Джессика ответила ему тем же.
-Джессика.- Леди Роза слегка улыбнулась, но не похоже было, что она удивлена ее появлением. Вставая, Роза внимательно осмотрела дочь и нахмурилась на ее простую одежду.- Я рада видеть тебя.
-Сомневаюсь, -слащаво сказала Джессика , стоя по стойке «смирно». Ее губы скривились, Стивен даже не поздоровался. – Я бы хотела поговорить с тобой, мама.- Она презрительно посмотрела на брата.- Наедине.
Стивен уже раскрыл рот, чтобы сказать что-то нехорошее, но его остановил спокойный взгляд матери.- Стивен, что я говорила тебе о манерах? Истинный джентльмен не обращает внимания на всякие пустяки.- Она вновь посмотрела на дочь.- Даже если Джессика ведет себя как простолюдинка.- Она тонко улыбнулась и указала Стивену на дверь.- Это не займет много времени.
Как только мальчик ушел, леди роза приглашающе повела рукой.- Присаживайся.
-Спасибо,- Джессика нерешительно, но с величайшей грацией села и чопорно сложила руки на коленях. Мать села напротив и улыбнулась.
-Я так редко вижу тебя в последнее время.- Заметила она, и Джессика удивилась, услышав неподдельное сожаление в ее голосе.- Я скучаю по тому времени, что мы проводили вместе. Я хотела сказать тебе, что гордилась тобой в понедельник. Ты показала себя как настоящая леди перед сэром Вильямом.
Джессика с поклоном приняла похвалу.- Мы с Кейлой сделали все, что было в наших силах.
Улыбка леди Розы дрогнула,- Дааа. Твоя «подруга» произвела на всех впечатление.- она помолчала немного, а потом тепло посмотрела на дочь.- Так… что тебя привело ко мне?
-Думаю, пришло время нам немного поговорить…- просто сказала Джессика-… о Кейле.
Роза нахмурилась и вскинула подбородок.- Ясно.- она покачала головой.- Я не знаю о чем тут можно говорить. Ты прекрасно знаешь, как я отношусь к тому, что ты общаешься с этой… женщиной.
-А ты прекрасно знаешь, что я думаю о твоем к ней отношении… по крайней мере, пока ты не оставишь нас в покое.- Джессика поставила шкатулку на столик между ними и подтолкнула ее к матери.- Это тебе в знак моего внимания.
Леди Роза взяла шкатулку и открыла ее. Она побледнела, когда поняла, что держит в руках и с тревогой посмотрела на дочь. Джессика холодно улыбнулась.
-Капитан Браян со своими сообщниками решили оставить ДаГрэн прошлой ночью,- спокойно проговорила девушка,- После того… как я поговорила с ними об их недавних поступках, они решили ретироваться.- она вскинула голову и кивнула на шкатулку,- Думаю, то, что они лишились их больших пальцев, ускорило принятие такого решения.
Леди Роза проглотила комок в горле и передернулась от ледяного тона ее дочери. Она медленно поставила шкатулку на стол и заерзала под пристальным взглядом Джессики.- Какое отношение это имеет ко мне?
Джессика довольно долго не отвечала, холодно разглядывая леди Розу.- Я не дура, мама,- наконец сказала она,- Я не жду, что ты возьмешь всю ответственность на себя, но мы обе знаем, кто в ответе за нападения на Кейлу.- Зеленые глаза Джессики опасно сощурились,- Я здесь, чтобы сказать тебе, что это должно прекратиться. Оставь… Кейлу… в покое.
Леди Роза вяло улыбнулась.- Ты всегда обладала деликатностью солдафона, Джессика.- сказала она, откидываясь на спинку и с любопытством глядя на дочь.- Ты действительно надеешься, что я буду сидеть сложа руки? – спросила она.- Ты- моя дочь, Джессика. И мой долг- защитить тебя.
-Защитить? От чего?
-От самой себя! От этой… безбожной дикарки, которая развращает тебя!- глаза женщины сердито вспыхнули.- Ты благородна по праву рождения, Джессика! Ты должна общаться с людьми твоего круга. Эта язычница не должна находиться рядом с тобой! Не важно, как красиво ты оденешь ее, или научишь этикету, ты не сможешь скрыть тот факт, что она варварское отродье!
Джессика стремительно подалась вперед, воздух в комнате становился разреженным от ее сдерживаемого гнева.- Я никогда не пыталась скрыть сущность Кейлы, мама! – прошипела она.- Она может не признавать бога, может быть дикаркой, да. Но у нее больше доброты и благородства в одном мизинце, чем у тебя накопится за целую жизнь!
-Благородства?!- леди Роза округлила глаза.- Она беглая рабыня, Джессика! Она может заботиться только о себе самой. Поверь мне… она бросит тебя в беде, и даже не задумается об этом.
Джессика улыбнулась и откинулась на спинку кушетки.- Тоже самое ты говорила ей обо мне, мама,- заметила Джессика,- Поверь мне… ты ничего не знаешь о Кейле. И она останется здесь столько, сколько пожелает… пора смириться с этим.
-Никогда!- отрезала Роза, махнув рукой,- Ничто не заставит меня прекратить попытки очистить замок от этой дьяволицы, которая околдовала тебя!- она зло посмотрела на дочь.- Может быть, однажды, ты поймешь, что я делаю это для твоего же блага. Я люблю тебя… и сделаю все, что в моих силах, чтобы убрать подальше от тебя эту женщину.
Джессика думала, глядя в глаза матери и видя там осуждение. Очевидно, мать не собиралась облегчать ей жизнь. Она это предвидела… и была готова. Медленная самоуверенная улыбка выплыла на лицо Джессики и она кивнула.
-Очень хорошо. Тогда будем играть в эту игру по моим правилам.- Она вытащила из-за пояса свиток, перевязанный красной лентой и протянула его Розе.
Леди Роза скептически посмотрела на свиток.- Что это?
-Возьми.
Роза неохотно приняла бумагу. Джессика спокойно наблюдала, как мать развернула пергамент и вытащила из него лист бумаги. Когда она бросила на нее любопытный взгляд, Джессика только улыбнулась и жестом предложила ей прочитать. Роза пробежала глазами текст и недобро сощурилась.
-Как это понимать?- она резко спросила дочь.
Джессика пожала плечами.- а чего тут непонятного?- изумилась она.- Это письмо от лорда Патрика Терраса к моему отцу, датировано, как ты можешь видеть, несколькими месяцами ранее вашей с отцом свадьбы.- В ее улыбке уже виден был триумф, она положила ногу на ногу и довольно созерцала замешательство ее матери.- Конечно, детали не прослеживаются… но общий смысл предельно ясен. Лорд Террас пишет, что сомневается в правильности выбора невесты отцом… похоже, он не одобряет, что его друг собирается жениться на обычной шлюхе.
Леди Роза побледнела до синевы, но продолжала снова и снова перечитывать письмо.- Это смешно!- она тяжело дышала.- Лорд Террас никогда бы не написал такого. Это письмо- абсолютная ложь!
-Так и есть,- легко согласилась Джессика.- Я сама надиктовала это письмо, и хоть оно и является подделкой, но выглядит весьма правдоподобно. Ты сама научила меня тому, что ложь- самое эффективное оружие на земле… если правильно ее употребить.- Джессика видела, как в глазах матери забрезжило понимание.
-Никто этому не поверит,- Сказала леди Роза.
-Ты считаешь?- Джессика наклонилась и взяла письмо из дрожащих рук матери. Она быстро проглядела его и покачала головой.- Думаю, если кто-то из слуг найдет такое письмо, то он будет просто счастлив обнародовать эту потрясающую новость… готова биться об заклад, что кто бы это ни был, первым его порывом будет встать на стену замка и громко зачитать самые смачные отрывки.
Джессика наклонилась вперед и лучезарно улыбнулась.- Ты только вообрази, мама.- прошептала она.- Слухи распространятся, быстрее, чем пожар, быстрее, чем ты сможешь что-то предпринять, чтобы унять их. Уверена, ты сможешь рассказать людям правду… но будут ли они слушать тебя? Ты же сама учила меня, что интриги зиждутся на том, что люди охотнее верят в интересную ложь, чем в скучную правду. Если все прознают о том, что благородная жена сэра Ричарда- всего лишь простая потаскуха, которая шантажировала своего жениха…- девушка драматично поржала плечами.-… твоя репутация будет безвозвратно подмочена, и ты не сможешь ничего исправить.
Леди Роза молча слушала, часто и тяжело дыша. Она переводила взгляд от ярких зеленых глаз своей дочери на письмо и обратно.- Ты не посмеешь распустить подобные слухи.- Тихо сказала она.- Твой отец…
-Мой отец –простой вояка,- перебила Джессика,- ему нет дела до интриг и слухов, до тех пор, пока его люди под защитой.- она помахала письмом.- Ему это не причинит ни какого вреда… пострадаешь только ты.
Роза мрачно нахмурилась.- И ты сделаешь это с собственной матерью?
Джессика пожала плечами.- Ты причинила зло очень дорогому для меня человеку.- просто сказала она.- Не думай, что я растеряюсь отплатить тебе тем же.- Она аккуратно свернула письмо.- Оставь Кейлу в покое… а в замен получишь свою репутацию чистой и незапятнанной. Мы поняли друг друга?
Леди Роза долго думали и, наконец, кивнула. –Ты не оставляешь мне выбора.
Джес холодно улыбнулась.- Так и было задумано.
Повернувшись, чтобы уйти, Джессика направилась к двери, когда мать окликнула ее. Девушка обернулась и изогнула бровь.
-Да?
Леди роза замялась, а потом странно улыбнулась.- Молодец.
Джессика была в замешательстве.- А?
-Я рада, что все мои попытки научить тебя жизни не пропали в пустую.- Сказала мать Джессики.- Это может звучать дико… но я горжусь, что ты так ловко сумела обыграть меня.- она пожала плечами.- Ты была всегда так занята своими глупыми тренировками… я не думала, что ты придавала значения тому, что я говорила.
Джессика молча смотрела на мать, не зная, что сказать. Ей никогда не нравилось проводить время с матерью, она охотнее занималась с сэром Майлсом или даже Эриком Грасом. Между этими двумя женщинами не было ничего общего… и Джессике всегда было обидно, когда мать запрещала ей водиться со слугами. Но… эту битву она выиграла.
Улыбнувшись, она пожала плечами.- Тебе не следует равнять незаинтересованность и неспособность.- спокойно сказала она.- Я запомнила все, что ты мне говорила… просто избрала другой путь.
Она отвернулась и покинула комнату, направляясь на кухню. Неприятный осадок от встречи не унял, однако, ее голода, и она была рада, что все уладилось. Так или иначе, важные дела были сделаны и день обещал быть хорошим. Безопасность Кейле обеспечена… и скоро ее ждет долгожданный массаж.
Джессика бодро зашагала в глубь замка, чувствуя приятный прилив хорошего настроения.
В то время, как Джессика улаживала разногласия со своей матерью, Кейла занималась собственными изысканиями.
Путаные лабиринты потайных ходов были ей не знакомы, к тому же она плохо чувствовала направление. Без придающего уверенности присутствия Джессики, Кейла нервничала, погружаясь в эту неприветливую затхлую темноту. Но, она приняла предосторожность, и помечала углем каждый поворот, куда она сворачивала, неторопливо разыскивая то, что ей было нужно. Женщина знала, стоит ей заблудиться, и она будет очень долго искать обратную дорогу.
Купальня была расположена ужасно далеко от комнаты Джессики. Поскольку Кейла , как ей казалось, приближалась к купальне, она замедлила шаг. Водя зажженным факелом вдоль каменных стен, она искала что-нибудь, что могло оправдать ее подозрения.
Потребовалось всего несколько минут, чтобы найти то, что она искала. Отверстие было маленькое, но зато оправлено чьей-то заботливой рукой в золотой ободок, который явно выделялся на фоне каменной кладки. Победно усмехнувшись, Кейла припала к глазку и увидела купальню во всем своем блеске… как она и ожидала.
-Ну надо же,- прошептала она себе,- Джессика, друг мой… да ты, оказывается, не так невинна, как кажется.
Глазок давал дивный обзор почти всей купальни, хоть и был такой маленький. Отсюда, поняла Кейла, можно было видеть все, что там происходит. Понятно, что Джессика могла созерцать ее во всей красе , когда она мылась.
-Как нехорошо подглядывать,- мягко укорила она своего друга, вспомнив, как вспыхнула Джессика, когда призналась, что шпионила за слугами и солдатами. –И как давно ты подсматриваешь, интересно?
Утвердившись в своих подозрениях, Кейла улыбнулась и решила, что лучше вернуться в спальню до того, как там появится Джессика и заметит ее отсутствие. Она отлипла от глазка и поторопилась назад по узкому проходу.
Не было сомнений, что Джессика наблюдала за ней в глазок. Это было лучшее, и единственное, надо признать, объяснение, как она узнала о нападении этой ночью. И единственное объяснение, почему Джессика подглядывала за ней: девушка была увлечена ею, а это гораздо больше, чем дружба.
Их связь все крепла, и Кейла все чаще и чаще замечала этот застенчивый взгляд зеленых глаз. Взгляды украдкой… румянец на щеках… нежные прикосновения и растущая привязанность. Кейла усмехнулась. Это ясно говорило, ее маленькая Джессика отвечает взаимностью на ее чувства- чувствует такое же влечение, как и она. И то, что девушка подглядывала за ней в купальне явно доказывало, что Джессика не просто терпимо относится к тому, что увлечена другой женщиной… но и хочет этого всей душой.
Но хоть сердце ее и рвалось из груди от отчаянной радости, что ее любовь взаимна, Кейла заставила себя успокоиться и хорошо все обдумать. Она поборола эмоции, захлестнувшие было ее разум, и задумалась над следующим шагом. Она точно знала, что Джессика испытывает к ней глубокие чувства… но что ей теперь с этим делать?

0


Вы здесь » Тематический форум ВМЕСТЕ » Золотой фонд темных книг » Эмбер "Свободное сердце"